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1 SEXO E DESTINO FRANCISCO CNDIDO XAVIER E WALDO VIEIRA DITADO PELO ESPRITO ANDRE LUIZ (14)

Srie Andr Luiz 1 - Nosso Lar 2 - Os Mensageiros 3 - Missionrios da Luz 4 - Obreiros da Vida Eterna 5 - No Mundo Maior 6 - Agenda Crist 7 - Libertao 8 - Entre a Terra e o Cu 9 - Nos Domnios da Mediunidade 10 - Ao e Reao 11 - Evoluo em Dois Mundos 12 - Mecanismos da Mediunidade 13 - Conduta Esprita 14 - Sexo e Destino 15 - Desobsesso 16 - E a Vida Continua...

NDICE
Prece no Limiar Sexo e Destino PRIMEIRA PARTE - Mdium: WALDO VIEIRA CAPTULO 1 CAPTULO 2 CAPTULO 3 CAPTULO 4 CAPTULO 5 CAPTULO 6 CAPTULO 7 CAPTULO 8 CAPTULO 9 CAPTULO 10 CAPTULO 11 CAPTULO 12 CAPTULO 13 CAPTULO 14 SEGUNDA PARTE - Mdium: FRANCISCO CNDIDO XAVIER CAPTULO 1 CAPTULO 2 CAPTULO 3 CAPTULO 4 CAPTULO 5 CAPTULO 6 CAPTULO 7 CAPTULO 8 CAPTULO 9 CAPTULO 10 CAPTULO 11 CAPTULO 12 CAPTULO 13 CAPTULO 14

Prece no Limiar
Pai de Infinita Bondade! Este um livro em que permitiste ao nosso And r Luis traar, em lances palpitantes da existncia, alguns conceitos da Espiritualidade Superior, em torno de sexo e destino fotografia verbal de nossas realidades amargas que entremeaste de espe ranas eternas. Entregando-o aos companheiros reencarnados no mundo, queremos recordar Jesus o Enviado de Tua Ilimitada Misericrdia naquele dia de sol em Jerusalm... Na praa repleta de acusadores, escribas e fari seus apresentaram-lhe sofredora mulher que diziam haver apanhado em transgress o, ao mesmo tempo que o inquiriam, experimentando-lhe a conduta: Mestre, esta mulher foi encontrada em adul trio... A lei manda apedrejar. Tu, porm, que dizes? O Mestre contemplou demoradamente os zela dores de Moiss, e, porque nada mais adiantaria explicar-lhes ao crebro embotado de preconceitos, disse -lhes, alongando a palavra a todos os moralistas dos sculos porvindouros: Quem estiver sem pecado, atire a primeira pedra!... Jerusalm, agora, o mundo! Na praa extensa das convenes humanas, empenha -se o materialismo na dissoluo dos valores morais, com escrnio manifesto dignidade hu mana, enquanto religies venerveis digladiam com a Natureza, tentando, em vo, bloquear a vida, qual se quisessem ilaquear a si prprias. Ao tremendo conflito dessas foras gigantescas que lutam pelo dominio moral da Terra, enviaste, a Doutrina Esp rita, em nome do Evangelho do Cristo, para assere nar os coraes e comunicar -lhes que o amor a essncia do Universo; que as cr iaturas te nasceram do lito divino para se amarem umas s outras; que o sexo legado sublime e que o lar refgio santificante, esclarecendo, porm, que o amor e O sexo plasmam responsabilidades naturais na cons cincia de cada um e que ningum lesa alg um nos tesouros afetivos, sem dolorosas reparaes. Este volume pretende afirmar, ainda, que, se no podes subtrair os culpados s conseqncias do erro em que se tornaram incursos, no permites que os vencidos sejam desamparados, desde que te acei tem a luz retificadora para o caminho. Mostra que, em tua bno, os delinqentes de ontem, hoje redi midos, se transfiguram em teus mensageiros de redeno para aqueles mesmos que lhes caram, outro ra, nas ciladas sombrias. Abenoa, pois, o presente relato es tu ante de verdade e esperana, e, ao confi -lo aos nossos irmos do mundo, deixa possamos lembrar -lhes que a existncia fsica, seja na infncia ou na mocidade, na madureza ou na velhice, sempre dom inefvel que nos cabe honorificar e que, mesmo detendo um corpo carnal rastejante ou disforme, mutilado ou enfermio, devemos repetir diante da tua Sabedoria Incomensurvel: Obrigado, meu Deus! EMMANUEL Uberaba, 4 de julho de 1963. (Pgina recebida pelo mdium Francisco Cndido Xavier.)

Sexo e Destino
Sexo e destino, amor e conscincia, liberdade e compromisso, culpa e resgate, lar e reencarnao constituem os temas deste livro, nascido na forja da realidade cotidiana. Entretanto, leitor amigo, aps a orao do ben feitor, que se pronunciou no limiar, n ada mais nos compete que no seja entregar -te a narrativa que a Divina Providncia nos permitiu alinhavar, no pelo exclusivo propsito de desnudar a verdade, mas sim no objetivo de aprender com a biblioteca da experincia. Cremos seja desnecessrio esclar ecer que os nomes dos protagonistas desta histria real foram substituidos por bvias razes e que a presente bio grafia de grupo no pertence a outras criaturas seno a eles mesmos que no -la permitiram redigir, para a nossa edificao, depois de naturalmente consultados. Solicitamos, ainda, permisso para dizer -te que no foi retirado um s til das verdades que a entretecem verdades da verdade, que, fremindo de captulo a capitulo, carreia consigo, em passagens numerosas, a luz de nossas esperanas e o a margo sabor de nossas lgrimas. ANDR LUIZ Uberaba, 4 de julho de 1963. (Pgina recebida pelo mdium Waldo Vieira.)

PRIMEIRA PARTE Mdium: WALDO VIEIRA

Captulo 1
Qual acontece entre os homens, no Mundo Espiritual que os rodeia, sofrimento e expectao esmerilam a alma, disciplinando, aperfeioando, re construindo... Enquanto envergamos a veste fsica, habitualmente imaginamos o paraso das religies encravado para l da morte. Sonhamos o apaziguamento integral dos sentidos, o acesso alegria inefvel que anestesie toda lembrana convertida em chaga mental. No entanto, atravessada a fronteira de cinza, eis -nos erguidos responsabilidade inevit vel, ante o reencontro da prpria conscincia. Uma vida humana, a continuar -se naturalmente no Alm, assume, assim, a forma de partida, em dois tempos distintos. Diferem campos e ves timentas; entretanto, a luta da personalidade, de um renascimento a outro na Terra, afigura -se laborioso prlio em duas fases. Anverso e reverso da exper incia. O bero inicia, O tmulo desdobra. Com rarssimas excees na regra, somente a reencarnao consegue transfigurar -nos de modo fundamental. Deixamos no esquife o casulo mirrado e trans portamos conosco, na mesma ficha de identificao pessoal, para outras esferas, os ingredientes espi rituais que cultivamos e atramos. Inteligncias em evoluo na eternidade do espao e do tempo, os Espritos domiciliados na Moradia Terrestre, em abandonando o invlucro de matria mais densa, assemelha m-se, figuradamente, aos insetos. Larvas existem que se retiram do ovo e revelam -se na condio de parasitas, enquanto que outras se transformam, de imediato, em fale -nas de prodigiosa beleza, ganhando altura. Encontramos criaturas que se afastam do es tojo carnal, entrando em largos processos obsessivos, nos quais se movimentam custa de foras alheias, ao lado de outras que, de pronto, se elevam, aprimoradas e belas, a planos superiores da evoluo. E entre as que se agarram profundamente s sensaes da natureza fsica e as que conquistam a sublime ascenso para estgios edi ficantes, no Grande Alm, surge a gama infinita das posies em que se graduam. Emergindo na Espiritualidade, aps a desen carnao, sofremos, a princpio, o desencanto de todos os que esperavam pelo cu teolgico, fcil de granjear. A verdade aparece por alavanca renovadora. Padecendo ainda espessa amnsia, relativamente ao passado remoto, que descansa nos pores da memria, somos ento defrontados por velhos pre conceitos que se nos entrechocam no ntimo, tom bando despedaados. Suspiramos pela inrcia que no existe. Exigimos resposta afirmativa aos ab surdos da f convencionalista e dogmtica que re clama a integrao com Deus para si s, excluindo, pretensiosamente, da Paternid ade Divina, os que no lhe comunguem a viso acanhada. De semelhantes conflitos, por vezes terrveis e extenuantes, nos recessos da mente, muitos de ns samos abatidos ou revoltados para extensas incurses no vampirismo ou no desespero; a maior parte dos desencarnados, porm, a pouco e pouco se acomoda s circunstncias, aceitando a conti nuidade do trabalho na reeducao prpria, com os resultados da existncia aparentemente encer rada no mundo, espera da reencarnao que pos sibilite renovao e recomeo... Essas ponderaes afogueavam -me o pensamento, reparando a tristeza e o cansao do meu amigo Pedro Neves, devotado servidor do Minis trio do Auxlio. (1) Partilhando expedies arrojadas e valorosas em atividade benemrita, ainda no lhe vramos hesitaes quaisquer. Veterano de empreendimentos socorristas, jamais entremostrara desnimo ou fra queza, por mais opressivo se lhe evidenciasse o peso de compromissos e obrigaes. Advogado que fora, na existncia ltima, ca racterizava-se por extrema lucidez, no exame

8 dos problemas que as eventualidades do caminho apre sentassem. Sempre denodado e humilde; agora, porm, enunciava sensveis alteraes de comportamento. Soubera-o com breves encargos, na esfera f sica, para atender, de modo mais dire to, a necessidades de ordem familiar, cuja extenso e natureza no me houvera sido possvel perceber. Desde ento, mostrava-se arredio e desencantado, copiando o feitio de companheiros recm-chegados da Terra. Isolava-se em funda reflexo. Fu gia conversao fraterna. Queixava-se disso ou daquilo. E vez por outra, em servio, denotava lgrimas que no chegavam a cair. Ningum ousava sondar-lhe o sofrimento, tal a fibra moral em que se lhe exprimiam as atitudes. Provocando, porm, algumas horas de desaf ogo, num banco de jardim, busquei habilmente lan-lo extroverso, alegando dificuldades que me preocupavam. Referi -me aos descendentes que deixara no mundo e s inquietaes que me causavam. Pressentia-lhe na tristeza a presena de lutas domsticas a lhe torturarem a alma, quais ulceraes em recidiva, e no me enganei. O amigo absorveu a isca afetiva e desenovelou os sentimentos. (1) Organizao de Nosso Lar. Nota do Autor espiritual. A principio, falou vagamente das apreenses que lhe assomav am ao esprito agoniado. Aspirava a esquecer, alhear -se; no entanto... a retaguarda familiar no mundo lhe infligia dolorosas reminiscncias difceis de extirpar. a esposa quem o aflige, assim tanto? Aventurei, procurando localizar o carnico da mgo a que lhe abria as comportas do pranto silencioso. Pedro fitou-me com a postura dolorida de um co batido e respondeu: H momentos, Andr, nos quais ser pre ciso biografar-nos, ainda que superficialmente, para vascolejar o pretrito e extrair dele a ve rdade, somente a verdade... Meditou, algo sufocado por instantes, e pros seguiu: No sou homem que me deixe governar por sentimentalismos, embora aprecie as emoes pelo justo valor. Alm disso, a experincia, desde mui to, me ensinou a raciocinar. H quarenta anos, moro aqui e, h quase quarenta anos, a esposa com peliu-me a absoluto desinteresse do corao. Dei xei-a quando a mocidade das energias fsicas lhe estuava no sangue, e Enedina, compreensivelmente, no pde sustentar -se a distncia das exigncias femininas. E prosseguiu esclarecendo que ela se associara a outro homem, num segundo casamento, entregando-lhe seus trs filhos por enteados. Esse novo marido, entretanto, arredou -a completamente de sua convivncia espiritual. Homem ambicioso, senhor eou os cabedais que ele ajuntara, logrando multiplic -los imensamente, fora de astcia em arrojadas empresas comerciais. E agiu com tanta leviandade que a esposa, dantes simples, se apaixonou pelas comodidades demasiadas, gastando o tempo terres tre em prodigalidades e tafulices, at que se rojou s derradeiras viciaes nos desvarios do sexo. Observando o esposo em aventuras galantes, de modo permanente, na posio de cavalheiro rico e desocupado, quis desforrar -se, estabelecendo para si mesma desorden ado culto ao prazer, mal saben do que apenas se transviava, em lamentveis de sequilbrios. E meus dois filhos, Jorge e Ernesto, ludi briados pelo fascnio do ouro com que o padrasto lhes comprava a subservincia, enlouqueceram no mesmo delrio do dinhei ro fcil e se animalizaram a tal ponto que nem de leve guardam qualquer trao de minha memria, no obstante serem atualmente negociantes abastados, em idade madura...

9 A esposa, no entanto, ainda se encontra no mundo fsico? arrisquei, cortando a pausa longa, para que a explicao no esmorecesse. Minha pobre Enedina voltou, h dez anos, abandonando o corpo pela imposio da ictercia, que lhe apareceu por verdugo invisvel, evocado pelas bebidas alcolicas. Fitando -a, edemaciada, vencida, ensaiei alarmado todos os processos de so corro minha disposio... Atemorizava-me a perspectiva de v-la escravizada s foras aviltan tes a que se jungira sem perceber; ansiava ret -la no corpo de carne, como quem resguarda uma crian a inconsciente em disfarad o refgio. Entretanto, ai de mim! Colhida por entidades infelizes, s quais se consorciou levianamente, em vo procurei esten der-lhe algum consolo, porqanto ela mesma, depois de desencarnada, se compraz na viciao, ten tando a fuga impossvel de si prpria. No h outro recurso seno esperar, esperar... E os filhos? Jorge e Ernesto, hipnotizados pela riqueza material, para mim fizeram -se inabordveis. Mentalmente, no me registram a lembrana. Intentan do captar-lhes cooperao e simpatia, o padrasto chegou a insinuar que no seriam meus filhos e sim dele prprio, atravs de unio com minha es posa. ao tempo de minha experincia terrestre, o que Enedina, infelizmente, no desmentiu... O companheiro esboou um sorriso amarelo e considerou: Imagine! Na carne, o medo comum, frente dos desencarnados e, em meu caso, fui eu quem se afastou do ambiente domstico, sob sen saes de insopitvel horror... Ainda assim, a bondade de Deus no me arrojou solido, em se tra tando da ternura familiar. Tenho uma filha de quem jamais me separei pelos laos do esprito... Beatriz, que deixei na flor da meninice, suportou pacientemente as afrontas e conservou -se fiel ao meu nome. Somos, assim, duas almas, na mesma faixa de entendimento... Pedro enxugou os olhos e acrescentou: Agora, com quase meio sculo de existncia entre os homens, presa embora ao carinho que consagra ao esposo e ao filho nico, prepara -se Beatriz para o regresso... Minha filha vem atravessando os derradeiros dias terrenos, com o corpo tor turado pelo cncer... Mas, atormenta-se voc por isso? A idia do reencontro pacfico no ser, antes, motivo para alegrar-se? E os problemas, meu amigo? Os problemas do grupo consangneo? Por muitos anos, estive margem de todas as tricas do navio f amiliar... Fizera-me ao oceano largo da vida... Agora, por amor filha inesquecvel, sou compelido a topar, com esprito de caridade, a irreflexo e o descaramento. Estou inapto, desambientado... Desde que me postei cabeceira da doente querida, vejo-me na condio do aluno debilitado pela expectativa de erros constantes.. Dispunha-se Neves a prosseguir, mas urgente chamado de servio nos impeliu separao e, conquanto diligenciando acalm -lo, despedi-me, sob o compromisso de irmanar me a ele, nas tarefas de assistncia enferma, de modo mais intenso, a par tir do dia seguinte.

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Captulo 2
Repousava Dona Beatriz no leito bem -posto, patenteando enorme cansao. A doena, decerto, consumia -lhe a forma fsica, desde muito, porqanto aos quarenta e sete anos de idade mostrava o rosto singularmente engelhado e o corpo leve. Refletia, ensimesmada, tristonha... Fcil de se lhe ver a preocupao, ante a crise iminente. Idias a lhe flurem, vivas e nobres, indicavam que se habituara certeza da desencarnao prxima. Notava-se-lhe fixada no pensamento a convico do viajante que atingira o trmino de espinhosa trilha, da qual, por fim, lhe competia sair. Conquanto tranqila, inquietava -se pelos vnculos que a prendiam no mundo. Apesar disso, visualizava as portas do Alm, plasmando formosos quadros ntimos, como quem sonha luz da viglia, e recordava Neves, o pai que perdera na infncia, qual se visse prestes a recuper lo, em definitivo, tal a extenso do amor que os acolchetava um ao outro. Observvamos, porm, sem dificuldade, que a alma afetuosa da enferma se dividia mais fortemente, na Terra, entre o esposo e o filho, dos quais se reconhecia em gradativo processo de inevitvel separao. No aposento acolhedor, que alguns adereos ataviavam, tudo transpa recia limpeza, reconforto, assistncia, carinho. Ante o leito, encontramos sisudo enfermeiro desencarnado que Neves abraou, demonstrando guard-lo conta de imensa estima. E apresentou-nos: - Amaro, temos aqui Andr Luiz, amigo e mdico que, doravante, n os partilhar os servios. Saudamo-nos cordialmente. Neves inquiriu, atencioso: O irmo Flix veio hoje? Sim, como sempre. Informei-me, ento, de que o irmo Flix, des de muitos anos, era o superintendente de importante casa socorrista, ligada ao Mini strio da Regenerao, em Nosso Lar (2). Famoso pela bondade e pacincia, era conhecido como sendo um apstolo da abnegao e do bom senso. No dispnhamos, entretanto, de qualquer tem po para consideraes pessoais. Dona Beatriz experimentava dores aguda s e o companheiro mostrou o propsito de alivi la, atravs do passe confortativo, enquanto a senhora se via aparentemente a ss. Em grande prostrao fsica, revelava profunda sensibilidade medinica. Oh! os sublimes pensamentos do leito de dor!... De ol hos cerrados, a doente, embora no assinalasse a presena paterna, lembrava a ternura do genitor, que lhe parecia distante e inacessvel no tempo. Identificava -se, de novo, com a ingenuidade infantil... Na acstica da memria, ouvia as canes do lar, voltava, encantada, s horas da me ninice... Reconstituindo na imaginao as relquias do bero, sentia -se no regao paternal, maneira da ave de regresso penugem do ninho! Dona Beatriz chorava. Lgrimas de enterne cimento inexprimvel perolavam -lhe a face. E sem que a boca enunciasse o menor movimento, clama va intimamente com toda a alma: pai, meu pai!... 2) Organizaes no Plano dos Espritos. Nota do Autor Espiritual. Meditai, vs que, no mundo, admitis para os desencarnados a indiferena da cin za! Para l dos tmulos, amor e saudade muitas vezes se trans formam, no vaso do corao, em pranto comburente!

11 Neves cambaleou, agoniado... Enlacei -o, contudo, a pedir-lhe coragem. A ventania da angstia, porm, sobre o nimo do companheiro atribulado, p erdurou apenas alguns momentos. Refeito, a recompor o semblante que o sofrimento transfigu rara, espalmou a destra na fronte da filha e orou, suplicando o amparo da Bondade Divina. Chispas de luz, quais minsculas flamas azu lneas, evolavam-lhe do trax, a se projetarem naquele corpo fatigado, revestindo -o de energias calmantes. Emocionado, observei que Dona Beatriz se aco modava a suave torpor. E antes que pudesse enunciar qualquer impresso, uma jovem, figurando -se nas vinte primaveras da experincia fsica, entrou cautelosamente no quarto. Renteou conosco, sem perceber -nos, de leve, e tomou o pulso da enferma, verificando -lhe as condies. A recm-chegada esboou o gesto de quem re conhecia tudo em ordem. Encaminhou -se, logo aps, na direo de pequeni no armrio prximo e, mu nindo-se dos recursos necessrios, voltou cabeceira da dona da casa, aplicando -lhe injeo anestesiante. Dona Beatriz no mostrou a mnima reao, continuando a descansar, sem dormir. O concurso magntico de minutos antes insen sibilizara-lhe os centros nervosos. Perfeitamente tranqila, a moa, na qual ob servvamos a posio da enfermeira improvisada, retirou-se para um dos ngulos do aposento, a lar gar-se em acolhedora poltrona de vime. Em seguida, descerrou um dos segmentos da janela quadripartida, atraindo a corrente de ar fresco que nos bafejou sem alarde. Respirando saciedade, a jovem, com grande surpresa para mim, acendeu um cigarro e passou a fumar distraidamente, dando a idia de quem diligenciava fugir de si mesma. Neves fitou-a, deitando-lhe significativo olhar em que se mesclavam piedade e revolta e, indicando-a, discreto, informou-me: Trata-se de Marina, contadora de meu gen ro, que se dedica ao comrcio de imveis... Agora, a pedido dele, desempenha funes d e assistente... Evidente sarcasmo transparecia -lhe da palavra reticenciosa. - Imagine! voltou a dizer fumar aqui. numa cmara de dor, onde a morte est sendo esperada!... Contemplei Marina, cujos olhos denotavam re cndita inquietude. Manifestando ainda alguns laivos de respeitosa estima para com a nobre senhora estirada no leito, soprava, para alm da janela, as baforadas cinzen tas que lhe escapavam da boca. Repartindo a prpria ateno entre ela e Ama ro, o nosso amigo da esfera espiritual, Neves, conquanto mudo e constrangido, parecia querer falar vontade e desinibir -se. Tentei, porm, adquirir mais amplo conheci mento da posio. Aproximei-me reverentemente da jovem, no propsito de sond -la em silncio e colher-lhe as vibraes mais intimas; con tudo, recuei assustado. Estranhas formas-pensamentos, retratando -lhe os hbitos e anseios, em contradio com os nossos propsitos de socorrer a doente, fizeram -me para logo sentir que Marina se achava ali, a contragosto. A sua mente vagueava longe... Quadros vivos de esfuziante agitao ressuma vam-lhe na cabea... De olhar parado, escutava, adentro de si prpria, a msica brejeira da noite festiva, que atravessara na vspera, e experimentava ainda na garganta a impresso do gim que sorvera, abundante. Apesar de surgir-nos, superficialmente, guisa de menina crescida, sob o turbilho de nvoa fumarenta, exibia telas mentais complexas, a lhe re lampaguearem na aura imprecisa. Trazido pelas circunstncias a colaborar na soluo de um processo assistencial, sem qualquer intuito menos digno, passei a estudar -lhe o comportamento isolado. A Medicina terrestre, no futuro, para atender com eficcia, ao doente, examinar -lhe-, com mincias, a feio espiritual de todas as peas humanas que lhe articulam a equipe. Respeitoso, iniciei os apontamentos de ampla anamnese psicolgica. Marina apresentou, a princpio, a figura de um homem amadurecido, cunhada por sua

12 prpria imaginao, a repetir-se-lhe, muitas vezes, acima da fronte. Ela e ele, juntos... Percebia -se-lhes, de pronto, a intimidade, adivinhava -se-lhes o romance... Fisicamente, semelhavam pai e filha; entretanto, pelas atitudes sentimentais, no conseguiam disfarar a estuante paixo um pelo outro. Nos painis sutis que surgiam e se desfaziam, alternadament e, mostravam-se ambos extasiados, brios de prazer, fosse aboletados no automvel de luxo ou enlaados na areia morna das praias, conchegados sob a proteo de arvoredo tranqilo ou sorridentes em tu multuados abrigos de encantamento noturno... Deslumbrantes paisagens de Copacabana ao Leblon desfilavam por admirvel fundo pictrico. A moa entrefechava as plpebras para senho rear, com mais segurana, as reminiscncias que lhe empolgavam os sentidos, para, logo aps, men talizar, surpreendentemente, outro homem, to jovem quanto ela mesma, evidenciando -se-nos entregue s cenas de um filme interior, diferente... Formava novo tipo de palco para exibir a lembrana das prprias aventuras, no qual se destacava igualmente ao p do rapaz, como se estivesse afe ioada aos mesmos stios, desfrutando companhias diver sas... Ela e ele tambm juntos, no mesmo carro entrevisto ou na condio de pedestres felizes, sa boreando refrescos ou repousando em animados entendimentos nos jardins pblicos, sugerindo o en contro de crianas enamoradas, a entretecerem aspiraes e sonhos.. Naqueles rpidos minutos de fixao espiritual, em que se exteriorizava tal qual era, Marina revelava a personalidade dplice da mulher dividida entre o carinho de dois homens, jugulada por pensamentos de medo e inquietude, ansiedade e arre pendimento. Neves, que de algum modo me partilhava a inspeo, quebrou a calma reinante, enunciando, abatido: Est vendo? Julga que fcil para mim, pai da doente, suportar aqui semelhante criatura? Tratei de consol-lo e, por solicitao dele pr prio, passamos a pequeno salo de leitura, contguo ao aposento da enferma, a fim de que pudssemos refletir e conversar.

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Captulo 3
Na pea isolada, o amigo cravou os olhos l cidos nos meus e obtemperou: Aps a desencarnao, achamo -nos na segunda fase da prpria existncia e ningum, na Terra, imagina as novas condies que nos tomam de assalto. .. De comeo, renovamos a vida... Equipes salvadoras, apoio na prece, estudo das vibra es, escola da caridade. Ensaiamos, felizes, o culto dos grandes sentimentos humanos... Depois, quan do trazidos, de retorno, ao trabalho mais ntimo, na arena domstica, que supnhamos varrida para sempre da memria, como na situao especial de meu caso, a didtica outra... preciso espremer o sangue do corao para confirmar o que ensinamos com a cabea... Avalie que me encon tro nesta casa, em servio, apenas h vinte dias e j recebi tantas punhaladas na alma, que, no fossem as necessidades de minha filha, teria fugido, incontinenti... Sem minhas observaes pessoais, no teria admitido tanta leviandade em meu gen ro... Bilontra, fanfarro despudorado. Sim, sim... tentei cortar as doloridas alegaes. Comentei, breve, a excelncia do olvido de todo mal, argumentei quan to ao merecimento do auxlio silencioso, atravs da orao. Neves sorriu, meio desconsolado, e ajuntou: Compreendo que voc se reporta vanta gem do pensamento positivo na fixao do bem e creia que, de minha parte, farei quanto puder para no esquec -lo. Agora, porm, tolere, por favor, as minhas consideraes talvez descabidas. .. A Me dicina cincia luminosa, recheada de raciocnios puros; no entanto, muitas vezes obrigada a des cer da alta cultura para dissecar os cadveres... Endereou-me o olhar de algum que anseia derramar -se noutro algum e continuou: Saiba voc que na quinta noite de minha permanncia aqui, notando Beatriz em aguda crise de sofrimento, diligenciei buscar meu genro para assisti -la em pessoa... E sabe onde o encontrei? Nada de escritrio, segundo a falsa informao que deixara em casa. Indignado, fui surpreend-lo numa furna penumbrosa, em plena madrugada, jun to da menina que voc acaba de conhecer. Os dois unidos, qual marido e mulher. Champanha corren do e msica lasciva. Entidades perturbadoras e perturbadas, jungidas ao corpo dos bailarinos, en quanto outras iam e vinham, a se inclinarem sobre taas, cujo contedo lbios entediados no haviam conseguido sorver totalmente. Em recanto multicolorido, onde algumas jovens exi biam formas semi-nuas em coleios esquisitos, vampiros articulavam trejeitos, completando, em sentido menos digno, os quadros que o mau-gosto humano pretendia apre sentar, em nome da arte. Tudo rasteiro, impr prio, inconveniente... Fisguei meu genro e a c olaboradora, nos braos um do outro, recordei minha filha doente e revoltei-me. Sbito desespero apos sou-se de mim. Oscilou minha razo escurecida, pois cheguei a justificar, de relance, a deplorvel atitude dos companheiros desencarnados que se transfor mam em vingadores intransigentes. O ho mem velho que eu fora e o homem renovado que aspiro a ser digladiavam em minhas fibras recnditas... Estacou numa pausa, rearticulando os pensa mentos, e continuou: Tinha visto, apavorado, em outro tempo, aqueles que se animalizavam, depois da morte, nos lares que lhes haviam sido reduto felicidade, a se precipitarem, violentos, sobre os entes amados que lhes desertavam da afeio... Funcionara, en tusiasmado, em diversas comisses socorristas, procurando esclarec-los e modific-los para o bem, a fazer -lhes sentir que as lutas morais, depois da desencarnao, se erigiriam igualmente em penosa herana para todos aqueles com os quais se desar monizavam; advertia-os de que o tmulo esperava tambm quantos, na Terra, lhes sonegavam leal dade e ternura... E, bastas vezes, lograva acal m-los para a retirada benfica. Mas ali.. Im prudentemente agastado contra a insensibilidade do

14 homem que me desposara a filha querida, vi -me chamado a praticar os bons conselhos que havia administrado... Oamigo fez ligeiro intervalo, enxugou as l grimas que lhe corriam no rosto, ao evocar a prpria inconformao, e completou a frase, aditando: Mas no pude. Tomado de clera incoerc vel, avancei, qual fera desacorrentada, e, irrefletidamente, esmurrei-lhe a face. Ele deixou-se cair nos ombros da companheira, acusando agoniada indisposio, como se estivesse sob o impacto de sbita lipotimia... Dispunha -me, em seguida, a torcer-lhe o corpo, em meus braos rijos; entretanto, no cons egui. Uma senhora desencarnada, de semblante nobre e calmo, aproximou, desarmando -me o ntimo. No entremostrava sinais exteriores de elevao. Patenteava -se, alis, to profundamente humana, quanto ns mesmos. Diferenciava -se apenas atravs de minsculo distintivo luminoso, que lhe brilhava palidamente no peito, qual jia rara a emitir discreta radiao. Afagou -me, de leve, a cabea e induziu-me serenidade. Envergonhado, fitei -a, constrangido. A dama inesperada no me censurou, nem fez qualquer aluso ao meu gesto infeliz. Ao revs, falou -me com bondade, quanto filha doente. Demonstrava conhecer Beatriz, tanto quanto eu prprio. E acabou convidando-me a sair do recinto, para acompanh -la at ao quarto da enferma. Atendi sem relutncia. E porque a gent il interventora, no trajeto, somente se reportasse aos mritos da compreenso e da tolerncia, sem qual quer referncia aos desvarios da casa que vnha mos de deixar, procurei reprimir-me, para cogitar, exclusivamente, de socorro filha em dificuldade. A mensageira annima recolocou -me no lar, despedindo-se, delicada; e depois disso no mais a vi, pelo que, ainda agora, me lembro dela, positiva mente intrigado... Ensaiava alguma observao reconfortante, re memorando minhas experincias, quando Neves, interpretando-me os pensamentos, obtemperou depois de longa pausa: Voc, Andr, nunca se viu defrontado por acontecimentos assim desagradveis? Recordei, emocionadamente, as primeiras im presses que me haviam transtornado a sensibilidade, aps a desencarnao. Reconstitu na memria todas as telas em que me surpreendera desanimado, excitado, dilacerado, vencido... As transformaes domsticas, os empeos familiares, os impositivos da luta humana e as sugestes da natureza fsica que me haviam alterado a esposa e os filhos, na Terra, quando se reconheceram sem a minha presena direta, retornaram -me ao corao. Senti-me mais estreitamente ligado ao meu interlocutor, assimilando -lhe o torturado influxo mental, e comentei: Sim, meu amigo, atravessada a gr ande barreira, os meus problemas, a princpio, foram enormes... Entretanto, no foi possvel desabafar -me. Cavalheiro maduro e simptico penetrou o recinto, compreensivelmente sem perceber -nos. Neves, contrafeito, indicou -o, explicando-me: Nemsio, meu genro... O recm-chegado mirou-se, atenciosamente, em espelho prximo, repassou leno alvo sobre a testa suarenta e, quando reajustava a gravata bem -posta, escutou prolongado suspiro. Lanou-se, incontinenti, para a cmara contgua e seguimo -lo. Marina veio receb-lo com amvel sorriso, con duzindo-o cabeceira da senhora, que passou a fit-lo entre confortada e abatida. Dona Beatriz estendeu a mo descarnada que o marido beijou. Trocando com ela enternecido olhar, acomodou-se Nemsio rente aos traves seiros, a enderear-lhe perguntas carinhosas, ao mesmo tempo que lhe alisava a descuidada cabeleira. A doente pronunciou algumas palavras breves, diligenciando agrad -lo, e ajuntou: Nemsio, voc me perdoar se volto ao caso de Olmpia... A pobre criatur a perdeu a casa quase que totalmente... necessrio que voc lhe ga ranta abrigo seguro... Penso nela com os filhos ao desamparo. Tire -me dessa aflio...

15 O interpelado mostrou profunda emotividade e respondeu, corts: - Beatriz, no h dvida alguma. J enviei um amigo, construtor experiente, ao local. No se preocupe, tudo faremos sem qualquer sacrifcio. Questo de tempo... Receio partir de uma hora para outra... Partir para onde? Nemsio acariciou-lhe a fronte descolorida, sa cou um sorriso amargo e prosseguiu: Enquanto voc estiver em tratamento, nos sas viagens esto sustadas. No hora de So Loureno... Minha estao curativa ser outra. No me fale em pessimismo... Ora, ora... Onde a primavera de nossa casa? Voc anda esquecida de que nos ensinou a colocar alegria em tudo? Largue os ares sombrios... Ainda ontem, ouvi nosso mdico. Voc entrar em convalescen a, ja, ja... Amanh, tomarei providncias definitivas para que o barraco seja levantado. Voc estar restabelecida em breve e ambos iremos ao primeiro caf em casa de nossa Olmpia... Dona Beatriz, ante o carinho dele, pareceu rea nimar-se. Entreabriu-se-lhe a boca num largo sorriso, que se me afigurou uma flor de esperana num cacto de sofrimento. Aqueles olhos imensamente lcidos derramaram duas lgrimas de felicidade que o esposo enxugou com gracioso gesto. Na face amarei ada, lampejaram raios de confiana. Experimentando-se mentalmente renovada, a enferma acreditou no reerguimento do corpo fsico e ansiou viver, viver por muito tempo ainda no aconchego familiar. Manifestando o prprio reconforto, solicitou de Marina uma chvena de leite. A enfermeira atendeu, comovida. E, enquanto a doente sorvia o lqido, gole a gole, refleti na bondade daquele homem que a palavra do compa nheiro me apresentara noutras cores. O pensamento de Nemsio revelara -se-nos, at ali, claro e puro. Trazia Dona Beatriz no crebro, nos olhos, nos ouvidos, no corao. Dispensava -lhe a compreenso de um amigo, a ternura de um pai. Neves endereava-me estranho olhar, qual se estivesse, tanto quanto eu, defrontado por indizvel assombro. Alguns momentos escoaram -se, rpidos. Quando a enferma devolveu a xcara, outro quadro se nos desdobrou viso. Nemsio levantara-se rente ao leito e, por trs da cabeceira al teada, estendeu Marina, que se mantinha do lado oposto, a mo grossa e hirsuta a que ela entregou a destra alva e leve. O marido passou, ento, a falar brandas pa lavras para a esposa satisfeita, afagando, simultaneamente, os rseos dedos da jovem que, p ouco a pouco, se desinibia, atravs do olhar brejeiro. Contemplei Nemsio, admirado. Alteravam -se-lhe agora os pensamentos, que me pareceram, ento, incompatveis com a sensao de respeitabili dade que ele nos inspirava. Voltei-me, instintivamente, para N eves, e ele, indicando-me as duas mos que se acariciavam, uma outra, exclamou para mim: Este homem um enigma.

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Captulo 4
Acomodados, de novo, no aposento prximo. buscava soerguer o nimo de Neves, positivamente desapontado. Arrojara-se o companheiro ao clima da dignidade ofendida, dando a impresso de que a famlia encarnada ainda lhe pertencia. Exprobrava a con duta do genro. Exalava os merecimentos da filha. Aludia ao passado, quando ele prprio vencera lan ces difceis na luta sentimental. Desculpava-se. Ouvia-lhe, condodo, os apontamentos, a refle tir, de minha parte, quanto dificuldade com que somos todos ns defrontados para dissipar a iluso da posse sobre os outros. No fosse a obrigao de respeitar-lhe os sentimentos e, certo, me ex orbitaria, ali mesmo, em comprida tirada filosfica, recomendando o desprendimento: contudo, logrei apenas confort -lo: No se aflija. Desde muito aprendi que para as pessoas desencarnadas, quase sempre, as portas do lar se fecham no mundo, quando a mor te lhes cerra os olhos. Entretanto, no pude prosseguir. guisa de duas crianas enlevadas e jubilosas, Nemsio e Marina penetraram a cmara, fugindo claramente presena da enferma. Guardavam no semblante a expresso dos na morados felizes, quando alime ntam o clssico enfim ss, trancando-se contentes. Dispus-me, instintivamente, a sair, mas Neves sustou -me o impulso de retirada, convidando-me, aturdido: Fique, fique... No louvo a indiscrio; no entanto, estou, ao lado de minha filha, em sentido direto, simplesmente h alguns dias e devo saber o que ocorre, para ser til... A esse tempo, Nemsio enlaara a enfermeira, qual se voltasse, de improviso, aos arrebatamentos da juventude. Amimava -lhe as mos midas e os cabelos sedosos, reportando-se ao futuro. Justificava-se, copiando as preocupaes de um adoles cente, interessado em vacinar a escolhida contra o cime. Deveriam ser bons para Beatriz, s portas do fim, e agradecer ao Destino que os livrava dos aborrecimentos e percalos de um desquite, m esmo amigvel... Ouvira o mdico, na vspera, infor mando-se de que a doente no conseguiria viver mais que algumas semanas. E sorria, qual menino travesso, explicando que no admitia a sobrevivncia da alma; no entanto, a seu ver, se houvesse vida alm d a morte, no desejava que a esposa partisse, nutrindo por eles ressentimentos quaisquer. Apaixonado, procurava convencer-se de que se via correspondido, cravando a ateno nos olhos enig mticos da companheira, a quem se reconhecia ima nizado por intensa atrao. Marina retribuia, como quem se deixava querer bem; no entanto, apresentava o fenmeno singular da emoo jungida a ele e o pensamento voltado ao outro, empenhando -se, por todos os meios, a encontrar nesse outro o incentivo necessrio a essa mesma emoo. Nemsio comentava os prprios empeos, sen sibilizado. Confessava-lhe devoo inexcedvel. No a que ria de nimo inquieto. De futuro, abandonaria os negcios. Viveriam felizes, na casinha de So Con rado, que transformaria em bangal confortvel, entre o verde do mar e o verde da terra. Mandaria aprestar a reconstruo em estilo novo, a fim de que a moradia os recebesse, no momento oportuno. Que ela confiasse. Aguardaria apenas a modificao do prprio estado social para conferir -lhe o ttulo de esposa, esposa para sempre. Isso tudo era dito num jogo de manifestaes carinhosas em que a sinceridade prevalecia num lado e o clculo no outro. Assinalei, porm, estranha ocorrncia. Ele e ela comunicavam -se, entre si, as mais ternas expanses de encanta mento recproco,

17 sem ser dissoluto, e pareciam aderir, automaticamente, s impresses que esbovamos, de vez que acompanhvamos os mnimos gestos dos dois, com agu ada observao, prejulgando-lhes os desgnios com o fundo de nossas prprias experincias inferiores j superadas. Semelhantes registros que formulamos, com absoluta imparcialidade, so dignos de nota, porqanto, atento qual me achava ao estudo, vimo -nos obrigados a reconhecer que a nossa expectativa maliciosa, aliada ao esprito de censura, e stabelecia correntes mentais estimulantes da turvao psqui ca de que ambos se viam acometidos, correntes essas que, partindo de ns na direo deles, como que lhes agravava o apetite sensual. O marido de Beatriz acentuava, em transpor tes de felicidade juvenil, embora a voz ciciante, o anseio com que lhe aguardava o carinho perma nente no refgio caseiro. De inopinado, porm, a jovem prorrompeu em pranto copioso. O companheiro beijou-lhe a face, aspirando a aliviar -lhe a tenso convulsiva. De nosso lado, entretanto, reparvamos que Marina se fixava, cada vez mais, no moo cuja figura se lhe engastava imaginao. Escabroso, sem dvida, o conflito de que se verificava possuda, vista da sinceridade inequvoca de todas as promessas que lhe eram endere adas. Olvidando os compromissos abraados, perante a esposa, que lhe requisitava, naquela hora, mais amplas evidncias de fidelidade e ternura, bandea ra-se o chefe da casa, apaixonadamente, para ela, entregando -se-lhe sem reservas. Inteligente bastan te para entender quanto se lhe debilitara o racio cnio de homem circunspecto, a menina identificava a fase perigosa da partida infeliz a que se lanara e aturdia -se, ali, confundida entre aflies e remorsos a lhe arpoarem o corao. Compelidos pelas circunst ncias penetrao dos assuntos em exame, assinalvamos as telas mentais da moa, a se lhe derramarem do Intimo, irradiando -lhe a histria. Fizera-se querida pelo maduro genro de Neves, sem dedicar -lhe outros sentimentos que no fossem reconhecimento e ad mirao... Todavia, agora que os acontecimentos lhe impeliam a alma na direo de laos mais profundos, tremia pelas indbitas con cesses que lhe havia feito. Remoa-lhe no esprito as recnditas reminiscncias de sua aventura afe tiva, recapitulando todos os sucessos pelos quais havia atrado o protetor experiente aos seus m todos sutis de seduo, para concluir, assustada, que amava at loucura aquele rapaz franzino, que se lhe destacava do pensamento, atravs de cativantes apelos da memria. Dentro dela, embatia-se guerra terrvel de emo es e sensaes. Nemsio consolava-a, formulando frases de pa ternal solicitude. E, ao responder -lhe s reiteradas perguntas, quanto ao choro intempestivo, a jovem adotou largo processo de perfeita dissimulao, invocando problemas domsticos para articular eva sivas com que encobria a realidade. Tentando esquivar-se de si mesma, reportou-se a supostas agruras do lar. Salientou exigncias maternas, falou em dificuldades financeiras, ale gou fantsticas humilhaes qu e colhia no trato da irm adotiva, mencionou incompreenses do geni tor, em rixas constantes nos crculos da famlia... O interlocutor reconfortou -a. Que no se amofinasse. No estaria a ss. Partilhar -lhe-ia todos os impedimentos e dissabores, fossem qua is fossem. Tivesse pacincia. O desenlace de Beatriz, indicado para breves dias, ser -lhes-ia o marco fundamental da ventura definitiva. Exprimia-se Nemsio em tom de splica. E talvez percebendo que apenas fora de palavras no conseguiria subtrai -la aos soluos, arrancou de pasta prxima um livro de cheques, colocando-lhe expressivo concurso amoedado nas mos que o len o molhado umedecera. A moa pareceu mais comovida, exibindo no rosto a apreenso de quem se recriminava sem qualquer justificativa de conscincia, ao passo que ele a enlaava, afetuoso. No silncio que sobreveio, voltei-me para Neves, mas no consegui pronunciar palavra.

18 No obstante desencarnado, o amigo se me afi gurava agora um homem positivamente vulgar da Terra, que a revolta azedava . Sobrecenho crispado alterava -lhe a feio no desequilbrio vibratrio que precede as grandes crises de violncia. Receava se lhe transfigurasse a calamidade emotiva em agresso, mas sucedeu o imprevisto. A sbitas, venerando amigo espiritual pene trou a cmara. Arrebatadora expresso de simpatia marcava -lhe a presena. Radioso halo circundava -lhe a cabea; no entanto, no era a luz suave a se lhe extravasar docemente da aura de sabedoria que me impressionava e sim a substncia invisvel de amor que lhe em anava da individualidade sublime. Fitei-lhe os olhos, de relance, com a idia en ternecedora de quem revia um companheiro, longamente esperado por aflitivas saudades acumuladas no corao. Fluidos calmantes banhavam -me todo, qual se fosse visitado no mag o do ser por inexplicveis radiaes de envolvente alegria. Onde teria conhecido, nas trilhas do destino, aquele amigo que se me imps ao sentimento qual irmo de velhos tempos? Debalde vascolejei a me mria naqueles segundos inolvidveis. Num timo, vi-me recambiado s sensaes pu ras da infncia. O emissrio, que estacara frente de ns, no me fazia retomar simplesmente a se gurana a que me habituara, quando menino, ante os braos paternos, mas tambm ao carinho de minha me, que nunca se me apartara do pensamento. Oh! Deus, em que forja da vida se constituem esses elos da alma? em que razes de jbilo e sofrimento, atravs das reencarnaes numerosas de trabalho e esperana, dvidas e resgates, se compe a seiva divina do amor que aproxima os seres e lhes transfunde os sentimentos numa s vibrao de confiana recproca? Levantei meus olhos de novo para o benfeitor que se avizinhava e fui compelido a sofrear a prpria emotividade a fim de no ret -lo instintiva-mente em arremessos de regozijo. Erguemo-nos de chofre. Aps cumpriment-lo, disse Neves, ento desa nuviado, a apresentar-me quase sorrindo: Andr, abrace o Irmo Flix... Adiantou-se, porm, o recm-chegado, ofertando-me um abrao e proferindo saudao calorosa, com o evidente propsito d e frustrar quaisquer elo gios no nascedouro. Grande contentamento o de v -lo disse, benevolente. Deus o abenoe, meu amigo... A comoo, entretanto, imobilizava -me. No logrei arrancar do corao boca as expresses com que anelava pintar o meu enl evo, mas osculei-lhe a destra com a simplicidade de uma criana, rogando-lhe mentalmente receber as lgrimas que me caam da alma, por mudo agradecimento. Ocorreu, em seguida, algo de inusitado. Nemsio e Marina transferiram -se, de repente, a novo campo d e esprito. Confirmei a impresso de que a nossa curio sidade enfermia e a revolta que dominava Neves at ento haviam funcionado ali por estmulos ao magnetismo animal a que se ajustavam os dois enamorados, que nem de leve desconfiavam da mi nuciosa observao a que se viam sujeitos, porqanto bastou que o irmo Flix lhes dirigisse compassivo olhar para que se modificassem, incon tinenti. A viso de Beatriz enferma cortou -lhes o espao mental, feio de um raio. Esmoreceram-se-lhes os estos de paixo. Assemelhavam-se ambos a um par de crianas, atraidas uma para a outra, cujo pensamento se transfigura, de improviso, ante a presena materna. E no era s isso. No podia auscultar o mun do Intimo de Neves; contudo, de minha parte, sbita compreenso me inundou a alma.

19 E se eu estivesse no lugar de Nemsio? Es taria agindo melhor? Silenciosas indagaes se me incrustavam na conscincia, impelindo -me o esprito a raciocinar em nvel mais alto. Fitei o atribulado chefe da casa, possuido de novos sentimen tos, percebendo nele um verdadeiro irmo que me cabia entender e respeitar. Embora confessando a mim mesmo, com indis farvel remorso, a impropriedade da atitude que assumira, momentos antes, prossegui estudando a metamorfose espiritual que se processava. Marina passou a revelar benfica reao, como me estivesse admiravelmente conduzida em ocorrncia medinica, de antemo preparada. Recomps -se, do ponto de vista emotivo, patenteando integral desinteresse por qualquer forma de entretenimento fsico, e fa lou, com delicadeza, da necessidade de voltar aos cuidados que a doente exigia. Nemsio, a refletir -lhe a renovada posio interior, no ofe receu qualquer embargo, acomodando -se em poltrona prxima, enquanto a jovem se retirava, tran qila. Reparei que Neves ansiava conversar, desaba far-se; no entanto, o benfeitor, que nos granjeara os coraes, apontou o esposo de Dona Beatriz e convidou: Meus amigos, nosso Nemsio est seriamen te enfermo, sem que ainda o saiba. Ignoro se j lhe notaram a deficincia orgnica... Procuremos socorr -lo.

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Captulo 5
Imperfeitamente refeitos do assombro que seme lhante atitude nos causava, passamos a colaborar com o irmo Flix, na aplicao de recursos, a beneficio do amigo que, embora nos desconhecesse a presena, se m antinha agora em aturada reflexo. Ao contacto das mos do benfeitor que mobi lizava, proficiente, a energia magntica, Nemsio expunha as deficincias do campo circulatrio. O corao, consideravelmente aumentado, de -notava falhas ameaadoras com endurecimento das artrias. O examinando, rebuado por fora, era enfermo grave por dentro. Entretanto, a caracterstica mais constrangedora que apresentava surgia na arterios clerose cerebral, cujo desenvolvimento consegua mos claramente positivar, manejando dimi nutos aparelhos de auscultao. Comprovando longa experincia mdica, o ir mo Flix apontou-nos determinada regio, em que notei a circulao do sangue reduzida, e informou: Nosso amigo permanece sob o perigo de cogulos bloqueadores e, alm disso, de temer-se a ruptura de algum vaso em qualquer acidente mais importante da hipertenso. Como se nos percebesse a movimentao e nos registrasse os apontamentos, o genro de Neves, na cadeira estofada a que se recolhera, instintiva -mente respondia ao inqurit o afetuoso a que lhe submetamos a memria, elucidando -nos todas as dvidas, atravs de reaes mentais especficas. Acreditava -se afundado na imaginao, ignorando que se nos revelava, por inteiro, na feio de um doente voltado para os esclarecimentos da anamnese. Rememorou as tonturas ligeiras que vinha ex perimentando amide. Vasculhava a lembrana, atendendo-nos s perguntas. Alinhava aconteci mentos passados, fixava pormenores. Reconstituiu, quanto possvel, as fases do desconforto a que se vira atir ado, subitamente, com a perda dos sentidos que sofrera, no escritrio, dias antes. Senti ra-se desamparado, de chofre. Ausente. O pensamento esvara-se-lhe da cabea, como se expulso por martelada interior. Pavoroso delquio que se lhe representara infin dvel, quando perdurara sim plesmente por segundos. Retomara a noo de si mesmo, atarantado, abatido. Curtira apreenses, ensimesmado, por muitos dias. Para desafrontar-se, expusera a ocorrncia pe rante velho amigo, na antevspera, j que no sabia como destrinar o fenmeno. A tela rearticulada por ele, na imaginao, sa lientava-se to ntida que logrvamos contempl-los juntos, Nemsio e o companheiro que lhe tomara confidncias, como se estivessem filmados. O marido de Beatriz, inconscientemente, conf igurava informes precisos, acerca do desmaio experimentado, das inquietaes conseqentes, da entre vista que provocara com o colega de negcios e do entendimento cordial havido entre ambos. Consignamos os avisos que o interlocutor lhe transmitira. No lhe cabia adiar providncias. Devia pro curar um mdico, analisar as prprias condies, definir os sintomas. Traou advertncias. Verifi cava-se-lhe facilmente a fadiga. No Rio, obteria melhoras em alguma clnica de repouso. Umas f rias no lhe fariam mal. Qualquer sncope, a seu ver, equivalia a puxo de campainha, no aparta mento da vida. Srio vaticnio, enfermidade porta. Nemsio, calado, sem perceber que se comuni cava conosco, repetia espiritualmente as alegaes que formulara. Difcil a consulta. Responsabilidades em pen ca, o tempo escasso. Acompanhava a esposa, na travessia das horas derradeiras, em doloroso tr mino de existncia e no encontrava meios de cuidar de si. No discutia a oportunidade das admoesta es, mas admitia-se obrigado a transferir o tratamento para quando pudesse.

21 No entanto, no mago do pensamento, por no ticirio vivo secretamente arquivado no cofre da alma, desvelava, para ns, motivos outros que no tivera coragem de expender. Enternecido ao toqde de amor fraterno do ben feitor que o auscultava, liberou, em silnio, as mais fundas preocupaes. Semelhava-se a menino peralta, quando espon tneo e obediente no clima dos pais. Aclarou, positivo, a razo da fuga a qualquer assunto relacionado com a provvel submisso a preceitos mdicos. Receava conhecer o prprio es tado orgnico. Amava, novamente, crendo-se de regresso s primaveras do corpo fsico. Identifi cava-se espiritualmente jovem, feliz. Qualificava a afeio de Marina como sendo o reencontro da mo cidade que ficara para trs. Alinhavando recordaes e meditaes, exibia, diante de ns, a trama dos acontecimentos que lhe sedimentavam as noes precrias da vida, possibi litando-nos retratar-lhe a realidade psicolgica. Beatriz, a companheira em vsperas de desen carnao, erigia-se-lhe, agora, no nimo, em forma de relquia que situaria, reverentemente, em breve, no museu das lembranas mais caras. Imperturbavelmente correta e simples, transformara -lhe a volpia em admirao e a chama juvenil em calor de amizade ser ena. Estranho ao benefcio da rotina construtiva, colocara a esposa no lugar da genitora que a morte levara. Disputava -lhe, por instinto, o sorriso benevolente e a bno da aprovao. Que ria-lhe a presena, como quem se acostuma ao servio de um traste precioso. Harmonizava-se consigo prprio, ao chegar, suarento, em casa, descansando a cabea fatigada em seu olhar. Entretanto, Nemsio, de formao materialista e de ndole utilitria, conquanto generoso, desconhecia que as almas nobres colhem no amor es ponsalcio da Terra o fruto da alegria sublime, cuja polpa o tempo sazona e torna mais doce, eliminando os caprichos transitoriamente necessrios da casca. Insistia na conservao de todos os impulsos emotivos da juventude corprea. Andava em dia com todas as teorias da libido. Vez por outra, demandava cidades prximas, em noitadas bomias, asseverando, de retorno, aos amigos que assim procedia para desenferrujar o corao. Dessas escapadas, voltava trazendo es posa corbelhas de alto preo que Beatriz ac olhia, enlevada. No decurso de algumas semanas, mostra va-se para ela mais compreensivo e mais terno. Reconduzido, porm, mais dilatadamente, aos freios do hbito, no sabia consagrar -se s construes espirituais que s a disciplina favorece e garante. Va rava, de novo, as fronteiras que os compromissos morais estabeleciam, maneira de animal arrom bando cerca. Em determinadas ocasies, acontecia fixar a esposa, invariavelmente abnegada e fiel, perguntando prpria alma o que sucederia se ela adotasse co nduta igual dele, e aterrava se. Isso nunca, pensava. Se Beatriz pusesse, ainda que de leve, o voto feminino em outro homem, era capaz de mat -la. No hesitaria. Nesses momentos, impresses contraditrias agitavam -lhe o esprito limitado. No se interessava absolutamente pela mulher, mas no toleraria concorrncia posse daquela a quem confiara o seu nome. Inquietava-se, imaginava coisas, mas recompu nha-se, tranqilo, recordando a esquisita conceituao de velho amigo que consumira a existncia alcoolizado entre os despojos endinheirados de parentes ricos, e que lhe tisnara os sonhos do lar, quando menino, a repetir lhe, freqentemente: Ne msio, mulher chinela no p do homem. Quando no presta mais, preciso arranjar outra. Compreensvel que, regando a raiz do carter com as guas turvas de semelhante filosofia, atingisse o genro de Neves o marco dos sessenta anos com os sentimentos deteriorados, no tocante ao respeito que um homem deve a si mesmo.

22 Por todos esses motivos, na quadra difc il e obscura que atravessava, reaprendera os cuidados da preservao individual. Readquirira o gosto de vestir -se com distino, selecionando figurinos e alfaiates. Refinara a sensibilidade masculina, afeioara -se aos programas radiofnicos de ginstica, no que, alis, lograra despojar-se da adiposidade oscilante. Disputava o in gresso em agremiaes festivas para atualizar a linguagem e requintar o porte. No lhe importavam as tochas brancas que lhe esmaltavam de prata a cabeleira densa. Elegia nos perfumes raros e nas gravatas coloridas motivos de leveza e elegncia sempre novos. Pagara habilmente instrues e pareceres de improvisados professores em renovao da personalidade e embelezara-se, vaidoso, lembrando antigo edifcio sob nova decorao. Evidentemente, no raciocinava, apreensivo , no se resignaria a qualquer teraputica que no fosse a de se lhe acentuar disposies ao prazer. Recusaria, peremptrio, toda medida endereada a suposto reajustamento orgnico, j que se supunha perfei tamente idneo para comandar as prprias sensaes. Euforia, o problema. Providncia medicamentosa, apenas a que lhe arejasse o esprito, rejuvenescendo -lhe as foras. O irmo Flix voltou a dizer -nos: Nemsio demonstra enorme esgotamento, vista dos hb itos demolidores a que se rendeu. A inquietao emotiva descontrola -lhe os nervos e os falsos afrodisacos usados solapam lhe as energias, sem que ele mesmo perceba. Diante da afirmativa, o esposo de Beatriz fixou agoniado vinco mental, entremostrando haver assimilado, mecanicamente, o impacto do grave enun ciado. E se piorasse? considerou de si para si. A figura de Marina repontou -lhe da alma. Nemsio divagou, cismarento. Concordaria, sim, em recuperar a sade, mas somente depois... Depois que retives se a jovem no lar, entregue a ele, em definitivo, pelos laos do matrimnio. Enquanto no a recolhesse, nos braos, sob regime de compromisso legal, no aceita ria proteo mdica. Cabia-lhe sustentar-se capaz e moo aos olhos dela. Fugiria deliberadament e de conselhos ou disciplinas tendentes a desvi -lo da ronda de passeios, excurses, entretenimentos e bebedices que, na posio de homem enamorado, acreditava dever -lhe. O irmo Flix no contraps qualquer argu mentao. Ao revs, administrou -lhe recursos magnticos em toda a provncia cerebral, dispensando -lhe assistncia. Ao trmino da longa operao socorrista, Neves, taciturno, no encobria o prprio desapontamento. A desaprovao esguichava -lhe da cabea, plasman do pensamentos de censura, que, no obstante respeitosa, nos alcanavam em cheio, por chuva de vibraes negativas. Talvez, por isso, o benfeitor sugeriu ao dono da casa abandonar o recinto, solicitao muda que Nemsio atendeu, de pronto, j que se munira das escoras que o amigo espiritual espontaneamente lhe oferecia. Os trs, a ss, tornamos conversao. Flix, sorrindo, afagou de leve os ombros do meu companheiro e ponderou: Entendo, Neves, entendo voc... Encorajado pela inflexo de carinho com que semelhantes palavras eram ditas, o sogro de Nemsio desafogou-se: Quem entende menos sou eu. No admito tanto resguardo para um cachorro de m qualidade. Um homem igual a este, que me desrespeita a confiana paterna! Quem no lhe v no esprito a poligamia declarada? Um sessento desave rgonhado que enxovalha a presena da esposa agonizante! Ah! Beatriz, minha pobre Beatriz, por que te uniste a um cavalo? Dementara-se Neves, diante de ns. Retroce dera mentalmente ao crculo acanhado da

23 famlia humana e chorava, transtornado, sem que lh e pudssemos cercear a emoo. Fao fora gemia acabrunhado , mas no agento. De que me vale trabalhar odiando? Nemsio um mascarado! Tenho estudado a cincia de perdoar e servir, tenho aconselhado servio e perdo aos outros, mas agora... Dividid os por simples parede, vejo o sofrimento e o vcio debaixo do mesmo teto. De um lado, minha filha confor mada, aguardando a morte; de outro, meu genro e essa mulher que me insulta a famlia. Deus do cu! que me foi reservado? Andarei auxiliando uma filha d oente ou sendo chamado tolerncia? Mas, como suportar um homem desses? No adiantou um aceno prudncia, na pausa curta. Antigamente tartamudeou ele, desespe rado acreditava que o inferno, depois da morte, fosse pular em vo num crcere de fogo; h oje aprendo que o inferno voltar Terra e estar com os parentes que j deixamos... Isso a purgao de nossos pecados!... Flix aproximou-se e ponderou, segurando -lhe afetuosamente as mos: Calma, Neves. Sempre surge para todos ns o dia de provar aq uilo que somos naquilo que ensinamos. Alm disso, Nemsio deve ser entendido... Entendido? entaramelou-se o interlocutor no chegar ter visto? E acrescentou, quase irnico: Sabe o senhor qual o rapaz que vem ocu pando o pensamento dessa moa? Sei, mas deixa-me explicar clareou Flix com brandura. Principiemos por aceitar Nemsio na posio em que se encontra. Como exigir da criana experincia da madureza ou pedir raciocnio certo ao alienado mental? Sabemos que cresci mento do corpo no expressa altura de esprito. Nemsio aluno da vida, qual ns mesmos, sem o benefcio da lio em que estamos sendo instru dos. Que seria de ns, na situao dele, sem a viso que atualmente nos favorece? Provavelmente, cairamos em condies piores... Quer dizer que devo aprov -lo? Ningum aplaude a enfermidade, nem louva o desequilbrio; no entanto, seria crueldade recusar simpatia e medicao ao doente. Consideremos que Nemsio no um companheiro desprezvel. Emaranhou-se em sugestes perigosa s, mas no fugiu da esposa a quem presta assistncia; mostra-se engodado por extravagncias emotivas de carter de primente que lhe dilapidam as foras; contudo, no esqueceu a solidariedade, resolvendo oferecer casa prpria e gratuita senhora que lhe p resta servios remunerados; acredita -se dono de juvenilidade fsica absolutamente irrisria, quando, na realida de, carrega um corpo em prematuro desgaste; dedica-se apaixonadamente a uma jovem que o menos caba, conquanto lhe consagre apreo respeitoso... No bastariam estas razes para merecer benevolncia e carinho? Quem de ns com a possibilidade de auxiliar? Ele que anda cego ou ns que discer nimos? No posso enaltecer -lhe as manobras lamentveis, na esfera do sentimento; entretanto, sou obrigado a confessar que ele, na ficha de analfabeto das verdades da alma, ainda no tombou de todo... Com significativo tom de voz, o instrutor acen tuou: Neves, Neves! A sublimao progressiva do sexo, em cada um de ns, fornalha candente de sacrifcios contin uados. No nos cabe condenar al gum por faltas em que talvez possamos incidir ou nas quais tenhamos sido passveis de culpa em outras ocasies. Compreendamos para que sejamos compreendidos. Neves silenciou, decerto controlado pela influn cia do amigo venervel, e, quando consegui fit-lo, depois de alguns momentos de expectativa, percebi que se pusera, humildemente, em orao.

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Captulo 6
De volta ao aposento da enferma, certificamo -nos de que Nemsio e Marina haviam saido. A camareira da casa velava. Neves, desenxabido, absteve -se de qualquer comentrio. Retrara-se no claro propsito de sopitar impulsos menos construtivos. Recompondo-se, momentos antes, rogara do ir mo Flix lhe desculpasse o ataque de clera em que extravasara rebeldia e desespero. Descera inconvenincia, acusava -se, humilde. Fora descaridoso, insensato, penitenciava se com tristeza. O irmo Flix, com bastante autoridade, se quisesse, poderia demiti -lo do piedoso mister que invocara, com o objetivo de proteger a filha; en tretanto, pedia tolerncia. O corao paternal, no instante crtico, no se vira preparado, de modo a escalar o nvel do desprendimento preciso, decla rava com amargura e desapontamento. Flix, porm, abraara-o com intimidade e, sor ridente, ponderou que a edific ao espiritual, em muitas circunstncias, inclui exploses do sentimen to, com troves de revolta e aguaceiros de pranto, que acabam descongestionando as vias da emoo. Que Neves esquecesse e recomeasse. Para isso, contava com os talentos da oportunidade, do tempo. Obviamente por isso, o sogro de Nemsio ali se achava agora, diante de ns, transformado e So lcito. Por indicao do paciente amigo que nos orien tava, formulou uma prece, enquanto ministrvamos socorro magntico doente. Beatriz gemia; no entanto, Flix esmerou-se para que se aliviasse e dormisse, providenciando, ainda, para que no se retirasse do corpo, sob a hipnose habitual do sono. No lhe convinha, por enquanto, esclareceu ele, afastar -se do veculo fatigado. Em virtude dos rgos profundamente enfraquecidos, desfrutaria penetrante lucidez espiri tual e no seria prudente arremess-la, de chofre, a impresses demasiado ativas da esfera diferente para a qual se transferiria, muito em breve. Aconselhvel seria a mudana progressiva. Gr aduao de luz, intensificando -se, a pouco e pouco. Largamos a filha de Neves em repouso nutrien te e restaurador, e demandamos a rua. Acompanhando Flix, cujo semblante passou a denotar funda preocupao, alcanamos espaoso apartamento do Flamengo, onde conheceramos, de perto, os familiares de Marina. A noite avanava. Transpassando estreito corredor, pisamos o re cinto domstico, surpreendendo, no limiar, dois homens desencarnados, a debaterem, com descuidada chocarrice, escabrosos temas de vampirismo. Vale assinalar que, no obstante pudssemos fiscalizar -lhes os movimentos e ouvir -lhes a loquacidade fescenina, nenhum dos dois lograva registrar -nos a presena. Prometiam arruaas. Argumentavam, desabridos. Malandros acalentados, mas perigosos, conquan to invisveis para aqueles junto dos quais se erguiam por ameaa insuspeitada. Por semelhantes companhias, fcil apreciar os riscos a que se expunham os moradores daquele ninho de cimento armado, a embutir -se na construo enorme, sem qualquer defesa de esprito. Entramos. Na sala principal, um cavalheiro de traos finos, em cuja maneira de escarrapachar-se se adivinhava, para logo, o dono da casa, lia um jornal vespertino com ateno. Os atavios do ambiente, apesar de modestos, denunciavam apurado gosto feminino. O mobilirio antigo de linhas quase rudes suavizava -se ao efeito de ligeiros adornos. Tufos de cravos vermelhos, a se derramarem de vasos cristalinos, harmonizavam -se com

25 as rosas da mesma cor, habilmente desenhadas nas duas telas que pendiam das paredes, revestidas de amarelo dourado. Mas, destoante e agressiva, uma es guia garrafa, contendo usque, empinava o gargalo sobre o crivo lirial que completava a elegncia da mesa nobre, deitando emanaes alcolicas que se casavam ao hlito do amigo de rramado no div. Flix encarou-o, manifestando a expresso de quem se atormentava, piedosamente, ao v lo, e no-lo indicou: Temos aqui o irmo Cludio Nogueira, pai de Marina e tronco do lar. Fisguei-o, de relance. Figurou-se-me o hospedeiro involuntrio um desses homens maduros que se demoram na quadra dos quarenta e cinco janei ros, esgrimindo bravura contra os desbarates do tempo. Rosto primorosamente tratado, em que as linhas firmes repeliam a notcia vaga das rugas, cabelos penteados com distino, unhas polidas, pijama impecvel. Os grandes olhos escuros e mveis pareciam imanizados s letras, pesquisando moti vos para trazer um sorriso irnico aos lbios finos. Entre os dedos da mo que descansava beira do sof, o cigarro fumegante, quase rente ao trip ano, sobre o qual um cinzeiro repleto era silen ciosa advertncia contra o abuso da nicotina. Detnhamo-nos, curiosos, na inspeo, quando sobreveio o inopinado. Diante de ns, ambos os desencarnados infe lizes, que surpreendramos entrada, surgiram de repente, abordaram Cludio e agiram sem -cerimnia. Um deles tateou-lhe um dos ombros e gritou, insolente: Beber, meu caro, quero beber! A voz escarnecedora agredia -nos a sensibilidade auditiva. Cludio, porm, no lhe pescava o mnimo som. Mant inha-se atento leitura. Inal tervel. Contudo, se no possua tmpanos fsicos para qualificar a petio, trazia na cabea a caixa acstica da mente sintonizada com o apelante. O assessor inconveniente repetiu a solicitao, algumas vezes, na atitude do hipnotizador que insufla o prprio desejo, reasseverando uma ordem. O resultado no se fez demorar. Vimos o pa ciente desviar-se do artigo poltico em que se entranhava. Ele prprio no explicaria o sbito de sinteresse de que se notava acometido pelo editorial que lhe apresara a ateno. Beber! Beber!... Cludio abrigou a sugesto, convicto de que se inclinava para um trago de usque exclusiva-mente por si. O pensamento se lhe transmudou, rpido, como a usina cuja corrente se desloca de uma direo para outra, por efeito da nova tomada de fora. Beber, beber!... e a sede de aguardente se lhe articulou na idia, ganhando forma. A mucosa pituitria se lhe aguou, como que mais fortemente impregnada do cheiro acre que vagueava no ar. O assistente malicioso c oou-lhe brandamente os gor gomilos. O pai de Marina sentiu -se apoquentado. Indefinvel secura constringia -lhe o laringe. Ansiava tranqilizar-se. O amigo sagaz percebeu-lhe a adeso tcita e colou -se a ele. De comeo, a carcia leve; depois da carcia agasalhada, o abrao envolvente; e de pois do abrao de profundidade, a associao recproca. Integraram-se ambos em extico sucesso de en xertia fludica. Em vrias ocasies, estudara a passagem do Esprito exonerado do envoltrio carnal pela matria espessa. Eu mesmo, quando me afazia, de novo, ao clima da Espiritualidade, aps a desencarnao ltima, analisava impresses ao transpor, maquinalmente, obstculos e barreiras terrestres, recolhendo, nos exerccios feitos, a sensao de quem rompe nuvens de gases condensados. Ali, no entanto, produzia-se algo semelhante ao encaixe perfeito. Cludio-homem absorvia o desencarnadO, a gul sa de sapato que se ajusta ao p. Fundiram-se os dois, como se morassem eventualmente num s cor po. Altura idntica. Volume

26 igual. Movimentos em-crnicos. Identificao positiva. Levantaram-se a um tempo e giraram integral mente incorporados um ao outro, na rea estreita, arrebatando o delgado frasco. No conseguiria especificar, de minha parte, a quem atribuir o impulso inicial d e semelhante gesto, se a Cludio que admitia a instigao ou se ao obsessor que a propunha. A talagada rolou atravs da garganta, que se exprimia por dualidade singular. Ambos os dipsmanos estalaram a lngua de prazer, em ao si multnea. Desmanchou-se a parelha e Cludio, desemba raado, se dispunha a sentar, quando o outro colega, que se mantinha a distncia, investiu sobre ele e protestou: eu tambm, eu tambm quero! Reavivou-se-lhe no nimo a sugesto que es morecia.. Absolutamente passivo diante da incitao que o assaltava, reconstituiu, mecanicamente, a impresso de insaciedade. Bastou isso e o vampiro, sorridente, apossou -se dele, repetindo-se o fenmeno da conjugao completa. Encarnado e desencarnado a se justaporem. Duas peas conscientes, r eunidas em sistema irrepreensvel de compensao mtua. Abeirei-me de Cludio para avaliar, com impar cialidade, at onde sofreria ele, mentalmente, aquele processo de fuso. Para logo convenci-me de que continuava livre, no ntimo. No experimentava qua lquer espcie de tortura, a fim de render -se. Hospedava o outro, simplesmente, aceitava -lhe a direo, entregava-se por deliberao prpria. Nenhuma simbio se em que se destacasse por vtima. Associao implcita, mistura natural. Efetuava-se a ocorrncia na base da percusso. Apelo e resposta. Cordas afinadas no mesmo tom. O desencarnado alvitrava, o encarnado aplaudia. Num deles, o pedido; no outro, a concesso. Condescendendo em ilaquear os prprios sen tidos, Cludio acreditou-se insatisfeito e retrocedeu, sorvendo mais um gole. No me furtei conta curiosa. Dois goles para trs. Novamente desimpedido, o dono da casa esti rou-se no div e retomou o jornal. Os amigos desencarnados tornaram ao corre dor de acesso, chasqueando, sarcsticos, e Neves, respeitoso, consultou sobre responsabilidade. Como situar o problema? Se vramos Cludio aparentemente reduzido condio de um fantoche, como proceder na aplicao da justia? Se ao invs de bebedice, estivssemos diante de um caso criminal? Se a garrafa de usque fosse arma deter minada, para insultar a vida de algum, como de cidir? A culpa seria de Cludio que se submetia ou dos obsessores que o comandavam? O irmo Flix aclarou, tranqilo: Ora, Neves, voc precisa compreender que nos achamos frente de pessoas bastante livres para decidir e suficientemente lcidas para racio cinar. No corpo fsico ou agindo fora do corpo fsico, o Esprito senhor da constituio de seus atributos. Responsabilidade no ttulo varivel. Tanto vale numa esfera, quanto em outras. Cludio e os companheiros, na cena que acompanhamos, so trs conscincias na mesma faixa de escolha e ma nifestaes conseqentes. Todos somos livres para sugerir ou assimilar isso ou aquilo. Se voc fosse instado a compartilhar um roubo, dece rto recusaria. E, na hiptese de abraar a calamidade, em so juzo, no conseguiria desculpar -se. Interrompeu-se o mentor, volvendo a refletir aps momento rpido:

27 Hipnose tema complexo, reclamando exa mes e reexames de todos os ingredientes morais que lhe digam respeito. Alienao da vontade tem limites. Chamamentos campeiam em todos os caminhos. Experincias so lies e todos somos aprendizes. Aproveitar a convivncia de um mestre ou seguir um malfeitor deliberao nossa, cujos resultados colheremos. Verificando que o orientador se dava pressa em ultimar os esclarecimentos sem mostrar o mnimo propsito de afastar as entidades vadias que pesavam no ambiente, Neves voltou carga, no intuito louvvel do aluno que aspira a complemen tar a lio. Pediu vnia para repisar o assunto na hora. Recordou que, sob o teto do genro, o irmo Flix se esmerava na defesa contra aquela casta de gente. Amaro, o enfermeiro prestimoso, fora si tuado junto de Beatriz principalmente para correr com intrometidos desenc arnados. O aposento da fi lha tornara-se, por isso, um refgio. Ali, no entanto... E perguntava pelo motivo da direo diversa. Flix expressou no olhar a surpresa do professor que no espera apontamento assim argucioso por parte do discpulo e explicou q ue a situao era diferente. A esposa de Nemsio mantinha o hbito da orao. Imunizava -se espiritualmente por si. Repelia, sem esforo, quaisquer formas -pensamentos de sentido aviltante que lhe fossem arremessadas. Alm disso, estava enferma, em vsperas da desencarnao. Deix-la merc de criaturas insanas seria crueldade. Garantias concedidas a ela erguiam -se justas. Mas... e Cludio? insistiu Neves. No merecer, porventura, fraterna demonstrao de caridade, a fim de livrar -se de to temveis obsessores? Flix sorriu francamente bem -humorado e ex-plicou: Temveis obsessores a definio que voc d. E avanou: Cludio desfruta excelente sade fsica. Crebro claro, raciocnio seguro. inteligente, maduro, experimentado. No carrega inibies corpreas que o recomendem a cuidados especiais. Sabe o que quer. Possui materialmente o que deseja. Permanece no tipo de vida que pro cura. natural que esteja respirando a influncia das companhias que julgue aceitveis. Retm li berdade ampla e valiosos recursos de instruo e discernimento para juntar -se aos missionrios do bem que operam entre os homens, assegurando edi ficao e felicidade a si mesmo. Se elege para comensais da prpria casa os companheiros que acabamos de ver, assunto dele . Enquanto nos arrastvamos, tolhidos pela carne, no nos ocorre ria a idia de expulsar da residncia alheia as pessoas que no se harmonizassem conosco. Agora, vendo o mundo e as coisas do mundo, de mais alto, no ser cabvel modificar semelhante modo de proceder. O tema desdobrava-se, assumindo aspectos novos. Curioso, interferi: Mas, irmo Flix, importante convir que Cludio, liberto, poderia ser mais digno... Isso perfeitamente lgico confirmou. Ningum nega. E por que no dissipar de v ez os laos que o prendem aos malandros que o exploram? O alto raciocnio da Espiritualidade superior jorrou, pronto: Cludio certamente no lhes empresta o conceito de vagabundos. Para ele, so scios estimveis, amigos caros. Por outro lado, ainda no investigamos a causa da ligao entre eles para cunhar opinies extremadas. As circunstncias po dem ser saudveis ou enfermias como as pessoas, e, para tratarmos um doente com segurana, h que analisar as razes do mal e confirmar os sintomas, aplicar m edicao e estudar efeitos. Aqui, vemos um problema pela rama. Quando ter nascido a comunho do trio? Os vnculos sero de agora ou de existncias passadas? Nada legitimaria um ato de violncia da nossa parte, com o intuito de sepa r-los, a titulo de socorro. Isso seria o mesmo que apartar os pais generosos dos filhos ingratos ou os cnjuges nobres dos esposos ou das esposas de condio inferior, sob o pretexto de

28 assegurar limpeza e bondade nos processos da evoluo. A res ponsabilidade tem o tamanho do conhecimento. No dispomos de meios precisos para impedir que um amigo se onere em dvidas escabrosas ou se des penque em desatinos deplorveis, conquanto nos seja lcito dispensar-lhe o auxlio possvel, a fim de que se acautele contra o perigo no tempo vivel, sendo de notar-se que as autoridades superiores da Espiritualidade chegam a suscitar medidas especiais que impem aflies e dores de importncia aparente a determinadas pessoas, com o objetivo de livr-las da queda em desastres morais iminen tes, quando meream esse amparo de exceo. Na Terra, a exata justia apenas cerceia as manifes taes de algum, quando esse algum compromete o equilbrio e a segurana dos outros, na rea de responsabilidade que a vida lhe demarca, deixando a cada um a rega lia de agir como melhor lhe pa rea. Adotaremos princpios que valham menos, pe rante as normas que afianam a harmonia entre os homens? Rematando as elucidaes lapidares que entre -tecia, o irmo Fllx revestira -se de um halo brilhante. Enlevados, no encontrvamos em ns seno silncio para significar -lhe admirao ante a sabedoria e a simplicidade. O instrutor fitava Cludio com simpatia, dando a entender que se dispunha a abra -lo paternalmente, e, receando talvez que a oportunidade esca passe, Neves, humilde e respeitoso, pediu se lhe relevasse a insistncia; entretanto, solicitava fosse aclarado, ainda, um ponto dos esclarecimentos em vista. Diante do mentor paciente, perguntou pelos promotores de guerra, entre os homens. Declarara Flix que a justi a tacitamente cerceia as aes dos que ameaam a estabilidade coletiva. Como entender a existncia de governantes transitrios, eri gindo-se na Terra em verdugos de naes? Flix sintetizou, reempregando algumas das pa lavras de que se utilizara: Dissemos cercear no sentido de corrigir, restringir. Assinalamos igualmente que toda criatura vive na rea de responsabilidade que a lei lhe delimita. Compreendendo -se que a responsabilidade de algum se enquadra ao tamanho do conhecimen to superior que esse algum j adquiriu, fcil ad mitir que os compromissos da conscincia assumem as dimenses da autoridade que lhe foi atribuida. Uma pessoa com grandes cabedais de autoridade pode elevar extensas comunidades s culminncias do progresso e do aprimoramento ou afund-las em estagnao e decadncia. Isso na medida exata das atitudes que tome para o bem ou para o mal. Natu ralmente, governantes e administradores, em qual quer tempo, respondem pelo que fazem. Cada qual d conta dos recursos que lhe foram confiados e da regio de influncia que recebeu, passando a colher, de modo automtico, os bens ou os males que haja semeado. Vamos, porm, que Flix no desejava esten der-se em mais amplas consideraes filosficas. Assentando no rosto a expresso de que m nos pedia transferir para depois qualquer nova interrogao, acercou-se de Cludio, a envolv -lo nas suaves irradiaes do olhar brando e percuciente. Estabeleceu-se ligeira e doce expectativa. O benfeitor acusava-se emocionado. Parecia agora mentalmen te distanciado no tempo. Acariciou a cabeleira daquele homem, com quem Neves e eu, no fundo, no nos afnramos assim tanto, se melhando-se mdico piedoso, encorajando um doen te menos simptico. Aquele momento de comoo, entretanto, foi rpido, quase imp erceptvel, porque o irmo Flix retomou-nos a intimidade e comentou, despreten sioso: Quem afirmar que Cludio amanh no ser um homem renovado para o bem, passando a educar os companheiros que o deprimem? Por que atrair contra ns a repulso dos trs, simplesmente porque se mostrem ignorantes e infelizes? E admitir -se-, porventura,

29 que no venhamos a necessitar uns dos outros? Existem adubos que lanam ema naes extremamente desagradveis; no entanto, asseguram a fertilidade do solo, auxiliando a planta que, a seu turno, se dispe a auxiliar -nos. O benfeitor esboou o gesto de quem encerrava a conversao e lembrou -nos, gentil, o trabalho em andamento.

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Captulo 7
Entramos em aposento contguo, onde encon tramos jovem franzina, em dorida atitude . Sentada num dos leitos que se estiravam no quarto gracioso e limpo, refletia, torturada, permitindo-nos entre-ver-lhe o drama oculto. O irmo Flix apresentou-a. Tratava-se de Marita, que os donos da casa haviam perfilhado ao nascer, vinte anos antes. Bastou uma vista de olhos para que me con doesse ao contempl-la. Rosa humana, embora exalasse a fragrncia da juventude, aquela moa, quase menina, de mos enclavinhadas sob o queixo, ma tutando, parecia carregar o peso estafante de tri bulaes cronicificadas e dolorosas. Figurava-se-lhe a cabeleira ondeada lindo toucado de veludo cas tanho sobre a cabea. O rosto esculpido em linhas raras, os olhos escuros contrastando com a bran cura da tez, as mos pequenas e as unhas rseas complementavam belo manequim de carne, apresentando por dentro uma criana assustada e ferida. Tristeza maquilada. Aflio no disfarce de flor. Obedecendo a instrues de Flix, abordei -a, enternecido, rogando-lhe, mentalmente, algo esclarecesse, em torno de si prpria. Desde o contacto com Nemsio, o benfeitor ensaiava -me, provavelmente sem querer, em novo gnero de anamnese: consultar o enfermo espiritual em pensamento, evidenciando a terna compreenso que um pai deve aos filhos, a fim de pesquisar concluses para o trabalho assistencial. Compelido a operar individualmente, recompus emoes. Recobrei os sentimentos paternais que me ha viam animado entre os homens e cravei o olhar indagador naquela criaturinha cismarenta, imagi nando-a por filha de minha alma. Solicitei-lhe, sem palavras, confiasse em ns, de soprimndo-se. Relacionasse, por gentileza, as suas impresses mais recuadas no tempo. Desenovelasse o passado. Reconstituisse na lembrana tudo o que soubesse de si, nada escondesse. Propnhamo-nos auxili-la. No conseguiramos, porm, agir ao acaso. Era imprescindvel que ela se nos revelasse, arrancando cmara da me mria as cenas arquivadas desde a infncia, expondo-as na tela mental para que as analisssemos, imparcialmente, de maneira a conduzir as atividades socorristas que intentaramos desenvolver. Marita assimilou-nos o apelo, de imediato. In capaz de explicar a si mesma a razo pela qual se via instintivamente constrangida a rememorar o pretrito, situou o impulso mental no ponto em que obtinha o fio inicial das s uas recordaes. Os quadros da meninice se lhe estamparam na aura, movimentados como num filme. Vimo-la pequenina, hesitante, nos passos pri meiros. E, enquanto desfilavam os painis ingnuos do que lhe havia acontecido, logo aps o soerguimento do bero, ela alinhavava elucidaes inarticuladas, respondendo -nos s perguntas. Sim relembrava, supondo falar consigo , no era filha dos Nogueiras. Dona Mrcia, a esposa de Cludio, adotara-a. Nascera de jovem suicida. Araclia, a mezinha que no conhecera, fora tomada a servio do casal, por ocasio do matrimnio daqueles que o destino lhe impusera na condio de pais. Quando se entendera por gente grande, a genitora de Marina lhe dera a saber, atravs de informaes pessoais, a breve histria da mulher sim ples e pobre que a trouxera ao mundo. Recm -chegada do interior, procurando emprego humil de, Araclia acolhera-se-lhe moradia, encaminhada por senhora de suas relaes. Era bonita, espontnea. Brincava, gostava de festas. Findos os com promissos caseiros, divertia-se. Pela ternura expansiva, granjeara amizades, passeava, danava. Alegre e comunicativa, mas operosa e correta. As vezes, regressava, tarde da noite, ao aposento que a famlia lhe

31 destinara; de manhzinha, porm, es tava no posto. Nunca se q ueixava. Invariavelmente prestimosa, a desvelar-se do tanque cozinha. A vista disso, embora os patres no lhe estimassem as companhias pouco recomendveis, no se sen tiam com direito a lanar-lhe reproches. Dona Mrcia era habitualmente precisa nas re ferncias. Lembrava-se dela, enternecida. Por ocasio do nasci mento de Marina, a filha nica, fizeram -se mais amigas, mais ntimas. Araclia desdobrara -se, junto dela, em carinho e dedicao. Contudo, justamente nessa poca, verificara-se a grande mudana. A domstica devotada engravidara -se, com muito padecimento fsico. Por mais se esforassem os donos da casa, instando a que se manifestasse quanto ao responsvel pela situao, apenas chorava, abolindo qualquer possibilidade de se lhe tentar casamento d igno. Sabia-se que, freqentando bailes a rodo, decerto se precipitara em aventuras diversas. Com padecidos, os patres deram jovem me solteira a mais ampla assistncia, inclusive internando -a em estabelecimento adequado, para que a criana nascesse sob o amparo possvel. Nesse tpico das amargosas reminiscncias, a menina estacou, mentalmente, qual se estivesse cansada de pensar no mesmo assunto. Fora assim que ela, Marita, chegara ao mundo. Marejaram-se-lhe os olhos de lgrimas, esta belecendo confronto entre as provaes da mezinha e as dela prpria; no entanto, para no distrair a pesquisa em curso, sugeri -lhe continuasse. Dona Mrcia contara-lhe prosseguiu no solilquio que, retornando a casa, mostrara se Araclia irremediavelmente abatida. Lgrimas incessantes, irritao, melancolia. No valeram advertncias, nem cuidados mdicos. Na noite em que sorveu grande dose de formicida, conversara ani madamente com a patroa, fornecendo a impresso de que se recuperava. Entretanto, pela manh, foi achada morta, com uma das mos agarrada ao seu bero, como se, na ltima hora, no lhe quisesse dizer adeus. Fundamente comovida, a jovem procurou, em vo, revisar o comeo, interessada em relatar-nos quanto conhecia de si mesma. Certificava -se to-somente de que despertara para a vida no colo de Dona Mrcia, que considerara, a principio, sua me verdadeira, que se ligava a Marina como se lhe fosse irm no sangue, apegando -se a ela em todos os brincos da infncia. Juntas freqentaram a escola, juntas comun garam a meninice. Partilhavam excurses e entretenimentos, alegrias e jo gos. Manuseavam os mesmos livros, vestiam cores iguais. Processava-se a anlise, normalmente, mas, tal vez porque o tempo avanasse, o irmo Flix se despediu, alegando obrigaes ur gentes. Servios na instituio pela qual se responsabilizava no lhe permitiam delongar a visita. Asseverou, gentil, que nos hipotecava confiana. Observou, com a delicadeza do chefe que solicita, ao invs de mandar, que esperava por zelosa aten o de nossa parte, ao p daquela menina inexperiente, enquanto a prestao de concurso fraterno se nos tornasse possvel. Enunciando a petio, no tava-se-lhe o embarao. Compreendi que ele, es prito superior, ali se achava por generosidade, feio do professor destacado e enobrecido que des ce de sua ctedra para alentar o nimo de alunos detidos no alfabeto. Ele sorriu com desapontamento, percebendo a interpretao que me assomara cabea, e esclareceu, discreto, que possuia fortes razes para con sagrar-se felicidade daquela casa, com entranhado afeto; entretanto, a famlia teimava em fugir de toda atividade religiosa ou beneficente. Ningum, ali, se interessava pelo cultivo da orao ou do es tudo. Nenhum dos quatro componentes da equipe domstica se incl inava para o servio ao prximo. face disso, no obstante amasse Cludio com pa ternal solicitude, no se sentia autorizado a locali zar-lhe, na residncia, servidores sob sua orienta o, sem objetivos srios que lhe fundamentassem a atitude. No lhe sendo lcito assim proceder, satisfazen do a mero capricho, reconhecia -se impelido a comparecer, sob aquele teto, exclusivamente de quando em quando, ou rogar a colaborao

32 de amigos itinerantes. Neves e eu, pesarosos, ao v -lo partir, destacamos nossas deficincias, mas prometemos boa-vontade. Permaneceramos de sentinela e, se algu ma eventualidade ocorresse, apelaramos na direo dele. Flix sorriu e informou que Amaro, o enfer meiro de Beatriz, e cooperadores diversos operavam nas cercanias. Todos ded icados, amigos, prontos a auxiliar, embora sem qualquer obrigao para isso. Otimista, acrescentou que, na hiptese de neces sidade, o pensamento preocupado funcionar-nos-ia por sinal de alarme. Achamo-nos a ss, em servio. Findo o ligeiro intervalo, reto mamos a anlise em curso. Observei que Neves se esmerava, mais atentamente, em ser til. Marita, que se alheara das prprias reminis cncias, por instante rpido, voltou, automaticamente, a memorizar, expondo -nos vista as telas do passado prximo, que l he eram abordveis ao conhecimento. Mergulhada na imaginao, qual se devaneasse, em conta prpria, surpreendia -se mentalmente no regao materno ou colada irmzinha, na segu rana inocente de quem se supunha plenamente ajustada ao quadro familiar. Revia Cludio, a sust-la nos braos, por flor tenra desabotoada num tronco juvenil, transmitindo -lhe a impresso de pai legtimo. Oh! a felicidade fugidia da infncia!. -. As doces convices dos dias primeiros! Como suspirava pelo retrocesso do tempo para do rmir na simplicidade! Sbito, confrangeu-se-lhe a alma, como se implacvel bisturi lhe retalhasse os nervos. Vimo-la cair numa exploso de lgrimas. Coloriu -se-lhe na mente a festa distante que lhe havia comemorado o trmino do primeiro curso escolar, no ve anos antes. Detinha-se no instituto garrido, nos adeuses aos colegas, nas palavras de saudao e reconheci mento que proferira, feliz, diante dos mestres, e nos beijos que recebera sobre os cabelos a se lhe derramarem nos ombros. Depois... em casa, o olhar diferente de Dona Mrcia, no aposento porta fechada. Iniciara-se-lhe, desde ento, o conflito da vida inteira. A revelao inesperada ferira -lhe o esprito, maneira de pedra contundente. Esvaecera -se-lhe, de improviso, a alegria infantil. Sentira-se criatura humana adulta, amadurecida e sofredora, de um momento para outro. No era filha da casa. Era rf, adotada pelos coraes queridos, aos quais amava tanto, julgando pertencer-lhes. Isso lhe arrebentara o corao. Pela primeira vez, chorara co m medo de enlaar-se quela a cujo peito se albergava, at ali, nas horas difceis, como se se aninhasse no refgio maternal. Sentia-se machucada, sozinha. Dona Mrcia, diligenciando esclarecer com evidente bondade, explicava, explicava. Ela, at ento me nina estouvada e risonha, repentinamente tortura da, ouvia, ouvia. Ansiava perguntar o porqu de tudo aquilo, mas a voz calara -se-lhe na garganta. Era preciso aceitar a verdade, conformar -se, sofrer. Esforara-se a me adotiva por diluir a amargura da notificao no blsamo do carinho, mas no se esquecera de lhe dizer em tom conselheiral: voc deve crescer sabendo tudo, melhor saber hoje que amanh; filhos adotivos, quando crescem ignoran do a verdade, costumam trazer enormes complica es, principalmente quando ouvem esclarecimentos de outras pessoas)>, e acrescentara, diante do siln cio em que ela afogava as prprias lgrimas: no chore, estou apenas explicando; voc sabe que criamos voc por filha, mas necessrio que conhea a realidade toda; adot amos voc, lembrando Araclia, to amiga, to boa. E os informes foram imediatamente comple mentados com a exibio de fotografias e relquias da genitora suicida, arrancadas de pequena caixa de madeira que Dona Mrcia trouxera. Espantada, revirara nervo samente nas mos aqueles retratos e adereos de moa pobre. Sensibilizara-se ao ver os colares de fantasia, os anis de plaqu. Era tudo quanto restava

33 daquela me que desconhecia. Contemplou a imagem dela nas fotos que o tempo amarelecera e experimentou profunda e indizvel atrao por aqueles olhos grandes e tristes que pareciam arrebat-la do quarto para um mundo diferente. No amadurecera, porm, o raciocnio para pen sar nas angstias daquela mulher que o sofrimento abatera. A reflexo, em torno da m ezinha desencarnada, durara um momento s. Achava-se melindrada em demasia para deslocar -se facilmente da sua dor. Ouvira Dona Mrcia, ao despedir-se, arrecadando aqueles ternos vestgios do passado, sem prestar -lhe maior ateno. Aquelas palavras: ad otamos voc, lembrando Araclia to amiga, to boa, percutiam-lhe na cabea. Ento, era assim que a despachavam para a estao da orfandade em que lhe competia viver? E os beijos do lar que admitia lhe pertencerem? E os mimos domsticos que julgava partilhar com Marina em partes e direitos iguais? Figurara-se-lhe Dona Mrcia decididamente em penhada em falar-lhe sem a menor manifestao do efusivo amor que lhe caracterizava os gestos de outras horas. Demonstrara lhe carinho, sem dvida, mas racionava os afagos, qual se quisesse tra ar, dali em diante, severa fronteira entre ela e a famlia. Imaginava -se, por isso, esbulhada, ferida. Fora simplesmente albergada, tolerada, enganada. No era filha, era rf. A inteligncia precoce compreendia toda a si tuao, conquanto no conseguisse inclinar se, naquele dia, a qualquer agradecimento pela compaixo de que se reconhecia objeto, assaltada qual se acha va pelo orgulho infantil. Em seguida a pausa rpida no curso das co movedoras reminiscncias, Marita desdob rounos vista uma cena enternecedora e inesquecvel. De minha parte, nunca registrara uma dor de criana, assim, to funda. Ah! sim, aquele fato nunca mais se lhe des vinculara da memria. Quando a esposa de Cludio a deixou em pranto desconsolado, viu a cadelinha da casa, magra e annima, que Marina, semanas antes, recolhera na rua. O animalzinho abeirara -se dela, como se lhe aderisse mgoa, lambendo -lhe as mos. Ela, por sua vez, retribuira -lhe a carcia, qual se lhe transferisse toda a carga de amor que acreditava lhe fora restituda naquele instante, por Dona Mrcia, e, chorando, abraou -se cachorrinha afetuosa, gritando num desabafo: ah! Jia, no s voc que foi enjeitada! eu tambm... Desde esse dia, transfigurara -se-lhe a vida. Perdera, de todo, a espontaneidade. A partir da revelao que no mais se lhe desencravou do crebro, conjeturava -se diminuda, lesada, dependente. Semelhante suplcio moral, que adquirira aos onze de idade, atenuava -se to-somente pela dedicao incessante do pai adotivo que se lhe confir mava mais terno, medida que Dona Mrcia e a filha se lhe afastavam da comunho espiritual. Era sozinha em assuntos de seu sexo. Me e filha empenhavam -Se, deliberadamente, na absteno de qualquer parecer, quando se tratasse das incertezas dela na escolha de figurinos. Deixavam -na revelia de qualquer assistncia nos cuidados que uma jovem deve a si mesma, embora Dona Mrcia, de quando em quando, a escutasse com ternura maternal, em tudo o que se referia s suas indagaes de menina e mulher, necessitada de instruo para a vida ntima. Quando sobrevinha a possibilidade do inter cmbio afetuoso, certificava -se de que a esposa de Cludio possua vasto patrimnio de compreenso e carinho, abafado sob o peso de convenincias e convenes, semelhando tesouro enterrado nas ra zes de slido espinheiro. Aproveitava-se dessas horas de efuso entre ambas, exibindo -lhe todas as dvidas e perplexidades que se lhe estacavam na imaginao, aguar dando a brecha propcia. Dona Mrcia afigurava-se largar distncias e respondia -lhe entre beijos, demonstrando vivamente que o lume da dedicao e da confiana de outros tempos no se lhe arrefecera no corao. Sorria, encantava -se. Expandia-se-lhe a meiguice maternal, em apontamentos sbios

34 e doces. Suprimia-lhe a insipincia no trato com os problemas comean tes da vida feminina, dando-lhe a impresso de haver reencontrado a mezinha, que acreditara pos suir ao p do bero, quando aquelas mos belas e finas, agora distanciadas, lhe afagavam a cabe leira. Entretanto, o momento luminoso escoava -se, rpido. Marina chegava e turvava -se o ambiente. Assistia, espantada, transformao que se operava de improviso. A interlocutora comprazia-se num espetculo de personalidade dplice. Ocultava-se a mezinha espiritual, afvel e aco lhedora, e aparecia Dona Mrcia, avalentoada e corts, na atmosfera psquica. Inventava, de repente, alguma atividade em aposento vizinho, dava -lhe incumbncias a distncia, a fim de apart -la. Assumia ares diferentes. Queixava -se subitamente de dores que, at ento, Jaziam ignoradas. Ante a reviravolta, analisava o reverso do quadro. Ambas, unidas, completavam -se em pequeninas torpezas para deprimi -la, humilh-la. Diminuta mancha no vesturio constitua razo para sarcasmo; lig eira indisposio orgnica atraa-lhe complicada srie de admoestaes jocosas e indiscretas. Con cediam-lhe, raramente, a honra da companhia para compras no centro. E se as casas comerciais vi sitadas no dispunham, eventualmente, de recursos mobilizveis na entrega de encomendas, no se pe javam, me e filha, de carreg -la com pacotes diversos, exercitando crueldade risonha nos pejorativos com que lhe agravavam o constrangimento e a subalternidade. Dona Mrcia e Marina, juntas, frente dela, significav am provao inqualificvel que lhe competia agentar em silncio. Nesses instantes, sen tia o corao descompassado, em desconforto indizvel, como se estivesse encantoada num teste de tolerncia e pacincia, perante examinadores que lhe avaliavam as rea es, entre o chiste e a impiedade. Cedo percebeu que a irm, filha nica, no abriria mo de nfima parcela dos mimos caseiros, de que se supunha senhora. Dominado o segredo de sua origem, modificara a conduta para com ela. Tramava motivos para biograf-la, nas conversaes com as amigas, suprimindo, previamente, quaisquer dvidas, suscetveis de ocorrer, com relao s duas, no meio social. Criticava -lhe os gostos, as atitudes. E a genitora no fazia mistrio na tomada de posio. Em separado, no vacilav a ceder-lhe a ternura que vinha do passado, enriquecida talvez pela compaixo que ela, moa pobre, inspirava no presente. Isso, porm, exacerbava -lhe a secura. Ansiava repouso em dedicaes estveis. Pesava -lhe a solido, sem qualquer parente consangneo que lhe disputasse os vnculos da amizade. Mensagens aos familiares de Araclia nunca mereceram resposta. Informaes procedentes da remota cidade em que sua me nascera inteiraram -na, por fim, de que todos eles haviam demandado outras regies do pas, apetecendo melhor sorte. Retinha suficiente autocrtica e discernia a si tuao. Estava s. Marita, que conjeturava reaver lembranas por impulso deliberado, franqueou o propsito de recrear-se para dar conta de si, como quem se pro pe alijar, por momentos, a carga que transporta, a fim de interrogar -se, quanto aos empeos do caminho. Afrouxamos, com naturalidade, a observao aguda com que lhe acompanhvamos a exposio silenciosa. Aliviada, indagou de si mesma se no fora o insulamento a causa de exage rar to cedo a necessidade de companhias diferentes das que lhe traavam no lar o estreito crculo de provas. Encerrada nos pensamentos que lhe armavam as fantasias e receando exterioriz -los, pelo temor do ridculo, recorrera evaso. Ave cansada pelo exerccio prematuro das pr prias asas, inquiria por que se lhe recusara alimento afetivo no ninho, onde conseguira distend -las.

35 Antes, porm, que se acomodasse em algum esconderijo da mente, para fixar -se em contristaes inteis, solicitamo -la a que viesse, por gentileza, em apoio da anlise que empreendamos, no intuito de auxili -la e proteg-la. Docilmente, retomou as elucidaes interrom pidas, relacionando os primeiros dias de atividade na profisso de comercinia a que se afizera. As rememoraes externaram-se em jorro. Entremostrou-nos o movimentado estabeleci mento comercial em que Cludio lhe obtivera a funo de balconista. Pequeno mundo da preferncia feminina. Bijuterias, perfumes, tecidos leves, roupas feitas. No dia imediato quele em que o pai adotivo lhe trouxera da rua um bolo enfeitado com dezessete rosas pequenas, para comemorar -lhe o aniversrio, entrara em servio. De comeo, tudo hesitao e novidade. Vira-se, depois, atirada aos embates do senti mento. Ligaes novas, idias renova das. Aliciara relaes confortadoras, expandiram -se-lhe os interesses, permutava confidncias, conquistava simpatias. A imaginao agora se lhe excitava em des controle, sugerindo-lhe adornar-se com esmero, de modo a se destacar diante do heri que lhe vi ria, decerto, governar o imprio emotivo, oferecendo-lhe um lar, pedao de paraso em que pudesse aneste siar o corao, desoprimir -se e achar a felicidade. Menina bisonha, circunscrevia, at ento, to dos os conhecimentos, em matria de amor, aos romances em que cinderelas annimas acabavam em deslumbramento, nos braos de prncipes que as arrancavam da obscuridade para a glria. En tusiasmava-se com novelas e filmes que terminassem pelo altrusmo coroado ou pelas supremas as piraes humanas, convenientemente atendidas. O destino, entretanto, escarnecera -lhe da inocncia. Comparava o contacto da vida prtica a podo implacvel que lhe talara todas as flores do jardim de sonhos juvenis. A principio, a desiluso conturbara -lhe o nimo, atravs de um colega que a obsequiava, repetidamente, com entradas de cinema. Conhecia -lhe a noiva, professora jovem e distinta que se lhe afeioara ao convvio. Que mal em se verem juntos para uma fita simptica, de vez em vez? Iniciaram -se os momentinhos de encontro frater no. Intimidade dos minu tos propcios. Copacabana, aqui e ali. Um cafezinho de bar, nas horas de vento frio, um sorvete na praia, quando o calor vinha forte. Mera camaradagem. Amiguinho, fazendo o papel do irmo que no tivera. Veio, porm, a noite em qu e ele se apresentou, transtornado. Chegara sem a noiva, que se dirigira a Petrpolis. Acontecimento natural, conquanto raro. Nada prenunciava sucessos desagradveis, nenhum motivo de inquietao. Conversaram, pacificamente, nas areias do Leme. A Lua nasce ra, plena, inspirando-lhes pensamentos mansos e alegres, enquanto se expunham ao sopro refrigerante do mar. O trabalho na loja fora banho de suor copio so, no dia clido. Falavam acerca de freguesas apressadas, men cionando clientes speros. Riam -se, despreocupados, ao jeito de colegiais, no intervalo das lies. Ele, no entanto, comeou o inesperado, repor tando-se a medidas. A fita mtrica, a seu parecer, no satisfazia, de todo, em casos determinados de atendimento. Necessria a adoo de recursos psicolgicos para tranqilizar compradores inquietos, quando se interessassem simplesmente por fragmen tos de rendas ou passamanes. Nisso, pediu-lhe a mo pequena para confron t-la com a dele e, respondendo, espalmara a destra sem qualquer preveno. Assustou-se, ao sentir-lhe a mo hirsuta e mscula, comprimindo-lhe os dedos. Intentou desvencilhar-se. O rapaz, contudo, fez -se claro nos propsitos infelizes. Puxou -a, num gesto brusco, de encontro ao peito, gaguejando de claraes.

36 Na vertigem da pessoa atingid a pelos efeitos de um raio, em momento de cu aparentemente azul, quis gritar, reclamar socorro, mas o sangue tur bilhonava-lhe na cabea. Impetuosamente submetida queles lbios que se colavam aos dela, desfaleceu por segundos. O hlito sedutor do primeir o homem que a retinha, submissa, destilava o magnetismo da serpente, quando hipnotiza o pssaro confiante. O desmaio, no entanto, durara um instante s. A profunda e invencvel reao da feminilidade unida conscincia surdiu, rpida. A noo de res ponsabilidade relampagueoulhe no raciocnio. Bastou isso e o impulso sexual esmoreceu, neutralizado. Ideou a imagem da amiga ausente, compreendeu todo o perigo a que se expunha. Aspirava, sim, a ser mulher de um homem, companheira de algum que lhe fosse companheiro. Compenetrava-se, com humildade, da sua condio de criatura humana, moa sequiosa de afeto, prelibando emoes da maternidade, mas no concor daria com o prprio aviltamento em deslealdade ou devassido. Apelou para todas as energias de que se reconhecia capaz e, tocada de sbita resistncia, arrojou longe o perseguidor que lhe pressionava o busto tremente. Desembaraada, o pranto explodiu -lhe quente e doloroso. Interpelaes da alma sincera estouraram, con tundentes e francas. Onde os compromissos do noivado? que fazia da jovem correta que lhe empenhara o destino? trazia, assim, o corao rolando to baixo? no pos sua acaso, me e irms, para as quais exigia valimento e respeito? Lvido e atarantado, o colega escusou -se, asseverando, impudente, que no a supunha meninota antiquada. Estava comprometido, noivo h meses, no en tanto sublinhou, cnico , a seu modo de ver, era muito natural que ele e ela, Marita, ainda jo vens, desfrutassem o tempo, acrescentando, ainda, em sua filosofia desa busada, que todo viajante cons ciente, embora conhea o caminho certo, livre para saborear os frutos que pendam de plantas erguidas margem. Zombou-lhe das lgrimas e retirou -se, gargalhando, sarcstico, para depois hostiliz -la em servio. Ocorreram outros impedimentos e tentaes. O sobrinho do chefe, bonito rapago recm -casado, insinuara-se, comeando por um presente de aniversrio e terminando por solicitar -lhe colaborao no escritrio, onde pretendeu arrancar-lhe atitudes inconfessveis. Angariara inimigo novo e amargara preteries. Enquanto isso, observava que Marina se alte rara, sensivelmente. Favorecida pelo devotamento materno, alcanara diploma de contadora, situan do-se com manifestas vantagens. E, decerto pelo motivo de ganhar exp ressivas somas na profisso, sustinha, desajuizadamente, prodigalidades e exces sos. Figurinistas de prol, penteados extravagantes, bebedeiras e tafulices. Nesse ponto das confidncias mudas, o vulto de um jovem raiou, ntido. Ao estamp -lo na paisagem dos mais recnditos pensamentos, transfigu rou-se a castigada criana. Desanuviou-se-lhe o firmamento ntimo. Quei xas arredadas, apreenses esquecidas. Clareou-se a aura de tal modo, ao refletir o rapaz, que o fenmeno induzia s mais belas apreciaes do entusiasmo potico. Vaso pensante que incorpora o privilgio de esculpir -se e alindar-se, vontade, para encertar a flor predileta. Lago cons ciente, mantendo a faculdade de esconder, de inopino, todos os detritos de suas guas, metamorfosean do-se em espelho suave e cristalino para retratar uma estrela. Marita amava o escolhido com a firmeza da r vore que se levanta sobre a raiz principal de apoio, com a abnegao das mes, que preferem morrer, felizes no sacrifcio extremo, se for

37 essa a condio para que os filhos queridos logrem viver. Enlevado com o painel, que se configurava qual retbulo vivo, incutindo respeito religioso, interroguei-me, quanto ao lugar onde teria visto quadro idntico: jovem mulher plasmando aquele rosto no campo mental. Vasculhei a memria e identifiquei-o. Era o adolescente cujo semblante repontava dos pensamentos de Marina, senhoreando -lhe o corao, de parceria com Nemsio. Ambas as meninas jaziam espiritualmente ima nadas a ele por laos idnticos. Cruzavam se-lhes as preferncias, scias de anlogo destino. Relanceei o olhar sobre Neves, que me esprei tava, atento, exercitando -se em servio de anlise psquica, percebendo -lhe a face transida de mgoa. Bastou recolher-me o sinal e aproximou-se, impulsivo, segredando-me, transtornado: Ainda no nos entendemos devidamente. Sabe voc quem este? meu neto, Gilberto, filho de Beatriz... Articulei breve aceno, rogando -lhe aguardar ensejo que fosse vantajoso conversao, e graduei, dentro de mim, os efeitos do impacto emocion al. Eu, que me abeirara daquela atormentada criana, imaginando -me na posio de um pai socorrendo uma filha, sopitei, a custo, o espanto que me assal tava, para no tresmalhar -me na inconvenincia da compaixo destrutiva. No sabia de que modo o pesar me doa mais, se ao refletir em Marina, a dividir -se entre pai e filho, ou se ao concentrar a ateno naquela moa triste, profundamente lesada nos tesouros do sentimento. Estanquei no Intimo as impresses que me sen sibilizavam e prossegui, pesquisa adiante . A muda confisso da jovem avanou em remi niscncias vivas e francas. Conhecera Gilberto, precisamente h seis meses, no gabinete do chefe. Ela prestava informaes de servio, ele representava os interesses do prprio pai, em negcios alusivos venda de imveis. Com que deslumbramento lhe recebera os pri meiros olhares afetuosos e indagadores! Elos de intensa afinidade passaram, desde ento, a jungi -los um ao outro, sem que lhe fosse possvel justificar a sede crescente de comunho que a dominava. Para surpresa maior, na excurso inicial que lhes precedera a srie de passeios e entretenimentos felizes, soubera, satisfeita, que Marina, recentemen te empregada, se fizera contadora da firma em que o genitor dele se destacava como sendo a figura mais importa nte. Riram-se da coincidncia com a ingenuidade de duas crianas. Marita confiara-se a ele, integralmente. Ama va-o, sentia-se amada. Desde que se lhe apoiara ao brao, pronto a enla -la e proteg-la, mais vastos horizontes se lhe descerraram alma. Tole rava as alfinetadas do cotidiano, transformando -as em notas de perdo e alegria. A Natureza desvendava -lhe encantos novos. Admitia que outra luz se lhe acendera nos olhos, permitindo -lhe descobrir a beleza do mar; de tinha, sem explic-la, certa msica nos ouvidos para assinalar, contente e embevecida, as ternas arengas das crianas e as vozes dos passarinhos. Desliga ra-se do calvrio domstico; o tempo voava, doce, ao corao. O amor correspondido anestesiara -lhe a sensibilidade. Nenhum peso a carregar, nenhuma noo de sacrifcio. Dera-se a Gilberto, copiando a passividade da planta que se rende ao cultivador, da fonte que se entrega ao sedento. O filho de Nemsio Torres prometera -lhe casamento. Falava do futuro risonho, suscitava lhe sonhos de maternidade e ventura. Para faz -la integralmente feliz, apenas aguardava a melhoria econmica que adivinhava perto. Apesar de tudo, tinha agora o corao farpea do, abatido. Convencia-se de que Gilberto se enfastiara, que ambos, precipitados fome de prazer, haviam colhido, antes do tempo, a flor da felicidade que parecia frustra. Marina adiantara-se. Sempre Marina...

38 Na vspera, surpreendera a irm e Gilberto num colquio, que no deixava dvidas. Ouvira-lhes a conversao impregnada de ternura ardente, sem ser pressentida. Nesse ponto das lembranas amargas, ao modo de ave repentinamente ferida, estirou o corpo desgovernado, abandonando -se a lgrimas convulsas.

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Captulo 8
Rematara os apontamentos que me propunha alinhar, e, reconhecendo que a paciente chorava, em prostrao, visivelmente distanciada do exame que me fora permitido desenvolver, Neves pergun tou se podamos trocar entendimento rpido. Como no? Andr inquiriu ele, sem ocultar a perple xidade que vem a ser isto, meu amigo? Voc percebeu? Meu neto, o moo meu neto!... Onde estamos? Quatro criaturas enoveladas... Mulher entre pai e filho, um rapaz entre duas irms... Ignorava o que vemos. H dias, tento confortar minha pobre Beatriz, s isso. No fazia a menor idia das perturbaes que a rodeiam... Ah! meu amigo, como pai, estaria agora mais consolado se a visse agonizando numa casa de loucos!... E apontando Marita: Esta moa disse a verdade toda? Neves acentuei , voc no desconhece que determinado grupo familiar se define como sendo um engenho constitudo de peas diferentes, em bora ajustadas entre si para a funo que lhe cabe. Cada um daqueles que o integram parte das rea lidades que se entrosam no conjunto. Marita foi sincera. Exps o que sabe. Ela um pedao da verdad e que procuramos. Para descobrir o que voc conceitua por verdade toda inevitvel consul tar as pessoas que ela hospeda no mundo intimo. O amigo debuxou o leve sorriso de quem rene compreenso e conformidade. Arrojando-se, porm, ao desconforto com que supunha reverenciar a justia, lastimou -se, spero: Imagine voc! Gilberto! Um menino... Se o pai auxiliasse!... Mas Nemsio um caso de manicmio. No tem jeito... Olhou, compadecido, para a moa em pranto e salientou: Veja esta menina. Correta, fi el... Submeteu-se, confiante. Que culpa no vaso de porcelana, violentamente destampado por um animal? E esse animal um garoto que eu amo tanto!... Ela poderia ser a esposa que idealiza, me digna, dona de casa para um homem de bem... No entanto, l se v ai Gilberto, embeiado por uma pinia. Marina e Marita... Incrvel hajam crescido sob o mesmo teto! So irms adotivas, como acontece serpente e pomba... Diante da pausa curta, no me fiz tardio nas ponderaes. Investi-me, indebitamente, na posio de conselheiro fortuito e roguei ao companheiro asserenar-se. Achvamo-nos ali para emendar, proteger, rea lizar o melhor. Certo, o bem suscetvel de ser plantado, naquele grupo, redundaria em socorro a Beatriz. Colocssemos nela o pensamento. A irritao lhe avinagraria o nimo e ele, Neves, de sen timento azedado, lanaria sobre a filha ingredientes fludicos de ndole negativa, arruinando -lhe as foras. Pacincia e atividade fraterna servir -nos-iam de apoio. Alm do mais, no conseguiramos precisar at quando perdurariam os sofrimentos fsicos da esposa de Nemsio. E justo prever, calcular. Entre tanto. poderiam ocorrer determinaes superiores, recomendando lhe fosse prolongado o prazo de es tada na Terra. Nada impossvel viesse a continuar adstrita ao corpo carnal, relativamente melhorada, por meses, anos talvez, conquanto os prognsticos enunciassem a desencarnao para breve. Mas, e se acontecesse o inverso? Exasperao ou desni mo, de nosso lado, marcariam o trmino das possi bilidades de cooperao. Os supervisores que nos dirigiam, no obstante compassivos e prestimosos, removernos-iam da cabeceira da doente, sem a me nor dificuldade. Contavam com recursos para localizar-nos em tarefas, at mesmo mais suaves e mais reconfortantes, em outra part e, como quem nos agaloava em servio. Agiriam, assim, em pro veito da prpria doente,

40 impedindo os prejuzos que lhe pudssemos acarretar com qualquer carga de vibraes desconcertantes. Neves tolerou o aviso com pacincia. Acabou rogando compreenso. Reti rara-se do convvio familiar, por longo tempo justificou-se , a fim de adestrar-se em cordura e despren dimento. Regressando, no entanto, ao abrigo domstico, topava, a cada instante, em si mesmo, o homem que fora. Comodista, agarrado s razes consang neas, absorvido no bem -estar dos que reputava como sendo flores no tronco do corao. Sabia -se em prova rdua. Acusava -se analisado, esqadrinhado, sopesado, na prpria assimilao dos princpios de caridade e indulgncia que pas sara a ministrar, sob o influxo dos mentores sbios e amigos que lhe haviam descerrado a porta das escolas de aperfeioamento nas esferas superiores. Ao jeito de qualquer pessoa terrestre, encer rando consigo mritos e falhas, declarou -se disposto a dominar-se, e, impelindo-nos a recordar antigos condiscpulos da fase juvenil, quando encorajados e vacilantes ao mesmo tempo na soluo dos pro blemas de autocontrole, solicitou-nos colaborao a fim de que se mantivesse calado, tanto quanto possvel, na presena dos instrutores. A submisso do companheiro dava para co -mover. Acreditava-se temporariamente perturbado, acentuou humilde. Partilhava as agruras da filha. Voltara instintivamente agressividade e extro verso que lhe marcavam o temperamento no passado; entretanto, comprom etia-se reviso de atitudes. Apesar disso, que lhe relevssemos qualquer desabafo inconveniente, quando nos demorssemos a ss. Sempre chegava o momento em que ele, por mais aplicado ao burilamento ntimo, sentia que as excitaes, longamente acumuladas , lhe pesavam no esprito, qual nuvem de gases comburen tes. Desinibia-se ou dementava-se, ao modo de algum que carregasse bombas estourando no prprio peito. Fi-lo sossegar-se. No precisava vexar -se daquela maneira. Entendia tudo, perfeitamente. De nossa parte, no apresentvamos qualquer trao de superioridade. Tambm ns, criatura humana desencarnada, conhecamos de sobra os lances da ba talha interior, em que o adversrio somos sempre ns mesmos, na arena das qualidades inferiores que nos tocam sublimar. Desaconselhvel, porm, prosseguir, conversan do margem do servio. A frgil menina desoprimia -se, em pranto. Choro vozeado, no obstante discreto. Soluos. Dispnhamo-nos a intervir, quando sucedeu o inesperado. Cludio batia, de leve, porta, decerto incomodado pelo som lastimoso daqueles gemidos que Marita, em vo, buscava reprimir. Respiramos confortados. Indubitavelmente, o inquieto corao paternal vinha ao encontro da moa desfalecente, ansiando soerguer-lhe as energias, e, ns prprios, atravs de estmulos magnticos, insistimos com ela para que atendesse. Empregando vontade e foras para vencer a crise de lgrimas, a jovem anuiu aos nossos apelos e cambaleou, desaferrolhando a passagem. Cludio entrou, mas no vinha s. Um daque les dois companheiros desencarnados que lhe alteraram a personalidade, justamente o que se abeira ra dele, em primeiro lugar, para o trago de uis que, enrodilhava-se-lhe ao corpo. O verbo enrodilhar-se, na linguagem humana, figura -se o mais adequado definio daquela ocorrncia de possesso partilhada, que se nos apre sentava ao exame, conquanto no exprima, com exatido, todo o processo de enrolamento fludico, em que se imantavam. E afirmamos possesso partilhada, porque, efetivamente, ali, um aspirava ard entemente aos objetivos desonestos do outro, completando -se, euforicamente, na diviso da res ponsabilidade em quotas iguais.

41 Qual acontecera, no instante em que bebiam juntos, forneciam a impresso de dois seres num corpo s. Em determinados momentos, o o bsessor afastava-se do companheiro, a distncia de centmetros; contudo, sempre a enla -lo, copiando gestos de felino, interessado em no perder o contacto da vitima. Achavam-se, entretanto, irrestritamente con jugados em vinculao recproca. Isso conferia ao semblante de Cludio expres so diferente, O hipnotizador, cuja viso espiritual no nos atingia, senhoreava -lhe sentimentos e idias, enquanto ele se deixava prazerosamente senhorear. O olhar obediente adquirira a turvao caracters tica dos alucinados, O recm-chegado transfigurara-se. Estranho sorriso franzia -lhe a boca. Diante das percepes limitadas de Marita, era ele um homem comum; no entanto, nossa frente, valia por duas personalidades masculinas numa s re presentao. Dois Espritos e xteriorizando impulsos aviltados, complementando paixes idnticas na mesma tnica da afinidade total. Neves fitou-me, espantado. Mas, no era s ele, menos experiente, que jazia transido, amarrotado. Ns tambm, acostumados, no plano espiri tual, aos embates do sentimento, alimentvamos aflitivas apreenses. Aquele quarto, dantes povoado pelos devaneios doridos de uma criana, metamorfoseara se em jaula, onde Cludio e o vampirizador, singularmente brutalizados pelo desejo infeliz, constituam juntos uma fera astuciosa, calculando o caminho mais fcil de alcanar a presa. Um clarividente reencarnado que contemplasse o dono da casa, naquela hora, v -lo-ia noutra mscara fisionmica. A incorporao medianmica, espontnea e cons ciente, positivava-se em plenitude selvagem. O fenmeno da comunho entre duas inteligncias uma delas, encarnada, e a outra, desencarnada , levantava-se, franco; ainda assim, desdobrava -se to agreste quanto o furaco ou a mar, que se expressam por foras ainda desgovernadas da Natureza terrestre, no obstante a ocorrncia, do ponto de vista humano, efetivar -se na suposta mudez do plano mental. Para ns, porm, no se instituam apenas as formas -pensamentos, dando conta das intenes libertinas da dupla animalizada, com est ruturas, cores, rudos e movimentos correlatos; amedrontava-nos igualmente escutar as vozes de ambos, em dilogo, claramente perceptvel. As palavras escapavam do crnio de Cludio, aparentemente silencioso para a filha adotiva, qual se a cabea dele esti vesse transfigurada numa caixa acstica de aparelho radiofnico. Magnetizador e magnetizado denotavam sen sualidade do mesmo nvel. Refletindo na corrida garrafa, momentos antes, avalivamos o perigo aberto menina indefesa. A diferena, ali, que Clu dio ainda encontrava recursos a fim de parlamentar, dentro da hipnose hipnose que ele, alis, amimalhava. Discorria o obsessor, comovendo -o, no intuito patente de arruinar -lhe os restos do escrpulo, atravs da emoo: Agora, agora sim!... O amor, Cl udio, isto... Esperar, por vezes, anos a fio, para domi nar a felicidade num simples minuto. Existem mu lheres aos milhes; entretanto, esta a nica. A nica que nos poder, enfim, aplacar a sede. Pon tos de apoio alongam-se em toda parte, mas o pssaro viaja, lguas e lguas, suspirando por des cansar na penugem do prprio ninho... Na fome fsica, todo alimento serve, mas no amor... No amor, a felicidade semelhante ao aro de que o homem possui a metade e a mulher detm a outra. Para que a euforia vi bre perfeita no crculo, imperioso que as metades sejam da mesma substncia. Ningum alcana a fuso de um pedao de ouro com um pedao de madeira. Paganini tocou numa corda s; entretanto, a corda se harmonizava com ele. Jamais arrancaria no mundo o me nor sinal do prprio gnio, se apenas dispusesse para o violino das cordas de cnhamo, ainda mesmo que essas cordas o desafiassem a toneladas. Cada homem, Cludio, para realizar -se nos domnios

42 da vitalidade e da alegria, h de encontrar a mulher magntica que lhe corresponde, companheira na afinidade ab soluta, capaz de lhe oferecer a plenitude interior, que transcenda convenes e formas ... (3) Pausava-se a voz, por segundos, para continuar, suplicante, proclamando sofismas arguciosos: Vamos! Marita nossa, nossa!... Somos homens sequiosos, sofredores... Apiedamo -nos de enfermos abandonados, administrando -lhes remdio seguro; somos o apoio certo de mendigos que tropeam (3) Compreendemos o carter negativo da lingua gem do Esprito desencarnado, quan do em deplorveis condies de ignorncia, mas acreditamos seja nossa obrigao consign-la, nestas pginas, ainda mesmo esbatida qual se encontra, prevenindo criaturas senalveis e afetuosas, que, s vezes, abdicam impensada mente do prprio raciocnio, arrojando-se em profundo sofrimento moral, em nome do corao. (Nota do Autor espiritual.) s tontas... Acaso, mereceremos simpatia menor? Os que enlouquecem, esfaimados de ternu ra, sero piores do que os infelizes, a se estirarem na rua por falta de po ? Voc, Cludio, tem amargado angustiosa carncia. Um pedinte na praa no tem leve pitada de suas aflies. De que valem vencimentos fartos e experincias de lupanar, quando o amor verdadeiro grita insatisfeito na carne? Voc vive no lar, moda de co na sarjeta. Escoiceado, ferido... Marita a compensao. O cultivador, porventura, no tem direito ao fruto que amadurece? Voc abrigou esta menina nos braos, embalou-a no peito; viu-lhe o crescimento, como quem acompanha a evoluo da flor que desabrocha, e acabou descobrindo nela o seu tipo. No estar voc cansado de v-la e desej-la, ardentemente, todos os dias, resignando -se ao suplcio da distncia, vivendo to perto? Criei-a, no entanto, como sendo minha pr pria filha... suspirou Cludio, crendo falar para si mesmo. Filha? insistiu o sedutor. Mero artifcio social. Apenas mulher. E quem assegurar que ela tambm no espera por seu beijo com a sede da cora, presa ao p da fonte? Voc no nenhum nefito; sabe que toda mulher estima render-se, em trabalhosa porfia. Conjeturando-se dividido mentalmente em duas personalidades distintas, a de pai e a de enamorado, Cludio argumentou, desencorajando -se. No desconhecia que a moa j se revelara. Elegera Gilberto, o rapaz com quem se dava a passeios freqentes. Era impossvel que o amasse, a ele, Cludio, em segredo. No alentava dvidas. Ciumento, acompanhara -os, discretamente, em ex curses domingueiras, sem que lhe desconfiassem da presena ou do zelo ofendido. Nunca lhes ouvi ra as palavras; entretanto, apanhara-lhes, s ocultas, os gestos equvocos. Admitia -se com razo para convidar o estouvado a compromisso. Calculara, calculara. Todavia, quando se inclinava a pedir conselho de autoridades policiais, chocara -se com o imprevisto. Homem de prolongada vida no turna, passou a esbarrar com a filha, em recantos de prazer, no apenas na companhia de Nemsio Torres, o cavalheiro que desempenhava, junto dela, a funo de chefe, mas igualmente com Gilberto, o filho, em posio comprom etedora. Os desregramentos de Marina, desde muito, se haviam tomado para ele em calamidades inevitveis. A principio, atormentara -se. Pai contundido pela licenciosidade em famlia. Contudo, Mrcia, a esposa, ditava os figurinos. Nos primeiros tempos do co nsrcio, emergira entre ambos a muralha da discrdia, da dis crdia que lhes emanava do mago, em ondas torvelinhantes de averso instintiva, cuja existncia no haviam sequer pressentido, de leve, antes do casamento. De comeo, rixas e discusses. Depoi s, a indiferena, o cansao total um do outro.

43 Aventuras unilaterais. Cada qual em seu caminho. Marina, evidentemente, seguira a trilha materna. Desligara -se dele. Classificava a filha, em seu juzo de homem, por mulher livre; contudo, tolervel no lar, en quanto exercesse a profisso que lhe assegurava sustento s fantasias. Em casa, habitualmente reuniam -se mesa, a esposa, Marina e ele, feio de trs animais inteligentes, dissimulando o desprezo recproco, atravs da conveno ou do chiste. No conceito dele, porm, Marita definia -se parte. Flor no ramo espinhoso daqueles antagonismos flagelantes. Afastara-a, intencionalmente, na direo do ser vio. Inventara meios de obrig -la a tomar refeies em Copacabana, para que as picuinhas do cr culo domstico, no Flamengo, no lhe torturassem o esprito. Espiava-lhe os passos, ouvia-lhe os chefes. Uma vez instalada no exerccio da nova con dio, ele mesmo, quanto possvel, manter -lheia a independncia. Amando-a com entranhado carinho mesclado de egosmo tirnico, feriam-lhe as humilhaes que a esposa e a filha no regateavam a ela, no trato mais ntimo. Queria-a para ele, com a ternura de um pombo e com a brutalidade de um lobo. No concordava lhe dessem a beber afronta ou sarcasmo. Tais ati tudes acabaram revestindo-a de liberdade mais ampla, que Marita utilizava no culto afetivo a Gil berto, de vez que, por vocao, se distanciava de festas. Mrcia e Marina, sempre mais absorvidas nas extravagncias em que se inculcavam por duas irms doidivanas, nem d eram por isso. A ausncia dela como que as aliviava de um peso. Certifican do-se de que no lhe dobrariam o carter, acusa vam-se felizes por no serem induzidas a suportar -lhe a fiscalizao. Embrenhado nos raciocnios que lhe derivavam, rpidos, do ligei ro auto-exame, sob o controle do vampirizador que o influenciava, recordava -se Cludio de que h muitos dias conclura que Gilberto no hesitava embair as duas moas, e, depois de refletir maduramente, resolvera silenciar. No seria conveniente sopesar as prprias vantagens? Denunciar Marita por jovem ultrajada redundaria em arredar-lhe a confiana. Apontar Ma rina no preo significava insultar a filha adotiva, aplicando-lhe temveis leses de ordem moral. Ar diloso, deixava o tempo correr, achando prefervel, a seu ver, fosse Marita machucada pelas circuns tncias. Quando se voltasse para ele, fatigada e desiludida, convert -la-ia, talvez sem dificuldade, na amante a que aspirava. Engodado pelo interlocutor que lhe era invis vel, enfileirou as reflexes apressadas que lhe vinham mente; no entanto, assoprado agora por ele, deixava -se iludir por imaginosa expectativa, formulando-se outra espcie de inquiries. Envolvido nas sutilezas do obsessor, esmerilhava o prprio ntimo, tentando saber se estava se ndo inspirado com segurana naquela hora. Andaria enganado? Acaso, Marita entregar -se-ia a Gilberto, pensando nele, Cludio, de quem se afastava por escrpulos de conscincia? Semanas havia, fizera -se a jovem mais esquiva. Estranhara. Darse -ia o fato de recolher-lhe telepaticamente as apreenses ou deliberara fugir-lhe, de propsito, a fim de ocultar a simpatia amorosa que, possivelmente, lhe impelia o corao de mulher a quer -lo? Ele mesmo fornecia ao perseguidor a argumen tao com que se lhe arruinava a resistncia. At ali, trancara, bem ou mal, diante da jovem, os sentimentos que lhe transbordavam do peito. No chegara, porm, aos limites do enigma? Ca ber-lhe-ia sofrear-se at loucura? O hipnotizador, em cujo semblante se podia ler a desmesurada s ede de volpia, sorriu, satisfeito, e sussurrou, mentalmente, ganhando preponderncia: Cludio, compreenda. Iniciativa, em assun to de amor, no passo feminino. Velho rifo: laranja beira de estrada no tem preo. Disse um filsofo: prazer sem co nquista bife sem sal.

44 Adiante, adiante! Esquadrinhando o imo do companheiro, caa de recursos com que o prprio Cludio lhe pudesse fortificar a posse magntica, o obsessor, por se gundos, cravou nele o olhar penetrante. E, decerto, exumando -lhe as desrespeitosas iluses em matria de ligao afetiva, que ele, Cludio, embutira na cabea, desde menino, comeou a martelar: Cigarro! Lembre-se do cigarro e da boca! Manita mulher igual s outras... Cigarro, cigarro na vitrina... Cigarro, cigarreira, pit eira e charuto no escolhem comprador... A carne flor desabrochada na terra do esprito, s isso. O cul tivador no sabe o que seja a formao essencial do canteiro, tanto quanto desconhece o que est no fundo da planta. Proclamava Salomo que tudo vaidade; acrescentamos que tudo ignorncia. Entretanto, na superfcie das situaes e das coisas, possvel enxergar claramente. Flor que ningum colhe perfume que se perde. Hora de amor de saproveitada vem a ser ptala no estrume. Rosa murcha, adorno para o cho. Carne sem vio, adubo para a erva. Aproveite, aproveite... Percebamos que o desencarnado no era sim ples dipsomanaco, que o lcool apenas lhe constitua porta de escape, de vez que as palavras que selecionava para aliciar influncia e o jeito astucioso de sensibilizar o parceiro, antes de empalmar -lhe o raciocnio, demonstravam tcnicas de exploradores consumados das paixes humanas. Aquele perseguidor no era vagabundo aci dental. O anseio incontido com que impelia Cludio para a jovem e a expresso com que a fitava, apaixonadamente, pareciam chegar de muito longe. Mas a ocasio no comportava investigaes de retaguarda. O momento reclamava ateno. Necessrio contornar obstculos, improvisar medidas socor ristas que protegessem a tr iste menina desarmada. O excntrico dueto prosseguiu entre os dois amigos que se entendiam, sem o concurso da boca. O magnetizador pressionava, o magnetizado re sistia. Por fim, Cludio avanou dois passos, quase vencido. Idias, contradies, estmulos e arrebatamentos abalroavam-se-lhe, violentamente, no espao estreito do crnio. A terrvel batalha interior de alguns instantes esmorecia. A natureza animal ampliara domnio. O sedutor desencarnado rematava a obra. No mais a gritaria de Esprito. No mai s o entrechoque das mudas ponderaes entrecortadas a esmo. Sim deduzia, transtornado . ele era homem, homem... Marita, incontestavelmente mais jovem, no passava de mulher. No lhe cabia, por tanto, diminuir-se. Ela chorava, ele podia acalent-la, aquecer-lhe o corao. Alucinado de lascvia, envolveu -a em longo olhar, inferindo que, no fossem o temor de v la fugir em definitivo e o receio de verificar -se por ela prpria desonrado, tomar -lhe-ia o colo entre os braos, qual guri destemeroso, buscando desentranhar-lhe a ternura. Entanto, os derradeiros arrazoados esmaeciam. Esbarrondara -se, dentro dele, a ltima trincheira que lhe cerceava os impulsos. Sujeitou -se de todo direo do vampirizador que o comandava. Colaram-se, fundiram-se, enfim. Marita ergueu para ele os olhos splices, imi tando as atitudes da ave perseguida, para quem no resta outra alternativa que no seja esperar pela piedade do atirador. Jungido ao companheiro infeliz, Cludio adian tou-se, acomodando-se, assumindo ares de protetor, resolvido a ultrapassar os limites da afeio pura e simples. Pelo que vejo, esse pilantra do Gilberto vem abusando... sussurrou, adocicando a voz. Em seguida, tomou-lhe a destra pequena en tre as suas mos nervosas, mal disfarando a lubricidade duplicada que o possua. A jovem registrou o impacto das foras avilta das a lhe requisitarem adeso, calando a repulsa. Escutara o apontamento, num misto de estranheza e revolta, mas, reprimindo -se, passou a

45 responder, esforando-se por desculpar o rapaz e atribuindo a si o desmantelo emotivo; entretanto, medida que o pai adotivo dilatava a liberdade das atitu des, apagava-se-lhe a energia para a conversao, at que silenciou, como se o interesse, ao redor do problema, houvesse desaparecido de chofre. E , num timo, realinhou na mente as impresses amargas dos tempos ltimos... Assinalara, havia meses, a reservada mudana do trato paterno. Des concertava-se ao perceber que Cludio demorava sobre ela o olhar insistente. Amedrontara -se. Reagira, porm, energicamente, contra si mesma. Con sagrava-lhe o respeitoso amor de filha reconhecida e no lhe cabia conspurcar sentimentos semore mantidos imculos, desde a intimidade da infncia. Opusera-se suspeita. Lutara, no queria aceitar -se visada por ele, sob a inspirao de qualquer propsito menos digno. Ainda assim, por mais brandisse argumentos contra si prpria, inexplicvel sensao advertia-lhe o esprito, exortando-a a policiar as maneiras com que Cludio agora a cercava. Pelos motivos mais fteis, exage rava cuidados, multiplicando fra ses de dbio sentido. Torturada pela dvida, afirmava a sua des confiana e desdizia-se, intimamente. Naquele instante, porm, o instinto de defe sa sentenciava prudncia, segredava -lhe vigilncia. Pressentindo, em esprito , a presena do outro, arregimentou, sem querer, todas as suas foras na posio de alarma. O contacto de Cludio comunicava -lhe insegurana. Batia-lhe o corao desritmado, ao senti -lo ensaiando meios de enlaar -se a ela, vido de carinho. No negue, filha entaramelou-se o pai, um tanto trmulo , no desejo contrari-la, mas venho analisando, analisando... Voc no nasceu para esse menino caprichoso. Compreendo voc... No sou apenas seu pai pelo corao, sou tambm seu amigo... Esse rapaz... Marita cobrou nimo e, antecipando -se-lhe s ilaes reticenciosas, explicou ingenuamente que amava a Gilberto, que lhe hipotecava confiana, que o pai estivesse tranqilo, e acentuou, sorrindo quase, que as lgrimas daqueles minutos no se reportavam a qualq uer desgosto e sim a indisposio orgnica indefinvel. Deduziu, de relance, que seria justo desvelar -lhe mais ampla zona da alma, anulando mal -entendidos no nascedouro, e, intencio nalmente, prosseguiu confidenciando, a expor-lhe, com lealdade, a expectat iva com que aguardava o anel esponsalcio, determinada a medir as reaes de Cludio, a fim de orientar, sem tergiversaes, a prpria conduta. Atrapalhava-se, todavia, ao consignar -lhe a indignao pintada no rosto. Na meia -luz do quarto, podia ver-lhe a face congesta, nos esgares da ira. Compreendeu que a borrasca naquele esprito voluntarioso se mostrava prestes a estalar; no entanto, continuou apresentando razes para colher reaes. E a exploso do interlocutor no se fez de -morar. Cerrando os punhos, Cludio cortou-lhe a conversa, exclamando, irritado: Percebo, percebo, mas no precisa maar -me... Estimo, porm, que voc me conhea melhor o devotamento. Avanando na intimidade, qual se aspirasse a enred -la no prprio hlito, continuou agindo por si e pelo outro na queixa primorosamente lavrada: Filha, necessrio que voc me oua, que me entenda... E, assaltando-lhe a emotividade para esbater -lhe a resistncia: - Voc no desconhece o que sofro. Imagine a tragdia de um homem que morre, a pouco e pouco, desolado, sozinho... de um homem que d tudo, sem nada receber... Voc cresceu, vendo isso... Infelicidade, solido. impossvel que no se con doa. Esta casa meu deserto. Chego esfalfado, diariamente, sem achar mo amiga. Mrcia, embo ra quarentona, vive de jogatinas e festas... Voc est moa, inexperiente, mas deve saber. Descul pe-me o desabafo,

46 mas os prprios amigos me lastimam o drama... Estar voc em condies de avaliar os conflitos de um pobre diabo algemado a companheira de vid a irregular? Ela, porm, no me fere com isso. No comeo, o corte sangrava, mas corao calejado no sente. Habituei -me a detest-la. Dar-lhe o dinheiro que exige, para que suma depressa, hoje o que me consola... Por outro lado, Marina, cujo afeto poder ia proporcionar-me algum reconforto, faz empenho de humilhar-me com a prpria devassido! Sou um homem falido. Dias surgem, nos quais me reconheo o palhao mais desditoso da Terra... Nesse ponto, sob o governo do obsessor, a voz de Cludio entravara -se na garganta. Alterara-se de todo, comovido na aparncia. Com isso, amolgara-se a jovem, sinceramente compadecida, e, concluindo que atingira o alvo a que se propunha, acrescentou, exaltado: S voc, somente voc me prende ao lar infeliz. Ainda agora, o Ban co me props excelente comisso em Mato Grosso; entretanto, pensei em voc e desisti... Por voc, filha, tolero os insultos de Mrcia, as ingratides de Marina, os dissabores da profisso, os aborrecimentos cotidianos. Conse guir voc compreender -me? A moa suspirou, diligenciando expulsar de si as vibraes de sensualidade com que a dupla lhe envolvia a cabea, e falou, calma: Sim, papai, entendo as dificuldades que so nossas... Nossas! repetiu ele, ganhando novas energias para chegar meta , sim, minha filha, as dificuldades so nossas, mas preciso que voc saiba que nossas tambm devem ser as esperanas e as alegrias. Anseio pelo instante em que voc me veja no exclusivamente por pai... Atentando no olhar da infortunada menina que se tocara de imenso espanto, acentuou num supremo esforo por revelar-se: Marita, pareo um velho, mas voc me far jovem... O corao seu, seu... O obsessor, com trejeitos de lascvia, prelibava o lance final. Marita, no entanto, percebendo a inteno ine quvoca do homem apaixonado, que arrojava o rosto maduro e bem tratado sobre o dela, intentou recuar. No, no! gemeu, suplicante, ao sentir -lhe o hlito. Cludio, porm, cujas foras jaziam somadas valentia do outro, enlaava -lhe o busto, copiando o procedimento de um jovem mal comportado. Qual se houvramos combinado previamente a defesa. Neves e eu saltamos na direo dela, ofertando-lhe as mos, para que pudesse arrancar -se, e a vitima, crendo apoiar -se nos prprios recursos, conseguiu levantar -se num prodgio de ligeireza, estacando, frente dele, que a fitava, agora, com a expresso desconfiada de um animal repentina -mente ferido. Papai, no me faa mais infeliz... Poupe -me a humilhao!... O dono da casa, ao impacto da recusa impre vista, pareceu desligar-se do amigo desencarnado, lembrando a fera que se desvencilhasse, de inopino, do encantamento mantido pelo domador; entretan to, o parceiro trazia uma carga de paixo vigorosa demais para desistir facilmente. Retomou, impetuo so, o prprio domnio, a ponto de antepor a ms cara fisionmica ao semblante de Cludio. Cerra va os punhos, despedia clera letal. Estabelecia -se pavoroso conflito na mente de cada um. Num de les, o desapontamento e o desespero, no outro, a malignidade e a agresso. O pai adotivo, carregando o estranho fardo de angstia, mesclada de revolta, incapaz de compreender os sentimentos contraditrios que o faziam avizinhar -se da loucura, passou a clamar, inconsiderado: Isto a exploso de muitos sofrimentos acumulados. Fiz tudo para esquecer e no pude... Que fazer com esta inclinao que me arrasta? Sou palha no vento, minha filha! Desde que a vi menina, carrego esta idia fixa... Se eu fosse religio so, diria que um demnio mora dentro de mim.

47 Um demnio que me atira con stantemente sobre voc. Em sua presena, quero pensar em voc, como sendo minha filha, crescida em meus braos e no posso... Li muitos livros de Cincia para saber o que se passa, mas o enigma continua. Quis pro curar um mdico; entretanto, senti vergonha de mim prprio... s voc que eu vejo em tudo! Odeio Mrcia, desprezo Marina... Tenho acalentado a esperana de uma viuvez que nunca chega, a fim de oferecer -me a voc, sem condies... Te nho cimes, cimes que me afogam a alma em labaredas... Detesto esse rapaz leviano, incons ciente... A voz de Cludio amaciara -se, adquirindo tom lacrimoso. Identificava -se-lhe o abalo sentimental. O perseguidor duplicou em desprezo tudo o que ele exprimia em emotividade, provocando inesperada reviravolta. O pai ente rnecido deu lugar ao enamorado violento. Avinagrara-se a ternura, semelhando calda azedada. Revelando sbito trans torno, deitou filha adotiva um olhar de escrnio, traumatizando -a de horror, a esbravejar, demen tado: No, no posso humilhar -me assim. Voc sabe que no sou nenhum tonto. H quinze dias, acompanhei vocs dois a Paquet, sem que me vis sem... Segui-lhes o passo descuidado e feliz, como se eu fosse um co escoiceado pelo destino... Ao cair da noite, vi quando vocs dois se enlaaram, troca ndo promessas e falando bobagens, na Ribei ra... Arrastei-me no matagal e vi tudo... Desde ento, enlouqueci... Pelo jeito, vocs andam aca nalhados, h muito tempo... Voc! voc, que eu supunha intangvel, entregue a um menino doido!... Ingnua! Julga que no tenho motivos para expul s-la! Voc imagina que me falta coragem para chamar s contas esse dilho de papai rico? Alterando o tratamento paternal de que se valia, rugiu, brutalizado: Marita, fique sabendo que voc agora no mais criana! Voc a penas mulher, no passa de mulher, mulher... A jovem soluava. Reconhecendo -se descoberta nas mais ntimas nuanas da conduta impensada, no ousava erguer a fronte. Neves, incapaz de remover o prprio assom bro, abeirou-se de mim, rezingando: Voc est vendo? Este homem ser louco ou desbriado? Temendo-lhe a impulsividade, fi-lo recordar as atitudes ponderosas e crists do irmo Flix, informando, discretamente, que me achava em ora o, a exorar o auxlio da esfera superior, porqanto, ali, no dispnhamos de maiores recursos para impedir um assalto passional de penosas conseqncias. Orao? chasqueou o companheiro, po sitivamente desencantado no creio que os anjos se ocupem de casos como este. Aqui, meu amigo, e em outros lugares onde tenho vi sto muito bicho velho fantasiado de gente, s a polcia... Efetivamente, os anjos pessoalmente no nos atenderam s rogativas silenciosas, enunciadas desde o incio da cena desagradvel; no entanto, o socorro apareceu. Ouviu-se barulho de ferrolho em ao e algum penetrou em casa, ruidosamente. Sobreveio o choque providencial. Cludio, em sobressalto, desligou -se do hipnotizador, que se lhe postou de lado, um tanto desenxabido. Que que h? Marita cobrou energias, regressando ao leito, enquanto o che fe do lar se recompunha pressa. Espantados, notamos, porm, a surpreendente capacidade de fabulao da qual Nogueira dava mostras. Ele prprio, sem qualquer ingerncia do obsessor, comeou a tramar em pensamento a desculpa com que se justificaria. Agindo quase que mecanicamente, libertou a porta que havia prendido, perspicaz, abriu janela prxima e, de imediato, esbelta senhora surgiu, in dagando, apreensiva: Que que h? Tratava-se da esposa que voltara, de impre visto.

48 Dona Mrcia alegava susto, ass everando ter ouvido um vozeiro ao chegar. Cludio, no entanto, repondo a mscara das convenincias, entornou pela boca a verso que inventara, ali, naquele momento, diante de ns. Fixou a moa, de modo significativo, e tran qilizou a senhora, dizendo -lhe, com a maior sem-cerimnia, que chegara a casa, momentos antes, encontrando o gs do fogo a volatilizar se. Fechara as sadas que a cozinheira deixara abertas e exortou a que se lhe chamasse a ateno, no dia seguinte. Dona Justa, a companheira do servi o domstico, devia examinar os aparelhos da casa, minuciosamente, antes de se retirar. Acentuou que, atemorizado, descerrara as janelas, arejando o am biente. Quando envergava o pijama, aduziu com absoluta seriedade a lhe transparecer do semblan te, ouvira gemidos agoniados. Correu ao aposento das meninas, surpreendendo Marita a gritar, in consciente. Sonmbula, sonmbula como sempre... Acordara-a, atarantado, averiguando, porm, que tudo estava em ordem. A jovem, mergulhada na penumbra, cobriu o rosto com o leno para ocultar as lgrimas, abandonando-se inrcia, como se transferisse a cabea de um sono para outro. A recm-chegada riu-se, sem suspeitar, de leve, do vulco que faceava, e, qual se desejasse compensar-lhe a indiferena, Cludlo, de volta ao salo, esboou um aceno gentil, convidando Mrcia a descansar.

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Captulo 9
Instalados na sala de visita, os cnjuges en trefitaram-se de estranha maneira. Adversrios declarados, em trguas cordiais. Dona Mrcia definia -se. Espcime comum das damas que lutam, garbosas, contra as arremetidas do tempo. Ningum lhe atribuiria os quarenta ja neiros integralmente dobados. Os cabelos abundantes, que os lqUidos medicinais mantinham perfei tamente escuros e brilhantes, acomodavam -se num penteado gracioso que lhe guarnecia o rosto, se melhante ao das pessoas que se maquilam para efeitos de arte e que nunca se deixam analisar realmente sem que a gua quantiosa lhes resti tua os poros carcia da Natureza. Delgada, na magreza caracterstica dos que usam moderadores do apetite para a manuteno do peso ideal, apre sentava-se em figurino da alta. O fundo alvo do linho, ligeiramente estampado de pequeninas flo res rseas, dava-lhe ao vestido primoroso certa diafaneidade que lhe realava a beleza q uase outonia. Era a mesma criatura das telas mentais de Marina, exibindo -se, porm, de modo diverso, espcie de livro, claramente identificvel, mas expos to numa encadernao mais viva e mais rica. Pela herana e pela convivncia, talhara, sem dvida, o aspecto da filha nica, porqanto, sentada agora, lembrava Marina em todos os traos, conquanto muito mais asserenada e amadurecida. Longe de aparentarem a verdadeira condio de me e filha, podiam ser interpretadas conta de irms, salien tando-se que Dona Mrcia se revelava talvez mais simptica, pela brandura estudada dos gestos. Via-se-lhe com tranqilidade o sorriso espon tneo, sorriso, no entanto, que mostrava o engenhoso artifcio dos que se distanciam deliberadamente dos problemas a lheios para que no lhes constituam empeo ao avano. Doura trabalhada do egosmo atencioso, pronto a sorrir, nunca a se incomodar. Ainda assim, os olhos, ah! os olhos traam -lhe a alma sibilina. Fisgados no esposo, pareciam interessados em agarrar-lhe as mnimas reaes, em proveito prprio. Ela no aspirava a conhecer qualquer vestgio da conduta dele, anelava encobrir -se. Serena e bem-posta, renteando o marido, dava a impresso de um viajante hbil, preocupado em ilaquear o guarda-barreira, a fim de seguir, inclume, caminho adiante, sem largar as aquisies clandestinas. Por outro lado, o marido assemelhava -se ao guarda-barreira, calejado no suborno, mais aplicado em resguardar-se, que em denunciar viajores, to ma treiros quanto ele prprio. Naquela hora, sobretudo, em que fora quase detido em culpa flagrante, esmerava -se em mesuras. Amodorrava-se para ouvi-la, com a pachorra de um co astucioso que pa rasse de caminhar, atento s falcatruas do gato. Para Cludio, em tal circunstncia, valia estu dar tudo, ouvir tudo. Afinal, aquilo era inevitvel. Mrcia chegara ao quarto de Marita num momento psicolgico. Imperioso esfumar lhe qualquer dvida ocorrente, custa de uma tolerncia que no mais praticava, desde muito. Para isso, estirava-se, ali, sossegado e complacente. Nos dois, porm, flutuava a desconfiana re cproca. Duas bocas que se entendiam, duas cabeas que discordavam uma da outra. Cada frase vinha pr -fabricada na garganta, dissimulando o pensamento. Adocicando a voz, a esposa comentou os aborrecimentos no bufete do baile beneficente em que havia funcionado. Muita gente. Alguns jovens em briagados, forjando obstculos. Garotos furtando. Por tudo isso, estafara -se. Desconfiando que o marido, no obstante mos trar-se quase afetuoso, no se inclinaria a longa conversao, quis reter o momento raro, tornan do-se mais terna.

50 Afvel, estendeu-lhe prateada carteira. Cludio agradeceu. No queria fumar. Ela, no entanto, bateu, vrias vezes, a ponta do cigarro, de encontro a pequenina bolsa met lica, fez fogo num isqueiro diminuto, e, aps envolver-se em baforadas, relaxou-se na poltrona, sugerindo a inten o de exprimir-se mais vontade. Imagine voc aduziu, cuidadosa , que embora o sarau esteja longe de terminar, larguei tudo. O leilo de prendas esperava por mim, quall do senti um constrangimento esquisito. Tive medo. Passei minhas obrigaes para Dona Margarida e voltei. Atormentava -me, supondo houvesse algo atrapalhado em casa, alguma ligao eltrica es quecida, a presena de algum malfeitor. Vejo, porm, que voc talvez tenha tido o mesmo palpite e chegou antes, retificando o fogo... Felizmente, tudo passou... Mesmo assim, reconheo que o meu regresso foi providencial, pois, desde muitos dias, venho espreitando um momentinho em que voc esteja calmo e bem-humorado, como agora, para tratarmos, juntos, de assunto srio... Coisa que nos toca de perto, que no posso decidir sem voc... Neves e eu notamos, para logo, o regime de choques e contrachoques em que respiravam aquelas duas almas adversas, aprisionadas socialmente uma outra, por exigncias da provao. Inferindo que a companheira se lhe aproveitaria da bene volncia eventual para cham -lo a questes de responsabilidade, Cludio despiu a mscara afetiva com que a brindara, de inicio, e, taciturno, colocou-se em guarda. Do sorriso, tornou ao sobrecenho. Fino sarcasmo tisnou lhe os modos. Comandou a palavra, buscando, em vo, disfarar o azedume. Afirmou -se fadigado, alegou esgotamento adquirido em horrios de servio extra e re matou, pedindo esposa resumisse, quanto possvel, o que tinha a dizer -lhe. Queria ler, pensar, refazer -se. A esposa fingiu no ver o olhar irnico que ele lhe endereava e comeou referindo -se ao cansao de que se sentia possuda. Possivelmente, ele prprio ignorasse; entretanto, submetera-se a vrios exames, por solicitao do ginecologista. Desde muito, atravessava as noi tes em claro, sofria palpitaes, sufocaes, sensao estranha de peso, calores no peito. O mdi co acreditava em menopausa precoce e receitara. Ela, contudo, supunha -se depauperada, neurastni ca. Exauria-se nos problemas domsticos. A arru madeira despedira-se. E, desde que se fora, via -se obrigada a passar roupa, encerar, e, de certo modo, auxiliar no fogo para que Dona Justa no esmorecesse. O conserto da geladeira custara um di nheiro. As contas, no fim do ms, haviam aumentado. Marina trouxera duas gratificaes que recebera em servio extraordinrio, mas, ainda assim, estava onerada. Tinha necessidade de quinze mil cruzeir os. Nesse tpico da entrevista, o interlocutor fi tou-a, sarcstico, e indagou: s? A interrogao, carregada de zombaria, pairou no ar da mesma forma que uma chicotada cortante. Dona Mrcia emudeceu, ao impacto da descon siderao inesperada. O marido no dispensara sequer a mnima aten o aos padecimentos orgnicos de que se queixara. Desconhecia-lhe, de propsito, os achaques. En quanto relacionava os incmodos de que se via acometida, assustara-se ao divisar-lhe a dura expresso dos olhos frios. Conhecia aquela atitude gelada de profundo desdm. Ao passo que se lamentava, tinha a impresso de que ele, Cludio, lhe pergun tava em pensamento: por que no acaba voc de morrer? Em outras ocasies, chegara a enunciar semelhante inquirio, com palavr as redondas, claramente pronunciadas e repetidas. Por que tanto dio? indagava a si mesma. No contava receber uma ternura que os atritos incessantes haviam in cinerado entre ambos; contudo, cria se com direito a pequeno retalho de acatamento. Se ele adoe cia, de leve, conquanto no o amasse, vigiava-lhe a cabeceira. Zurzia o clnico da famlia pelo telefone. Todas as providncias hora. Entretanto, ao referir -lhe o tratamento que reputava importante, a fim de

51 evitar uma cirurgia comprometedora, recebia d ois monosslabos secos que o marido lhe pespegava no rosto, como se a repelisse com dois calhaus. Persistindo o silncio que se alongava, Cludio fez meno de retirar -se; contudo, a esposa frustrou-lhe o impulso, exclamando, agora irritadia: No saia. preciso que voc fique. Esta casa no minha s. Acaso, no est vendo? Marina e Marita... Criam-se os filhos com desvelo, com carinho... Em crianas, so anjos; crescidos, so pesadelos. Tenho sofrido calada, mas agora... Isso no pode continuar sem que voc se mexa. Entre uma e outra, no possvel a indiferena. Acolhi essa menina estranha em meus braos como se fosse minha prpria filha. Suportei afrontas, esqueci minha sade, meu tempo... No me pou pei, fiz o que pude... Nada lhe faltou, entreta nto, hoje... Hoje, o qu? revidou o esposo, admi rado. Pois voc no percebe a humilhao a que Marina se expe? acentuou a companheira, em lgrimas sbitas, qual se estivesse habituada a cho rar, quando quisesse. Voc no enxerga as difi culdades de nossa filha? Cludio riu-se, como quem decidira zombetear. Mrcia, deixe de cenas... Voc fala em Ma rina, como se a nossa desmiolada estivesse na forca. No entendo. Vejo -a feliz e desorientada, como nunca. Se me detiver em qualquer problema dela, ser para admoest-la, reprimi-la. No fosse voc com o desregramento de suas concesses e com os seus maus exemplos, haveria de corrigi -la, ainda que obrigado a intern-la no hospcio... Que ouo, meu Deus? gritou a senhora. Estancara-se-lhe o pranto, alarmada que se achava, ao verificar o rumo improviso do entendimento. Voc ouve a pura verdade prosseguiu Cludio, implacvel. Ainda anteontem, impelido por dever da profisso a comparecer num coquetel, oferecido a um dos chefes, numa casa de regalias noturnas, fui constrangido a pretextar uma enxa queca e afastar-me. Sabe por qu? Nossa filha, que voc pretende inculcar por santa, estava l, posi tivamente nos braos de um cavalheiro maduro e bem -posto, que no a beijava paternalmente. Senti tanta vergonha, que pedi a um colega me repre sentasse, e sai, pressa, antes que Marina me per cebesse. Oh! a pobrezinha! ... objetou Dona Mrcia, faces em fgo, tremendamente revoltada. Naquele instante, os dois tiravam, mecanica mente, os ltimos disfarces. Postavam-se, em esprito, um frente do outro, com rudeza indissi mulvel. Dois inimigos soberanos, averso contra averso. E o dilogo azedo continuou: Pobrezinha, por qu? A esposa mediu-o, de alto a baixo, com um olhar de zombaria, e passou a ac us-lo: No quero discutir agora a sua presena de homem velho e casado, numa casa de tolerncia, pois no acredito nessa histria de homenagens a chefes, em horas avanadas da noite. Voc foi sempre imoral, indigno, mentiroso, mas, por amor famlia, es queo tudo isso, para que voc conhea toda a situao... Refletindo na convenincia de sensibiliz -lo para os efeitos a que se propunha, Dona Mrcia baixou calculadamente a escala de rispidez, abran dando a inflexo da voz que se tornara por demais agress iva. Cludio, atenda continuou quase melflua , Marina, obediente, nunca me ocultou a verdade. No proceda com malcia; desde a piora da esposa do senhor Nemsio, vem repartindo, caridosamente, o tempo, entre as obrigaes do em prego e o lar do chefe, onde a infeliz senhora vem morrendo, pouco a pouco... Impossvel que voc no lhe admire a abnegao, porque, de modo al gum, precisaria interessar -se pela vida ntima da famlia Torres, a ponto de velar junto deles, por vrias noites consecutivas, po r simples esprito de sacrifcio...

52 No sei se voc chega a v -la, quando volta de manh, mostrando fundas olheiras e faces pisadas. Na mente inventiva do interlocutor, entretanto, operava -se complicada reviravolta. Assinalando as palavras injuriosas de Do na Mrcia, sentira mpetos de esbofete-la. A indignao ruborizara-o; todavia, conteve-se. No que desistisse de revidar chasqueando, mas permanecia convicto de que Ma rita escutava. Aspirava a conquist -la a qualquer preo. Mormente agora que se declar ara, no estava inclinado a recuar. Prosseguiria. Dona Mrcia, enganada, aceitara a verso do pesadelo e acreditava que a moa dormisse, de vez que lhe recebera a presena no quarto sem dizer palavra. Ele, porm, sabia-se ouvido, examinado. No adotaria q ualquer procedimento incompatvel com a galanteria que comeara a desenvolver. Se es bravejasse, agravaria a distncia. Deliberou agentar remoques e insultos, fossem quais fossem, estudando como orientar -se na conversa para tirar o melhor partido. Alm disso, o amigo desencarnado, ao lado dele, acalentava -lhe a rijeza de alma, insuflando-lhe idias. A fabulao de um complementaVa -Se no outro. Concluam, juntos, que se fazia mais razovel para eles examinar minudncias e falar com inteno. Manejariam Mrcia para alcanar Marita. A interlocutora ser-lhes-ia instrumento. Us-la-iam por trampolim, rumo ao alvo. Todas essas consideraeS relampeavam no es prito de Cludio, enquanto a senhora se empenhava justificar-se, na defesa da filha. Dominado pelos novos pensamentos, no sorriu, mas suavizou a expresso, como quem se resigna aos ditames da pacincia. Algo desarmada por aquela impassibilidade que se lhe figurava benevolncia, Dona Mrcia continuou: Acontece que o senhor Torres se encontra francamen te desarvorado, diante da tragdia que a fortuna dele no pode conjurar. Dinheiro farto e corao abatido, negcios prosperando e morte vista. Nossa menina compadeceu -se. Tanto amparou a doente que acabou descobrindo os sofrimen tos do homem que se apro xima, conscientemente, da viuvez... por isso que vem buscando revi gor-lo, como pode... Mas, assim como esto fazendo? Afogan do-se em bebidas e prazeres noturnos, em que os dois se assemelham a duas crianas destempera das? No os vi rezando pela tra nqilidade da enferma... Deixe de ironias. Voc, com toda a certeza, numa situao igual, no se consolaria com lgrimas, procuraria distraes. No h inconveniente algum em que o senhor Torres, numa hora dessas, se dirija para um ambiente alegre, a fi m de ganhar foras, e no vejo maldade em que trate Marina por filha dele prprio, afagando -a por boneca mimada que sempre foi. Muito justo, muito claro. Dona Beatriz e o esposo conseguiram somente um filho, no tiveram, como ns, a ternura de uma filhinha no lar e nem adotaram alguma pequenina estranha a eles. Marina d conta a mim, que sou me, de tudo o que se passa. Voc sabe que ela profundamente sensvel e carinhosa. Tem muita pena do chefe e tenta reconfort -lo... Reconfort-lo? gracejou Cludio, retomando a galhofa. No adiantam sarcasmos rogou Dona Mrcia, afetando desapontamento. Nossa filha vem agindo corretamente. Tanto assim que a nos sa conversa deve esclarecer grave assunto. E, alterando o tom de voz, que se fez mais persuasivo e mais doce: Voc no ignora que Marita se enamorou, h meses, de Gilberto, o filho dos Torres. Vendo, de minha parte, os dois, em ligao constante, acre ditei piamente que o jovem nutrisse por ela uma inclinao segura. Misturando reserva e malcia, pass ou a historiar-lhe as entrevistas, os passeios, os telefonemas, os bilhetes... Salientou que se afligira ao apanh los, a ss, numa excurso domingueira, em plena floresta da Tijuca, dias atrs. Admitia que seria preciso examinar -lhes o caso. Aborrecera-se ao descobri-los, assim, positivamente isolados, sob as r vores. Mulher e

53 me, inquietava-se ao pensar na filha adotiva... Cludio, nessa altura, marcava -lhe os avisos, de olhos em fogo e corao aos saltos. Ento Mrcia tambm sabia... Aquele jeito ari sco da esposa nas confidncias no o enganava. Indubitavelmente, ela senhoreava mincias que pre feria esconder. No chegava Paquet. A mataria, igualmente, fora teatro dos colquios e beijos que detestava. No esperava aquele noticirio mido na prpria c asa. No supunha a mulher, assim, cons ciente da situao de que se conjeturava exclusivo conhecedor... Naquele minuto, olvidava a menina que se lhe desenvolvera nos braos, anulava -se na condio do pai, chamado a zelar -lhe o nome. Irrompia nele o animal ferido, o homem selvagem que lhe drmia habitualmente na polidez, espicaado pelo cime. Esfregando os dedos contra as palmas das mos, num gesto que lhe particularizava o desagrado, levantou-se, deu alguns passos pela sala e resmungou: Ingratido! A esposa usufruia a cena com a volpia de quem alcanava os prprios fins, porqanto, desde o princpio da conversao, aspirava a estabelecer um clima favorvel filha legtima, a detrimento da outra. Julgava que o marido, com semelhante exprobrao, resumia numa palavra o asco que provavelmente albergaria contra o procedimento da pupila que desejava arredar. Muito distante da rea lidade, no percebia que a indignao dele se arrai gava no azedume do apaixonado que se v preterido e, por isso, ensaiava um so rriso triunfante... Ns, porm, conseguamos analisar -lhe as telas mentais e verificar quanto lhe doa o desprezo. Via-se, espiritualmente, ao p do jovem, medindo foras. Ah! se lhe fosse dado enxerg -lo, naquela hora, ao alcance das mos! Certo lhe despe jaria todo o peso da clera na constituio de menino e moo, esfrangalhando -lhe os ossos... Comove-me a sua reao contra Mana!... Registrando a frase retcenciosa da companheira, deu-se conta do papel desaconselhvel que co meava a assumir. Quase que se denunciara, de todo. Ultrapassara os limites da circunspeo que lhe cabia conservar no prprio interesse e delibe rou recompor-se. Reconheceu que Mrcia lhe apre ciava a repulsa, crendo v-lo unicamente no lugar de pai, machucado pelas circunstncias, e deixou que ela se acomodasse a essa interpretao, encas telando-se, mentalmente, na defensiva. Reprimiu o desespero que o possuia, sentando -se, de novo, a relaxar os nervos tensos. Apagou exteriormente todos os sinais de excitao, aparentou calma sbi ta. A senhora, que ambicionava amontoar vanta gens para a filha, longe de imaginar -se iludida naquele jogo, em que marido e mulher se nos re presentavam dois parceiros astuciosos, nos golpes estudados um contra o outro, falou serena, presu mindo controlar agora toda a situao: Sua atitude respeitvel de pai me encoraja e me alegra. Graas a Deus, sinto em voc o chefe da casa e da famlia. Cludio ouvia, atento. necessrio que voc saiba prosseguiu ela que Gilberto no quer coisa nenhuma com Marita, que vive a derreter-se sem razo, O rapaz apaixonado por Marina e tudo indica possibilidades de um casamento vantajoso, que no pode mos jogar fora. O interlocutor ardiloso deduziu que chegara para ele a oportunidade da vingana. Fingindo desconhecer a trama de sentimentos em que ambas as jovens se enredavam, comentou, em voz alta, os novos aspectos do problema, a fim de ser clara mente escutado por Marita, que sabia de atalaia, no quarto prximo. Depois de encarecer a exce lncia do carter da filha adotiva, destacando o apreo e a ternura com que se dedicaria a prote g-la, acentuou, jocoso: Ah! o biltre!... ento, essa farsa de va guear com Marita, arrastando -a por a, no seno alcovitice e trampolinagem... O peralta est ca rambolando. E o bilhar dos namorados, bate -se numa bola para acertar em outra... E relacionou pobres moas, tradas na confian a, explicou que Marita era suscetvel de

54 uma psicose de duras conseqncias. Se Gilberto estava propenso a desposar Marina, que se manifestasse. No oporia embargos, no entanto, exigia franqueza. Dona Mrcia, repentinamente lisonjeada, ao co lher-lhe as disposies to favorveis, arrolou as confidncias da filha. O rapaz confessara-se. Admirava-lhe no s os encantos pessoais, mas gabava -lhe a educao fina. De comeo, apenas se cumprimentavam, de quando em quando. Ele, porm, tivera necessidade da cooperao de algum que o auxiliasse na tra duo de alguns textos franceses. Marina expusera a competncia adquirida, O trabalho realizado erigia -se em caractersticos to primorosos que obtivera louvor na Embaixada. Desde essa empresa, trabalhavam quase que unidos. Marina revelara -lhe que o prprio senhor Nemsio, sempre solcito, passara a nome-la por nora. Cludio, acintosamente, dizia, de quando e m quando: Mrcia, no estou ouvindo bem, fale um pouco mais alto. A companheira, elevando sempre a modulao da voz, contou que os dois, embora a situao constrangedora da sade de Dona Beatriz, no momento, traduziam poesias deliciosas de autores ingleses, marginando-as de trechos sentimentais que lhes expressavam a ternura recproca, compondo lin do lbum cuja leitura lhe arrancara lgrimas de enternecimento. O amor entre ambos era claro como gua. Indispensvel apoiarem a filha, na con cretizao de suas esperanas. Afirmava-se confortada em reconhecer, a tempo, que a cultura de Gilberto no se compadecia com as deficincias de Marita, para quem o moo no seria, por isso, um partido feliz. Asseverava, convicta, que compe tia a ele, Cludio, e a ela a orientao do assunto. Ponderou ainda que o auxlio dispensado por Ma rina a Dona Beatriz estreitara as relaes entre os jovens, e, supondo o esposo agastado vista de contrariedades provveis para a filha adotiva, acrescentou, entre desabrida e chisto sa, que Marita se arranjaria, na poca oportuna. Inclinaes de moas, problemas delas. O marido no acreditou em tpico nenhum do que ouvira. Pai, desiludira -se com a filha. As investidas noturnas pelos recantos bomios, as ma neiras inconfessveis, no t rato com o chefe de servio, no lhe deixavam dvidas. Ao revs, as no ticias entusisticas de Mrcia acordavam-no para realidades mais agressivas. Inferia que Marina an dava sem escrpulos entre o velho e o moo. De outro modo, na condio de esposo, no lograria embair-se. A companheira figurava-se-lhe a mulher desleal aos compromissos domsticos, mulher que ele mesmo plasmara com os seus exemplos de homem refratrio ao equilbrio emotivo. Imposs vel queixar-se. Com a tarimba da sociedade menos digna, fizera-se Mrcia astuciosa, cruel. Dissimulava para ganhar. Certamente, no lhe confiava quanto sabia. Estaria informada de todas as ligaes escusas da filha com o senhor Torres, tanto quanto ele prprio. Capearia as inconvenincias, incentivaria, talve z, a leviandade com propsitos de lucro; entretanto, aquele era o momento de atrair a confiana de Marita e, face dessa razo que se lhe alteava no nimo empedernido, calou a re volta e partilhou a farsa, afianando confiar na menina que amavam por filha. Tentaria distra-la, renov-la, e, de acordo com ela, Mrcia, procura ria inclula num roteiro de turismo a Buenos Aires, para o qual fora convidado por amigos, no banco. Marita esqueceria, esqueceria. O entendimento avanava, mas o servio nos convocou ao aposento prximo, onde a mgoa da jovem explodia, inarticulada, em vibraes de in tensa dor.

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Captulo 10
Estirada no leito, chorava Marita, desconsolada. As revelaes ouvidas naquele dilogo, a curta distncia, revolviam -lhe o corao, quais pinas de fogo. Sentia-se abandonada, desejava morrer. Ento confirmava-se , todo aquele devotamento de Gilberto no passava da superfcie. Apropriara-se-lhe da alma, empolgara-lhe os sentimentos, para deix-la sem comiserao. Recordava-se de que, realmente, semanas antes, indagara -lhe ele que outros idiomas conhecia. Algo vexada, informara que somente conseguira o curso primrio. O moo retirara da algibeira uma composio de Shelley. Lera o ingls e traduzira para ela os vemos lindos. Em seguida, aconselhara-lhe estudos suplementares noite. Poderia auxili -la, relacionava-se com professores distintos. Ela rira -se, queria o lar, a escola do lar com ele. Apenas ali, na decepo que a molestava, compreendia a extenso do arrufo com que se despedira. Ah! si m, aspirava ao casamento com moa culta. Ignoran te! dizia para si mesma no passo de uma ignorante. Marina era diferente, dominava outras lnguas. Tudo j estava tramado, deliberado. vista disso, a irm recusava -lhe intimidade nos dias ltimos. Por mais a rodeasse de mimos, mais se afastava. Agora reconhecia igualmente a causa de mos trar-se o rapaz enfastiado e irritadio. Entretanto perguntava-se, triste , se ele a desprezava, assim, por que lhe abusara da confiana? Por que o arrebatamento com que lhe acorrentara a alma s inesquecveis impresses da menina que se faz re pentinamente mulher? No selara com ela um ajus te de matrimnio? No lhe testemunhava extrema ternura nos encontros domingueiros, quando se entregavam a comunho mais ntima? Incapaz de duvidar da legitimidade do carinho que recebera, voltava -se mentalmente para a irm que lhe surrupiava as mnimas alegrias. A nova infelicidade conjeturava seria culpa dela. Com toda a certeza, Marina cobiara o rapaz, a envol v-lo na teia de artimanhas que entretecia como ningum. Gilberto cara -lhe no engodo. Ave no visco. Contudo, ao descobrir toda a trama, reconhecia-se irremediavelmente lesada. Debatia -se em pranto, sob o peso das consideraes familiares. Era imperioso certificar -se de que era enjeitada e ignorante. Nada sobraria para ela, tudo para a outra. Marina possua mritos, ela no. A exposio de Dona Mrcia, naquela hora, insuflara -lhe a tortura do ru que ouve sentena inapelvel. Ainda assim, chorava, inconformada. A contin gncia de perder Gilberto induzia -lhe o sentimento a matar ou desaparecer. Rememorou as tragdias, lidas na imprensa, mas o fratricdio repugnava-lhe ao corao. A idia do suicdio, con tudo, qual semente a se lhe ocultar no imo do ser, evocada pelo esb oo ligeiro da alma, como que germinara, de sbito. Acariciou a, de leve, e a sugesto infeliz ganhou corpo. Divagaes negativas tomaram -na de assalto. Renunciar a Gilberto e lar gar os planos feitos doeriam muito mais que morrer pensava, desolada. Mas seria justo acovardar-se, assim tanto? Repeliu o estranho apelo e, conquanto as lgrimas, prometeu coragem a si prpria. Lutaria pela felicidade. Explicar -se-ia com o rapaz, baniriam, juntos, a ameaa pendente. Entretanto, se Gilberto no lhe aceitasse o s argumentos, que fazer do destino, se, com o golpe sofrido frente, percebia tambm o fantasma da esquisita inclina o do pai adotivo pela retaguarda? Por que a pea que a vida lhe pregava? Devia esquivar -se ao afeto do jovem que amava, numa consagrao natural, para ganhar a paixo do ho mem maduro que se habituara a respeitar como pai e que lhe acenava com uma espcie de unio para ela inaceitvel? Estarrecia-se ao ouvi-lo naquela hora. Identificava-lhe o tom de alegria triun fante, ao dar-se conta da felicidade com que se desembaraaria de Gilberto, no campo em que se prometia

56 apres-la. Cludio como que lhe falava de longe, ao di rigir-se esposa. Aquelas referncias louvaminheiras com que a obsequiava, perante Dona Mrcia, confirmavam -lhe a deciso de dobr-la, demov-la. Entre o asco e a piedade, rememorava -lhe as carcias, que somente naquela noite conseguira com preender. Como desvencilhar-se? Flor sacudida no vento da provao, pergun tava por qu, por qu?... Sopesando as ocorrncias, pela pri meira vez sentia medo daquele ninho familiar a que se reconhecia encadeada por filha do corao. De repente, elevou o pensamento memria materna... Ah! nunca imaginara que um corao feminino pudesse encontrar dilemas to aflitivos, quanto aqueles a que se via largada, de instante para outro! Que no teria sofrido sua prpria me, que a deixara no instante do alvorecer? Nunca soubera, ao certo, as circunstncias que lhe haviam rodeado o nascimento. Conclua agora, porm, que talvez a genitora tivesse co nhecido o clice que ela agora amargava! Que noites de agonia moral atra vessara, sozinha, ao acarici -la no ventre! Que injrias padecera, que privaes experimentara? Ela, que tudo desconhecia acerca do pai, refletia no martrio da genitora, jovem e ab andonada, quando, pro vavelmente, lhe aguardava, em vo, o carinho e a proteo, noite a noite. Dona Mrcia, ao biografar-lhe a mezinha, dissera moa brincalhona. Teria sido mesmo? Possivelmente, gargalharia para no soluar, ansiando abafar em rudos de festa os gritos da prpria alma... Quem sabe ter -se-ia dedicado a algum homem proibido, empenhado o corao a algum moo que lhe fora roubado ter nura de menina e mulher? Nas lgrimas que lhe corriam, suspirava pr fazer -se criana... Por que no vive ra a mezinha, a fim de lutarem juntas? Consagrar -se-iam uma outra. Permutariam as prprias mgoas... Muita vez, na loja a que servia, escutava apon tamentos sobre comunicaes de mortos, inteirava-se de experincias sobre a continuao da vida no Alm. .. Seria aquilo verdade? indagava-se. Se Araclia, libertada, estivesse em alguma parte, indiscutivelmente lhe acompanharia o calvrio, com partilhar-lhe-ia o infortunio... Mecanicamente, implorava ao Esprito materno a abenoasse, fortificasse, proteges se... Conquanto sem qualquer idia religiosa definida, formulava prece muda, que valia por funda invocao... Intentvamos consol-la, buscando asserenar -lhe a mente, quando duas senhoras desencarnadas penetraram no quarto, de improviso. Saudaram-nos, afetuosamente, revelando a con dio de entidades familiares, vinculadas quele refgio domstico. Das recm-chegadas, a que nos pareceu menos experiente adiantou -se para a menina em orao. Controlava-se, dificilmente. Tremia, ao enxugar o pranto silencioso . Inclinou-se para o leito, como qualquer me desventurada e aflita da Terra, quan do teme acordar um ser querido... Embora sem elucidaes prvias, no nos era licito alimentar qualquer dvida. Aquela, era a jovem do retrato que Marita conservava, em ima gem, nas telas do pensamento. Araclia, amparada pela doce afeio de venervel amiga, ali estava, diante de ns! Me amorosa, vinha talvez de muito longe para acudir s angstias da filha... Enternecendo -nos, a pobre me ajoelhou-se para beijar-lhe os cabelos... E, oh! segredos insondveis da Provi dncia Divina!... Quem conseguir definir com pa lavras humanas a essncia do amor que Deus si tuou nas entranhas maternas?... A dama incli nou-se, muito de manso, e abraou -a, com ternura, maneira de planta que se fechasse sobre a nica flor que lhe nascera... A castigada menina acalmou -se, de sbito. Adivinhando a visita pela qual suspirava, alijou a tenso, percebendo-se mentalmente ocupada pela presena da genitora, cujos traos

57 tentava, afetuosa, lembrar e reconstituir. Outro quadro, entretanto, superps -se, comovedor. Araclia, que orava e chorava em profundo si lncio, buscava em pensamento outra mulher, cuja evocao lhe renovava as energias. A me desencarnada via-se pequenina, junto da lavadeira sing ela que a trouxera, na reencarnao ltima, para o teatro da vida humana. Identifica va-se criana, agarrada saia daquela moa doente, que mergulhava as pernas no rio para ganhar o po... To fundo atingia a acstica da memria, que chegava a escutar o rudo daquelas mos midas, esfregando as peas ensaboadas... Recolhia -lhe, de novo, o olhar meigo, em que lhe pedia pa ciencia... Calada, na areja, por vezes esperava, esperava, depois que a mezinha lhe repunha o corpo frgil, curta distncia, a fim d e atender ao servio... E rememorava o enlevo e o jbilo que sentia, quando os braos maternos a retoma vam, para faz-la dormir, ao som do velho estri bilho, a que se acostumara no lar de telha v.... De olhos parados, como se buscasse, alm, no espao in finito, o colo agasalhante que o tempo arrebatara, assumiu nova posio, colocando a ca bea da jovem no prprio regao e, emocionando-se at s lgrimas, qual se tivesse nos lbios aqueles lbios de me, humilde e enferma, que jamais esqueceria, Araclia, em pranto resignado, cantou suavemente diante de ns: Lindo anjo de meus passos, Descansa, meu doce bem; Dorme, dorme nos meus braos, Enquanto a noite no vem. Dorme, filhinha querida; No chores, encanto meu; Dorme, dorme, minha vida, Tesouro que Deus me deu... Qual se fora repentinamente magnetizada, Ma rita caiu em pesado sono. Isso feito, a senhora, que tutelava a compa nheira, atraiu-a brandamente de encontro ao peito, no manifesto propsito de consol -la e, segurando-a, falou-nos, triste: Irmos, nossa Araclia ainda no est em condies de amparar a filha. E, ajuntou, entre gentil e desapontada: Perdoem-nos a interferncia. Ns, as mes, em certas dificuldades, nada mais temos que alguma velha cano para dar aos nossos filhos!... Em seguida, retirou-se, sustendo Araclia, que se lhe refugiara nos braos, soluando... Ainda no nos refizramos da emoo, quando vimos Marita, em esprito, afastar -se do corpo denso, guardando a inquietao da criana que anseia inutilmente pelo calor matern o... Qual ocorre, porm, maioria das criaturas encarnadas, no plano fsico, mostrava lucidez oscilante, insegura... Cam baleou no quarto e, percebendo eu que Neves se dispunha a amim la, sustive-lhe o impulso, fazendo-lhe sentir que a nossa interven o direta poderia frustrar-lhe os desejos e que, a fim de prestar -lhe auxlio eficiente, era mister deix -la vontade, sob vigilncia discreta, de modo a examinar -lhe as necessidades mais ntimas. Sucedeu, quase que de imediato, o que no pre vzamos. Esfumaram-se os arroubos da filha saudosa, esmaeceram -se atitudes infantis, a menina de Araclia desaparecera e ressurgiu nela a personalidade feminina, estuante e clara. A moa no nos via. Guardava a mente nebu losa que caracteriza os pequeninos ainda tenros, incapazes de particularizar as impresses, quando se transferem de lugar; entretanto, qual lhes acontece, quando ao reterem idias fixas, quais sejam o brinquedo ou a guloseima, concentraramse-lhe todos os pensamentos num ponto s: Gilberto.

58 Queria ver Gilberto, ouvir Gilberto. Semelhantes impulsos a se lhe conglomerarem na cabea, repetidamente emitidos, galvanizavam-lhe a vontade, revestindo-lhe o pensamento de uma certa clareza, que a favorecia, porm, to-s na direo dos seus anseios de mulher. Essa penetrao parcial como que lhe conferia agora seguro apoio ntimo, e Marita, figurando -se-nos senhora de si, conquanto absolutamente presa ao desejo ardente em que se obstinava, largou o aposento e, descendo os largos trechos da escadaria que contor nava o elevador, deixou para trs o enorme edifcio, qual sonmbula, magnetizada pelos prprios reflexos. Seguimo-la, atentos, no obstante confiando -a prpria discrio. Cabia-nos estudar-lhe os mpetos extrovertidos, consultar -lhe as inclinaes. No t ivemos, todavia, qualquer dificuldade para adivinhar -lhe o rumo. Em tempo reduzido, a filha adotiva de Cludio alcanou a residncia de Nemsio, que j se nos fizera conhecida. Na certeza instintiva de quem se enderea a determinada pessoa, pelos recursos do olfato, sem atender a quaisquer convenes de forma e nme ro, avanou casa a dentro, acalentando a imagem de Gilberto, que lhe substancializava o pensamento dominante. Impulsionada pelas percepes indefinveis da alma, demandou amplo dormitrio, localizado nos fundos da moradia, e, sem que nos fosse possvel avaliar, de pronto, a resoluo de garantir-lhe a liberdade, a fim de analisar -lhe as reaes, sobre-veio o choque doloroso. Naturalmente sobressaltados, apenas consegui mos ampar-la pela retaguarda. Entrando no quarto, Marita surpreendeu Gil berto nos braos da irm, e bradou, estarrecida: Canalha! Canalha!... Aquelas imprecaes, entretanto, nem de longe atingiram o jovem par, completamente absorto na permuta de gratificaes afetivas. Neves e eu no trocamos palavra. Precipita mo-nos, automaticamente, para a menina atribulada, intentando anular -lhe a agitao convulsiva. Mais alguns minutos e despertou no corpo denso, obrigando -nos a pensar numa pequena fera aguilhoada, retornando gaiola. Des cerrando as plpebras, vagarosamente, denotava no olhar a feio dos loucos, quando relaxam os msculos em seguida a perigoso acesso de fria - Tateou, espantada, a fronte suarenta. Fez luz, com fome de rea lidade fsica. Atarantada, sentou-se para fixar as paredes, com mais segurana, e certificar -se de que se achava no leito e no lar. A pouco e pouco, readquiriu a confiana, acal mou-se, refazendo energias; no entanto, acusava uma espcie de tranqilidade constrangida e amarga. Pesadelo? indagava-se, aterrada ou quem sabe os padecimentos simultneos lhe acarretavam crises de loucura? Doa-lhe a cabea, sentia-se desajustada, febril. Marita regressara ao agasalho fsico, sob pressa demasiada, sem que nos fosse possvel adotar qualquer providncia par a anestesiarlhe a memria. Retinha no pensamento particularidades do quadro visto e ouvido, e encarcerada, de novo, entre as impresses superficiais dos sentidos corp reos e a noo da verdade profunda, que no lograva apalpar, entrou em pranto agoniado , para somente dormir, com relativa calma, aos clares do dia.

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Captulo 11
Colaborando ns na assistncia a Dona Beatriz, que enlanguescia sempre, tornamos a ver Marita, no encerramento da tarefa diria. Chegara novembro com chuvas torrenci ais. Naquele dia, depois de algumas horas marca das de cancula intensa, nuvens gigantescas ocultaram os picos, abreviando o crepsculo, que se adensava, abastecido de gua e nvoa. Copacabana molhada, nas horas de movimentao culminante, ac entuara a algazarra. Todo o povo que transitava nas ruas parecia disputar a melhor num concurso de pressa. Maratona improvisada. Veculos despe javam filas enormes de pessoas, evidentemente se quiosas de tranqilidade domstica, que vinham do norte e do ce ntro, carros fonfonavam no espelho irrigado do asfalto, pedindo vez. Transeuntes en capuzados acotovelavam -se, esperando as condues que vinham do extremo sul. A filha adotiva de Cludio alcanou o vasto edifcio, arrostando o aguaceiro. De Copacabana ao Flamengo, o trajeto de ni bus, to logo iniciado, fora rpido, e do coletivo at a casa o trecho de caminho constara simples mente de alguns passos; contudo, mesmo assim, despiu a capa, diante do elevador, como quem dei xava a piscina. Tudo frio e sombra, em torno; entretanto, mais dolorida que a tarde caliginosa, surgia -lhe a alma atormentada, atravs dos olhos pisados de cansao e viglia. De subida, a vizinha solicitou -lhe a ateno para os adornos leves que carregava numa cesta de arame. A jovem, chamada a si, examinou li geiramente os papis pintados para festiva noite de aniversrio, em apartamento prximo, pronun ciou automaticamente breves palavras de admirao e ensimesmou-se, abafada, para somente ali viar-se, de algum modo, ao reconhecer-se no recanto familiar. Ningum a esperava. Sozinha, estirou-se no leito, procurando reca pitular os acontecimentos da vspera, mas o estmago reclamava alimento. Recordou que varara o dia em absoluto jejum. Levantou -se. Consultou os recursos da copa; entretanto, os pratos que haviam sobejado no lhe acordaram o apetite. No obs tante a temperatura baixa a se lhe refletir nas mos lgidas, sentia excitao, calor. Fatigara -se de pensar, trazia os nervos tensos. Desejou mate frio. Abriu a geladeira e serviu-se. Parou os olhos pestanejantes no telefone a distncia curta. No se conteve. Discou. Da residncia dos Torres, po rm, uma voz imprecisa informou que Gilberto sara, no estava. Ela esmoreceu ainda mais ... Arrastou-se, tornando ao quarto, e descerrou a janela. Queria desafogar -se no ar fresco. Debruou-se no parapeito, contemplando a ci dade, l em baixo - Sob a chuva, os automveis figuravam-se animais fugitivos. A moa refletia, refletia... Mirando o casario iluminado, deduziu que mil hares de pessoas a se aglomeravam, suportando talvez problemas piores ou semelhantes aos dela, inquirindo, em vo, de si mesma, o porqu de encontrar -se to entranhadamente agrilhoada a Gilberto, quando centenas de rapazes respiravam, no longe, com excel entes predicados para lhe interessarem o corao. Sentia-se desalentada, insatisfeita. Aspirava a entreter -se, fugir de si mesma. Inutilmente fez meno de envergar um ca saco e descer rua, a fim de se distrair, apesar do mau tempo. Entretanto, no era apenas a chuva copiosa que lhe frustrava os impulsos. O esprito almejava deslocar-se, o corpo no. Exacer bao e fadiga. Tentou engolfar -se na leitura, reacomodando-se no leito, depois de apanhar uma novela, em que o marcador lhe indicava o lance interrompido, mas lembrou-se de Cludio. O pai adotivo raramente atrasava e, desde a vspera, no conseguia record -lo sem temor. Reergueu-se e preparou-se para o descanso. Precavida, apagou to das as luzes. Quando chegasse, decerto acredita -la-ia distante.

60 Trancada agora na sombra, atirou -se cama, com o abandono de quem larga um fardo importuno, e passou a meditar... Realinhavou na me mria todas as esperanas e sonhos, provas e inibies da existncia curta, deitando lgrimas no linho do travesseiro. Da a instantes, escutou os passos do chefe da casa, que se movia de uma pea para outra. Pela sutileza do andar, percebeu quando Cludio veio, muito de leve, espreitar -lhe o aposento. Experimentou a maaneta, mas no insistiu. Ela e Marina guardavam o hbito da vedao, ao se ausentarem noite. Ouviu o barulho inconfundvel da garrafa em atividade e, logo aps, assinalou-lhe o regresso rua, ao mesmo tempo que lhe notava o nervo sismo pela maneira violenta de cerrar a porta, ao sair. Aliviada, fez-se menos inquieta. Marita achava-se realmente s, de vez que at mesmo os dois vampirizadores do apartamento, ao que presumamos, andavam fora, ajustados ao com panheiro. Horas passaram, lentas, difceis... Onze em ponto, quando Neves e eu nos dispu semos ao socorro magntico. Oramos, exorando a bno do Cristo e o concurso do irmo Flix, a beneficio da moa exausta. Mobilizamos as possibilidades de nosso mbito estreito. Ela, a princpio, reagiu negativamente, empe nhando-se na vigilia, mas cedeu, enfim. Operamos, cautelosos, reduzindo-lhe a capacidade de movimentao, obrigados que nos vamos a prever-lhe o intento de reunir-se a Gilberto, qual sucedera na vspera. Efetivamente, desligada do corpo, expressou completo alheamento, sem manifestar o mnimo interesse pelo ambiente. Absorvida na paixo que lhe empalmava todas as foras, monologava, ideando alto: Gilberto! Onde est Gilberto? Tentou equilibrar-se; entretanto, rodopiou, va cilante. Algum que me ampare! mendigou, aflita preciso encontr-lo, encontr-lo!... Apoiamo-la, prestos. Inicivamos a sada quando se abeirou de ns simptica senhora desencarnada, declarando-se mensageira do irmo Flix, que nos esperava num pos to socorrista. Prestimosa, abraou a paciente com o jeito caracterstico da mul her e pusemo-nos mais facilmente a caminho. Demandaramos bairro prximo, onde respeit vel instituio esprita-crist nos ofereceria aconchego instruiu a recm-chegada, que se nos apresentara sob o nome de irm Perclia. Notei que Neves e ela permuta ram delicadezas mudas, revelando conhecimento anterior. Perclia, contudo, no se demorou em qualquer considerao individual. Mais entregue ao trabalho que a si mesma, conversou com a frgil menina, encorajan do-a. Esforava-se por descentralizar-lhe a ateno, apontando quadros e ocorrncias do trajeto, sem resultado. A moa no apresentava outros pensamentos, palavras e objetivos que no fossem Gil berto. Fascinao, enredando todos os reflexos. A cada apontamento afetuoso, revidava perguntando em que lugar e a que instante seria finalmente conduzida presena dele, ao que a benfeitora respondia, com admirvel senso materno, sem a menor expresso de chiste ou desagrado, qual se palestrasse com uma filha doente, procurando reajus t-la dentro de amorosa solicitude, comportamento esse com que nos impelia imitao. Nem Neves e nem eu nos sentamos, dessa forma, inclinados a considerar, de maneira negativa, nenhuma daque las frases francas de menina e moa, que lhe denotavam os estmulos sexuais, limpos e inocentes, convertendo a, naquela hora, em criana extro vertida. Alcanando o recinto de atividades espirituais que se nos erguia por meta, fomos acolhidos pelo irmo Flix, em pessoa, acompanhado de mais dois amigos. O instrutor inteirou-nos de que nos recebera o comunicado, acentuando, modesto, que, dispondo de algum tempo, deliberara vir, ele prprio, exa minar o que sucedia.

61 Marita contemplou-o exttica, indiferente, figu rando-se aparvalhada, absolutamente inepta e distante para avaliar a importnc ia do sbio que a brindava com paternais gentilezas. Mentalmente encravada nas recordaes do jovem Torres, as indagaeS que propunha dariam decerto para escandalizar, no estivssemos prepa rados a fim de auscultar-lhe os conflitos. Amparada por Flix que nos dirigia, tolerante, entrou no edifcio, inquirindo se havia chegado, por fim, ao clube onde comumente surpreendia Gilber to; encaminhada ao compartimento espaoso, em que recolheria o necessrio socorro magntico, quis saber o motivo pelo qual se imprimira tanta mudana ao salo de baile; mirando, distanciada, pe quena equipe de servidores desencarnados, que desenvolvia tarefa assistencial, em ngulo oposto, alegou que a orquestra no devia adotar silncio contnuo, e, escutando as buzinas que guinchavam, na rua, procurou descobrir se Gilberto vinha che gando para danar. De raciocnio obliterado, qual se achava, lobri gava por fora as criaes mentais que arquitetava por dentro, sem ligeira noo da realidade exterior. Flix, no entanto, ouvia-lhe todas as manifestaes inconsideradas, com a ternura de um pai. Grave sem aspereza, compreensivo sem atitudes aucaradas que lhe comprometessem a autoridade de educador. Replicava sempre entre a bondade e a circunspeo devidas a um enfermo, abstendo-se de melindrar-lhe os sentimentos ou de encorajar -lhe as iluses. Instalando-a em ampla cadeira, f-la descansar na hipnose tranqila. Calou-se Marita, ilhada nas memorizaes em que se comprazia, ao passo que o instrutor lhe ministrava passes balsmicos. A operao magntica foi longa, minuciosa. Em seguida, Flix rogou -lhe falar, expondo o que mais anelasse de ns, ao que a moa gaguejou acanhada, suplicando a presena de Gilberto e asse verando que alimentava dvidas sobre se aquele era realmente o grmio em que se entrevistavam... Pediu socorro, proteo... Inclinou-se para Perclia, no impulso da criana, quando tem fome do colo materno, e chorou, de manso, como a implorar que no a detivssemos. O irmo Flix, compassivo, informou -nos, sem que a paciente lhe penetrasse o fundo das elucidaes, que, infelizmente, a interveno efetuada em favor dela no poderia ultrapassar a superfcie, prevalecendo to -s para a sustentao do repou so fsico; que a paixo juvenil se convertera em psicose grave; que a pob re menina se deixara ar rastar pelo desvario afetivo, a ponto de cair no pior tipo de possesso, aquele no qual a vtima adere, gostosamente, ao desequilbrio em que se consome. E acentuou que lhe consultara o organismo, no sentido de se lhe atalhar a alie nao mental comeante, com o socorro de alguma enfermidade sria que, ao arroj -la no leito, lhe modificaria a mente, predispondo -a a diferentes impresses; en tretanto, o corpo da jovem no se mostrava habilitado a receber esse gnero de amparo. Marita, sumamente desorientada e enfraquecida, desencarnaria no desajuste orgnico mais pronunciado que viesse a sofrer, em carter providencial. No surgia outra alternativa, seno a de esperar pela re sistncia moral dela prpria. Convidados a escolt-la at a casa, Neves, Perclia e eu colocamo-nos, de volta. Marita no revelava aspecto algum para melhor, quanto condio mental, mas o auxlio magntico surtira efeito imediato e salutar, porqanto, reajustada ao corpo denso, passou a repousar sem agitao, pelo que deixamo-la a dormir profundamente. Despedimo-nos de Perclia, ante o cu estre lado, e, de novo a ss, talvez porque me sentisse a indagao inarticulada, Neves confidenciou: Andr, voc conhece essa senhora? E, ao meu sinal negativo: Essa a mesma que eu vi no cabar, quan do agredi meu genro, num gesto impensado; a desconhecida que me apoiou, no regresso ao aposento de Beatriz, apenas com a diferena de que hoje no traz consigo o distintivo luminoso... Mas, no tenho dvida alguma.

62 a mesma pessoa...

63

Captulo 12
Neves e eu permutvamos conjeturas, quando algum nos abraou, de afetuosa maneira. Era o irmo Flix, a despedir -se. Esprito admirvel pela abnegao e pela cin cia, reverenciado por todos os seareiros do bem, onde passasse, em se referindo aos protagonistas do drama familiar que se nos oferecia ateno, apresentava os olhos marejados de pranto. Via-se-lhe, no somente a piedade fraterna, mas tambm o imenso amor quelas quatro almas, reunidas ali, naquele aprazvel recanto do Rio. Parados, agora, respirando as aragens que en crespavam docemente as guas da Guanabara, enquanto o cu da madrugada imprimia mais amplo realce s estrelas, enternecia nos reconhecer-lhe o paternal carinho, qual se fora um homem comum descansando c onosco, frente do mar. To grande e to puro o devotamento de que dava mostras, ao descerrar -nos os tesouros do corao, atravs das palavras, que o prprio Neves, irrequieto s vezes, ao escutar -lhe as apreciaes, cumpria espontaneamente o que promete ra. Nenhuma observao impulsiva, nenhuma interjeio impensada. A atitude do instrutor, ao deter -se nas lutas escabrosas do plano fsico, educava cativando. Elevao em cada frase, luz do sentimento em cada idia. Conquistava, sem pedir, o nosso interes se na prestao de assistncia voluntria ao lar de Cludio, cuja estabilidade periclitava, na conceituao dele mesmo. Compadecia-se elucidava, prestimoso daquelas quatro criaturas, atiradas ao oceano da experincia terrestre, sem a bssola da f. A princpio, esforara-se por abrir-lhes um caminho espiritual, mas debalde. Afundavam -se em profunda nvoa de iluso, hipnotizados pelas gratificaes transitrias dos sentidos carnais, ao jeito de pas sarinhos agarrados casca apodrecida de um fruto, s em a mnima disposio de consultar a saborosa riqueza da polpa. Descobrindo algo mais prpria intimidade, relatou -nos que vira Cludio renascer, que acompanhara Dona Mrcia no bero, que seguira, de perto, a reencarnao de Marina e Marita, deixando ver nas reticncias as lgrimas que semelhantes reali zaes lhe haviam custado, sem alardear virtude ou superioridade, em torno dos empeos vencidos. Hipotecara dedicao, amizade, confiana e tempo, a fim de entros -los em alguma obra de benemerncia, de maneira a cultivar-lhes a espiritualidade latente; no entanto, Cludio e Mrcia, de novo no estgio fsico, sob o esquecimento inevi tvel e providencial do pretrito, haviam recapitulado certas experincias infelizes. No mundo espiritual, antes de recome arem o trabalho terrestre, analisando as necessidades e os remorsos que lhes atenazavam as conscincias, ha viam prometido empregar o prmio da internao no veculo carnal, edificando a sublimao ntima e corrigindo excessos de outras pocas, atravs do suor no servio ao prximo; contudo, imperfeita mente chegados juventude das foras corpreas, tinham abraado paixes que lhes frustravam todas as possibilidades de libertao prxima. Ele, Flix, e outros companheiros empenhavam se em auxili-los, mas infrutiferamente. Os quatro resistiam a toda espcie de sugesto reparadora; repeliam, de pronto, qualquer projeto construtivo. Nobres amigos de outras eras, aplicados a es tender-lhes apoios preciosos, acabaram desiludidos, largando-os ao prprio arbtrio. Cludio e Mrcia, principalmente, ao elegerem o dinheiro e o sexo desgovernados por chaves dos prprios dias, nada mais estavam conseguindo que desajustar os fundamentos da tranqilidade domstica. Em razo disso, Marina e Marita no obti nham alicerces para a felicidade real. Jovens ainda, complicavam -se as duas em perigos e tentaes, de que muito dificilmente se desvencilhariam, sem do lorosas marcas na alma. Tamanha se evidenciara a rebeldia de Cludio que, naquela hora significativa e

64 ameaadora da existncia, no contava, alm da Providncia Divi na, seno com raros amigos. Ainda assim, esses amigos acrescentava modesto, certamente ponde rando quanto s dificuldades dele mesmo no se viam com direito a solicitar socorros especiais e, absorvidos por responsabilidades numerosas, acha vam-se na contingncia de apenas dispensar-lhe auxilios espordicos, incertos. Compreendemos onde o benfeitor categorizado e humilde se propunha chegar e adiantamo-nos, prometendo nossa adeso decidida ao programa as sistencial que ele delineasse. Dispnhamos de oportunidade, no nos seria difcil. Alm do tempo que me era licito despender, atento concesso dos meus superiores para colaborar em apoio de Neves, possua um requerimen to em trnsito, junto das autorida des competentes, para que me fosse concedido um estgio de dois anos, em alguma das organizaes destinadas, em Nosso Lar (4), aos servios de psicologia sexual, com finalidades reeducativas, e ciente de que ele, (4) Cidade consagrada educao e ao reaj ustamento da alma, no Plano Espiritual. (Nota do Autor espiritual) irmo Flix, responsabilizava -Se pela direo de um dos melhores institutos desse gnero, pedia-lhe, por minha vez, me endossasse a petio. Sentir-me-ia feliz com o ensejo de estudar e trabalhar, assimilando-lhe a experincia e recebendo-lhe o patrocnio. O instrutor reafirmou a sua simplicidade, de clarando que a obra pela qual respondia talvez no pudesse satisfazer-nos a expectativa, mas obriga va-se acentuava Flix, sem alarde a favorecer-nos os estudos que intentaramos. Notando-me o entusiasmo, Neves no vacilou compartilhar -me os propsitos. Faria requisio idntica. Nosso interlocutor, comovido, esclareceu que isso vinha reconfort -lo, sobremaneira, porque, atendendo a ditames de afetividade e reconhecimento, alcanara permisso para recolher Beatriz, em sua prpria residncia, to logo a esposa de Nemsio pudesse retirar -se da esfera fsica, depois da desen carnao. Hosped-la, junto de Neves, o genitor que a filha jamai s apartara da lembrana, ser -lhe-ia contentamento enorme. Ambos desfrutariam abenoada convivncia, re gozijar-se-iam unidos, recordando o passado e articulando novos planos de trabalho e alegria. Enquanto o devotado corao paterno se des manchava em agradecimentos, Flix se despediu, afetuoso. Demandando algum refazimento, esbovamos projetos, ideando medidas de ao. Manifestava-se Neves tocado de energias e es peranas novas. Aguardaria a filha, sim, confiante no futuro. Almejava o reequilbrio total , ansiava reeducar-se, a fim de lhe ser mais til. Empregaria todos os recursos, de modo a ampar -la, fortalec-la. Eufricos, deliberamos concentrar, a partir do dia que se anunciava, todas as nossas atividades de vigilncia ao lado de Dona Beatriz, pre stes a se desobrigar das clulas doentes, e, certificando-nos de que a moradia dos Nogueiras reclamava plan to, urgia revezar-nos em servio. O amigo, contudo, ponderou com razo que a filha se abeirava do transe final, que receava no dispor da serenidade precisa, caso fosse defrontado, sozinho, por obstculos constrangedores. Era humano, adorava aquela filha padecente. Queria afa g-la, alent-la, conquanto no se presumisse com merecimento bastante para estender -lhe apoio e consolao. No seria recomendvel se mantivesse, em ca rater permanente, no lar dos Torres, ao

65 passo que me reservaria o compromisso de cooperar na paci ficao dos Nogueiras. Isso apenas por alguns dias, enquanto a libe rao de Beatriz estivesse pendente. Tanto quanto possvel, po r outro lado, poderia, de minha parte, tornar para junto dele, partilhando-lhe o clima da filhinha agonizante, onde nos aco modaramos aos imperativos de nossa edificao moral, estudando e servindo, para mais amplo ren dimento das horas. Aquiesci, contente, quelas ntulas sensatas. Foi assim que, refeito, regressei, manh alta, ao apartamento de Cludio, no intuito de investigar, a ss, a paisagem que me pautaria o quadro funda mental de aplicao ao dever assumido. Cabia-me conhecer as minudncias, susc etveis de adquirir maior importncia, de momento para outro, esqua drinhar pontos de apoio, tomar contactos, e, se pos svel, ouvir pessoalmente os dois irmos desencar nados, que ali desempenhavam lamentvel papel. Entrei. Apenas Dona Mrcia, conversando com a senhora que se incumbia das mais pesadas obrigaes no recinto domstico, a comentarem os tpi cos engraados de certo programa de televiso, que a famlia acabava de instalar, com esprito de no vidade e alegria. Tudo calmo, os vampirizadores ause ntes. Limpeza e ordem. Em dado instante, a figura de Marita invadiu -me o crebro. Afeioara-me pobre menina. Era uma filha espiritual que me tocava resguardar soli citamente. Desassossegado, precipitei -me para a rua e, a breve trecho, vi -a na loja colorida e simptica, ensaiando sorrisos para as freguesas bem -postas. Abracei-a, paternalmente, expressando -lhe em silncio votos de paz e otimismo. Ela respondeu, de modo instintivo, acalentando vagas idias de re equilbrio e esperana. Registrava-se-lhe a melhora inequvoca. O amparo magntico assimilado funcionara, efi ciente. Ignorando por que motivo, acusava se tranquila, mais forte. Repousara, reconstitura -se. Retomara o gosto pelo trabalho, palestrava animadamente, selecionando algodes estampados. Nossa presena passou a despertar -lhe reflexes. No obstante opinasse nisso ou naquilo, entre as clientes amigas, comeou a pensar, pensar... Depois de alguns minutos, pressionada pelas lembranas, caminhou para o telefone e chamou Dona Mrcia, perguntan do se ela viria, na parte da tarde, a Copacabana, e, informada afirmativamente, rogou mezinha adotiva a procurasse, se possvel, s quatro. Lanchariam juntas, tinha algo a dizer-lhe. Conclu que significaria abuso incomod -la no trabalho, em que se obri gava a retalhar atenes, atravs dos pensamentos descontnuos, e aguarda mos a ocasio adequada, a fim de inteirar-nos acerca de atividades ou problemas em que nos fosse possvel desenvolver algum prstimo. No horrio previsto, acompanhamos me e fi lha at pequenino recanto de hospitaleira sorveteria, considerando a gravidade da tarefa de que framos investidos. Postadas ambas em clima de segredo, Marita desafogou -se com dificuldade, comeando a falar, discreta e humilde. Que Dona Mrcia lhe perdoasse o s aborrecimentos daquela hora; entretanto, no tinha culpa. No desconhecia a extenso da mgoa que lhe cor taria a alma, daria tudo para no feri -la, mas sentiria remorsos se no lhe contasse o sucedido. Hesitara muito, antes de resolver situ la no assunto, adiantou, acanhada. Sentia -se, porm, sua filha pelo corao, devia confiar -lhe tudo. E, na ingenuidade de moa inexperiente, rela tou a confisso que Cludio lhe fizera, a descrever-lhe os modos, lance por lance. Espantara -se, sofrera muitssimo. Jamais esperava por semelhante ocorrncia. Tivesse parentes e no vacilaria mu dar-se para evitar escndalos. Era, contudo, dependente, sozinha. A nica famlia que possua eram eles mesmos, os Nogueiras, cujo nome usava, or gulhosa, desde a infncia. An dava desorientada, receosa. Pedia conselhos.

66 A interlocutora, todavia, escutara sorrindo, nem mesmo interrompendo, de leve, a deglutio da taa de creme, que saboreava, com requintes de paladar. Tamanha impassibilidade esfriou a disposio da jovem, que p assou a resumir, quanto pde, as confidncias e alegaes que se inclinava a expen der; e, com indizvel surpresa, no somente para Marita que lhe aguardava, ansiosa, a palavra, mas igualmente para ns, que no contvamos com o ardiloso expediente de Clud io, defendendo-se previamente, Dona Mrcia patenteou, no semblante sereno, absoluta incredulidade e participou que o marido, na vspera, a convidara para conversao, parte, comunicando -lhe certas apreenses. Disse ra-lhe que, noite, no entendimento m antido, no tivera coragem de mencionar o assombro que o per seguia, porqanto julgara prudente refletir sobre o acontecimento que tanto o penalizava, antes de avanar em qualquer concluso. Entretanto, aps meditar, aturadamente, deduzira que ela, Marita, necessitava da proteo de um psiquiatra. Dona Mrcia perfilhou um tom de voz em que se conjugavam inquietao e advertncia, e continuou informando, informando... Dissera-lhe Cludio haver experimentado imen so alvio, ao v-la penetrando no quarto, na noite da antevspera, porqanto, momentos antes, ao des pertar a filha adotiva sonambulizada, fora assaltado por ela com muitos beijos, que lhe ouvira fra ses inconvenientes, que se forara reao, pelo que a esposa percebera as vozes com as quais tan to se assustara. Anunciara -lhe ter refletido suficientemente e acabara aceitando a hiptese de um desequilbrio. Rogara -lhe concurso para que um psiquiatra interferisse no problema. Assumiria ele a responsabilidade das despesas e, preocupado qual se achava , faria mais ainda... Envidaria esforos para que uma excurso Argentina lhe restaurasse as energias, evidentemente alteradas. Diante da estupefao que nos dominava, a se nhora Nogueira tomou posio conselheiral. Recomendou menina procurasse esquecer , distrair-se. Explicou que no viera ao encontro, no intuito de abordar o caso. Ante as alegaes da filha, entretanto, no encontrava outra sada, alm daquela em que lhe abria o corao. Esposa e me, defenderia a paz de todos. No concordava em que se tomasse partido. Cludio, efetivamente, contra ra contas com ela, Dona Mrcia, nas ingratides de marido. Isso sim. Mas, no tocante s filhas, sempre tivera a conduta de pai exemplar. Nada justo in crimin-lo. Tudo no passava de imaginao enfermia dela prpria, Marita. Fase de moa namora deira. E o martelo verbal tornou aos estribilhos do passado. As festas de Araclia, as companhias de Araclia, as desiluses de Araclia... Verificando no olhar da jovem a penosa im presso com que era obrigada a rec olher tais lembranas, a interlocutora, sem mais fundo lastro de amor para comov -la, modificou a ttica afetiva e alinhou histrias de seu conhecimento, em que sonmbulos realizavam proezas diversas. Argumentou que ela e Cludio, perante a ocor rncia, que analisavam com o carinho de pais verdadeiros e no com qualquer esprito de censura, haviam recordado que ela, em criana, muitas vezes acordava aos gritos, pela madrugada, fazendo birra e queixando -se de inexplicveis terrores. Levada ao mdico, o facultativo receitara calmantes. Rememorou, bem -humorada, a opinio de velho amigo da famlia, que dissera a ela e a Cludio andar a menina atacada de nictofobia, e que, somente depois, ambos recorreram ao dicionrio, a fim de aprenderem que a palavra significava medo da noite. Dona Mrcia riu-se quelas chistosas evocaes, completamente alheia importncia do assunto. Afagou os ombros de Marita e aconselhou -lhe juzo. A jovem, perplexa, tanto quanto ns mesmos, no teve nimo para desmentir. Ignorava como deslindar a meada que o sedutor entretecera. Preferiu acrianar -se, aparentando aprovao com o silncio. No ntimo, contudo, revoltava -se. Cludio trapaceara e a me adotiva cara no logro.

67 No possua recursos para demonstrar a ver dade. Tocava-lhe to-somente suportar e esperar. Dona Mrcia, no claro propsito de evitar o problema e, alis, denotando naquela hora elogivel sinceridade na compaixo pela moa que supunha doente, convidou -a a examinarem, juntas, o primoroso estoque de boutique vizinh a. Marita aquiesceu, conformada, e o entendimen to malogrado passou, superficialmente, valendo para ns por aviso grave, a fim de que reforssemos todo o sistema de vigilncia, no compromisso assistencial. Transcorreram cinco dias, sem que apareces sem acontecimentos dignos de meno. Contava justamente uma semana de contacto com os novos amigos, quando, ao partilhar as inquietaes de Neves, fui procurado por atencioso companheiro a quem solicitara cooperao. Avisava-me de que certa senhora demandara o banco, procurando Cludio no assunto que nos tomava a ateno. Ao sol da manh em giro alto, dirigi -me para o local, encontrando -a em pequena sala de espera, contgua a extenso escritrio, no qual operosa equi pe de funcionrios desdobrava operaes de contabilidade interna. A dama aguardava Nogueira, ausente em ser vio. A recm-chegada trajava-se com primor, exibindo, porm, o ar das mulheres que, depois de perderem as iluses, acabam fazendo negcio dos prazeres que j no so mais capazes de usufruir. Detnhamo-nos no exame despretensioSO da personagem que tangenciava com a nossa histria, quando Cludio se apresentou, lpido e bem -posto. Junto dele, o acompanhante desencarnado, qual se lhe fora a sombra, no mais me admirando v -los visceralmente associados, pensando e falando em absoluta simbiose. Conheciam-se os dois, porqanto ele a nomeou, para logo, de madame Crescina, inclinando-se, familiar, para a conversao cochichada, demonstran do-se ambos naturalmente acostumados aos segre dos que se transmitem, da boca ao ouvido. Alguma novidade? indagou ele, esfregando as mos uma na outra, com o sorriso brejeiro de quem prelibava festas. A visitante, contudo, falou, encabulada, dos motivos que a traziam. Recebera-lhe Marita, a filha adotiva, horas a ntes, e, sinceramente informava , no conseguira subtrair-se ao obsquio que lhe suplicara com l grimas. Diante do interlocutor, atento, prosseguiu co mumcando que a moa desejava encontrar -se, na noite prxima, com Gilberto, um rapaz que, vez por out ra, lhe freqentava o casaro. Escolhera para isso o compartimento separado, nos fundos, o n mero quatro, por mais reservado e acolhedor. A pobre criana acentuava, compadecida formulara-lhe o apelo, em carter confidencial. Pro pusera-lhe a concesso, muito abatida, nervosa. No pudera alhear-se ao pedido. Tambm tinha duas filhas no mundo, tambm era mulher. Acedera. Mas, no era s isso. Marita remunerara -a, com bondade, para encarregar -se de entregar um bilhete ao filho dos Torres. E, perante os olhos espantados do amigo, que acumulava na curiosidade o anseio do vampirizador, a confidente arrancou da bolsa o documento pe quenino, em que a jovem implorava ao namorado fosse v -la, s oito da noite, no lugar indicado. Saberia no incomod lo, no tivesse receio. Rogava-lhe a presena e solicitava resposta. Cludio lia, lia, entre ciumento e indignado. Sim refletia , era o cmulo do sarcasmo. Gilberto a govern-la daquela maneira! O comparti mento dos fundos, o nmero quatro!... Conhecia-o. E esquisita coincidncia! Era o recanto que ele tam bm, por vezes, elegia para si prprio, quando bus cava a penso alegre de Crescina, para entreter -se, descansar... Marita, sem saber, compartia -lhe as preferncias!... O despeito comprimia -lhe o corao, enquanto o outro se demorava a enla -lo, estampando no rosto larga expresso de astcia.

68 A empreiteira de regalias noturnas cortou a pausa longa, repetindo que no lhe era lcito esquivar-se; entretanto, acrescentou, ladina, que ele, Cludio, era cliente de s ua casa e, por isso, colocava-o ao corrente dos fatos, no s por dever de lealdade aos fregueses, como tambm para evitar aborrecimentos, suscetveis de atrair os olhos da polcia que nunca interferira nas acomodaes e negcios que lhe diziam respeito. Para isso, inteirava-o de tudo e pedia conselhos. Nogueira reprimiu a clera e vimo -lo interessado em concentrar -se mentalmente, esquadrinhan do a cabea, cata de idias. Ignorando embora que se acostumara a absor ver-se nas sugestes de uma inteligncia estranha dele, buscava -lhe, sequioso, os estmulos, supondo naturalmente que batia s portas da imaginao para desencravar os pensamentos. Obsessor e obsidiado passaram a trocar im presses, de crebro a crebro. Alguns momentos de ajuste silencioso e mecnico, que um observador terrestre interpretaria como sendo vertiginosa fabulao, e os dois entraram em acordo implcito. Alcanamos semelhante concluso, pela rama, ao v -los repentinamente asserenados, j que no me sentia capaz de verificar -lhes planos e intentos, forado que me reconhecia a dividir atenes, entre eles e a recm -vinda, cujos informes e apontamen tos no me cabia perder. Cludio esboou um sorriso amarelo. Em se guida, agradeceu a gentileza de que se tornava objeto, passando a extravasar as alegaes fantasio sas que comeara a elaborar. Disse amiga, surpresa, que Marita realmente assumiria, talvez em dias breves, compromisso de matrimnio com o ra paz e que, no obstante considerasse a entrevista mencionada pura irreflexo de jovens, concordava em que madame Crescina levasse o bilhete, alco vitando a conferncia afetiva. Logicamente, acrescentou a mascarar -se de bom-humor, que os meninos teriam entrado em arrufo e aspiravam reconciliao. Sim, no iria pessoalmente criar qualq uer obstculo. Preferia aconselhar a filha, no dia seguinte. Entretanto, aduziu aps refletir um minuto em consonncia com o amigo invisvel, gratific la-ia por um obsquio, de vez que tendo paternal inte resse em que se efetuasse o encontro dos jovens, aos quais se permitia chamar quase noivos, soli citava-lhe fosse o bilhete entregue somente s duas da tarde, horrio em que Gilberto estaria no escri trio com toda a certeza. Dona Crescina prometeu satisfaz -lo, recolhendo a gorjeta e anunciando que te lefonaria para a moa, depois do ajuste, a sorrirem -se ambos no aperto de mos. Restitudo a si prprio, Nogueira, sempre enla ado pelo obsessor, no se deu tempo a maiores reflexes. Aproximou-se do telefone e vacilou um instan te. Pensou consigo que ess a era a primeira vez que se dirigiria ao rapaz que detestava. A hesitao, porm, no passou de segundos. Discou, resoluto, para Gilberto. Atendido, prontamente, formulou a consulta, untando a voz de cortesia. Se possvel, desejava v-lo e ouvi-lo, solicitar-lhe um favor com vantagens mtuas, mas rogava-lhe a gentileza da discrio. Entendimento pessoal para aquele instante. O rapaz gaguejou do outro lado, denotando viva emoo, e aquiesceu sem muitas palavras. Ambos consultaram o relgio. Onze em ponto. Ele, Cludio, seguiria de txi para o almoo, em casa, no Flamengo, e esper -lo-ia no Lido. No se preocupasse o interlocutor. Conheciam -se bastante, embora sem contactos pessoais. Alm disso, abord-lo seria fcil para ele. Conhecia -lhe o carro. Efetivamente, escoados que foram alguns mi nutos, achvamo-nos os quatro, Cludio, Gilberto, o assessor espiritual de Nogueira e eu, no lugar indicado. O jovem, muito plido, assemelhava -se ao aluno culpado que comparece diante do

69 professor, mas o sorriso largo e calculado com que era recebido colocou -o vontade, mais apressadamente que su punha. Caminharam, lado a lado, permutando banali dades sobre o tempo, at que se instalaram num recanto de bar, frente de um guaran que to caram, de leve. Cludio, aparando as cinzas do cigarro, de mo mento a momento, esforava -se, quanto possvel, por parecer natural. Invariavelmente ligado ao vampirizador que o no perdia, comeou dizendo ao filho de Nemsio que lhe entendia a situao com clareza; que o sa bia, de certo modo, inclinado para Marina, a filha legtima, e que, na condio de genitor, conquanto se visse na obrigao de preservar-lhe a felicidade, no devia bisbilhotar, margem de assuntos pri vativos deles dois; entretanto, acentuava, dram tico, criara Marita, igualmente por filha; amava -a, enternecidamente, e anelava para ela o bem -estar que sonhava para a outra. Gilberto, inexperiente, escutava embasbacado, comovido. O antigo bancrio, aparentando elevada con descendncia, asseverou que, em verdade, somente atribuiria ao destino a coincidncia que vinha de observar, porqanto se achava convencido de que ambas as meninas queriam o moo, talvez com anlogo afeto. Verificava, assombrado, a mscara de paternal ternura com que Nogueira recobrira o semblante. No ntimo, acalentava a repulso, dura, violen ta. Dissimulava, habilmente, os mpetos de amarrotar o filho de Beatriz que, satisfeito e acalmado, lhe agasalhava as afirmaes. Reprimindo-se, prosseguiu astucioso. Salientou que, decerto, a menina bisonha, ao al bergar-lhe os testemunhos de apreo, escorregara na paixo, que lhe devastava, agora, a juventude em psicose e doena. Preocupava-se, afligia-se. Encontraria recursos para sanar as dificuldades, mas, para isso, constrangia-se a solicitar-lhe concurso, a fim de que Marita sofresse menos. Contaria com ele e, ao registrar -lhe as primeiras palavras de assentimento, baixou o tom de voz, anunciando-lhe em carter confidencial que a filha adotiva lhe escrevera um recado. Sabia disso. Compondo o quadro estudado de interesse paternal, indagou se ele havia recebido. Ante a resposta negativa, explicou que a moa lhe endereara um papelucho, no qual lhe rogava um encontro para a noite. Sem que lhe suspeitasse do zelo, conse guira ler o petitrio, tanto assim que pode ria repeti-lo. E recitou de cr o pequeno texto, slaba a slaba, dando a impresso de proceder assim para exteriorizar com mais segurana o prprio enter necimento. Depois de caracterizar o papel, rogava ao ra paz dois favores: responder afirmativamente, por escrito, que estaria no local indicado, atendendo ao horrio certo, e abster -se de comparecer no momento preciso. Fantasiou que a menina andava desorientada, enferma - Temia um choque. No dispunha de outro remdio seno pedir-lhe aquele tipo de cooperao. Isso porque, naquele mesmo dia, estava providenciando a aquisio dos documentos necessrios, para que ela fosse Argentina, em companhia de Mrcia, numa viagem de refazimento e recreio. No seria prudente estragar-lhe o nimo, naquela hora, co m uma negao formal. Naturalmente que o in terlocutor era dono de si. Agisse como melhor lhe parecesse. Ele, porm, nos sentimentos de pai que o moviam, receava conseqncias. Nada custaria satisfazer -se quela particularidade que considera va providencial. Se Gilberto aprovasse a idia, ele prprio, Cludio, se incumbiria de busc -la, no endereo marcado, no s com a noticia positiva da viagem, no bolso, de modo a proporcionar lhe renovadora alegria, ao mesmo tempo que poderia apre sentar a ela as desculpas dele, quanto ausncia. Compreensvel que, com a autoridade afetuosa de pai amigo, se responsabilizasse pelas escusas do moo, de vez que usaria o tato imprescindvel. Por fim, consultava-o como justific-lo, no instante oportuno, se devia alegar a razo do

70 bolo como sendo negcios, servios, empeos domsticos ou inesperado afastamento do Rio. Ofilho dos Torres ouviu tudo, encantado. A proposta pareceu-lhe uma pea vazada em profundo bom -senso. Alm disso, respirava feliz. Verificava haver encontr ado algum que o levaria, passo a passo, a libertar -se de um compromisso que lhe pesava demasiado na conscincia. Chegado a esse ponto, desinibiu -se. Perdera os derradeiros resqucios da desconfiana com que iniciara a conversao. E, ao desembaraar -se, afixou a mscara fisionmica que julgou cabvel defesa das prprias convenincias, asseverando que dedicara a Marita uma boa amizade, de irmo para irmo, nada mais. Destacou que, efetivamente, no tara nela determinadas alteraes que o haviam desgostado , e, j que se sentia inequivocamente atrado para Marina, afastara -se, cauteloso, na expectativa de que tempo e distncia funcionassem. Cludio escutava, boquiaberto, admirando -lhe a delicada frieza das justificaes e indagando a si mesmo qual deles doi s seria maior na arte de fingir. Francamente encorajado, Gilberto declarou que Lhe compreendia as apreenses, quanto lhe aceitava conselhos e bons ofcios. Escreveria, obrigando -se a comparecer, mas no arredaria p de casa, mes mo porque Marina fora a Ter espolis, pela manh, a servio da companhia, e talvez s regressasse no dia seguinte. O senhor Nogueira, qual o chamava, em buscando a menina, s oito, estaria autorizado a comunicar -lhe, da parte dele, o agravamento da sade materna. No seria falso, aju ntou, porqanto a genitora extinguia-se, lentamente. Cludio, obtendo o que desejava, refletia no rosto a satisfao que, somada ao voluptuoso prazer do obsessor que o assessorava, parecia interesse afetivo, devotamento. Finalizando, asseverou-se notificado quanto viagem da filha, e reportou -se, em termos carinhosos, situao de Dona Beatriz, que ele e Mrcia visitariam. Destacou as acerbi dades dos impedimentos em famlia, durante as mo lstias longas, apelou para o otimismo necessrio e, ateu confesso, chegou at mesmo a exalar a confiana que se deve ter em Deus, no decorrer de tais circunstncias. Montada a obrigao que os jungia, separaram -se com abrao efusivo, enquanto, de nossa parte, rumamos do Lido para o Flamengo, penosamente intrigados, conjeturando sobre o que estaria por suceder.

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Captulo 13
Tornei ao Flamengo, apreensivo. No conseguira auscultar as minudncias do plano obscuro que se formava. Os pensamentos de Cludio e do vampirizador entrelaavam -se em estranhos propsitos imprecisos. Expedi comunicao, em despacho rpido para o irmo Flix, salientando a necessidade de nosso encontro, recolhendo -lhe a resposta, que no me alentava (5). Viria noitinha, no mais cedo, vista de inadiveis obrigaes. Seria desaconselhVel qualque r recurso a Neves, que sabia ocupado e, talvez, providencialmente ocupado, j que as dificuldades morais se esboa vam em labirinto e alguma ameaa de irritao nos frustraria objetivos e movimentos. Amigos outros, de cujos prstimos seria licito dispor, jaziam longe do assunto. Era foroso agir s, trabalhar por mim mesmo. O momento no comportava aflies inteis. Necessrio manejar os recursos em mo. Para intervir sem vacilaes, julguei prudente ouvir o acompanhante desencarnado, de Cludio, que eu desconhecia de todo. A princpio, encontr ramos dois. Entretanto, apenas um deles se mantinha (5) Diante dos microaparelhos existentes no Pla no Fisico para emisso e recepo de mensagens, a longas distncias, desnecessrio comentar as facilida des de intercmbio no Plano Espiritual. (Nota do Autor espiritual.) constante, aquele cuja inteligncia aguada me ferira a ateno. No seria justo investig -lo, perquirir-lhe os anseios? Rememorei experincias anteriores, em que jun tamente de outros amigos d esencarnados modificara a apresentao externa, atravs de profundo es foro mental. Aspirava a fazer-me visvel frente daquele amigo enigmtico que claramente habitava o lar dos Nogueiras. Poderia transfigurar-me, adensando a forma, como algum que enve rga roupa diversa. Recolhi-me em ngulo tranqilo, frente do mar. Orei, buscando foras. Meditei, fundo, compondo cada particularidade de minha configurao exterior, espessando traos e mudando o tom de minha apresentao habitual. Quase uma hora de elaborao difcil esgotou-se, at que me percebi em condies de empreender a conversao cobiada. No me autorizava a perder um minuto. Avancei, prdio acima, batendo porta, ceri monioso. Aconteceu como previa, porque o parceiro in varivel de Cludio veio atender. Olhou-me, desconfiado, de alto a baixo, esqua drinhou-me os intuitos. Humilhei-me, vulgarizei a linguagem quanto pude. Semelhante atitude era indispensvel pela mi nha necessidade de informaes. Atento a isso, afetei absoluto desinteresse pe los moradores do apartamento, centralizando nele o ncleo natural de minha ateno. Expliquei andar procurando um amigo e per guntei pelo outro camarada que vira, ali, dias antes. Vira-os, juntos, precisamente naquele local, quando transitava no corredor; entretanto, passava, apressado, a peso de obrigaes. Guardara, po rm, a impresso de que o companheiro cujo encon tro ambicionava era ele. Esse o expediente mais simples que me ocorreu para cativ -lo, conversando com esprito de submisso e fraternidade naturais, de modo a ganhar -lhe alguma confiana e carinho. Ele pareceu sensibilizar-se, tratou-me com a generosidade acidental de um fidalgo que no

72 se desmerecia por dar migalha de considerao a um mendigo. Compleio robusta e enorme, tocou -me o ombro com a destra, ensaiando o gesto de quem se prepara a despachar, polidamente, uma pessoa im portuna, e catou minudncias. AnaliSou-me, perscrutou-me, repisando inquiries. Inteirando-se do exato momento em que os vira reunidos e reconhecendo os detalhe s que conseguira, de minha parte, mencionar, esclareceu tratar -se de um amigo, que costumava hospedar, de vez em vez, para o reconforto de uns drinques. Naquele momento, contudo, no estava. Ao que sabia, re creava-se numa casa, em Braz de Pina, cujo en dereo indicou. Lamentei. Solicitei-lhe o nome, estava reconhe cido gentileza do acolhimento e tornaria ao Flamengo em outra oportunidade. Estimaria nome -lo com a possvel intimidade quando voltasse, na hiptese de ser constrangido a perguntar por el e a desconhecidos. Ele no se fez de rogado. Respondeu, corts. Chamava -se Ricardo Moreira. Em alguma necessidade, porm, bastaria que o designasse to -s por Moreira. Era estimado, possua numerosas relaes, contava com muitas afeies no prdio. Se che gaSSe a v-lo, de nOVO, em companhia do colega ao qual me reportava, que o sacudisse, despertan do-lhe a ateno. At ali, tudo bem. Era necessrio, entretanto, que eu lhe examinaSse as mais ntimas reaes. Imprescindvel conheCdO, sopes -lo. Acusei-me cansado, deprimido. Se ele era ali o mordomo, que me permitisse entrar, por gentileza, ainda que por instantes breves, a fim de que me fosse possvel refazer as foras. Ato de bondade fraterna. Nada alm de alguns minutos. Carecia de ambiente humano, amigo. Operou-se, entretanto, a reviravolta. Vi perdida a posio que granjeara. Moreira arremessou-me olhar terrvel, que fun cionou sobre mim qual punhalada vibratria. Ajuntou frases irnicas e gritou que a casa tinha dono; que, diante dos descascados (6), quem mandava ali era ele; que, para atravessar a porta, seria pre ciso remov-lo; que eu dispunha da rua larga para dormir; e finalizou, agressivo: Que tem voc aqui? D o fora, que no vou com sua lata! V se catar, v se catar!... Nenhuma outra alternativa seno descer esca das, desabaladamente, porque avanou em minha direo, arregaando punhos decididos. Regressei ao aconchego do mar, entrando em prece. Reavendo a condio que me peculiar, voltei ao mesmo ponto. No interior da pea, o casal acomod ara-se para o almoo, com as atenes de Dona Justa, em servio. Moreira, que no mais me assinalava a pre sena, instalara-se na cadeira de Cludio e com Cludio, de tal modo, que, certo, se alimentava to claramente quanto ele, atravs de um dos numerosos processos em que se catalogam as aes da osmose fluidica. A conversa entre os cnjuges deslizava, banal, mas, consultando o crebro de Nogueira, convencemo-nos para logo de que o tema do dia circulava, (6) Um dos pejorativos pelos quais a gria dos p lanos Inferiores designa os Espritos desencarnados. (Nota do Autor espiritual.) ativamente, no sistema de conjugao mental que prevalecia entre ele e o acompanhante. Registrava-se-lhes o anseio por notcias que lhes facultassem conexes para o objetivo inconfessvel, que comeavam a entremostrar em esprito. Agora, mesa, a dupla exteriorizava os in tentos escusos, nas formas -pensamentos em que as duas mentes enfermias se revelavam. Tudo se acla rava, de sbito. Digeriam o plano em silncio. Abordariam Marita, feio de dois caadores, co lhendo uma lebre. Antegozavam o assalto, articulavam-se-lhes os pensamentos em lances dissolutos. Determinavam -se a

73 surpreend-la, em casa de Crescina, como se apanha um fruto resguardado na rvore. Perplexo, decifrei a trama inteira. Cludio ergueu a voz e, fingindo ignorar a via gem da filha, perguntou mulher por Marina, de vez que, no fundo, queria notcias da outra. Dona Mrcia caiu, de imediato, na induo. Respondeu que ele, provavelmente, se havia esquecido de que a moa avisara, na vspera, que iria a Terespolis, a servio da imobiliria. O chefe, impedido, indicara -a para represent-lo em algumas transaes importantes. Voltaria, sem dvida, na manh seguinte. Quanto a Marita, horas antes te lefonara de Copacabana, solicitando para que no a esperassem ao jantar. Talvez demorasse em ser vio extra, na contabilidade da loja, at mais tarde. O marido pigarreou, mudou de assunto, comen tou alguns sucessos polticos e a refeio terminou sem maiores delongas. No intuito de colaborar com eficincia, na pre servao da harmonia geral, demandei a habitao de Crescina, onde no tive qualquer dificulda de para identificar o apartamento nmero quatro. Recanto isolado para casal, completamente desliga do da comprida construo de um pavimento s. A vivenda, pela extenso enorme, aparentava profunda calma; entretanto, pela ruidosa conversao dos desencarnados menos felizes, que a bu lhavam, desocupados, era possvel imaginar as agitaes da noite. Depois de atenciosas idas e vindas pelo terre no, examinando situaes, vi a dona da casa tomar o fone. Aproximei-me. Crescina perguntava por Gilberto, no escritrio dos Torres. Atendida, combinou visit -lo s duas, da precisamente a meia hora. O programa foi cumprido em todas as seqn cias previstas. De retorno, Crescina chamou para a loja e comunicou jovem que o rapaz escrevera. Tudo certo. Leu o bilhete, em que lhe participava a re soluo de estar firme, no lugar indicado, s oito. Que ela aguardasse, confiasse. A pobre menina exultou e as minhas inquieta es doam agigantadas. Necessitava desdobrar medidas de proteo; en tender-me com algum amigo encarnado, em ligao com o grupo; sugerir providncias que evitassem a consumao do projeto; criar circunstncias em que o socorro chegasse em nome do acaso, entre tanto... Debalde, girei da penso alegre ao escri trio, do escritrio loja, da loja ao banco, do banco ao apartamento no Flamengo... Ningum estendendo antenas espirituais, com possibilidades de auxlio, ningum orando, ningum refletindo... Em todos os lugares, pensamentos entouados so bre razes de sexo e finana, configurando cenas de prazeres e lucros, com receptividade frustrada para qualquer interesse de outro tipo. At mesmo um dos chefes de Marita, do qual me acerquei, tentando insuflar-lhe a idia de reter a jovem, no servio, at altas horas da noite, ao sentir -lhe a imagem, na tela mental, transmitida por mim, para inicio de entendimento, acreditou estar pensando consigo mesmo, inclina ndo o assunto para questes salariais; concentrou -se, de pronto, nas vantagens econmicas, agarrou -se a cifras, encheu a cabea com pargrafos da legislao trabalhista e expulsou -me a influncia, sumariamente, monologando no intimo: essa moa j percebe o suficiente, no lhe darei nem mais um centavo. Nenhum outro re curso seno permanecer no casaro, de sentinela. Inteis as diligncias. s sete e trinta da noite, Cludio apresentou -se com esmero, sem mesmo esquecer -se de uma peruca leve que lhe remoav a as linhas fisionmicas. Solerte, espiou a vivenda de Crescina, a peque na distncia. Ele e o outro. Moreira no parecia menos interessado. Acompanhei-os. O marido de Dona Mrcia, aperaltado, buscava um telefone, que no teve dificuldade para encontrar. Caf vizinho facilitava. Discou, chamando Faf, o porteiro da penso, que ficramos

74 conhecendo em nossas investigaes cordiais, durante o dia. Atendido, rogou -lhe que fosse encontr-lo, confidencialmente. Questo de negcio. No se arre penderia do segredo. Riramse pelo fio. O empregado, velho bonacho que o lcool j comeava a excitar naquelas horas verdes da noite, veio pressa. Atencioso e sabido, conquanto guar dasse um sorriso de bondade, parado no rosto, que tanto podia ser para o bem como para o mal, inclinou o ouvido para a boca de Cludio, a fim de escutar melhor. Nogueira cochichou, solene. Solici tava-lhe concurso urgente. Precisava esclarecer -se quanto aos jovens que se reuniriam no quatro. A moa era sua filha. No faria barulho, no es candalizaria a ningum, mas desejava certificar -se. Nada de complicaes. Necessrio reconhecer o de sencaminhador, de maneira a solucionar o problema de famlia, sem alarde. Recorria aos prstimos dele, companheiro dedicado. No lhe dispensaria a colaborao. Faf disse compreend-lo e participou que a menina esperada j se instalara. Vira -a sozinha, atravs da porta semicerrada. Estava sentada no leito, folheando revistas. E, ante as perguntas que se acumulavam, confirmou que era a jovem, vista por ele, cedinho, em conversao com a mundana. Sim, guardara -lhe o nome. Era Marita, sim. Fez-se Cludio mais reservado e pediu -lhe blecaute. Que o porteiro lhe fizesse o favor de desajustar o fusvel, na instalao eltrica, O con serto exigiria uns quinze m inutos de sombra. Isso bastava para que se inteirasse de tudo, sem que a patroa e os hspedes lhe percebessem a presena. Colocar -se-ia no escuro, em ngulo oposto ilumi nao pblica, e, assim, facilmente identificaria o rapaz. O serventurio, no obsta nte semi-embriagado, fixou expresso matreira e salientou que era problema srio, aquele. Satisfaria ao chefe, mas bico calado. Nada de envolver -se com os tiras. Cludio deixou escorregar para a mo dele duas cdulas de quinhentos cruzeiros, e Faf, menos inquieto, indagou pelo horrio exato, ao que Nogueira aclarou, afirmando faltar unicamente dez minutos, de vez que aguardaria a luz apagada, as oito em ponto. Separaram-se os dois e, quando me perdia em dolorosas conjeturas, revigoradora surpresa me visitou o esprito. Dera apenas alguns passos na rua e fui agradavelmente defrontado pelo irmo Flix, que me abraava. Comovi-me. Rev-lo e confiar-lhe todas as inquietaes foi trabalho de segundos. Nas minhas frases curtas, o instrutor recolheu todo o mate rial informativo. Sem detena, rumamos para a vivenda coleti va, cujas lmpadas esmoreceram, de chofre, quando lhe transpnhamos a entrada. Tive a idia de que o acontecimento era comum, porqanto a escurido no estabeleceu o menor alarme. Velas bruxulean tes piscavam, aqui e ali. Tomamos a direo do aposento isolado. Cludio estacara porta, enlaado pelo vam pirizador. Ambos justapostos um ao outro. Dupla de sentimentos e propsitos iguais. Ambos emocio nados, coraes pulsando precipites, prelibavam a caa que no lhes escaparia. A distncia reduzida, notei que os dois se postavam sob o halo das energias balsnlicas de Fllx; entretanto, o admirvel fenmeno para eles era como se no existisse. Diante do quadro inquietante e enternecedor, imaginei com igo fitar dois lobos humanizados, aos quais piedoso emissrio dos Cus tentasse, inutil mente, entregar a palavra e a inspirao de Jesus -Cristo. Enrodilhavam-se os dois num charco mental de lascvia, com tamanha sofreguido, que no cabia ali, naquele vu lco de apetites sexuais, a menor frincha pela qual se pudesse arremessar alguma idia de elevao. Agressivo perfume de cravos me invadiu o olfato desprevenido. Onde sentira, naquele dia, um cheiro igual? Recordei, espantado. Aquele era o extrato usado po r Gilberto. Conhecera-O,

75 na palestra do Lido. Minudenciei observaeS e reconheci que Nogueira tivera igualmente o cuidado de usar indumentria, em tudo semelhante do moo, in clusive a gravata, quanto ao n e ao tamanho. Nenhuma particularidade fora es quecida. Antes que Flix e eu pudssemos estudar me didas de conteno, a dupla avanOU quarto a dentro. Ns, que podamos enxergar na obscuridade, vimos a pobre menina levantar -se, sussurrando frases de arrebatadora paixo e de intensa saudade, abrindo, ansiosa, os braos, sem guardar para si o mnimo resqucio de vigilncia... Acreditava -se diante do amado... Era ele, no devia recear... Naquele instante, em todas as suas intenes e em todos os seus nervos, um pensamento s, um apelo s entregar -se... Cludio e o outro, a fremirem de emoo, man tinham absoluto silncio. Nada que pudesse evitar a integrao indese jvel. Nogueira, agindo por si e pelo acompanhante, atraiu -a, de encontro ao peito, e beijou -a, convulso. A indefesa criana, hipnotizada pelo s prprios reflexos, abandonou -se, vencida... Irmo Flix, tangido por sentimentos que eu no poderia avaliar, deixou o recinto e acompanhei-o. Atingindo o degrau externo da porta de en trada, vi que o benfeitor, transido, se deteve, de olhos fitos no cu... Quanto a mim, conturbado, no me sentia capaz de articular uma prece. Nada pude fazer seno calar -me, reverente, perante o agoniado corao paterno, que vinha das esferas superiores para desmanchar -se ali, em suplcio indizvel, velando, atravs da orao muda que lhe extravasava agora em grossas lgrimas!... Homens, irmos, ainda que no possais viver santamente, face dos instintos inferiores que nos atenazam as almas, animalizadas ainda por duros gravames do passado culposo, reduzi, quanto puderdes, as quedas de conscincias! quando no seja por vs, fazei -o pelos mortos que vos amam de uma vida mais bela!... Disciplinai -vos, em respeito a eles, guardies invisveis que vos estendem as mos!... Pais e mes, esposos e esposas, filhos e irmos, amigos e companheiros, que supondes per didos para sempre, em muitas ocasies vos acom panham de perto, acrescentando -vos a alegria ou partilhando -vos a dor!... Quando estiverdes a ponto de resvalar, nos despenhadeiros da delinqncia, pensai neles! Ser -vos-o generosos, indicando-vos o caminho, na noite das tentaes, feio das estrelas que removem as trevas! Vs que sabeis reverenciar as mes e os mestres encanecidos na abnegao, que ainda respiram no mundo, compa decei-vos tambm dos mortos, transfigurad os em afetuosos cireneus, a nos compartirem as cruzes das provaes merecidas, em dorido silncio, quan do, muitas vezes, no somos dignos de oscular -lhes os ps!... Diante de Flix, em pranto amargo, meu co rao, imperfeito e pobre, passou ento a recorrer ao Evangelho e confortei -me ao lembrar que Jesus, o Divino Mestre, fora tambm o amigo sensvel e carinhoso, ao chorar, um dia, na Terra, ante Lza ro, morto!... Decorridos quase vinte minutos de expectao, a luz reapareceu e ouviu -se um grito agoniado, em que o espanto e a dor se mesclavam com terrvel acento. Marita, com a rapidez de uma cora dilacerada, saltou a janela, em sentido oposto, e disparou em desalinho... Antes, porm, que nos fosse possvel esboar qualquer socorro, algum chegou, apressadamente, e abordou a porta do solitrio aposento, espancan do-a com fria. Esse algum era Dona Mrcia. Nogueira, assistido pelo amigo desencarnado, recomps -se num timo e, ao esbarrar com a esposa, fez um risinho ridicularizador, exclamando, mordaz: Era s o que faltava!... Voc tambm? Aqui?... Dona Mrcia, que costumava entreter -se no pquer, junto de amigas, no longe da penso de Crescina, com quem mantinha relaes de amizade, fora imediatamente informada por ela

76 quanto chegada do marido, com a observao de que ele talvez entrasse em rixa acirrada com os jovens. O porteiro, receando complicaes, aviara -se, diligente, comunicando patroa quanto sabia, e a patroa, a seu turno, julgando que a moa e Gil berto estivessem reunidos, no hesitara invocar a presena da amiga, no intuito de conjurar possveis desastres. A senhora Nogueira, ao chegar, inquieta, vira a filha adotiva que debandava e, em topando o marido, desapontado, saindo a ss, entendeu, num relance, tudo o que se passara... Canalha! bradou, indignada eu no acreditei nessa menina infeliz! Eu que poderia ter evitado!... E a voz da recm-chegada assumiu dolorosa inflexo: Como que voc no pensou? Tenho co migo todos os papis de Araclia, todos os seus bilhetes... Ela nunca es teve com outro homem, a no ser voc mesmo!... Voc nunca soube da ltima carta, em que ela me entregava a menina, dizendo que preferia morrer para que eu fosse feliz!... A memria dessa moa pobre e leal a nica coisa boa que eu tenho no corao... O resto voc destruiu... Ah! Cludio, Cludio!... a que baixezas descemos ns?... Louco! Voc ultrajou sua prpria filha!... Ele apoiou-se, cambaleante, na porta, como que fulminado por um raio, Dona Mrcia prorrompera em soluos; entretanto, de nossa parte, era foroso sair.

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Captulo 14
Adiantamo-nos, Flix e eu, ao encontro da jovem. Marita estugava o passo, amarfanhada, atur dida. Da Lapa, onde se localizava a habitao cole tiva que vnhamos de deixar, at Cinelndia, correra quase. Sentia-se tangida por todos os ventos da adver sidade, expulsa da Terra. Trada nos mais ntimos sentimentos de mulher, a injria experimentada transcendia para ela toda a noo de sofrimento. Teria agradecido ao homem que conhecera por pai o punhal ou o veneno, mas no dispunha de foras para perdoar -lhe aquela afronta. A revolta sacu dia-lhe os membros. Tremia, desesperada. Na cabea, uma idia s, ganhando extenso: o suicdio. Ansiava atirar -se sob os carros que deslizavam frente. Morrer... desaparecer... meditava, c horando. Entretanto, era preciso viver um tanto mais. Restava um enigma: Gilberto. Por que se esquivara, a substituir se, cruel? Que trama teria havido entre eles? Lera -lhe a missiva, conhecera -lhe a letra. Escrevera, afirmando vir... Por que desistira? C omo soubera Cludio do encontro? Atravs de Crescina? As interrogaes sem resposta convulsiona vam-na toda. Desvairava. Rangia os dentes, querendo gemer. A morte, a morte!... pedia, mentalmente, tentando apertar os lbios que se abriam sem voz. Ainda assim iria consultar Gilberto, sugeriam as ltimas rstias do sonho desmantelado. Sim, aprovava no turbilho dos pensamentos em descon trole, era necesssrio ouvir Gilberto... Uma vez s que fosse. Imperioso conhecer a verdade, mor rer com a verdade... Quem saberia? Talvez que o rapaz lhe esten desse um fio de luz, por onde se desvencilhasse da sombra... Se ele dissesse: vive, vive para mim, conseguiria esquecer o insulto daquela noite, con tinuando a viver... Ao contrrio, tudo extinto... Caminhando apressada e indiferente aragem que lhe acarinhava os cabelos, repelia -nos, em esprito, as maiores demonstraes de ternura e consolo. Nenhuma idia que se lhe no afinasse com a repulso. Decididamente, se Gilberto participara da ar madilha a que se arrojara, inocente, estava tudo acabado. To-somente lhe restaria o desprezo final. Alcanou o Largo do Passeio e parou um mo mento... Fitou, angustiada, aquelas rvores frondejantes que tanto amava... Galharias baloua das ao vento pareciam cham -la para abraos de adeus... Marita soluou, teve medo, mas seguiu adiante... Varou a massa risonha que deixava os cinemas, recordou Gilberto e a menina feliz que ela fora, vendo namorados saboreando pipocas; con tudo, seguiu, seguiu sempre, vencendo encontres. Atingindo a Praa Marechal Floriano, abancou -se, vasculhando o crebro atormentado... Sentia-se, enfim, absolutamente sozinha, com pletamente desamparada. Comprimindo a cabea entre as mos, queria idias, alguma idia que lhe ofertasse sada do antro pungente da angstia. Debalde, irmo Flix, ao enla -la, lhe assoprava conceitos de pacincia e cordura, inutilmente se referia bondade e ao perdo. Aquele corao juvenil, conquanto bondoso, figurava-se, agora, um lago lmpido que vulco oculto, de inesperado, fa zia referver. Todas as orlas abertas, em bocas de incndio, pelas quais as ondas do pensamento fu giam, precipitadas. Nenhum lugar exposto recep tividade, nenhum ponto marcado ao equilbrio e ao silncio. No crnio tumultuado, uma idia surdiu, ense jando-lhe tnue fio de esperana. Telefonar!... Poderia telefonar para a residncia dos Torres. Gilberto, indubitavelmente, estaria ao p da genitora enferma. Alm disso, Marina viajara pela ma nh. Uma razo a mais para que se no retirasse do carinho necess rio doente. Ainda assim refletiu , seria muito provvel que

78 ele, a distncia, lhe embasse a boa -f. Insopitvel desconfiana amargava -lhe o corao qual raiz espinhosa. No descortinava, contudo, sada melhor. Conversar! Ouvi -lo! Tinha sede da verdade, ansiava saber, saber!. Raciocnios contundentes entrechocavam -se-lhe na cabea atribulada... No, no retornaria ao lar do Flamengo... Entre voltar casa dos Nogueiras e morrer, preferia morrer... Perscrutou circunstncias, analisou -se, meditou, meditou... Pensamento estranho assomou -lhe, de sbito. Disfarar -se, fingir. Para alcanar a verdade, mentiria. Entraria, sim, no jogo com aquilo que se lhe apresentou imaginao, como sendo a cartada final. Marita conclua que ela e a irm, pela intimi dade e pela convivncia, tinham vozes semelhantes, maneiras afins. Chamaria o rapaz como sendo Ma rina, imitar-lhe-ia, quanto possvel, o tom de pales tra, repetir-lhe-ia as palavras de uso mais freqen te no trato domstico. Simularia estar voltando, inopinad amente, de Terespolis. O moo, assim abordado, confessaria, de modo inequvoco, tudo o que sentisse, com respeito a ela prpria. A sofredora criana consultou o relgio -pulseira. Dez minutos para as nove. Desejava ambiente familiar para a ligao. Lembro u-se de Dona Cora, cliente da loja em Copacabana, que se lhe fizera amiga ntima e em cujo apartamento costumava telefonar, quando inevitvel. Levantou-se, algo reanimada, para a bus ca de conduo; entretanto, somente a deu pela falta da bolsa que larg ara na fuga. Faltava o di nheiro, mas no desistiu. Acenou da calada ao primeiro txi disponvel. Consultou o motorista se lhe podia fazer o favor de atender, com pagamento porta de casa. Estava sozinha e esquecera -se do horrio, O profissional correto notou-lhe a tristeza e o acanhamento. Compadeceu -se. Alegou que recusava, sistematicamente, conduzir pessoas que en comendavam servio, criando problemas; entretanto, no caso, faria exceo e aquiesceu. A breve trecho, seguamos, junto dela, para Copacab ana. No endereo indicado, saltou, fez -se acompanhar pelo condutor ao apartamento da amiga, sendo recebida com a lhaneza que esperava. Segredou, envergonhada, para Dona Cora que se achava em apuros, se ela no dispunha, naquela hora, de al gum dinheiro para emprestar. Pagaria no dia seguinte. A dona da casa, espontnea e bondosa, no titubeou.. Abriu pequena gaveta e falou sorrindo: s quatrocentos cruzeiros, O marido no esta va. Marita, reconhecida, explicou que a importncia bastava. Depois da corri da paga, disse para a se nhora que andara em servio extra, fora em se guida ao Leblon visitar um doente, afetando que somente naquele instante conseguiria tomar o ni bus para casa. Antes disso, porm, tinha necessidade de um telefonema. Conversao com pessoa muito ntima. Dona Cora cedeu -lhe a pea inteira e acrescentou, gentil, que ia arranjar um cafezinho. Falasse vontade, ningum a interromperia. As duas filhinhas dormiam, h muito, e o esposo que substituia um colega, no trabalho, no regressaria to cedo. A dona da casa afastou -se para a cozinha, isolando a sala. E, ali, diante de ns, sem que nos percebesse, de leve, os coraes solidrios, Marita discou, sofreando a emoo de modo a fantasiar a alegria da outra. Escutamos, transidos, o dilogo juvenil que nos ficaria, ento, na memria, gravado frase a frase: Da residncia dos Torres? Sim. Quem no aparelho? Gilberto? Sim, sim. Oh! meu bem, pois voc no est conhe cendo? Conhecendo quem? Eu, eu... Marina. Acabo de chegar... Ah! ah! Marina!... que surpresa boa!... por que essa demora? ....... Estamos todos em

79 casa, esperando... Telefonar por qu? Quis saber, meu amor, se voc est bem, se passou bem o dia... Saudades! Eu tambm... Muita saudade... Venha. E a mame? Melhor? Pouquinho. Escute... Para que conversar? Corra para c, venha logo... Um momentinho s... Escute. Passei ra pidamente em casa, no Flamengo, para conversar com mezinha certas coisas... Estive com duas ami gas em Terespolis que me encheram a cabea.. Estou perturbada, ciumenta... Que que h? Marita... Ora... Marita! Tenho nada com ela. Mas eu soube... Soube o qu? Que vocs dois esto em compromisso. Sei que vocs andavam juntos, mas tanto assim no sabia... Bobagem! muita conversa que no pude desmentir... Perda de tempo. muita gente biruta... Morou? (7) Estive com papai ainda agora... Nesse ponto da conversao singular, a voz dela titubeou. Ouvira o bastante para reconhecer-se desdenhada, batida. Entretanto, aspirava lia do clice. Necessrio inteirar -se acerca de quanto Gilberto havia descido. Receava descobrir -se. Indispensvel toda precauo, a fim de escalpelar o in sulto de que fora vtima. A pausa, no entanto, foi curta. Gilberto, no outro lado, pronunciou a d eixa oportuna: Ento... Explique-se. Bem, voc naturalmente deve saber agora o que aconteceu. O velho me procurou... Ele mesmo telefonou, sabe? Conversamos pessoalmente, acer tamos tudo. Quer dizer que Marita... Imagine! escreveu-me pedindo encontro. O velho soube de tudo antes e me pediu dizer que iria, mas que eu no fosse. Entende? No fim de contas, como que voc se arranjou? Escrevi um bilhete, prometendo v -la, mas combinei com o velho para que ele mesmo fosse busc-la. Ele mesmo quem props a soluo. Voc sabe, no podia deixar de atend lo... Primeira vez. Estou perplexa, nervosa... No compre endo... (7) Expresso de gria. Morar significando com preender. (Nota do Autor espiritual.) Ele me pediu escrever aceitando, para que Marita no ficasse chocada. Disse que ela tem estado borocox e prometeu que ele iria procur -la, de modo a dar conselhos e a reanim la com uma boa notcia, uma excurso Argentina... Como? Olhe l, Argentina... Uma viagem para a Argentina... Uma risada seguiu-se e, depois dela, a consi derao sarcstica: Sanatrio, meu bem. Sanatrio ou hospcio. Para Marita, s sanatrio e, quanto mais

80 longe, melhor!... Argentina para uma e Petrpolis para dois... Nesse ponto da entrevista, a jovem baqueou. Debruou-se na cantoneira, inabilitada a reto mar o fone, vista dos soluos que lhe rebentavam do peito. Escutvamos, nitidamente, a voz do rapaz, a distncia, gritando: Marina! Marina! diga o que h, diga, diga!... A pequenina mo encharcada de lgri mas, no entanto, reps o fone no gancho, com a tristeza de quem cerrava, em definitivo, as portas do co rao. A moa dedicou alguns minutos ao refazimen to, reconstituiu, quanto possvel, a tranqilidade fisionmica e tornou sala. Embaraada, referiu-se ao dinheiro emprestado. Que Dona Cora lhe perdoasse o incmodo. Se no pudesse voltar em pessoa, no dia seguinte, a companheira de seo na loja, Nli, que lhes era tambm ntima, faria o pagamento, considerando -se a hiptese de ela, Marita, no se achar em servio. Bastaria procurar. Dona Cora riu-se, cordial. No pensasse na quilo. Prestimosa, estendeu-lhe o caf que ela aceitou, constrangida. Conversa vai, conversa vem, a amiga estranhou -lhe o abatimento, a palidez, os olhos que no cessavam de chorar. Marita explicou-se, ensaiando um sorriso que no chegou a debuxar -se. Alegou-se gripada. Tinha coriza renitente, coriza brava. E, a propsito, indagou se ela julgava pos svel encontrar ainda o senhor Salomo, naquele instante, depois das dez, na farmci a vizinha. Gostaria de se aconselhar com ele sobre um antigripal. Trazia a cabea pesada, os pulmes doloridos. A delicada anfitri pediu um momento e correu ao telefone para voltar, quase de imediato, dizendo que o farmacutico a esperaria. Estava a sair do planto, que ela no se delongasse. Marita agradeceu, despediu -se e seguimo-la, passo a passo. O senhor Salomo, velhinho calmo e compla cente, em cujo olhar se adivinhava a brandura dos que se fazem servidores espontneos da Humani dade nos encargos que exercem, acolheu-a, solcito. Ocultando os intentos recnditos, a recm -chegada falou-lhe do resfriado. Afirmou sentir dores, vertigens. O boticrio, de modos antigos, habituado ao ofcio a representar -se de mdico para os amigos, nos casos sem maior importncia, pediu-lhe mostrasse a lngua. Examinou -a com a prtica de muitos anos, ao p de enfermos, sem achar motivo de preocupao. Aplicou o termmetro. Nenhuma febre. Sorriu, paternal, e aconselhou -a a ir para a casa, descansar. No deveria aceitar s ervio extra, at aquela hora da noite, comentou bonacho, e acrescentou que ela facilmente encontraria remdios para comprar, mas no a sade. Indicou -lhe aspirina para a nevralgia, que supunha em ao, e... repouso. A jovem recolheu os medicamentos, fez o gesto de quem se inclinava a retirar -se, satisfeita, e voltou carga, aparentando recordar uma providn cia esquecida. Salomo disse com decidida curiosidade a transparecer -lhe da voz -, no sei se voc est lembrado de Jia, a minha velha cadel inha, que os meninos algumas vezes abraaram na praia... Como no? Aquela inteligncia de animal, brincando de esconder!... At hoje, os netos imitam o andar de gatinhas que ela inventou... Pois prosseguiu Marita, afetando pena -, nossa pequena Jia est no fim... Que foi? O veterinrio explicou, mas no guardei o nome da molstia, doena incurvel. Grita sem pausa, um martrio. Continuando, falou para Salomo que o bichi nho se tornara problema no apartamento. O sndico reclamara vrias vez es. Vizinhos andavam con trafeitos. Os pais aguardavam que o veterinrio amigo voltasse de So Paulo, a fim de que se apli casse a eutansia; entretanto, haviam autorizado tanto a ela, quanto irm, o emprego de algum remdio que pudesse trazer

81 o descanso final. Jia estava abatida, gasta. Lamentava perd -la, fora-lhe companheira, no Flamengo, desde quando se ausen tara da escola, simples menina. Ainda assim, adi tava, era preciso enfrentar os fatos e poupar ao animalzinho maiores sofrimentos. No teria o amigo algumas plulas adequadas? Ouvira referncias a comprimidos que, administrados em dose alta, propiciavam a morte, absolutamente sem dor; no entanto, no lhes conhecia o nome. O farmacutico, sem qualquer preveno, con firmou. Sim, talvez tivesse no estoque alguns desses anestsicos de elevada potncia e salientou que se a cadelinha fora condenada pelo veterinrio no deveria ser conservada. Convencido pelas informaes reiteradas da moa, dirigiu -se a pequeno depsito, procurando, procurando... Nisso, Flix e eu abordamo -lo, mentalmente. O paternal benfeitor rogou -lhe examinasse a situao. Fitasse aquela menina, assim fatigada e s, alm das dez horas da noite, longe de casa. Despenteada, olheiras fundas, sem bolsa, sem agasalho. Ele tambm, Sal omo, era pai e av sensvel. No desse orientao em torno de venenos. Tivesse cuidado. Sossegasse aquela criana abatida com algum soporfero, fazendo-a admitir que levava o agente letal. Mentisse por piedade, mostrasse compaixo, adiando entendimento m ais claro para depois. Aquele homem, com toda a certeza, se agrisa lhara em rudes experincias para adquirir a sensibilidade aguada com que nos assimilou os apelos, porque, de imediato, se enterneceu. Voltou-se, discretamente, para o balco e mirou a fr eguesa, pela porta semicerrada, espantando-se ao v-la, num instante como aquele em que no se supunha ob servada. Marita afigurou-se-lhe uma pea do museu de cera, amarrotada, inerte. Somente os olhos, embora parados, se evidenciavam ativos, em razo das lgrimas copiosas. Oh! meu Deus refletiu ele, desconsolado , isso no coriza, isso dor moral, dor ter rvel!...) Salomo renunciou pesquisa iniciada e sacou de largo recipiente de vidro alguns sedativos comuns e tornou-lhe presena. Fingiu despreocupao e apresentou-lhe os comprimidos, asseverando: So estes. Para a cachorrinha, no estado de que voc fala, basta um. To violento assim? perguntou a jovem, diligenciando reanimar -se. Isso uma bomba de aplicao muito rara. Aparentando-se embado, para angariar -lhe a confiana, o boticrio paternal alegou, porm, que s forneceria ante a receita mdica. A responsa bilidade pesava-lhe, muito grande. Ela, contudo, insistiu. Que o farmacutico no duvidasse. O veterinrio assinaria o papel . Consultou se poderia adquirir dez unidades. Melhor agir na certa. No agentava mais os gemidos ao p do leito. Salomo refletiu, refletiu... Voltou ao depsito e escolheu dez comprimidos calmantes, de potencialidade suave. Se ingeridos por ela, funcio nariam beneficamente, prodigalizando -lhe sono reparador. Marita agradeceu e despediu -se. Salomo recomendou-lhe repouso, juzo. Seguimo-la, de perto. Vagarosa, atravessou dois quarteires pela frente, ganhou a Avenida Atlntica e acolheu -se num bar. Solicitou um copo de gua simples, sem gs, em recipiente de plstico. Delicadamente atendida, transps o asfalto, pulou do calamento de pedra no lenol argenteado de areia e acomodou-se no lugar que lhe pareceu mais escuro... Aspirava a morrer, ao p do mar, d aquele mar sereno e bom que nunca a enjeitara, refletia com lgrimas... Queria partir, contemplando aquele mar que a beijava sem malcia... Antes do gesto que considerava supremo, re cordou a mezinha que no conhecera e

82 sups-se mais infeliz. A genitora, no obstante desprezada pelo homem a quem se entregara, conseguira um teto para o momento do grande adeus. Ela no. Fora maltratada, espezinhada, escorraada. Devia partir do mundo com um nome emprestado que de testava, agora... Classificava-se por lixo da terra, supunha desafogar a todos, renunciando existn cia. Rememorou as manhs felizes em que desfru tara, ali mesmo, tantas vezes, o ar puro que vinha das guas e o agasalho do Sol. Parecia rever a massa domingueira, fraternalmente confundida na carcia da espuma. Atenta, imaginava -se ouvindo, de novo, a algazarra das crianas, lanando a bola ou manejando a peteca... Sim, no possua um lar para morrer, mas dispunha da praia, hospitaleira e amiga, que reunia desconhecidos, aos milhares, sem nunca fazer-lhes perguntas indiscretas, a todos abraando por verdadeiros irmos... Lamentou-se e chorou, longo tempo, enquanto Flix e eu espervamos que dormisse para enfrentarmos os problemas eventuais. Marita despejou os dez comprimidos na boca e engoliu -os de um sorvo com gua pura. Em seguida, arrimou-se no encosto do passeio de pedra, qual se se dispusesse a meditar... Dos olhos, penderam as lgrimas que ela acreditou fossem as l timas e deixou que a brisa lhe afagasse os cabelos. Brando torpor anestesiou -a. Consultamos o horrio. Cinqenta e cinco mi nutos depois da meia-noite. Flix orou por instantes. No pude compreender, de imediato, se por obrigaes de vigilncia ou se correspondendo aos apelos do instrutor, dois rondantes desencarnados apareceram, of ertando servio. Flix aceitou, reco nhecido, e, enquanto os recm -chegados passaram a velar, ele e eu empreendemos a tarefa restaura tiva. Providncias para que a jovem no se afas tasse, em esprito, do corpo desgovernado, passes reconfortantes nos centr os de fora, estmulos va riados em diversas sees do campo cerebral, insu flaes nos vasos sangUneos. Operaes minuciosas e demoradas. Acupuntura magntica do plano es piritual, em que o orientador patenteava notvel mestria. Quase quatro horas foram despendidas, ao fim das quais, Marita repousava tranqilamente. Reconfortado, via nos olhos do benfeitor a es perana luzindo... Nisso, porm, um gari asselvajado largou a rua e caminhou em nossa direo, regando a areia... Dando com os olhos na menina adormecida, sentiu-se mordiscado de curiosidade. No valeram recursos manobrados pelos vigias. O fanfarro, relativamente moo, avanou para ela e sacudiu -a, rouquejando: acorda, vagabunda, acorda, vagabunda. Feriram-se-me as fibras do sentimento, no s pela criana injustamente maltratada, mas tambm pela imensa dor que se estampou no semblante de Flix que, pela expresso agoniada, tudo daria para materializar as mos e impedir aquele assalto. Acorda, vagabunda, acorda, vagabunda... As palmadas e stalavam no rosto, cujas lgrimas o vento enxugara, piedosamente. Frustrados, vimo-la abrir os olhos, estarrecida. Que homenzarro aquele que, ao v -la estremecer, no se pejava de comprimir -lhe o busto com as mos libidinosas? No obstante atordoada, perg untava a si mesma se teria morrido, se estaria no inferno renteando com um demnio... Intentou gritar, mas a garganta esmorecera. Mesmo assim, ergueu -se, aterrada, e aligeirou o passo, cambaleante. Superando embaraos, ga nhou a calada em que um banco or valhado convidava ao repouso, porm, no dispunha de sereni dade para assimilar-nos as sugestes. Pisou, atarantada, no asfalto, indiferente aos princpios do trnsito... Oscilou, aqui e ali, estremunhada... Automveis deslizavam velozes, lambretas es trondeavam em correria. Pedestres iam e vinham, diligenciando alcanar o trabalho a distncia ou regressando ao aconchego domstico, depois das atividades noturnas. Agitavam -se funcionrios da limpeza e veculos ocupados em

83 servios da madrugada. Preparava a cidade o dia novo. Seguamos a pobre menina, espritos contun didos por amargos pressgios. Parecia-me Flix um educador venerando, re pentinamente descido a saracoteios na via pblica, no propsito de salvar uma criana querida. Entre simpatia e respeito , eu acompanhava, penalizado, o grande instrutor que se apequenava e se afligia por ajudar... Rapazes semi-embriagados na esquina prxima, ao fitarem Marita, vacilante, gargalharam, invectivando: tipa de pileque! tipa de pileque! Mo toristas de passagem gritavamlhe injrias, e, sem que aparecesse algum brao humano que a sus tentasse no atordoamento que lhe impunha reitera-dos tropees, foi colhida e projetada a pequena distncia, por automvel em velocidade excessiva, qual trapo de carne que se arremes sasse, violentamente, no cho. Ocarro chispou, transeuntes acorreram. Moas que regressavam de excurses alegres gritaram, alarmadas. Uma delas prorrompeu em choro histrico, sendo contida fora. No trnsito interrompido, em que debalde se buscava posi tivar responsabilidades, todos os veculos despejavam curiosos que se reuniam em torno da jovem, inerme. Ocorpo planara, a cabea batera contra a pedra e, em seguida a curta reviravolta, cara de bruos. Pessoalmente, achvamo -nos atnitos. No contvamos com experincia bastante para ocasies qual aquela em que o desastre consumado exigia improvisaes. Todavia, entre os clamores de quantos apelavam para o socorro policial, irmo Flix sentara -se no asfalto. Aplicando vigorosos est mulos magnticos sobre a cabea da menina aci dentada, f-la cobrar energias para ganhar, meca nicamente, o decbito dorsal, a fim de que res pirasse indene de maiores dificuldades, atravs de movimentos que, para muitos dos circunstantes, significavam esgares da morte. Marita aquietara-se de todo. Tive a ntida impresso de que a base do cr nio se fraturara, mas no me era lcita qualquer inquirio. A carga emocional pesava em demasia, para que me fossem possveis quaisquer consideraes de ordem tcnica. Oirmo Flix, na atitude dos pais, profunda mente humanos e sofredores, acomodava -se de tal modo que a cabea da jovem se lhe estendia no regao. Erguendo as mos sobre as narinas em sangue, levantou os olhos e orou em voz alta, que eu destacava da multido em crescente vozerio: Deus de Infinito Amor, no permitas que tua filha seja expulsa da casa dos homens, assim, sem nenhuma preparao!... D -nos, Pai, o benefcio do sofrimento que nos consinta meditar! O Deus de amor, mais uns dias para ela, no cor po dolorido, algumas horas s que sejam!... Calou-se o instrutor, como qualquer criatura terrestre, machucada de angstia... Logo aps, acenou para mim e recomendou -me demandar o apartamento do Flamengo, para observar o que seria razovel obter, no tocante a medidas de auxlio. Que eu procurasse Cludio ou Mrcia, que lhes suplicasse apoio, compaixo. Ele, Flix, inspiraria algum a telefonar. Os Nogueiras estariam entre ele e mim, a fim de que se inteiras -sem do acidente e fossem mentalmente movidos piedade... Permane ceria ali, velando, fazendo quan to pudesse para que a desencarnao imediata no se verificasse... Quando eu voltasse do Flamen go, reunir-nos-amos de novo... Ao v-lo assim humilhado na abnegao de que dava testemunho, arranquei -me pressa, no s para atender incumbncia, mas tambm para desabafar -me. s vezes, preciso que as lgrimas nos sirvam de confidentes, quando no haja algum que nos oua... Tanto trabalho daquele benfeitor sublime para salvar uma criana gravada de du ras provas!... Tanto sacrifcio de um orientador, cuja grandeza se quintessenciara nas Esferas Su periores, para ofertar-lhe os

84 braos; entretanto, o malogro de tudo se me afigurava inevitvel... Antes que me arremessasse, da Avenida Atln tica para o Tnel Novo, ouvi muitas vozes que se elevavam, exclamando: morta!... morta!... Incapaz de sopitar as lgrimas, voltei -me para contemplar no rosto do irmo Flix o efeito de se melhante notcia, conclundo comigo mesmo: tudo intil, tudo intil!... Mas, vigoroso impacto de esp erana me banhou o corao!. .. Tive a idia de que fontes imponderveis de energia jorravam do firmamento claro e estrelado sobre aquele re canto de Copacabana, que o mar acariciava de perto, como a rogar nos confiana em Deus, na linguagem ciciante das o ndas!... No!... A batalha no arrefecera!... Tnhamos conosco o suprimento do amor e a luz da orao!... Nem tudo estava perdido... O benfeitor, guardando paternalmente nos bra os aquela criana desfalecida, fixava os olhos nas alturas e, recolhido a pro fundo silncio, parecia agora falar com o Infinito. FIM DA PRIMEIRA PARTE

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SEGUNDA PARTE Mdium: FRANCISCO CNDIDO XAVIER

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Captulo 1
Quase cinco da manh, quando nos vimos na intimidade dos Nogueiras. A casa jazia quieta. Peas mudas, sil ncio. Agitava-se, porm, Dona Mrcia, sob a colcha leve, cansada de viglia. Varara a noite em aflio. Na penumbra do quarto, apoiava o cotovelo no travesseiro e a cabea na mo, de pensamento longe. Tinha os olhos empapuados de chorar. A fi lha adotiva no voltara. Ansiosa, esperava que o dia se levantasse... Telefonaria para a residncia dos Torres, para saber do regresso de Marina. Se preciso, chamaria Terespolis. Queria comunicar -se com algum, desentranhar-se. Sentia medo, o corao palpitav a catstrofe. Consultei-a mentalmente, procurando noticias de Cludio. Alcancei-lhe a resposta inarticulada. Supondo reconsiderar os sucessos da noite, passou a lembrar-lhe o retorno, horas antes, totalmente embria gado. Chegara tateando par edes, esbarrando com os mveis. Inferira que ele tentara afogar o re morso em copzios de usque. Ouvira-lhe os vmitos, escutara-lhe as descomposturas porta, mas trancara -se, precavida. Carraspana e ressaca re matando a criminosa aventura... No desejav a cenas. Sbito, quebrou a linha de reflexes em que penetrara. Repeliu -me a influncia, convicta de estar reafirmando para si mesma que atingira o ponto final da tolerncia... Nada mais com Cludio. Convertera a mgoa em nojo. Aspirava a nov a atitude, suspirava por desquitar -se, fugir... Deixamo-la engolfada nas alegaes negativas, buscando o aposento dos fundos. Nogueira a se despejara em cama de solteiro, completamente equipado, sem alijar nem mesmo o palet. Estirava-se de lado, a expelir saliva grossa pelo canto da boca, ressonando, tranqilo, e, com ele, o vampirizador, relaxado sob os efeitos do lcool. Am bos largados, embrutecidos. Demorava-me na inspeo, quando a campainha do telefone retiniu. Com certeza, irmo Flix obtivera mei os de abrir-me alguma porta, a fim de que me fosse possvel atuar, favoravelmente. Imprescindvel ata car o problema, advogar a proteo de que fora incumbido. Tornei sala. Dona Mrcia, em baby-doll, punha o fone ao ouvido, carregada de escuros pressentimentos. A voz de um homem simples repontou no aus cultador: Estou falando com o seu Cludio Nogueira? Na casa dele. Ele est? Dona Mrcia reconhecia de todo impraticvel o ensaio de qualquer conversao com o esposo, escornado quela hora, e respo ndeu, positiva: No, no est. Quero falar com ele ou com a madama. A interlocutora, experiente demais em trotes e adestrada no jogo das convenincias sociais, pressups estar em contacto com algum novo despro psito do marido, e indagou, prudente: Com quem estou falando? Com Zeca, lixeiro. Estou em Copacabana, preciso dar notcia de um desastre. Que desastre? A senhora a dona da casa? No sou, mas trabalho aqui. Sou empre gada... Dona Mrcia receava cair em complicaes, na hiptese de tra nspor as raias do anonimato, e, a vista disso, antes que o desconhecido revidasse, acrescentou:

87 Os patres esto ausentes, mas posso dar o recado. Olhe gaguejou o informante , o caso com Dona Marita, a moa da loja. - Que h? diga, por favor, que h? A senhora Nogueira sentiu -se traspassada de angstia, enquanto, de minha parte, conclua que Flix angariara o concurso de um lixeiro presti moso para transmitir a notcia, preparando o terreno que me cabia encaminhar ao plantio da com paixo. Diga aos patres que ela foi atropelada... Onde? como? quando? Bem, eu no sei como foi, mas vi que era ela... Agora? H uma boa meia hora, aqui perto, na Ave nida Atlntica... Est a? No est, a ambulncia j levou. Mas o senhor tem certeza? Tenho toda a certeza... Ela estava sem bolsa, ningum a reconheceu... Mas eu conheo Dona Marita, foi sempre amiga de minha mulher desde que veio para c. Minha mulher empregada no edifcio da loja... Coitada de Dona Ma rita, moa to boa! Ela que cons eguiu lugar para minhas duas filhas na escola!... Mas, escute Dona Mrcia cortou as re ferncias, terrivelmente chocada , como est ela? Dizem que morreu... Embora calejada contra as emoes, a esposa de Cludio abandonou o fone e afastou -se, plida. Arremessou-se cama e agarrou a prpria ca bea, entre as mos, julgando enlouquecer... Morta! Marita morta! refletiu, atribulada. Recordou o ultraje que a pobre menina expe rimentara naquela noite que o dia nascente esfumara, qual se expulsasse um pesadelo, e a mente divagou... Araclia, a servidora e amiga... Vinte anos antes. O suicdio!... E agora a filha, na mesma tragdia, com o mesmo homem... Decerto, Marita, envergonhada, procurara a morte. Inexpe riente, sucumbira. Ajustava argumentos por deduo. Crescina falara -lhe de encontro com Gilberto, no entanto, apanhara Cludio em desconcerto fla grante. Tudo indicava a intromisso dele em al gum arranjo dos jovens, para infligir filha o imperdovel insulto... Indubitavelmente, a desven turada menina preferira morrer... Nesse entretempo, intervim. Assimilei -lhe os pensamentos de simpatia e fi -la meditar nas tribulaes de Marita, dentro da noite, esforando -me por inclin-la compaixo... Largasse o marasmo, sacudisse Cludio, chamasse, imploras se... Se o marido no estivesse em condies de compreend-la, que ela prpria sasse rua... Procu rasse a moa... Telefonasse Polcia, refletisse nela, como sendo sua prpria filha... Corresse ao Pronto Socorro da Zona Sul, inquirisse funcionrios, o uvisse mdicos, visitasse a morgue... Al gum auxiliaria, encontraria a criatura que a Pro vidncia Divina lhe pusera nas mos... Quem sa beria? Talvez que ela ainda estivesse nas raias do fim a esperar -lhe as mos piedosas, como quem aguarda uma bno!... Dona Mrcia ouviu mentalmente. Ao recolher -me as sugestes, imaginou a filha estendida no necrotrio, comoveu-se e chorou... Entretanto, a senhora Nogueira no era pes soa que renunciasse a peso e medida, em matria de questes sociais e domsticas. Reag iu para logo, crendo-se piegas. No queria afundar-se em sentimentalismo, confessou, na suposio de que falava consigo mesma. Era necessrio sopesar prs e contras. Do pesar ao clculo, mediaram apenas alguns instantes. Efetivamente, lastimava Marita e e nojava-se de Cludio, monologou, todavia, era me.

88 Nada de alhear-se ao destino da filha. Marina aprumava -se. Os Torres eram ricos, talvez riqussimos. Ambas as moas disputavam Gilberto. Afinal, a morte de Marita surgia por soluo. Assim que pudesse chamar o esposo a brios, combinariam plano certo Levantariam a hiptese de acidente, inventariam verso plausvel. Ela prpria afirmaria que con cedera jovem permisso para pernoitar em casa de parente enfermo, recomendando -lhe o regresso to cedo quanto fosse possvel para a obteno de notcia urgente. Indispensvel maquinar situaes, engenhar detalhes. Os chefes da loja, amigos de Marita, se interessariam pelos fatos. A imprensa tomaria ateno. Cabia -lhe preparar-se a fim de facear reprteres e fotgraf os. Pensou no modelo azul com que se apurava na representao a funerais e vas culhou a memria para saber onde colocara, dis trada, os culos escuros. Quando a manh se adiantasse, despertaria o esposo, com vista ao ajuste. Conversariam seriamente. At l, fantasiaria a histria convinh vel ao pblico, em funo da felicidade e do futuro de Marina. Se a outra estava morta, para que preocupar -se? Importava-lhe agora a filha, somente a filha... E, depois que a filha se casasse.. nada de Cludio. No se se ntia intil, mas andava cansada de dar no batente, suportando inibies e contrariedades pr um esposo que, desde muito, se lhe fizera detestvel. No se escravizaria. Re cebera um convite de Selma, companheira de infncia, para negcio que considerava lu crativo, na Lapa. Na frente um caf, acompanhado de aperitivos e guloseimas e, nos fundos, quartos de aluguel... Reconhecendo que Dona Mrcia se imobilizava, mentalmente, em digresses esconsas, tornamos presena de Flix para a obteno de roteiros prec isos. Acomodada num leito de emergncia, Marita figurava -se em coma. Flix, assistido agora por dois mdicos desen carnados, em servio na grande instituio socorrista, se mantinha sereno, apesar da tristeza que lhe velava o semblante. Acolheu-me, paciente. Ouviu-me. De posse das informaes de que me fizera mensageiro, recomendou -me esper-lo alguns minutos. Sairamos, cata de reforo. Enquanto isso, auscultei a jovem acidentada, que jazia inconsciente, em terrvel depresso. Escassas reaes dos centr os nervosos, anoxemia, sen sveis alteraes dos capilares, leses no peritnio. Os esfincteres descontrolados davam passagem a lquidos e excrementos que empastavam a veste. Flix mobilizou as providncias cabveis e ro gou aos colegas desencarnados nos substituissem por instantes. Demandamos a residncia de Cludio. A caminho, notei que o benfeitor, em silncio, adensava a prpria forma, transfigurando -se na apresentao. A ocorrncia, que eu conseguia ape nas depois de paciente elaborao mental, obtinha-a Flix com esforo ligeiro. Rpidos momentos e im primiu ao corpo espiritual novo ritmo vibratrio. O instrutor assumira as caractersticas de um homem vulgar. Por que a transformao? Andr respondeu, assimilando-me os pensamentos , ningum pode fazer tudo seno Deus. Voc tambm mdico e no ignora que, em cer tas ocasies, imperioso pedir remdio ao pilriteiro. Na Terra, s vezes, para socorrer um santo necessrio dosar um veneno. Marita, em sbita decadncia fsica, precisa agora dos prst imos de algum que a ame infinitamente. Chegou a hora de esmolar para ela o socorro dos que a feriram amando... A voz do amigo carregava -se de pesar; contudo, no nos era possvel comentar a filosofia que enunciava, de vez que atingramos o prdio em que se dependurava o ninho dos Nogueiras, banhado pelo sol recm -vindo. Subimos. Qual aconteceu comigo na vspera, o instrutor bateu porta semicerrada.

89 Aps reiterados chamamentos, Moreira veio atender, como qualquer ser humano estremunhado. No me via, porqanto de tempo no dispu sera eu para a metamorfose necessria, mas, renteando com Flix, desenrolou comprida fieira de insultos, que o benfeitor recebeu com humildade. Quando terminou, algo desenxabido pela ausncia de qualquer resposta que lhe alimentasse a ira gratuita, Flix comunicou-lhe o acidente. Sabia-o interessado na proteo da moa, rogava-lhe amparo. Diante da incredulidade com que era acolhido, so licitou-lhe fizesse a gentileza de verificar se a menina amanhecera no lar. Moreira correu ao interior e voltou, coando a cabea. Sim, atenderia ao apelo, mas no despertaria o dono da casa enquanto no averiguasse a realidade. Carrancudo, ladeou o instrutor, sem dizer pa lavra, do Flamengo ao estabelecimento de socorro pblico, mas, topando a mo a, entregue miserabilidade orgnica, o peito se lhe explodiu numa torrente de lgrimas, semelhante a rocha que se partisse de repente para revelar uma fonte. . Rodou sobre os calcanhares e arrancou -se qual flecha. Flix, confortado, explicou que, pelo v isto, Cludio no tardaria, informando -me de que, segundo lhe era lcito ajuizar, Marita conseguira pequena moratria. Mais alguns dias no corpo amarfanhado, quinze a vinte no mximo... Tempo de medi tao, preparo valioso ante a vida espiritual... O crebro seria protegido, mas no recuperado. Desorganizara -se. Dentro de algumas horas, a moa poderia pensar e ouvir com regularidade, reaver alguns recursos da sensibilidade e enxergar im precisamente; entretanto, no mais contaria com o centro da fala. Naquele estado, aditou ele, per maneceria facilmente, na esfera fsica, por muito tempo ainda, mas o peritnio sofrera contuses de efeitos irreversveis. No valeriam antibiticos, por maior fosse a carga. Ainda assim, sentia -se reconhecido aos supervisores espirituais, que haviam advogado a pequena dilao. As horas fi nais ser-lhe-iam preciosas. Desfrutaria o ensejo de aprontar-se para a renovao, enquanto que Clu dio, Mrcia e Marina talvez reconsiderassem caminhos. Arrecadava-lhe o otimismo, comovidam ente. Transcorridos pouco mais de cinqUenta minu tos, Cludio, seguido por mdico que se lhe afei oara famlia e que conhecia Marita, desde muito, deu entrada no posto de assistncia. Mrcia, sob a presso de Moreira e interrogada pelo marido, liberara as informaes de que dispunha. O facultativo recm-chegado deixou o bancrio no vestbulo para efetuar a inspeo, identificando a menina sem maiores dificuldades. Feito isso, tomou providncias, junto aos colegas, para que a Jovem fosse imediatamente tr ansferida para o Hospital Central dos Acidentados, com vistas ao tratamento urgente e minucioso. E depois de li gaes telefnicas, no preparo da instalao neces sria, determinou as medidas inadiveis. Que lim passem Marita, que se lhe purificasse o ambi ente, que mesmo acreditada em coma fosse tratada com o mximo apreo. Seja dito, no entanto, que no se registrara, ali, qualquer desleixo. As condies precrias da moa exigiam repouso, quietao. Justo observ -la, antes de qualquer alterao suscetvel de agravar-lhe os constrangimentos. Com efeito, iniciada a laboriosa remoo que Cludio e Moreira seguiram, de longe, a cabea, pendida para trs, impeliu o sangue a movimento retrgrado e surgiu a possibilidade de asfixia. lix controlou, quanto pde, a s mos dos condutores, e, to logo a vimos ajustada em novo leito, vali-me do socorro magntico de profundidade que as circunstncias exigiam. Sentei -me, de maneira a guardar aquele corpo abatido em meus braos, envolvendo -o no meu prprio hlito, numa operao que nos permitiremos nomear aqui por adio de fora, cujos resultados se destacam surpreendentes, quando a criatura retida no envoltrio f sico se mostra nos ltimos lances da resistncia.

90 Nesse nterim, Flix aconselhou que eu me adensasse na a presentao, a fim de que Moreira me enxergasse os exerccios. Conservava a espe rana de v-lo oferecer-se para manter a respirao da moa em boa ordem. Orei, empenhando-me na consecuo do objeti vo, e quando Nogueira e o acompanhante vararam a porta do quarto em que a administrao nos localizara, o vampirizador deitou -me olhar espantadio. Cambalearam sensibilizados, aflitos... Incoercvel emoo me tomou a alma. Cludio abeirou-se, trmulo, da filha e rompeu em soluos. Tanto quanto me era dado perce ber, aquela hora significava para ele doloroso balano de conscincia. Instintivamente, tornou infncia e moci dade... Lembrou as leviandades primeiras. Irreflexes do passado corporificaram -se-lhe na memria. Enfileirou na imaginao os desvarios sexuais das trilhas percorridas. Cada jovem que iludira, cada mulher de cujas fraquezas abusara reponta vam-lhe na tela mental, como que a lhe pergun tarem pela filha que a vida lhe trouxera... Aquele homem que me inspirava sentimentos contraditrios e de qu em teria desejado distanciar-me, tocado de averso, me insuflava agora um en ternecimento que somente as lgrimas exprimiam!... Perante a enfermeira impressionada, Cludio ajoelhou -se e, com ele, ps-se Moreira genuflexo... Em choro convulso, o pai alisou aqueles cabelos despenteados, contemplou a fisionomia de cera que a morte parecia estar modelando, mirou a face e os lbios intumescidos por equimoses, aspirou o ar deteriorado que se lhe exalava dos pulmes e, mergulhando a cabea nos lenis, gritou, ven cido: Ah! minha filha!... minha filha!... Quase no mesmo instante, a fronte de Moreira vergou, como se esmagada de sofrimento... Ambos jaziam, ali, debruados, rente aos meus joelhos, com a mesma rendio dentro da qual Marita se me conchegava ao rega o. Reconheci que a Providncia Divina, em seus desgnios, no me aproximava unicamente da vitima. Os verdugos tambm pediam amor. Segu rando a moa inerme, altura do peito, afaguei-os com a destra, sustentando -me em prece... E a prece clareava -me o pensamento, corrigindo-me a viso!... Sim, tentando consolar aqueles dois ho mens que o remorso dobrava em tormento indizvel, refleti nos meus prprios erros e compreendi os propsitos da vida!... No!... Eles no eram os estupradores, os obsessores, os inimi gos, os carrascos que eu detestara na vspera!... Eles eram meus amigos, meus irmos!...

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Captulo 2
Confrangido, mas sereno, Flix acercou -se de Nogueira, administrou -lhe energias de refazimento e, aps levant -lo, despediu-se, asseverando que voltaria. Que no me inquietasse, falou, bondoso. Es taramos juntos, enviaria cooperadores, tomaria providncias. Respondi, sossegando-o. Afeioara-me quela menina que, afinal, era nossa filha em esprito. No, no a deixaria na dura fase da desencarnao. Entrementes, Cludio afastou-se, buscando o especialista. Moreira, que me observava desde a chegada, fitava -me agora com simpatia, que me empenhava em conservar. Em dado momento, interpelou -me. Amaciou o tom de voz e disse reconhecer -me. Queixouse. Vira diversos irmos desencarnados, avizinhando -se da porta e acenando com asco. Apontavam Marita com desprezo, referiam -se a figuraes despudoradas, traavam gestos no ar, sugerindo quadros obscenos, e um deles chegara ao desplante de abord -lo, indagando quem era aquela mulher que transpirava carnia. Tratei de consol-lo. Aquilo passaria. Esper vamos companheiros, abastecidos com os recursos necessrios, a fim de que isolssemos o recinto. Satisfazendo-lhe as perguntas, esclareci que, sem querer, assistira ao de sastre e condoerame daquela moa sozinha, jogada no asfalto. Quis saber minudncias; contudo, temendo m baraos, prometi-lhe que, logo aparecesse oportunidade, colheria informes seguros para ns ambos. Tentando harmoniz-lo com as exigncias do servio que nos defrontava, roguei -lhe permisso para cooperar. Ficaria contente se ele me aceitasse o concurso, ali, ao p daquela jovem que a provao humilhava. Colhera alguma experincia em hospitais e poderia ser til. Moreira comoveu-se e aprovou a idia. Sim, aclarou, devotava-se a ela, com ardente afeio, e me reconhecia o desinteresse em servi -la. Contaria comigo, reportou-se a compensaes. Conhecia meios de auxiliar-me, defender-me-ia, ser-me-ia companheiro fiel. Em seguida, examinou curiosamente o p rocesso pelo qual a respirao de Marita era auxiliada e pediu-me instrues. Queria substituir -me. E com tanta diligncia e humildade se colocou no meu posto que, em minutos breves, atendia manuten o da jovem, com segurana superior quela que me esf orava em cultivar. Procurei adestr-lo. Obedeceu docilmente e guardou nos braos aquele corpo amarrotado, que se transfigurara num fardo de dor, salpicado de fezes. O perseguidor da vspera, tocado no mago, enlaou-a com a dignidade de um homem pie doso que socorre uma irm, empregando-se no trabalho de instilar-lhe energias e reaquecer -lhe os pulmes com o prprio hlito. Sensibilizado, ao identificar -lhe a transformao, conclu que nem sempre o salva -vidas, tecnicamente construdo, a pea que ass egura a sobrevivncia do nufrago, e sim o lenho agressivo que teimamos em desdenhar. Retirei-me, por instantes, busca de Cludio e encontrei -o em compartimento prximo. Valia-se do intervalo, em que era constrangido a esperar pelo mdico, para telefona r. A voz inconfundvel de Dona Mrcia vinha do outro lado. O esposo falava, sob traumatismo evidente; ela, no entanto, no respondia fora da des treza mental que lhe conhecamos. Folgava em saber que a filha estava ainda viva. Melhor encer rassem o assunto. Se a Medicina j estava em cena, desistia de aumentar as aflies que lhe inavam a casa. Nogueira passou do noticirio s splicas. Se ria conveniente que ela viesse amenizar a

92 situao. A senhora, porm, mencionou compromissos inadiveis. Estava de s ada para a aquisio de linhas, destinadas confeco de vrios enfeites encomendados por Marina. Compreendia que a moa talvez no se recuperasse; entretanto, incli nava-se a crer que tudo no passava de episdio sem importncia. Marita sempre fora exag erada em questes de sensibilidade, gostava da ostentao de ridculo. Alm disso, se estivesse to mal quanto o marido supunha, ele, na condio de pai, se achava lealmente junto da filha, eximindo a ela, Dona Mrcia, de sacrifcios maiores do que aqueles que j lhe sobrecarregavam os ombros. Fez chiste, mascarando de sarcasmo o desaponta mento com que recolhia a informao de que a filha adotiva no estava morta, impelindo todos os constrangimentos da famlia estaca zero. Re cordou ao esposo que o Rio n o era interior e que doente algum se podia dar ao luxo de contar com mais de uma pessoa, acalentando o leito, numa capital que excedia o tamanho de Babilnia. Declarou-se cansada de bobagens e arrufos entre jo vens namorados e afirmou preferir tricotar a fazer adulao para uma filha que no era dela e que sempre timbrara em loucura e faniquito. Rema tava, aconselhando para que no se complicassem com despesas. Que ele ouvisse os mdicos e re movesse a menina, quanto antes, para casa. Nogueira, desolado, insistiu, pintando o qua dro em que se contristava; entretanto, a senhora encerrou a conversao, atirando -lhe uma frase que lhe despedaou as ltimas esperanas: Bem, Cludio, tudo isso problema seu. Nogueira discou para a residncia dos Torres. Marina ainda no voltara. Desacorooado, chamou para a casa do chefe. Atendido, prestou sucinto relatrio da apertura, indagando sobre a concesso de frias no banco. O diretor sossegou -o. Compreendia a emergncia, tambm era pai. No apenas despacharia favorav elmente a petio, mas se colocava igualmente ao dispor dele para qualquer eventualidade. Tornando ao aposento onde Moreira velava, entrou em conversao com a facultativo de servio. O mdico registrou-lhe a inquietude e compa deceu-se. Asseverou que era cedo para um pronunciamento mais claro. Empreenderia exames, prescrevera transfuses de sangue e antibiticos, estudaria as reaes. Mesmo assim, no dispensa ria a considerao de um neurologista, na hiptese de surgirem complicaes, em vista da pancad a forte, havida no crnio. Nogueira concordou e, humilde, solicitou per misso para instalar-se junto da filha. No se queixaria de preos, advogava para ela o melhor tra tamento. O clnico prometeu cooperar, favorecer. Da a instantes, Marita foi novamen te transferida de quarto, onde Cludio, Moreira e eu passamos a intimidade mais ampla. Aqueles dois Es pritos, que se avalentoavam por bagatela, manifestavam -se agora diferentes, submissos. O esposo de Dona Mrcia trazia os olhos ma rejados de pranto. Partira-se-lhe a alma. A convico de que a filha tentara o suicdio, por culpa dele, requeimava -lhe o corao, qual lmina esfogueada que se lhe enterrasse no peito. De tantos escndalos escapara, de tantas proezas se ocultara, impassvel; entretanto, a quele corpo abatido que a morte espreitava parecia encerrar-lhe o destino. Sentia-se arrasado, a ponto de no lhe importar nem mesmo a confisso de todos os delitos da existncia, em praa pblica... Delitos que supunha para sem pre esquecidos, nos escanin hos do tempo, assomavam-lhe agora lembrana exigindo reparao... Sobretudo, Araclia!... A genitora de Marita que ele prprio aniquilara, a peso de sarcasmo e ingratido, parecia alcan-lo pelo tnel da conscin cia... A imagem daquela moa inexperiente da roa crescia-lhe por dentro. Lastimava -se, acusava, perguntava pela filha, pedindo-lhe contas!... Conjeturava-se Nogueira s portas da loucura. No fosse a resoluo de recuperar a filha prostrada, usaria o revlver contra si mesmo. Afi gurava-se-lhe o suicdio como sendo a vlvula

93 de livramento. Adot-lo-ia, raciocinava, taciturno. Se Marita morresse, no desejava sobreviver. Cerrar-lhe-ia os olhos e destruir-se-ia sem compaixo. Ao passo que as reflexes amargas lhe obscureciam a mente, colava-se Moreira aos pulmes da triste menina, num espetculo comovedor de pacincia e dedicao. De minha parte, assinala va-lhe o devotamento sincero, os propsitos puros. O corpo injuriado no lhe inspirava repugnncia. Enlaava Marita com a venerao de quem se consagra a uma filha padecente para quem todos os cuidados e todos os carinhos so sempre escas sos... De quando em quando, passava uma das mos no rosto para enxugar as lgrimas... Aquele Esprito que eu conhecera spero e agreste amava p rofundamente, porque preciso amar a algum, com extremada ternura, para sorver -lhe com alegria o hlito ftido e acariciar-lhe a pele manchada de excrementos, com o enlevo de quem preserva um tesouro imensamente querido ao corao... O silncio era apenas cortado, de vez em vez, pelos movimentos da enfermeira que vinha fiscalizar o soro a descer no brao, gota a gota, ou aplicar injees, segundo os avisos mdicos. O dia avanava. Trs da tarde. Calor. Para Cludio, as horas assemelhavam -se a correntes que arrastava no crcere do remorso. A noo de iso lamento agigantou-se-lhe no esprito. Voltou ao telefone e procurou por Marina. A filha atendeu. Palestraram. Cientificara-se do acidente por Dona Mrcia; no entanto, esperava que a ocorrncia desagradvel no passasse de susto. No, no lhe era pos svel comparecer no hospital. Dona Beatriz, que passara a considerar igualmente por me, piorara muitssimo. Aguardava -se-lhe o fim, a qualquer hora. Que o pai a desculpasse; entretanto, admi tia que a irm devia estar satisfeita ao saber-se assistida por ele. Impossvel pedir mais. Nogueira regressou ao quarto, esmagado pelo desnimo. Ningum para migalha de apoio, ningum a entender -lhe o suplcio moral. s cinco, no entanto, algum apareceu, um ve lho que solicitara a recomendao de clnico prestimoso. A ss com Nogueira, apresentou -se. Era Salomo, o farmacutico. Declarou-se amigo da moa acidentada. Esti mava-lhe a lhaneza de trato, apreciava -lhe as gentilezas. Vizinho da loja, partilhava com ela o caf , quando obrigado ao lanche fora de casa. Surpreendera-se com a notcia do atropelamento e deli berara visit-la, mesmo porque acreditava tivesse sido um dos ltimos amigos que Marita ouvira na vspera. E, diante da curiosidade e do reconhecimento do inte rlocutor, narrou quanto sabia, pormenor a pormenor. Evidente, concluiu, que alguma desiluso recn dita lhe ditara o gesto desesperado. Recordava-se, perfeitamente, de lhe haver notado o pranto que ela, em vo, buscava disfarar. Teria ingerido os soporfi cos que lhe dera, e, identificando -lhes o carter inofensivo, certamente que se projetara sob um automvel em disparada... Cludio ouviu, chorando... Intimamente, acei tou a hiptese. Sem dvida, a filha no pudera sobreviver ao insulto de que ele prprio se acusava. Aquele desconhecido confirmava -lhe as impresses. Refletiu no suplcio moral da jovem humilhada, an tes de se lanar ao gesto infeliz, sentiu-se o mais abjeto dos homens, no arrependimento que lhe azor ragava todas as fibras da conscincia, e agradeceu ao interlocutor, sofreando os soluos. Abraou Sa lomo, num impulso de louvvel sinceridade, e sa lientou que ele, o visitante gentil, era o verdadeiro e talvez o nico amigo daquela criana que procu rara a morte e que tudo fariam para reaver. O farmacutico apiedado arriscou um alvitre. Confessou -se esprita e assinalou que os pas ses, sob a cobertura da orao, beneficiariam a menina prostrada. Ignorava quais os princpios religiosos de sua famlia; entretanto, possua um amigo, o senhor Agost inho, a quem poderiam

94 recorrer. Confiava na prece, no amparo espiritual. Se Cludio permitisse, busc -lo-ia. Nogueira aceitou com humildade. Afirmou -se sozinho. No lhe seria lcito recusar um auxlio que lhe era oferecido com tanta espontaneidade. Apena s admitiu que se via na obrigao de rogar o consentimento das autoridades. O facultativo, que lhes atendeu ao chamado, ouviu a petio. Homem experimentado em angstias humanas, fitou Marita, no s com a inteli gncia do tcnico que observa um aparelho, a caminho do desmonte para verificaes finais, mas tambm com o sentimento de um pai afetuoso, e asseverou que Cludio dispunha do direito de pres tar filha a assistncia religiosa que desejasse, e que, em se abstendo de ferir o regulamento da institu io, fora do quarto, ali estava como em sua prpria casa. Compadecido, ele mesmo favoreceria a vinda de Salomo com o esprita que indicasse. E, s oito da noite, o boticrio de Copacabana entrou com o amigo que carregava pequeno pacote, em que se encontr ava um livro. Nogueira espantou-se. Aquele homem, que o saudava fraternalmente, e que lhe era apresentado por senhor Agostinho, freqentava o banco, onde se alinhava entre os clientes mais respeitados. Conhecia-lhe a posio de comerciante distinto, con quanto no lhe desfrutasse a intimidade. Entre tanto, se o recm-chegado o reconhecia, no dava qualquer mostra. Interessou-se delicadamente pela moa e intei rou-se de todas as minudncias do desastre, com as atenes de quem escuta a prpria famlia. Logo aps, entre Cludio e Salomo, orou, emocionado. Suplicou a bno do Cristo para a menina atropelada, qual se expusesse, diante de Jesus invisvel, uma filha profundamente cara, e, em seguida, ministrou -lhe passes de longo curso com o devotamento de quem lhe transferia as prprias foras. Cooperamos com ele, sob o olhar penetrante de Moreira, que tudo anotava como que sequioso de aprender. A operao, saturada de agentes reconstituin tes do plano fsico, infundiu grande bem moa, melhorando-lhe a condio geral. Relaxou-se-lhe mais intensamente o esfncter da mico, a respirao desoprimiu -se e conseguiu entrar em sono calmo. Cludio solicitou a presena da enfermeira e, enquanto a servial modificava a rouparia, os trs conversaram em saleta prxima. I nformado, ento, de que Nogueira jamais tivera contacto com princpios religiosos, Agostinho ofereceu -lhe o livro que trazia, um exemplar de O Evangelho segundo o Espiritismo, e prometeu voltar na manh seguinte.

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Captulo 3
Nogueira, reinstalado no a posento, ensimesmou-se, refletindo, refletindo... L fora, a noite de chumbo e, com ele, o si lncio, apenas entremeado pela respirao sibilante da filha... Se fosse unicamente Salomo o interventor inesperado! pensava, cismarento , e talvez no se permitiria maior deteno no assunto. Aquele vendedor de remdios que lhe confidenciara os sucessos da noite, inspirando -lhe, alis, gratido e simpatia, parecera -lhe excelente pessoa; entretanto, na simplicidade bonachona com que se apre sentava, poderia no passar do crente de boa -f, lamentavelmente emblocado na superstio... Agos tinho, no entanto, agitava-lhe o esprito. Comerciante abastado e instrudo, no se deixaria enrolar em tapeaes. Conhecia -lhe a agudeza de raciocnio, a honestidade. Alm di sso, possuiria ocupaes mais vantajosas em que aplicar ateno e tempo. Que doutrina aquela, capaz de induzir um ca valheiro dinheiroso, a entrar em prece, num quarto de hospital, chorando de compaixo por arrasada menina, beira da sepultura? Que princpios impeliam, assim, um homem educado e rico a esque cer-se, no socorro aos infelizes, a ponto de tocar-lhes as matrias fecais, imbudo daquele amor, que somente os pais conhecem nas entranhas do corao? Fitou Marita que dormia, calma, e recordou os d ois homens abnegados que lhe haviam trazido alvio, sem nada perguntar... Ele que jamais se aproximara de ensinamentos religiosos, habitualmente tratados por ele com manifesta desconside rao, acolhia-se agora a vasta srie de porqus. Abafado, agoniava-se com a sede de algo... Sem o apoio fludico de Moreira, que dedicava todas as energias moa em decbito, lembrou o cigarro, mas dizia de si para consigo que no era mais o cigarro o objeto que desejava. Aspirava a sair, correr ao encontro de Agos tinho e Salomo, a fim de perguntar -lhes pela f em Deus. Anelava inteirar -se de como conseguiam entesourar tanta crena. Ambos haviam suavizado a opresso que lhe supliciava a filha... Naquele instante, indagava a si mesmo se no era igualmente digno de piedade. Marita repousava no sono das vtimas, que a justia resguarda na paz inviolvel da conscincia, enquanto que ele se ator mentava na viglia dos rus!... Reconhecia-se enfermo da alma, nufrago que afundava no rede moinho do desespero... Queria agarra r-se a algum, a alguma coisa. Singela raiz de confiana mant -lo-ia margem da queda total!... A solido asfixiava -o. Tinha fome de companhia. Sugeri-lhe a leitura. Que ele abrisse o volume com que fora brindado. O livro conversaria em silncio, ser-lhe-ia companheiro. No se compro metesse a digerir-lhe, de vez, todas as instrues. Consultasse trechos, aqui e ali. Respigasse idias, selecionasse conceitos. Assimilou-me a induo e tomou a brochura, compulsando -a. Ainda assim, tentou reagir. Acusava-se incapaz, inquieto. No retinha a menor par cela de serenidade para ler com aplicao ao assunto. Insisti, porm. Os dedos nervosos tatearam o ndice. Relan ceou o olhar, atravs das legendas. No captulo 11, esbarrou com um item sob o ttulo: Cari dade para com os criminosos. Aquelas slabas invadiram-lhe o crebro atribulado quais gazuas de fogo. Sentia -se descoberto por tribunal invisvel. Sim! monologou, desconsolado imprescindvel examinar-se. Na prpria conceituao, qua lificava-se por malfeitor, foragido da grade. Du rante o dia inteiro fora visto e acatado, ali, sob aquele teto, como sendo pai carinhoso, mas sabia -se estuprador, filicida... Carregava a dor irremedivel de haver impelido a filha querida lou cura e morte!... Que

96 condenaes enfileiraria aquele volume contra ele? Merecia escutar a pr pria sentena, junto daquela que lhe cara sob o golpe aniquilador... Procurou a folha indicada e oh! surpresa!... O livro no lhe amaldioava a presena. Leu e releu, chorando, aquelas fra ses que ressumavam brandura e entendimento. Identificou -se frente de um apelo fraternidade e compaixo, que no pintava os delinqentes por seres infernais, ausentes da rbita do Amor Divino. A pequena mensa gem concitava tolerncia e terminava rogando preces, a benefcio dos que sucumbem na voragem do mal. As lgrimas borbotaram -lhe mais profusamente dos olhos!... Aquelas palavras chamavam no a razo. Percebia que o mundo e a vida deviam estar banhados de profunda misericrdia. Classificava-se por matador e achava-se ali, reconsiderando o pr prio caminho, com suficiente lucidez para analisar -se e pensar... Aquele primeiro contacto com as verdades do esprito fendia-lhe, de alto a baixo, a cidadela do atesmo. Com a sofreguido do se dento que atravessa longo deserto, mortificado de sede, atirou -se aos textos, de cujos caracteres ideias esclarecedoras e balsmicas vertiam, sublimes, lem brando torrentes de gua pura. Esquadrinhou vrios temas... Adquiriu conhecimentos rpidos acer ca da reencarnao e da pluralidade dos mundos, meditou nas maravilhas da caridade e nos prod gios da f, atravs das chamas imortais do Cristianismo que ali renasciam para ele, reaquecendo -lhe o corao!... Quando olhou o relgio, os ponteiros marcavam duas da madrugad a. Varara quatro horas, mergulhado no livro, sem perceber. Sentia -se outro, O crebro clareara-se, crivado de pensamentos renovadores que lhe sus citavam ardentes inquiries. Aquela era uma doutrina que lhe permitia sentir e indagar livremente, qual filh o no regao de me... Em verdade, con jeturava, se Deus no existisse, se no houvesse uma vida, alm da Terra, por que se entregava, daquele modo, a to funda compuno? Se tudo na existncia acabaria em animalidade e lodo, que ra zes lhe ditariam o suplcio moral, diante da filha, que lhe inspirava contraditrios sentimentos? Amava tanto aquela menina desventurada!... Por que no lograra sustentar -se, na posio de pai, infeno aos impulsos do sexo? que foras o haviam arrastado at condio do verdugo em que se aviltara? A idia da reencarnao relampejou -lhe na cabea. Ele e ela remanesciam de experincias anteriores... Indubitavelmente, algemada a domi nadoras alucinaes afetivas, teriam vivido no pas sado, padecido e chorado juntos!... Aquela de voo por Marita era para ele comparvel ao iceberg que mostra reduzido fragmento, ocultando o peso enorme na vastido das guas... Naquele momen to, algo lhe dizia, na acstica do esprito, que ele, Cludio, a trouxera, de novo, para o mundo, atra vs da paternidade, a fim de orient-la com limpeza e abnegao!... A sabedoria da vida restitui ra-lhe o carinho, no sorriso filial, por algum tempo, para que retificasse os erros do tirano amoroso que deveria ter sido em pocas passadas e as pai xes cujos rescaldos lhe calcinavam agora o co rao... As realidades do destino se lhe alteavam do pensamento, belas e difusas, como o brilho dos raios de luz ao fundirem a nvoa... Ainda assim, no se desculpava. Reconhecia ter agravado os prprios dbitos. Entrevendo as realidades da vida Alm -Tmulo, apelava para os amigos que vira partir!... Que se apiedassem dele e de Marita! que suplicassem a Deus para trocar -lhe a existncia pela dela... Ele que se classificava pai criminoso expiaria, no mundo espiritual, as pr prias faltas, para, em seguida, renascer na Terra, mutilado, ressarcindo os dbitos contrados. Que ele se afligisse, expungindo as ndoas da alma; entretanto, que a filha vi vesse e fosse feliz!... E, se lhe cabia continuar, ainda, no mundo, transporta ndo no peito a angstia daquela hora, que a deixassem mesmo assim, abatida e muda, em seus braos! Teria foras para carreg -la Ser-lhe-ia apoio, refgio!... Que ela ficasse! que se lhe desse oportunidade de trans figurar, junto dela, todos os capric hos de homem rude em manifestaes de amor puro... Aconche gla-ia, de algum modo, ao corao. Obteria uma cadeira de rodas, conduzi -la-ia a qualquer

97 parte. Acolheria sem reclamar quaisquer obstculos; en tretanto, implorava Providncia Divina poupasse Marita ao gldio da morte para que no faltasse a ele o ensejo de reajuste e reparao!... Abracei-o, sugerindo-lhe esperana. Que no esmorecesse. Confiasse. Quem estaria na Terra, sem problemas? Quantos, naquela mesma hora, em outros lugares, se achariam em lutas semelhantes? Aquele volume, que lhe sacudia o pensamento, se mantinha, ali, qual sinal de trnsito, na estrada do destino. Valia interpretar o remorso por marca vermelha, suscitando parada. Conviria frear o carro dos prprios desejos e pensar, p ensar!... Todos atingimos um dia de reconciliao com a prpria conscincia; que no desertasse da luz que lhe acen diam na marcha. Compreendesse que a lei de Deus no se afirma em condenao, mas sim em justia e que a justia de Deus nunca se expressa se m piedade. Que ele meditasse, conclundo que se ns outros, os homens imperfeitos, j conseguamos adicionar compaixo justia, por que motivo Deus, que o Amor Infinito, haveria de exerc -la, implacvel? Ali, transpnhamos a escurido da noite... a alvorada no tardaria e, com ela, o sol diurno que chegava sempre novo!... Que levantssemos todos os sentimentos para a renovao que comeava!... Moreira, que me avistava enlaado a ele, en dereou-me ansioso olhar, como a inquirir pelas idias que eu lhe insuflava. Antes, porm, que me viesse substituir, cioso do lugar de conselheiro que me permitia ocupar, apelei para Cludio, inclinan do-o a iniciar, ali mesmo, a obra reparadora. O bancrio no vacilou. Fundamente enternecido, levantou -se, caminhou na direo da cama e ajoelhou -se cabeceira. Confessava a si prprio que, pela primeira vez, depois de muito tempo, fitava o semblante da filha, sem que a mais leve tisna de fascinao sexual lhe alterasse os sentimentos. Tremeu-lhe o corao, atormentado. Acariciou-a com uma espcie de ternura que jamais experimentara, deixou que as prprias lgrimas lhe orvalhassem o rosto e suplicou, em surdina: Perdo, minha filha!... Perdo para seu pai!... A rogativa desfaleceu na garganta que os soluos embargavam... Marita evidentemente no respondeu; no en tanto, o afago paternal instilou -lhe energia diferente e tanto Moreira quanto eu prprio registra mos, espantados, o gemido que ela desferiu, denotando sinais de retorno a si mesma. Cludio, esperanado, desligo u-se. O carinho impregnara -se nele de sbito respeito. Intimamente comparou aquele afeto imaculado que lhe nascia ao lrio alvo que desponta num charco. Outros gemidos repetiram -se imprecisos, dolorosos... O genitor escutava-os, ralado de angstia. Da ria o que tivesse para traduzir aqueles vagidos de criana inconsciente... Conjeturou, porm, que eles exprimiam padecimentos fsicos inenarrveis e agoniou-se em choro convulsivo. O ex -vampirizador, transfigurado em servo diligente, ergueu-se, presto, e veio abra-lo, no intuito de propiciar -lhe reconforto, mas notei que os dois amigos jaziam, agora, perto e longe um do outro. Juntos por fora e distantes por dentro. Ombros unidos e pensa mentos opostos. Moreira fora atingido pelos acon tecimentos, mas no tanto. Patenteava enorme afei o por Marita, lutava por ela, mas, no fundo, no escondia o propsito de seguir controlando Cludio, no resguardo de seu prprio interesse. Identificando o parceiro tocado no corao pelos sentimen tos edificantes que a leitura lhe sugerira, revelava o desapontamento semelhante ao de um pianista que surpreendesse o instrumento favorito com as teclas mudas. Alarmado, desfechou-me perguntas. Sosseguei -o, afirmando que o crebro de Nogueira se anulava, naquele instante, por ar rasadoras comoes; entanto, no ntimo, certificara -me de que

98 ele havia dado um passo adiante e de que o com panheiro menos feliz deveria elevar -se no mesmo diapaso para desfrutar -lhe a convivncia, se no quisesse perder -lhe a companhia. A mente do bancrio emergia daquelas horas reduzidas de estudo compulsrio, sob a tormenta moral, ao jeito de paisagem, quando varrida de terremoto. Nenhuma analogia com o que era antes. Em razo disso, enfadava -se o outro, melindrado, triste. Mesmo assim, Moreira reto mou o trabalho de manuteno da jovem prostrada. Nisso, porm, chegaram dois auxiliares, Arnul fo e Telmo, que vinham, da parte do irmo Flix, colaborar no auxlio menina. Ambos simpticos, espontneos. Apresentei-os ao mantenedor magntico, sur preso, cuja posio espiritual reconheceram, de pronto; contudo, na gentileza caracterstica dos co raes generosos, envidaram todos os esforos para no constrang -lo com qualquer linha divisria de tratamento. Rodearam -no de otimismo e bondade, qualificando -o na categoria de colega estimvel. Na antevspera, aquele irmo, que se avalentoa va no Flamengo, no aceitaria tal camaradagem; todavia, Marita ali respirava, entre dois mundos... Fatigada, dispneica... Por Marita, suportava as alteraes, sofreava os impu lsos. A madrugada abeirava-se do dia. Acercamo-nos de Cludio. Indispensvel faz-lo descansar, dormir. Moreira, com iniludivel desgosto a se lhe es tampar na fisionomia, observou -nos o cuidado, na administrao dos passes balsmicos, aos quais o paciente aquiesceu sem qualquer contradita. Alis de mencionar-se a sensao de alvio com que Cludio nos respondeu ao toque sugestivo. Acabava de viver minutos de martrio inominvel. Aspirava ao repouso, mendigava esmola de paz. Todavia, enquanto se lhe relaxa vam os nervos tensos presso do sono que lhe impnhamos, brandamente, Moreira a tudo assistia, no crescente desagrado da pessoa que contempla a agitao e a mudana de sua casa, conturbada em servios de reforma que no pediu. Lanava ondas de aze dia e amargura no sorriso amarelo. Tudo para ele surgia deslocado, revirado... Entre o amigo que lhe fugia ao comando e a jovem, cujo corpo fsico se decidia a preservar, sentia -se atnito, desenxavido... Compreendendo que no lhe seria lcito incom patibilizar-se conosco, simplesmente face da assistncia que o esposo de Dona Mrcia recolhia de ns, aplicou -se com mais veemncia s atenes para com a moa, cujos pensamentos mais profun dos empenhava-se agora por auscultar. Marita, a seu turno, porque assimil asse mais amplo montan te de fora, acabou reassumindo o leme dos centros cerebrais, que ainda se lhe mantinham disposi o. Recuperou a sensibilidade olfativa, percebia, raciocinava e ouvia com relativa segurana; con tudo, estava hemiplgica, nada enxe rgava e extinguira-se-lhe a fala, de modo irreversvel. A princpio, admitiu-se acordando no sepulcro. Ouvira muitas narraes, alusivas a mortos que despertavam no tmulo, lera depoimentos relacionando su cessos dessa ordem e assistira a vrios filmes de horror. De alma opressa, supunha -se num transe desses, estendida ali no leito que tomava por atade, no silncio de aflies inapelveis... Forcejava por gritar, reclamando socorro; no entanto, veio -lhe a idia de haver esquecido o processo de arti cular as palavras. Sabia-se pensando com a prpria cabea, mas ignorava agora os movimentos coor denadores da voz. Apesar de tudo, reconhecia -se consciente. Sentia, memorizava. Recordou os acon tecimentos que lhe haviam inspirado o propsito de morrer. Arrependia-se. Se a vida continuava, para que provocar o fim do corpo? considerava, desditosa. Lembrou as ocorrncias da Lapa, a en trevista com Gilberto pelo telefone de Dona Cora, os comprimidos de Salomo, o sono frente do mar, o desconhecido

99 prestes a assalt-la, a corrida para o asfalto, a queda sob o automvel em movi mento... Depois, aquilo ali... O corpo estatelado que lhe parecia de pedra, a conscincia ativa, as percepes aguadas e a incapacidade de expres so... Intimamente, o esforo desesperado para fazer-se notar; no entanto, sentia -se entalada por gargalheira de chumbo. Irritou -se, debalde. Fremia de impacincia, de espanto, de dor... Mgoa e revolta, petitrios e indagaes esmaeciam-se-lhe, imanifestos, no mago do ser. Por mais se empenhasse a chorar, desoprimindo -se, as lgrimas se lhe represavam no peito, sem nenhum canal que lhe extravasasse as agonias. Os olhos, tanto quanto a lngua, se lhe figuravam desligados do corpo... Estaria morta perquiria a jovem num misto de perplexidade e sofrimento , ou quase a morrer? Escutou os passos da enfermeira de planto e registrou a respirao sibilante do pai, sem a possibilidade de identificar-lhes a presena e, em vo, tentou pedir explicao para o cheiro nauseante que a cercava. Transcorridas duas horas de angstia recn dita, que Moreira assinalava com acuidade e preciso, a moa como que se aquietou, mentalmente, e perscrutando -lhe, por minha vez, o campo intimo, notei que se fixava lamentavelmente em Marina. O companheiro desencarnado que , at ento, se fazia suporte psquico de Cludio e que necessitava de base moral para garantir o prprio re equilbrio, encontrou pasto robusto a nova desorientao. Descobri o perigo, sem poder conjur -lo. Percebendo-se demitido da complacncia do ami go que se lhe transformara em joguete, procurava-lhe na filha motivos outros em que se lhe fa cultasse permanecer atrelado demncia. De nossa parte, no era possvel pressionar a menina acidentada, no sentido de lhe sustar as lamentaes. Qualquer disp ndio de energias, alm das estritamente necessrias ao seu sustento, poderia precipitar-lhe a desencarnao. Insciente das complicaes que gerava com se melhante procedimento, a filha de Araclia reconstituiu na imaginao as aperturas da existncia. Ac usava a irm por todos os infortnios. Exibia-lhe a figura na tela da memria como sendo a inimiga imperdovel... Marina a furtar -lhe as carcias maternas, Marina a surripiar -lhe as oportunidades, Marina a roubar -lhe as afeies. Marina a subtrair-lhe o eleito dos sonhos juvenis... No valeram ponderaes que lhe endereva mos, inquietos. A influncia de Moreira, que lhe amimalhava as incriminaes, surgia naturalmente muito mais vigorosa para ela, que diligenciava encontrar sim patia e adeso. Aquela desventurada menina desconhecia os poderes do pensamento. No sabia que, fora da indulgncia e da brandura, invocava desagravo e, assim procedendo, no apenas enredava a famlia em duras provaes, mas igualmente punha a per der o valioso trabalho de recuperao daquele amigo necessitado de afeio e de luz. O ex-assessor de Cludio, ao absorver -lhe as confidncias mudas, em que relacionava os pesares mais ntimos, dos quais no tivera ele conhecimen to, retomava, a pouco e pouco, a brutalidade que, anteriormente, lhe marcava a expresso. Esvaeciam-se-lhe as melhoras de esprito. A pretexto de auxiliar a protegida, reavivava os instintos de vingador. O olhar que se adoara de compaixo, readqui riu a lividez dos alienados. Sumiram -se todos os indcios de reto rno sensatez e humanidade que patenteava, desde o momento em que renteara com a moa abatida. Intil seria qualquer tentame para reconduzi -lo serenidade. Embebendo -se nos queixumes daquela que classificava como sendo para ele a mulher querida, resta urava em si mesmo a selvageria da fera sequiosa de sangue. Respondendo -nos s peties de calma e tolerncia, clamava que no, que no... Ningum o faria renunciar guerra pela tranqilidade

100 daquela que amava; alegava desco nhecer, at ento, o martrio que a irm lhe aplicara durante a vida inteira e insistiria no das foro... Ao v-lo abandonar o servio a que volunta riamente se impusera, incapaz de refletir nas conseqncias da prpria desero, compreendi que o ex -obsessor convertido em amigo fora assaltado por crise de loucura e inclinei -me a considerar se o irmo Flix no errara solicitando a permanncia de Marita no corpo desarticulado, tal a extenso dos males que o ex vampirizador seria capaz de estender, a partir daquela hora; no entanto, rep rimi-me... No! eu no detinha o direito de julgar o companheiro destrambelhado que se afastava de ns, enquanto o sol da manh se aprumava no cu. O irmo Flix sabia o que fizera e, com certeza, em outro tempo, no me desequilibrara e nem de sacertara em ponto menor... Competia-me simplesmente trabalhar, socorrer. Transferi nossos encargos s atenes de Arnulfo e Telmo e demandei a residncia dos Torres, o nico lugar para onde Moreira, a nosso ver, decerto rumaria. Entrei... Na casa silente, cochichav a-se a medo. Lgrimas no semblante dos servidores humildes. Dona Beatriz, em coma, esperava a morte. Neves e outros afeioados do mundo espiritual rodeavam o leito. Dedicada enfermeira observava a senhora prestes a mergulhar no grande repouso, diante de N emsio, Gilberto e Marina, que se acomodavam a pequena distncia. Aturdido, porm, verifiquei que Moreira no se achava ainda a. A surpresa, entretanto, se desfez para logo, de vez que, transcorridos alguns mo mentos, o ex-acompanhante de Cludio, seguido por quatro camaradas truculentos e carrancudos, pe netrou, desrespeitosamente, o recinto... E, sem a menor comiserao pela agonizante, acercou -se da filha de Dona Mrcia e gritou, encolerizado: Assassina!... Assassina!.

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Captulo 4
Debaixo da agresso, Marina experimentou irre primvel mal-estar. Empalideceu. Sentia -se sufocar. Registrava todos os sintomas de quem recebera pan cada forte no crnio. Jogou a cabea para trs, na poltrona, esforando -se por esconder a indispo sio, mas debalde. Os Torres, pai e filho, perceberam-lhe a vertigem e acorreram, pressurosos. Nemsio tomou a palavra, atribuindo o des maio fadiga de quem se movimentara durante a noite inteira, sem o mnimo descanso no decor rer do dia anterior, ao redor da dona da casa, cujo corpo se consumia com dolorosa lentido, ao passo que Gilberto trazia gua fresca, antes de telefonar para o mdico. No ambiente espiritual, o impacto no foi me nos constrangedor. Neves fitou-me, irrequieto, como a rogar so corro para no explodir. Conhec ia Moreira, de nossa primeira visita ao Flamengo; entretanto, igno rava os acontecimentos que nos apoquentavam, desde a antevspera. Pelo olhar de censura que nos arremessou, conclu que julgava o aposento da filha invadido por malfeitores desencarnados, numa investida sem qualquer significao, incapaz de ajuizar quanto s causas que impeliam o ex -conselheiro de Cludio quele gesto de revolta, para o qual arrebanhara colegas infelizes, efetuando um ataque categorizado por ele conta de empreitada punit iva e justiceira. Uma das senhoras desencarnadas, que aguar dava o momento de acolher Beatriz, liberta, abordou-me, pedindo providncias. Moreira e os aderentes despejavam ditrios e obscenidades, injuriando a dignidade do recinto, depois de haverem burla do a vigilncia mantida em torno da casa. No formulava o pedido para que se articulasse a conteno deles, a propsito de preconceitos humanos. Aceitava os recm-chegados na posio de credores da maior comisera o; no entanto, a senhora Torres estava nas derradeiras oraes, em vias de partir. Esmolava tranqilidade, silncio. Em determinadas teraputicas, no se pode restabelecer a normalidade orgnica seno removendo o centro de infeco, e, ali, o piv da desar monia era Marina. Afastada a moa, retirar-se-iam com ela os agentes da desordem. Abeirei-me da menina carecedora de piedade. Supliquei -lhe saisse. Fosse repousar. No teimasse ante a solicitao nossa em seu proveito. Ela obedeceu a contragosto. Pediu licena aos amigos, a fim de esperar o m dico na dependncia dos fundos, e acompanhei-a. O bando, porm, renteou comigo e Moreira interpelou -me. Queria saber de minha simpatia pela jovem que ele hostilizava. Indagava, desabrido, se eu no a conhecia suficientemente, se no lhe assistia s bacanais entre pai e filho e por que me in teressava de modo to especial por aquela a que ele chamava bisca, bonita por fora e devassa por dentro. Ironizando-me a escassa inclinao conversa, reportou -se, com enrgicas rabecadas, dama que nos havia rogado a execuo de medidas para afas t-lo do quarto, declarando que no era covarde para incomodar moribundos, e perguntou, insolen te, por que razo as entidades venerveis e amigas, que ele apelidava por aquelas mulheres, nos compeliam a retir-lo, quando ali deixavam Marina res pirar vontade, acentuando que, por ser franco e spero, no se considerava pior. Crivou-me de objurgaes repassadas de fel. Desafiando -me, por fim, a enunciar o meu ponto de vista, utilizando palavras que colocavam em jogo a conf iana com que me honrava, desde a vspera, arrisquei -me a ponderar que Marina, ape sar de tudo, era filha de Cludio Nogueira e irm de Marita, aos quais tributvamos ambos calorosa afeio. Qualquer fracasso em prejuzo dela seria desastre para eles. No me cabia reprovar corri gendas, capazes de lhe fortalecer a vigilncia, com manifesta vantagem para ela; no entanto, por ami zade aos

102 Nogueiras, no concordaria em que fosse massacrada. Ele sorriu e obtemperou que as apreciaes no eram de todo desprovida s de senso, prometendo que amainaria o desforo, mas no desistiria da correo. Despachou os cooperadores, recomendando aos quatro lhe aguardassem as ordens no ptio lateral, e acompanhou -nos, segurando-a, descorts. Indiferente a qualquer idia de compa nhia espiritual, Marina penetrou na cmara, encostou a porta e ajeitou-se no leito, cerrando os olhos. Relaxou-se. Aspirava a dormir, descansar... Mas no con seguiu. Moreira, insensvel, indicando o propsito de arrasar em mim qualquer simpatia pela contadora indefesa, participou -me que ia submet-la a interrogatrio, em torno de Marita, para que eu lhe ouvisse o depoimento inarticulado e avaliasse o caso por mim mesmo. Suspirei pela obteno de respostas que eno brecessem o inqurito mental em preparo; contudo, minhas esperanas se desvaneceram no nascedouro. O indesejvel patrocinador de Marita, erguido por si mesmo condio de juiz, pespegou um pejorativo contundente aos ouvidos da moa e recla mou-lhe a opinio, sobre a irm hospitalizada. Que se manifestasse, que expusesse o seu ponto de vis ta, quanto quele suicdio comovedor. Marina, embora debilitada, conjeturou -se tangida pelos prprios pensamentos a lhe buscarem ateno para a irm acidentada e, presumindo mo nologar, deixou que os pensamentos lhe pululassem do crebro, sem o travo da autocrtica. Compadecia-se da irm parafusava, calculista , no entanto, confessava -se agradecida ao destino por se ver livre dela. Indiscutivelmente, no teria tido coragem de impeli -la morte; todavia, se ela prpria deliberara desaparecer, cedendo -lhe posio, sentia-se aliviada. Gilberto interara-a de um telefonema que recebera na noite da antevs pera. Confiara-lhe as impresses. Nada de trote. Pelo jeito, deduziram que Marita lhe imitara a voz, efetu ando sondagem... Convencida de que o rapaz no a desejava, preferira morrer. Gilberto fora claro. Pelos tpicos da conversao pelo fio, dos quais lhe transmitira os mnimos pormenores, Ma rita investigara-lhe os sentimentos, no intuito de arrancar -lhe uma declarao indireta. Desiludida, optara pela renncia. Em razo de tudo isso, no lhe cabia perder -se em divagaes. Se o jovem Torres a amava, no mesmo grau de carinho com que se lhe entregara, e se a outra resolvera sumir, nenhum motivo para ralar -se, O prprio Gilberto, semanas antes, perguntara lhe, de estranha manei ra, pelas esquisitices da irm. Julgava -a desequilibrada, neurtica, ao que se lhe referira pater nidade annima. O filho de Nemsio acreditava em sfilis na cabea, asseverando que Marita no servia para casar. Aps ligeira pausa no pensamento, como quem apaga uma luz e a reacende, alterando o cenrio, a jovem do Flamengo seguiu pensando, memori zando... Telefonara para casa, durante a noite, e a mezinha informara que Manta ainda no havia morrido; contudo, o mdico esclarecera a ela, Dona Mrcia, em ligao confidencial, que a Cincia no dispunha de meios para recuper -la e que o bito era questo para da! a alguns dias. O facultativo solicitara -lhe atenes especiais para Cludio, e smagado de angstia. Recomendara-lhe nada dizer ao marido, quanto opinio aberta que expunha, parecer que formulava apenas para com ela, ao re conhec-la mais calma, diante do sofrimento. Que ela, na condio de me, se premunisse contra emo es muito fortes, a fim de sustentar a famlia, no transe que sobreviria, a qualquer momento. Aquelas elucidaes, no silncio, feriram Mo reira nas ltimas fibras. As notcias mdicas, assim desdobradas, porta vam para ele os efeitos de um tiro. No se resignava idia de perder Marita, no plano fsico. Ela, inconscientemente, despendia recursos fludicos que se casavam com os dele, for necendo-lhe sensaes de

103 euforia, robustez. Retirava dela os estimulantes mentais que lhe vigorizavam a masculinidade, tanto quan to se valia habitualmente de Cludio, para viver sobre a Terra como qualquer ser humano. Entre a frustrao e a inconformidade, desig nou Marina com um nome chulo e justificou -se, diante de mim, quanto determinao de puni -la. Infantilizado, colrico, b radou que ns ambos vamos, juntos, o regozijo com que cismava no infor tnio da outra; que eu no lhe podia negar a frieza de sentimentos; que a minha palavra apoiasse a dele, em momento oportuno; que eu lhe servisse de testemunha. Marina, porm, continuava meditando, aclaran do, qual se aditasse, espontaneamente, impresses marginais ao tema que Moreira lhe propusera. Amava a Gilberto, sim. Apenas a ele. Desco briria recursos para desvencilhar -se de Torres, pai. Quanto mais corria o tempo, com maior seg urana afianava a si mesma pertencer ao rapaz. Anelava despos-lo, ser-lhe a mulher em casa e me de seus filhos... No entanto, quando o esboo do lar futuro se lhe configurou na imaginao, o meu interlocutor arremeteu-se contra ela e bramiu: Nunca!... Voc nunca ser feliz!... Voc matou sua irm... Assassina! assassina!... Agredida sem que me fosse permitido prote g-la, porqanto a minha interferncia isolada se fazia desaconselhvel, a benefcio dela mesma, a jovem experimentou -se invadida de estranho mal-estar. Aquelas incriminaes percutiam -lhe fundo, qual se algum lhe varasse o pensamento. Ofegou em desassossego. Comeou a refletir, acerca de Marita, sob no vos aspectos, estabelecendo confrontos. Debalde esgrimia idias, tentando impugnar o re morso que se lhe infiltrava na conscincia. Julgava contraditar-se. Gemia em desconforto. Ignorava -se em luta com uma Inteligncia que se lhe mantinha invisvel, a pedir -lhe contas do proceder. medida, porm, que o adversrio martelava as censuras, s qu ais aderia por saber-se culpada, passou a perder posi o. Enevoava-se-lhe o raciocnio, mobilizou todas as energias para no desmaiar, temia a loucura... O contendor desafiara a fortaleza, proclaman do-lhe as brechas. A fortaleza resistiria, inclume, se fosse inteiria; entretanto, as brechas existiam e, por elas, o inimigo lanava petardos de maldio e sarcasmo, gerando a demncia e invocando a morte. Em vo, diligenciei no silncio, articulando agentes mentais de auxlio para que a vtima se libertasse; contudo, a menina, bastante hbil para movimentar -se, entre os homens, sem comprometer-se na superfcie das circunstncias, jazia desar mada de conhecimento enobrecedor, com que se advertisse, recuando na trilha percorrida para ado tar direo diferente. Marina, merc da fora que lhe espatifava os recursos psquicos, sentia -se derrotada... Da impassibilidade ante o desastre ocorrido com a irm, transferiu -se opresso, ao temor... Ao toque do inquisidor que lhe vasculhava a cabea, comeou a imaginar que Marita, em verdade, no intentaria o suicdio, se nela houvesse achado uma companheira honesta e piedosa. Rememorou a noite em que divisara Gilberto pela primeira vez. O jovem saa de um cinema, em companhia da irm, amparando -a contra a chuva. Tamanh a a doura daqueles olhos, to grande o carinho daqueles braos!... Julgou encontrar Ne msio mais moo. Comprometida com Torres, pai, presumia enxergar no filho os atributos de juve nilidade que lhe faltavam... Capricho ou afeio, apaixonara -se pelo rapaz, cortejara-o abertamente. Enlaara-o com os dotes de inteligncia, at acen der-lhe na alma entusiasta o anseio de comparti lhar-lhe sonhos e emoes. Convidara-o a entretenimentos, agarrara-lhe o corao. Instalara nele a necessidade dela,

104 tornara-o dependente, escravo. Manobrava -o, inteiramente, o que a irm, inexpe riente e sincera, no se animara a fazer, conquan to lhes conhecesse, atravs dele prprio, o com promisso oculto. Ao sab-lo aprisionado outra, requintara -se, alis, nos processos de sed uo. Acariciavao, impunha-se, manetava-o, maneira da aranha entretecendo o fio veludoso para cativar o inseto que se dispe a devorar... Perante o libelo do juiz inesperado, perguntava -se pela tranqilidade prpria. Examinando escrupulosamente, as atitudes que assumira, verificava, espantada, que lesara a si mesma. O remorso figurou-se-lhe trado invisvel a verrumar -lhe o crnio. Lgrimas abundantes lhe subiram do peito aos olhos, lembrando jorros de gua que a broca somente consegue arrancar, ao subsolo, ao tatear lenis mais fundos. O mdico, assistido pessoalmente pelo dono da casa, apanhou -a em crise de pranto. No obstante apreensivo, consolou -a, erguendo-lhe o nimo. Falou em cansao. Elogiou-lhe a pontualidade e o devotamento de enfermeira , prescreveu-lhe tranqilizantes. Que ela repousasse, que no desampa rasse a si mesma. Marina, porm, no ignorava que a conscincia se debatia em pnico, que era intil qualquer tentame para largar o foro ntimo. Quando o facul tativo se despediu, retomou o choro convulso, diante de Nemsio que, intimidado, trancou a porta e se abicou, junto dela, no intuito de confort-la e confortar-se. Constrangido a facear com a cena de ternura, sem fundamentos de afeio recproca, inquietei-me por Moreira, que zombeteava, lanando frases ultrajantes. Nemsio rogava moa tratar -se, refazer-se. Tivesse pacincia, que se regozijassem ambos. Nada alm de mais alguns poucos dias e estaria em pes soa, no Flamengo, para os derradeiros arranjos do casamento. Contava com ela e queria faz-la feliz. Encantado, beijava lhe o rosto molhado, qual se aspirasse a sorver -lhe as lgrimas, enquanto que a jovem, francamente conturbada, lhe arremessava olhares de esguelha, entremeados de compaixo e repulsa. Convidei Moreira retirada. Ele, porm, desapiedado, indagou se me falhava a coragem para conhecer Marina, tanto quanto ele, e, porque me inclinasse a defend -la, acrescentou que no se achava ali na posio de carrasco. Escarninho, re comendou-me no acus-lo, asseverando que detinha tanta culpa na indisposio da jovem quanto aquela que teria um bisturi na ablao de um tumor. Pedi-lhe, em considerao a Cludio, nos auxi liasse a proteger-lhe a filha, menina recruta na guerra contra o mal, embora se acreditasse sufi cientemente sabida. Por que no nos conservarmos a porta, resguar dando-a? Um momento talvez chegasse em que passaramos a rogar -lhe concurso. No obstante alegar que nunca se acomodara alcovitice, que no tinha vocao para capa de malfeitores, aquies ceu e samos. Do lado externo, porm, vista de referir -me hipnose, no campo afetivo, expendendo consideraes ao redor da pacincia, que nos toca exercer, junto de todas as pessoas em distrbios do sexo, ele riu-se abertamente e comentou, galho feiro, que no me adiantava falar grego, diante de obscenidades que para ele possuam nomes pr prios, e advertiu-me que quando o pai se retirasse viria o filho e que eu perderia a graa e o latim de qualquer jeito. Efetivamente, quando o chefe da casa se re tirou, o rapaz, cansado da viglia noturna, veio em nossa direo e entrou no quarto. O colega endereou-me olhar significativo; con tudo, antes que se desregrasse na crtica, apareceu algum com bastante simpatia e piedade para des focar-nos a mente. Era o irmo Flix. Atravs da expresso, dava -me a perceber que se inteirara de todos os sucessos em curso; no entanto, abriu os braos para Moreira, feio do pai que reencontra um filho. O amigo, que volvera ao desequilbrio sentimental, por sua vez, reconhe ceu-se invadido por

105 eflvios regenerativos e recor dou, sensibilizado, o primeiro encontro em que o benfeitor lhe solicitara colaborao para Marita, e enterneceu -se. Flix, sem um gesto que lhe exprobrasse a desero, apelou para ele com absoluta confiana: Ah! meu amigo, meu amigo!... Nossa Ma rita!... E, ante as indagaes do interlocutor, que o tratava como de igual para igual, esclareceu que a menina piorara. Dores agudas lhe mortificavam o corpo. Afligia -se, fatigada. Desde o momento em que ele, Moreira, se afastara, tudo indicava que a pobrezinha entrara em regime de carncia. A sofredora criana necessitava dele, esperava por ele, a fim de aliviar -se. Ante as frases sinceras que o atingiam no fun do, o ex-assessor de Cludio acudiu, incontinenti, regressando em nossa companhia para o hospital, onde realmente a moa se estirava em situao lastimvel. Quatro horas haviam escoado, modificando -nos a tela de servio. Averiguamos que o pedido de Flix no se ali cerava num artifcio piedoso. Escorada por Telmo, que lhe insuflava energias, Marita no lhe assi milava a influncia com tanta segurana. Sem qualquer propsito de censura, licito registrar que faltava entre eles aquela harmonia necessria s crenas das rodas de engrenagem deter minada, num plano de s ustentao. Telmo, rico de foras, apoiando -a, lembrava um sapato novo e precioso em p doente. Cedendo lugar ao recm -chegado que o rendeu, pronto, verificou -se, de imediato, alguma desopresso. Marita ajustou -se, mecanicamente, aos cuidados que Moreira lhe oferecia. Ainda assim, a peritonite instalava -se, dominante. Aumentara o mal-estar. A filha de Araclia gemia sob a ateno atri bulada de Cludio, que a observava, azorragado de sofrimento ntimo. Entretanto, agora, o ex -vampirizador do Flamengo encontrava enorme diferena. Acicatada pelos padecimentos fsicos, Marita no dispunha de facilidades para pensar seno nas pr prias dores, contundida, suarenta, amarfanhada... E o martrio corporal que lhe transfundia todos os impulsos, num gemido que no c onseguia articular, provocava em Moreira, unicamente, simpatia e compaixo.

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Captulo 5
No entardecer do dia imediato, enquanto se guamos de perto a crescente renovao ntima de Cludio que, por algumas vezes, j conseguira se entender com Agostinho, a dquirindo mais amplos recursos de cultura esprita, a filha de Araclia repousava, sob o patrocnio de Moreira, que se reconfortava ao identificar o resultado compensador do prprio esforo. Ele mesmo, agora, compreendia que a moa se lhe afinava, com ma is segurana, ao apoio fludico. E regozijava-se com isso. A Providncia Divina abenoava o lavrador bi sonho, propiciando-lhe a ventura de contemplar os grelos promissores das primeiras sementes do bem que ele plantava. Se algo distante do posto, durante alguns minutos, a jovem, cujo corpo espiritual se revestia de inexprimvel suscetibilidade, em vista do desgas te fsico, passava a gemer, denotando sofrimento agravado, para calar -se, em sbita acalmia, to logo o sustentador retomasse a posio. Moreira sentia-se til, orgulhava-se. Encontrava motivos para conversar conosco, permutando impresses. Solicitava esclarecimentos, a fim de en trar em processos mais eficazes de auxlio. Adquirira interesse para o trabalho. Assemelhava -se a um homem que houve sse debalde suspirado, muito tempo, pela condio de pai e, tendo achado uma criana, conseguira com ela ocupar o vazio do corao. Cludio, a seu turno, no se circunscrevia prpria transformao. Desdobrava -se por dispensar filha todo o carinho e tod a a assistncia de que se via capaz. O facultativo amigo trouxera pela manh um neurologista. Falou -se em modificao do tratamento e na conseqente internao da menina numa casa de sade em Botafogo; entretanto, a peritonite desaconselhava a mudana rp ida. Por essa razo, concordou -se na aplicao macia de anti biticos, at que a melhora esperada autorizasse a medida. O genitor no regateava cuidados, nem desen corajava qualquer providncia tendente a scorr-la, custasse o que custasse. Chegada a noite, o irmo Flix veio at ns e, aps felicitar Moreira pela tarefa que realizava, participou-nos a desencarnao de Dona Beatriz. A esposa de Nemsio desligara -se, enfim, do corpo que o cncer combalira. Verificada a estabilidade dos servios em an damento, o instrutor convocou-nos a tomar-lhe o rumo, na direo dos Torres. Seguimos. De jornada, conquanto discreto, desabafou -se. Preocupava-se por Marina. Indispensvel proteg-la contra a obsesso comeante. Afastara-se Moreira; no entanto, permaneciam l , no ptio interno, os arruaceiros e vampirizadores que ele contratara. Perseguidores gratuitos e infelizes que, inevitavelmente, trariam outros para tumultuar a vida mental da moa, comprometida pelo remorso. Os termos e a inflexo de voz do irmo Flix acentuavam-lhe a grandeza de alma. Ele no via na filha de Dona Mrcia a jovem corrompida que ns mesmos, em alegaes destitudas de qualquer malcia, no hesitvamos enquadrar nas linhas da prostituio, nem lhe conferia certificado de aviltamento nas idias recnditas. Reportava -se a ela, como quem menciona terra nobre que a desdia do cultivador entrega serpente. Marina, na concei tuao dele, era uma filha de Deus, credora de venerao e ternura. Confiava nela, esperaria o futuro. Antes, porm, que as circunstncias me exigissem algum pronunciamento, esbarramos com a moradia da famlia que a morte visitara. Entramos atentos. Lustres providos de luz intensa punham mos tra a reduzida assemblia que se habilitava ao velrio.

107 Aqui e ali, frases convencionais, atiradas sem maior sentimento aos ouvidos do esposo e do filho da senhora desencarnada. Nemsio e Gilberto no entremostravam gran de pesar nas fisionomias cansadas e impassveis. A molstia prolongada no reduto domstico estraga ra-lhes a resistncia para a representao de peas sociais, mesmo singelas. Amarrotados pelas vig lias consecutivas, no ocultavam a prpria deso presso. Referiam-se morta, no feitio de um viajor atormentado que, de h muito, deveria ter ancorado no porto do extremo r efrigrio. O invlucro abandonado por aquela alma boa e veneranda recolhia atenes especiais, para apresentar-se no catafalco de luxo, ao passo que ela mesma, inconsciente, se asilava nos braos de irms afetuosas, sob o olhar comovido de Neves e de out ros familiares em carinhoso desvelo. O irmo Flix, assumindo o comando, deu ins trues. Beatriz, que se preparara laboriosamente para aquela hora, seria conduzida, com presteza, organizao socorrista do plano espiritual, no prprio Rio, at que resta urasse as foras, de modo a seguir viagem. Tudo harmonia nas disposies traadas. Entretanto, quando o triste retrato fsico de Dona Beatriz foi trazido ao estrado de repouso que se lhe improvisara, Marina apareceu em pranto de compuno. Chorava, tocada de dor sincera e inexprimvel. Parecia, naquela reunio de etiqueta, a nica pessoa ligada por laos de amor piedosa dama, que encerrava, calada e humilde, a derra deira pgina da existncia naquela casa que a fortuna abrilhantava. Ao fitar aquele corp o hirto, caiu de joelhos, em lgrimas copiosas. Invejou aquela cujo ltimo sorriso de complacncia ali se estam pava sereno, qual se estivesse satisfeita por dei x-la no lugar que ocupara, durante tantos anos, ao p de um esposo que a enganara sempre. Ah! Dona Beatriz!... Dona Beatriz!... As palavras soluadas escapavam daquele pei to juvenil, como se quisessem traar uma longa confisso. Acercamo-nos da moa, no propsito de auxi li-la; entretanto, Flix considerou que o desafogo lhe faria bem. Marina, fatigada de insnia e desgastada pela ao dos obsessores que lhe exauriam as foras, sentia medo. Contemplava o envoltrio descarnado de Dona Beatriz, atravs das lgrimas, refletindo nos segredos da morte e nos problemas da vida... Se a alma sobrevivia ao corpo pensava, inquieta , decerto que a senhora Torres v -laia agora sem o mnimo subterfgio. Certificar -se-ia de que ela fora, ali, no a enfermeira espontnea e sim a mulher que lhe dominava o esposo e o filho... Atemorizada, rogava-lhe entendimento, perdo. Que diria aquela boca silenciosa para ela, se pudesse falar, depois de auscultar a verdade?... Beatriz, porm, naquele instante conduzida ao refazimento, jazia inacessvel s complicaes da sociedade terrestre. E, em lugar dela, era o prprio remorso que se lhe alteava na imaginao, acusando, acusando... A mgoa da jovem provocava simpatia nos cir cunstantes e despertava, tanto em Nemsio quanto no filho, novos motivos de atrao. A frente do choro pungente, ambos fitavam -na, enternecidos, exprimindo reconhecimento nos olhos, cada qual desejando nela a companheira ideal para casamento prximo, sem a menor suspeita, quanto s con vices um do outro. Naquela mesma noite, assinalei a falta de Dona Beatriz no ambiente caseiro. O afastamento da filha de Neves e dos amigos espirituais que lhe freqentavam a companhia deixara a vivenda qual praa desarmada de quaisquer recursos que lhe garantissem a ordem.

108 Transcorrido algum tempo sobre o velrio em si, vagabundos desencarnados nele tiveram acesso livre. O nvel dos pensamentos descambou para a conversao libertina. Nem mesmo a dignidade que a morte infundia ao recinto foi acatada. Relatos jocosos irromperam, suplementados pela chacota dos prprios anedotistas. Um dos presentes co mentou, entusiasta, os espetculos debochados de que fora testemunha, em recente viagem ao estran geiro, suscitando o interesse de vampirizadores que ouviam as narraes, seduzidos pela tentao de repet-los, na verso deles prprios. No contentes, por fim, com o s licores aristocrticos, desde muito guardados nos armrios da famlia, beberres encarnados e desencarnados im peliram Nemsio encomenda telefnica de vinhos e usques, rapidamente gorgolejados por gargantas sequiosas. O irmo Flix, prevendo a levian dade, recomendara se aplicasse, matrona desencarnada, recursos anestesiantes, a fim de que se lhe manti vesse o isolamento do licencioso festim, praticado em nome da solidariedade afetiva perante a morta. Os derradeiros afeioados de Beatriz, no plano espiritual, se retiraram, discretos, e ns mesmos no tivemos outro recurso seno largar a residn cia, alta madrugada, depois do socorro a Marina, relegando os despojos da nobre senhora s gros sas nuvens de emanaes alcolicas que instalavam, por toda a habitao, atmosfera dificilmente res pirvel. Somente no dia seguinte, acabados os funerais, voltei do hospital ao ninho dos Torres, onde a filha de Cludio se demorava. Telefonemas diversos, entre me e filha, exa minavam a nova situao. Dona Mrcia reclamava o regresso, Nemsio desejava que a secretria lhe amparasse a moradia. Ele prprio, em dado momento, chamou Dona Mrcia pelo fio, solicitando -lhe concesses. Que Marina permanecesse orien tando as servidoras que lhe atendiam a casa. Mais algumas semanas e tudo se aclararia satisfatoria mente. A senhora Nogueira, honrada com a gentileza, no vacilava confiar. Aquiesceu lisonjeada, feliz. Em cada frase que o chefe lhe deitara de lon ge aos ouvidos, pressentia a aliana de Nogueiras e Torres pelo cas amento entre os jovens. Marina, entretanto, explorada nas prprias energias pelos agentes da perturbao que Moreira lhe pespegara, definhava no leito. Trancara -se no quarto. Doa-lhe a deslealdade que cultivara, incessantemente, diante da filha de Neves, culpava-se pelo desastre que arruinara Marita, a quem no tinha coragem de visitar ou rever. Ela que se vira, at ento, vitoriosa em todas as partidas, sentia -se derrotada, feio de contendor arredado da arena pela prpria impercia. Chorava. Ouvia vozes, declarava-se perseguida por vultos estra nhos. Fugia de todos, enfadada, nervosa. Se recebia Nemsio ou Gilberto, caa em crise de pranto que os conselhos no removiam e nem os medica mentos conseguiam sedar. Escoados cinco dias de apreenses, Nemsi o telefonou para Dona Mrcia, com mais clareza, rogando-lhe permisso para um entendimento pes soal, no Flamengo, na manh seguinte. Informado de que o chefe da famlia Nogueira no poderia afastar -se do hospital, insistiu com a interlocutora para que lhe acolhesse a visita. Marina andava abatida. Tencionava lev-la a Petrpolis. Mudana de ares, renovao de paisagem. A menina tom bara em prostrao, face dos sacrifcios que lhe exigira a esposa morta. Pretendia homenagear -lhe a dedicao, com a perman ncia de alguns dias no clima serrano, mas, para isso, estimaria ouvir a famlia, fazer planos. Dona Mrcia, aspirando a expor respeitabili dade familiar, indagou se Gilberto iria tambm, como que temendo acumpliciar -se em alguma ligao indesejvel e prem atura entre os jovens. Nemsio, porm, apaixonado bastante pela moa, no era capaz de penetrar a sutileza da esposa de Cludio, que assim se exprimia no intuito de fazer -se passar, diante dele, por severa guardi das virtudes domsticas; e a senhora Nog ueira, aguardando Gilberto para genro e

109 ignorando a intimidade en tre a filha e Torres, pai, no atinava, em toda a extenso, com aquele efusivo atestado de garantia moral que Nemsio, automaticamente, lhe oferecia, pedindo-lhe confiana. Estivesse tranqila. A moa seguiria exclusi vamente com ele e uma governanta. Mais ningum. Dona Mrcia louvou a medida, agradeceu. Mesmo assim, a entrevista ficou marcada para o dia seguinte. No momento aprazado, acompanhamos Nem sio ao Flamengo, como quem estuda ingrediente perigoso, antes de adit -lo a processo curativo em andamento. A recepcionadora no esqueceu particularidade alguma do bom -tom, vista do luto em que os Torres haviam entrado. Enfeites discretos na sala, hortnsias azuis, conjunto de peas em roxo pa ra o caf. O negociante quedou agradavelmente surpre endido. Cumprimentando a anfitri bem apessoada num modelo de algodo transparente e suave, no sabia se a progenitora era uma segunda edio da filha ou se lhe cabia interpretar a filha por se gunda edio dela. Comodamente sentados, a palestra comeou pela troca de sentimentos recprocos. Psames pela morte de Dona Beatriz, pesar diante do acidente ocorrido em Copacabana. Molstia de Marita, can sao de Marina. Devotamento de Cludio pela fi lha hospitalizada. Elogio a parentes. Apontamentos ao redor das apertras da vida. Dona Mrcia, com requintes de apresentao, comentava todos os assuntos propostos, com aprumo de inteligncia. Otimismo irradiante, finura de trato. Nemsio, encantado, fumava e sorr ia, admirando-lhe a personalidade. Conversa vai, conversa vem, a viagem a Pe trpolis surgiu tona e o dilogo mais vivo de senrolou-se entre aquela que o visitante esperava para sogra e aquele com quem a interlocutora no contava para genro. A senhora descanse recomendava Torres, eufrico , Marina seguir em minha companhia, tudo em ordem. Creia que a mudana de ares a teraputica adequada. A pobrezinha merece repouso, excedeu-se em trabalho... No tenho objees acentuou a genitora de Marina, estranhando o lume daqueles olhos percucientes que lhe investigavam as reaes ; no entanto, o senhor sabe... Sou me. Alm disso, tenho o marido ocupado com a outra filha que, apesar de adotiva, para ns um pedao do corao... Uma viagem, assim, pressa... Oh! mas no se preocupe, de modo algum; afinal, no sou mais uma criana... Sim, mas o senhor compreende... Enquan to sua esposa estava de cama, a permanncia de minha filha em sua casa era justa, mas agora... Sei que Marina no se encontra n o convvio de estranhos, o senhor para ns no somente o diretor da firma em que ela trabalha, o senhor para ela tambm um amigo, um protetor, um pai... Muito mais do que isso!... A senhora Nogueira estremeceu. Que projeta va dizer o entrevistador co m semelhante afirmao, diante das frases que articulara intencionalmente reticenciosas, aguardando que ele lhe fornecesse alguma esperana positiva no enlace prximo dos filhos? Sem querer, tornou a refletir, de escantilho, nas suspeitas de Cludio. Os passeios e divertimentos do abastado comprador de imveis com a menina, que ela admitira fossem apenas motivos de consolao para um velho sofrido, assumiriam o aspecto inconfessvel que o marido lhes confe ria? Muito mais do que isso!... Aquelas pala vras, no tempero de ternura com que eram ditas, varavam lhe a cabea. Acordavam-na para a realidade que nem de leve pressentira. Ainda assim, no se dispunha a acreditar. Impossvel! impos svel que Marina... Num timo, empregou toda a sua curiosidade femi nil no rico negociante, fisgando -o, de alto a baixo. Excessivamente humana para no examinar o jogo em que se encontrava sem

110 conhecer exatamente a posio que lhe competia na defesa do prprio interesse, descobriu no vivo, que supusera arcaico e patriarca l, atrativos marcantes, suscet veis de impressionar favoravelmente qualquer moa desprevenida. Conhecia Gilberto em pessoa, clas sificando-o, alis, como sendo um rapaz notvel; entretanto, conclua, ali, que o velho ganharia do moo em qualquer torneio de seduo. Ela que se orgulhava de experincias avantajadas, em ma tria de ligaes afetivas, receava agora... Quis falar, inventando uma sada brilhante, mas engasgava-se. Os olhos conquistadores, na elegncia da quele Brummel amadurecido e circunspecto, perturbavam-na. Tremeu, desconcertou-se. Nemsio sorriu, atribuindo-lhe a emoo ao contentamento de me que se garante, quanto ao futuro da filha, e observou: A senhora no tem razes para afligir -se. Marina credora de minha melhor considerao. Esteja convicta de que, nestes dois meses de trato dirio, ela vem desfrutando a maior liberdade em minha casa. hoje dona de nossa absoluta inti midade. Estou certo de que a senhora dama de nossa poca, sem clausura e sem preconceitos. No se agastar, d esse modo, ao saber que Marina em meu lar faz o que quer, gasta o que quer, dor me onde quer, sem que ningum a incomode... Dona Mrcia escutou as alegaes com defe rncia e inferiu que Nemsio lhe estimava a filha desinibida, liberta. Mesmo assim, ficou sem saber onde Torres, pai, diligenciava chegar, em se reportando independncia que Marina usufrua... No lograva perceber em que situao o cavalheiro a desejava mais livre, se junto dele ou se junto do filho... Hbil o suficiente para no se arriscar a qualquer apreciao capaz de arruinar -lhe vantagens futuras, recomps as energias, esboou um sorriso brejeiro e falou, afvel: Bem, eu no tenho uma filha namorando, no tempo dos mrtires; no entanto, gostaria que o senhor fosse mais explcito... E, deixando-a quase a estatelar-se de pasmo, Nemsio copiou a doura de um menino e confessou-lhe o prprio romance. Amava -lhe a filha, aspirava ao matrimnio. Enlutara -se, mas, em breves semanas, o tributo social desapareceria. Que ela, Dona Mrcia, conse rvasse o segredo perante o marido. Rendera-se-lhe ao entendimento afetuoso e extravasara o corao, solicitando-lhe auxlio. Ante aqueles olhos dominados de assombro, que ele interpretava por jbilo materno, relacionou parte da fortuna que amontoara. Enum erou seis dos melhores apartamentos que possua, alugados em condies excelentes, salientou os negcios da imobiliria, cujos lucros eram satisfatoriamente compensativos, embora manejasse capitais alheios, a juros mdicos, para os empreendimentos de maior vulto. A senhora Nogueira sentia -se perplexa, esmagada. No sabia em que pensar, se no inusitado da situao, se na sagacidade da filha. Reconhecia-se excedida em astcia, atirada para trs. Em frao de segundos, imaginou a posio de Gilberto. Como est aria o rapaz, arrebatado outra? Mulher experiente, conquanto, por vezes, che gasse a concluses tardias quanto ao esposo e filha, em matria de inclinao e conduta, no se enganava sobre as ligaes que Nemsio intentava esconder na conversao deleit osa. A inflexo apaixonada com que o vivo esmaltava cada frase, no momento em que as flores no sepulcro da morta no haviam emurchecido, dispensava para ela quais quer circunlquios. Aquele homem lhe mencionava a filha, no na expectativa do admirador in gnuo, mas sim com a certeza do amante consolidado. A que estouvamentos se entregara Marina, no lar dos Torres? conjeturava, inquieta. Se empolgara o prprio chefe, enredando -lhe o esprito nas teias de lamentvel alucinao, que procedimento adotara perante o jovem, alterando -lhe os rumos? Inferindo, porm, que as

111 qualidades de Nemsio, com os cabedais financeiros de que se se guiam, no eram, em seu conceito, um partido para desprezar, ouvia tudo, imobilizando um sorriso com placente no rosto. Quando se dispunha, no entanto, a mergulhar no assunto, o telefone chamou. A campainhada valeu-lhe por desafogo. Intervalo providencial que lhe modificava o pensamento, conferindo-lhe trguas para analisar os episdios em curso. Era o mdico amigo, em aviso con fidencial. Satisfazendo-lhe a solicitao, formulada dias antes, participava -lhe a piora de Marita. Se desejasse v-la com vida, no atrasasse a visita. Clu dio no compreendia a gravidade do problema e ainda sonhava com o reerguimento da moa; en tretanto, nele, cnico amadurecido, j no havia lugar esperana. Reportou -se peritonite, ao processo renal, caquexia, s feridas que haviam sur gido das contuses... Dona Mrcia agradeceu e fez -se plida, a tal ponto, que Nemsio se viu forado a correr de um lado para outro, a fim de ampar -la. Inteirando-se do que ocorria, ofereceu -se para conduzi-la at o leito da filha. Explicou que usufruiria no somente a satisfao de acompanh la, como tambm aproveitaria o ensejo para cumprimentar a jovem aci dentada e levar um abrao pessoal ao pai de Ma rina, que considerava, antecipadamente, um amigo e familiar. Assustada, aflita, a senhora Nogueira aceitou e, a breves instantes, os dois se punham de automvel, a caminho do hospital, com as aparncias de um ca sal elegante e feliz, rolando sobre o asfalto para uma visita de cerimnia.

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Captulo 6
Valendo-nos da conduo, seguiamos igualmen te para o hospital, em objetivo de servio. Enquanto o automvel chispava, a senhora Nogueira fitava Nemsio ao volante, apreciando-lhe a sisudez aparente e o porte desempenado. Inquietava -se consigo mesma, de vez que refletia naquilo em que no queria pensar. vista daquele tipo galhardo, indagava -se por que razo Marina preferira o filho ao pai, se o genitor, cavalheiro di nheiroso e simptico, era, em tudo, a pessoa ca paz de assegurar-lhe independncia e posio. De quando em quando, envolvia -lhe o perfil numa olhadela mais comprida e conclua, de si para consigo, que a juventude no tinha lgica. Mais alguns minutos e pen etramos no estabelecimento, onde o par foi recepcionado pelo facultativo com quem Dona Mrcia se comunicara, mo mentos antes. O mdico, gentil, notificou ter avisado Cludio quanto possibilidade da surpresa, mas Dona Mrcia desconversou, para no dar a o pai de Gilberto a impresso de que se dispusera a vir at ali pela primeira vez. Referiu -se temperatura, comentou particularidades do ambiente, qual se repetisse observaes corriqueiras. E o clnico, longe de per ceber-se a servir de instrumento, respondia-lhe s perguntas calculadas, atendendo -lhe, involuntariamente, aos fins em pauta. Foi assim que, ao transpor a entrada do apo sento indicado, Nemsio guardava a convico de acompanhar um smbolo vivo de ternura materna. Cludio, abatido, acolheu, a seu turno, os recm-chegados, entre sbrio e atento. A princpio, o desconforto ntimo... Depois, a conformao. Sofria demais para escolher discutir e aprendera o suficiente, naqueles dias de angstia, para incli nar-se a reclamaes. Alis, ao facear com Nemsio, endereou-lhe o olhar do homem atribulado que roga a outro homem comiserao e socorro. Recebeu-lhe o amplexo franco, depois das apresen taes promovidas pela mulher, e imaginou-se na condio de um aluno em exame. Torres, que ele conhecia t o bem, conquanto a distncia, figurou -se-lhe diferente. Sabia-o ostentando-lhe a filha em noitadas vadias e vezes diver sas sopitara o mpeto de esmurr -lo, ao retirar-se humilhado de recintos alegres para no agentar desacatos; entretanto, agora lhe contemplava o rosto, imbuido de sentimentos novos. Identifica va-se num teste de compreenso e de tolerncia. Num timo, associou os ensinamentos espritas -cristos que lhe metamorfoseavam o ntimo com Ma rita em decbito, fixou Nemsio e Mrcia, e de duziu que no lhe competia julgar aquele homem que lhe explorava a famlia. Mecanicamente re cordou Jesus e a lio da primeira pedra... Es tabeleceu confronto rpido e catalogou -se em nvel inferior. Torres entretinha -se com uma jovem que lhe dava liberdade, e filha de outro homem. Ele, porm, no vacilara em abusar da prpria filha, depois de encanto -la na sombra, atravs de embuste soez. Com que direito assumiria, ante a pr pria vtima tombada, o papel de censor? Indubitavelmente conclua em reflexes ins tantneas , amigos espirituais traziam -lhe o negociante detestado, experimentando -lhe a renovao. E a ele prprio, tambm considerou, humilde cabia o dever de sopesar as prprias reaes, categorizar -se tal qual era, no fundo da conscincia. Naquela prova de segundos, volveu o olhar para a esposa e no mais encontrou em Dona Mrcia a inimiga cordial de tantos anos. Aquele sem blante embonecado por excessiva maquilagem, na presena das concepes novas que passara a nu trir, mascarava um corao insatisfeito, cujos desastres haviam sido provocados por ele mesmo. Exterminara -lhe os sonhos, logo aps o casamento. Recordou -se de como se enfadara, desapiedado, da esposa, ento menina cndida e espontnea, to -s por v-la disforme, na gravidez de que Mari na sobreviera, e de como transferira, na direo de Araclia, os instintos de homem selvagem.

113 Desde o choque em que se vira coagida a criar duas fi lhas, em vez de uma, a personalidade real de Mr cia desaparecera. Desequilibrara-se. E ele, ao invs de reg enerar-se, recuperando-a, jamais regressara da caa de aventuras. Como exigir contas da mu lher, se devia acusar-se? Nada lhe impedia fugir do auto-exame, abraando conversas triviais; en tretanto, inferiu que no conseguiria ausentar se da prpria alma. Mais justo esquadrinhar-se, suportar-se... Percebeu que Nemsio e Mrcia, expectantes, lhe estranhavam a atitude e, muito mais para no incomod -los que por subtrairse a qualquer crtica, dirigiu o olhar para a filha desfigu rada, que somente as energia s de Moreira conjugadas com a alimentao artificial retinham no corpo fsico, e falou para o genitor de Gilberto, com inflexo de profundo sofrimento: Veja o senhor... Nossa filha est muito mal... Os recm-chegados fitaram, atnitos, aquele ca dver que ainda respirava... Sentiu-se Dona Mrcia esmagada de assombro, mesclado de piedade, mas reprimiu -se. Torres, por sua vez, apertou os dedos contra as palmas das mos, num gesto peculiar de nervosismo. A moa descarnada devolvia -lhe a imagem de Beatriz. Recuou, automaticamente, procurando o pai de Marina a fim de exprimir -lhe amizade, mas deparou com Cludio, de leno ao rosto, tentando, debalde, sofrear o pranto que lhe escorria do quei xo hirsuto. A senhora Nogueira fez as honras. Conquanto abalada, no somente ao consignar a decadncia da pupila, mas igualmente ao testificar a inesperada sensibilizao do marido, contro lou-se o bastante para falar com desembarao. Doseou as verdades que ouvira do mdico, res peitando o pesar do esposo, recapitulou a verso do acidente que ela mesma engenhara, para satis fazer aos amigos, e rogou desculpas pelo traumatismo com que Cludio se apresentava. Confessa va-se tambm machucada observou, polidamente ; contudo, ao ver o marido subjugado pelo des gosto, no tivera outro recurso seno reabilitar a resistncia prpria, a fim de que no escasseasse comando situao. O esposo, em lgrimas copiosas, compreendeu que ela mentia para impressionar e que enfileirava frases bem-postas, no intuito de dar a entender que n o arredava p do hospital; no entanto, no lhe rebateu as afirmativas. Limitava-se a chorar em silncio. Em lugar da indignao a que se rendia, em outros tempos, quando a via fingir, penalizava -se agora. Imaginava-se na posio do viajor que houvesse espalhado farpas em todo o caminho, por onde seria fatalmente impelido a regressar... Confirmando-lhe as impresses, Dona Mrcia levantou -se e, contendo a repugnncia que o cheiro desagradvel do leito lhe causava, ajeitou os tra vesseiros da filha inanimada , derramou algumas palavras de carinho e, verificando que Nemsio se mantinha constrangido no ambiente que as exalaes do processo renal tresandava, conclamou ao regresso. No seria licito reter o senhor Torres por mais tempo, alegou. Quanto a ela, que C ludio a esperasse. Voltaria mais tarde. Despedidas e protestos de solidariedade surgi ram tona. O irmo Flix, presente, seguira o encontro em todas as mincias e ponderou que se eu volvera ao estabelecimento, em objeto de servio, pela mes ma razo me aconselhava o retorno ao lar de Nemsio, a fim de socorrer Marina, cujo problema obsessivo se agravava. Conviria, porm acrescentou , acompanhar ambos os visitantes, de ma neira estudar-lhes as reaes, com fins de auxlio. Aboletei-me no carro para a volta. Torres, dominando-se, escolheu caminho mais longo, em marcha lenta. A tortura de Nogueira suscitava -lhe falsas impresses. Cotejando-se com ele, qualificava se por homem de rija tmpera que, dias antes, assistira morte da prpria companhe ira, sem quebrar-se, ao passo que o genitor de Marina se derretia ao p de uma filha adotiva, cuja

114 situao, naquela hora, pedia a tranqilidade do necrotrio. De vez em vez, deitava olhares furtivos para Dona Mrcia, supondo compreend -la melhor. A mezinha daquela que pretendia desposar, perfeita mente comparvel filha em beleza e inteligncia, no seria feliz junto daquele cavalheiro choro. O comerciante esperto retomara as caracters ticas prprias. A pouco e pouco, olvidou a menina acidentada e o ba ncrio arrasado que classificava por marico e passou a exaltar o encantamento do dia em curso, qual se aspirasse a despertar Dona Mrcia para a convico de que se achava no auto, sob o patrocnio de um companheiro com preensivo e vigoroso, capaz de assegurar-lhe a euforia. Indagou se ela freqentava os passeios ca riocas mais estimveis. Referiu-se aos almoos suculentos das Paineiras, aos piqueniques da Pe dra do Conde, aos banhos em Copacabana, vista inigualvel no Pico da Tijuca nos dias ensolarados, onde o binculo parecia trazer a restinga de Ma rambaia para dentro dos olhos... Dona Mrcia conhecia todos os stios mencio nados, quanto a palma das mos; contudo, fez-se de ingnua. Sabia, de experincia prpria, que os homens da casta de Nemsio preferem as mulheres frgeis e acanhadas, que se voltem para eles com a bisonhice das criaturas necessitadas de proteo. Declarou nada conhecer dos pontos guanabarinos mais freqentados, alm do Po de Acar, que visitara numa excurso, alis muito rpida, j unto das filhas ainda pequeninas. Afetando-se novata, em matria de experincias romanescas, informou que se casara muito nova e que, desde ento, a existncia lhe fora um suplcio entre escoves e panelas, com a obrigao de tolerar um marido resmelengo, segundo ele prprio, Nemsio, pudera verificar. Que lhe avaliasse o martrio de mulher acorrentada a um matrimnio infeliz pela mostra de Cludio choramingas, a receb -los sem uma palavra de cordialidade e de apreo. Torres gostou das definies. Riu -se. Falou em psicoses. Reportou -se a neurologistas distintos. Dona Mrcia debuxou um sorriso malicioso, fitou -o demoradamente, e disse que era muito tarde para tratamentos, que havia muito tempo vi via separada do esposo, embora continuassem sob o mesmo teto. Acostumara-se a sofrer, declarava suspirando. Nemsio entendeu a insistncia daqueles olhares e experimentou recndita satisfao ao averi guar-se reqestado. A presena da futura sogra no lhe desagra dava. No fosse Marina pensou , e no hesitaria atra-la a convvio mais ntimo. A manh toda, na companhia daquela mulher que reputava formosa e inteligente, constitura -lhe um tnico. Esquecera-se, distraira-se. Mesmo assim, no julgou conveniente precipitar -se. Puxou o relgio e, verificando que faltav am apenas cinco minutos para meio -dia, convidou-a para o almoo. Conhecia ex celente restaurante no Catete. A senhora Nogueira aceitou. E a refeio trans correu alegre. Esforava-se a convidada em pressentir as es colhas do anfitrio, de modo a compartir -lhe os pratos prediletos. Sbria, acomodou -se gua mineral e, no cardpio, comeu pouco. Em compensao, pensou muito e falou o possvel, no intui to de cativar o companheiro. Em dado momento, refletiu nos riscos a que Marina se expunha e, abemolando a v oz, provocou a deixa. Prevendo a despedida prxima, asseverou no desejar o encer ramento daquele encontro feliz sem agradecer-lhe o devotamento filha. Alm disso, rogava -lhe permisso para assinalar que a moa era demasiado jovem, que temia pela inexpe rincia dela... Torres, lisonjeado, reiterou a confiana na es colhida, no sem um gesto significativo para a interlocutora, como a dizer -lhe que, embora lhe aguardasse a filha, no lar, no queria que a sogra lhe olvidasse a dedicao de amigo certo. A es posa de Cludio apanhou a sugesto no ar e asseverou, de modo galante, que, na qualidade de me abnegada, anelava para a filha a felicidade que o mundo no lhe pudera conceder. Entre ambos, o contrato afetivo no apresen tava qualquer dvida, apesar de tod os os itens do acordo se evidenciarem por entrelinhas e aluses, suspiros e reticncias.

115 Quando o genitor de Gilberto disse adeus, no Flamengo, retomou o volante admitindo se visitado mentalmente pela imagem da senhora Nogueira. Fugindo -lhe influncia, opunhalhe a figura da filha. face disso, entrou em casa, decidido a en contrar-se com Marina, de pronto. Recolhido ao quarto particular, tomou o pija ma, calou os chinelos silenciosos e, absorto, andou, de manso, na direo do compartimento, em que pre tendia surpreend-la, comunicarlhe impresses e, sobretudo, dissipar os pensamentos intrometidos que Dona Mrcia lhe suscitara. Empalmou, de leve, a maaneta e abriu a por ta, sem rudo; no entanto, fez fora para no cair, garroteado de assombro. Gilbert o e a moa beijavam-se em amplexo apaixonado, efusivo. De costas para a entrada, o filho no lhe assinalou a presena; todavia, Marina, a situar -se de frente, cruzou o olhar com o dele, viu -lhe o rosto crispar-se, esverdinhado, e desmaiou. A cena foi rpida. Retirou-se Nemsio, maneira de um co es pancado, arrastando-se em terrvel asfixia. Dificilmente, ganhou o quarto e precipitou -se no leito, a sentir-se arrasado de sofrimento. Ponderaes contraditrias vararam -lhe o crnio - Como deslindar o enigma doloroso? Teria Gilberto abusado da menina enfraquecida ou dividia -se a jovem pelos dois? Intentou erguer-se, mas, como se houvesse recebido uma pedrada por dentro do corao, doa -lhe o peito, suava frio, sufocava -se. Decorrido um quarto de hora, Gilb erto, insciente do vulco de lgrimas que o pai se empenhava a esconder, veio participar -lhe que Marina piorara, depois de ligeiro dellquio. Voltara da sncope, francamente possessa. Gritava, chorava, mor dia-se, feria a si mesma... Nemsio, porm, pousou nele os olhos magoados e pediu-lhe comandar as medidas necessrias. Chamasse o mdico, telefonasse para o Flamengo e insistisse com a genitora para vir, e explicou, no sem esforo, que ele tambm tornara da rua, incompreensivelmente abatido... Aplicando-me a socorrer Marina, reconheci a obsesso instalada. Os vampirizadores que Moreira trouxera, coadjuvados por outros, haviam do minado, de todo, a jovem desprevenida. O choque experimentado esbarrondara -lhe as ltimas resistncias. Marina, sob o jugo d os malfeitores desencarnados, jazia hipnotizada, vencida... Em breve tempo, Dona Mrcia, em pessoa, renteava com a filha, que a recebeu, dementada, irreconhecvel. O mdico optou pela hospitalizao imediata, que Nemsio declarou patrocinar com a impassibilidade de quem cumpre um dever. Dona Mrcia, por desencargo de conscincia, entendeu-se com Cludio pelo fio, suavizando a notcia. Inteirava -o de que a filha se extenuara em trabalho excessivo, arrojara -se a grande fadiga mental e o facultativo indicava ligeira estao curativa, numa clnica de repouso. Ela, com a responsabilidade de me, no opunha qualquer embargo; entretanto, no lhe se ria lcito deixar de ouvi-lo, aguardava-lhe a opinio. Nogueira no contraditou e Dona Mrcia deu -se pressa em confiar Marina a estabelecimento psiquitrico de nomeada, cujos portais a menina transps, inspirando cuidado e compaixo. Regressando bela vivenda, depois de dois dias, encontramos Gilberto atarantado e infeliz; contudo, mais dedicado moa que antes. Nem sio, porm, ruminava a antiga concepo do amor como sendo chinelo no p e, apenas decorridas quarenta e oito horas sobre o acontecimento, j permutava confidncias com a senhora Nogueira, em torno dos fatos novos, e ambos, na maior intimidade, j haviam encontrado motivos para desculpar aqui lo a que chamavam doucuras da mocidade, cul tivando consolaes um no outro.

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Captulo 7
Duas semanas precisamente sobre o desastre em Copacabana e Marita amanheceu preparada desencarnao. Moreira inspirava piedade. Aqueles dias abenoados de ensinamento e dor lhe haviam alterado a vida ntima. Percebendo que a menina entrara nos derradeiros lances da decadncia orgnica, chorava, consternado. Marita desligava-se, a pouco e pouco, de toda a relao com o mundo c orpreo. Nem mesmo o calor daquele amigo generoso que a sustentava, qual se lhe ofertasse um pulmo suplementar, a interessava mais... Conquanto imvel, sentia-se agora lcida, profundamente lcida. Os olhos quedavam quase apagados; no entanto, o apoio m agntico incessante lhe descerrava a luz da viso espiritual. Nos ltimos dois dias, atingira avanada re novao. Assinalava com absoluta clareza as palestras freqentes que Cludio mantinha com m dicos e enfermeiros, gravava as preces e os comentrios de Agostinho e Salomo, na hora do passe. De comeo, ao experimentar que as mos pa ternas lhe asseavam o corpo, desesperava, clamando de si para consigo que no se conformava com tanta humilhao... Lanava pensamentos de revolta contra o destino que a jungia daquele modo a um homem que odiava; entretanto, fora de perceber -lhe a ternura reverente, expungindo -lhe as excrees que se lhe agarravam epiderme ferida, acabou plantando no corao um sentimento novo. Enterneceu-se, transfigurou-se. Ouvia-o falar em Deus e, s vezes, identificava -lhe os dedos a lhe roarem a fronte, ao mesmo tempo que entremeava afagos e oraes... Num dos minutos comovedores em que ela cismava, sem atinar com os motivos daquela transformao, Flix aproximou-se... Acariciou-lhe paternalmente os cabelos em desalinho e disse, na convico de quem centralizava todas as energias, a fim de sugerir -lhe, com xito, a atitude aconselhvel: Filha, perdoa, perdoa!... Ela registrou, emocionada, a voz desconhecida e recordou a mezi nha que a deixara no bero. Sim conclua , somente o amor materno voltaria do tmulo para inclinar -lhe o corao incendiado fonte da indulgncia... Perdoar monologou que outra coisa lhe competia fazer diante da morte? Sim, devia partir olvidando mgoas e afrontas... Reconhecia -se na armadura dos ossos, feio de pinto no ovo. Tnue pancada ou breve movimento conseguiria despej -la e deveria sair, conquanto no soubesse para onde... Por que no seguir, apagando as la baredas que lhe requeimavam os sentimentos?... Meditou naquelas mos que a despiam, enxu gando-lhe a pele molhada para vesti -la outra vez, com o carinho apenas visto nas mes quando to cam, de manso, os filhinhos doentes, e concluiu que lhe cabia desculpar, esquecer... Compadeceu-se, ento, diante do pai irrefletido. Perdoar -lhe, sim!... Pensou nisso, com o jbilo de quem achara uma bno... Ele agora a res peitava, limpava-a, orava... Viveria na Terra, talvez carregando amargas penas, enquanto que ela viajaria para regies que ignor ava, apegando-se, porm, confiana naquela voz que lhe impelia o esprito atribulado calmaria do perdo... Rememorou -lhe o pranto da noite em que lhe decla rara a paixo despropositada e tocou-se de entendimento. Pobre pai aquele que nunca desfrutava refgio no prprio lar!... Teria um crebro normal um homem assim, varado em casa, diariamen te, qual se fosse um co infeliz? Quem poderia saber se ele se aproximara dela na condio de um enfermo buscando lenitivo que no sabia qualificar, na turvao d os prprios sentidos? Prova velmente havia recebido, na penso de Crescina, o assalto de um louco e no a injria de um ho mem!... Por que no justificar o pai que se de mentara?... Reconstituiu -lhe, na memria, os ges tos de

117 brandura e de amor, nos brinco s da infncia. Cludio lhe fora o nico amigo... Se chorava em pequenina, recolhia-se-lhe ao colo, buscando o re gao de me que no tivera. Demorou -se a rev-lo nas telas da imaginao, transportando -a nos braos para que se distrasse, admirando os bichos do jardim zoolgico... Degustava, de novo, men talmente, os sorvetes que ele lhe adquiria, prazeroso, nas tardes de vero... Recordava, recordava.... No, no! bradava-lhe a conscincia, o pai no era perverso, era bom... Como recusar -lhe compaixo se Dona Mrcia o abandonava, se Ma rina lhe evitava a presena? Decerto, sofrera mui to, antes de conturbar-se... Como no exculpar a loucura de uma noite, num benfeitor de vinte anos? Por que no morrer, abenoando semelhante dedi cao? De que modo conden -lo, se ele, Cludio, prosseguia ali, paciente e abnegado, tolerando -a?... Recordou a me adotiva, imaginou -se frente da irm e aspirou, em esprito, reconciliao com elas... Quem afirmaria que Dona Mrcia e Mari na tambm no estivessem sob desequilbrios ocultos? quem diria com certeza que no fossem doen tes? Naquele instante em que se harmonizava com Cludio, queria igualmente conciliar -se com ambas. Estavam perdoadas por todas as incompreenses e, no Intimo, pedia -lhes perdo por todos os dis sabores que, involuntariamente, lhes tivesse cau sado!... No desfile das reminiscncias, Gilberto no faltou. A figura do rapaz surdiu -lhe na cabea, envolvida das doces vibraes do sonho que lhe constitura a luz da vida!... No conseguiria odiar a quem am ava tanto!... Gilberto teria encontrado razes para afastar -se dela e tambm, naquelas reflexes graves e extremas, lhe aparecia na ternura revestido com a beleza de um companheiro amado e limpo!... Ao enunciar esses pensamentos, Marita sentiu -se mais leve, quase feliz!... Intentou movimentar-se, gritar ao pai que ela o considerava um homem de bem, que no detinha motivo algum para acus -lo, que os sucessos na moradia de Crescina tinham sido apenas um lamentvel engano, que ela realmente morreria, rogan do-lhe, no entanto, viver e continuar a ser bom!... Contudo, s ao pensar no prprio soerguimento, teve a impresso de que se algemava a uma est tua. Nenhuma reao favorvel nos membros hir tos, nenhuma voz na garganta que lhe parecia de pedra; todavia, to grande e to herico se lhe externou o esforo da alma renovada, que bagas de pranto lhe rolaram dos olhos semimortos. Desde esse minuto solene de pacificao, co meou a distinguir, vagamente, vozes e formas do plano espiritual, entre alegre e amedron tada, qual se estivesse acordando num claro traspassado de bruma... Fitando-lhe o semblante orvalhado de lgri mas, Nogueira, reanimado, chamou o mdico. Aquilo no seria indcio de reao, de melhora? O facultativo, porm, meneou a cabea, cir cunspecto, e pediu mais tempo de observao, a fim de pronunciar-se, concluindo, no entanto, de si para consigo que a menina se achava em condio pr-agnica, transtornada, delirante... Clareado o dia que antecedeu a noite da desencarnao, o clnico prestimoso con vidou Cludio a entendimento e comunicou -lhe, por fim, que a moa no mais viveria muitas horas. Para a Cincia, tudo terminava... Que ele, pai afetuoso e cren te, orasse segundo a f que alimentava no corao, buscando foras... Nogueira baixou os olhos e agradeceu, humilde. Telefonou para Agostinho e Salomo, participando-lhes o aviso. Os amigos vieram noitinha. Rogou orassem por ele, queria ser digno da f que aceitara. Pela primeira vez, pediu um passe em favor de si mesmo. Baixou os olhos e espalmou as mos para receb-lo, imitando o gesto de uma criana infeliz, suplicando uma esmola. O velho farmacutico e o negociante consola ram-no. No seria justo reter a menina padecente num corpo qual aquele, deprimido e irrecupervel; no entanto, ao se desped irem, achavam-se ambos engasgados de emoo. Cludio, mais desolado que nunca, s nove ho ras solicitou licena para trancar -se. Queria estar s com a filha, dizer -lhe adeus. Ningum recusou aquele favor suplicado com humildade.

118 Isolado frente dela, Nogu eira demorou-se a meditar... Recompunha o pretrito na memria, imaginando as estradas percorridas por runas das quais se via afastado para sempre. Entretanto, ao fixar a agonizante, pelo amor purificado que lhe passara a dedicar, simbolizava, na existnc ia junto dela, o futuro de que se via distante. Entre o pas sado que lhe inspirava repugnncia e o porvir na comunho espiritual com a filha querida, sentia -se esmagado, sozinho... Enternecia-nos as recnditas fibras da alma contemplar aquele homem vergado ao peso do suplcio moral, fugindo a recordaes para entrar em prece... Os gritos inarticulados do peito jugulado de angstia ao apelarem para Deus, no silncio do quarto, assemelhavam -se a cnticos de dor que as lgrimas sufocavam!... s onze, o irmo Flix e outros amigos, in cluidos Neves e Perclia, estavam conosco. Em todos os semblantes, a expectativa discre ta, com exceo de Moreira, que se agitava em pranto. O instrutor levantou-o num gesto de brandu ra, comunicando-lhe que a tarefa terminara. Que no se deveria vitalizar, por mais tempo, aqueles pulmes que a morte comeava a enregelar. O triste amigo obedeceu, em choro convulso. Em seguida, impondo as mos naquela cabea despenteada, Flix transmitiu -lhe subitneo calor. Marita senhoreou inopinada agilidade mental. Supunha -se reviver, renascer. Escutava os rudos em derredor, com extrema acuidade auditiva... O benfeitor abeirou-se de Cludio e segredou -lhe algo. Certo, sugeria -lhe conversar, despedir-se. Ignorando-se tocado pelo mentor espiritu al, vimo-lo revestido de estranha coragem. Nogueira ergueu-se, avanou dois passos e ajoelhou -se ao p da agonizante... Pousou a cabea rente ao corpo imvel, mas a intensa emotividade traiu -lhe as energias. O pranto abalava-lhe os membros, ao jeito de t empestade sacudindo os galhos de um tronco prestes a cair. Marita percebia-lhe o arfar do trax, na escala ascendente dos soluos, e desejou acarici lo; contudo, os braos se lhe afiguraram parafusados cama. Amparado nas foras magnticas de Flix, que passou a apoi-lo inteiramente, Cludio cobrou nimo, recolheu o exemplar de O Evangelho segundo o Espiritismo, que deixara na cadeira prxima, e falou com voz trmula: Filha do meu corao, se voc me escuta, atenda a seu pai, por piedade!... Perdoe me!... No sei se voc sabe que estou transformado... Conheci Jesus, minha filha, e sei hoje que Deus misericrdia, que ningum morre, ningum... Sei que a justia est em ns mesmos, que sofremos pelos males que praticamos, mas Deus no nos re cusa o resgate!... Compreendo o mal que fiz a voc, sou um criminoso, mais nada... Pense, mi nha filha, no remorso que carregarei pelo resto da vida!... Voc sabe que vou agora caminhar sem ningum, agentando a solido que mereo... Onde voc estiver, compadea -se de seu pai!... Confie em Jesus e nos bons Espritos!... Eles sabem que voc no se suicidou, sabem que sou um assassi no... Ah! minha filha, pense nesta palavra assim to triste!... Assassino! Auxilie -me a lavar esta mancha da conscincia! Rogue por mim aos enviados do Cristo, para que eu tenha a fora de fazer o que devo fazer!... Cludio fez ligeira pausa, ao ver que o rosto da filha se cobria de lgrimas e, ansiando reconhec-la devolvida prpria conscincia para que lhe assinalasse a renovao, guardo u a ntima certeza de que ela o escutava, em plena lucidez, ben dizendo-lhe os votos de melhoria. Aflito e expectante, na convico de que estava sendo ouvido e entendido, continuou: Apesar de tudo, filha querida, no fique triste com minha splica!... Sou um ru, mas tenho esperana! Veja a revelao de Jesus que eu achei!...

119 Em seguida, com as mos trementes, num gesto de piedosa confiana, colocou -lhe o livro na destra inerme. A filha desperta registrou a presena do volu me sobre os dedos inteiria dos e respondeu com o pranto mais vivo, mais copioso. Nogueira, encorajado por aquela manifestao de inteligncia, levantou a voz e rogou -lhe escutasse o que tinha a dizer... Declarando saber-se diante de amigos espiri tuais, que lhe testemunhariam a sin ceridade, e certo de que empenhava a prpria alma nas afirma es que se dispunha a formular, abriu -se filha. Confessou ali, diante dela, todas as faltas de que se acusava; relatou -lhe o drama de Araclia; asseverou que sinceramente ignorava fosse ela f ilha dele, o que apenas viera a saber por informao de Mrcia, porqanto, leviano e inconseqente qual fora, na mocidade, admitia, erroneamente, que Araclia desempenhara o papel de companheira para vrios homens; participou-lhe que a esposa o cha mara realidade, na noite horrvel em casa de Crescina; descreveu como se abatera, atormen tado pelo arrependimento, desde que a vira pros trada, implorava-lhe perdo por hav-la induzido ao suicdio... Comunicou -lhe haver lido e aprendido muito sobre reencarnao, desde o primeiro dia de hospital, e asseverou -se persuadido de que ambos se achavam ligados, atravs de mltiplas existncias; disse que a paixo alimentada por ele teria sido fruto da invigilncia e da crueldade que ainda trazia no corao... Acrescentava, porm, ali, ante os padecimentos dela que lhe constituam sentena de dor inapelvel, que prometia regenerar -se, por mais spero o reajuste... Finda a lon ga exposio, que Marita assinalou, compungida mente, frase por frase, Nogueira retirou o liv ro da mo pequenina e descarnada, rematando em choro convulsivo: Tenho orado e tenho recebido a misericr dia de Deus para mim, malfeitor... Mas se a Bondade Infinita me pode favorecer ainda com nova esmola, abenoe -me, filha querida, d-me um sinal de benevolncia, antes de partir... Se voc est ouvindo o ru que sou, acompanhe me neste desejo... Ore tambm!... Rogue a Deus foras... Mova um dedo, um dedo s para que eu saiba que voc perdoou a seu pai!... No me deixe na in certeza, agora que vou recomear o destino, entre gue s conseqncias de minhas prprias faltas!. Registrando os soluos paternos, que lhe revol viam a alma, a jovem associou -se-lhe aos votos. Desejou ansiosamente, veementemente, satisfazer -lhe o pedido... Perdo!... Perdo!... A palavra ressoava-lhe no esprito, maneira de cntico que descesse do cu, ecoando nas paredes em torno!... Perdo!... Aquelas seis letras, enfileiradas em forma de sons, pareceram -lhe msica da eternidade, que estivesse sendo executada no firmamento, em trompas de estrelas, cujos brandos acentos lhe aliviavam o corao!... A pobre menina concentrou todas as energias num pensamento de confiana e de gratido a Deus e rogou, mentalmente: Perdo, Senhor!... Per do para meu pai, perdo para mim!... Perdo para todos os que erraram!... Perdo para todos os que caram!... Aguaram-se-lhe as percepes e sentiu -se como que banhada de alegria inefvel... Contemplou Cludio, distintamente agora, fitou Moreira em l grimas e, alongando a ateno mais serenamente em derredor do leito, viu -nos a todos. Flix, em silncio, endereou -lhe eflvios magnticos a deter minada rea cerebral, e Cludio, atnito, viu a des tra inerme levantar-se... Agoniado e reconhecido, tomou avidamente aqueles pequenos dedos frios e qu is dizer obrigado, meu Deus!, tentando, debal de, movimentar a garganta que os soluos embar gavam; contudo, em lugar da palavra dele, foi a voz de Flix que se ergueu, de nosso lado, arrebatando nos em prece: Senhor Jesus, ns te agradecemos a felici dade que nos concedeste na lio do sofrimento, nestes dias de trabalho e de expectao!... Obrigado, Senhor, pelas horas de aflio que nos clarearam a alma, pelos minutos de dor que nos despertaram as conscincias! Obrigado por es tas duas semanas de lgrimas que

120 realizaram por ns o que no nos foi possvel fazer em meio scu lo de esperana!.. Em te alando nosso agradecimento e louvor pedimos ainda!... Lana, por misericrdia, a tua bno na irm que se despede e no companheiro que ficar. Transfunde -lhes o pesar em renovao, a mgoa em regozijo!... Recebe -lhes o pranto, como sendo a orao que te elevam, aguardando-te a paz no caminho!... Entretanto, Mestre, no te exoramos a piedade somente para eles, irmos bem -amados, que consideramos filhos da prpria alma!... Suplicamos -te arrimo para todos os que resvalaram nos enganos do sexo desorientado, quando nos ofereceste o sexo por estrela de amor a brilhar, assegurando-nos a alegria de viver e garantindo -nos os recursos da existncia!... Consente, Senhor, possamos relacionar, diante de ti, aqueles irmos que as convenes terrestres tantas vezes se esquecem de nomear, quando te dirigem o corao. Abenoa os que se tresmalharam na insana ou no infortnio, em nome do amor que no chegaram a conhecer! Socorre nossas irms entregues prostituio, j que todas nasceram para a felicidade do lar, e corrige com tua munificncia os que as impeliram para a viciao das foras gensicas; acolhe as vtimas do aborto, arrancadas violentamente ao claustro materno, dentro dos prostbulos ou em recintos que a impunidade acoberta, e retifica, sob teu auxlio, as mes que no vacilaram asfixiar-lhes ou degolar-lhes os corpos em formao; res taura as criaturas sacrificadas pelas deseres afetivas, que no souberam enco ntrar outro recurso seno o suicdio ou o manicmio para ocultarem o martrio moral que lhes transcendeu a capaci dade de resistncia, e compadece -te de todos aqueles que lhes escarneceram da ternura, transfor mando-se, quase sempre, em carrascos sorriden tes e empedernidos; protege os que renasceram desajustados, no clima da inverso, suportando cons trangedoras tarefas ou padecendo inibies regene rativas, e recupera os que se reencarnaram nessa prova, sem foras para sustentar as obrigaes assumidas, afogando a existncia em devassido; recolhe as crianas que foram seviciadas e renova, com a tua generosidade, os estupradores que se animalizaram, inconscientes; agasalha os que ro laram na desencarnao prematura, por efeito de golpes homicidas, nas tra gdias da insatisfao e do desespero, e ampara os que se lhes tornaram os verdugos padecentes, vergastados pelo remorso, seja na liberdade atenazada de angstia ou no espao estreito dos calabouos!... Mestre, digna-te reconduzir ao caminho justo os home ns e as mulheres, nossos irmos, que, dominados pela obsesso ou traidos pela prpria fra queza, no conseguiram manter os compromissos de fidelidade ao tlamo domstico; reequilibra os que fazem da noite pasto demncia; conforta os que exibem mutilae s e molstias resultantes dos excessos ou dos erros passionais que pratica ram nesta ou em outras existncias; reabilita a cabea desvairada dos que exploram o filo de tre vas do lenocnio; regenera o pensamento insensato dos que abusam da mocidade, propi nando-lhe entorpecentes; e sustenta os que rogaram antes da reencarnao as lgrimas da solido afetiva e as receberam na Terra, por medida expiatria aos desmandos sexuais, a que se afeioaram, em outras vidas, e que, muitas vezes, sucumbem de inanio e desalento, em cativeiro familiar, sob o desprezo de parentes insensveis, a cuja felicidade consagra ram a juventude!... Senhor, estende tambm a destra misericordio sa sobre os coraes retos e enobrecidos! Desperta os que repousam nos ajustes legais, a catados nas organizaes terrestres, e esclarece os que respiram em lares, revestidos pela dignidade que mere ceram, a fim de que tratem com humanidade e compaixo os que ainda no podem guardar -lhes os princpios e imitar-lhes os bons exemplos!... Ilumin a o sentimento das mulheres engrandecidas pelo sacrifcio e pelo trabalho, para que no de samparem aquelas outras que, at agora, ainda no conquistaram a maternidade premiada pelo respei to do mundo, e que, tantas vezes, lhes suportam a brutalidade dos f ilhos nos lupanares! Sensibiliza o raciocnio dos homens que encaneceram honrados e puros, de modo a que no abandonem os jovens desditosos e transviados!...

121 Senhor, no consintas que a virtude se conver ta em fogo no tormento dos cados e nem permitas que a honestidade se faa gelo nos coraes!... Tu, que desceste s vielas do mundo para curar os enfermos, sabes que todos aqueles que jornadeiam na Terra, atormentados pela carncia de ali mentao afetiva ou alucinados pelos distrbios do sexo, so doente s e infelizes, filhos de Deus, neces sitados de tuas mos!... Inspira-nos em nossas relaes uns com os ou tros e clareia-nos o entendimento para que saibamos ser agradecidos tua bondade, para sempre!... Quando Flix emudeceu, o compartimento de morava-se invadido pelo claro que se lhe exteriorizava do peito; contudo, no ramos somente ns, os comandados dele, que trazamos, ali, o esprito subjugado por intensa emoo!... Todas as enti dades desencarnadas, em servio no estabelecimento, mesmo as que se vinculavam a outros cultos religiosos, se perfilavam frente do acanhado recinto, discretas e atenciosas... Espritos ignoran tes e vampirizadores, em trnsito nos stios adja centes, acorreram para junto de ns, atraidos pelos jorros de luz solar que o aposento irradiava em todas as direes, e, muitos deles, a curta distn cia, baixavam a fronte, emocionados e reverentes. Aquele quarto da venervel instituio socor rista, em plena noite, na rua do Resende, assemelhava-se a fulgurante corao de alv enaria, constelado de amor!... Cludio nada ouvia, mas, empolgado pelas vi braes balsmicas do ambiente, chorava, de manso, percebendo a mo glida que se colara s dele, afrouxando a presso do adeus. Agoniado, fitou o semblante da filha e notou que o palor da morte nele esboava o derradeiro sorriso... Levantou-se e cerrou, cuidadosamente, aquelas plpebras fati gadas, orvalhando-as de lgrimas; no entanto, ren teando com ele, Moreira no continha os soluos. Telmo aplicava passes anestesiantes jovem e um mdico espiritual, que se nos incorporara ao trabalho de equipe, cortou os ltimos ligamentos que ainda retinham a alma cativa ao corpo inerme. Quando viu Marita liberta e agasalhada nos braos de Flix, figurando -se uma criana cansada e adormecida, Moreira, na aflio e na humildade dos que se olvidam integralmente, para destacarem os que mais amam, indagou, desolado: Irmo Flix, que farei doravante, intil como sou? Moreira respondeu o instrutor, abenoan do-o com o olhar , somos uma famlia s. Muito em breve, ters o necessrio, de modo a retomar o convvio de Marita, que pede agora paz e refazimento; mas, antes, somos ns os companheiros que te pedem auxlio! Marina sofre... Precisamos libert -la. Contamos contigo como quem tudo es pera de um amigo, de um irmo!... O ex-assessor de Cludio, ansiando patentear correta submisso, ps -se genuflexo e deixou pender a fronte, confundido ao reconhecer que o orientador lhe rogava sanar uma brecha que ele, Moreira, havia agravado, e prometeu, em pranto, atender obrigao que se lhe indicava. Tudo o que anelava agora, acentuou, era aprender, auxi liar, dedicar-se ao bem, trabalhar, ....... Felizes da Terra! Quando passardes ao p dos leitos de quantos atravessam prolongada agonia, afastai do pensamento a idia de lhes acelerardes a morte!... Ladeando esses corpos amarrotados e por trs dessas bocas mudas, benfeitores do plano espiritual articulam providncias, executam encargos nobili tantes, pronunciam oraes ou estendem braos amigos! Ignorais, por agora, ovalor de alguns minutos de reconsiderao para o viajor que aspira a examinar os caminhos percorridos, antes do regresso ao aconchego do lar. Se no vos sentis capacitados a oferecer -lhes uma frase de consolao ou o socorro de uma prece, afastai-vos e deixai-os em paz!... As lgrimas que derramam so prolas de esperana com que as luzes de outras auroras lhes rociam a face!. Esses gemidos que se arrastam do peito aos lbios, semelhando soluos encarcerados no

122 corao, quase sempre traduzem cnticos de alegria, frente da imortalidade que lhes fulgura do Alm!... Companheiros do mundo, que ainda trazeis a viso limitada aos arcabouos da carne, por amor aos vossos sentimentos mais caros, dai consolo e silncio, simpatia e venerao aos que se abeiram do tmulo! Eles no so as mmias torturadas que os vossos olhos contemplam, destinadas lousa que a poeira carcome... So filhos do Cu, pre parando o retorno Ptria, prestes a transpor o rio da Verdade, a cujas margens, um dia, tambm vs c hegareis!... Ao entardecer, Agostinho e Salomo acompa nharam Cludio e os despojos da filha at ao Caju. Cerimnia simples que a prece consagrou. De volta, Nogueira, acabrunhado, despediu -se dos amigos, na Cinelndia, e tomou txi para o Flamengo. Alcanou o prdio, subiu e, sequioso de com panhia, abriu a porta. Vasculhou pea por pea e sentiu frio no corpo e na alma... No apartamento deserto no havia ningum.

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Captulo 8
Satisfazendo a recomendaes de Flix, que nos esperava a cooperao, junto de C ludio e Marina demoramo-nos no Flamengo, ao p do amigo que a consternao abatia. Entregue a si mesmo, sem qualquer consola o humana, Nogueira refletiu e compreendeu. Havia lido bastante. Conversara o suficiente com Agostinho e Salomo. No lhe cabia escusar-se verdade. Recolhera a f por misericrdia da Bon dade Divina; entretanto, a Divina Justia no poderia forr-lo solido que ele mesmo plantara. Represava-se-lhe o corao de saudades da fi lha que o tmulo escondera. Aquela quinzena de hospital unira-os em esprito para sempre. Ao lado de Marita, obtivera a luz da renovao. Doa-lhe pensar que no mais experimentaria o conforto de carreg -la, sustent-la, socorr-la... Abatido, sentou-se e chorou. A noite avanava e Mrcia no aparecia. Telefonou, discreto, para vizinhos de Dona Justa. A servidora, chamada por obsquio residncia de amigos, veio atender. Informou -se da desencarnao de Marita e lamentou no haver conseguido a notcia, antes, com o tempo necessrio para assistir -lhe ao funeral. Esclareceu que a madama subira a Petrpolis, sem precisar o regresso. Dona Mrcia alegara cansao, depois da interna o de Marina para tratamento, e avisara -a de que pretendia passar alguns dias na serra, ganhando foras. Ela, Dona Justa, segundo o c ombinado, comparecia, pela manh, no apartamento, e folgava tarde. Nogueira perguntou pelo estabelecimento, onde se achava a filha doente; no entanto, a servidora respondeu com sinceridade que no sabia. Dona Mrcia no lhe fornecera informaes. Alis, solicitava licena para inteir-lo, sem a menor inteno de afligi-lo, de que julgava a patroa tambm esgotada. Parecia nervosa, enferma. Cludio agradeceu e tomou o catlogo tele fnico. Pediu, infrutiferamente, ligao para conhecida casa de repouso em Santa Teresa. E seguiu procurando pelo fio, at que na sexta pesquisa encon trou o que buscava. Enfermeira prestimosa, com quem Dona Mrcia deixara endereo, respondeu de uma casa de sade, localizada em Botafogo, noti ficando que Marina a se hospedava. As visitas, no entanto, mesmo para os familiares, estavam proi bidas. A moa andava em crise, sob a ateno dos mdicos. Mesmo na condio de progenitor, que ele fi zesse a gentileza de ouvir a administrao, antes de procurar pessoalmente avist -la. Cludio acolheu-se poltrona, a fim de pensar. Restava a casa dos Torres. Gilberto, com certeza, poderia elucid -lo; entretanto, a figura do rapaz assomava -lhe imaginao semelhante a bisturi que lhe retalhasse uma chaga mental. Rememo rava a entrevista do Lido, em que lhe ilaqueara a boa -f, e envergonhava-se. Meditou, meditou. Examinou -se sem compaixo para consigo, e aca bou inferindo que, se quisesse realmente apresentar personalidade nova, no lhe cabia isentar -se das conseqncias que as passadas falt as lhe propunham. Consolidado o raciocnio, no mais vacilou. Recorreu ao fone com escassa esperana de ouvir o rapaz, j que o relgio assinalava mais de nove da noite, mas o moo atendeu. No obstante acanhado, Cludio expressou -lhe o pesar pelo falecimento da genitora, ao mesmo tempo que lhe comunicava a perda de Marita. Figurou-se-lhe Gilberto deprimido, torturado. O filho de Nemsio confessava -lhe desconhecer, no s a extenso do acidente, mas tambm o bito. Decerto que, pelas provaes da famlia, com a lenta agonia de Dona Beatriz

124 e com a enfermidade de Marina, que logo se lhe seguiu, no tives sem Dona Mrcia e a filha encontrado ocasio para referir -lhe a gravidade das ocorrncias. Lastimava o sucedido e enviava psames. Prezara sempre em Marita uma irm pelo corao. Consultado por Nogueira, explicou que Marina fora acometida por acessos de fria. O facultativo de confiana admi tira demncia precoce, mas desistira da assistncia. Entregara o problema a psiquiatras. O dilogo prosseguiu. Antecipando justificativas, Gilberto anunciou haver assumido novas resolues, nos dias ltimos. Quando no encontro de ambos, em Copacabana, estava, sim, decidido a casar -se mais cedo, desposar Marina e recolher-se tranqilidade do lar, mas, apreensivo ao ver a moa doente qual se acha va, o pai, embora reconhecido aos servios que a jovem lhes prestara, impelira-o mudana de rumo. O genitor, que se achava ausente em descanso restaurativo, usara franqueza. No aprovaria o casamento, no considerava Marina su ficientemente habilitada para as responsabilidades do matrim nio. Alm disso, falara-lhe de certas coisas e aconselhara -o a sair do Rio. Sustent-lo-ia em outra cidade, onde pudesse recomear estudos inter rompidos. Ele, porm, Gilberto, compreendia a vida de outro modo e, face das imposies paternas, sentia-se acabrunhado, vencido... Cludio aceitou as alegaes com humildade e acentuou que ele era ainda muito jovem, que no devia opor contradita aos conselhos de Torres pai e sim continuar refletind o, de vez que casamento, em qualquer pessoa, reclama liberdade, conscin cia... To sensatas e confortadoras observaes formulou, pacificando -lhe o intimo e clareando-lhe a compreenso para o trato com o prprio pai, que Gilberto se modificou, perante aqu ela brandura inesperada. Supunha ouvir um outro Nogueira, mais velho, mais amigo... Emocionado, agradeceu e che gou a pedir-lhe no o abandonasse. Verificava -se agora sozinho. O genitor era bom, generoso, mas homem de negcios. Cabea cheia. Sentia necessi dade de algum que o inspirasse, que lhe esten desse as mos. Estimaria encontr-lo, ouvi-lo mais vezes. Percebeu que Cludio lhe falava em tom de lgrimas, agradecendo -lhe o apreo. Aquilo como que lhe insuflava confiana nova naquele homem com quem se e ntendera, dias antes, mas de modo imperfeito. Nogueira, submisso, consultou acerca de Mr cia. Provavelmente que, em se afastando para Ptrpolis, a esposa lhe teria deixado o telefone. Gil berto confirmou. Dona Mrcia, ao viajar, solicitara-lhe ateno para Marina. Se a menina piorasse, que fizesse o obsquio de cham-la, incontinenti. E ao expressar -lhe semelhante recomendao, de clarara que lhe passava a incumbncia e no ao marido, por sab -lo ocupado no hospital. De posse das informaes, Cludio ag radeceu de novo e reps o fone no gancho. Em seguida, confiou-se meditao. Pelo tom da conversa, o rapaz se alterara de todo. Em tudo o que expusera, media as frases. Cerimonioso, desencantado. E que teria desejado dizer com aquelas duas palavras certas coisas? Ele, Nogueira, sentia -se renovado; entretanto, a experincia do pretrito cons titua-lhe o fundo da grande transformao. No ignorava que a filha se arriscava a dualidade pe rigosa, na aventura afetiva. Convencia -se de que algo de muito grave teria ocorrido. Era bastante maduro para no desconfiar de que pai ou filho houvesse apanhado algum flagrante desagradvel. Deduzia que a jovem baqueara, caindo em abati mento, como quem achara nisso a desero de si mesma. Pensou nela e compadeceu -se. Afinal, no se fizera crente para censurar. Aspirava a com preender, servir. Sabia agora que a obsesso pro vocava tragdias. E ele mesmo, que nunca auxi liara a filha, na edificao da vida ntima, no po dia queixar-se. Cismou, cismou e, depois das dez, cha mou a esposa. Dona Mrcia respondeu.

125 Interpelada, comunicou estar descansando, jun to de pessoas amigas. Ciente da morte de Marita, confessou-se aliviada. No a desejava sobreviven do ao desastre, deformada como a vira. Alinhou comentrios desairosos, fez chiste. Pela inflexo com que se manifestava, o es poso reconheceu-a num dos dias mais infelizes. Sarcasmo em cada slaba. Irritao mostra. Cludio apequenou-se, rogou desculpas. No queria interromper -lhe a excurso. No conseguia, porm, sossegar -se quanto filha doente. Se pos svel, ensinasse a ele o melhor caminho de visit-la com urgncia. Solicitava -lhe o nome dos mdicos amigos. Esperava colher-lhes a opinio. A palavra dele deslizava to mansamente no fio que a interlocutora mudou de jeito. Amaciou-se. Informou que precisava completar informaes com amigas, que ele, Cludio, aguardasse um minutinho. Transcorridos instantes breves, voltou partici pando que viria ao Rio, na manh seguinte, a fim de conversarem. Guardava (certos assuntos para tr atar com ele, mas preferia falar -lhe de boca a boca. Que ele a esperasse no Flamengo. Chegaria cedo, de automvel, apenas com o objetivo de v-lo e retornar ao hotel serrano em que repousava. Efetivamente, no dia imediato, antes das nove da manh, logo ap s entender-se com Dona Justa, em matria caseira, viu -se o bancrio defrontado pela esposa. Dona Mrcia parecia regressar de outro pas. Adereada, sorridente. Os cabelos em penteado excntrico realavam-lhe a graa, remoando-a inteiramente. Harmonizava-se a maquilagem com o rseo do vestido novo. O porte se lhe erguia nos sapatos de salto alto, com a esbelteza da cegonha jovem, quando caminha descuidada em campo livre. Exibia cores, desfilava perfumes. Contudo, a flor humana em que se metamor foseara no escondia para ns as larvas que a carcomiam. Jazia Dona Mrcia assessorada por pe quena corte de vampirizadores desencarnados que lhe alteravam a cabea. Mesmo nossa frente, que nos acostumramos a identific -la por matrona difcil, mas ajustada ao lugar que as convenincias lhe indicavam, surgia quase irreconhecvel. Metalizara-se-lhe a voz, o olhar fizera-se mais frio. De entrada, cumprimentou o marido e Dona Justa com ademanes de protetora complacente. Assustou-se Nogueira. No compreendia. Pa deciam em casa a provao de uma filha morta e outra enferma... Por outro lado, Mrcia, pelo fio, anunciara -se esfalfada. De que maneira se amoldava a uma excurso, assim festiva? Instintiva -mente, recordou Gilberto preocupado com certas coisas e a prpria esp osa prometendo-lhe (certos assuntos e, apreensivo, perguntava-Se que sucessos ocultos se lhe vedavam ao corao... A recm-chegada sentou-se, cruzando as pernas com desenvoltura juvenil, e, sem mais aquela, reportou-se pressa que trazia. Nogueira indagou por Marina. Dona Mrcia, evidentemente interessada em outros problemas, sintetizou, quanto pde, a histria da enfermidade, indicou o psiquiatra que res pondia pelo caso, aludiu ao conforto de que a filha se rodeava na casa de sade e exalou a genero sidade do senhor Torres, que no calculava sacrifcios para que lhe sobejasse assistncia. Comentou largamente a nobreza do vivo de Dona Beatriz, cuja grandeza de alma apenas agora dizia, entusiasmada , comeava a conhecer. E, finalmen te, props um ajuste de providncias pelas quais se transferisse a menina para um sanatorio em So Paulo, onde estagiasse, no tratamento devido, por alguns meses. Bastava que ele, Cludio, con cordasse. Nemsio, em sinal de gratido da firma pelos servios prestados po r Marina, custearia todas as despesas. Cludio escutou, humilde, e obtemperou que a situao talvez no fosse to grave, que a palavra meses o alarmava. Acreditava que a filha, con jugando medicao do corpo e da

126 alma, lograria recuperar-se em menos tempo. Argumentou, sensato. Demonstrou, sem afeta o de virtude, que no lhes seria lcito abandon-la, destacou que a proteo dinheirosa significava muitssimo, principalmente naquela hora em que os cuidados exigidos por Marita lhe haviam esgotado as rese rvas, mas admitia que a filhinha conturbada reclamava deles carinho, dedicao. Aps enfileirar judiciosos apontamentos que a interlocutora recebia, contrafeita, levantou para ela os olhos splices - e convidou-a, com dignidade, a abraar, junto dele, uma existncia nova. Vida de harmonia, de construo recproca. Sincero, con fiou-lhe todos os propsitos diferentes que edificara naqueles dias de luta, dos quais emergira trans formado. Descerravalhe o ntimo. Fizera-se esprita-cristo. Sentia-se outro homem. Participou-lhe que, entre ele e o passado, erigia-se a f por barreira de luz. Aspirava, agora, bno do lar, tranqilidade da famlia... Comprometia-se a adotar conduta reta, ser-lhe-ia companheiro leal. No lhe constrangeria o nimo a aceitar-lhe as idis; no entanto, anelava mostrar -lhe quanto a amava... Disse -lhe que vinha orando, desde a vspera, rogan do a Jesus o inspirasse, no sentido de revelar -se a ela, abertamente, para que ela, Mrcia, lhe per doasse e o compreendesse... Concedia -lhes Deus o futuro frente. Penitenciar-se-ia quanto aos erros cometidos, dispunha -se a testemunhar-lhe fidelidade, afeio... A senhora, porm, aprumou -se de um salto, plantou as mos na cintura, numa risada de escrnio, e zombeteou: Sim, senhor! o diabo, depois de velho, se fez ermito!. .. sempre a mesma histria!. E aditou com ar de troa: Era s o que faltava! Voc esprita!... Eu logo vi!... Juro que no hospital voc j estava nessa baboseira. Aquele jeito de conversar, quan do Nemsio e eu fomos l , aquele modo de tratar Marita!... Ora, ora!... quem teria hipnotizado voc dessa forma?... O marido, arrancado esperana que alentava no sentido de se reconciliarem para uma experincia domstica respeitvel e batido na f que prin cipiava a entesourar, objurgou, francamente ofendido: Mas voc conhece o Espiritismo? Mrcia, obsidiada, com a disposio de quem procura deixar o carreiro, trilhado desde muito, para arrojar-se a outro caminho, revidou, irnica: Perfeitamente, conheo sim! Quando Arac lia morreu, andei conversando nisso com amigas e acabei desistindo. Espiritismo um movimento de pessoas, querendo sentar cachorros no banco e apa nhar estrelas como se fossem laranjas!. .. Boba gem! Ns todos no mundo somos canalhas!... Eu sou, voc , os outros so!... Os espritas me pa recem ces querendo sentar na poltrona da falsa virtude. Asneira deles! Temos de rolar no cho mesmo... Eu no penso assim... Pois se voc pensa de maneira diversa e se verdade tudo o que voc me falou, pena que a mudana chegue to tarde!... Venho de Petr polis, justamente para dizer a voc que entre ns tudo est acabado... Agora, meu velho, faa a sua vida, que eu vou me arranjar... E continuou alegando que, depois de sofrer tan tos anos, naquele apartament o que apelidava por minha gaiola, iria fazer ninho certo. Esperaria to -somente as melhoras de Marina, a fim de promover o desquite. Se ele, Cludio, no assinasse, que escolhesse rumo. Declarava-se farta. Queria liberdade, sossego, distncia... Nogueira escutava, triste. Repunha no pensamento as instrues de Agos tinho e Salomo, lembrava Marita, reconstituia na memria os textos lidos.

127 Sim, conclua mentalmente, aquele matrimnio destrudo era obra dele. Recolhia o que semeara. Uma filha morta, outra doente e a esposa obses sa... Seara de espinhos para quem os plantara Fitou Mrcia, aplicada ao sarcasmo, e reconheceu que ambos eram comparveis a dois nufragos na viagem do mundo, com a diferena de que ele acei tara refgio no salvavidas da f, ao passo que ela preferia mergulhar no desconhecido. Por minutos amargos, ouviu-lhe, pacientemente, os remoques, at que o homem antigo ressurgiu nele. Impossvel agentar tanto insulto monologou de si para consigo. A doutrina restauradora que abraara no se destinava a criar homens in dignos. Doutrina de compreenso e benevolncia, mas tambm de limpeza e respeitabilidade. No se julgava habilitado a receber tanta injria sem revolta. Indignou -se. Quis reagir, esbravejar, espan c-la... Entretanto, ao querer deslocar a destra, a fim de agredi -la, a noo de responsabilidade acordou -se-lhe, de repente... Recordou o hospital e reviu na imaginao a pequena mo gelada que o saudava, num gesto de perdo, no momento do adeus... Os dedos submissos e frios da filh a desencarnada estavam nas mos dele, relembrando -lhe que devia perdoar como tinha sido perdoado... Sbita calma lhe tomou o corao e entrou em lgrimas copiosas... Mrcia divertiu-se. Destacou que no faria falta a um marido que se efeminara, tornando -se poltro e choramingueiro. Afirmou que, mediante aquele espetculo de covardia, estava decidida a no contar com Marina, refeita. Tomaria atitude. Nada mais tinha a ver com aquela casa. Chamou Dona Justa e avisou com o indicador em riste que mandaria busca r todos os seus pertences para se rem alojados em casa de Selma, a companheira de infncia que residia na Lapa. E, vociferando, colrica, estrondou a porta, atrs dos prprios pas sos, sem mais uma palavra para o esposo que per manecia na sala, esmagado de sofrimento. Demorou-se Nogueira em casa, durante algu mas horas, refazendo foras. tarde, procurou Salomo, em Copacabana. Consolou -se ao v-lo. Palestraram por momentos. Da prpria farmcia, telefonou ao psiquiatra que a esposa nomeara. O especialista ouviu, corts. Sim, proporcio nar-lhe-ia todas as facilidades para que se avis tasse com a filha, no dia seguinte. Cludio agradeceu e, encerrando a ligeira con versao pelo fio, rogou a Salomo um minuto de entendimento em particular. Atendido, solicitou ao amigo para que o auxiliasse atravs da orao, em benefcio da outra filha, que supunha obsidia da, relacionando-lhe o problema de modo sucinto. Salomo confortou-o. Possua companheiros di versos, dedicados desobsesso. A todos solicitaria socorro, junto aos benfeitores que lhes supervisio navam as tarefas, no plano espiritual. A seu turno, consagrar-se-ia ao caso, imbuido da melhor confiana. Notando que o pai de Marita entremostrava o corao atenazado de angstia no sem blante abatido, convidouo ao caf e, sentados em recanto ameno, permutaram confidncias, observaes projetos, esperanas. Partilhariam atividades espirituais, seriam irmos no trabalho, no ideal. Nogueira retornou, aliviado, ao Flamengo, e, na manh imediata, estava a postos, em Botafogo. No horrio marcado, ganhou o recinto a que Marina foi trazida. Afligiu-se em lhe verificando a depresso. Ema grecera. Desfigurara-se. Por fora, o alheamento de si mesma; entretanto, atravs dos olhos, des pedia a alma incendiada de angstia. Comovi-me, no apenas ao abra -la, mas tambm ao notar Moreira rente, esmerando -se na execuo do que prometera. Enquanto o amigo que se guindara condio de enfermeiro me acolhia, fraterno, a jovem enleara-se ao pai numa exploso de lgrimas. Sentaram-se. A enfermeira deixou-os a ss e Marina perguntou pela mezinha. Por que no viera, por que a desprezava? por qu? por qu?

128 Empenhou-se Nogueira em acalm-la e f-lo de tal modo que a menina, espantada, cobrou mais ampla lucidez. O pai dirigia -se a ela num tom que nunca ouvira. Vasculhava -lhe as fibras mais intimas, lenindo, ajustando... Falou -lhe de foras imponderveis maioria das pessoas, reportou-se a Inteligncias desencarnadas que se imanizam s criaturas em perturbao, agravando-lhes os desequilbrios. Persuadiu-a quanto obrigao de aca tar as instrues mdicas, participou -lhe que fora iniciado nos jbilos da prece, desde o acidente que lhes arrebatara Marita, de cuja desencarnao a inteirou com afetuosa cautela. Transmitir -lheia oportunamente as instrues que recebera de ami gos, acerca da reencarnao, do sofrimento reparador, da obsesso e do intercmbio espiritual. Estudariam juntos e acrescentou, piedoso: Mesmo que Mrcia no quisesse. Que ela, Marina, guar dasse pacincia, calma, inspirando confiana naque les que a tratavam. Dissesse a ele, pai renovado pela f, o que mais a preocupava. Achava -se ali para alent-la, entend-la. Que se desabafasse, para que ele soubesse por onde comear. Nada lhe ocul tasse, nada temesse. Queria v-la robusta, feliz. Todas as palavras lhe escapavam da boca impreg nadas de tanto carinho, e clareadas por tamanho amor, que ela se lhe aconchegou ao peito com mais devoo, lembrando algum que se agarrasse a inesperada raiz ao escorregar na direo de queda fatal... Perguntou ao pai se ele algum dia che gara a ouvir vozes estranhas, se j divisara vultos que ningum percebia. Cludio acariciou -a, assegurando que lhe explicaria semelhantes fenmenos to logo a visse refeita, insistindo, porm, para que o auxiliasse com as informaes de que carecia, a fim de prestar -lhe o apoio necessrio. Foi ento que a filha, implorando a ele no a condenasse e estimulada pelo sorriso bondoso com que era ouvida, descreveu para o genitor os caprichos femininos com que requestara Nemsio Torres. Ele, amadurecido, ela, quase criana; con tudo, ensoberbecia-se ao reconhec-lo chefe e vassalo. A principio, os passeios alegres, o dinheiro a rodo, os afagos recprocos, aos quais ela se en tregava muito mais pela vaidade de impression-lo que por motivos de atrao. Contou como Nem sio, cativo, deu para escraviz -la. Historiou a noite em que ele a embriagara de propsito, quando lhe despertou nos braos, dentro de uma casa rstica em So Conrado, que, at ento, no conhecia ... Desde essa poca se lhe fizera companheira, entrando, a instncias dele, para o servio de Dona Beatriz, para que a tivesse sempre a mo... Apaixonara-se por ela, repetia-lhe declaraes, aspirava a despos -la, assim que a viuvez sobreviesse natu ralmente. Mas Gilberto aparecera e, por mais lutas se contra si prpria, no conseguira controlar -se. Desde o primeiro encontro, adivinhou nele o ho mem com que sonhava... Pintando as emoes ao vivo, com todas as tintas de realismo que o delrio lhe punha nas palavras, confessou que o provocara, afastando -o, deliberadamente, da irm e, vingando-se de Nemsio, copiou-lhe a iniciativa... Numa noite de farra, impeliu -o a exceder-se no usque e, ao t-lo inflamado, conduziu-o, ela mesma, ao quarto de que dispun ha no lar dos Torres, a ttulo de faz -lo descansar, para entregar -se a ele, sem qualquer noo de vigilncia ou censura... Ao acordar, induzira-o a crer-se responsvel pelo futuro... Passara, dessa forma, a dividir -se com habilidade entre um e outro, emb ora conservasse a indiferena por Nemsio transformada em averso. Quanto mais se comunicava com o filho, mais detestava o genitor, at que a morte de Dona Beatriz pre cipitara os acontecimentos. Observando o chefe positivamente decidido ao matrimnio, ap egara-se-lhe ao filho com loucura, a ponto de ser surpre endida por Nemsio, em situao desconcertante... Nogueira escutava, compungido. Detinha a impresso de tomar contacto com os familiares pela primeira vez, em toda a vida. Machucado ainda pelas consi deraes de Mrcia, ignorava agora quais as feridas que mais lhe doam na alma, se as que a insensibilidade da esposa lhe abrira no esprito, se as que lhe eram produzidas nos tecidos do corao pelos segredos da filha pa decente. Enlaou-a, porm, com mais ternura, e Marina, encorajada, repetiu que anelava libertar -se de Torres pai, ansiando casar-se com Gilberto, ser-lhe a esposa no lar, compreend -lo, torn-lo feliz. Cludio prometeu cooperar, destacando, no en tanto, a necessidade da sade primeiro...

129 Contudo, o doloroso relatrio no terminara. Imprescindvel sorvesse o clice at lia. Em frases entrecortadas de soluos, Marina cientificou -o de que fora visitada, ali mesmo, por Nemsio, quatro dias antes; acentuou que o chefe se prevalecera da intimid ade e lhe asseverara que no a cederia ao filho de modo algum, que a es peraria para as segundas npcias e que manteria todos os compromissos formulados anteriormente, no sentido de enobrec-la no casamento e benefi ciar-lhe toda a famlia, se ela abandona sse o rapaz, que ele, na qualidade de pai, pretendia remover para o sul... Porque respondesse claramente que no renunciaria a Gilberto, implorando -lhe perdo e que a tratasse por filha, revoltara -se, ameaando-a... Se o preterisse, mat -la-ia. Ela chorara, suplicara compaixo, assegurando que no tinha coragem de continuar fingindo por mais tempo... Amava Gilberto, queria sarar, viver com ele e por ele... Nemsio rira, mordaz, acentuando que ela lhe pagaria a desconsiderao, que jamais lhe permitiria a felicidade junto daquele filho que passa ra a odiar e que, para humilh -la, acintosamente, conquistara as atenes de Mrcia, sem resistncia, decidindo -se a lev-la para Petrpolis, em substi tuio dela mesma... Cludio ambicionava crer que a jovem tres variava, mas a lembrana da esposa transtornada comprovava o que ouvia e, quanto a mim, recolhia de Moreira a devida confirmao. O enfermeiro, em breves palavras, deixara -me saber que chusmas de Espritos perturbadores, aps a desencarnao de Beatriz, lh e haviam arrebatado o marido, ex plorandolhe as energias gensicas. Nogueira percebeu a gravidade do problema; no entanto, ao trmino da entrevista, reconfortou a filha, descortinando-lhe paz e esperana mente ator mentada. Recomendou-lhe trabalho, confiana, pacincia e controle, a fim de recuperar -se, mais depressa, e garantiu-lhe que se entenderia com Mrcia e com ambos os Torres, para que os planos da felici dade futura fossem concretizados em harmonia. Marina recebeu-lhe a despedida, a sorrir con fortada, patenteando sinais de melhora, mas, em se revendo na rua, Cludio entrou em prece, e, re conhecendo-se no preldio de provas amargas, comprimiu a destra de encontro ao peito alanceado, como quem trazia da visita espinhos de fogo a lhe requeimare m o corao.

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Captulo 9
Rumei, junto de Neves, para o instituto de re novao que Flix dirigia na esfera espiritual. A caminho, reconfortava-me ouvindo o companheiro asserenado, contente. Acompanhava o restabelecimento de Dona Beatriz, nutrindo jbilo s novos. Luzia-lhe o olhar povoado de sonhos. E contava-me as surpresas da filha recm -chegada ao plano superior. Afeies de outros tempos, familiares queridos chegavam de longe para felici t-la. Beatriz conclura nobre tarefa dentre as muitas empresa s admirveis cuja extenso ava livel apenas na ptria dos Espritos , a tarefa da renovao ntima, obtida custa de sacrifcios ignorados. As lgrimas vertidas no silncio e as dores annimas lhe haviam granjeado paz e luz. Mulher desconhecida no mundo, aparentemente es crava de um marido e de um filho que no a valori zavam, atingira realizaes sublimes em si prpria, entesourando no ntimo riquezas inalienveis para a imortalidade. Decerto no retornara alada glria anglica, mas, tanto quanto er a possvel, na condio em que renascera, voltara triunfante. Regozijava-me igualmente com as impresses que ouvia e, de propsito, fiz quanto pude para no ser inquirido acerca dos Torres que, a meu ver, ainda estavam por aproveitar os merecimentos da missionria de abnegao que os servira. Receava embaciar o espelho de otimismo em que as espe ranas do amigo se retratavam. Neves, talvez pelas mesmas razes, nada me perguntou, em torno do genro e do neto que, sem a guardi maternal, se viam agora entregues a si mesmos. Fomos defrontados pelo instituto que deman dvamos, O Almas Irms, assim chamado pelos fundadores que o levantaram em socorro dos ir mos necessitados de reeducao sexual, aps a desencarnao, exibia plano extenso de construes. Conjunt o de linhas harmoniosas e simples, ocupan do quatro quilmetros quadrados de edifcios e arruamentos, parques e jardins. Autntica cida de por si. Inalava-se tranqilidade, alegria. Das alias em verde repousante, flores tangi das pelo vento figuravam -se acenos de boasvindas. Rostos sorridentes nos saudavam, de permeio com os semblantes circunspetos que nos lanavam olhares de simpatia. Todas as idades a se expressavam nos com panheiros de ambos os sexos, com os quais rentevamos, satisfeitos. Bloco de casario sugeria universidades reu nidas. Mas, longe de encontrar representantes da psi copatia ligada s perturbaes sexuais, eram criaturas de aparncia hgida as que nos acolhiam, afetuosas. Neves, que ali aportara dias antes, interpelado por minha curi osidade, esclareceu que a agremiao possua vasta dependncia reservada a enfermos; entretanto, que eu modificasse qualquer conceituao prvia, com respeito obra ali desenvolvida, porqanto os verdadeiros alienados em conseqn cia de alucinaes emot ivas, trazidas da Terra, per maneciam reclusos em manicmios, sob tratamento indicado, sempre que apartados das falanges de mentadas nas regies tenebrosas. Acrescentou que muitos daqueles que nos cumprimentavam, tran qUilos, remanesciam de tragdias passi onais, intensamente vividas no mundo; todavia, revelavam -se agora pacificados e lcidos, quais as prprias per sonalidades humanas, depois de reprimir as crises de insnia, quando se rendem ao desequilbrio mental. As elucidaes, no entanto, se interromp eram de brusco, porque atingramos o ponto em que nos cabia tomar contacto com Flix, antecipadamente avisado quanto nossa presena. O instrutor, contudo, prevenia -nos da impossibilidade de abraar-nos, de pronto. Aguardarnos-ia, mais tarde, na prpria residncia. Enternecia-nos, entretanto, com grata surpresa. Belino Andrade, amigo que eu no via h precisamente dez anos, e com quem

131 convivera, intimamente, em atividades outras, ali se achava a fim de iniciar -nos no conhecimento da casa. Abraou-nos, fraternal, e, como que retomando os esclarecimentos que Neves empreendera, comeou dizendo que pisvamos num hospital -escola de suma importncia para os candidatos reencar nao, Os internados ou estudantes vinham, em maioria, de estncias purgatoriais, aps alijarem as conseqncias mais imediatas dos vcios e paixes aviltantes, por eles acalentados no plano fsico. Rigorosamente examinados, atendiam a critrio de seleo, nas paragens de angstia expiatria em que se demoravam, e somente depois de julgados dignos entravam naquele pouso de refazimento para estaes mais ou menos longas de estudo e meditao, pesquisando as causas e observando os efeitos das quedas de natureza afetiva em que se haviam precipitado... Enquanto nos detnhamos em caminhada agr advel, Belino prosseguia informando que todos eles, depois de suficientemente instrudos, so recambia dos ao domiclio terrestre, onde reencarnam nos ambientes em que faliram e, tanto quanto poss vel, nas equipes consangneas que lhes impuseram preju zos ou que lhes sofreram os danos. No Almas Irms obtinham a lurea do co nhecimento, na Terra volviam a aplic -lo, atravs das dificuldades e tentaes da faina material, que nos comprovam a assimilao das virtudes adquiridas. Apresentando-nos praas graciosas ou apreciando aspectos da paisagem, Belino comparou as finalidades do educandrio aos centros de cultura superior, existentes no mundo, que conferem ttulos acadmicos para o exerccio de funes deter minadas, dentro da especializao profissional, e confrontou a arena terrestre com a esfera da pr tica, em que os alunos diplomados so impelidos s experincias e aos encargos que lhes fixam o mrito ou o demrito. Ali, a mente se rearticu lava, aprendia, refazia, restaurava, mas, de modo geral, sempre no objetivo de retornar ao mun do, a fim de incorporar em si mesma o valor das lies recebidas. Acrescentou que a no serem as reencarnaes compulsrias, por motivos premen tes, o problema do regresso requeria consideraes especficas e prepara es adequadas, razo pela qual muitos companheiros do Almas Irms se corporificavam na Terra com programas domsticos preestabelecidos, de maneira a hospedarem com os seus prprios recursos gensicos os colegas afins. Dali, do estabelecimento, esses cole gas, que se lhes indicavam na posio de filhos para o fu turo, os resguardavam e defendiam, at a ocasio em que lhes fosse possvel mergulhar no bero terreno, constituindo -se, dessa forma, famlias in teiras, em edificaes e provas redentoras, que, no fundo, representavam, espiritualmente, o trabalho do instituto, entre os homens, qual ocorre a ml tiplas organizaes congneres e a numerosas associaes outras, consagradas regenerao e ao progresso da alma, nas esferas de ao espiritual que circun dam a Terra. Aquele hospital-escola qualificava-se, dessa maneira, na condio de posto avanado da espiritualidade construtiva, sustentando permanente con tacto com a vida humana. Cada individualidade reencarnada com vnculos no Almas Irms, ali se en contra convenientemente fichada, com todo o histrico do que est realizando na reencarnao obtida, no qual se lhes v o balano dos crditos conquistados e dos d bitos contrados, balano esse que examinvel a qualquer momento, para efeito de auxlio maior ou menor aos interessados, segundo a lealdade que demonstrem na desincumbncia das obrigaes a que se empenharam e conforme o esforo espon tneo que revelem na construo do bem geral. Indaguei de Belino se conhecia a mdia geral de aproveitamento na comunidade e ele informou que sim, acentuando que, em oitenta e dois anos de existncia, o Almas Irms, que detinha habitualmente uma populao oscilante de cinco a seis mil pessoas, apontava, no coeficiente de cada cem estudantes, dezoito vitoriosos nos compromissos da reencarnao, vinte e dois melhorados, vinte e seis muito imperfeitamente melhorados e trinta e qua tro onerados por dvidas lamentveis e dolorosas. minha nova inquirio sobre se os fracas sados eram readmitidos, informou que ningu m

132 na Terra consegue avaliar a expectativa, a ternura, o esforo e o sacrifcio com que os amigos desencarnados torcem pelo triunfo ou pelo aprimoramen to parcial dos afeioados, em servio no mundo, e nem imaginar a desolao que lhes sacode o ni mo, quando nn logram abra-los de volta, mesmo ligeiramente renovados para o suspirado con vvio. Noticiou que os companheiros em malogro positivo, aps a desencarnao, passam, automati camente, s zonas inferiores, onde, por vezes, ainda se demoram, por muito tempo, em desequilbrio ou devassido, conquanto nunca percam o devotamen to dos amigos ali domiciliados, que intercedem por eles, junto a colnias dedicadas a outros tipos de assistncia. Sabia, porm, de casos pertinentes a vrios rematriculados depois dessas refregas. Em compensao, exaltou os prmios atribudos aos vencedores. Os aprendizes que se laureiam, atra vs do aproveitamento substancial dos recursos for necidos pela organizao, ai se honram com ad mirveis oportunidades de trabalho, em estn cias superiores, conforme os desejos que expressem. Atingramos, entretanto, comprido agregado de edifcios, nos quais Andrade informou estarem localizadas diversas atividades de instruo. Iniciamos vistoria afetuosa. Os sales de aula comoviam pelas rev elaes, e os professores pela simpatia. O sexo, por tema central, merecendo o maior apreo. Os alunos contemplavam gravuras e croquis que configuravam implementos do sexo, com o interesse carinhoso de quem se enternece ante o colo maternal e com a ateno de quem agradece concesses divinas. Todos nos acolhiam denotando cordialidade, sem que a nossa passagem lhes alterasse a aplicao; contudo, de salientar a emoo que me empolgava ao observar o crescendo de venerao com que o sexo era homenageado nas diversas faculdades de ensino, pesquisado e enobrecido em cadeiras diferentes. Matrias professadas em regime de especializao. Cada qual atendida em constru o apropositada. Sexo e amor. Sexo e matrim nio. Sexo e maternidade. Sexo e estmulo. Sexo e equilbrio. Sexo e medicina. Sexo e evoluo. Sexo e penalogia. E outras discriminaes. Disse Andrade que todas as disciplinas so freqentadas por grande cpia de alunos, e, tentando saber em quais delas se inscrevia o nmero mais extenso, viera a sabe r que os assuntos de sexo e maternidade, e sexo e penalogia reti nham proeminncia franca. O primeiro rene centenas de criaturas que se endeream aos ajustes de lar, na Terra, e o segundo enfeixa enorme quan tidade de Espritos conscientes que examinam a melhor maneira de infligirem a si prprios deter minadas inibies, para se corrigirem de hbitos deprimentes no curso da reencarnao a que se dirigem. Muitos chegam a deixar escritas nos ar quivos da casa as sentenas que lavram contra si mesmos, ante s de se envolverem nas provaes que consideram necessrias ao aperfeioamento e feli cidade que demandam. Tornavam-se as elucidaes de Belino cada vez mais interessantes e refletia, de minha parte, na extenso das obras da cidade espiritual em que me ach ava, h quinze anos, longe de conhecer-lhe todos os monumentos de benemerncia e cultura, quando alcanamos a residncia do diretor. Flix, em companhia do Irmo Rgis, que nos apresentou por substituto eventual dele, acolheu-nos amavelmente. Admirei -me. No parecia o amigo que se apequenava no Rio para compartilhar -nos o trabalho. Reverenciado e querido, era ali distinguido dignitrio do conheci mento superior, a quem a administrao de (Nosso Lar delegara responsabilidades vultosas. Diri gente e comandante, pai e irmo. O ambiente no gabinete em que nos alojara, afetuoso, ressumava simplicidade sem negligncia, conforto sem luxo. Por trs da poltrona singela de que se servia, salientava -se tela de propores avantajadas, na qual a mo de pintor exmio gr avara o retrato de nobre matrona em prece nas regies

133 inferiores. A venervel mulher elevava os braos para o cu plmbeo, que filtrava revrberos de luz qual se lhe respondesse s rogativas e, em torno dela, mago tes de Espritos conturbados a se rojarem no solo, taciturnos, entre consolados e estarrecidos. Registrando-nos o assombro, Flix explicou que conservava naquela obra de arte a lembrana de magnnima servidora do Cristo, desconhecida entre os homens, consagrada no mundo espiritual ao socorro de coraes mergulhados nas trevas. Visita va as furnas de expiaes pungentes, s vezes so zinha, e, de outras, acompanhada por equipes de colaboradores, amparando, reconfortando... Adota va criminosos desencarnados por filhos da alma, infundia-lhes o ideal da regenerao, levantando -os e instruindo-os. De quando em quando, ele, Flix, ia v-la no asilo maternal que, ainda hoje, a abne gada educadora sustenta nas regies sombrias por almenara de amor. Prosseguiu relatando que nesse abrigo permanecem, freqent emente, mais de mil hspedes, sempre substituidos, de vez que a ben feitora efetua o encaminhamento constante dos re colhidos a escolas benemritas, com vistas reencarnao na Terra ou a estgios de retificao em outras paragens. E informou dever a ela, que nomeava por Irm Damiana, o primeiro contacto com a verdade, oitenta anos antes. Guardava aquele quadro, confeccionado a pedido dele prprio, para no se esquecer, nas horas de supremas decises, nas responsabilidades e encargos de que fora investid o, da lama em que um dia se afundara e de que se vira arrebatado por aquela missionria en grandecida no Espao, a servio dos infelizes. Neves, porm, imprimiu novo rumo palestra, colocando em relevo a satisfao de que nos sentamos possudos com a re vista proveitosa nos r gos de ensino, que acabvamos de realizar, e os apontamentos se voltaram para as questes do sexo, que, no Almas Irms, assumiam aspectos inu sitados. O Irmo Rgis explicou que tambm se sur preendera, a princpio, com o respeit o profundo ali dedicado aos estudos do sexo, em vista da descon siderao com que autoridades polticas, religiosas e sociais terrestre. habitualmente o menoscabam, ressalvadas as excees. E sublinhou, com humor, que ns, os homens, somos contraditrios q uando reencarnados, porqanto estamos sempre vidos de consertar uma tomada em desajuste e queremos sonegar a Deus o direito de socorrer e reabilitar os seus filhos em desequilbrio emotivo. O anfitrio, explanando as idias que ns, os presentes, aventva mos, historiou, em sntese, que na Espiritualidade Superior o sexo no conside rado unicamente por baliza morfolgica do corpo de carne, distinguindo macho e fmea, definio unilateral que, na Terra, ainda se faz seguir de atitudes e exigncias tirnica s, herdadas do comportamento animal. Entre os Espritos desencarnados, a partir daqueles de evoluo mediana, o sexo categorizado por atributo divino na indivi dualidade humana, qual ocorre com a inteligncia, com o sentimento, com o raciocnio e com fa culdades outras, at agora menos aplicadas nas tcni cas da experincia humana. Quanto mais se eleva a criatura, mais se capacita de que o uso do sexo demanda discernimento pelas responsabilidades que acarreta. Qualquer ligao sexual, instalada no campo emotivo, engendra sistemas de compensao vi bratria, e o parceiro que lesa o outro, at o ponto em que suscitou os desastres morais conseqentes, passa a responder por dvida justa. Todo desman do sexual danificando conscincias reclama corri genda, tanto quanto qualquer abuso do raciocnio. Homem que abandone a companheira sem razo ou mulher que assim proceda, gerando desregramentos passionais na vtima, cria certo nus crmico no prprio caminho, pois ningum causa pre juzo a outrem sem embaraar a si mesmo. Vaticinou que a Terra, a pouco e pouco, renovar princpios e conceitos, diretriz e legislao, em matria de sexo, sob a inspirao da Cincia, que situar o problema das relaes sexuais no lugar que lhe prprio. Empenhou -se a repetir que na Crosta Planetria os temas sexuais so levados em conta, na base dos sinais fsicos que diferenciam o homem da mulher e vice -versa; no entanto, ponderou que isso no define a realidade integral, porqanto, regendo esses marcos, permanece um Esprito imo rtal, com idade s vezes multimilenria, encerrando consigo a soma de experincias complexas, o que

134 obriga a prpria Cincia terrena a proclamar, presentemente, que masculinidade e feminilidade totais so inexistentes na personali dade humana, do ponto de vista psicolgico. Homens e mulheres, em esprito, apresentam certa percentagem mais ou menos elevada de caractersticos virs e feminis em cada indivduo, o que no assegura possibilidades de comportamento ntimo normal para todos, segundo a conceitua o de normalidade que a maioria dos homens estabe leceu para o meio social. Tendo Neves formulado consulta sobre os homossexuais, Flix demonstrou que inmeros Espritos reencarnam em condies inversivas, seja no domnio de lides expiatrias ou em obedincia a tarefas especficas, que exigem duras disciplinas por parte daqueles que as solicitam ou que as aceitam. Referiu ainda que homens e mulheres podem nascer homossexuais ou intersexos, como so suscetveis de retomar o veculo fsico na con dio de mutilados ou inibidos em certos campos de manifestao, aditando que a alma reencarna, nessa ou naquela circunstncia, para melhorar e aperfeioar -se e nunca sob a destinao do mal, o que nos constrange a reconhecer que os delitos, sejam quais sejam, em quai squer posies, correm por nossa conta. vista disso, destacou que nos foros da Justia Divina, em todos os distritos da Espiritualidade Superior, as personalidades huma nas tachadas por anormais so consideradas to carecentes de proteo quanto as outra s que desfrutam a existncia garantida pelas regalias da normalidade, segundo a opinio dos homens, obser vando-se que as faltas cometidas pelas pessoas de psiquismo julgado anormal so examinadas no mesmo critrio aplicado s culpas de pessoas tidas por normais, notando-se, ainda, que, em muitos casos, os desatinos das pessoas supostas normais so con sideravelmente agravados, por menos justificveis perante acomodaes e primazias que usufruem, no clima estvel da maioria. E ligeira pergunta que arris quei sobre preceitos e preconceitos vigentes na Terra, no que tange ao assunto, Flix ponderou, respeitoso, que os homens no podem efetivamente alterar, de chofre, as leis morais em que se regem, sob pena de precipitar a Humanidade na dissoluo, entendendo-se que os Espritos ainda ignorantes ou ani malizados, por enquanto em maioria no seio de todas as naes terrestres, esto invariavelmente decididos a usurpar liberalidades prematuras para converter os valores sublimes do amor em crimi nalidade e devassido. Acrescentou, no entanto, que no mundo porvindouro os irmos reencarna dos, tanto em condies normais quanto em con dies julgadas anormais, sero tratados em p de igualdade, no mesmo nvel de dignidade humana, reparando -se as injustias assacada s, h sculos, contra aqueles que renascem sofrendo particulari dades anmalas, porqanto a perseguio e a crueldade com que so batidos pela sociedade humana lhes impedem ou dificultam a execuo dos encar gos que trazem existncia fsica, quando no fazem deles criaturas hipcritas, com necessidade de mentir incessantemente para viver, sob o Sol que a Bondade Divina acendeu em benefcio de todos. A conversao era fascinante, mas um compa nheiro de servio veio avisar que Dona Beatriz se achava pront a a receber-nos. Demandamos o interior. O chefe apresentou-nos duas senhoras que lhe partilhavam o refgio domstico, Sara e Priscila, que lhe haviam sido irms consangneas na Terra. Ambas de cativante simpatia na lhaneza de trato. Notificou Flix que, a princpio, ali morava junto de colaboradores afeioados; no entanto, nos anos ltimos, conseguira que as duas manas, ser vindo em outros setores, se transferissem para o Almas Irms, a fim de trabalharem juntos, pre parando o futuro. Remanesciam os trs de famlia cujos membros, em quase todo o conjunto, se acha vam novamente domiciliados na esfera fsica, e, aparteando, Sara chasqueou, afianando que no se demoraria a tomar o mesmo rumo. Parando, de trecho a trecho, para conhecer minudncias do extenso trio que atravessvamos, fiquei sabendo que o instituto sustenta zonas re sidenciais, alm dos edifcios

135 reservados administrao, ao ensino, subsistncia e hospitali zao transitria. A se acomodam famlias intei ras, casais, Espritos em conjun es afetivas e repblicas de estudiosos que se visitam ou recebem amigos de outras organizaes e de outras plagas, efetuando excurses edificantes e recreativas ou atendendo a empresas artsticas e assistenciais, de permeio com as obrigaes de rotina. Satisfazendo-nos as inquiries, Flix informou que Marita se encontrava naquele mesmo stio, internada num parque destinado a convalescentes; todavia, no nos encorajou o impulso de rev-la, assim de imediato, face de achar -se bastante traumatizada, co nquanto tranqila. A desencarnao precoce acarretara-lhe prejuzos. Ele, porm, rogara de orientadores amigos as possveis concesses, a fim de que fosse reposta, com urgncia, no ambiente familiar do Rio, de modo a que se no perdessem medidas em andame nto para o resgate do pretrito. O decesso prematuro representara fundo golpe no programa estabelecido ali, no Al mas Irms, anos antes; contudo, nutria a espe rana de reparar as brechas, restituindo -a ao convvio dos entes caros, pela reencarnao de emergncia. Dessa forma, aproveitaria oportunidade e clima de servio, maneira de operrio que muda de mquina sem se afastar da oficina. O processo alusivo ao retorno tramitava, desde a vspera, nos rgos competentes, pelo que no julgava oportuno interess-la em assuntos suscetveis de lhe modificarem a mente, voltada para o reduto domstico. Neves abordou a tese referente ao dia determi nado para a desencarnao, defendida por alguns religiosos na Terra, ao que Flix enunciou: Sim, no nos lcito desacreditar os ensina mentos religiosos. H planos prefixados e ocasies previstas com relativa exatido para o depereci mento do veculo fsico; no entanto, os interessados costumam alter-los, seja melhorando ou pio rando a prpria situao. Tempo comparvel a crdito que um estabelecimento bancrio empresta ou retira, segundo as atitudes e diretrizes do devedor. No podemos, assim, olvidar que a cons cincia livre para pensar e agir, tanto nas reas fsicas quanto nas espirituais, mesmo quando jungida s conseqncias do passado culposo... E, sorrindo, rematou: Qualquer dia dia de criar destino ou re constituir destino, de vez que todos somos conscincias responsveis. Nesse nterim, fomos defrontados pelo aposen to da senhora recm-desencarnada, a quem Sara e Priscila dispensavam cuidados especiais. Beatriz remoara. No semblante, a circunspeo que lhe conheca mos, mas nos olhos o claro juvenil da criatura que retoma aspiraes de h muito esmaecidas. Neves aproximou-me. Conversamos. Declarava-se encantada, agradecida aos hospedeiros. Falava como se estivesse num lar de pessoas desconhe cidas, sem suspeitar das atenes que recebera de Flix, antes de liberar -se do corpo enfermio. A palestra deslizou sobre os patins da ternura recpro ca. Ela reconhecida e os anfitries satisfeitos. Assuntos numerosos vieram baila. Notava -se que Flix se empenhava em distra -la, desentranhando-lhe o pensamento fincado no antigo lar. Todos nos esforvamos por induzi -la a esquecimento construtivo; en tretanto, mesmo assim, adivi nhando-nos na fase terminal do reencontro, aquele corao generoso de mulher no deixou de se pa tentear, lembrando a Neves que, at aquele mo mento, ainda no obtivera qualquer notcia da me zinha que os precedera no mundo espiritual, tantos anos antes, como tambm rogava para que os cir cunstantes a favorecessem com uma visita, na pri meira oportunidade, casa que ficara na Terra. Discpula aplicada do ambiente renovador em que se reconhecia, solicitou com os olhos marejados de pranto que lhe desculpssemos o apego retaguar da, mas isso acontecia, acentuou com humildade e grandeza de alma, porque acreditava ter sido no mundo

136 imensamente feliz, entre as mulheres mais felizes, ao lado de um esposo que, na apreciao dela, era dos companheiros mais leais do mundo e pai do melhor dos filhos... A noite avanara. Neves confortou-a, propiciando-lhe esperanas, e enquanto nos despedamos, demandando o repouso, refleti na transformao do amigo que apren dera a colocar o amor por cima de mgoas recalcadas, a enderear afetuoso sorriso para a filha confiante e adiando a verdade para momento opor tuno.

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Captulo 10
Precedendo o descanso, entendi -me a ss com Flix, que me aprovou o desejo de continuar prestando assistncia a Nogueir a e filha. Cientificara-se o instrutor de todos os sucessos em curso, mas solicitava minudncias. Ouviu-me a exposio, preocupado, e deduziu que as dificulda des de Cludio e Marina atingiam o climax. Necessrio apoi-los, socorr-los. Mediante os compromissos em que se emaranhavam, impossvel alinhar previses. O benfeitor falava sereno. Para mim, porm, muito fcil verificar -lhe o suplcio oculto. De quando em quando, lgrimas lhe umedeciam os olhos, que ele, padro de coragem, no chegava a derramar. Mesmo assim, contendo a emotividade, sugeriu providncias e articulou planos. Que eu voltasse, encetando a nova etapa de assistncia, junto de Marina, em Botafogo. Apreciava em Moreira um cooperador diligente que o tempo se incumbiria de valorizar; tod avia, supunha trabalho complexo demais para ele sozinho o encargo de manter a jovem doente livre dos vampirizadores, cujo nmero au mentava com as atitudes inesperadas de Mrcia, estimulando Nemsio a uma aventura que ralava pela demncia. Que me reunisse , desse modo, a Moreira, alentasse Marina, estendesse os braos para Cludio e, quanto nos fosse possvel, amparasse Mrcia e os dois Torres, sempre que nos propi ciassem os meios para isso. Prometeu que nos acompanharia, confiando na Bno do Senhor, qu e a tudo prev e prov nas horas justas. Compreendi. Flix sofria conformado. Chora va por dentro. Acatando-lhe as instrues, no dia seguinte dispus -me ao retorno. Antes, porm, de empreender o regresso, porque me interessasse pelos as suntos de sexo e penalogia, refletindo nas enfermidades obscuras que enxameiam na Terra, o pr prio Flix conduziu-me, de passagem, a pequeno palcio, localizado no centro da instituio. Casa da Providncia, esse o nome com que o edifcio designado. Curioso foro do Al mas Irms, onde dois juizes funcionam, atendendo aos petitrios for mulados pelos integrantes da comunidade, com res peito aos irmos reencarnados na esfera fsica. De entrada, faceando com dezenas de pessoas que iam e vinham, Flix, sempre cumprimentado com apreo por todos os passantes, explicou -me que ali somente se organizavam processos de au xlio e corrigenda, relacionados aos companheiros destinados reencarnao e aos que j se achas sem no estgio fsico, espiritualmente ligados aos interesses do instituto. Renascimentos, beros tor turados, acidentes da infncia, delitos da juven tude, dramas passionais, lares periclitantes, divr cios, deseres afetivas, certas modalidades de sui cdio tanto quanto molstias e obsesses resultantes de abusos se xuais e uma infinidade de temas co-nexos so a examinados, segundo as rogativas e as queixas entregues aos pronunciamentos da jus tia. A Casa da Providncia apenas delibera em definitivo nos problemas que se limitem ao Almas Irms; contudo, os casos, e m maioria, revelam derivaes para outros setores. Nessa hiptese, as questes so a discutidas, de comeo, seguindo para instncias superiores. Ainda assim, os dois magistrados amigos e ele mesmo, Flix, que constrangido pela fora do cargo a estudar e informar todas as peas, uma por uma, no decidem s por si. Um conselho constitudo por dez orientadores, seis companheiros e quatro irms, com mritos su ficientes perante a Governadoria da cidade, opina, atravs de assemblias semanais, em todas as re comendaes e diligncias, aprovando -as ou contrariando-as, a fim de que as decises no se compro metam em arbitrariedades. Alegou, talvez por humildade, que, em muitas aes, fora esclarecido muito mais pelos pareceres dos juizes e dos conselheiros que pelo prprio critrio, o que lhe for necia dobradas razes para respeit los. Clareando com mais segurana os informes iniciais, voltou a esclarecer que mais da

138 metade dos autos tramitam na direo de autoridades do Ministrio da Rege nerao e do Auxlio que, alis, primam pela rapi dez nos despachos e provimentos. No corpo do edifcio, seguimos por vias inte riores, no rumo do gabinete central. Flix, que se achava ali unicamente para fa vorecer-me, no se atribua o direito de penetrar, intempestivamente, no salo de audincias pbli cas, onde a massa de requerentes e querelantes se acomodava. Alguns talvez lhe dirigissem apelos pessoais, no intuito, embora vo, de pressionar os julgadores, inconvenincia que era preciso evitar. Em recinto sbrio, o instrutor deu-me a satisfao de saudar o juiz Amantino, que se achava em servio, acompanhado de cinco auxiliares. Am biente digno, em que a direo e a subalternidade no se confundem, conquanto reunidas pela cor dialidade na base do acatamento recproco. A chegada de Flix provocou afetuoso tumulto que ele prprio suprimiu, avisando que se tratava de contacto ligeiro. Apenas uma vista de olhos. E frisou que eu voltaria, mais tarde, com tempo bastante para engolfar -me no estudo. Os colaboradores retornaram posio. Amantino, porm, pelo jeito, queria ofertar -nos alguns minutos de ateno, que era foroso receber. Sentamo-nos. Mais para corresponder gentileza que pelo propsito de analisar de afogadilho os mecanismos da casa, que exigiam aturada considera o, perguntei pela percentagem dos companheiros que regressam, absolutamente irrepreensveis, da existncia terrestre, segundo as concluses daquele templo de justia, e o interpelado respondeu com humor que principivamos o interrogatrio manejando ine sperada proposio. Elucidou, afirmando que em apontamentos fiscalizados de quase oitenta anos consecutivos, a mdia de irrepreensibilidade no excedia de cinco em mil, no obstante surgi rem fichas honrosas de muitos que atingiam at mais de noventa por c em na matria de distino absoluta, o que, no Almas Irms, representa elevado grau de mrito. Articulando novas inquiries, Amantino acla rou que, apesar da eqidade nos julgamentos, prevalece o rigor no registro de todas as culpas e de feces dos reencarnados, para que no se afrouxe a disciplina; no entanto, os limites da tolerncia, na Espiritualidade Superior, so mais amplos. Isso porque os rbitros e mentores no se valem exclu sivamente dos textos, mas tambm dos princpios de compreenso humana que lhes palpitam nas conscincias e, usando a prpria conscincia, o exe cutor da lei no ignora as dificuldades que se an tepem s criaturas para que se conduzam em medidas de correo integral, no ddalo dos pr prios sentimentos, quase sempre ainda t isnados pela eiva da animalidade primitiva. Aproveitei o assunto e indaguei sobre o di vrcio. O juiz atendeu. Em se reconhecendo que todos os matrimnios terrestres, entre as pessoas de evoluo respeitvel, se efetuam na base dos progra mas de trabalho, previamente estabelecidos, seja em questes de benefcio geral ou de provas legi timas, o divrcio dificultado, nas esferas superio res, por todos os meios lcitos; contudo, em muitos casos, permitido ou prestigiado, sob pena de transformar -se a justia em prepotncia contra vi timas de crueldades sociais que a legislao na Terra, por enquanto, no consegue remediar, nem prever. Surgido o problema, o companheiro ou a companheira, responsvel pela ruptura da confiana e da estabilidade da unio conjug al, passa condio de julgado. A vtima induzida generosidade e benevolncia, atravs De recursos que a Espiritualidade Superior consiga veicular, a fim de que no se frustrem planos de servio, sem pre importantes para a comunidade, compreendendo-se dentro dela os Espritos encarnados e os desencarnados, cujas vantagens so recprocas com a humildade e a benemerncia de qualquer dos seus membros. Em razo disso, alcanam a Ptria Espiritual, na condio de enobrecidos filhos de Deus, as grandes mulheres e os grandes homens, justificadamente considerados grandes, diante da Providncia, quando suportam, sem queixa, as infidelidades e as violncias do parceiro ou da parceira de reduto domstico, esquecendo incompre enses e ultrajes recebidos,

139 por amor s tarefas que os Desgnios do Senhor lhes colocaram nos coraes e nas mos, seja no amparo moral fa mlia consangnea ou na sustentao das boas obras, Os que possuem semelhante comportamento dignificam todos os grupos espirituais a que se en trosam e venham dessa ou daquela religio, desse ou daquele clima do mundo, so acolhidos sob ga lardes de heris verdadeiros, por haverem abra ado sem revolta os que lhes espancavam a alma, sem repelir-lhes a afeio e a presena. No en tanto, os que patenteiam incapacidade de perdoar as afrontas, conquanto se lhes lastime a ausn cia de grandeza ntima, so igualmente amparados, no desejo de separao conjugal que reve lem, adiando-se-lhes os dbitos para resgates futuros e concedendo-se-lhes as modificaes que requeiram. Chegados a esse ponto, o homem ou a mulher continuam recolhendo o apoio espiritual que lhes seja preciso, segundo o merecimento e a ne cessidade de cada um, atribuindo -se tanta liberdade e tanto respeito ao homem quanto mulher, no que tange renovao de companhia e caminho, com as responsabilidades naturais que lhes decor ram das decises. Assim acontece, ajuntou Amantino compreen sivo, porque a Divina Providncia manda exaltar as virtudes dos que amam sem egosmo, sem des considerar o acatamento que se deve s criaturas de vida reta espoliadas no patrimnio afetivo. Os Executores das Leis Universais, agindo em nome de Deus, no aprovam a escravido de ningum e, em qualquer stio csmico, se propem levantar conscincias livres e res ponsveis, que se elevem para a Suprema Sabedoria e para o Amor Supre mo, veneradas e dignas, ainda mesmo que para isso escolham multimilenrias experincias de ilu so e de dor. Impressionado, inquiri sobre a moral nos pa ses terrestres, onde um homem gu arda o direito de possuir vrias esposas. Amantino, porm, des tacou que a poligamia, mesmo aparentemente legalizada entre os homens, uma herana animal que desaparecer da face do mundo e que, em nos achando numa estncia inspirada pelos ensinamen tos do Cristo, no nos cabia olvidar que, perante o Evangelho, basta um homem para uma mulher e basta uma mulher para um homem. Ponderou que h provaes e circunstncias difceis em que o homem ou a mulher so chamados absteno sexual, no interesse da tranq ilidade e da elevao daqueles que os cercam, situao essa que no mo dificam sem alterar ou agravar os prprios com promissos. Perguntei se a Casa providenciava auxlio, conforme a extenso dos erros. Ele redargiu, bem -humorado, que o auxlio se veri fica justamente pela extenso dos acertos. Quanto mais exato o Esprito reencarnado, na prtica dos deveres que lhe competem, mais amparo recolhe nos dias obscuros em que resvale no desatino. Qualquer pedido de ajuda ali formulado, antes de tramitar, analisado luz de contabilidade segura, pelo documen trio pertencente ao candidato para quem se re quisita favor. Acertos como haveres, desacertos por dbitos. Somados uns e outros, verifica -se, de imediato, at que ponto ser possvel ou aconse lhvel o atendimento, determinando -se a mdia do auxilio atribuvel a cada petitrio individual. Sa lientou, entretanto, que, nessa clara aplicao do direito, muitos requerimentos de socorro, nas diligncias empreendidas, se transformam, automaticamente, em provi ses de corrigenda, porque, se escasseassem crditos aos interessados, sobejando dvidas, o resguardo assumia a forma de emenda, o que, s vezes, irritava os solicitantes, sem que lhes fosse possvel modificar o curso da justia. Nesse sentido, as preces o u mesmo apenas as vibraes de alegria e reconhecimento de todas as criaturas encarnadas ou desencarnadas, beneficia das pelos requeredores, funcionam guisa de abo nos e caues de significado muito importante para cada um, tanto ali quanto em qualquer l ugar, sublinhou Amantino, convincente. Creia ou no na imortalidade, qualquer pessoa alma eterna. Por isso, independentemente da prpria vontade, as leis da Criao marcam no caminho de todo Esprito os bens ou os males que pratique, devolvendo fru tos na base da sementeira. Efetuando -se o aperfeioamento moral de etapa em etapa e compre endendo-se a existncia fsica por aprendizado da alma, entretecido de acertos e desacertos, com ra ras excees a individualidade, em qualquer plano da vida,

140 apreciada e sustentada, acima de tudo, pelo rendimento de utilidade com que se caracte rize no bem comum. Isso, destacou o juiz, prin cpio geral da Natureza. rvore benfeitora atrai a defesa imediata do pomicultor. Animal prestimoso recebe do dono cuidados espe ciais. Lcito que a pessoa, quanto mais valor demonstre para a cole tividade, na Terra ou em outras paragens, mais devotamento receba das Esferas Superiores. De nossa parte nenhuma objeo. Todas as ponderaes articulavam -se ali em direito lqido, espontneo. Enunciei o propsito de saber como se opera vam as audincias; todavia, diante da recusa de Flix, que no concordava em alterar o servio, Amantino props se ouvisse, pelo menos, um caso, ali mesmo no gabinete, para que mostra ligeira me foss e facultada. O instrutor anuiu, solicitando, porm, a pre sena de dois sentinelas, capazes de guarnecerem a entrada. Estranhei a exigncia do amigo, cuja simpli cidade me habituara a venerar; no entanto, o inesperado se encarregaria de sossegar -me. Descerrada a passagem, uma senhora triste compareceu. Assinalando a presena de Flix, esqueceu -se da autoridade de que Amantino se achava revestido e precipitou-se na direo do instrutor, pros ternando-se de joelhos. Flix acenou para os guardas e recomendou que a levantassem. Apenas a cheguei a entender que o mentor se preparara, de antemo, a rejeitar qualquer manifestao de idolatria, fugindo lisonja que ele usual mente no suportava. A recm-chegada, no obstante contrafeita, foi constrangida a falar de p, mantida por aqueles que a sustentavam. Instrutor, tenha compaixo de ns! chorou a mulher, entregando-lhe os autos que trazia roguei proteo para minha filha e veja o re sultado... Manicmio, manicmio... Corao de me concorda com isso? Im possvel, impossvel... O benfeitor leu a pea e obtemperou: Jovelina, sejamos fortes e razoveis. O des pacho justo. Justo! pois o senhor no conhece minha filha? Ah! sim disse Flix com indefinvel tris teza a lhe velar o semblante. Iria Veletri... Lembro-me de quando se ausentou, h trinta e seis anos... Casou -se aos dezoito e se desligou do marido, homem digno, aos vinte e seis, unicamente porque no pudesse o companheiro sustentar-lhe a vocao para o luxo desmesurado. Em oito anos de liga o conjugal, nunca se portou altura dos compromissos e praticou seis abortos... Abando nando o lar e afundando-se em prostituio, foi convidada, indiretamente, e por vrias vezes, sob a inspirao de amigos daqui, para que se afastasse dos hbitos diss olutos, fazendo-se me respeitvel de filhos que, embora nascidos do sofrimento, se lhe transformariam, com o tempo, em tutores e companheiros abnegados... Diversos tentames fo ram empreendidos... Iria, no entanto, expulsou todos os filhinhos, arrancando -lhes do seio o corpo em formao... Seis abortos at agora e, at agora, nada fez que lhe recomende a permanncia do mun do... No lhe consta da ficha o mnimo gesto de bondade frente dos semelhantes... Ela prpria se entregou de bom grado aos vampirizadores que lhe desgastam as energias... E a nossa Casa no lhe ops contradita vontade de viver assim obsi diada, para que no continue convertendo o claus tro materno em antro da morte... E deixando entrever funda melancolia no olhar, rematou, enlaando -a com paterna solicitude: Ah! Jovelina, Jovelina!... Quantos de ns aqui teremos filhos amados, nos hospcios da Terra... O manicmio tambm refgio levantado pela Divina Providncia para expurgar nossas culpas... Volte aos afazeres e honre a filha, tr abalhando e servindo mais... Seu amor de me ser junto de nossa Iria assim como a luz que remove as trevas!... A requerente fitou os olhos do instrutor, olhos que lhe falavam de recndito martrio moral, e agradeceu, engasgada de angstia, beijando -lhe a destra com humildade.

141 A sala retomou a feio prpria, mas a entre vista no estimulou comentrios. Separei-me dos novos amigos e, a poucos pas sos, fora do edifcio, despedi -me tambm de Flix. Mais algumas horas e entrei na clnica de ner vosos, em Botafogo. Marina, sob as atenes de Moreira, dormia, agitada.

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Captulo 11
Na casa de sade, Marina exigia cuidado, vigi lncia. Entre os bastidores da luta, empenhvamo-nos nisso, Moreira e ns, e, por fora, Cludio e Salomo entrelaavam energias, garantindo cooperao. O apoio espiritual, conjugado Medicina, fun cionava com segurana. Mesmo assim, complicavam -se os problemas em derredor. Nemsio e Mrcia, aps cinco semanas no cli ma da serra, retomaram ao Rio, algo modificados pela aventura. Ela inter essada em ligao defini tiva; ele, hesitante. Instado a patrocinar-lhe o desquite, recuara, de pronto. Tinha medo. No recea va, porm, as gralhas do mundo social. Temia a si prprio. Aquele ms de folga, nos braos da mu lher que no esperava, insuflara-lhe inquietao. No que Mrcia perdesse para ele os encantos com que o seduzira. Assustava-se consigo mesmo, junto dela. Nas excurses, chamava -lhe Marina. Acordava, alta noite, supondo -se com a jovem que aceitara por noiva, sonhava reencontr -la, qual se estivessem os dois na meninice, e, sonmbulo, cos tumava formular confisses de amor, como nos tempos em que Beatriz se derreava no leito. Por vrias vezes, fomos arranc -lo dessas crises. movimentando recursos magnticos, anotando-lhe as sensaes de alvio, ao verificar que Mrcia, expe riente e maternal, sabia toler-lo, compreend-lo... A esposa de Cludio, a seu turno, no obstan te se propusesse cativ -lo, reconhecia o obstculo. Percebia claramente que Nemsio trazia a menina fixada lembrana . O negociante amava-lhe a filha, pertencia-lhe pela alma, embora no lhe re cusasse apreo e ternura. De comeo, quis estrilar. Em seguida, calculou, como de hbito, e concluiu que no se achava pessoalmente num caso de amor e sim numa transao, cujas va ntagens no se dispunha a perder. No fundo, pouco lhe importava que ele adorasse a moa. Aspirava a prend lo, ganhar-lhe a fortuna e a confiana. Para isso en genhava todos os modos de se fazer necessria. Ordens atendidas, refeies prediletas, gotas es timulantes na hora certa, chinelas a mo... Solicitado por ela a optar pelo casamento em pas que aprovasse o divrcio, Nemsio prometia satisfaz-la; entretanto, de volta ao Rio, preferiu mant -la em casa de Selma, a companheira que residia na Lapa, menc ionando Gilberto. Importan te no se reunissem de vez, at que lhe conseguisse a mudana. Organizava interesses comerciais em cidade do sul, para remov-lo. Que Mrcia aguardasse, e Mrcia esperava, apesar de se acharem ambos em conjuno incessante. Pass eios, jantares, diverses, noitadas... Gilberto, no entanto, parecia a si mesmo de sacorooado, abatido. Criana sem guia, navegante sem bssola. Sem o menor incentivo ao trabalho e sem ncoras de ideal que lhe governassem os sentimentos, esbanjava o dinhe iro paterno. Farra e usque. Muita vez, embriagado, falava em suicdio, referindo -se a Marina, distante. Sentia -se derrotado, infeliz. Aqui e ali, ouvia apontamentos de sairosos em torno do pai e de Dona Mrcia, atravs de amigos, mas trazia ainda uns res tos de nobreza para rechaar aquilo que considerava invencionice e maledicncia. Sabia o genitor descansando e no ignorava que Dona Mrcia demandara igualmente o repouso. E, para defend -los, esbravejava frentico, quase sempre bbado e atuado por alcol atras desencarnados, que o manobravam facilmente como se maneja uma taa. Todavia, no centro das derrocadas, o Esprito Flix reconstruia... Aps dois meses de tratamento, Marina regres sou ao Flamengo, resguardada pelo carinho paterno. Em horas breves, inteirou-se quanto nova situao. Perdera a assistncia maternal e no desco nhecia os empeos com que devia contar, a fim

143 de reerguer-se na profisso. Informara -se, por intermdio de enfermos recuperados, que se tornava habitualmente muito difcil a obt eno de emprego para egressos de hospcio. A princpio, alimentava complexos, sofria. Contudo, encontrara um pai cuja grandeza de corao at ali ignorara e uma f que lhe reabilitava a esperana. Cludio cercou-a de meiguice e bondade. Re pletava-se o apartamento de mimos e flores, e os textos espiritas, lidos por vezes com lgrimas, lhe infundiam a consoladora certeza nas verdades e nas promessas do Cristo, que passara a aceitar por mestre da alma. Acolheu a amizade de Salomo, qual se lhe fosse filha, e inscreveu-se entre aqueles que constituam agora para Cludio a famlia es piritual. Interessou-se por singelo servio benefi cente, mantido em favor de pequeninos desampa rados, junto de senhoras consagradas ao socorro de irms infelizes. E quando o geni tor convidou-a para que se afeioassem ao culto semanal do Evan gelho no lar, recolheu, entusiasmada, a sugesto, rogando a Nogueira instalassem Dona Justa, viva e sozinha, em definitivo, junto deles em casa. A antiga servidora, contente, foi guindada condio de governanta, com a segurana de parenta feliz. A vivenda ressumava tranqilidade, no obs tante, Moreira e ns outros prosseguamos atentos na defensiva. Conversaes e leituras, tarefas e planos sur giam por flores auspiciosas que Flix, de quando em quando, vinha ver, encantado, partilhando -nos jbilos e oraes. Em torno de Nemsio e de Dona Mrcia, o si lncio. Pai e filha empenhavam -se no propsito de olvid-los, mas Gilberto... Amigos solicitavam para ele compaixo e so corro, O rapaz afundava-se. Largado, abatido. Pileques, correrias. Se Cludio e Marina no pu dessem proteg-lo, pelo menos lhe providenciassem a hospitalizao. Como negar-lhe apoio? Cludio notou que a filha ainda amava o rapaz enternecidamente, ardentemente, e decidiu se a respeitar-lhe as decises. Aps entendimentos ponderosos, atendendo s indicaes de Marina, o bancrio escolheu a ocasio que lhe pareceu favorvel e abraou -o numa churrascaria do Leme. Partilharam lanche rpido e Nogueira convidou -o para jantar no dia seguinte. Ele e a filha esper -lo-iam em casa. Torres filho sorriu e comprometeu -se. Seis meses haviam corrido sobre a transfor mao de Cludio, e maio, ao entardecer, abanava o Rio com as brisas refrigerantes que desemboca vam do mar. Gilberto compareceu no momento previsto. Tristonho, sbrio. De comeo at refeio, re portou-se a banalidades, sofrimentos, malogros. Confessava -se fracassado, deprimido. A pouco e pouco, no entanto, compenetrou -se de que se achava entre dois coraes que lhe aprumavam os sentimentos e elevou o nvel da palavra. O anfitrio interferia na conversa com a pru dncia de um pai e a moa exprimia -se com segurana, entremostrando nos olhos o amor e a espe rana inextintos. O visitante experimentava -se reconfortado. Conjeturava-se mergulhado num banho de foras balsmicas. Imaginava -se de retorno ao lar antigo, refletia na mezinha que a morte arrebatara, e chorou... O chefe da famlia, comovido quanto Moreira e ns, diante daquela exploso de lgrimas, acariciou-lhe a cabea e perguntou por que lhes aban donara a amizade. Gilberto desabafou, noticiando que o genitor o chamara a contas. Denunciara -lhe Marina por jovem desencaminhada. Asseverara -lhe que ele prprio, Nemsio, lhe desfrutara o carinho, descrevera-lhe intimidades, inteirara-o de que a escolhida se desmoralizara, que no servia para casar e ameaara-o, constrangendo-o, por fim, a alegar que desistia de futura ligao com ela, por sab-la doente... Afastara-se por semelhantes razes, embora continuasse amando a moa, com quem, alis, no tinha a inteno de se reconciliar, levando em con ta as acusaes

144 havidas... Marina, acabrunhada, no confirmou, nem se defendeu. Restringiu -se a chorar discretamente, enquanto Cludio se esforava por harmonizar os dois coraes d esavindos. Moreira, que assumira apaixonadamente a de fesa da menina, perdeu a calma. Retomou a insolncia de que desertara e clamou para mim, em voz alta, que, apesar de possuir seis meses de Evangelho, sentia muita dificuldade para no reunir a turma do s companheiros de outro tempo a fim de punir o velho Dom Juan, com o rigor de meirinho implacvel. Apreensivo, roguei a ele se calasse por amor ao bem que nos propnhamos realizar. Moreira assustou-se ao me ouvir a recomen dao incisiva. Expliquei -lhe que, nas imediaes, irmos infelizes teriam ouvido a inteno que ele formulara e quantos simpatizassem com a idia, com toda a certeza, demandariam a residncia dos Torres, sondando brechas. Vali-me do ensejo para transmitir -lhe avisos que me foram extremam ente teis, nas minhas primeiras experincias de homem desencarnado em processo reeducativo. Disse-lhe que aprendera de vrios benfeitores que o mal no merece qualquer considerao alm daquela que se reporte corrigenda. Entretanto, se ainda no consegu imos impedir-lhe o acesso ao corao, na forma de sentimento, foroso no se pense nele; contudo, se no contamos com recur sos para arred-lo imediatamente da cabea, im perioso evit-lo na palavra, a fim de que a idia infeliz, j articulada, no se faa agente vivo de destruio, agindo por nossa conta e independen temente de ns. Salientei que o ambiente ali jazia limpo de influncias indesejveis; no entanto, ele, Moreira, falara abertamente e companheiros no distantes, interessados em nosso regre sso crueldade mental, teriam assinalado a sugesto... Gilberto despedira-se. Moreira, nos apuros do aprendiz que reconhece a prova errada, perguntava o que fazer, mas no tive dvida. Esclarecemos que habitvamos agora o plano espiritual, onde pensamento e verbo adquirem muito mais fora de expresso e de ao que no plano fsico, e que no nos restava outra alter nativa seno seguir, ao lado de Torres filho, de maneira a observar at que ponto se alargara o perigo, a fim de remedi -lo. O amigo, inquieto, pela primeira vez, depois de muito tempo, deixou o lar dos Nogueiras e acompanhou-me. Ambos ns, de carro, faceando com o jovem, absorto... O rapaz entrou em casa, lembrando Marina mo dificada... Aqueles cabelos penteados com singeleza, o rosto tratado sem excessos, os modos e as frases sensatas e Cludio a informar, sem queixa, que Dona Mrcia, ultimamente, andava sempre fora para descanso, o clima domstico destilando tranqilidade... Tudo aquilo era para ele coisa nova, sensao nova... Sentia-se perturbado, experimentava remorsos pela franqueza de que se utilizara, sem saber se fora ciumento ou descorts. Instintivamente, tomou a direo do quarto que a jovem ocupara e onde a vira, desfalecente... Queria recordar-se, refletir. Seguamo-lo, obedecendo s disposies do tapete macio; entretanto, ao rodar, de leve, a maaneta, como quem no pretendia apartar -se do sonho, viu, assombrado, atravs da porta entreaberta, que o genitor e Dona Mrcia se beijavam e, em torno deles, sobressaa, para a nossa viso espiritual, a chusma dos amigos conturbados, para cujos servios Moreira apelara, inconscientemente... Aque les vampirizadores, registrando a indireta, mostra vam-se em atividade, metamorfoseando simples im pulsos de afeto do par outonio em voluptu oso arrebatamento. Nemsio, de costas, foi visto sem ver, qual ocorrera com ele prprio, Gilberto, meses antes, e, como acontecera a Marina, Dona Mrcia, situada de frente, observou -lhe a chegada e o espanto que lhe terrificara a fisionomia.

145 O rapaz afastou-se, na ponta dos ps, mordido de angstia. A dvida esmagava -o. O dolo paternal ruira de chofre. Teria realmente o pai razes verdadeiras para separ -lo da jovem que ainda amava? De nosso lado, porm, fazia -se indispensvel a colaborao em favor de Mo reira, arrependido. O amigo avanara para a quadrilha que o compli cava, supondo apraz-lo, oscilando entre a revolta e a pacincia. Interferi, rogando serenidade. Acatssemos Ne msio e a companheira, no tnhamos o direito de escarnec-los, escarment-los. O bando retirou-se e Moreira transferiu aten es para Dona Mrcia, que, suficientemente ladina para criar problemas, no desmaiou, feio da filha. Raciocinando friamente, desligou se de Torres pai sem alarde e afagou -lhe a testa, afirmando que vier a da Lapa unicamente para v-lo, porqanto se afligira ao not -lo indisposto na vspera. No pre tendia lesar-lhe a sade. Auxiliou-o a deitar-se no leito prximo, de onde evidentemente o amigo se levantara a fim de receb-la, e, aps dirigir-lhe conselhos afetuosos, afastou-se, pretextando a necessidade de se entender com empregadas. Fora, no corredor, perguntava a si prpria de que maneira contornar a dificuldade. Conquanto impassvel em se tratando de preservar interesses, ainda era me e pensava na filha. Seria justo azar-la, envenenando o nimo de Gilberto? nada fa zer por Marina, reaproximando-os? No seria desmoralizar-se, de todo, permitindo que o moo a interpretasse por mulher sem escrpulos, j que talvez um dia viessem a ser madrasta e entead o? Moreira aproveitou aqueles minutos de recon siderao e enlaou-a, respeitoso, pedindolhe piedade. Favorecesse Marina, apoiando Gilberto. Bus casse o rapaz, enquanto usufruia oportunidade, conversasse com ele, apaziguasse os jovens... Enternecido, aproximei-me tambm dela e supliquei-lhe a intercesso. Ela podia ajudar. No tencionava reconciliar -se com Cludio, queria efe tivamente o desquite. Por que no praticar um ato de justia e caridade para com a filha doente, en caminhando aquele menino entregue decadncia moral ao matrimnio digno? Recolhera Marina nos braos de me, dera-lhe as cantigas do bero, orien tara-lhe a infncia, preparara-lhe o sentimento para a felicidade... Como larg-la, assim, num momento em que o destino lhe facultava todo s os recursos para estender-lhe as mos? A esposa de Clu dio, ao impacto dos argumentos que assimilava em forma de reflexes, rememorou o passado e cho rou. Naquele instante, o sentimento pulsava-lhe puro, como na noite em que a vramos, tomada de indign ao e de dor, ao defender Marita em casa de Crescina. Entre a conscincia e o corao, no havia lugar para o clculo astucioso. No ti tubeou. Dirigiu-se ao aposento de Gilberto, entrou com a sem cerimnia de me que assiste um fi lho, sentou-se beira da cama em que o rapaz se abatera, amuado, e falou-lhe, lacrimosa. Principiou, rogando-lhe desculpas. Em seguida, pediu -lhe permisso para confessar -lhe que ela e Nemsio se amavam, h tempos. E, num rasgo de ge nerosidade que a elevava, mentiu pela feli cidade da filha... Comunicou -lhe que, desde muito, se desligara de Cludio, cuja presena infelizmente no mais tolerava, e declarou que, antes do falecimento de Dona Beatriz, se tornara ntima de Nemsio, com quem se encontrava, amide, em lances clandestinos. Acentuou, com inflexo estudada para impressionar o interlocutor, que errara, lamenta velmente, ao consentir que a jovem se tornasse enfermeira da senhora Torres, porqanto, desde a, possuia razes para supor que o velho lhe cobi ava a filha. Reconhecendo-o interessado nela, en ciumara-se... Venerava, porm, a grandeza espi ritual de Dona Beatriz, a quem estimava de longe, e tivera foras para aguardar -lhe a morte, antes de assumir qualquer atitude. Desfeito o impedi mento, resolvera abandonar a c asa, em definitivo, a ponto de no se incomodar com a menina doente e acompanhar Nemsio a Petrpolis, onde se demoraram juntos em deleitoso refgio. E continuou justificando, justificando... Agora que ele a sur preendera nos braos paternos, que lhe perd oasse como um filho, cujo apreo se esmeraria em con servar. No retornaria ao Flamengo. Desquitar -se-ia de

146 Cludio, de qualquer modo, e, de qualquer modo, partilharia o destino de Nemsio, enquanto Nemsio o permitisse... Mesmo assim, era me e rogava -lhe por Marina. Se a amasse, que no lhe desse indiferena ou desprezo, num momento como aquele em que se refazia de dura perturbao. Que a protegesse, fazendo pela menina o que ela, Mr cia, no mais conseguiria... A senhora Nogueira finalizara, sincerament e comovida, e vimos sensibilizados os prodgios da compreenso e da bondade num corao juvenil. Olhos chamejantes de jbilo, o rapaz ergueu-se e ajoelhou-se diante daquela mulher que lhe sosse gava o esprito, com a verso caridosa de que necessitava para reconstituir o caminho. Em lgrimas de alegria, osculou -lhe as mos e agradeceu-lhe em palavras quentes de carinho filial. Entendia, sim comentou , que o pai, no obstante bondoso, teria obedecido a sugestes de despeito, a fim de apart -lo da escolhida. Procuraria Marina, prometia olvidar o passado, de modo a no ferir a dignidade maternal com que ela, Dona Mrcia, lhe patenteara a nobreza de sentimentos, torturada qual se achava entre a paixo de com panheira e o devotamento de me. Informou que, na tarde daquele dia, estivera com Marina. Nota ra-lhe a sinceridade e a tristeza. Fora rude com ela, espezinhara -lhe o corao, mas voaria naquela mesma hora para o Flamengo e fariam as pazes. Quanto ao futuro, no tinha motivos para incom patibilizar-se com Cludio; entretanto, j que o desquite se fazia iminente, envidaria todos os es foros para que o genitor e Dona Mrcia se con sorciassem num pas onde o divrcio merecesse aprovao legal. Da entrevista ao telefone e do telefone a novo encontro com Mari na, foi para Gilberto questo de minutos. Perante os jovens reunidos, Nogueira enlevou -se, regozijando-se em preces de reconhecimento. Moreira e eu expedimos informaes para o irmo Flix, que veio, na noite do dia seguinte, compartilhar -nos as oraes de alegria. Depois de abraar Cludio e os dois namora dos que demandavam Copacabana, busca do convvio de Salomo, o benfeitor rumou para a Lapa, em nossa companhia. Mrcia, recostada num div, fumava cismando, na expectativa da chegada de Nemsio para jantarem na Cinelndia, com um filme subseqente, mas Flix, magnnimo como sempre, acercou-se dela, ignorando as baforadas, e beijou -lhe a fronte, mostrando lgrimas... No dispnhamos de estatura espiritual para auscultar -lhe os pensamentos subli mes. Observamos apenas que ele a contemplou, enlevado, como quem lhe agradecia a inesperada abnegao, e murmurou, ao despedir-se: Louvado seja Deus! Do dia imediato em diante, azedou -se o intercmbio entre pai e filho. Nemsio, intrigado; Gilberto, arredio. E, decorridas algumas semanas, ao inteirar -se de que o rapaz e a menina Nogueira passeavam de relaes reatadas, o negociante via jou para o sul, em companhia de Mrcia, no intuito de situar o filho junto de antigos camaradas de juventude, residen tes em Porto Alegre. Por l se deteve o par, semanas e semanas, trazendo, na volta, expressivo programa de servio e de estudo que Gilberto, convidado pelo genitor a entendimen to, recusou, corts, desistindo das vantagens que lhe eram oferecidas. Presenciando-lhes o dilogo em ambiente fe chado, consignamos a respeitosa ternura com que o jovem se dirigiu ao genitor, implorando -lhe auxlio. Tivesse a bondade de no transferi -lo, que o deixasse no Rio. Rogava desculpas se o magoa va, mas reconhecia-se em maioridade e aspirava ao casamento com Marina, de quem se reaproxi mara. Desde cedo, acostumara -se a trabalhar com o pai. a colaborar com ele, na imobiliria. Aguar dava-lhe, por isso, a proteo. Nemsio ouvia, ressentido, revoltado. Marina reconquistada pe lo filho significava para ele bancarrota moral insuportvel. Nunca a amara tanto, quanto naquela hora em que se lhe esvaiam as esperanas. Entrevia -se calcado, vencido. A pouco e pouco se desinteressara de Mrcia, conquanto a conservasse. Marina significa va-lhe mocidade, euforia, entusiasmo, improvisao.

147 Justamente quando ruminava desgnios de recuperar -lhe o carinho, adiantava-se o filho, frustrando-lhe os projetos. Certificando-se de que Gilberto conclura, vi brou rude golpe na mesa com uma rgua pesada e, enceguecido pela clera que o envolvia por juba de fogo, esbravejou: Nunca!... Voc nunca se casar com essa... E multiplicou pejorativos e desaforos que o moo agentou, estonteado e ferido. Mesmo assim, depois da tirada de injrias, retorquindo aos apelos e intimaes de ltima instncia, assegurou que saberia tolerar todas as conseqncias, mas no renunciaria ao compromisso que assumira consigo prprio. O genitor, possesso, entregou -se s vias de fato, esmurrando -lhe o rosto. Gilberto rodou nos calcanhares e tombou no piso, para reerguer -se e cair de novo sob pancadaria grossa, at que Nemsio, semelhando fera solta, infligiu -lhe tremendo chute, vociferando: Rua, miservel!... Rua, rua!... Suma da qui! No me. aparea mais!... Acompanhamos o menino atnito, que alcan ou a via pblica tentando estancar com o leno um filete de sangue a escorrer -lhe num dos cantos da boca. Da a quarenta minutos, um nibus despeja va-nos no Flamengo. Os Nogueiras terminavam o almoo e, antes de rumar para o ban co, Cludio recolheu, junto da filha, o relatrio doloroso. O trio machucado entendia perfeitamente a gravidade da situao. Nogueira, porm. ofereceu-se para ajudar. Diligenciaria obter para Gilberto um emprego no estabelecimento de crdito em que trabalhava. Considerava o dirigente por amigo. So licitar-lhe-ia os bons ofcios. Que o rapaz esquecesse os agravos e aceitasse em Nemsio um en fermo da alma. Gilberto rememorou os segredos de Dona Mr cia, condoeu-se do interlocutor e entrou em lgrimas. Aquele homem, muito mais ofendido que ele mesmo pelo pai prepotente, aquele homem espoliado no corao, impetrava benevolncia para o seu prprio verdugo. Marina, que sazonara o entendimento da vida, exortava tambm concrdia e ao olvido. E tanto se adestrava em renovao que, aps o curativo nos lbios de Gilberto, sugeriu ao pai fosse o rapaz conduzido sem delonga ao gerente. No se devia perder a oportunidade, nada de lamentar sobre o inevitvel. Ensaiou apontamentos de bom -humor, emprestou comicidade ao drama que lhes cabia viver, endereando o pensamento ao futuro, e inven tou notas alegres para a dificuldade, qual se de pendurasse guirlandas numa sala encrespada de espinhos, conseguindo que Torres filho, chorando e rindo, trincasse alguns pastis, antes de sair. O diretor de Nogueira acolheu o candidato com simpatia; no entanto, no relacionava meios para coloc-lo em regime de urgncia. Aguardasse um mes. No se admitiam aspirantes ao servio, sem provas de habilitao, previamente ordenadas, mas prometi a entender-se com os chefes. Acreditava na possibilidade de aproveitar -lhe o concurso, em carter de interinidade. Gilberto agradeceu. A ss com o protetor, referiu -se com humildade ao problema de moradia. Afinal, sabia-se expulso de casa a pontaps. Cludio tranqilizou-o. Certo, no calhava, por enquanto, a presena dele no lar do Flamengo, embora julgasse a medida irrepreensvel. Competia -lhes, porm, imunizar Ne msio contra qualquer novo ataque de fria. Conhecia penso de estudantes corretos e pediu -lhe para que no lhe recusasse as garantias. Entre moos respeitveis, esperaria a convocao. Depois, resgataria os pequenos dbitos que viesse a contrair. Que no se vexasse. Acariciou a cabea do jovem e salientou que se achavam na condio de pai e fi lho e que, em razo disso, o dinheiro entre ambos deveria ser gasto em condomnio. O rapaz, no obstante constrangido, aquiesceu. Da a algumas horas, ciente de que o genitor se ocupava em servio, contratou caminho e

148 colheu da residncia os pertences que julgou indispensveis, sossegando a dedicada governante com a informao de que se ausentava para trabalhar, durante algum tempo, com o pai de Marina, a fim de tentar a sorte. O comunicado surtiu efeitos imediatos. Dispensando a possvel assistncia ao nimo inquieto de Nogueira, vimos, no dia seguinte, quando Nemsio entrou no banco, s duas da tarde, a esbaforir -se. Enraivado, no centro de vasto grupo de Espritos galhofeiros, solicitou a presena de Nogueira em recinto particular. Um funcionrio acenou para o companheiro e Cludio veio; mas, pressentindo que seria intimado a rigoroso testemunho de tolerncia, preferiu atender no vestbulo, rente ao pblico. O visitante comeou dizendo que lhe exigia contas do filho, acentuando que no lhe permitiria influenci-lo. Cludio mobilizou todas as reservas de humil dade e rogou licena para informar que o moo to-somente o tratava por amigo, sem, no entanto, abdicar do livre -arbtrio; que no se via autorizado a responder por ele; que... O genro de Neves, todavia, interceptou-lhe a palavra e rugiu: Cale-se, besta!... joo-ningum! paspalho! Tome l, seu esprita de meia -tigela!... O punho do negociante batia no rosto de Clu dio, arremessando-lhe pescoes violentos, enquanto a vitima procurava defender -se, debalde, escondendo a cabea entre as mos. A agresso fora rpida. Antes que os circunstantes se refizessem do choque, o bancrio jazia no pavimento e somente a cooperao de intercessores annimos impediu que o esmurrador asselvajado lhe pisasse o co rpo em decbito. Contido fora, berrava insultos, asses sorado por Espritos infelizes. O injuriado ergueu-se disposto a revidar. Ira do, contundido. Referviam -lhe no peito as dores acumuladas. Tomaria desforra. O comerciante au dacioso conhecer-lhe-ia o desagravo. Massacrlo-ia naquele mesmo instante como se achata um verme. Num timo, contudo, ao levantar a destra para medir punhos com o adversrio, sentiu o reflexo de Marita. Aquela mo pequena e fria que se ele vara da morte, a fim de abeno -lo, estava na dele. A menina atropelada surgia-lhe na memria, como a perguntar -lhe pelos votos de melhoria. Prome teralhe renovar-se, ser outro homem... Imposs vel quebrar o compromisso. Recordou -a padecente, o corpo recoberto de escaras dolorosas. No tinha si do ele o culpado? no fora a Divina Providncia suficientemente compassiva, deixando que a falta de que se acusava passasse despercebida, frente dos homens? no recebera, acaso, o perdo da fi lha que amava? que diria ela, do Alm, se tambm no perdoass e ao carrasco que lhe seduzira a pri mognita e lhe furtara a mulher? Abraara prin cpios que lhe preceituavam clareza de raciocnio, a fim de que aprendesse a conjugar bondade e discernimento, justia e caridade... Cabia -lhe ver, nos inimigos gratuitos, enfermos exigindo socorro e benevolncia. De que modo condenar algum naquilo em que se inculpava? No trazia, porventura, o esprito endividado, em meio de falhas e tentaes? Afrouxou-se-lhe o brao antes reteso e, escu tando os sarcasmos de Nemsio qu e se retirava, truculento, constrangido por pessoas que clamavam em alta voz pela interveno da rdio-patrulha, o marido de Dona Mrcia, encostado parede, sob os olhares de simpatia de todo o auditrio, no se acanhava de libertar o pranto amargo e espe sso a pingar-lhe do queixo escanhoado. O gerente assomou cena, quando o autor das bofetadas ganhava o meio -fio, e indagou pela causa do tumulto. Um funcionrio emocionado apontou para o co lega ofendido, falou no espancamento e aduziu: Decerto, no reagiu porque ele hoje reli gioso, esprita.. O chefe comoveu-se. Desejando desfazer o cli ma geral de indignao, inquiriu, porta:

149 Quem esse brutamontes de jaula? Velhinha que esperava atendimento, de cader neta mo, informou: Conheo. Nemsio Torres, proprietrio de lotes e mais lotes... Tubaro! comentou o recm-chegado com inflexo de menosprezo , onde pensa que estamos? E relanceando o olhar pelos clientes embasba cados, protestou: Gente, ns estamos no Rio!... no Rio!... Como que vocs soltam um criminoso desses? um caso assim, polcia, corda, cavalaria, cadeia... Esbarrou, porm, com Cludio imvel e, recom pondo-se, abraou-o para acabar conduzindo-o a saleta distante. A, ouviu do subordinado a hist ria da filha e do rapaz q ue lhe fora apresentado na vspera. Entre revoltado e condodo, autorizou o ingresso do moo no servio, acrescentando que lhe faria os possveis vencimentos at que lhe vis sem a situao devidamente legalizada. Na reta final para o casamento, Gilberto co nseguiu empregar-se, estimado de todos. Nemsio, contudo, acabrunhado e desgostoso, convidou Mrcia para uma excurso de seis meses em pases da Europa. Atravessariam Portugal e Espanha, Frana e Itlia, com alguma demora na Sua. Declarava -se infelicitado pelo destino, desde a morte de Beatriz. Caipora. Malogrado. Anelava mudana, refazimento. A senhora Nogueira, que cortara os telefone mas para a famlia, desde Petrpolis, deu -se pressa em comunicar o acontecimento filha, atravs de um carto. Confess ava-se esperanosa, encantada. Seguiria juntamente daquele a quem no trepidava em designar por futuro esposo e prometia enviar notcias de cada cidade que visitassem. Marina recolheu a mensagem com discrio, sem que o pai e o noivo soubessem de semelhantes frias, a no ser indiretamente pela boca de amigos. A ausncia do par traou, para o trio, bendito parntese, recheado de alegria e sossego, de ponta a ponta. O apartamento do Flamengo convertera -se em colmeia de paz e luz. E enquanto Moreira resguardava Marina com fidelidade incondicional, retomei estudos e experincias, junto de Flix, embora acompanhando com afetuoso interesse os amigos do Rio, a se prepararem, contentes, para o enlace feliz. A unio esponsalcia de Gilberto e Marina rea lizou-se precisamente no ltimo dia do ano que se seguiu desencarnao de Marita. Solenidade mar cada por flores e oraes, abraos e promessas. A ventura do novo casal atingiu -nos, igualmente, no Almas Irms, onde pequena equipe de companheiros se reuniu em p rece pela segurana dos nubentes que se entregavam a novas responsabilidades e novas lutas. Destaquei, no entanto, com desagrado, a au sncia da filha de Araclia. A prpria Beatriz compartilhara os jbilos votivos, conquanto desconhe cesse completamente o que sucedia, com referncia ao esposo. Flix, porm, ao registrar -me a estranheza, quanto quilo que eu imaginava como sendo preterio, elucidou que a menina, prestes a regressar para as lides terrenas, demandava cautelas especiais. E prosseguiu aclarando que obtivera permis so para que o processo regenerador do conjunto Nogueira -Torres fosse remodelado. Marita no lo grara desposar Gilberto, por influncia da irm; contudo, voltaria a viver entre os dois, na condio de filha, para que a frao de t empo, concedida ao grupo para a existncia em comum, no plano fsico, viesse a ser aproveitada nos recursos poss veis, sempre valiosos, por mnimos que fossem. In discutivelmente, no se tratava de reencarnao organizada a rigor e nem compulsria, por motivos judiciais. Medida, entretanto, de carter premente que ela seria impelida a aceitar, em favor de si mesma. Para esse fim, ela reveria o Rio, oportu namente, junto de ns, pela primeira vez, depois de quase onze meses de internao em parque de repous o, onde vivera apenas de saudade e recordao, para efeito indutivo. Abraaria to -s os que quisesse, atenderia

150 exclusivamente a prpria von tade, para que se lhe avantajasse o impulso de voltar. Compreendendo-se que Gilberto lhe consti tuiria o tema central das compensaes emotivas, sublinhava Flix que todos os nossos cuidados, na ocasio, se concentrariam nele. Seria necessrio que Marita o surpreendesse a ss, ignorando -lhe o matrimnio, porqanto os ressentimentos hauridos da convivncia com a irm ainda lhe doam na mem ria, quais chagas entreabertas. E, entendendo -se que ambas se reencontrariam, mais tarde, por me e filha, em conflito vibratrio, visando ao expurgo dos erros e averses recprocas que carregavam de remoto passado, era de todo indi spensvel que a reencarnante dormisse para o renascimento fsico, sob a impresso de euforia perfeita. Aceitando a lgica das explicaes, fui avisado, dias transcorridos sobre a conversa, quanto data escolhida para a excurso. No instante aprazado, par ticipou-me Flix no s o envio de dois companheiros, incumbidos da preparao de ambiente junto ao filho de Beatriz, como tambm cientificou -me de que se valia do ensejo em andamento, por sab -lo em estudos, noite, na intimidade de vrios colegas, numa r esidncia da Glria, com vistas a concurso prximo para a efetivao no cargo que exercia no banco. Efetivamente, partimos com Marita, calculando o tempo necessrio para encontr -lo fora de casa, prevendo-se o trmino das tarefas noturnas para depois de z ero hora, segundo notificaes recebidas. Cumpriu-se o programa com diminutas dife renas de horrio. Estimulvamos os jbilos de Marita, que des cia conosco sobre a Guanabara ferica. De longe, os contrastes de luz, entre o morro do Leme e o casario da Ur ca, mais alm, a praia de Botafogo... Mais alguns instantes, a Avenida Beira Mar, dian te de ns... Tocando o cho do Flamengo, a moa multiplicava interjeies de alegria, revendo a ci dade que lhe senhoreava a ternura. Parados, diante das guas remansosa s, assimilando energias nutrientes da Natureza, fomos inteirados pelos batedores amigos de que Gilberto descera de carro particular em esquina adjacente. Sem delonga, conduzimos a jovem ao ponto indicado, e, ao identific -lo, embriagada de ventura, chamou, ansiosa: Gilberto!... Gilberto!... O interpelado no lhe registrou a voz com os tmpanos carnais; no entanto, assinalou -lhe a presena em forma de lembrana. Recordou, de ino pino, aquela que ainda supunha como sendo pupila de Cladio e tomou direo o posta que seguiria, parando, alm, a fim de refletir e contemplar a bala prateada de lua... Sim, ali, naquelas areias, jurara -lhe amor eterno, planeara o futuro... Meu Deus! pensou como a vida mudara!... Enlaado pela jovem desencarnada, desentra nhava-lhe a imagem do pensamento, enxugando os olhos... Flix, contudo, apartou -a brandamente e perguntou-lhe o que mais desejava. Viver com ele e para ele!... A resposta alcanava-nos como um grito de esperana, rebuado em soluos. O instrutor, que no aguardava outra coisa, dirigindo -se a ela de modo paternal, ponderou a convenincia de tornarmos ao domiclio. Empenhar -se-ia por assegurar-lhe o regresso. Que se acalmasse. Retomaria a convivncia e a dedicao de Gilberto. No aconselhava, porm, se lhe dilatasse o arrebatamento, nocivo a ambos, mesmo porque, muito em breve, estariam juntos. A menina obedeceu, mas pousou sobre ns os olhos molhados, indagadores. Percebi -lhe no esprito os reflexos de Mrcia e Marina; todavia, afas tou-lhes a figura do pensamento e inquiriu se lhe era facultado rever Cludio, acentuando que o pai lhe fora o derradeiro amigo,

151 nas angstias do adeus.... O orientador anuiu, contente. Mais quinhentos metros de espao e atingimos o apartamento, acolhidos entrada por Moreira, vgil. O enfermeiro reconheceu Marita, sob emoo forte, mas eclipsou -se a um aceno de Flix, que desejava poup -la a divagaes. Atormentada, tremente, a moa, assistida por ns, penetrou no aposento paterno e, oh surpresa! Nogueira, em esprito, rente ao corpo que ressonava de manso, como que lhe aguardava a presena, pois estendeu-lhe os braos e gritou, misturando enlevo e regozijo, na exaltao que passou a comandar-lhe todas as foras: Minha filha!... minha filha!... A jovem rememorou os quadro s que imaginara no hospital, o suplcio das horas lentas, as preces que lhe amenizavam as amarguras, a invarivel devoo daquele pai que se lhe redimira no conceito custa de sofrimento, e ajoelhou -se, diante dele, procurando -lhe o regao, como quando em criana. Cludio, perplexo, no nos via, concentrava -se totalmente na viso a exercer sobre ele inigualvel fascnio. Afagou com a destra hesitante aqueles cabelos desnastrados que tanta vez alisara, na instituio dos acidentados, e relembrou Marita, n as atitudes da infncia, quando vinha da escola, e indagou: Filha do meu corao, por que choras? A recm-chegada endereou-lhe um gesto splice e rogou: Papai, no se aflija!... Estou feliz, mas quero Gilberto, quero voltar para a Terra!... Que ro viver no Rio com o senhor, outra vez!... Patenteando carinho imculo, Nogueira conser vou-a sob as mos que tremiam de jbilo e, levantando o olhar para o teto, com a nsia de quem se propunha romper o monte de alvenaria para dirigir-se a Jesus, diante do f irmamento, clamou em lgrimas: Senhor, esta a filha querida que me en sinaste a amar com pureza!... Ela quer retornar ao mundo, para junto de ns!... Mestre, d -lhe, com a tua infinita bondade, uma nova existncia, um corpo novo!... Senhor, tu sabes qu e ela perdeu os sonhos de criana por minha causa... Se possvel, amado Jesus, permite agora que lhe d minha vida! Senhor, deixa que eu oferea filha de minha alma tudo o que eu tenho! Oh! Jesus, Jesus!... Flix considerou que a emotividade excessiva poderia abat-lo e recolheu Marita nos braos, recomendando que me atrasasse, no sentido de au xili-lo a reaver o envoltrio fsico enlanguescido. Retirou-se o instrutor carregando a menina pa ternalmente, ao passo que Moreira e eu investamos Cludio sobre a mquina orgnica em movi mento de impulso. Depois de passe reconfortante, Nogueira acordou em choro convulso, guardando na memria todos os detalhes da ocorrncia. Da a instantes, ouvimos passos na sala. Gilberto entrava, de leve. O sogro intento u aprumar-se e cham-lo para narrar o acontecido; entretanto, assimilou -nos a exortao ao silncio, para colaborar com o futuro... Sim concordou, qual se estivesse conversan do consigo mesmo , a verdade da vida no deve brilhar para a maioria dos homen s, seno por intermdio de sonhos vagos, para no confundir-lhes o raciocnio nascituro, assim como o Universo de Deus no pode fulgir para as criaturas da Terra, seno em forma de estrelas, semelhantes a pingos de luz nas trevas, de modo a lhes no arras ar a pequenez... Entretanto, a certeza de que Marita retornaria ao mundo, reencarnada, iluminava -lhe o pensamento e aquecia-lhe o corao.

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Captulo 12
Atingira Marina o quinto ms de gestao. Entre o esposo e o pai, acompanhada pelo devotamento de Dona Justa, que a servia por me, transpirava regozijo, embora os estorvos naturais. Cludio seguia o acontecimento, enternecido. No ntimo, detinha a convico de que Marita se achava, junto da famlia, prestes a ressurgir em novo bero. Cada noite, oraes pela tranqilidade do Esprito que voltava, preces pela felicidade dos filhos. Visitas mensais ao mdico, prestando assis tncia filha. Passes de reconforto gestante. Mimos para o beb. Demorvamo-nos, por vezes, a admirar -lhe a pacincia e a ternura, lendo para a filha, ao tric, pginas educativas de ginecologistas e pediatras, instruindo -a, asserenando-a. De permeio, Gilberto, feliz, na expectativa de um sucessor. Conjeturava-se, quanto ao sexo da criana, pla nejavam-se realizaes, endereavam -se ao porvir. Dona Justa repetia a histria do homem que car regava o cesto de ovos, sonhando com fazendas que lhe adviriam dos pintos improvveis. Riam-se. De nosso lado, resguardando Marita, quanto possvel, no processo reencarnatrio, junto da irm, partilhvamos o enlevo geral. Tudo esperana, sossego. A criana encomendada figurava -se no grupo familiar um sagrado penhor de reconciliao com a vida. A paz, aparentemente definitiva, entrara no lar do Flamengo, como se todos os pesares transcorridos estivessem para sempre arquivados nas gavetas do tempo. Entretanto, o passado palpitava naquele trato de ventura, como a raiz parcialmente enferma, escondida no solo, sustentando embora o tronco florido. Apareceu a tarde em que ambos os bancrios surpreenderam a jovem dona da casa em agoniado abatimento. De princpio, atribuiu-se a alterao ao problema orgnico, mas, agravada a ocorrncia, chamou-se o mdico, sem que o facultativo atinasse com a origem da queda sbita. Marina enlanguescia... Finda uma semana, valeu-se Cludio de ensejo para a conversao a ss e investigou -a. Suspirava por v-la recuperada, fortalecida. Receava com plicaes. Exortou-a confiana e ao otimismo. Orasse, tivesse f. No conhecimento esprita, no ignorava que a criana, em vias de nascer, lhe reclamava descanso, alegria. Notando que a moa, em determinado ponto do entendimento, pendia a cabea, de leno aos olhos, fez -se mais persuasivo, rogando para que se abrisse com ele. No lhe opu sesse reservas. Afligia-se, era pai. Excetuando Gilberto, que passara a bem-querer por filho, no dis punha, na Terra, de outra pessoa, seno dela, para incentivar-se ao trabalho. A interlocutora, comovida, levantou -se, demandou o quarto e trouxe-lhe um papel. Uma carta. Cludio leu-a, sem dissimular no rosto o assombro e o sofrimento. O escrito vinha de Nemsio. Participava o re gresso ao Rio, aps seis meses de Europa. Confessava-se, desabrido. Afirmava-se entediado de tudo, menos dela, a quem amava ainda com inusitado calor. Informara -se do casamento; ao retornar, no entanto, jamais a consideraria por nora. O filho no passava de um tonto, de um espantalho, dizia ele, do qual se deveriam afastar para o cultivo da felicidade que ele mesmo, Nemsio, frustrara, abandonando a sem maior considerao. Pedia escusas e aguardava-a. Conhecera pases novos, con templara maravilhas que lhe afetaram os olhos, mas o corao quedava ermo, jungido a ela atravs do pensamento. At metade do relatrio afetivo, reportava -se Torres pai a conceitos de compaixo e carinho, mas, na ltima parte, incidia na irreverncia. Sa cudia-lhe a memria. Perguntava -lhe por lugares menos recomendveis. Acusava -se desajustado, saudoso. Pedia encontro. Dar -

153 lhe-ia instrues para o desquite. Possua excelentes amigos no Foro. Que ela no o desapontasse, porque, de outro modo, uma bala na cabea ser -lhe-ia a soluo. No vacilaria entre a felicidade com ela e o suicdio. Que escolhesse. Punha -lhe o destino nas mos. O missivista no traava a menor referncia quanto a Mrcia. Nogueira analisou a gravidade da situao, pen sando, pensando... Recordou, calado, o espancamento sofrido no banco, que no mencionara aos filhos, e deduziu que Nemsio era capaz de todas as violncias. Anteviu a tormenta que se esboava, mas tratou de conso lar a filha. Desanuviou o semblante e sorriu, paternal. Aquilo tudo no passa ria de momento infeliz. Que no se amofinasse. Procuraria o negociante em pessoa, a fim de ro gar-lhe serenidade e reconsiderao, ao mesmo tem po que lhe participaria a chegada prxima da criancinha que seria para ele tambm, Nemsio, um sorriso de Deus. Impossvel que a notcia no lhe acordasse enternecimento. Que a filha no se afligisse. O sogro investir -se-ia na condio de av, antecipadamente, e olvidaria o passado, abra ando a reconciliao com a famlia para a felicidade geral. Nos olhos da interlocutora, seduzida pelo mag netismo daquelas palavras, a esperana brilhou com a paz que o genitor lhe devolvia ao corao. Na manh seguinte, Cludio, discreto, ps -se em campo. Rogou a colaborao de amigos ntimos, a fim de que alguns dos corretores da imo biiria fossem ouvidos, e veio a saber que os turistas haviam regressado, semanas antes. O chefe, contudo, vira -se defrontado por notcias desagradveis e mostrara-se irritadio. O afastamento do filho desequilibrara a balana dos negcios, no somente porque isso golpeara os crditos morais de Nemsio, mas tambm pelo fato de a circunstncia encorajar abusos da parte de subordinados que no se revelaram altura da autoridade recebida. A longa viagem, numa poca de crise na organizao, face da ausncia de Gilberto. atraira desastres financeiros, abrindo brechas dificilmente recuper veis. Amigos da firma haviam retirado, pressa, capitais importantes, desistindo dos dep sitos com que lhe garantiam a segurana. Prejudicado o mo vimento, onerara-se a imobiliria com dois vultosos emprstimos, para cujo resgate entregara Nemsio duas teras partes dos prprios bens. No detinha agora seno possibilidades estreitas para lastr ear as operaes imediatas e evitar a falncia. E fosse por v -lo destitudo das propriedades que a fasci navam ou porque houvesse esgotado as reservas afetivas para com ele, Dona Mrcia abandonara -o e residia com Selma, planeando a formao de um restaura nte. Nogueira recolheu todos os informes, apreen sivo. Mesmo assim, aps o almoo, vencendo a prpria repugnncia com os recursos da orao, de mandou a moradia dos Torres. Levava o esprito pressago, triste... Fez soar a campainha no vestbulo ajardinado ; no entanto, o pai de Gilberto vira -o, de longe, quando apeava do nibus, e do terrao em que fumava, sesta, expediu aviso. Um empregado, em nome dele, veio dizer a Cludio fizesse a gentileza de se considerar Indesejvel. No lhe receberia a visita na quela hora, nem noutras. Nogueira retirou-se, compreensivo. Intil o tentame. Voltou ao trabalho e rogou entendimento com o chefe que se lhe tornara mais amigo. Mostrou-lhe a carta que o conhecido agressor lhe dirigira filha e ponderou, quanto necessidade de proteg-la, sem parecer ao genro que assim procedia defendendo -a do sogro. O gerente, prestativo e humano, associou -se-lhe aos cuidados e sugeriu -lhe uma licena de seis meses. Nenhum impedimento para ele, antigo funcio nrio com excelente folha d e servio. Nessa frmula, apoiaria a moa e resguard -la-ia, desde a caixa do correio, impedindo que novas cartas lhe chegassem s mos, at a assistncia contnua em casa, hora a hora, para que se lhe garantisse a tranqilidade na gravidez. Incumbir -se-ia de comunicar a Gilberto e colegas que ouvira de mdicos amigos a recomendao de impor -lhe descanso indeterminado,

154 e se entenderia, ele prprio, com os clnicos, que no lhe sonegariam a concesso. Que repousasse e atendesse a filha. Cludio agradeceu, confortado. Vinda a noite, entrou em conversao com a filha, sossegando -a. Afirmou possuir razes para acreditar que Nemsio no mais a molestaria. Es clareceu ter estado na residncia dos Torres; contudo, no- avanou alm de semelhante informe, dando a impresso de que o problema fora liquidado na origem. E interessados quais se achavam em apagar o pretrito, pai e filha se entretiveram no assunto da licena. Marina rejubilava -se. Ambos se devotariam a trabalhos diversos. Juntos, construiriam o bero do nen. Dariam nova dispo sio ao apartamento. Diferentes decoraes. Clu dio fez humor. Salientou que Gilberto e ele se empenhavam em apostas. O genro aguardava um prncipe. Ele contava com uma princesa. De qual quer forma, era preciso organizar o pal cio. Dizia-lhe o corao que a neta se achava em caminho... Por isso, concordava em renovar os mveis e pintar as paredes, mas exigia que todo o servio fosse feito com predominncia de rosa. Graceja ram. Aprovando os planos, Marina solicitou -lhe o concurso na organizao de um lbum que andava formando para o beb, enquanto esperavam por Gilberto, que prosseguia estudando noite, com vistas melhoria. Demandando, por fim, o leito, Cludio sensi bilizava-nos com oportunas reflexes, permeadas de preces ardentes. Previa, inquieto, que doravante seria compelido a novos encargos. Acautelaria Ma rina e, conseqentemente, Marita, de cuja reencar nao guardava a certeza. A carta de Nemsio, ressumando inconformidade, e a rudeza com que lhe havia cerrado a porta, no lhe conferiam mar gem a dvidas. Teria conflitos e injrias frente; no entanto, nada razovel desanimar. Orava, im plorando recursos aos Espritos amigos. Que o no deixassem confiado a si mesmo, que lhe impedis sem as manifestaes de fraqueza, q ue lhe frustrassem qualquer propsito de revide. Identifica va-se num teste. Indiscutivelmente prejudicar Nemsio Torres em outras existncias. Devia pagar. Somente ao claro da lgica esprita destrinava a meada dolorosa. Aquele homem castigara-o na alma e na carne, transformara -se para ele em cobrador do destino. A conscincia determinava -lhe aceitar os desafios com humildade. Se bem no se sentisse em condies de se acomodar com a vir tude, anelava solver os dbitos contrados, ainda que isso lhe custasse a existncia. Por essa razo, suplicava o apoio do Cristo, a fim de esquecer-se, de maneira a seguir caminho afora, segundo as Leis Divinas... Efetivamente, conhecendo o horrio aproxima do de recepo do Correio, no prdio, Nogueira desceu, no dia seguinte, com a desculpa de obter po mais fresco e recolheu nova carta de Nemsio, endereada a Marina, cuja identidade estabeleceu para logo, atravs da letra. Abriu-a. Era coleo de recados, sabendo a fel. Misturava declaraes e libelos, alegava dificuldades, crises. Dizia preci sar dela para recompor as finanas. Restaurar -se-ia em reduzido tempo, se o atendesse. No obstante os prejuzos que experimentara, ainda era suficientemente abastado para faz -la feliz. Reclamava resposta. Ameaava. Nogueira, reservado, queimou o papel. A ocorrncia, no entanto, se repetiu diaria mente, por dois meses. Minuciosa ou sinttica, a missiva chegava, pon tualmente. Cada texto mais inconveniente que o outro. Por vezes, relatava as andanas a que se entregava no Flame ngo, tentando revla. Noutras ocasies, depois de frases melfluas, exigia pronun ciamentos descabidos, sob pena de estourar o crnio, deixando queixa Polcia contra ela, com o fim de arruin -la. Em bilhetes comprometedores, proibia -lhe dar filhos a Gilberto. Preferia mat-la ou matar-se a receber netos do lar que haviam formado. Referia -se ao revlver, qual se lhe fosse companheiro incessante. Dia a dia, o negociante se figurava ao leitor paciente mais contraditrio e menos lcido. Cada vez que entregava os manuscritos ao fogo, Cludio percebia que o redator de tantos aleives se atascava, sempre mais, em loucura e obsesso, sem que lhe fosse facultado

155 assumir qualquer providncia, entre o genro feliz e a filha gestante. Cumpria -lhe tudo amargar, sem dividir com pessoa alguma a dor que o espicaava. E para que a filha no pudesse penetrar os motivos de tamanha solicitude, ele se lhe convertera no pajem de todo instante. No encontro ltimo de consultrio, indicara o mdico ligeiros exerccios fsicos. Nen huma ginstica. Algo suave. Bastariam marchas diminutas a p. Realizasse noitinha curto passeio at praia, em esforo dirio, enquanto lhe fosse possvel. Nada mais que isso. A gestante obedeceu e, como era de esperar, Nogueira se lhe erigiu em guarda -costas, sustentando o corao repassado de inquie tude. No se lhe oferecia ensejo de opor embargos prescrio. Para a filha, aquela primeira mani festao de Nemsio, pelo servio postal, fora var rida do pensamento. Marina, enlaada ao pai, largava o prdio, efetuando breve percurso, para sentar -se, junto dele, nunca por mais de meia hora, ao p do mar. A se entretinham habitualmente nos temas caseiros, quando no se internavam em assuntos do esprito. Escorridos seis dias sobre as excurses acon selhadas, o registro de Torres pai veio diferente. Acompanhando Nogueira, analisamos a alte rao. A letra modificada, configurando insultos, revelava superexcitao fronteira demncia. Co municava esposa de Gilberto t -la visto, por fim, na praia, em co mpanhia daquele pai, que crivava de pejorativos e ofensas, e verificara que ela, afinal, se engravidara contra as ordens que lhe ditara em observaes anteriores. Acreditava-se o mais desmoralizado de todos os homens desmoralizados. Enojava se da paixo que nutrira por ela, preferia morrer. Confessava -se falido. Escasseava-lhe tudo. Acabara-se o dinheiro, desertavam amigos. Resta va-lhe de seu, to-s, a moradia, assim mesmo hipotecada. Esperara por ela, pelas decises dela. Se juntos, contaria com a possibilidade de se reerguer. Entretanto, a gravidez apontada desiludi ra-o. Plantaria uma bala na cabea. Despedia-se dela e do mundo com repugnncia. Que visse nos borres freqentes daquelas pginas com que en cerrava a existncia as marcas das lgrimas qu e chorava. Lgrimas de revolta, desprezo, repulso. Finalizava, alinhando obscenidades e informando estar assinando o nome pela ltima vez. Nogueira, assustado, leu e releu o documento e, antes de reduzi -lo a cinzas, insulou-se no quarto e orou por aquele homem que, pelo jeito, se afun dava em pavoroso desespero. Compadeceu-se. Impraticvel, todavia, colocar o genro ao corrente da situao. Nemsio delirava. Mais justo que o filho aguardasse noticias do tresloucado genitor por ou tras fontes. Impressionou-se, contudo, de tal forma com a mensagem recolhida que, aps o almoo, demandou, com discrio, algumas das organizaes policiais e hospitalares que lhe pareciam suscetveis de fornecer alguma pista, com referncia ao sui cdio anunciado, mas em vo. Nenhum vestgio. Depois da caminhada, junto da filha, repousou mais cedo. Sentia fome de meditao mais prolongada. Concentrando -se em pensamentos de benevolncia e de f, rogava a Jesus pelo adversrio. Que os mensageiros do Cristo se apiedassem de Nemsio, amparando-o. Se ainda estivesse no corpo carnal, que se lhe estendesse o socorro preciso para que no resvalasse em desero; se houvesse forado irrefletidamente as portas da vida espiritual, que fosse bafejado pela proteo dos Emissrios Di vinos... Enquanto Moreira e eu lhe acompanhvamos a splica, Perclia entrou. Esperou o momento oportuno e comunicou -nos que vinha da parte do irmo Flix, a fim de colaborar conosco. Os apelos de Cludio, durante todo o dia, transmitidos para o Almas Irms, tinham impelido vrios amigos a rogar auxlio em benef cio dele. Chegara no objetivo de ser til. E ns. que lhe admirvamos a bondade silenciosa, enter necemo-nos ao observar a devoo com que se instalou no aposento, qual enfermeira afetuosamente consagrada a doente querido. Mais quatro dias transcorreram sem episdios especiais, a no ser a extrema dedicao de Perclia que, diante de Cludio, era anloga ao amor de Cludio para com a filha.

156 Entre sete e oito da noite, descemos do prdio e demandamos os sti os conhecidos... Os Nogueiras conversavam tranqilamente, em torno de assuntos triviais, frente das guas mansas, to mansas que refletiam prateadas faixas do firmamento, a constelar -se de luz. A aragem soprava, aliviando a tenso do dia. Novembro segui a, clido. Aqui e ali, na paisagem, transeuntes encarnados e desencarnados, sem novidades que chamassem ateno... Aps o descanso, a volta. Pai e filha, beira da pista asfaltada, espe ravam vez, notando os carros que desfilavam, velozes. Locomovia-se Marina, pesadamente; em razo disso, reconhecido o sinal de passagem livre, iniciaram a travessia com vagar; no entanto, o imprevisto aconteceu. Automvel a deslocar-se de longe, com lenti do, adquiriu estranho movimento, qual se perdesse todos os control es e, quebrando as regras do trn sito, precipitou-se sobre pai e filha, em tremenda impulso. Nogueira, rpido, disps simplesmente de um segundo para arredar a filha e foi arremessado a distncia, depois de sofrer o impacto da mquina altura do tronco ... Perclia, Moreira e eu, assombrados, vimos Nemsio ao volante, com a fisionomia de louco, mantendo o auto, qual avio em decolagem, des norteando guardas e populares, que, debalde, se dispunham a segui -lo. Marina, em gritos, foi imediatamente escorada por senhoras que acudiram, emocionadas. Sobre-veio a agitao. Motociclistas dispararam no en calo do agressor. Funcionaram telefones prximos para o socorro urgente. O bolo crescia, em torno de Nogueira, que tombara em decbito ventral. Bradava -se contra choferes desalmados, contra jo vens inconscientes... Cludio, tonto a princpio, recuperou os sen tidos e virou-se com dificuldade. Superando a resistncia do corpo que se tornara rgido, conseguiu sentar -se, apoiando-se nos dois braos a se retesarem, forando as mos espalmadas no solo. A filha!... Ansiava enxerg -la, sab-la viva, salva!... O sangue pingava -lhe da boca, mas, sobrepondo-se curiosidade dos circunstantes, per guntou por ela. Marina, firmando -se em benfeitoras annimas, arrastou -se at ele. No sofrera sequer um arranho; todavia, aturdira se. Receava desfalecer. No entanto, fitando o genitor a domi nar-se para insuflar-lhe segurana, cobrou foras. Cludio ensaiou um sorriso quase alegre, que o san gue entristecia, e rogou-lhe calma. Ferira-se um pouco. Apenas isso, explicava. Problema simples que a hospitalizao de algumas horas viria re solver. Afligia-se to-somente por ela. Ficasse boa zinha, suplicou. Confiasse em Deus. Tudo termi naria bem. Solicitou a presena do genro, que um dos cavalheiros presentes se prontificou a buscar, no endereo da Glria, que ele mesmo forneceu. Intentou prosseguir conversando, para consolo da filha, mas notou que as energias lhe escapavam... Perclia, acomodada no cho, resguardava -o em lgrimas. Desencarnados amigos que procediam das vizinhanas, satisfazendo -nos o apelo, protegiam a gestante, dispensando -lhe auxilio. Moreira e eu diligencivamos fortific -lo, conjugando recursos magnticos. Em derredor, a balbrdia... O acidentado, contudo, alheou -se, em reflexo. Novembro... Lembrava -se de que dois anos jaziam transcorridos sobre o desastre no qual supunha haver Marita procurado a morte. Ela tom bara perto do mar, ele tambm... Ambos atropelados por automvel. Contemplou o cu e recordou que a filha cara quando as estrelas se apagavam, ele, quando as estrelas se acendiam... Fixou Ma rina que chorava, baixinho, e verificou que as lgrimas represadas lhe constringiam a garganta. Queria tanto viver para aquela filha, aguardava com tanta ternura a criancinha por nascer!... Nisso, sentiu que se lhe reconstituia na mente a viso em que se reconhecera visitado por Marita, e as pa lavras da prece que formulara lhe vieram, uma a uma, ao dito da memria. Senhor, tu sabes que ela

157 perdeu os sonhos de criana por minha causa... Se possvel, amado Jesus, permite agora que lhe d minha vida!... Senhor, deixa que eu oferea, filha de minha alma, tudo o que eu te nho!... Quando esses trechos da orao se lhe rearticularam no pensamento, sorriu e compreendeu. Sim, considerou intimamente, devia regozijar -se. Acreditava que Marina e Marita ali se achavam juntas... juntas... Por que no dar alegremente a vida para que a filhinha prematuramente desencarnada, por culpa dele, viesse a refazer a exis tncia? por que no agradecer ao Senhor o bendito instante em que pudera acautelar Marina contra o carro homicida? No seria aquela hora, para ele, Esprito endividado, a maior manifestao da bon dade de Deus? Impelira a filha para a morte, in criminara-se sem que a justia da Terra lhe infli gisse punies. Nas preces costumeiras, rogava aos amigos espirituais o ajudassem no resgate da falta cometida. Se lhe competia encetar o pagamento do dbito assumido, apenas no curso de existncias porvindouras, por que no i nici-lo, mesmo ali, entre os rostos desconhecidos que Marita, igualmen te, fora constrangida a defrontar?... Soberana tranqilidade se lhe instalou no es prito. Diante da ambulncia que chegara, pediu a prpria internao no Hospital dos Acidentados. Que o servio policial o favorecesse. Carregado por braos generosos, despediu -se da filha, a recomendar-lhe otimismo, serenidade. Esperasse por Gil berto e lhe participasse o acontecido, sem exagerar as impresses. Nada de alarmes. Se necessrio, pediria o concurso de algum para dar noticias ao telefone. Que no se apoquentasse por sustos. Dentro do carro, enquanto Nogueira pensava em Marita, ao viajar num carro igual quele, nas mesmas circunstncias, Perclia, que o aconchegava de encontro ao colo, se de sfazia em pranto copioso. Concluindo, porm, que Moreira e eu nos desassossegvamos, ao v -la assim, aquela criatura, comumente silenciosa, falou, submissa: Irmos, perdoai-me a comoo excessiva!... Cludio meu filho... No choro de dor ao ver-lhe o corpo cado, mas sim de alegria por abraar -lhe o esprito levantado!... Choro, irmos, ao reconhecer que eu, mulher prostituda no mundo, hoje em servio de minha regenerao depois de provas rduas, posso aproximar -me do filho que Deus me confiou, a fim de pedir-lhe perdo pelos maus exem plos que lhe dei... Diante daquele testemunho de humildade, Mo reira e eu baixamos a fronte, envergonhados... Quem deveria ali penitenciar -se por maus exemplos seno eu? Que no teria padecido aquela corajosa mulher, cujos laos de parentesco terrestre com Nogueira eu desconhecia at ento, para expressar-se assim? Que martrios amargara na Terra e depois da desencarnaO para senhorear a serenidade com que se acusava, ela, que eu aprendera a venerar, como sendo minha prpria me, em dois anos de trabalho constante, invariavelmente inte ressada em compreender e servir? No podia aus cultar os sentimentos de Moreira. A emotividade sufocava-me. Sei apenas que ele e eu, num movi mento instintivo de respeitosa afeio, inclinamos as cabeas, ao mesmo tempo, sobre a destra ma ternal que afagava o ferido, osculando-a com reverncia... Mais alguns minutos de expectativa e dvamos entrada no estabelecimento que nos era familiar. O mdico que se responsabilizara, de mais per to, pela assistncia a Marita, a pedido de Nogueira foi chamado pelo fio. Atendeu sem delonga. Expedamos mensagem para irmo Flix; en tretanto, no acabvamos a transmisso e o benfeitor, com a naturalidade de quem j sabia de tudo, surgiu rente a ns. Informou que chegara ao Rio, minutos antes, mas, no desconhecendo que Nemsio se mantinha relegado ao prprio infortnio, decidira -se a examin-lo, de imediato, para considerar que espcie de socorro seria capaz de receber. De minha parte, quis perguntar s e Torres pai enlouquecera; entretanto, o olhar do instrutor, naquela hora, no encorajava indagaes.

158 Ativou-se-nos o trabalho socorrista, em cola borao com a medicina terrestre. Apesar disso, Flix inteirou-nos de que Nogueira se achava pres tes a desligar-se do corpo. Nenhuma providncia humana conseguiria sustar a hemorragia interna em efuso crescente, O mdico dedicado improvisava medidas de salvao, que redundavam infru tferas. Nogueira esmorecia. Diligenciava mentalizar a figura de Marita, recon hecer lugares, mas a cabea no se aprumava. Aguou-se-lhe a ateno para o desequilbrio e, inteligente, sondou o nimo do facultativo, perguntando -lhe se julgava oportuno algum chamamento aos filhos, O interpelado concordou e, pelo olhar profundo que l he dirigiu, adivinhou que o fim da atividade orgnica se aproximava... Rememorou as noites de viglia, nas quais se agasalhava no apoio de Agostinho e Salomo. Reportou -se de leve a isso. Agostinho demandara o mundo espiritual, semanas antes, mas, se pos svel, estimaria abraar o amigo de Copacabana... O mdico entendeu e comunicou -se com Gilberto e Salomo, pelo fio. Viessem com urgncia. Sensibilizando-nos, Cludio, em prece, rogava foras. Desejava apelar para o genro e para a filha, invocar-lhes a benevolncia para Mrcia e Nemsio... Flix redobrou esforos para sustar o fluxo hemorrgico, ainda que por minutos, e, colaborando intensamente com o mdico, obteve o que pro curava. O ferido ganhou inesperada melhora. Racioci nava com firmeza, conseguia comandar-se. Lcido, viu quando Gilberto e Marina entra ram, compungidos. Da a momentos, verificou a chegada de Salomo. Declarou -se reanimado e alegre, cunhando as palavras com a serenidade possvel. Olhou, de maneira acariciante, para a filha ansiosa e avisou, com um sorriso forado, que tal vez fosse compelido a efetuar grande viagem para tratamento mais amplo. Marina compreendeu a significao do gracejo e caiu em choro. O genitor, no entanto, advertiu-a com doura. Onde a f que cultivavam? como no confiar em Deus que renova o Sol cada manh, para que a vida permanea triunfante? Tencionava falar -lhes de assunto srio... Marejaram-se-lhe os olhos de pranto e, com inflexo de splica, rogou -lhes bondade e entendimento para Nemsio e Mrcia. Desconhec ia o paradeiro de um e outro; contudo, quando a oportunidade aparecesse, que o lar do Flamengo se man tivesse repleto de carinho para eles, tanto quanto fora farto de amor para ele, Cludio, que se apro veitava do momento para agradecer-lhes a abnegao incessante... Confessou que Mrcia era excelente companheira, que ele, to -somente, devia ser culpa do pela separao... Acentuou que no detinha qualquer motivo para malquerer Nemsio, que o considerava um irmo, pessoa da famlia, com credenciais para ser acatado e compreendido em qual quer circunstncia... Entrementes, passou a respirar com dificul dade. Mas, meu sogro tartamudeou Gilberto, sopitando as lgrimas , como quer o senhor largar-nos assim?... Ajustando o punho ao trax, como para con ter-se, aditou: E seu neto? O agonizante esboou uma expresso quase risonha e ponderou: Minha neta... E acrescentou, reticencioso: Um esprita no aposta... Mas... se eu tiver vantagem... na teima... peo uma coisa. Peo... para que a menina... tenha o nome de Marita... prometam... Agravaram-se-lhe a palidez, o cansao. Desfazia-se, por fim, o efeito das foras mag nticas concentradas. Nogueira ainda pde solicitar ao amigo uma prece, um passe... O farmacutico orou, trmulo, e administrou -lhe o benefcio. Logo aps, o agonizante recordou o adeus de Marita e teve a impresso de que algum lhe tocava os de dos. Era Perclia que o acariciava, maternalmente. Alongou a destra, na direo da filha, fixando nela o derradeiro olhar. Guiada por Flix, Marina e stendeu-lhe a mo pequena que ele apertou, forte mente, at que, em se lhe relaxando a tenso, deu a

159 perceber que repousara. Cludio entrou em coma, qual se dormisse, e durante quatro horas o corao vigoroso pulsou no tronco inerte, apesar do nosso empen ho em libert-lo. Manhzinha, sempre assistido pelos filhos e por Salomo, que velavam conosco, Flix ergueu-se em prece e, com o amparo de outros amigos da Esfera Superior, a cujos prstimos recorrramos, afastou-o finalmente do veculo fatigado, depondo -lhe a cabea nos braos de Perclia, para a caminhada que nos cabia empreender... O Sol fulgia, renascente, e, contemplando -lhe os raios, coroando aquela me amorosa, que conchegava o filho ao colo, tive a idia de que o Pai de Infinita Bondade, ao v -los renovados, queria mandar busc -los da Terra para os Cus, num car ro de ouro.

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Captulo 13
Recolhido organizao assistencial vinculada aos nossos servios, nas adjacncias do Rio, Nogueira desencarnado refazia -se. Flix, que no sossegou enquanto n o lhe admitiu o reequilbrio perfeito, no -lo entregou aos cuidados, sem retornar a v -lo. Desperto agora, Cludio nos recebia as manifes taes de amizade e apreo, vexado, confundido. Momento a momento, acusava -se, denotando excessivo apego a complexos de culpa. Empregamos todos os meios justos para dis suadi-lo. Aproveitssemos os erros por lies, anotan do-os nos cadernos do passado, para a consulta no ensejo prprio. Arvores alijam folhas mortas, no obstante lhes sirvam de adubo s razes. As Leis Divinas preceituam esquecimento do mal a fim de que o bem se nos incorpore individualidade, gerando automatismos de elevao. Tambm ns atra vessramos crises semelhantes; contudo, acabra mos descobrindo no servio o remdio para as enfermidades do sentimento. Somos todos obriga dos a prevenir-nos contra a agitao constante de sedimentos dos vcios e transgresses do pretrito, no vaso da alma, sob pena de frustrarmos as pos sibilidades do presente para melhorar o futuro, conquanto a vida nos recomend e jamais esquecer a nossa pouqidade, visto que, conscincias endi vidadas que ainda somos, por muito tempo ainda, aonde formos, estaremos carregando no esprito o bagao de velhas imperfeies. Cultivasse pacincia, que ningum logra aperfeioar -se sem pacincia, at mesmo consigo prprio. Contava com amigos no Almas Irms, de onde havia descido s lides da reencarnao. Andava transitoriamente esque cido, sob o efeito natural das experincias a que se condicionara no plano fsico; entretanto, opor tunamente recuperaria mais amplos potenciais da memria, rejubilando -se com reencontros abenoa dos. Referimo-nos ao irmo Flix, que mostrava para com ele devotamento particular, se nos fosse facultado descortinar inclinaes especiais naquele Esprito aberto a todos os apelos da fraternidade sublime. O companheiro reconfortava -se, esperanado. No quarto dia, aps o transe, comoveu -nos com um pedido. Reconhecia -se amparado por muitos benfeitores, porque, somente custa de muitos favores opinava humilde , pudera acordar, antes da morte, para as realidades da alma... Envergonhava-se, porm, de procurar-lhes imediatamente o convvio, que aspirava a merecer, no porvir. Se a Divina Providncia, por amigos to dedicados, lhe pudesse conceder novas esmolas, a ele que se categorizava por mendigo de luz, ane lava permisso para continuar trabalhando, mesmo desencarnado, no seio da famlia, sem ausentar -se do Rio. Amava os filhos, considerava -os ainda moos e inexperientes, ambicionava converter -se para eles num servidor. Mas no era s... Duas cria turas deixara, junto das quais se reconhecia deve dor, Nemsio e Mrcia. No pretendia largar a oficina terrestre na condio de insolvente. Alm de suspirar. por se redimir, diante dos credores, sonhava auxili -los e am-los. No lhe competia devotar se ao bem dos outros e, sobretudo, feli cidade daqueles dois associados do destino, prati cando os ensinamentos espritas -cristos que teoricamente havia aprendido? Decerto, por discrio e respeito, na consi derao Intima do passado, no fez referncias a Marita, cuja imagem se lhe retratava no espelho da mente... Acrescentou Nogueira que, se atendido, obe deceria lealmente aos programas de ao que lhe fossem traados, no cobiava outra coisa seno instrui r-se, melhorar-se, compreender e ser til... A petio enternecia-nos; entretanto, no de tnhamos competncia para decidir. Autoridades do estabelecimento que nos alber gava acolheram o assunto com simpatia e ofereceram medida bsica soluo do impasse . Desde que se munisse de aprovao, Nogueira residiria ali mesmo, apesar de se manter em atividade na proteo aos parentes.

161 Agradecemos, felizes, e quase que na mesma hora Perclia partiu, com atribuies de mensageira. Advogaria a causa no Almas Irms , convicta de que Flix lhe emprestaria prestgio e patrocnio. Com efeito, no dia imediato, regressou com o requerimento referendado. Permitia-se a Cludio o perodo de dez anos de servio ao p dos familiares, antes de se elevar aos crculos imediatos da Espiritualidade para jul gamento da existncia transcorrida, reservando-se Casa da Providncia o direito de corrigir a con esso, fosse dilatando o tempo, se o interessado demonstrasse aplicao ao cumprimento das pro messas que formulava, ou cassando a licena, na hiptese de se revelar indigno dela. O requerente, satisfeito, exultou. Estimulado pelo apoio que recebia, rogou colaborao para voltar ao Flamengo. SentIa-se fraco, vacilante. Ps saro implume, ansiando despencar -se do ninho... Mesmo assim , queria sair de si mesmo, trabalhar, trabalhar... Ajustaram-se providncias. Moreira, que se mantinha com funes defini das ao lado de Marina, auxili -lo-ia. Admirei sem palavras o mecanismo de amor da Bondade Divina. Aquele que lhe fora assessor no desequilbrio, ser-lhe-ia, e muito compreensivel mente, o arrimo nas tarefas do reajuste. Seis dias sobre o acidente que levara Nogueira desencarnao. Amanhecia, quando pisamos nas areias do Flamengo, reconduzindo -o ao lar. Certificamo-los de que o amigo se reiniciava confiante. De propsito, atravessamos com ele a pista de asfalto, no stio em que tombara; no en tanto, no fez o mnimo apontamento, com relao ao desastre. Apoiando -se em Perclia, junto de mim, penetrou em casa, acolhido por Moreira que nos precedera, cauteloso. Demandou o aposento em que se instalara, observando que os filhos conserva vam-no intacto. Sentou-se no leito a refletir. O despertador anunciou as seis horas, quando Marina se ergueu. Isolou -se no banheiro por instantes, preparou-se e, antes de se entender com Dona Justa, sobre o lanche matinal do marido, penetrou no recinto em que nos achvamos e, em pensamento, dirigiu -se a Jesus, rogando-lhe abenoasse o genitor desencarnado, onde estivesse. En levados, ouvimo-la, palavra a palavra, no clima dos pensamentos harmnicos em que nos entrelava mos, conquanto a jovem senhora exorasse o am paro do Senhor em silncio. Levantou-se Cludio, abeirou-se dela. Ao toc-la, fremente de jbilo, percebeu que a filha trazia no corpo e na alma a doce presena de Marita nas citura... Deu um passo retaguarda, parecendo-nos receoso. Temia conspurcar a excelsitude do quadro sublime que o defrontava. Figurou-se-lhe Marina uma planta luminosa, modelada na carne, encerrando uma flor quase a desabrochar. A idia de Cludio relampeOu na orao. Su plicava a Deus no lhe permitisse alar caprichos acima de obrigaes... Em seguida, reaproximou -se dela, abraou-a brandamente e apelou: Minha filha!... Minha filha!... que feito de Nemsio? Procuremos Nem sio! preciso ampar-lo!... Ampar-lo!... A moa, expectante, no assinalou a advertn cia com os sentidos fsicos, mas, sem que pudesse explicar a si mesma a razo disso, rememorou a solicitao paterna de ltima hora... Nemsio, sim... concluiu mentalmente. Ela e o esposo tinham recebido notcias ao telefone, principalmente da parte de Olmpia. O mdico da famlia procurara Gilberto no banco. As informaes eram alarmantes; entretanto, hesitavam... Ela, sobretudo, angustiava -se ao imaginar-se no reencontro. Comentava-se, porm, que o sogro jazia enfermo, em estado grave... Rearticulou, na me mria, a rogativa de Cludio, ao partir, e decidiu -se em esprito. Olvidaria o passado e ajudaria o doente no que lhe fosse possvel. Inclinaria Gil berto reconciliao. No adiariam por mais tem po a visita. Os compromissos caseiros, no entanto, povo vam-lhe a mente e afastou-se, conservando, todavia, na forma de inteno consolidada, o pedido que Nogueira lhe insuflara. Ao caf, sugeriu ao esposo as primeiras medidas atinentes ao caso. Cludio que

162 observava, atento, entrou, direto, em servio. Alimentou as dis posies favorveis do casal. Que no recuassem. Atendessem. Nemsio era tambm pai. Marina pro punha, Gilberto ponderava. Por fim, o marido con cordou. Telefonaria do banco, sondando o mdico. Se a doena fosse mesmo grave, embora os cons trangimentos da companheira, na gravidez avanada, tomariam txi noite, para v -lo. Deixando Perclia, Cludio e Moreira entregues atividade, busquei a vivenda d os Torres, no encalo de Nemsio, que eu no mais vira, desde o trgico instante do carro em disparada. Entrei. Silncio vazio nas peas principais. Espantado, procurei-lhe o quarto, o quarto es paoso em que lhe conhecera a esposa doente. Junto dele, hemiplgico e afsico no leito, apenas Amaro, o fiel amigo espiritual que velara por Dona Beatriz. Mobilizei compreenso e resistncia para no sensibilizar -me em demasia, prejudicando, ao invs de auxiliar. Perplexo, ouvi do enfermeiro o resumo da tra gdia em que se envolvera aquele homem, dantes to bajulado e to rico. Cedendo paixo que lhe empolgava os sen tidos e excitado pelos obsessores que o abandonaram to logo lhe viram o corpo arruinado e intil, Torres pai se decidira a exterminar Marina e suicidar-se em seguida. Ao praticar o crime, porm, verificou que atropelara Nogueira e no a filha, entrando em desespero e esse desespero lhe cres ceu tanto no esprito que o corpo doente no resistira. Sobreviera o derrame. Ele, Amaro, avisado por amigos , fora encontr-lo semiparaltico e sem fala, no automvel, parado longe do local em que se desenrolara o delito. Parecia prestes a desen carnar, mas Flix aparecera de improviso e requi sitara o apoio de todos os rgos espirituais de assistncia, situado s nas imediaes, acumulando fatores de interveno em favor dele. Orara, supli cando aos Poderes Divinos no lhe permitissem a sada do plano fsico sem aproveitar o benefcio da enfermidade no veculo carnal, que se desarran jara sem probabilidades de co nserto. O diretor do Almas Irms advogara para ele as vantagens da dor, que reputava santas, e o processo desen carnatrio tinha sido imediatamente sustado. Quem era ele, Amaro, para censurar as decises do ir mo Flix alegava o amigo, confidencioso ; no entanto, indagava a si mesmo se valia conti nuar um homem ativo e inteligente, qual Nemsio, atado a um corpo desajustado assim... Desde a intercesso de Flix, o velho Torres era aquilo que eu via, um farrapo de gente, largado cama A casa fora devassada pelos credores e empregados desonestos haviam fugido carregando copioso fru to de saque. BaixeIas, pratarias, cristais, porcelanas, roupas, telas, pequenos tesouros dos ascendentes das famlias Neves e Torres e at mesmo o piano e as jias de Dona B eatriz jaziam perdidos na voragem. Apenas Olimpia, antiga companheira, vinha at ali duas vezes por dia, a fim de prestar ligeira assistncia ao enfermo, que, embora perfei tamente lcido, no conseguia articular palavra, em vista das alteraes nos centro s nervosos. E isso tudo rematava o informante, desencantado h menos de uma semana... Condodo, ali aguardei a noite. Vi quando Gilberto e Marina atravessaram o vestbulo, seguidos de Percilia, Moreira e Cludio, tomados de surpresa dolorosa. Imaginando-se sozinhos, o jovem bancrio e a esposa no conseguiam dominar as exclamaes de assombro, at que frente do leito, cuja solido o lustre ferico parecia exagerar, se prosternaram em lgrimas. Nemsio reconheceu -os. Debalde intentou soerguer a carcaa dorida. Quis falar, mas no pde, apesar do supremo esforo despenddo. Pois o senhor que encontramos assim, pa pai? arfou Gilberto em desconsolo. Cabea trmula, o interpelado apenas engro lava: Ah, ah, ah, ah, ah!...

163 Para os dois circunstantes, a terrvel confisso paterna era simplesmente longa srie de interjeies sem sentido. Vimos ento que Nogueira avanava realmente para o bem que se comprometera a dignificar. Somente naquela hora vinha a saber quem fora o autor do atentado que lhe impuse ra a morte... Longe, porm, de pedir -nos orientaes ou conse lhos, recordou, instintivamente, outra noite, alm daquela em que perdera a existncia... A noite na penso de Crescina, cujas sombras lhe haviam acobertado os ultrajes filha, compelindo -a ao desastre fatal... Viu Marina, ajoelhada, e, obedecen do aos ditames da prpria alma, caiu genuflexo, abraando -se a ela e, qual se ocupasse o ntimo da jovem senhora, atenazada de sofrimento moral, f -la buscar a destra de Nemsio para beij -la com a reverncia que os filhos devem aos pais. O enfermo, tocado no corao por semelhante gesto de respeitosa ternura, tartameleava sons ininteligveis, implorando mentalmente: (Perdo!... perdo!.. Cludio, testemunhando corajosa humildade, le vantou-se, de sbito, e, erguendo os olhos para o alto, clamou em pranto: Deus de Imensa Bondade, perdo para mim tambm!... Naquela mesma noite, uma ambulncia atendia hospitalizao de Nemsio que, aps alguns dias de tratamento, sempre custodiado pelos filhos, su bia, em cadeira de rodas, no prdio do Flamengo, onde passou a habitar, mudo e inerme, sob os des velos da nora e incessantemente amparado por Nogueira, no aposento que pertencera quele que perseguira por rival e que se lhe erigia agora por denodado guardi o. Os xitos morais de Cludio, comentados com admirao por alguns amigos no Almas Irms, estabeleceram para o irmo Flix um problema gra ve, embora sem qualquer importncia na feio exterior. Dona Beatriz, ciente de que o genitor de Marina, j desencarnado, obtivera licena para se demorar ao p dos familiares em misso de auxilio, queria tambm, pelo menos, rever o esposo e o filho. Cientificara -se, de maneira superficial, quanto aos acontecimentos desagradveis em que se envolviam os entes queridos . Muito longe, porm, de abranger -lhes toda a extenso, alegava essa cir cunstncia para reforar o propsito. Pea viva na engrenagem domstica, no devia alhear -se, argumentava. Se Marina desposara Gilberto, aceitava -a por filha, e se os pais mantinham contendas, que no conhecia em todos os pormenores, nada mais justo que partilhar as dificuldades, oferecendo me diao. Estabelecida a pretenso, negou -se Flix a atender. Dona Beatriz recorreu a Neves, mobilizou a afeio de Sara e Priscila e voltou ca rga; entretanto, o diretor se conservou irredutvel. Neves, porm, que no se curara, de todo, da impulsividade, destacava o carter aparentemente razovel do pedido, e colocou tantas relaes e tantos empenhos no assunto, que o instrutor no encontrou o utra alternativa seno aderir. Conquanto preocupado, determinou providncias para que se efetuas se a excurso. Instado a prestigiar Dona Beatriz com a sua presena, escusou -se, delicado, conferindo, quele que lhe fora genitor, ampla liberdade de ao e tempo. Particularmente, todavia, reco mendou-me fizesse companhia aos dois viajantes, pai e filha. Que eu cooperasse com Neves na soluo de qualquer emergncia. Pressentia obst culos, receava riscos. Dona Beatriz, entusiasmada na contemplao do Rio, e mbora soubesse que Nemsio passara a residir com o filho, no apenas ansiava por abra -lo, como tambm suspirava reavistar a antiga moradia. Queria sorver o perfume da felicidade que tivera, exclamava, contente. E o pai, satisfeito, incentivava-lhe todos os programas. Acompanhan do a dupla, no me permitia opor embargos. Demandei o Flamengo, ouvindo a senhora Tor res e admirando as reservas de sensibilidade e meiguice que lhe vibravam na alma de escol. Ex teriorizava o jbilo de ave recm -liberta. Entretanto, logo aps recebidos por Moreira e Cludio, ao divisar o marido desfigurado na postura dos paralticos, empalideceu, debruando -se na cadeira de rodas que o albergava.

164 Enleou-se a ele, que lhe no assinalava as carcias, a criv -lo de perguntas lastimosas... Por que mudara tanto em dois anos apenas? que lhe acontecera para se relegar a seme lhante runa fsica? que fizera? por que? por qu?... Escutando to-somente o rudo de Marina e Dona Justa, nas atividades rotineiras, experimentava-se Nemsio tocado de fundas reminiscncias... No conseguia explicar a si mesmo a razo das idias que lhe borbulhavam da cabea, mas pen sava em Beatriz. Reconstituia-lhe a imagem no imo do ser. A esposa!... Ah! refletia o doente, em cujo esprito a afasia requintara a vida interior se os mortos pudessem amparar os vivos, se gundo a crena de tantos, certamente que a velha companheira se compadeceria dele, estendendo -lhe as mos!... Rememorava-lhe a compreenso silenciosa, a dignidade irrepreensvel, a bondade, a tolerncia!... Ignorando que respondia, mecanicamente, s inquiries da esposa, amarrotada de angstia, ali colada a ele, revisou todos os acontecimentos pos teriores desencarnao dela, como que a lhe prestar severas contas. Gilberto, Marina, Mrcia e C ludio eram os protagonistas principais daquelas cenas que a memria perfeitamente lcida lhe traava nos painis relampagueantes da aura, exibindo para a companheira e para ns outros, qual num filme pujante, a verdade toda, at o instante em que se prec ipitara no crime. Se Beatriz estivesse no mundo conclua . estaria isento de aflies e ten taes. Junto dela, teria recolhido defesa, orientao. Profundas saudades lhe acicatavam a alma... Recompunha na imaginao os sonhos da juven tude, o casamento, os projetos de ventura concen trados em Gilberto pequenino... Movimentou difi cilmente a mo esquerda para enxugar o pranto que lhe encharcava o rosto, sem saber que a esposa o auxiliava, soluando... Neves, apreensivo, tentou soerguer a filha que se e stirara no pavimento, maneira de me torturada, incapaz de alijar do peito um filho semimorto. Em vo pronuncIou palavras de encorajamento, exortaes pacincia, conceitos evanglicos, pro messas de futuro melhor... A filha magoada respondeu que amava Nemsio, que preferia ser amar rada num catre, ao lado dele, a separar-se de novo. Agradecia o devotamento de que andara cercada no Almas Irms; entretanto, pedia vnia para considerar que o esposo sofria. Como descansar, lembrando-lhe os suplcios? Jesus tambm ponderava chorosa , carregara a cruz por amor Humanidade... Como fugir de suportar diminutas contrariedades na Terra, amenizando o martrio do homem a quem adorava? A doutrina crist ensi nara-lhe que Deus um pai compassivo e um pai compassivo no aprovaria ingratido e abandono. O genitor, que no contava com a imprevista resistncia, disse -me socapa que Torres pai nada fizera para merecer semelhante abnegao e incli nava-se ao estouro, mas sugeri -lhe calma. Censuras agravariam a situao sem proveito. Interferi. Salientei para a senhora Torres que o filho se preparava a dar -lhe uma neta, que a conformidade da parte dela, no tocante s provaes do marido, ser -nos-ia uma bno. Acatando-me a solicitao, ergueu -se, contrafeita, acompanhou-nos at Marina, cuja histria real na famlia passara a conhecer pelas memorizaes do enfermo... Alma generosa, porm, compreendeu as ligaes havidas e, fitando Cludio, que lhe perdoara ao esposo tantas injrias, beijou-lhe a filha com enternecim ento de me. Abraou Dona Justa, com simpatia, e, em seguida, retornou em nossa companhia ao quarto de Nemsio, onde nos compartilhou a orao e o trabalho de socorro mag ntico. Pareceu reconfortar -se, sobremodo, quando viu Gilberto em casa para o jantar, encantando-se ao notar que o filho buscara o doente para a refeio, aps afagar-lhe a testa, acompanhando o gesto afetuoso com expresses de bom nimo e ca rinho; entretanto, quando Neves falou em regres sar, a devotada mulher enrodilhou-se ao marido e, desligada por ns, quase fora, revelava sinais de alienao comeante.

165 Beatriz desceu do prdio abatida, muda. No intuito louvvel de reaquecer -lhe o corao, Neves, que conhecia somente por alto a bancarrota co mercial do genro, prope se lhe realizasse naquela hora o desejo de uma visita, ainda que rpida, antiga moradia. A filha, agora aptica, no con testou. Obedeceu, automaticamente. A noite cara de todo, quando abordamos a vivenda que se reduzira a um casaro s escuras. A Lua plena assemelhava-se a uma lmpada enorme que estivesse conscientemente recolhida a distncia, envergonhada de apresentar dona do pa lacete uma viso assim funesta. O genitor, arrependido da instigao infeliz, diligenciou recuar, mas no pde... Dolorosamente magneti zada pelas prprias recordaes, Beatriz avanou apressada, procura dos tesouros doms ticos; todavia, no encontrou, nos lgubres recin tos, seno poeira e sombra do osis familiar que construra... Alm de tudo, o elegante domicilio, condenado a leilo, transformara-se em valhacouto de malfeitores desencarnados, aos quais se reco nhecia absolutamente sem foras para expulsar... A desesperada criatura correu de pea em pea, de susto em susto, de grito em grito, at que se ro jou de borco, nos tacos da e spaosa cmara que lhe merecia a preferncia, pronunciando frases des conexas... Beatriz enlouquecera. Postei-me de vigia, asserenando-a, enquanto Neves, desolado, recorria aos servios de amparo urgente, ligados ao Almas Irms, em local no distante. O auxilio no tardou. No dia seguinte, enfermeiras especializadas co laboraram conosco, por determinao de Flix; mas, somente depois de quatro dias sobre o incidente, logramos reentrar no instituto, reconduzindo-a, dementada. Duas semanas de trabalho vigo roso e ateno constante se esvaram, infrutiferamente, no lar de Flix, at que um dos orientadores da equipe m dica recomendou a internao da enferma em hospital adequado, a fim de que se lhe apllcasse a sonoterapia, com algum exerccio de narco-anlise, para que se lhe exumassem as recordaes pos sveis da existncia anterior, com a cautela devida, de modo a que se no precipitasse em mergulhos de memria, alusivos a perodos precedentes. O parecer foi acatado. Flix convidou-nos, a Neves e a mim, co mparecer, junto dele e do irmo Rgis, no gabinete em que se efetuaria a pesquisa. No momento indicado, ao p de Beatriz, que dormia num leito, cujo travesseiro se achava munido de recursos eletromagnticos especiais, perma necamos, Flix, o irmo Rgis, o distinguido psiquiatra que aventara a medida, acompanhado de dois assistentes, o chefe de arquivo do Almas Irms, Neves e eu, ao todo, oito companheiros ob servando a paciente, sendo foroso explicar que as autoridades ali reunidas dispunham de aper feioado sistema de comunicao, para consulta rpida s reparties a que se mantinham vinculadas. Flix circunspecto, Neves sob nervosismo, os mdicos diligentes e ns outros em expectao... Iniciada a experincia, Beatriz, denotando voz e maneiras div ersas das que lhe eram habituais, revelou-se num ponto indeterminado de existncia anterior, reclamando contra uma certa Brites Castanheira, mulher qual imputava os infortnios que lhe devastavam a alma... Pelas consideraes amargas, via -se que o analista esbarrara com expressivo foco de exacerbao, facultando -lhe fcil penetrao nos domnios recnditos da mente. Pre valecendose disso, o mdico indagou onde conhe cera Brites, em que poca e em que circunstncias. Beatriz, sempre em sono provocado, r eplicou que para isso precisaria lembrar a juventude e, devidamente estimulada, elucidou que nascera no Rio, em 1792, e se chamava Leonor da Fonseca Teles, nome que lhe adviera do homem com quem se consorciara em segundas npcias. Informou haver nascido n a rua de Matacavalos, numa casa singela em que vivera

166 descuidosa meninice. Em 1810, po rm, modificara-se-lhe o destino. Desposara um rapaz portugus, de nome Domingos de Aguiar e Silva, que se demorava no Brasil, em servio do Duque de Cadaval, na Corte d e D. Joo VI. Dessa unio tivera um filhinho, que recebera o nome de lvaro, em 1812. O marido, no entanto, falecera prematuramente no Caminho do Boqueiro da Glria, quando se responsabilizava pela conduo de alguns potros bravos, adquiridos para as cocheiras reais. Referiu-se com gratido s manifestaes de estima com que se vira brindada por personali dades influentes da poca e s promessas articula das em favor do pequenino que ficara rfo. Viva aos vinte e dois de idade, foi reqestada por rico ourives, que montara estabelecimento na rua Direita, Justiniano da Fonseca Teles, moo mais velho que ela apenas trs anos, cuja proposta de casamento aceitou. Alegrara -se por verificar enteado e padrasto em abenoada camaradagem. lvaro cresceu afetuoso e inteligente e, como no possuia rebentos do segundo matrimnio, a criana se levantara entre ela e o esposo por lao de luz e amor. Ainda assim, aos quinze de idade, em 1827, o menino embarcara no rumo da Europa, sob o patrocnio de fidalgos amigos do pai, tendo realizado estudos brilhantes em Lisboa e Paris... A magnetizada narrava sucessos da poca, ex teriorizando impresses, acerca de pessoas, coisas, realizaes e ocorrncias, qual se trouxesse a ima ginao recheada de crnicas vivas. Confidenciou que o filho regressara em 1834. Para ela e Justi niano, a casa transformara se, de novo, num mar de rosas, at que certa noite... Diante das reticncias, o irmo Flix, visivel mente comovido, solicitou que o servio de anlise se detivesse nas possveis reco rdaes da noite mencionada. O orientador da pesquisa atendeu. Beatriz franziu a testa, patenteando o sofri mento de quem esbarrava com uma ferida no prprio corpo, sem meios de extirp -la, e respondeu, descontente: Devo explicar que Brites era casada co m Teodoro Castanheira, rico negociante que morava na rua da Valinha. Ambos moos, com uma filha nica, Virgnia, pequenota de onze anos... Embora eu tivesse ultrapassado os quarenta, junto de Brites que ainda no alcanara os trinta, queriamo-nos intensamente, enquanto que nossos maridos nos copiavam a afeio, com a mesma diferena de idade... Eles unidos pelos negcios e ns pelos sonhos caseiros... E continuou: Na noite que comecei a mencionar, meu esposo e eu apresentvamos lvaro sociedade, num sarau do Comendador Joo Batista Moreira, na Pedreira da Glria... Senti horrveis pressentimentos quando lvaro e Brites se cumprimenta ram, parando extticos, de olhos um no outro, para ouvir as sonatinas... Debalde inventei motivos para retirar -nos cedo... Voltamos tarde com o rapaz, devaneando. Supunha impossvel que ela fosse ca sada e me de uma filha... Parecera-lhe simples menina de salo na graa de que se enfeitava. Fiz quanto pude para evitar o desastre, mas o desti no... Ambos tomados de paixo r ecproca, iniciaram-se em passeios... Voltas pelo Mangrulho e brincadeiras na praia de Botafogo, excurses de calea para a Fazenda do Capo, passeios para l da Muda da Tijuca... Isso tudo acontecia pacifi camente, at que Teodoro os descobriu juntos num quarto do Hotel Pharoux. Escandalizado, o marido desinteressou-se da mulher, embora no se re tirasse do lar por amor filha... Mas, mesmo nessa posio, cortejou a menina Mariana de Cas tro, a que chamvamos Naninha, jovem de bons costumes, que residia com os pais na rua do Cano... Brites, longe de se magoar, at mesmo facilitou quanto pde a ligao, para ver -se livre... Naninha acabou cedendo s escondidas, mas enjeitou dois filhos do comerciante nas portas da Misericrdia, como do conhecimento pbl ico... A senhora Torres entrou em crise de lgrimas e seguiu contando que o filho, depois de quatro anos, se enfadou de Brites e s ento comunicou famlia que deixara uma prometida em Lisboa... Suspirava por voltar, mas receava que a amante se despenhas se no suicdio. Depois de

167 muitas negaas em vo para retirar -se, arquitetou um plano maquiavlico, de que resultara para ela, me amorosa, a infelicidade irremedivel. Percebendo, a pou co e pouco, a fraqueza de Brites pelas jias, insi nuou ao padrasto que ela ansiava possuir -lhe a dedicao, fantasiando recados e amando embustes. Justiniano, vencido pelas sugestes do enteado, ps-se em ao, conseguindo impressionar Entes com presentes raros, at que no primeiro encontro, forjado pelo prprio lvaro, interferiu ele na cena, assumindo o papel de companheiro ultrajado, afastando-se, enfim, para Portugal, deixando vrias tra gdias em andamento. O golpe infundira na senhora Castanheira uma nova personalidade. Convertera -se em pavorosa mulher, calculista, cruel. Nunca mais se lhe vira um gesto de piedade. Metamorfoseara Justiniano num homem de sexualidade pervertida, extorquindo -lhe dinheiro e mais dinheiro, at ao ponto de entregar -lhe a prpria filha, Virgnia, que atravessara os quinze de idade, vendendo-a ao amante, homem j velho, para senhorear terras e haveres. Ainda as sim, no contente com os prprios desvarios, de sencaminhava moas de nobre formao, atirando-as no prostbulo, estimulava infidelidades, vcios, crimes, abortos... Virgnia, com quem Justiniano passara a viver, em definitivo, abandonando a esposa, transfigurara-se em pomo de discrdia entre o senhor de Fon seca Teles e Teodoro Castanheira, que se atormen taram mutuamente em onze anos de conflitos in teis, at que o marido de Dona Brites, ento vi vendo maritalmente com Naninha de Castro, desde muito, aparecera morto a punhaladas, na rua da Cadeia, atribuindo -se o homicdio a escravos fora gidos. Naninha, porm, no ignorava que Justinia no fora o mandante e tramou desforo. Uniuse a outro homem, em cujo esprito insuflou despeito e dio contra o ourives da rua Direita, e os dois, ento morando num recanto da praia de Botafogo, planejaram assassin -lo num suposto acidente. Jus tiniano, j idoso e enfermo, adquirira o hbito d a visita domingueira Bica da Rainha, no Cosme Velho. Quando regressava de uma dessas jornadas, noitinha, guiando o carrocim em que se fazia con duzir, Naninha e o companheiro, ocultos na som bra, crivaram o cavalo de pedras revestidas de far pas, depois de escolherem local que favorecesse o desastre... O animal desembestado arrojou -se ladeira abaixo, rebentando freios e arremessando o velho do cimo de um barranco sobre um monte de lajes que se empilhavam em baixo, onde Justiniano encontrara a morte, qua se que instantnea. E Dona Beatriz rematou, lacrimosa: Ah! meu Deus, tudo por nada, porque l varo, de retorno a Portugal, achou a prometida casada com outro, por imposio dos pais, regres sando, mais tarde, ao Brasil, onde acabou na condio de professor solteiro... Ah! meu filho, meu filho!... Por que te fizeste o autor de tantas calamidades?... Nesse tpico das revelaes, o irmo Flix so licitou dos cientistas um intervalo para explicaes, antes de se retirar. A doente foi restituda ao sono e o instrutor pediu ao chefe do Arquivo a certido da sada de Beatriz, j que se ausentara dali mesmo, quase cin qenta anos antes, para a reencarnao no Rio. O interpelado, atento ao caso em exame, trouxera consigo a ficha de Dona Beatriz Neves Torres. Sim, precedendo-lhe o nome atual, aparecia o de Leonor da Fonseca Teles, que desencarnara no Rio, estivera, por algum tempo, em regies infe riores, morara por vinte e oito anos em colnia espiritual de reeducao no distante, e passara apenas dois meses no Almas Irms, em 1906, por solicitao do prprio irmo Flix, que lhe pa trocinara o renascimento no lar de Pedro Neves, ali presente. Flix, porm, rogou as informaes possveis, acerca de personalidades referidas por Beatriz, que estivessem vinculadas ao Instituto. Aparelhos funcionaram e o Arquivo respondeu com presteza. Justiniano da Fonseca Teles, Teodoro Castanheira, Virgnia Castanheira e Naninha de Castro estavam reencarnados no Rio. Todos com certido de sada do Almas Irms. Justi niano era Nemsio Torres, negociante,

168 com dbitos agravados; Teodoro Castanheira apresentava -se com o nome de Cludio Nogueira, j desencarnado, mas ainda em servio na Terra, com melhoras sens veis; Virgnia Castanheira respondia agora por Ma rina Nogueira Torres, com ndices promissores de reforma ntima; Naninha de Castro fora Marita Nogueira, que estivera recentemente desencarnada num dos parques de repouso da organizao, e que se achava em processo de novo renascimento no plano fsico, por pedido expresso do pr prio diretor do Instituto, enquanto que Brites Castanheira envergava na Terra o nome de Mrcia Nogueira, cuja ficha era desoladora. O registro dessa mulher so mava longa srie de abortos e deseres do dever, alm de vrios compromissos indiretos em lare s destruidos e existncias sacrificadas. Anotaes das piores nas piores anotaes da instituio. Um dos mdicos presentes, talvez empolgado com o depoimento de Beatriz, indagou por notcias de lvaro. O Arquivo elucidou que Alvaro de Aguiar e Silva no p ossua atestado de sada para a reencarnao pelo Almas Irms. Achava -se apenas cadastrado no departamento de queixas. Leonor, que lhe fora me carnal, Justiniano, o pa drasto, e a prpria Brites Castanheira, antes do regresso a novas lides terrenas, hav iam inscrito se-veras acusaes contra ele, embora os dois ltimos tivessem estado, apenas de modo ligeiro, no Instituto, ao sarem de colnia penal. O irmo Flix perguntou se constava dos apon tamentos de Mrcia algum gesto nobre, por onde se ensaiasse eficiente auxilio a ela. Constava, sim, aclarou a repartio competente. Um dia, empenhara-se, com os melhores impulsos maternais, a garantir casamento digno filha enferma. O instrutor, ento, conjugando dignidade e mo dstia, levantou-se, e, arrasando-nos com a valorosa humildade de que dava testemunho, partici pou-nos que lvaro de Aguiar e Silva e ele eram a mesma pessoa, o mesmo Esprito, que ali se er guia diante de Deus e diante de ns, num julgamento em que a conscincia lhe exigia implorar, vol untariamente, a reencarnao, a fim de se colocar ao encontro de Brites, ento na personalidade da viva Nogueira... Esforar se-ia na regenerao de si mesmo e dar-lhe-ia a existncia, j que se reconhecia o verdugo, categorizando-a por vtima. Um raio no nos fulminaria com tanta fora. Os mdicos jaziam cabisbaixos, o irmo Rgis tinha lgrimas, Neves empalidecera e eu mal conseguia respirar... Corajoso, Flix continuou elucidando que a Mi sericrdia Divina, medida que o Esprito se esclarece, entrega ao tribunal da conscincia o dever de se corrigir e de se harmonizar com as leis do Eterno Equilbrio, sem necessidade do apelo a dis posies compulsrias, e que, em razo disso, daquela hora em diante tornaria pblica a deciso de se recolher aos tr abalhos preparatrios do renas cimento na arena fsica. Confessou que a delinqncia sexual gerara para ele responsabilidades semelhantes s de um malfeitor que dilapidasse um edifcio ou uma cida de, atravs de exploses em cadeia. Lesando os sentimentos de Brites Castanheira, mulher respei tvel at ocasio em que lhe transtornara o corao e o crebro, identificava -se, diante dos princpios de causa e efeito, culpado, at certo ponto, por todos os delitos de natureza emotiva por ela cometidos, de vez que aps abandon-la, impelindo-a deliberadamente deslealdade e aventura, podia compar-la a uma bomba, por ele preparada na direo de quantos a pobre criatura prejudicara, como querendo vingar no prximo o duro revs que lhe infligira. Rogava-nos, ele, a quem devamos tanta feli cidade, apoio fraterno para que se lhe conseguisse um lugar de filho no lar de Gilberto, assim que Marina restaurasse o claustro materno, aps o renascimento de Marita. Idealizara encontrar -se com Mrcia, na ternura de um neto... Ser-lhe-ia o companheiro nos tempos ridos da velhice corprea, recolher -lhe-ia o amor puro, sofreriam juntos, dar -lhe-ia o corao. No lhe competia a indiferena, persuadido qual se achava de que a Infinita Bon dade de Deus poderia conceder viva de Cludio um valoroso resto de tempo na estncia fsica... Se o Senhor lhe facultasse o favor que impetrava, que o

169 auxilissemos a ser fiel nos compromissos, desde o raciocnio infantil; que o amparssemos nos dias de tentaes e fraquezas, que lhe perdo ssemos as rebeldias e as faltas, e que, por amor confiana que ali nos congregava, no lhe patro cinssemos, em tempo algum, qualquer mergulho em facilidades nocivas, a ttulo de amizade... Austero e doce, dirigiu-se particularmente ao irmo Rgis, inte irando-o de que ambas as irms, Priscila e Sara, se achavam em preparativos para o retorno Terra, que partiriam antes dele, que contava com a possibilidade de se retirar da dire o do Instituto, dentro de aproximadamente seis meses, a fim de aprontar -se, e que no anelava ou tra coisa que no fosse a experincia e a felicidade do companheiro frente da organizao. Nenhum de ns, contudo, dispunha de energias para largar o silncio. Os mdicos requisitaram substitutos que assegurassem o descanso de Bea triz; Rgis, mudo, afastou -se dando o brao ao chefe do Arquivo; Neves abeirou -se da filha inerte, dando a idia de quem ansiava esconder-se para meditar na lio. Vi -me s diante do instrutor. Alando para ele os olhos, como na primeira vez que o fitara, na residncia de Nemsio, procurei recompor -me, ao fixar-lhe o rosto imperturbvel. Era o mesmo homem que eu no saberia dizer se amava como sendo meu pai ou meu irmo. Ele me percebeu o estado de alma e abraou -me. Atravs daquele olhar firme e percucien te, compreendi que no me desejava sensibilizado, e tentei reequilibrar-me. Apesar disso, incapaz de controle total, pus a cabea, que a emoo desgovernava, naquele ombro que me habituara a venerar, mas, antes que eu chorasse, senti lhe a destra a me afagar, de leve, os cabelos, ao mesmo tempo que me pergun tava pela aula de fluidoterapia, de que no me se ria lcito ausentar. Samos juntos. L fora, ao v-lo caminhar erecto e calmo, tive a impresso de que o Sol rutilando nos cus era uma advertncia da Sabedoria Divina a que susten tssemos lealdade na marcha constante para a Luz.

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Captulo 14
Obtendo a dilao de prazo para mais amplos estudos no Almas Irms, acompanhei o irmo Flix at que se retirasse da chefia para entregar -se preparao das novas tarefas. O instrutor escolhera a Casa da Providncia para se despedir da comunidade. Na data prefixada, desde cedo, as portas do edifcio jaziam abertas para quantos quisessem dizer adeus ao querido orientador, que todos os resi dentes no Instituto consideravam heri. Ministros da cidade, admiradores situados em lugares vizi nhos, comisses de vrios rgos de servio, todas as autoridades da organizao, amigos, discpulos, beneficirios e companheiros outros, que procediam de longe, ali se reuniam, i rmanados numa s vibra o de agradecimento e de amor. Informara-se Rgis de que o chefe estimaria rever os doentes nas ltimas horas de ao administrativa, mas, convencido de que no conseguiria ele satisfazer a esse propsito, por escassez de tempo, recomendou-nos selecionar, nos setores de ir mos hospitalizados, aqueles que se evidenciassem capazes de comparecer transmisso de poderes, sem dano para as atividades em pauta. Alinhamos, para logo, duzentos que no cria riam problemas e, aspirando a sal ientar a dedicao incessante de Flix para com os menos felizes, determinou Rgis fossem acomodados na primeira fila do auditrio, como homenagem silenciosa que le que os amava tanto... Destacavam-se, quase todos eles enfraquecidos e trmulos, simbolizan do vanguarda de saudade e sofrimento na assemblia, portando ramalhetes nas mos... Contemplava -os, enternecido, quando Flix chegou, por fim, deno tando a firmeza e a serenidade que lhe marcavam as atitudes. Instalou -se, tranqilo, entre o Ministro da Reg enerao, que representava o Governador, e o irmo Rgis, que o substituiria; contudo, ao re lancear os olhos pelos milhares de circunstantes que repletavam entradas, sadas, escadas e galerias, com os enfermos frente, estampou no semblante abalo inexpri mvel. Quinhentas vozes infantis, de antemo prepa radas por irms reconhecidas, cantaram em coro dois hinos que nos arrebataram a culminncias de sentimento, O primeiro deles se intitulava Deus te abenoe, executado por oferenda dos compa nheiros mais velhos, e o outro se subordinava expressiva legenda Volta breve, amado amigo!, preito de reverncia endereado ao instrutor pelos mais jovens. Emudecidos os derradeiros acordes da orquestra, que imprimira ignota beleza s me lodias, os duzentos enfermos desfilaram diante de Flix, em nome do Almas Irms, que delegava aos companheiros menos afortunados o jbilo de apertar-lhe as mos, ofertando-lhe flores. A transferncia de autoridade foi simples, com a exposio e leitura respectiva de um termo referente modificao. Cumprido o preceito, o Mi nistro da Regenerao abraou, em nome do Governador, o irmo que partia e empossou Rgis que ficava. O novo diretor, com a voz de quem chora va por dentro, expressou -se, breve, suplicando ao Senhor abenoasse o companheiro de regresso reencarnao, hipotecando -lhe, simultaneamente, votos de triunfo nas lides que esposava. Confundido e humilde, acabou convidando Flix no s a usar da palavra, como tambm a prosseguir exercendo o comando daquela Casa, por direito que ele, Rgis, julgava imprescritvel. Intensamente comovido, o interpelado levan tou-se e, qual se nada mais tivesse a ditar quela instituio que lhe recolhera mais de meio sculo de trabalho, alou a fala em prece: Senhor Jesus, que te poderia rogar, quando tudo me deste no carinho dos amigos que me cercam na luz do amor que no mereo? Entretanto, Mestre, em nos colocando sob tua bno, temos algo ainda a implorar -te, confiante!... Agora que novas realizaes me chamam na Terra, auxilia-me, por piedade, para que eu seja digno do devota mento e da confiana desta casa, onde, por mais de meio sculo, recebi a magnanimidade e a tole rncia de todos!... Diante

171 da alternativa de tomar novo corpo, no plano fsico, a fim de resgatar d bitos contrados e curar as velhas chagas interio res que carrego por doloroso rescaldo de minhas transgresses, induze, por misericrdia, os amigos que me escutam a me socorrerem com a benevolncia de que sempre me cercaram, para que eu no resvale em novas quedas!... Senhor, abenoa-nos e s glorificado para sempre!... Flix pronunciara as ltimas palavras, sobres tando, dificilmente, a emotividade que o traa, mas, como se o firmamento lhe respondesse, de ime diato, apelao, amigos das esferas superiores ali presentes, conquanto se nos mantivessem ina cessveis ao olhar, valendo -se das foras espirituais de todo o auditrio, positivamente orientadas numa s direo, materializaram farta chuva de ptalas luminosas, que desciam do teto a se desfazerem, to logo nos tocavam a fronte, em vagas de perfume inesquecvel. A expectao prosseguia por instantes de jubi loso silncio, quando um carro estacou, porta do foro repleto, e, logo aps, certa mulher penetrou o recinto, revestida de luz. Num timo, todos os circunsta ntes se levantaram, inclusive o Ministro da Regenerao, que a envolveu, para logo, num olhar de fundo respeito. Hesitei um momento s. Reconheci -a, feliz. Era a Irm Damiana, que integra em Nosso Lar o quadro de campees da caridade, nas regies das trev as, de quem conservava Flix o retrato e a quem se ligava por entranhados laos de afeto... A benfeitora, que revelava imensa modstia, trajara-se de esplendor daquele esplendor que, de certo, tantos sacrifcios lhe custara , to-s para mostrar o regozijo com que vinha receber e apron tar para novo renascimento aquele a quem amava por filho do corao!... Quatro anos passaram, celeremente. Esperana, esforo, trabalho, renovao... Embora nunca me esquecesse de Flix, vrios instrutores nos haviam reco mendado o afastamento temporrio da nova incumbncia de que se in vestia, para no sermos tentados a prejudic-lo por excesso de mimos. No entanto, quando menos esperava, o irmo Rgis enviou-me fraterna mensagem, avisando que cessara o impedimento. Fli x vencera todas as lutas no ajustamento ao veculo fsico. Alguns dias depois, Cludio, Perclia e Mo reira, em servio no Rio, convidaram -me, em memorando afetuoso, a rever o inolvidvel amigo, que todo o Almas Irms at hoje cerca de infatigvel carinh o. Revivendo comovedoras lembranas, tornei ao Flamengo; contudo, o tempo tudo alterara. Famlia diversa ocupava o apartamento que se me vin culava s recordaes. Um amigo desencarnado, por solicitao de Moreira, que o cientificara de minha visita event ual, me forneceu, prestativo, o novo endereo, explicando que Gilberto e Marina se viram na contingncia de vender a moradia, a fim de atenderem a questes de inventrio, meses aps a desencarnao de Cludio. A famlia morava agora em Botafogo, para onde me dirigi, ansiosamente. Nenhuma frase terrestre para delinear a ven tura do reencontro. Cludio e Perclia estavam l. Moreira, ausente em servio, chegaria mais tarde. Enleado nas vibraes balsmicas do acolhimento de meus anfitries espirituais, revi o casal em palestra com Dona Justa, reavistei Marita, na forma de menina bonita e chorona... Profundamente sen sibilizado, contemplei Flix, que passara a chamar-se Srgio Cludio, na rsea ternura dos quatro anos de idade. Temperamento visceralmente dive rso da irmzinha, j entremostrava serenidade e lu cidez nos pensamentos e nas palavras. Quedara -me impressionado, ignorando como externar a ale gria... Era ele mesmo!... Encantado, divisava novamente a chama daqueles olhos inesquecveis, conquanto brilhasse num corpo de criana despreo cupada... Cludio e Percilia informaram -me que Nemsio fora conduzido ao plano espiritual, um ano antes, em seguida a escabrosos padecimentos. Con taram que verdadeiras maltas de obsessores ameaavam o apartamento de Bota fogo, quando o pobre companheiro se achava

172 prestes a partir. Percilia, porm, acompanhara o movimento intercessrio que se levantara em favor dele, no Almas Irms. Amigos devotados interpunham recursos, deprecan do caridade e misericrdia, quando se soub e que a Justia, no Instituto, o considerava incurso em definitivo banimento. Antigos companheiros, em apelos calorosos, mencionavam os gestos de beneficncia que praticara, ao tempo de Dona Beatriz, somados ao trinio de enfermidade e paralisia que suportara, resignado. Diante dos empenhos multi plicados, de que o prprio Irmo Rgis partilhava, j que, seguindo a orientao administrativa de Flix, inclinava o poder benevolncia, os magis trados permitiram a reabertura do processo para debates amplos. Reposto o assunto em exame, a Casa da Providncia enviara dois notrios a Botafogo, para instruir com segurana as peties que se adensavam; todavia, os serventurios tinham chegado exatamente na ocasio em que Nemsio, parcialmente desencarnado, enlouque cera ao descobrir, em derredor do refgio domstico, a presena das companhias infelizes que irrefletidamente cultivara. Verificando-se o inesperado, os juizes, por esprito de eqidade, recomendaram se lhe conser vasse a demncia por benefcio, no que, alis, tinham sido referendados pelo Irmo Rgis, porqanto essa era a nica frmula pela qual se lhe podia dar uma guarda conveniente, de modo a subtrai -lo sanha de malfeitores desencarnados, que anelavam possuir-lhe o concurso em vilezas, to logo ali jasse o corpo destrambelhado. Em vista dessa bno, obtivera a internao num manicmio res peitvel, mantido pelo Almas Irms em regio purgatorial de trabalho restaurativo, onde conti nuava em tratamento vagaroso, incapaz de assumir compromissos novos com as Inteligncias das trevas. Quanto a Mrcia, andava doente, mas arredia. Nunca mais retornara ao convvio familiar, no obstante o interesse incansvel de Gilberto e Ma rina para reaver-lhe a confiana. Dizia detestar parentes. Apesar de enferma, beb ia e jogava com desatino. Cludio acentuava, porm, que os filhos espreitavam ensejo, a fim de apresentar -lhe os netos. E Perclia aditava que eu chegara justamente na vspera de tentativa promissora. Naque le sbado, pela manh, o casal se inteirava de qu e ela freqentava diariamente a praia de Copacaba na, descansando na areia a fim de inalar os ares puros do mar alto, a conselho mdico. No dia ime diato, domingo, Gilberto e a companheira contavam com tempo bastante para nova investida conquista da suspirada reconciliao. Estava convidado a cooperar. Descansasse ali, junto deles. Aguardasse. Entretivemo-nos largo tempo, em torno das ma ravilhas da vida. Percilia comparou a experincia terrestre a um tapete precioso, de que o Espirito reencarnado, tece lo do prprio destino, somente conhece o lado avesso. Noite avanada, apareceu Moreira, acrescen tando-nos a cordialidade reconfortante. Recolhido, por fim, ao repouso, aspirei a apro ximar-me de Srgio Cludio, para auscultar lhe a posio espiritual naq uela fase da infncia, mas sufoquei o impulso. Prometera, de minha parte, no Almas Irms, nada praticar, em nome do amor, que lhe arriscasse o desenvolvimento tranquilo. Vali-me dos momentos de calmaria para estu dar, refletir, recordar... Manhzinha, achvamo-nos a postos. Marina, madrugadora, movimentou -se s seis e, s oito horas, sob os desvelos de Dona Justa, a famlia se reunia mesa, em ligeiro repasto, prelibando os divertimentos da praia. Marita queria o mai verde e a lata de bolo. Srgio Cl udio preferia sorvete. Antes da sada, a esposa de Gilberto, revelan do admirvel madureza, pensou na misso que demandavam, lembrou-se de Cludio, sentindo-se espiritualmente assistida por ele, e pediu aos dois garotos orassem juntos. O pequeno empertigou-se no meio da sala e recitou a prece dominical, seguido pela irmzinha que, embora mais taluda, gaguejava numa ou nou tra expresso. Em seguida, Marina solicitou ao pequerrucho: Meu filho, recorde em voz alta a orao que ensinei a voc ontem... Esqueci, mezinha...

173 Comecemos outra vez. E, erguendo a fronte para o Alto, na atitude reverente que lhe conhecamos, o menino repetiu, uma a uma, as palavras que ouvia dos lbios ma ternos: Amado Jesus... ns pedimos ao senhor tra zer vovozinha... para m orar... conosco... A pequena caravana, acompanhada por ns, desceu do nibus nas adjacncias da praia. Nove da manh. Sol esplndido. ramos quatro compa nheiros desencarnados, junto aos quatro. Para que Dona Mrcia no lhes prejulgasse as intenes, Gilbe rto e Marina resolveram mergulhar, imitando as crianas. Em torno, milhares de ba nhistas que compartilhavam, risonhos, a festa permanente da Natureza. O bancrio e a mulher, a se entreolharem, de maneira significativa, vasculha vam recantos, aqui e acol ... Pesquisaram, at que enxergaram Dona Mrcia, em mai, estirada sob tenda acolhedora. Parecia cansada, triste, con quanto sorrisse para o bando lacre das amigas. Cludio, emocionado, ponderou que dispnha mos da possibilidade de envolv -la em reminiscncias edificantes. Acercamo-nos dela, enquanto Gilberto e Mari na, com os rebentos, se aproximavam, guardando aparente despreocupao. Sob nossa influncia, a viva Nogueira come ou, inexplicavelmente para ela, a pensar na filha... Marina! Onde estaria Marina? Que saudades! Como lhe doa agora a separao!... Como lhe tinha sido espinhoso o caminho!... Rememo rava o lar, de nimo opresso, revia o princpio... Cludio, Araclia, as filhas e Nemsio rearticula vam-se-lhe na imaginao, reintegrando quadros de amor e dor que jamais pudera esquecer!... Tanta amargura seria a vida? E indagava-se, de alma inquieta, se teria valido a pena existir para alcan ar a velhice em tamanha solido... Nisso, percebe que a turma se avizinha, er gue-se, assustada, e reconhece o grupo, observando-se apanhada de surpresa. Atnita, fixou Mari na, Gilberto e Marita, de relance; entretanto, ao esbarrar com os olhos de Srgio Cludio, que -dou enlevada!... Oh! Deus, que estranha e linda criana!... monologou no ntimo. O menino largou, apressado, a destra materna, aps lhe haver Marina cochichado algo aos ouvidos, e atirou-se a ela, gritando, comovedoramente: - Ah! vov! Vovozinha!... Vovozinha!... Mrcia estendeu maquinalmente os braos para acolher aqueles braos diminutos qu e a enlaavam... O minsculo corao, que passou a bater de encon tro ao dela, figurou-se-lhe um pssaro de luz que descia dos cus a pousar -lhe no trax abatido. Fez meno de oscular o pequenino, mas recndi tas impresses de felicidade e de angstia lhe infundiam sensaes de amor e medo. Por que lhe despertava o netinho to contraditrios pensamen tos? Antes, porm, que se decidisse a acarici -lo, Srgio Cludio levantou a cabea que lhe entrega ra por momentos ao ombro nu, e cobriu -lhe o rosto de beijos... No houve mecha de cabelos que no alisasse com dedos ternos e nem ruga que no afa gasse com os lbios enternecidos. Enleada, Mrcia recolheu as saudaes dos filhos, abraou a menina, que via igualmente pela primeira vez, referiu-se sade e, quando entrou a comentar, quanto viva cidade dos netos, Marina recomendou ao filhinho declamasse a prece da vovozinha, que pronunciara em casa, antes de sair. Srgio, com a noo inata do respeito que se deve orao, despencou -se do regao a que se agarrara, perfilou-se diante de Dona Mrcia. fin cando os ps rechonchudos na areia... E, cerrando os olhos, em laboriosa diligncia de imaginao para ofertar de si mesmo aquela manifestao de carinho, repetiu, firme: Amado Jesus, ns pedimos ao senhor traze r vovozinha para morar conosco... Dona Mrcia prorrompeu em lgrimas copio sas, enquanto o pequenino se lhe asilava, de novo, nos braos que tremiam de jbilo...

174 Que isso, mame? a senhora chorando? Inquiriu Marina, carinhosa. Ah! minha filha! respondeu Dona Mrcia, aconchegando o neto ao peito estou ficando velha!... Logo aps, despedia-se das companheiras, avi sando que naquele domingo almoaria em Botafogo, mas, intimamente, estava persuadida de que no mais largaria a residncia da filha em Botafogo, nunca mais... O menino prendera-lhe o corao. Acompanhei o grupo at o asfalto. Gilberto, feliz, chamou um txi. Cludio, Perclia e Moreira, que seguiriam, de volta, me abraaram em festa. Contemplei o carro que deslizou na direo do Lido, para seguir adiante... Sozinho em esprito, diante da multido, con fiei-me s lgrimas de enternecimento e regozijo. Ansiei abraar aquela gente generosa e espont nea, que brincava entre o banho e a peteca, ensaiando a fraternidade por famlia de Deus... Cambaleando de emoo, tornei ao local em que Mrcia e o neto tinham fruido o reencontro sublime, a simbolizarem para mim o passado e o presente, urdindo o futuro na luz do amor que nunca morre. Osculei o cho que haviam pisado e orei, rogando ao Senhor os abenoasse pelos ensinamen tos de que me enriqueciam... Dos milhares de companheiros reencarnados, em risonha agitao, nenhum me assinalou, de leve, o culto de reconhe cimento e de saudade. O mar, entretanto, qual se me visse, compadecido, o ges to medroso, arremessou extenso vu de espuma sobre o trato de areia que eu beijara, como se quisesse guardar a nota apagada de minha gratido e reverncia, na pauta das ondas, incorporando -a sinfonia imponente com que no cessa de louvar a beleza sem -fim. Fim