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A

Qumica

do

Cabelo

Mal comea o dia e j tentamos arrum-los, diante do espelho. Uns o querem mais lisos, outros, mais cacheados. Muitos, ainda, lutam para no perd-los. O QMCWEB desta semana fala sobre o cabelo, a moldura de nosso rosto. Do que feito, como interage com os xampus e com os condicionadores, de que maneira ele pode ser moldado, colorido e alisado pela adio de alguns compostos qumicos. O cabelo constitudo, basicamente, de uma protena: a alfa-queratina. As queratinas (alfa e beta) so, tambm, constituintes de outras partes de animais, como unhas, a seda, bicos de aves, chifres, plos, cascos, espinhos (do porco-espinho), entre outros. Em cada fio de cabelo, milhares de cadeias de alfa-queratina esto entrelaadas em uma forma espiral, sob a forma de placas que se sobrepem, resultando em um longo e fino "cordo" protico. Estas protenas interagem fortemente entre si, por vrias maneiras (veremos adiante), resultando na forma caracterstica de cada cabelo: liso, enrolado, ondulado, etc..

A raiz de cada fio capilar est contida numa bolsa tubular da epiderme chamada folculo capilar. Estima-se que existam cerca de 5 milhes de folculos capilares no corpo humano. As nicas partes da pele que no tm folculos so as palmas da mo e as solas dos ps. O folculo recebe irrigao na epiderme e, algumas vezes, pode apresentar disfunes, levando ou ao crescimento excessivo de cabelos (ou pelos) ou queda de cabelos, um problema enfrentado por boa parte da populao. A queda de cabelos mais freqente nos homens, e estudos indicam que ela est associada testosterona. Este hormnio convertido, por uma enzima encontrada nos folculos, em diidrotestosterona (DHT), que capaz de se ligar a receptores nos folculos.

A cor do cabelo vem de pigmentos, como a melanina, que so agregados ao cabelo a partir do folculo capilar, o aparelho que responsvel pela produo do mesmo. Em geral, a cor do cabelo est relacionada cor da pele: pessoas com pele escura tendem a ter cabelos escuros, e vice-versa. Isto porque a pigmentao do cabelo depende da quantidade de melancitos presentes.

Como se faz o cabelo "Permanente? Um dos aminocidos presentes na queratina a cistena, responsvel pelas ligaes cistenicas. A cistena, RSH, pode interagir com outra cistena da mesma cadeia polipetdica, e formar uma ligao covalente, RSSR. Estas ligaes so responsveis pelas "ondas" que aparecem em nossos cabelos. A possibilidade da interconverso entre as formas oxidadas (RSSR) e reduzidas (RSH) da cistena que permite ao cabeleireiro "moldar" o seu cabelo, ou seja, alisar um cabelo crespo, ou fazer "cachos" e "ondas" em um cabelo liso. A primeira etapa consiste na reduo de todos os grupos RSSR. Isto se faz, geralmente, com a aplicao do cido tio gliclico (tambm conhecido como cido 2-mercaptoactico) em uma soluo de amnia (pH 9). Esta soluo reduz os grupos RSSR para RSH. thioglycolic acid (also known as 2-mercaptoacetic acid) in an ammonia solution (about pH 9) reduces RSSR to RSH (os cabelereiros chamam esta soluo de "relaxante").

A segunda etapa consiste em imprimir no cabelo a forma desejada: lisa ou ondulada. Aps se lavar toda a soluo de cido tio gliclico e se enrolar ou esticar o cabelo, o cabeleireiro, ento, oxida os grupos RSH para RSSR, com a aplicao de um agente oxidante, tal como o perxido de hidrognio (H2O2, gua oxigenada) ou borato de sdio (NaBrO3) (os cabeleireiros se referem a esta soluo como "neutralizante"). O novo padro imposto, ento, dura at o crescimento do cabelo, quando ser uma nova visita ao salo.

Como o cabelo pode ser colorido? Existem, basicamente, 2 mtodos: o primeiro consiste na incorporao de pigmentos na formao do fio de cabelo. Este processo lento e, em geral, feito com pigmentos naturais, tais como o encontrado na henna ou na camomila. Devido ao uso constante, em xampus e/ou condicionadores, estes pigmentos comeam a fazer parte dos novos fios de cabelos formados. O segundo mtodo a pintura imediata do cabelo, com a destruio dos pigmentos (descolorao) j existentes nos fios, e a incorporao de novos pigmentos. O processo de descolorao ainda feito, na maioria das vezes, com perxidos ou amnia, embora ambos os produtos sejam txicos. Um dos pigmentos mais utilizados, na colorao, o acetato de chumbo, embora tambm seja txico. As indstrias investem muito em pesquisa nesta rea. Recentemente, a americana L'Oral chegou a uma soluo original para o tratamento de cabelos grisalhos: desenvolveu um produto a base de dihidrxido-5-6-indol, um precursor natural da melanina, o principal pigmento do cabelo. A figura ao lado ilustra o indol, o reagente de partida para a sntese do produto da Lral.

Antigamente, pintar o cabelo era um hbito comum de pessoas com mais idade. Estas desejavam esconder os fios brancos, melhorando sua aparncia e, conseqentemente, sua Qualidade de Vida. A aparncia sem dvidas determinante para muitas situaes que envolvem diretamente nosso bem estar: relaes sociais, amorosas, relao profissional/ trabalho, felicidade, satisfao pessoal, entre outras.

comum imaginar que a parte responsvel pela cor do cabelo seja a cutcula (parte visvel do cabelo), formada pela protena denominada queratina.Na verdade, essa estrutura bioqumica responsvel pelo brilho do nosso cabelo. As cadeias de queratina formam placas, que se dispem de maneira organizada e refletem luz. Qualquer alterao na organizao dessas placas diminui sua capacidade de reflexo da luz e provoca a perda do brilho dos fios. As alteraes podem ser provocadas, por exemplo, por uma variao de pH (utilizar xampus muito cidos ou bsicos) ou pela excessiva exposio ao sol.

As estruturas responsveis pela cor do cabelo so as protenas denominadas melaninas, presentes no crtex dos fios (parte interna. Dentro dessa estrutura, as melaninas forma cadeias que originam fibras ao longo do cabelo. Conforme as pessoas envelhecem, comum o aparecimento de cabelos brancos. Isso normalmente acontece aps os quarenta anos, por causa da diminuio de pigmento na haste do cabelo.

MUDANAS NA

COR DOS CABELOS

Cabelos realmente coloridos

Imagine um arco ris em sua cabea!

muito comum, atualmente, as pessoas mudarem a cor de seus cabelos. A maioria opta por cores mais discretas e que valorizem seus atributos fsicos. Porm, cores chamativas como as vistas acima esto se popularizando entre os jovens. Existem registros mostrando que o tingimento de cabelos era feito desde o primeiro sculo da nossa era. Os saxes pintavam cabelos e a barba de azul, verde ou alaranjado. Na corte francesa, j no final do sculo XVIII, para tingir os cabelos eram usadas cores branca, amarela, violeta e rosa, mas o azul era a preferida. A maioria dos pigmentos utilizados nas tinturas de cabelo so de origem vegetal. Tambm se utilizam sais de metais, que podem ser txicos.

Tingir ou no? O que isso afeta minha Qualidade de Vida?

Cientistas norte-americanos associaram o uso contnuo de tinturas nos cabelos ao aumento do risco de incidncia de cncer e artrite reumatide. Tambm de acordo com o tipo de tintura e sua composio qumica esses problemas podem aumentar ou diminuir. Existem basicamente 4 tipos de tinturas:

Temporria:Compostas por cidos de alta massa molar que se depositam na superfcie do cabelo, sem penetrar na

fibra. Saem rapidamente com o uso de xampus.

Progressivas:Compostas por solues aquosas de sais metlicos. A mais comum uma soluo aquosa de acetato de chumbo. Nesse processo, utilizado para escurecer os cabelos grisalhos, o chumbo combina-se com o enxofre que est presente nas protenas do cabelo, formando o sulfeto de zinco, que apresenta cor preta.Como o sulfeto de chumbo muito pouco solvel em gua, esse tipo de tintura permanece mais tempo do que as outras. O chumbo um metal pesado e seu acmulo no organismo pode causar anemia, dificuldade de aprendizado e atrofia muscular. Semipermanentes: pigmentos que permanecem nos fios por um perodo maior, penetrando parcialmente nas fibras do cabelos. Por causa da facilidade de penetrar nos fios, essas tinturas so aplicadas em quantidade reduzida, junto com perxido de hidrognio (H2O2), comercializado com o nome de gua oxigenada. No interior da fibra , o pigmento sofre oxidao com o oxignio do ar, em meio alcalino, produzindo a cor. Como a forma oxidada tem dificuldade de atravessar a fibra, permanece no seu interior por um perodo maior. Permanentes: formadas por molculas pequenas com grande facilidade de penetrar na fibra do cabelo. No interior da fibra, ao sofrerem a oxidao com gua oxigenada, ocorre a unio dessas pequenas molculas, dando origem a estruturas grandes, que permanecem no interior da fibra por um perodo de tempo muito mais prolongado.

Outra forma de mudar a cor dos cabelos, muito difundida, o clareamento, que consiste numa reao de oxirreduo. Nesse processo, utiliza-se perxido de hidrognio dissolvido em soluo de amnia com pH maior do que 9 (meio bsico). As grandes cadeias de melanina so degradas, originando molculas de baixa massa molecular e que apresentam colorao menos intensa. Paralelamente, ocorre tambm a quebra de protenas do cabelo, tornando-o mais fraco e quebradio.

Os produtos da Qumica, quando utilizados sem nenhum controle e de forma indiscriminada, podem causar srios prejuzos na sua Qualidade de Vida.

Moderao e conhecimento a cerca das caractersticas txicas de muitos compostos so fundamentais para prevenir problemas. Por isso, uma educao em Qumica, associada ao cotidiano das pessoas como o tingimento de cabelos, auxilia diretamente no bem estar e na qualidade de vida de todos.