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CIANOBACTRIAS

As algas azuis, algas cianofceas ou cianobactrias, no podem ser consideradas nem como algas e nem como bactrias comuns. So microorganismos com caractersticas celulares procariontes (bactrias sem membrana nuclear), porm com um sistema fotossintetizante semelhante ao das algas (vegetais eucariontes), ou seja, so bactrias fotossintetizantes. Existe uma confuso na nomenclatura destes seres, pois a princpio pensou tratar-se de algas unicelulares, posteriormente os estudos demonstraram que elas possuem caractersticas de bactrias. Para simplificao, neste texto, sero denominadas simplesmente cianobactrias.

Figura 01: Cianobactria.

Possivelmente, foram as responsveis pelo acmulo de O2 na atmosfera primitiva, o que possibilitou o aparecimento da camada de Oznio (O3), que retm parte da radiao ultravioleta, permitindo a evoluo de organismos mais sensveis radiao UV. As cianobactrias podem viver em diversos ambientes e condies extremas como em guas de fontes termais, com temperatura de aproximadamente 74C ou em lagos antrticos com temperatura prximas de 0C, outras resistem a alta salinidadee at em perodos de seca. Algumas formas so terrestres, vivem sobre rochas ou solo mido, estas podem ser importantes fixadoras do nitrognio atmosfrico, sendo essenciais para algumas plantas. As cianobactrias podem produzir gosto e odor desagradvel na gua e desequilibrar os ecossistemas aquticos. O mais grave que algumas cianobactrias so capazes de liberar toxinas, que no podem ser retiradas pelos sistemas de tratamento de gua tradicionais e nem pela fervura, que podem ser neurotoxinas ou hepatotoxinas. Originalmente estas toxinas so uma defesa contra devoradores de algas, mas com a proliferao das cianobactrias nos mananciais

de gua potvel das cidades, estas passaram a ser uma grande preocupao para as companhias de tratamento de gua. As cianobactrias podem ser encontradas na forma unicelular, como nos gneros Synechococcus e Aphanothece ou em colnias de seres unicelulares como Microcystis, Gomphospheria, Merispmopedium ou, ainda, apresentarem as clulas organizadas em forma de filamentos, como Oscillatoria, Planktothrix, Anabaena, Cylindrospermopsis, Nostoc. Quando testadas pelo mtodo de colorao de Gram, comportam-se como bactrias Gram-negativas, com isto demonstram que possuem paredes celulares pouco permeveis aos antibiticos. A colorao das cianobactrias pode ser explicada atravs da presena dos pigmentos clorofila-A (verde), carotenides (amarelo-laranja), ficocianina (azul) e a ficoeritrina (vermelho). Todos estes pigmentos atuam na captao de luz para a fotossntese. Algumas espcies podem apresentar mais de um tipo de pigmento, isto explica a existncia de cianobactrias das mais variadas cores.

Como as cianobactrias vivem e se proliferam

As cianobactrias so microrganismos autotrficos, a fotossntese seu principal meio para obteno de energia e manuteno metablica. Seus processos vitais requerem somente gua, dixido de carbono, substncias inorgnicas e luz. A reproduo das cianobactrias no coloniais assexuada, as formas filamentosas podem reproduzir-se assexuadamente e algumas espcies de colnias filamentosas so capazes de produzir esporos resistentes, os acinetos, que, ao se destacarem, originam novas colnias filamentosas. Tomando-se como base os estudos promovidos em mananciais de gua potvel, percebemos que os motivos principais para o aumento da incidncia de cianobactrias so: 1) O aumento anormal da quantidade de componentes nitrogenados e fosfatados na gua. As cianobactrias tm trs elementos que limitam o seu crescimento so, o Nitrognio, o Oxignio e o Fsforo. 2) O aumento da matria orgnica favorece o aumento da quantidade de microrganismos decompositores livres na gua e nos sedimentos, que acabam consumindo o oxignio dissolvido na gua, favorecendo com isto a atividade fotossinttica das cianobactrias. Alm disto, nos meios anaerbicos a disponibilidade das formas inorgnicas de nitrognio e fsforo aumentam, facilitando as grandes infestaes.