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A DISSEMINAO E O AUMENTO DA ACEITAO DOS CONCEITOS DA BIO-AUMENTAO

Cleveland M. Jones1 Economista (Cornell University), Coordenador, Ncleo de Estudos de Engenharia de Produo (NEPRO), Departamento de Engenharia Industrial, UERJ, Rio de Janeiro RJ; (5521) 3183-7172, e-mail: cmjones@mensa.org.br
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Encontro Tcnico-Cientfico da 6 Ecolatina 18 a 21 de setembro de 2006 - Belo Horizonte - MG

RESUMO: As tecnologias de manuseio gentico e outras biotecnologias recentes trouxeram uma disseminao geral dos conceitos que envolvem os processos biolgicos mais bsicos, porm muito mais amplamente empregados na indstria e em servios pblicos. O conhecimento de ponta, em relao a melhoramentos biolgicos na indstria farmacutica, na medicina e no agronegcio, tambm impulsionaram a aceitao e valorizao das tecnologias biolgicas naturais, menos sofisticadas, em aplicaes como o tratamento de efluentes sanitrios e industriais, na biorremediao de solos contaminados, e na agroindstria. Dada a grande abrangncia destas aplicaes, o potencial das tecnologias biolgicas, e especialmente o da bio-aumentao, enorme. A disseminao e aceitao da bio-aumentao trouxe maior visibilidade para os fornecedores desta tecnologia, e gerou a diferenciao e evoluo dos produtos e servios oferecidos, atravs de uma maior concorrncia e do estmulo ao desenvolvimento de inovaes. Esta situao representa uma tendncia saudvel para a indstria e para a sociedade como um todo, favorecendo o desenvolvimento sustentvel. PALAVRAS-CHAVE: Biotecnologia, desenvolvimento sustentvel, inovao

THE SPREAD AND GROWING ACCEPTANCE OF BIO-AUGMENTATION CONCEPTS ABSTRACT: Genetic manipulation technologies and other recent biotechnologies led to a general dissemination of concepts involving more basic biological processes, yet these are much more widely used in industry and public services. Leading edge knowledge in relation to biological improvements used in the pharmaceutical industry, medical field and in agribusiness also promoted the acceptance and recognition of less sophisticated, more natural biotechnologies, in applications such as industrial and municipal wastewater treatment, the bioremediation of contaminated soils, as well as in the agribusiness sector. Given the wide range of these applications, the potential of these biological technologies, and especially that of bio-augmentation, is huge. The spread and acceptance of the technology of bio-augmentation brought more visibility to the suppliers of this technology, and resulted in the differentiation and evolution of the products and services offered, due to more competition and the incentive to develop innovations. This situation is positive for the industry and for society as a whole, helping to promote sustainable development. KEYWORDS: Biotechnology, sustainable development

INTRODUO Dentre os processos biolgicos naturais, tradicionalmente adaptados e utilizados comercialmente, esto aplicaes que permeiam toda a sociedade moderna, desde milnios at a atualidade. A produo de alimentos tem utilizado os processos biolgicos h

milhares de anos, na fabricao de queijo, iogurte, vinagre, vinho, cerveja, e outros. Na rea de saneamento, os cuidados com o tratamento dos dejetos das residncias vem, desde meados do sculo XIX, aplicando processos biolgicos para dar destino adequado aos esgotos domsticos em fossas. Antes disso, fossas e sumidouros simples j faziam parte de orientaes rotineiras na China e em outras culturas. No sculo XX, a partir dos anos sessenta, nos EUA, disseminou-se o uso de aditivos biolgicos em estaes de tratamento de efluentes (ETEs) (SEGHEZZO, 1998). Mesmo com pouca compreenso cientfica, h muito o funcionamento de ETEs era iniciado e mantido atravs da adio de esterco e outras fontes de aditivos biolgicos naturais, para manter seus processos biolgicos ativos. No agronegcio, a presso para alcanar maiores produtividades levaram ao uso de probiticos na alimentao de animais, desde a dcada de 1970. Nas ltimas dcadas, os desenvolvimentos cientficos na rea da biologia e da bioengenharia, focados na indstria farmacutica e na medicina, promoveram uma verdadeira revoluo na forma como a sociedade percebe os processos biolgicos (MENN, 2000, SCHNEEGURT, 1998, SELVARATNAM, 1997). Agora se reconhece que a natureza esconde muitos mais segredos em sua matriz mais bsica, os processos biolgicos realizados por microrganismos e mediados por sua codificao gentica, do que jamais se pensava (FAUSTINO, 2005). Mesmo com toda a tecnologia e poder de investigao disponvel, atravs de processos automatizados para pesquisas, estamos longe de compreender, e muito mais longe de controlar eficazmente, estes processos em sua raiz. Mudou a forma de pensar, em relao busca por solues para os problemas na indstria, na produo, no saneamento e no meio ambiente. Em vez de buscar solues criadas ou inventadas pela engenharia humana, buscam-se solues existentes na natureza, para estes mesmos problemas (PAULSEN, 2002). Descobriu-se que a natureza, atravs dos processos biolgicos naturalmente desenvolvidos pelos microrganismos, detm solues inditas, incrivelmente complexas, para praticamente qualquer problema encontrado pelo homem em escala macro (SHORT, 2005. COMM TECH LAB, 2005) Alm da corrida tecnolgica para compreender e dominar estes processos, e desenvolver solues dirigidas por nosso conhecimento, usando sofisticadas tecnologias de manipulao gentica e conhecimento de ponta em outras disciplinas, tambm se abriu o caminho para encontrar solues prontas, disponveis na natureza, que apenas precisam ser aplicadas na prtica. Este , fundamentalmente, o estado da arte da bio-aumentao, que se apresenta hoje como fonte de soluo para os mais diversos problemas (GROMMEN, 2002).

BIOTECNOLOGIAS NATURAIS necessrio, portanto, fazer uma separao entre as biotecnologias atualmente sendo desenvolvidas. Diferenciamos a biotecnologia que envolve a manipulao gentica, a bioengenharia, e demais tcnicas focadas no direcionamento humano dos processos biolgicos, da biotecnologia natural, que envolve a aplicao de processos e microrganismos naturais, focando as tcnicas de seleo e a aplicao adequada aos problemas em tela. Ainda na biotecnologia natural, cabe diferenciar a bio-estimulao da bio-aumentao. A bio-estimulao refere-se adio de produtos qumicos, no microrganismos, para estimular processos biolgicos, especialmente atravs da adio de nutrientes e fatores crticos identificados como teis aos microrganismos presentes, e que realizam um processo biolgico desejado. Este termo tambm contempla medidas que visam modificar condies fsicas que possam estimular a biota presente.

A bio-estimulao reconhece o valor dos processos biolgicos levados a cabo por comunidades biolgicas naturais, e coloca nfase nos organismos que realizam estas tarefas, buscando otimizar seu prprio desempenho. Como conceito, a bio-estimulao representa um avano em relao postura orgulhosa, em que o homem pretende fazer melhor do que a natureza, tentando desenvolver solues inditas, independentemente das que foram desenvolvidas pela natureza atravs de processos evolutivos, aprimorados durante bilhes de anos. Ainda assim, esbarra na limitao do escopo de seu alcance, pois apenas considera a otimizao do desempenho da biota existente naturalmente no local. A bio-aumentao refere-se adio de microrganismos em si, seja de uma ou de mais cepas, e, freqentemente, em combinaes que resultam em efeitos mais notveis do que os promovidos por cepas individuais. A bio-aumentao no exclui a possibilidade da adio conjunta de produtos qumicos, nutrientes e outros, conquanto o objetivo seja o de estabelecer determinados processos biolgicos atravs da adio de populaes de microrganismos especificamente selecionados, modificando a populao microbiana existente para promover os processos biolgicos desejados. Como o foco no resultado, ou seja, na otimizao dos processos desejados, no apenas na biota existente, a abrangncia do conceito da bio-aumentao maior. Desta forma, considera-se aqui a bio-aumentao como a biotecnologia de ponta na qual devemos empenhar esforos para seu aprimoramento e aplicao, como forma de alcanar os benefcios possveis em diversas aplicaes prticas. Entre as aplicaes onde a bioaumentao apresenta maior potencial esto o tratamento de efluentes e a biorremediao de solos contaminados.

VISO TRADICIONAL DOS PROCESSOS BIOLGICOS No tratamento de efluentes, por exemplo, o processo desejado poderia ser a degradao eficaz de compostos indesejados, presentes no efluente que chega ETE. At recentemente, acreditava-se que, com o tempo, as populaes mais adequadas ao desempenho de um determinado processo biolgico assumiriam naturalmente propores populacionais dominantes. Este raciocnio parte de duas premissas: primeiro, que a populao nativa, introduzida via as diversas fontes normais possveis, como a poeira trazida pelos ventos, a gua de chuva ou o prprio efluente a ser tratado em uma ETE, sempre contm os tipos de microrganismos mais adequados ao desempenho do processo; segundo, que estes microrganismos crescero at atingir populaes suficientes para realizar, eficientemente, os processos desejados. Na realidade, no existe nenhum mecanismo operante que garanta estas situaes, e mesmo se uma ETE, por exemplo, conseguir desenvolver um mix populacional adequado, de sua biota, ainda podem existir limitaes de desempenho que somente possam ser superadas atravs da introduo de populaes superiores (mais eficazes). Outra crena intuitiva, que tem dificultado a assimilao destas tecnologias, que a inoculao de microrganismos em uma ETE, por exemplo, deveria ser eficaz mesmo se feita uma s vez, e no continuamente. Como este efeito geralmente no perdura, e a bioaumentao precisa ocorrer continuamente para manter o mix populacional ideal, desejado para sua biota, o prprio conceito bsico que fundamenta a bio-aumentao tem sido questionado. Na realidade, o conceito da bio-aumentao no se baseia apenas no fato de introduzir novos microrganismos no sistema de tratamento, mas em manter um novo equilbrio no mix populacional da ETE, atravs da adio constante e suficiente de populaes desejadas, para superar as tendncias contrrias, resultantes dos diferentes fatores que afetam seu equilbrio.

A bio-aumentao tem sido aplicada desde os anos 1960, mas devido falta de compreenso dos mecanismos biolgicos bsicos, operantes nesta tecnologia, e devido dificuldade de documentar os resultados adequadamente, ela tem sido considerada pouco cientfica.

O RECONHECIMENTO DA COMPLEXIDADE DOS PROCESSOS BIOLGICOS Com relao aos fatores que afetam os processos biolgicos, muitos dos mecanismos envolvidos, em nvel molecular e de clulas, apenas agora comeam a ser compreendidos, e estamos descobrindo que empiricamente so observados processos que jamais poderamos ter imaginado, e que no podemos explicar satisfatoriamente com o conhecimento atual. No se trata de questes metafsicas, apenas de uma tecnologia que ainda no dominamos adequadamente. Seria muita pretenso humana julgar que compreendemos perfeitamente o funcionamento de certos processos, apenas porque entendemos um modelo conceitual imensamente simplificado. Ainda assim, hoje se tem uma compreenso bsica, mas fundamental dos processos envolvidos na bio-aumentao. Antes da bio-aumentao, a biota de uma ETE, por exemplo, normalmente consiste de diversos tipos de microrganismos, alguns mais eficazes do que outros, na degradao dos diversos compostos orgnicos presentes, e na produo de uma biomassa sedimentvel, passvel de ser removida facilmente do efluente tratado. Esta situao descrita classicamente na Figura 1, onde a populao dos tipos de microrganismos nativos desejveis, eficazes na degradao dos compostos orgnicos presentes, indicada como Populao A; a populao dos demais tipos de microrganismos nativos indicada como Populao B; e a populao dos tipos de microrganismos selecionados para serem adicionados ETE, por serem conhecidamente mais eficazes na degradao dos compostos orgnicos presentes, indicada como Populao C. O objetivo da bio-aumentao modificar a biota da ETE, ampliando a fatia da Populao A, estabelecendo a fatia da Populao C, e minimizando a fatia da Populao B.

Antes da bio-aumentao

Depois da bio-aumentao

Populao A

Populao C Populao B Populao A Populao B

Populao A: microrganismos nativos desejveis Populao B: demais microrganismos nativos Populao C: microrganismos adicionados via bio-aumentao Figura 1 - Populaes bacterianas antes e depois da bio-aumentao A bio-estimulao tambm pode fazer parte da bio-aumentao, pois diversos micronutrientes so essenciais para complementar os nutrientes bsicos e preencher as

necessidades de alimentao de uma biota, de forma a permitir o desenvolvimento saudvel e seu pleno desempenho. Numa ETE, a temperatura ambiente, as condies de operao, diferentes equipamentos, e como outros fatores, podem ser suficientes para afetar o desempenho de populaes crticas para o resultado desejado. Alguns fatores podem at ser imperceptveis, por no serem objeto de monitoramento especifico, ou podem parecer individualmente insignificantes, mas no complexo funcionamento interdependente das populaes microbianas da ETE, eles podem causar grandes divergncias em seu desempenho (OCHIENG, 2002). Muitas ETEs nunca atingem um mix ideal de populaes microbianas, ou sequer um mix satisfatrio, e operam com baixo desempenho. A biota a chave de qualquer sistema biolgico, e existe em um constante equilbrio dinmico, que pode variar bastante. Alguns microrganismos esto morrendo e outros crescendo, fazendo com que as propores populacionais de cada tipo variem, e diferentes tipos de microrganismos se tornem atuantes ou dominantes. No compreendemos totalmente como as condies favorveis podem se estabelecer, nem como elas podem desaparecer to facilmente, mas no difcil imaginar como inmeros fatores, dificilmente conhecidos ou controlados, possam influenciar o desempenho final de uma ETE.

A INDSTRIA DA BIO-AUMENTAO A indstria de aditivos biolgicos, usados como insumos na bio-aumentao, foi desenvolvida a partir dos anos 1960, justamente para atender a necessidade das ETEs de se recuperar mais rapidamente, quando ocorriam problemas operacionais relacionados alterao de suas populaes microbianas, j que a recuperao da operao de uma ETE passa pelo re-estabelecimento das populaes afetadas. Gradualmente, esta indstria passou a atender os objetivos de otimizao de ETEs, mesmo daquelas sem problemas pontuais de queda abrupta de seu desempenho, devido a desequilbrios microbianos (FOSTER, 2005). Tipicamente, os produtos da indstria de aditivos biolgicos consistem de vrias cepas de microrganismos, geralmente bactrias e fungos, alm de outros componentes (aditivos qumicos, micronutrientes, etc.), para potencializar sua eficcia. Estes microrganismos so isolados de ambientes naturais, sem sofrer qualquer modificao gentica, e selecionados de acordo com diversos critrios para acentuar caractersticas desejveis, ou reduzir caractersticas indesejveis. medida que os principais bancos de cepas, como o American Type Culture Collection (ATCC) ou o CNCM (Institut Pasteur) se consagraram como fontes confiveis de microrganismos com caractersticas seguras e processos metablicos conhecidos, os fornecedores passaram a utilizar, quase que exclusivamente, estas fontes confiveis de cepas originais para seus produtos. O conhecimento da biologia, microbiologia e qumica dos microrganismos e de seus processos geralmente est disponvel sem restries aos pesquisadores e tcnicos que desenvolvem novos aditivos biolgicos. Porm o conhecimento sobre as interaes dos microrganismos e seus processos, adquirido com muito trabalho e custo, no laboratrio e no campo, forma a base da inteligncia competitiva dos fabricantes concorrentes, e no livremente compartilhada, pois representa um fator crtico de vantagem competitiva entre eles. Os fornecedores fazem uso de diferentes critrios e combinaes destas caractersticas, para formular seus produtos. Desta forma, a qualidade dos produtos disponveis evoluiu, medida que estudos em laboratrios, aliados a experincias de campo, resultaram em novos produtos com atuao especfica, e outros aprimoramentos (PODELLA, 2004, QUESNEL, 2005, QURESHI, 2005, VOGELAAR, 2002).

Hoje existem produtos disponveis comercialmente, com capacidade de quebrar compostos orgnicos de difcil degradao, como fenis, TCE, CFCs, HCFCs, e PAHs, em subprodutos menos complexos e mais facilmente metabolizados por outros tipos de microrganismos, assim como produtos no tradicionais, com muito melhor eficincia na reduo de amnia (nitrificao/desnitrificao), por exemplo (ALDRETT, 1997, BOOPATHY, 2004). Como resultado de aprimoramentos tecnolgicos, os produtos biolgicos melhoraram de qualidade por conta dos ingredientes no-biolgicos que os fabricantes utilizam, pois sem micronutrientes na quantidade, diversidade e caractersticas de assimilao adequadas, a biota no atingir seu potencial de desempenho. A evoluo de produtos que integram combinaes otimizadas de componentes biolgicos e outros ingredientes permitiu que a carcinicultura, por exemplo, alcance maior produtividade com menor impacto ambiental, ajudando no desenvolvimento sustentvel desta indstria (JONES, 2003). Finalmente, os aditivos biolgicos tambm evoluram em relao s tcnicas de acondicionamento, concentrao e conservao, tratadas como fatores importantes de vantagem competitiva entre fabricantes. Os produtos geralmente so fornecidos como microrganismos liofilizados veiculados em farelo de gros, ou em suspenses lquidas estabilizadas. Ambas as tcnicas evoluram bastante, e hoje existem produtos embalados em sacos plsticos solveis, que potencializam seu desempenho e facilitam sua aplicao, assim como formas slidas, que permitem um aproveitamento muito superior, em certas aplicaes. As solues lquidas tambm vm apresentando melhores viabilidades dos microrganismos, e validades mais longas dos seus componentes ativos.

CONCLUSO OS BENEFCIOS DO AMADURECIMENTO DA BIO-AUMENTAO A disseminao, amadurecimento e aceitao da bio-aumentao, e sua conseqente evoluo tecnolgica, resultou em novos produtos, novas aplicaes, maior qualidade e eficcia, e at melhor economicidade, proveniente de economias de escalas na produo dos principais fornecedores. Estes avanos trouxeram resultados antes impossveis de alcanar, e transformaram no somente a indstria da bio-aumentao, como o leque de ferramentas disponveis para solucionar muitos dos problemas enfrentados na indstria, no saneamento, e na proteo e recuperao ambiental. Uma maior concorrncia e as inovaes da indstria da bio-aumentao apontam para perspectivas de crescimento da indstria, e para grandes benefcios para a sociedade, atravs das aplicaes possveis. um caminho para o desenvolvimento sustentvel.

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