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David Irving A destruio de Dresden

Anatomia de uma tragdia

PALAVRAS PRVIAS pelo Marechal-do-Ar Sir Robert Saundby K.C.B., K.B.E.. M.C., D.F.C., A.F.C. Quando o autor deste livro me convidou para escrever um prefcio para o mesmo, a minha primeira reao foi a de que eu tinha estado muito estreitamente vinculado aos fatos. Mas, embora intimamente ligado, no fui de nenhum modo responsvel pela deciso de realizar um ataque macio a Dresden. Nem o foi o meu Comandante-em-Chefe, Sir Arthur Harris. A nossa parte consistia em executar, empregando toda a nossa habilidade, as instrues que recebamos do Ministro do Ar. E, neste caso, o Ministro do Ar estava apenas transmitindo as instrues recebidas dos responsveis pelas altas decises da guerra. Este livro um trabalho srio. A histria, altamente dramtica e complexa, tambm encerra um elemento de mistrio. No estou ainda certo de ter compreendido por que aconteceu. O autor colheu, com muito engenho e pacincia, toda a evidncia, separando a realidade da fico, dando-nos um relato minucioso to prximo da verdade, talvez, quanto o poderamos obter. Ningum pode negar que o bombardeio de Dresden foi uma grande tragdia. Poucos acreditaro, depois de ler este livro, que tenha sido verdadeiramente uma necessidade militar. Foi uma dessas coisas terrveis que s vezes acontecem na guerra, provoca da por uma infeliz combinao de circunstncias. Os que a aprovaram no eram nem perversos nem cruis, mas podia ser que estivessem muito longe das duras realidades da guerra para compreender perfeitamente o terrvel poder destruidor de um bombardeio areo na primavera de 1945. Os defensores do desarmamento nuclear parecem acreditar que se pudessem alcanar o seu objetivo a guerra tornar-se-ia tolervel e decente. Fariam bem em ler este livro e ponderar o destino de Dresden, onde 135.000 pessoas morreram em conseqncia de um

ataque areo por armas convencionais. Na noite de 9 para 10 de maro de 1945, um ataque areo a Tquio, realizado por bombardeiros pesados americanos, usando bombas incendirias e altamente explosivas, causou a morte de 83.793 pessoas. A bomba atmica lanada sobre Hiroshima sacrificou 71.379 vidas. As armas nucleares so, por certo, as mais poderosas em nossos dias, mas um erro imaginar que, se fossem abolidas, grandes cidades no poderiam ser reduzidas a p e cinzas, com terrvel morticnio, por avies usando armas convencionais. E a abolio do medo da guerra nuclear - que reduz a guerra moderna total a um aniquilamento mtuo pode ainda uma vez de novo tornar o recurso guerra convidativo para um agressor. No so este ou outros meios de fazer guerra que so imorais ou desumanos. Imoral a prpria guerra. Desde que uma guerra total comeou nunca poder ser humanizada ou civilizada, e se um dos lados espera que assim acontea ser mais provavelmente derrotado. Enquanto recorrermos guerra para resolver diferenas entre naes, teremos que sofrer os horrores, barbaridades e excessos que ela acarreta. Essa para mim a lio de Dresden. O poder nuclear permitiu-nos ver finalmente o fim da guerra em escala total. agora demasiado violenta para ser um meio de resolver qualquer coisa. Nenhum objetivo, nenhuma vitria imaginvel que a guerra possa proporcionar poder pesar mais que uma palha se comparada com a tremenda destruio e as perdas de vidas que ambos os lados sofreriam. Nunca houve a menor esperana de abolir a guerra por meio de acordos ou desarmamentos, ou por motivos de moralidade ou humanidade. Se o for ser porque se tornou to tremendamente destruidora que no pode mais servir para qualquer fim til. Este livro conta, sem paixo e honestamente, a histria de um exemplo profundamente trgico, em tempo de guerra, de desumanidade, de homem para homem. Esperemos que os horrores de Dresden e Tquio, Hiroshima e Hamburgo possam mostrar a toda a humanidade a futilidade, selvageria e por fim a inutilidade da guerra

moderna. No devemos contudo cometer o engano fatal de acreditar que a guerra possa ser evitada por desarmamento unilateral, por recurso ao pacifismo ou recorrendo a uma neutralidade insustentvel. o equilbrio do poder nuclear que conservar a paz at que a humanidade, como dever acontecer algum dia, retorne ao bom senso.

PREFCIO DO AUTOR H trs anos que estou coligindo elementos sobre a histria que est por trs do ataque a Dresden, para desfazer a emaranhada teia de falsidades e de propaganda de guerra do inimigo, tecida em torno da verdadeira natureza do objetivo, e analisar em detalhe a importncia histrica do esquema de ataques durante fevereiro de 1945 e no qual cabem os trs maiores reides contra Dresden. Tentei reconstruir o ataque, minuto por minuto, ao longo das quatorze horas e dez minutos do trplice golpe que, segundo clculos autorizados, matou mais de 135.000 habitantes de uma cidade com a sua populao duplicada em relao ao tempo de paz em virtude do afluxo macio de refugiados do leste, prisioneiros de guerra aliados e russos e milhares de trabalhadores forados. Havia, naturalmente, por mltiplas razes, muita gente de servio na cidade, alm dos que estavam nos hospitais militares; s os grandes aquartelamentos da Cidade Nova de Dresden abrigavam vrios milhares. Mas esses aquartelamentos no foram o alvo do ataque e na verdade permaneceram indenes at depois de abril de 1945. Na tempestade de fogo de Dresden, as baixas entre o pessoal militar foram proporcionalmente ligeiras. Como fui prevenido quando comecei este trabalho, a minha tarefa no foi to fcil como se o ataque a Dresden tivesse ocorrido nos primeiros anos de guerra. Para a primeira parte da guerra h, apreendidos, numerosos documentos da Luftwaffe, em Washington e Londres, mas os dirios de guerra operacionais germnicos de 1945 foram quase todos destrudos durante os dias do colapso final. A maior parte do meu trabalho consistiu portanto em encontrar as principais personalidades e aviadores relacionados com os trs reides a Dresden e, recompor, mesmo temporariamente, as suas recordaes,

para fix-las nesta forma mais permanente. Meus agradecimentos aos duzentos aviadores ingleses que prontamente prestaram as informaes que pedi. Do mesmo modo a tripulao de algumas centenas de bombardeiros e de avies de combate americanos forneceu-me detalhes sem os quais o captulo dos ataques americanos teria sido impossvel. A narrativa da participao da Luftwaffe obviamente mais sumria; o nmero de pilotos de caa que no somente tomou parte nas aes defensivas na noite em que Dresden foi o objetivo da fora principal, mas que tambm sobreviveu guerra no realmente grande. Agradeo imprensa da Alemanha Ocidental, especialmente ao Deutsches Pernsehen, pela assistncia que me prestou para localizar os sobreviventes da Luftwaffe em cujos depoimentos est baseada a narrativa da tragicmica imobilizao dos caas noturnos na noite de 13 para 14 de fevereiro de 1945. O material para a descrio do objetivo e do efeito do ataque sobre os seus habitantes proveio de uma larga variedade de fontes, no menos que das duas centenas de velhos habitantes de Dresden dos quais somente um punhado identificvel nas listas de referncias dadas no fim deste livro; esses cidados prestaram-me informaes sobre Dresden e responderam ao questionrio formulado sobre o seu significado industrial e militar. Agradeo a assistncia de Sir Arthur Harris, antigo Comandanteem-Chefe do Comando de Bombardeiros da Royal Air Force e a do Marechal-do-Ar Sir Robert Saundby, que usou a sua prodigiosa memria relembrando os fatos de bastidores da execuo dos ataques da RAF e que pacientemente revisou e corrigiu o texto deste livro. Em alguns captulos recorri amplamente magistral obra oficial A Ofensiva Area Estratgica Contra a Alemanha, 1939-45, por Sir Charles Webster e Noble Frankland (H. M. Stationery Office, 4 volumes, 1961). Embora reconhecendo a minha gratido a esse livro, devo acentuar que em todas as passagens em que o cite ou recorra s suas informaes, quaisquer concluses (a menos que claramente indicada por citaes) so inteiramente minhas. Quando uso as palavras Historiadores Oficiais refiro-me a seus autores. A narrativa da execuo do ataque seria incompleta sem a relao

detalhada da composio das foras atacantes e de vanguarda, que foi forneci da pela Diviso de Histria do Ministrio do Ar, e as completas informaes prestadas pelos Chefes de Bombardeio dos dois ataques areos da RAF a Dresden, que tambm fizeram a reviso do manuscrito do livro procura de erros ou de inexatides. Para a localizao dos sobreviventes do pessoal da aviao participante dos ataques, prestaram-nos indispensvel assistncia muitos jornais, tais como: Daily Telegraph, Guardian, The Sootsman, New York Times, Washington Post, o magazine Air Mail, rgo da RAF e o magazine da U. S. Air Force. H ainda, sem dvida, muito que escrever sobre a tragdia de Dresden. Alguns dos mistrios assim provavelmente continuaro, mas muitos deles sero certamente esclarecidos quando o historiador americano Joseph Warner Angell, Jr. da Diviso de Histria da Fora Area Americana for autorizado a publicar o seu trabalho secreto sobre os reides de Dresden, escrito vrios anos atrs para o Governo americano. Mr. Angell o nico historiador que teve acesso a uma coleo contendo documentos pessoais e mensagens troca das entre Roosevelt, Churchill, Stalin, Eisenhower e os chefes russos da poca, e a papis secretos, junto com equipes de oficiais subalternos e de categoria mais elevada. Mr. Angell e eu fizemos repetidas solicitaes para a total liberao deste estudo e nossos pedidos foram favoravelmente acolhidos pelo General Spaatz e outros oficiais de elevada patente da Fora Area Americana. Essas tentativas logo conseguiram transformar a classificao dos documentos, de altamente secreta para a categoria de para uso oficial somente. Devemos finalmente agradecer Wiener Library. de Londres, o uso de seus ricos arquivos sobre literatura dos pases de Nacional Socialismo e aliados, particularmente pelo captulo A Reao do Mundo na qual a violenta propaganda que pases simpatizantes com a Alemanha foram capazes de produzir examinada detalhadamente, sendo feita referncia especial s transmisses radiofnicas captadas pelos servios de escuta da BBC atravs do mundo.

DAVID IRVING

Parte I OS ANTECEDENTES

ELES SEMEARAM VENTOS Os historiadores da Guerra area situam as primeiras investidas contra a Alemanha pela altura do dia 10 de maio de 1940. Antes dessa data, a RAF somente realizou ataques areos contra navios capitnias, pontes ou embasamentos de artilharia. Por ocasio da invaso da Polnia pelos nazistas, em setembro de 1939, o bombardeio de Varsvia pela Luftwaffe criou, ao causar baixas entre os civis, antes da rendio da cidade, um precedente no ponto de vista britnico. Deve ser mencionado que no existe lei internacional regendo de modo especfico a guerra area, embora o Tribunal Militar Internacional de Nuremberg tenha reconhecido que certos artigos da Conveno de Haia eram aplicveis guerra no ar. Navios de guerra foram atacados no Canal de Kiel j no dia 4 de setembro de 1939, mas foi somente na noite de 19 para 20 de maro de 1940 que as primeiras bombas foram lanadas em territrio germnico, ao ser bombardeada a base de hidravies em Sylt; trs dias antes, a Luftwaffe tinha sobrevoado as Ilhas Orkney, matando um civil ingls. A Royal Air Force, contudo, continuava limitando as suas operaes sobre a Alemanha a martelamento, lanando folhetos sobre o Reich, e assim prosseguiu at a tarde de 10 de maio de 1940, o dia em que comeou a invaso pelos ale mes da Frana e dos Pases Baixos, mas tambm o dia em que Neville Chamberlain, decidido adversrio do uso do bombardeio como meio de intimidao; foi substitudo por Winston Churchill. s 15h59m da tarde quente, mas nublada, de 10 de maio de 1940, na Alemanha do sul, trs bimotores, voando a cerca de 1600 metros, emergiram das nuvens de cmulus nmbus sobre Freiburg-imBreisgau; cada um deles lanou um feixe de bombas e fugiu rapidamente. As pequenas mas poderosas bombas de 50 quilos

explodiram muito longe do alvo, o aerdromo militar; somente dez nele caram, enquanto trinta e uma, incluindo quatro que no explodiram, caram nos limites da cidade, para oeste; seis, perto dos quartis de Gallwatz e onze na Estao Central. Duas das bombas atingiram um playgrounde infantil, na Kolmar Strasse. A polcia anunciou um total de cinqenta e sete vtimas, incluindo vinte e duas crianas, treze mulheres, onze homens e onze soldados. A reao do Ministrio da Propaganda alemo foi imediata e a agncia de notcias oficial do DNB, declarou naquela noite: Trs avies inimigos bombardearam hoje a cidade aberta de Freiburg-im-Breisgau, completamente afastada da zona germnica de operaes e desprovida de objetivos militares acrescentando que a Fora Area alem responderia a essa operao ilegal de maneira semelhante: A partir de agora, qualquer outro bombardeio inimigo sistemtico da populao alem ser respondido por um nmero cinco vezes maior de avies alemes atacando uma cidade inglesa ou francesa. Uma informao secreta de Freiburg dizendo que tinham sido vistos trs Heinkel alemes lanando bombas sobre a cidade somente serviu para adensar o mistrio. Os franceses, porm, acusados de terem executado o ataque, proclamaram-se inocentes, embora um avio Potez 63 tenha sido visto na rea; satisfeito por essa defesa, o Ministrio do Ar Britnico publicou uma nota serena considerando a alegao alem como inverdica e outro exemplo da falsidade germnica. Suspeitavam tratar-se de uma justificao prvia para um assalto da Luftwaffe a cidades aliadas e na tarde de 10 de maio o Governo britnico fez uma declarao formal: enquanto relembravam que no dia 10 de setembro de 1939 haviam dado uma garantia ao Presidente dos ainda nominalmente neutros Estados Unidos de que Royal Air Force havia sido proibido o bombardeio de populaes civis, garantia que, deve ser realado, o Primeiro-Ministro britnico observou rigidamente at 10 de maio de 1940, proclamavam agora publicamente que se reservavam o direito de tomar qualquer deciso que julgassem adequada na eventualidade de bombardeios de

populao civil por reides dos alemes. Freiburg, na realidade, fora bombardeada por avies alemes, embora de maneira no aparente, como parte de uma bem organiza da trama. No mesmo dia do incidente de Freiburg, a Alemanha invadia a Holanda, Blgica e Luxemburgo. Embora em relao a outros acontecimentos do mesmo dia o incidente de Freiburg fez-se de menor significao, era mais um golpe na manuteno dos princpios humanos na conduo da guerra area. Alguns dias depois do incidente de Freiburg, a Luftwaffe desencadeou o seu mais tristemente famoso reide de toda a guerra, durante a batalha pela corajosa Rotterdam. Contudo, como o ataque a Freiburg, este reide no deve ser considerado como ataque de rea, embora qualquer referncia anterior ao bombardeio areo seria muito incompleta sem a descrio das circunstncias influenciando a opinio pblica britnica em relao aos ltimos vigorosos ataques da Royal Air Force a cidades alems. O prprio Primeiro-Ministro referiu depois a perfdia longamente preparada e a brutalidade que culminaram no massacre de Rotterdam, no qual muitos milhares de holandeses foram chacinados. Desculpas tericas so possveis, como torna claro cuidadoso estudo dos mais recentes registros; embora muitos dos mais importantes arquivos da Luftwaffe tenham sido destrudos num incndio acidental ,em Potsdam, na noite de 27 28 de fevereiro de 1942, as origens e natureza do ataque podem ser claramente delineadas: no dia 13 de maio, a 22 Diviso Aerotransportada, com 400 homens, estava em srias dificuldades na posio em que fora lanada no dia 10 de maio, a noroeste de Rotterdam; a 9 Diviso Blindada e os reforos do III/IR 169 Regimento de Infantaria tinham invadido a cidade chegando Ponte Maas , capturada no verdadeiro primeiro dia da ofensiva por pra-quedistas para evitar as tentativas dos holandeses para demoli-la: a ponte foi uma das chaves da defesa holandesa. s 16 horas de 13 de maio, o Tenente-Coronel von Cholchitz, Comandante do III/IR 169 mandou uma delegao ao Comandante holands da cidade exigindo a rendio imediata. O Comandante, Coronel Scharroo, recusou-se a negociar e tudo indicava que durante a

noite os holandeses deveriam bombardear as posies alems. A 22 Diviso Aerotransportada, sitiada no outro lado de Rotterdam, pedia um ataque areo artilharia holandesa antes que esse bombardeio pudesse ocorrer. Contudo, apesar de urgente necessidade desse ataque ttico, as ordens eventuais para a Operao-Rotterdam traduzem uma inteno positivamente diferente: A resistncia em Rotterdam deve ser esmagada por todos os meios (ordem do General von Kchler, Comandante do 189 Exrcito ao XXXIX Corpo do Exrcito, s 18h45m de 13 de maio). Se necessria, a destruio da cidade deve ser considerada e realizada. O Grupo de Bombardeiros Kesselring da 2 Fora Area destacou o esquadro de bombardeiros KG 54 para a Operao-Rotterdam e, na tarde de 13 de maio, um oficial de ligao do KG 54, o Coronel Lackner foi enviado sala de operaes da 79 Diviso Area para recolher o mapa do objetivo no qual as zonas de defesa holandesas que deviam ser destrudas por bombardeio de saturao (Bombenteppiche) estavam assinaladas, como depois declarou o General Lackner ao Dr. Hans Jacobsen, o autor alemo da mais exata histria do assunto Rotterdam; deve ser aqui dito que no existe evidncia documentada em favor da assertiva de Lackner de que somente deviam ser atacados os objetivos militares. Mesmo o relatrio da Diviso de Histria do Ministrio do Ar, sobre o ataque a Rotterdam, publicado como apndice em um volume da Histria Oficial da Segunda Guerra Mundial, errneo em alguns pontos. Na mesma tarde, foi ordenado ao intrprete da 9 Diviso Blindada, que redigisse um ultimato ao Comandante holands, nos seguintes termos: A resistncia oposta ao Exrcito alemo que avana obriga-me a inform-lo de que se a mesma no cessar imediatamente, ocorrer a destruio total da cidade. Peo-lhe, como homem de responsabilidade, que use a sua influncia para consegui-lo. Como testemunho de boa-f peo-lhe que envie um intermedirio. Se no receber resposta dentro de duas horas, serei obrigado a utilizar os mais severos meios de destruio. (a) Schmidt - Comandante das tropas alems.

Foi evidentemente um impacto para os holandeses, mas parecia que o General Schmidt, Comandante do XXXIX Corpo de Exrcito, esperava que os mesmos fossem chamados razo e capitulassem. Naturalmente, os holandeses no viam razo para uma tal precipitao; as suas comunicaes com o seu Comando-em-Chefe estavam intactas e a parte norte de Rotterdam ainda estava seguramente em suas mos. O intermedirio alemo somente regressou s 13h40m de 14 de maio, pois os holandeses o vinham retendo para ganhar tempo; um desembarque por via area de reforos britnicos era esperado mas no se concretizou. No entanto, Scharroo tinha mencionado que mandaria um plenipotencirio s 14 horas, para negociar. O General Schmidt no teve alternativa seno adiar o reide planejado para as 15 horas. Radiografou para o QG da Frota Area: Ataque adiado motivo negociaes . Avies devem retornar prontido para decolagem. Nos campos de aviao de Quakenbrck, Delmenhorst e Hoya, na Alemanha do Norte, algumas centenas de avies da KG 54 j tinham sido instrudos para atacar as zonas de resistncia de Rotterdam em duas vagas de bombardeiros. O tempo de vo at Rotterdam seria de cerca de 95 a 1 00 minutos; cerca do meio-dia, o sinal em cdigo para atacar foi dado, depois de j estar com grande atraso a volta do enviado; entrementes, tambm, a 22 Diviso Aerotransportada tinha de novo radiografado clamando desesperadamente por auxlio. A KG 54 foi instruda para atacar de acordo com o plano a menos que foguetes vermelhos avisassem ltima hora a rendio de Rotterdam. s 13h25m as duas formaes levantaram vo; a ala direita de bombardeiros formada pelo II/KG 54 e a esquerda pela I/KG 54. Ao mesmo tempo, os holandeses, ainda lutando contra o tempo, diziam no poder aceitar a mensagem do General Schmidt por no estar assinada e no trazer indicao da patente; mas o emissrio holands, Capito Backer, foi credenciado para discutir as condies alems de rendio. Quarenta preciosos minutos decorreram enquanto os Generais Student, Schmidt e Hubicki (Comandante da 9 Diviso Blindada) redigiam as condies.

Faltavam ento cinco minutos para a hora marcada para o adiado ataque a Rotterdam. Mas no tinha sido possvel retransmitir o sinal de chamada para os bombardeiros Heinkel, pois tinham-se desviado ao atravessar a fronteira holandesa e estavam agora apenas acessveis no menor alcance de rdio. O General Speidel mandou, sem sucesso, que um avio de combate veloz, pilotado pelo Tenente-Coronel Rieckhoff, detivesse as formaes de bombardeio. Logo que ouviu a aproximao dos bombardeiros, Schmidt mandou disparar os foguetes de aviso vermelhos, como combinado, para prevenir que o ataque fora cancelado. O Comandante da vaga de bombardeiros da I/KG 54 atacando Rotterdam vindo do sul, informou: Estava concentrado procura de qualquer luz vermelha. O meu bombardeador ditava pelo rdio a leitura dos alvos, nitidamente identificados. Quando ele informou que teria que largar as bombas para que no cassem alm do alvo detalhe muito importante pela proximidade de tropas alems - mandei que as soltasse na posio dos ponteiros do relgio marcando 3 horas. Foi exatamente ento que vi surgirem dois pequenos foguetes vermelhos, em lugar dos esperados sinais por lmpadas vermelhas. No podamos sustar as bombas porque o disparo era inteiramente automtico, nem o poderiam fazer os outros dois avies da minha esquadrilha. Lanaram as suas bombas quando viram as minhas caindo. Mas o sinal do meu radioperador foi lanado justo a tempo para os outros avies. Dos cem Heinkels, somente quarenta ouviram o sinal a tempo, os outros desfecharam um ataque muito concentrado nos alvos designados. Exatamente no incio do reide foi cortado o principal abastecimento de gua, e como os primeiros ataques tticos tivessem avariado consideravelmente as canalizaes, o deficiente servio local contra incndios foi incapaz de lutar contra os progressivos incndios, sobretudo porque um dos edifcios mais severamente atingidos era uma fbrica de margarina, da qual jorravam jatos de leo ardente. Na verdade, os alemes, apesar de tratar-se de um ataque a posies com artilharia, no usaram bombas incendirias. Foram lanadas noventa e quatro toneladas de bombas - 1.150 de 50 quilos e 158 de 250 quilos para comparar, por exemplo, cerca de 9.000 toneladas de bombas

altamente explosivas e incendirias foram despejadas no Porto de Duisburg, no interior do Ruhr, durante o trplice ataque de 14 de outubro de 1944. s 15h30m, Rotterdam capitulava, o Comandante asseverando amargamente que as negociaes de rendio estavam em curso antes que o ataque tivesse incio. s a 19h30m, da o General total. Winkelman, Utrecht e Comandante-em-Chefe outras cidades cedo holands, radiografou que: Rotterdam bombardeada esta tarde sofreu fatalidade guerra acompanharo o seu destino. Cessamos a luta. Como ttica, o fortemente apoiado reide tinha sido esmagador; como estratgia, o ataque terror no poderia mais dramaticamente ter atingido os seus objetivos. Os chefes militares alemes insistiram, porm, no fim, que o reide tinha tido apenas objetivos tticos. - No pretendiam obter uma vantagem estratgica aterrorizando a populao de Rotterdam? - perguntou Sir David Maxwell Eyfe ao Marechal Kesselring, em Nuremberg, em 1946. - Nego-o com a conscincia lmpida - respondeu Kesselring. Tnhamos uma nica tarefa: dar cobertura de artilharia s tropas de Student. Como testemunha alem da defesa, dificilmente poderia dizer algo diferente. O comunicado do Alto Comando Alemo, de 15 de maio de 1940, anunciava com impudente cinismo que: Sob a presso dos ataques de bombardeiros de mergulho alemes e do iminente ataque cidade por tanques, Rotterdam capitulou salvando-se assim da destruio. As vtimas no foram muito numerosas, para tempos de guerra: morreram 980 pessoas, de acordo com os dados fornecidos (1962) pelas autoridades de Rotterdam, sobretudo civis, em incndios que devastaram trs quilmetros quadrados da parte mais importante da cidade; o fogo ainda lavrava em alguns pontos quando os rapidamente organizados regimentos de bombeiros, sob o comando do General Rumpf, chegaram, alguns dias depois. Vinte mil edifcios foram consumidos pelo fogo e 78.000 habitantes ficaram desabrigados. Com a queda de Rotterdam e do resto da Holanda, excetuada a Provncia de

Zeeland, somente restava aos aliados saber que proveito poderiam tirar das runas. No dia 16 de julho surgiu a primeira manifestao do que viria a ser uma virulenta propaganda da guerra area: a Legao holandesa em Washington emitiu uma declarao, qual o Primeiro Ministro da Inglaterra, durante a guerra, parece ter replica do em suas memrias. A declarao holandesa dizia: Quando Rotterdam foi bombardeada, a capitulao do Exrcito holands j havia sido entregue ao Alto Comando Alemo. O crime contra Rotterdam foi um assalto delibera do e criminoso a civis desarmados e indefesos. Nos sete minutos e meio do ataque, morreram 30.000 pessoas - 4.000 inofensivos homens, mulheres e crianas por minuto. Os americanos ficaram horrorizados e os cinegrafistas das Foras Areas britnica e americana devem ter ficado envergonhados quando leram que o toque dantesco final para esse inferno de morte criado pelo homem era que os alemes filmavam o trabalho que suas mos tinham feito . No deveria ter sido necessrio descer a tais detalhes sobre o planejamento e execuo dos ataques areos alemes a Rotterdam em um livro cujo objetivo descrever o trplice ataque a Dresden cinco anos depois. Fica-se inevitavelmente levado a considerar, pensando no que os alemes fizeram, que em Dresden e nas outras tragdias maiores da ofensiva area contra a Alemanha, o povo alemo estava apenas colhendo as tempestades que os seus chefes semearam em 1940. Exageros dramticos custam a desaparecer, no menos que os criados pela dura necessidade de manter o moral em tempo de guerra. O pesquisador deve, portanto, somente relatar o que realmente aconteceu. De outro modo estar desservindo posteridade. Deixando o aspecto moral, se foi uma operao ttica ou - como proclamado em Nuremberg - apenas usada para aterrorizar a populao civil, o bombardeio no foi ilegal, de acordo com o Artigo 25 da Conveno de Haia de 1907, subscrita tanto pela Alemanha como pela Inglaterra: Rotterdam no era uma cidade indefesa. Mas essas consideraes parecem puramente acadmicas em

face do criminoso procedimento nazista em relao Holanda neutra. O Alto Comando da RAF estava convencido de que a Luftwaffe no poderia ser derrotada no continente; os bombardeiros e as formaes de combate inimigas deveriam ser atradas ou provocadas para combates diurnos sobre as Ilhas Britnicas, dentro das poderosas defesas de combate areo da RAF. Obedecendo a este plano, os primeiros ataques a alvos a leste do Reno foram desferidos na tarde em que o reide a Rotterdam foi comunicado ao mundo; menos de vinte e cinco dos noventa e seis bombardeiros enviados cumpriram o seu objetivo. Nenhum avio alemo foi desviado da batalha germnica sobre a Frana. Foi somente aps a rendio da Frana e a continuao dos ataques da RAF ao interior da Alemanha que o Fhrer resolveu voltar a sua ateno para alvos industriais em Londres. O primeiro ataque da RAF Capital do Reich foi desfechado na noite de 25 para 26 de agosto de 1940, como revide ao reide da Luftwaffe na noite anterior, no qual pela primeira vez foram jogadas bombas no centro de Londres, danificando St. Giles, Cripplegate. A Batalha da Inglaterra estava ento aumentando h mais de seis semanas. O primeiro ataque em larga escala ao Reino Unido ocorreu a 10 de julho, quando setenta aparelhos germnicos incursionaram sobre as docas de Gales do Sul. Em cinqenta e dois dias morreram 1333 civis vitimados por ataques Inglaterra. Os ataques aumentavam de intensidade alcanando o seu mximo em meados de agosto, sendo os aerdromos os principais objetivos. Aos ataques a Portsmouth sucederam, poucos dias depois, os pesados reides do dia 15, cobrindo uma ampla rea incluindo Newcastle e Croydon, com uma perda total de 76 avies alemes. No dia seguinte, pela primeira vez, caram bombas nos subrbios de Londres. Um dia depois, o fogo antiareo abateu 71 aparelhos inimigos; seis dias aps, porm, a Luftwaffe atacou grande nmero de cidades, incluindo Londres, Birmingham e Liverpool. Apesar do fracasso da RAF, mesmo nas noites consecutivas ao primeiro ataque, em produzir pesados danos Capital do Reich, esse novo assalto proporcionou ao Fhrer, ainda animado pelo sucesso de sua ofensiva ocidental, a desculpa de provocao de que necessitava.

Falando a 4 de setembro no Palcio dos Esportes, em Berlim, declarou: Se eles ameaam atacar as nossas cidades, arrasaremos as deles. Indiferente ameaa, a RAF desfechou novos ataques a Berlim, incluindo um muito forte no dia 6. Na tarde de 7 de setembro, trs dias depois do desafio e duas semanas depois do primeiro ataque da RAF a Berlim, a Luftwaffe desencadeou, pela primeira vez luz do dia, severo ataque a Londres: 247 bombardeiros escoltados por centenas de caas pulverizaram depsitos de gasolina e instalaes porturias ao longo do curso inferior do Tmisa, com um total de 335 toneladas de altos explosivos e 440 de incendirias. Isto marcou o fim da batalha da Inglaterra; na blitz de Londres, que continuou, a Luftwaffe, entre 7 de setembro de 1940 e 16 de maio de 1941, anunciou ter lanado 18.921 toneladas ele bombas em 71 ataques importantes; no fim de 1940, a blitz havia causado a morte de 13.339 civis e deixado ao desabrigo 375.000 pessoas, aproximadamente. Embora tenham sido levantadas dvidas sobre a eficcia dos reides noturnos de bombardeio da RAF, a confiana neles depositada pelo Ministrio do Ar e pelo Comando de Bombardeiros no pareceu diminuir durante o vero e o comeo do outono de 1940. Em carta de 11 de outubro dirigida a Sir Richard Peirse, ento Comandante-emChefe do Comando de Bombardeiros, falava o Vice-Marechal-do-Ar Harris da preciso com que a nossa aviao atinge objetivos militares ao invs de apenas enegrecer as cidades; e embora em outubro ltimo Peirse tivesse feito algumas restries capacidade do Comando, em setembro, quando Vice Chefe do Estado-Maior do Ar, em carta ao Primeiro-Ministro, tinha defendido firmemente o bombardeio de preciso de cidades em oposio ao bombardeio indiscriminado. Essa confiana no era exagerada nem mesmo luz da evidncia ento conhecida. Os canais oficiais de informao do Ministrio do Ar, embora contrrios s notcias dos jornais americanos, concordavam em seus relatos. As informaes do Comando de Bombardeiros sobre os reides eram detalhadas e claras, contendo poucas referncias a qualquer dificuldade encontrada na localizao de alvos. Nada foi feito

para desfazer a impresso de sucesso transmitida pelos hbeis e numerosos relatrios recebidos da Alemanha e pases neutros. Muito enfatizada especialmente a desmoralizao provocada pelos reides, e uma informao de 10 de outubro, marcada especialmente por Harris, estimava em 25 por cento a perda da capacidade total de produo alem de terminada pelo bombardeio. Mas um quadro muito diferente estava sendo apresentado na imprensa americana. O Times queixava-se da escassa divulgao dos efeitos dos reides nos telegramas enviados para Nova York pelos correspondentes americanos ainda em Berlim. A manchete no Herald Tribune de 29 de agosto dizia: Nem sinal de reides ingleses em Berlim e dvida semelhante foi por eles provocada quanto ao alegado sucesso britnico em Hamburgo, em fins de julho. A propaganda nazista tirou rapidamente vantagem da presena desses correspondentes neutros na Alemanha, levando-os em visitas de inspeo aos estragos proclamados pelos ingleses. Se o Ministrio do Ar via ou no essas notcias dos jornais, baseava naturalmente a sua crena na eficcia do bombardeio nas suas prprias fontes oficiais de informao. A confiana na exatido das informaes somente comeou a diminuir no fim do outono de 1940, quando a primordial importncia da documentao fotogrfica foi reconhecida e formada uma Aviao de Reconhecimento Fotogrfico, em 16 de novembro. Anteriormente, o reconhecimento do sucesso era baseado em consideraes tericas sobre a exatido da pontaria de bombardeio e navegao, consideraes que tinham sido contrariadas apenas por uns poucos oficiais graduados em High Wycombe, entre eles Sir Robert Saundby; ele era profundamente ctico quanto s declaraes feitas pelas tripulaes de bombardeiros. No Quartel-General do Comando de Bombardeiros havia como ele descreveu, um mapa coberto de quadrados vermelhos e pretos, os primeiros representando a existncia de refinarias de petrleo, os pretos significando as que a RAF tinha achatado. Interrogado por Saundby, o oficial encarregado do mapa explicou que as estatsticas tinham demonstrado que 100 toneladas de bombas poderiam destruir a metade de uma refinaria; cada um dos quadrados

pretos tendo recebido 200 toneladas, deveriam ter sido destrudas; o oficial sabia que elas tinham sido atacadas pois essas eram as ordens das tripulaes. Ao que Sir Robert Saundby teria respondido custicamente: Vocs no lanaram 200 toneladas de bombas nessas refinarias; vocs exportaram 200 toneladas de bombas, e devem esperar que algumas delas tenham-se aproximado do alvo. Esta observao, nos primeiros dias do Comando de Bombardeiros, deve ter chocado profundamente o oficial envolvido, mas revela claramente a atitude realstica que os oficiais mais graduados do Comando deviam adotar se o mesmo queria sobreviver. Um tpico quadrado negro poderia representar a Refinaria de Gasolina Sinttica de Ilse Bergbar, em Ruthland, perto de Dresden, atacada pelo Comando de Bombardeiros na noite de 10 para 11 de novembro de 1940. A grande refinaria, identificada pelas suas seis altas chamins, foi regada com bombas incendirias pelos primeiros que chegaram e os grandes reflexos dos muitos incndios por elas provocadas ajudaram os avies seguintes a apurar a pontaria. Impactos diretos com bombas de alto poder explosivo entre os edifcios da refinaria e sobre a base do conjunto de chamins provocaram violentas exploses cuja fora podia ser sentida nos avies, a centenas de metros acima. Ao cabo de uma hora de ataque, gigantescos incndios, levantando densas nuvens de fumaa negra, lavraram na refinaria e os ltimos atacantes, ainda durante 20 minutos, podiam avist-los depois de iniciado o vo de 800 quilmetros de regresso base. Tudo isso a despeito de nuvens erguendo-se contnuas a mais de 6000 metros. A prpria Dresden foi tambm bombardeada pela primeira vez, com grandes incndios nas principais junes ferrovirias da cidade e pesados danos s instalaes de gs, gua e eletricidade, em um ataque estendendo-se das 21h15m s 23 h. Embora as sirenas de Dresden dessem o alarme s 2h25m, na verdade no caram bombas. Um ataque de ensaio executado em Dresden no dia 22 de setembro de 1940 foi referido no Boletim do Ministrio do Ar. 1796, quando foram atacados desvios ferrovirios e atingidos dois trens de carga. Mais uma vez soaram as sirenas mas

no parece que tenham cado bombas. O Relatrio Parlamentar de Hansard tambm referiu que dois ataques a Dresden foram desferidos j em 1940. Se o Ministro do Ar foi muito otimista acerca da habilidade de seus aviadores para navegar, pelas estrelas, corretamente, para objetivos do tamanho de cabeas de alfinete, a Luftwaffe era mais realista: j em maro de 1940 a apreenso de documentos em bombardeiros alemes abatidos mostrava que os avies tinham sido dotados de emissores Knickebeir para correta navegao noturna: quando a Ala n 80 e a organizao especializada em rdio Contra-Medidas, sob o comando do Comandante de Ala E. B. Addison, descobriu meios de defletir aqueles raios, a Luftwaffe, na noite de 14 para 15 de novembro de 1940, recorria a um novo sistema, compreendendo o XGert pelo qual os primeiros avies provocadores de incndios poderiam lanar eficientemente chuvas de bombas incendirias sobre os alvos, abrasando a cidade -- no caso Coventry. A principal fora de bombardeiros no teria ento dificuldade em identificar o alvo. O aperfeioamento final dos alemes no tocante guerra de radio-emisses foi a introduo em fevereiro de 1941 do Gert: uma irradiao emitida por uma estao alem em terra era captada pelo equipamento do bombardeiro e retransmitida para a estao em terra; o intervalo fornecia uma medida exata quanto correta posio dos avies sobre a Inglaterra. Dois anos depois. esta tcnica, sob o nome de Oboe, constituiria uma das armas mais poderosas do arsenal do Comando de Bombardeiros durante a Batalha do Ruhr. O progresso e o equipamento tcnico da ala K. Gr. 100 dos esclarecedores alems eram sempre motivo de estudo para o Comando de Bombardeiros no seu preparo para a primeira grande ofensiva contra a indstria alem na Batalha do Ruhr. A luz dos incndios provocados pelos Heinkels K. Gr. 100, navegando orientados pelas emisses do XGert, os esquadres remanescentes da fora principal eram capazes de localizar facilmente os seus alvos: I/L G 1 foi atribudo como objetivo a Standard Motor Company junto com a Coventry Radiator and Press Company; a II/K G 27 devia atacar a fbrica de motores de avio Alvis; a I/K G 51, a British Piston Ring

Company; a II/K G 55, as fbricas Daimler; e a K. Gr. 606 os depsitos de gs. Dos 550 avies enviados, 449 chegaram a Coventry, que estava apenas fracamente de fendida, embora informadores idneos do Servio de Inteligncia tivessem prevenido o Governo com dois dias de antecedncia do ataque iminente. Os bombardeiros despejaram 503 toneladas de altos explosivos e 881 bombas incendirias. A segunda lio que o Comando de Bombardeiros da RAF devia aprender em Coventry foi a do enorme dano que a destruio das canalizaes de gua e gs e de instalaes eltricas causava produo industrial; assim vinte e uma fbricas vitais foram severamente danificadas pelo bombardeio, das quais nada menos do que doze ligadas indstria aeronutica. Mas o colapso dos servios pblicos determinou a paralisao total de nove outras indstrias vitais que poderiam, no fosse isso, recomear a operar pouco depois do reide. Os danos em Coventry foram acompanhados da morte de 380 habitantes e do incndio da catedral. Este fato deveria ter sido o verdadeiro motivo da ofensiva do Comando de Bombardeiros da RAF; perdeu-se, em Coventry, o equivalente a trinta e dois dias de produo industrial, no tanto por dano s fbricas como pelo arrasamento do centro da cidade. Alm disso, os tcnicos preveniram o Governo de que se a Luftwaffe repetisse os seus ataques em duas ou trs noites consecutivas, considerando a facilidade com que a ento desamparada e indefesa cidade havia sido identificada e atacada noite, graas aos incndios provocados por ataques prvios mostrando-a claramente, a cidade poderia ser posta fora de ao de modo permanente. Os alemes, porm, estavam ainda tomando p na guerra area; assim o ataque a Coventry foi deliberadamente prolongado das 22h15m para cerca das 6 horas da manh seguinte, enquanto a durao usual dos mais bem sucedidos ataques da RAF na Alemanha foi limitada para dez a vinte minutos no fim da guerra, determinando uma saturao das reas do alvo com bombas incendirias que os servios de extino dos alemes eram incapazes de dominar. No h dvida de que se os 449 bombardeiros alemes usassem principalmente cargas incendirias e fossem orientados para a rea do

alvo em grandes concentraes, como vimos que sucedeu durante os grandes ataques a Brunswick, Dresden e outras cidades, efetuados pelo Grupo N 5 e tivesse sido o ataque concentrado sobre o centro medieval de Coventry, como foi o caso de Dresden, ento, poderia ser sem dvida obtida uma tempestade de fogo com, no mnimo, uma comparvel perda de vidas na cidade, e muito provavelmente, um completo colapso da vida industrial da cidade pelo resto da guerra; foi uma oportunidade que os alemes felizmente perderam. Apenas uma vez, relembra Sir Arthur Harris, um ataque da Luftwaffe chegou perto das condies de um dilvio de fogo: durante um reide incendirio sobre Londres, invulgarmente severo, quando o Tmisa flua quase vazio, as mangueiras dos bombeiros no alcanavam a superfcie do rio. Freqentemente o fator que convertia um ataque rotineiro numa catstrofe maior era apenas uma falha da natureza, observou ele, referindo-se talvez onda de calor que selou o destino de Hamburgo no vero de 1943. Em dezembro de 1940, no entanto, um comit presidido por Mr. Geoffrey Lloyd apresentou ao Gabinete de Guerra um relatrio sobre o sucesso da ofensiva que o Comando de Bombardeiros havia lanado contra refinarias de gasolina sinttica desde maio ltimo. Apesar da reduo da produo de gasolina ter atingido apenas 15%, esse feito tornou-se notvel quando comparado com o esforo que o Comando de Bombardeiros a ele havia devotado -- apenas 6,7% de suas operaes totais eram dirigidas contra alvos industriais, portos de invaso e comunicaes. Baseado nesses dados, Sir Charles Portal, Chefe do Estado-Maior da RAF, pedia a destruio das 17 maiores refinarias da Alemanha, acreditando que isso pudesse ter um efeito decisivo sobre o pndulo da guerra. s recomendaes feitas no subseqente relatrio dos Chefes de Estado-Maior ao Gabinete de Guerra formaram a base de uma resoluo tomada a 15 de janeiro: o petrleo deveria ser o objetivo principal, sendo o bombardeio de cidades industriais e comunicaes, subsidirio. Essa nfase no petrleo como objetivo viria a ser um fator relevante para o resto da guerra na poltica do Comando de Bombardeiros, e, em alguns momentos, tornar-se-ia fonte de grandes conflitos.

O COMANDO DE BOMBARDEIROS MOSTRA OS DENTES Para o Comando de Bombardeiros e para o Primeiro-Ministro, a verdade acerca da ineficincia de sua ofensiva at ento revelara-se lentamente, e lhes foi completa e insofismvelmente revelada quando o secretrio particular do Professor Lindemann, Mr. Bensusan Butt, a referiu ao Comando de Bombardeiros, no dia 18 de agosto de 1941. Mr. Butt tinha visto a coleo completa das fotografias de bombardeio da RAF durante uma visita particular base da Unidade de Reconhecimento Fotogrfico da RAF, em Medmenham, logo depois do Natal de 1940. Os oficiais que tinham feito a coleo compreendiam perfeitamente o seu significado e viam que, embora alguns oficiais mais graduados se recusassem a princpio a acreditar no significado das cmaras, havia a possibilidade de lev-las ateno do Governo por meio do secretrio do Professor Lindemann. Como conseqncia direta do seu relatrio particular ao Professor, Mr. Butt foi incumbido de analisar as fotografias estatisticamente. O relatrio Butt, entregue em 1941, e apresentado em melanclicos detalhes, confirmava finalmente o que: a imprensa estrangeira livre vinha proclamando h um ano quanto incapacidade da fora de bombardeiros inglesa. De todos os avies citados como tendo atacado os seus alvos, apenas um tero os tinha atingido com uma aproximao de sete quilmetros; em bem defendidos objetivos interiores, como o complexo industrial do Ruhr, as possibilidades de xito caam para um dcimo em sete quilmetros. Era positivamente intil exigir do Comando de Bombardeiros que continuasse tentando preciso nos seus ataques noturnos at que pelo menos uma parte dos avies do Comando fosse provida de equipamentos eletrnicos semelhantes ao dos grupos alemes. No dia 9 de julho de 1941, o Vice-Marechal-do-Ar N. H. Bottomley, Chefe Adjunto do Estado-Maior, emitiu a primeira de suas muitas diretivas ao Comandante-em-Chefe do Comando de Bombardeiros, na poca ainda o Marechal-do-Ar Sir Richard Peirse:

Desejo inform-lo de que uma minuciosa reviso da atual situao poltica, econmica e militar do inimigo revela que o ponto mais fraco de sua armadura est no moral da populao civil e no seu sistema interno de comunicaes. O esforo principal da fora de bombardeiros, at novas instrues, deve consistir em procurar desarticular o sistema alemo de transportes e destruir o moral da populao civil em conjunto. No foram deixadas dvidas a Peirse quanto maneira de realiz-lo. Como primeiros objetivos para ataque foram escolhidas Colnia, Duisburg, Dsseldorf e Duisburg-Ruhrort todas indica das para o ataque em noites sem lua pois constituem reas industriais condensadas, onde os efeitos psicolgicos sero os maiores. Precisamos primeiro destruir os alicerces, sobre os quais assenta a mquina de guerra alem, a economia que a alimenta, o moral que a sustenta, os suprimentos que a nutrem e as esperanas de vitria que a inspiram. O resumo acima do memorando dos Chefes de Estado-Maior, de 31 de julho de 1941, anunciava a iminncia da ofensiva por rea; a Proclamao de Casablanca, de janeiro de 1943, foi de fato apenas uma extenso, em linguagem mais vigorosa, dessa poltica. Um ataque ao moral inimigo, contudo, exigia novas tcnicas: um memorando do Estado-Maior do Ar ao Comando de Bombardeiros dizia, em setembro de 1941, que a concluso era inevitvel que o maior dano ocasionado pelo inimigo era causado pelos incndios. Enquanto que a Luftwaffe nos seus ataques a cidades inglesas lanava 60% de sua carga de bombas sob a forma de incendirias, o Comando de Bombardeiros no passava de 30%. A prtica alem para conseguir objetivos terroristas consistia em desfechar ataques com ondas de avies provocadores de incndios, despejando bombas em quantidade maior do que os servios de bombeiros poderiam dominar, para depois continuar com ondas de bombardeiros lanando bombas de altos explosivos sobre o alvo; conduta que o Comando de Bombardeiros podia imitar com proveito. As bombas de altos explosivos, destruindo os abastecimentos de gua, ajudariam e aumentariam a devastao produzida pelas incendirias. Mas em 1941, o Comando de

Bombardeiros no dispunha ainda de bombas maiores do que as de 250 quilos, o que constitua fraco estmulo para desenvolver maiores ofensivas. Experincias feitas em fins de 1941, sob a direo do Professor S. Zuckerman como chefe da Unidade Externa de Oxford e que primeiro chegaram ao conhecimento pblico como resultado de uma interpelao na Cmara dos Comuns, demonstraram que as bombas alems, em igualdade de peso, eram duas vezes mais eficientes do que as inglesas: alm disso, detonando bombas comuns inglesas de 250 quilos entre cabritos reunidos em cercados em um despenhadeiro profundo, era possvel concluir que a presso mortal para o homem era de 200 a 250 quilos por polegada quadrada; provas feitas em ataques a cidades inglesas demonstraram que essa estimativa era perfeitamente correta. Antes, a presso mortal era avaliada em cerca de trs quilos por polegada quadrada. Ainda, a presso necessria para causar danos pulmonares mnimos no homem foi empiricamente calculada em 35 quilos por polegada quadrada; finalmente, citando a sobrevivncia do Professor M. D. Bernal a ferimentos em reides areos alemes, o Professor Zuckerman realou que somente uma pequena percentagem estava to prxima das bombas que recebiam injrias diretas da onda de deslocamento de ar. O Professor Zuckerman estava assim habilitado a calcular o nmero mdio de acidentes que ocorreriam se uma tonelada de bombas fosse lanada em dois quilmetros quadrados de territrio de determinada densidade de populao; o resultado dessas investigaes - refere um folheto de ps-guerra da Imprensa Real sobre Pesquisas Operacionais tornou-se um guia para a poltica futura de bombardeio. Curiosamente, embora o Professor Zuckerman e a sua equipe investigassem os efeitos de deslocamento de ar e de estilhaos - estes, disparando balas de ao de alta ve1ocidade em patas de coelho nenhum cientista do Governo investigava a mortalidade de bombas sob o aspecto de fumaa e de gases txicos, que, como veremos, determinavam, nos reides analisados neste livro, pelo menos 70% de todas as baixas.

Nesta altura, estes clculos macabros foram levantados pelo Professor P. M. S. Blackett, especialista em Pesquisas Operacionais, do Almirantado. Ensaios com deflagrao esttica revelaram que as bombas inglesas para fins comuns, ento em uso, tinham a metade do poder ofensivo das bombas idnticas ( explosivas) do mesmo peso. Nos dez meses decorridos de agosto de 1940 a junho de 1941, foi lanado sobre a Inglaterra um total de 50.000 toneladas de bombas e mortas 40.000 pessoas, o que d oito dcimos de mortes por tonelada de bombas. Assim, raciocinou Blackett, dada a comprovada inferioridade da RAF e de seus meios de agresso, deveramos esperar matar dois dcimos de alemes por tonelada de bombas inglesas lanadas. Como ele j tinha demonstrado que a perda da produo industrial ... as baixas civis ... eram aproximadamente proporcionais resultava de seus clculos que a continuao da ofensiva da RAF era intil. Mas se os professores Blackett e Zuckerman esperavam que o Estado-Maior do Ar acolhesse seus clculos pessimistas e desviasse recursos industriais para um ataque aos submarinos inimigos - ambos eram considerados oponentes da ofensiva por rea - eles ficaram desapontados. Os seus clculos, e muitos outros feitos por cientistas igualmente interessados, foram somente usados como um argumento para reforar a capacidade agressiva e melhores instrumentos para o Comando de Bombardeiros. Certamente era essencial que a produo de bombas explosivas comeasse to rapidamente quanto possvel para alcanar a eficincia das armas alems. Em fins de 1941 entrou em servio a primeira bomba mdia de 250 quilos, contendo 40% de explosivos; a primitiva arma da ofensiva por rea devia porm ser a bomba altamente potente, contendo 80% de explosivos, engenhos de paredes achatadas lembrando o tamanho de caldeiras e produzidas de 2.000, 4.000 e finalmente arrasa-quarteiro de 6.000 quilos. Enquanto os professores Blackett e Zuckerman rejeitavam assim a possibilidade de infligir srios danos populao alem, o PrimeiroMinistro tinha consultado um novo conselheiro, o Professor F. A.

Lindemann que, deve ser recordado, lhe tinha apresentado as persistentes deficincias do Comando de Bombardeiros depois da melanclica descoberta de seu secretrio, no Natal de 1940. Ele foi solicitado a elaborar uma poltica de bombardeios que permitisse Inglaterra prestar assistncia efetiva a seus aliados a leste. O relatrio final de Lindemann, de 30 de maro de 1942, sugeria no haver dvida de que uma ofensiva de bombardeio poderia dobrar o inimigo desde que fosse dirigida para as zonas de trabalho das 58 cidades alems com populao superior a 100.000 habitantes. Cada bombardeiro - explicou Lindemann - deveria, no curso da ao, lanar cerca de 40 toneladas de bombas. Atingindo reas muito edificadas, determinariam o desabrigo de 4 a 8.000 pessoas. Conclua dizendo que entre maro de 1942 e meados de 1943 seria possvel deixar ao desabrigo um tero de toda a populao da Alemanha, desde que os recursos da indstria blica fossem concentrados nesta campanha. O relatrio de Lindemann foi encaminhado aos Professores Blackett e H. Tisard para comentrio; ambos estavam de acordo pedindo a prioridade da indstria aeronutica para as necessidades do Comando Costeiro. Mais tarde, naturalmente, Blackett prestou assinalado servio ao Comando aperfeioando o caa-bombardeiro Mark XIV. Os dois cientistas criticaram o relatrio tachando-o de absolutamente errado, achando que Lindemann superestimava o xito da ofensiva area numa proporo de 5 a 6 vezes. Foram ambos rejeitados. Tendo em vista a controvrsia provocada pelo relatrio do Prof. Lindemann, interessante observar, pelo menos no que concerne aos reides discutidos neste trabalho, que a estimativa do Professor Blackett do nmero de mortes - e assim do dano industrial avaliavel - podia ser medida por um fator acima de 51, enquanto que a estimativa do Prof. Lindemann de desabrigados poderia ser expressa por um fator de apenas 1-4 (Apndice II). A poltica de Lindemann no exigia para a sua adoo muitas modificaes nas tticas do Comando de Bombardeiros. J no dia 14 de fevereiro de 1942, o Comando de Bombardeiros havia sido instrudo no

sentido de que a sua primeira tarefa consistia em atacar reas residenciais em certas cidades industriais e no dia seguinte o Chefe do Estado-Maior esclareceu a ordem enumerando aquelas cidades: Referncia ... novas diretrizes de bombardeio: Suponho que esteja claro que os objetivos sero as reas densamente edificadas (Sir Charles Portal havia escrito ao seu adjunto, Sir Norman Bottomley) no, por exemplo, as docas ou fbricas de avies onde aquelas so mencionadas. compreendido. Bottomley respondeu que tinha, pelo telefone, confirmado especialmente este ponto com o Comando de Bombardeiros. Esta era ento a poltica de atacar reas residenciais, que esperava Sir Arthur Harris, quando, no dia 22 de fevereiro de 1942, chegou aos quartis subterrneos do Comando de Bombardeiros, em High Wycombe, para tomar posse como Comandante-em-Chefe. No pode haver prova mais eloqente da inocncia de Harris quanto a ter pessoalmente iniciado o bombardeio de distritos residenciais civis. O conceito geral da Proclamao de Casablanca, de 21 de janeiro de 1943, expressava: Vosso primeiro objetivo ser a destruio e o desmantelamento progressivo do sistema militar, industrial e econmico da Alemanha e o solapamento do moral do povo at que a sua capacidade para a resistncia armada esteja fatalmente enfraquecida. Dentro deste conceito as seguintes prioridades foram anotadas: a) b) Fbricas de construo de submarinos Indstria aeronutica Deve ser perfeitamente esclarecido se no

c) Transportes o objetivo de um bombardeiro era invariavelmente o alvo a atacar. Com a introduo de mtodos de 1 At o vero de 1944 d) Refinarias de petrleo primeiro ataque do Comando de Bombardeiros a Dresden.
bombardeio ampliados, os pontos de alvo no coincidiam obrigatoriamente com o centro da rea de objetivo; foi o caso do

e) Outros objetivos da indstria de guerra inimiga. Uma diretiva expressa em termos to amplos poderia certamente ser interpretada de muitas maneiras. O controle ttico de operaes era contudo prerrogativa do Comandante-em-Chefe do Comando de Bombardeiros e Sir Arthur Harris indicou claramente a sua interpretao em carta ao Ministro do Ar, de 6 de maro de 1943, na qual em lugar da frase e o solapamento do moral do povo alemo

anotou como se tivesse lido dirigido para solapar o moral ... mudana de redao que alterou a nfase da sentena, embora no se possa dizer que a sua interpretao no fosse justificvel. O Comando de Bombardeiros no havia ainda atingido o grau de perfeio em bombardeios noturnos obtido nos estgios finais da guerra e, a despeito de algumas reservas do Estado-Maior eficincia da ofensiva por reas, a Batalha do Ruhr e a Batalha de Berlim comearam sob essa orientao. Agora, pela primeira vez na guerra, o Comando de Bombardeiros possua as armas e instrumentos com os quais podia esperar cumprir esta diretiva. O Estabelecimento de Pesquisas sobre Telecomunicaes havia satisfatoriamente desenvolvido uma inveno de novo radar de navegao, H 2 S de 9,2cm; um tubo de raios catdicos no avio mostrava a topografia geral embaixo, numa moldura de pontos luminosos de intensidade varivel - os rios apareciam em preto, reas edificadas em luzes brilhantes; to rapidamente, realmente, progrediu o uso de H 2 S que j em junho de 1943 os alemes possuam o primeiro H 2 S capturado e estavam aprendendo de maneira perigosamente rpida as maravilhas do radar centimtrico, habilmente assistidos por um cooperativo ex-comandante de bombardeiro, prisioneiro e a fbrica de eletrnica berlinense Telefunken tinha feito planos para a produo em massa de uma cpia do magnetron vital L M S. 1O, o qual dentro de um ms poderia ser fabricado no ritmo de dez por semana. Haviam chegado a bom termo os ensaios de um novo computador ligado a radioemissor do objetivo para equipamento de Mosquitos, chamado Oboe, baseado nos princpios do YGert alemo de 1941, mas na menor freqncia de onda, na qual a tecnologia britnica era enormemente superior e foi somente em 7 de janeiro de 1944 que um Mosquito abatido perto de Cleve iria fornecer os elementos que faltavam para permitir aos cientistas do Servio de Defesa do Rdio Alemo que interferissem com as emisses. Em fevereiro de 1942, audacioso reide de comandos a uma estao de radar Wrsburg, na costa da Normandia, perto de Bruneval, permitiu a captura de partes de equipamentos de radar que permitiram a tcnicos eletrnicos na Inglaterra determinar o comprimento de onda

usada pelos alemes no seu sistema de avisos; em um ano, os cientistas completaram os seus trabalhos e estavam habilitados a executar Windows - folha de metal anti-radar - nas suas corretas dimenses e flexibilidade. Mais importantes do que as inovaes mecnicas era o clima favorvel da opinio pblica agora existente na Inglaterra em relao ofensiva de bombardeios. O Secretrio de Estado do Ar, Sir Archibald Sinclair, tinha cuidadosamente acentuado em todos os seus pronunciamentos pblicos que o Comando de Bombardeiros somente estava bombardeando para fins militares; quaisquer sugestes de ataques deliberados a reas residenciais ou de alojamentos de trabalhadores eram rejeitadas como absurdas e em certas ocasies mesmo denunciadas como ataques integridade dos bravos aviadores que arriscavam a vida por seu pas. Cerca de cem mil aviadores sabiam e reconheciam que seus avies eram despachados, noite aps noite, com a deliberada inteno de pr fogo a cidades alems, que o reide a Mannheim de 16 de dezembro de 1940 havia inaugurado a ofensiva por rea contra os centros civis; mas, honesta e convenientemente, nenhum deles discutia esses detalhes de operao fora do servio. No comeo de 1943, apareceu em Londres um Comit de Restries ao Bombardeio, com endereo em Parliament Hill, mas foram infrutferas as tentativas de alguns parlamentares laboristas para que os seus jornais fossem proibidos e os seus membros internados... O verdadeiro ataque poltica de bombardeio estratgico, oriundo dos mais elevados setores do Governo e religiosos, foi retardado at o fim do outono de 1943; nessa ocasio trs dos mais devastadores e sangrentos ataques Alemanha j tinham sido realizados. O primeiro objetivo, que serviu para testar a fora total do Comando de Bombardeiros da RAF, suas novas tripulaes, e os bombardeadores perturbados pela forte defesa antiarea, foi a cidade gmea de Wuppertal, no extremo leste do Ruhr, quando o desastre desabou na noite de 29 para 30 de maio de 1943. Dois meses depois, a mais bem sucedida e brilhantemente executada ofensiva do Comando de Bombardeiros .contra o porto hanseatico de Hamburgo marcou o

primeiro clmax da histria da fora. O terceiro grande ataque de 1943, no qual, como em Hamburgo, uma tempestade de fogo foi criada pela sbita exploso de centenas de milhares de bombas incendirias, foi dirigido contra Kassel, na noite de 22 para 23 de outubro de 1943. Neste ltimo, como nos ataques a Wuppertal e Hamburgo, existiam circunstncias - desta vez sob a forma de um engenhoso artifcio enganador aplicado pelo Comando de Bombardeiros contra os caas noturnos e as defesas de terra, sob o nome de cdigo de Corona, que ajudava os bombardeadores a fazer cuidadosa pontaria, no perturbados pela intensa defesa. Para o ataque a Wuppertal, na noite de 29 para 30 de maio de 1943, as tripulaes dos bombardeiros receberam um mapa dos objetivos da cidade, maneira de 1941, em vermelho e cinzento, com os habituais crculos concntricos em torno do II Conjunto de Energia Eltrica; o prprio mapa do objetivo estava baseado em outro plano datado de 1936. Os bombardeadores para este ataque, porm, deviam ignorar o sistema de crculos e o objetivo fortemente marcado em alaranjado; foram, em vez disso, instrudos para que fizessem uma cruz sobre a cinzenta rea residencial de Wuppertal-Barmen, na extremidade leste da cidade, que era o ponto de mira em caso de emergncia, como, por exemplo, se os marcadores Mosquito Oboe no chegassem. O Marechal-do-Ar Saundby explicou que era na verdade comum marcar nos mapas de objetivos detalhes tais como alvos militares, zonas industriais, sistemas de crculos concntricos, etc., para informao do pessoal alm dos bombardeadores; antes de usarem aqueles mapas de objetivos vermelho e cinzento, os tripulantes haviam recebido minuciosos mapas oficiais das cidades objetivo, abundantemente carimbados com Cruzes de Malta vermelhas, e uma anotao - Hospitais esto assinalados + e devem ser evitados. Como Sir Robert Saundby agora explica: isso nos permite comparecer ao Parlamento e dizer que marcamos esses pontos em nossos mapas de objetivos e que os tripulantes eram cuidadosamente instrudos para evitar hospitais. Muito do que aconteceu durante o ataque da onda de vanguarda a Wuppertal-Barmen repetiu-se, multiplicado muitas vezes em violncia

e efeito,, durante o ataque de vanguarda a Dresden - o segundo dos dois - em fevereiro de 1945; h muitas comparaes a fazer entre os dois ataques: ambos foram pouco embaraados pelas defesas de terra e ambos foram projetados para explorar uma falha conhecida das tripulaes s quais Sir Arthur Harris se referia como sendo os coelhos do Comando de Bombardeiros - tripulaes que lanavam as suas bombas logo que possvel e ento abandonavam precipitadamente a rea do objetivo. Era sabido que se os marcadores luminosos fossem lanados numa das extremidades da rea do alvo e as ondas de bombardeiros para elas se dirigissem ao longo do alvo, ento qualquer bomba precocemente lana da pelas tripulaes coelho ainda provocariam danos em algum lugar da cidade objetivo. Por vezes esta manobra estendia-se por muitos quilmetros sobre o territrio, a partir do ponto do alvo; num ataque a Berlim, em agosto de 1943, a extenso era de 45 quilmetros. Assim, tanto no caso de Wuppertal como no planejemento do segundo ataque da RAF a Dresden, pensou-se explorar esta extenso colocando o alvo no extremo do objetivo o qual, no caso de Wuppertal, estava no corao de Wuppertal-Barmen. A fora de 719 bombardeiros enviada foi portanto instruda para atravessar a cidade num ngulo de 68 e como esta rota levaria a fora principal de bombardeiros ao longo do comprimento da cidade gmea, as bombas arrasariam toda a rea da cidade. Esse foi o plano de ataque. Nessa ocasio, contudo, a defesa antiarea de Wuppertal permaneceu silenciosa e, na ausncia de qualquer oposio nos primeiros minutos, foi lana da uma concentrao muito pesada de bombas sobre o alvo, em WuppertalBarmen. Parece, examinando os relatrios dos controla dores da defesa alem que, embora as defesas antiareas da cidade estivessem bem preparadas para receber as formaes de bombardeiros, no esperavam que o ataque casse sobre Wuppertal e assim mandaram que os canhes no atirassem, para no mostrar a localizao da cidade. Contudo, como Sir Arthur Harris havia tido a precauo, para este ataque, de comear o assalto com uma onda de avies provocadores de incndios - estratgia bastante semelhante

empregada pela Luftwaffe contra Coventry, em novembro de 1940 todas as tripulaes, na ausncia de fogo antiareo pesado, e com os alvos assinalados no somente pelas luzes vermelhas do Oboe mas tambm por um vivo conjunto de incndios, conseguiram uma alta concentrao de fogo; verificou-se que cerca de 475 tripulaes haviam lanado a sua carga de bombas dentro de um raio de cinco quilmetros do alvo, no corao de Wuppertal-Barmen- total de 1.895 toneladas de incendirias e explosivas. Perderam-se 33 avies e 71 foram avariados. Wuppertal-Alberfeld, na ausncia de qualquer aprecive1 tcnica de bombardeio de recuo, estava completamente indene, exceto vidros quebrados; o Comando de Bombardeiros devia voltar um ms depois para abordar a extremidade oriental da cidade gmea. Na ausncia de defesas de terra, muitos dos mesmos fenmenos deviam ser observados em Dresden onde, tal como em Wuppertal, enorme rea de incndios foi desencadeada por um prvio ataque de avies incendirios. A produo industrial de Wuppertal foi entravada por 52 dias, comparados com os 32 de Coventry; a perda de vidas, que o Professor Blackett insistia em que deveria ser proporcional perda de capacidade industrial, foi de fato maior: no primeiro ataque a Wuppertal-Barmen foram mortas 2.450 pessoas (em Coventry a lista de mortos foi de 380); o segundo ataque, a Elberfeld, um ms depois, elevou o total para Wuppertal a 5.200. Este foi porm o primeiro ataque que causou vtimas civis em tal escala na rea ofensiva e por isso despertou ateno especial dos lderes alemes da guerra; mesmo em Londres houve alguns murmrios horrorizados quando fotografias dos danos em Wuppertal foram publicadas em destaque em The Times de 31 de maio reconhecendo e lamentando que por mais cuidadoso que seja o bombardeio de objetivos militares pelos aliados - e a RAF extremamente cuidadosa - as baixas de civis so inevitveis; relembravam aqueles que poderiam no obstante ser tentados a estranhar este uso aparentemente brutal das armas que nem na Alemanha nem na Itlia houve espanto quando a Luftwaffe foi solta

sobre a indefesa Rotterdam em 1940 e matou muitos milhares de civis - homens, mulheres e crianas. Para os alemes a roda estava virando completamente. Este acontecimento, no passou, como se podia esperar, sem oposio na Alemanha: como o mais antigo Comissrio de Defesa do Reich - atribuio ex-officio de todos os Gauleiters para a sua Gaue desde 16 de novembro de 1942 ,- o Dr. Goebbels mandou psames ao grande funeral organizado em Wuppertal no dia 18 de junho de 1943: Esta espcie de terrorismo areo o produto das mentes doentias dos plutocratas destruidores do mundo. Uma longa corrente de sofrimentos humanos - acrescentou - em todas as cidades alems atacadas pelos aliados, gerou testemunhas contra eles e seus cruis e covardes lderes - desde o assassinato de crianas alems em Freiburg, em 10 de maio de 1940, at o dia de hoje. Assim como o reide alemo a Rotterdam havia comeado a figurar mais freqentemente nas referncias aliadas na histria da ofensiva area, do mesmo modo os alemes cada vez mais recorriam histria do misterioso reide de Freiburg; citaram-no at num Livro Branco publicado em 1943, como o incio da ofensiva de bombardeios pelos ingleses ou franceses. Contudo, como o Fhrer alemo, o seu Ministro do Ar e o prprio Dr. Goebbels souberam na mesma tarde dos acontecimentos de Freiburg, os trs bombardeiros bimotores que haviam atacado Freiburg na tarde de 10 de maio de 1940 matando 57 civis e crianas eram Heinkel 111, despachados do campo de bombardeiros de Lecheld, perto de Munique, para bombardear o aerdromo de avies de combate de Dijon, na Frana. Os avies perderam o rumo nas nuvens e atacaram Dle, perto de Dijon, considerado objetivo acessrio. As bombas caram de fato em Freiburg. O Chefe de Polcia verificou os nmeros de srie nos fragmentos de bombas, reuniu os dados referentes s bombas que no explodiram e provou conclusivamente que provinham de depsitos de bombas alems, originariamente entregues ao Aerdromo de Lecheld. Era um engano que nenhuma tripulao em operaes poderia cometer no entusiasmo e excitao de sua primeira sortida. Mas antes que passassem seis anos, mais de 635.000 civis alemes deviam morrer

em ofensivas areas pelas quais agora somente os seus prprios lderes podiam ser censurados ...

TEMPESTADE DE FOGO A Batalha de Hamburgo HAMBURGO, que comeou em 24 de julho de 1943, foi importante no somente porque produziu a primeira tempestade de fogo na histria da Segunda Guerra Mundial - durante a noite do ataque da RAF de 27 para 28 de julho de 1943 mas tambm porque demonstrou claramente que mesmo uma cidade na qual as mais severas medidas de defesa tenham sido tomadas no era imune a reides incendirios em maior escala, se as defesas de terra no fossem capazes de deter os bombardeiros na sua tarefa de lanar as suas cargas eficientemente em torno do alvo. Durante a Batalha de Hamburgo o instrumento que garantiu, naturalmente, a imunidade temporria das formaes de bombardeiros foi a simples tcnica Windows, a liberao macia de tiras de metal de uns 27 cm de comprimento, as quais bloqueavam com sucesso o equipamento alemo Wrzburg, de orientao de canhes por radar. Durante os primeiros reides na cidade, durante a Batalha de Hamburgo, contudo, o objetivo estava de novo efetivamente sem defesas em terra e estava condenado a sofrer sorte pior do que Wuppertal. Nos quatro principais ataques da batalha foram despejadas 7.931 toneladas de bombas sobre a cidade, cerca da metade das quais incendirias. Por mais preparada que a cidade estivesse para reides areos em grande escala, a catstrofe no podia ser evitada. Durante os primeiros anos da guerra, as precaues de Hamburgo contra reides areos tinham atingido um grau desconhecido em outras cidades alems. Por ocasio da Batalha de Hamburgo, 61.297 das 79.907 casas na Grande Hamburgo dotadas de adegas haviam sido reforadas e tornadas prova de estilhaos; porm, mais de 42.421 casas, sobretudo nas reas da cidade mais prximas da gua, no tinham pores - sem calafetamento prova de gua, seriam inundadas facilmente. Para estas reas foi planejado um custoso programa de construes reforadas e de abrigos. De acordo com o programa do

Fhrer, de agosto de 1940, de edificao de abrigos, foi construdo um conjunto em forma de colmeia (Muerdurchbrche) e cujos buracos comunicavam entre si as adegas adjacentes; em 1941 o trabalho estava praticamente completo. Foram executados todos os processos capazes de permitir, em caso de grandes incndios, um fornecimento de gua de emergncia: piscinas, depsitos de gua da chuva, poos, depsitos industriais de refrigerantes, tanques, depsitos vazios de armazenamento de gasolina, at as adegas de edifcios bombardeados, foram enchidos de gua e preparados para uso de emergncia. A camuflagem das principais caractersticas da cidade tambm foi feita rapidamente; o contorno do Largo Alster foi mudado e uma ponte lombarda simulada, de estrada de ferro, construda algumas centenas de metros afastada da verdadeira; a Estao Central de Estrada de Ferro foi completamente camuflada e no comeo de 1943 foram instaladas cortinas de geradores de fumaa em torno dos ancoradouros dos submarinos. Durante esse perodo, os tcnicos em preveno de incndios tinham advertido quanto limpeza de stos e telhados, construo de tetos prova de incndio nas edificaes comerciais e industriais e, nos ltimos meses de 1942, quanto ao emprego de revestimentos qumicos contra incndios no madeiramento do telhado e do sto. Estas precaues, apesar de astuciosas e extensas graas ao empenho que a sociedade dos Pais da Cidade de Hamburgo empregou em promov-las e em organizar esquemas de defesa antiarea, entraram todas em colapso sob o peso dos trs mais arrasadores reides da Batalha de Hamburgo; o quarto, de 2 para 3 de agosto de 1943, ocorrido em quase impossveis condies atmosfricas, quase impossibilitou de todo qualquer espcie de concentrao. O primeiro reide provocou enormes incndios, que mesmo depois de 24 horas no haviam sido extintos; os habitantes de Hamburgo, seguindo o conselho dos dirigentes da cidade, haviam previdentemente acumulado em seus pores grandes quantidades de combustvel para o inverno e quando o carvo era incendiado, o fogo dificilmente podia ser extinto. Somandose a isso, o quartel de polcia foi arrasado e a sala de controle de

defesa antiarea mergulhada em fogo. O controle, nessa ocasio, no foi afetado e uma rpida transferncia para a sala de controle da Polcia de Segurana foi feita; embora o servio telefnico tenha sido interrompido, foi prontamente substitudo por mensageiros providos de motocicletas. Quando foi dado o sinal de tudo limpo, no fim do primeiro reide, uns 1.500 cidados haviam perecido; contudo, o pior estava por vir. A continuao do primeiro reide luz do dia e de ataques destruidores at a manh de 27 revelaram as intenes do inimigo (referiu o Major General SS Kehel, que, como Chefe de Polcia era exofficio, o chefe da defesa antiarea de Hamburgo). Quando foi dado o 5 alerta, na noite de 27 para 28 de julho de 1943, no ficamos surpreendidos, mas a violncia do reide excedeu at mesmo as nossas expectativas. Quando soou o tudo limpo, s 2h40m, 2.382 toneladas de bombas haviam sido lanadas; interessante notar neste particular que durante os dois ataques do Comando de Bombardeiros da RAF a Dresden, foram lanadas 2.978 toneladas de bombas, com um acrscimo de 771 toneladas, despejadas pelas fortalezas voadoras americanas, na terceira vaga, dez horas depois. Contudo, em Hamburgo, foi lanado grande nmero de bombas com lquidos, em conseqncia do que os incndios comearam no somente nos stos e nos andares superiores que, ,como vimos, haviam sido especialmente protegidos contra fogo, mas tambm na base dos edifcios. Com 969 toneladas de incendirias dadas como jogadas em Hamburgo, a proporo das mesmas neste segundo ataque principal foi consideravelmente mais elevada do que anteriormente: quarenta minutos depois de zero hora sabia-se que havia comeado a primeira tempestade de fogo na Alemanha. Tambm como no trplice assalto a Dresden, a rea mais atingida durante o primeiro ataque a Hamburgo provocando uma tempestade de fogo, foi a mais densamente construda e povoada, com uma populao fixa de 427.637 habitantes e adicional de milhares de refugiados, expulsos das reas atingidas trs noites antes. Foi no curso deste segundo ataque a Hamburgo pela principal

fora do Comando de Bombardeiros, durante a batalha, que o mais pesado tributo em vidas humanas foi exigido da populao: nos quatro distritos de Hamburgo que formaram a rea da tempestade de fogo, Rothenburgsort, Hammerbrook, Borgfelde e South Hamm, a pavorosa mdia de baixas foi de 36,15, 20,10, 16,05 e 37,65 por cento, respectivamente, dos residentes. Durante toda a batalha, como o chefe de Polcia informou a 1 de dezembro de 1943, o total de mortos conhecido foi de 31.647, dos quais 15.802 foram identificados imediatamente (6.072 homens, 7.995 mulheres e 1.735 crianas). No eram dados definitivos para as perdas em Hamburgo pois o centro da cidade ainda estava em runas. Em fins de 1945, a publicao do Comando de Bombardeio Estratgico dos Estados Unidos, - Estudo Detalhado dos Efeitos do Bombardeio de Hamburgo, Por Areas apresentava um total de 42.600 mortos e 37.000 feridos graves; O Statistisches Landesamt de Hamburgo, aps investigar o total de desaparecidos, chegou a estimar em mais de 50.000 o nmero de mortos. Nenhuma dessas autoridades, infelizmente, deu uma estimativa das baixas entre o pessoal militar em servio ativo na cidade; um clculo aproximado sugere um total da ordem de um milhar de mortos. Embora a Batalha de Hamburgo tenha sem dvida contribudo para o objetivo da Proclamao de Casablanca de progressiva destruio e desagregao do sistema alemo econmico e industrial, quando o tudo limpo final ecoou na agora inundada pela chuva e destruda cidade, nas primeiras horas da manh de 3 de agosto de 1943, os ataques britnicos tinham custado a vida a quase 50.000 civis, nmero no muito distante dos 51.509 que, segundo os clculos mais autorizados, foi o total de pessoas mortas por bombardeio na Inglaterra. Quando as turmas de salvamento conseguiram finalmente chegar, aps vrias semanas, aos abrigos hermeticamente fechados, o calor que estes tinham sofrido acima deles tinha sido to intenso que nada restava de seus ocupantes: somente uma macia e ondulante camada de cinza pardacenta restava em um abrigo, permitindo apenas aos mdicos calcular o nmero de vtimas entre 250 e 300; os mdicos eram freqentemente empregados nessas horrveis tarefas de

contagem, pois a Repartio Estatstica do Governo Alemo, at 31 de janeiro de 1945, era mais meticulosa na compilao de seus dados estatsticos. A temperatura incomum nesses abrigos era tambm testemunhada pelos depsitos de metal fundido, que haviam sido antes panelas, frigideiras e utenslios de cozinha levados para os abrigos. A tarefa de recuperar os corpos foi confiada ao Sicherheits und Hilfsdienst, o Servio de Salvamento e Reparaes, organizado em cinco divises: servio de incndios, composto de brigadas de incndio locais diferentes das para militares, de servio nacional Instandsetzungsdienst, o servio de reparo das canalizaes de gs, fornecimento de eletricidade e gua e para trabalhos perigosos de demolio; o servio mdico, organizado pela Cruz Vermelha Alem; o servio de descontaminao, para contra-medidas durante os ataques aliados por gases: e finalmente o servio de veterinria, para o gado e animais domsticos. O SHD controlava uma zona morta de quatro quilmetros quadrados, compreendendo todo o centro da rea devastada pelo fogo; as ruas de acesso eram fechadas com arame farpado e tijolos simples; esta medida era exigida no s pelo inesperado acmulo de cadveres na rea como tambm pela crena de que os trabalhos pblicos de recuperao poderiam afetar o moral da populao. Das 524 grandes fbricas foram destrudas 183, e das 9.068 menores, arrasadas 4.118; destrudos 580 estabelecimentos industriais; o sistema de transportes de todos os tipos ficou afetado e desorganizado; destrudas 214.350 casas de um total de 414.500. Navios afundados no porto num total de 180. 000 toneladas e doze pontes arrasadas. O Ministro de Armamentos do Reich, Albert Speer, disse a Hitler em poucas palavras, aps o reide, que se outras seis grandes cidades alems fossem igualmente devastadas ele no seria capaz de manter a produo de armamentos, mas no seu interrogatrio de maio de 1945 declarou que havia subestimado a capacidade de recuperao. O Vice-Marechal-do-Ar Bennett escreveu em suas memrias: Infelizmente ningum pareceu compreender que uma grande

vitria tinha sido ganha, e certamente ningum, na poca, alcanou os seus efeitos sobre o povo alemo. Foi uma oportunidade que perdemos. Quaisquer que pudessem ter sido as probabilidades de sucesso, certamente teria valido a pena ter enfraquecido o moral dos alemes por adequadas medidas polticas. Mas, em comentrios retrospectivos, disse principalmente Sir Arthur Harris que o Comando de Bombardeiros no poderia ento ter repetido, em rpida sucesso, a catstrofe de Hamburgo em seis grandes cidades. Este primeiro grande sucesso do Comando de Bombardeiros da RAF, obtido contra uma nica cidade industrial alem, tornou-se largamente possvel pela paralisao infligida ao campo alemo e aos sistemas de combate defensivos pelo uso de Windows; o segundo grande sucesso, de novo provocando uma tempestade de fogo em uma grande cidade industrial. foi na noite de 22 para 23 de outubro de 1943, quando o objetivo foi Kassel, centro da produo alemo de tanques e da indstria de locomotivas. A ttica que neutralizou os esforos alemes de defesa, nessa ocasio, no foi um engenho mecnico como Windows, mas a combinao, ao lado do principal de reides diversionistas - cada vez mais usados na ofensiva area depois da Batalha de Hamburgo - de uma ttica de despistamento completamente nova, chamada, em cdigo, Corona: pessoal bem treinado em falar alemo, transmitindo da grande estao de instruo de Kingsdown, em Kent, irradiava falsas instrues crescente fora alem de caas noturnos, que deveriam retard-la ou mesmo lev-la a considerar os ataques diversionistas como o principal; uma segunda tarefa para os operadores do Corona era a transmisso de falsas informaes meteorolgicas aos caas noturnos alemes, o que os levava a aterrar e dispersar. Na noite de 22 de outubro, um forte ataque areo a Kassel foi marcado para comear s 20h45m, enquanto que s 20h40m devia ocorrer um ataque diversionista a Frankfurt-amMain. Ajudado pelo uso astucioso de Corona para o primeiro tempo, os bombardeiros puderam, desferir um ataque muito concentrado cidade virtualmente sem proteo de caas noturnos; somente depois que a cidade havia sido largamente incendiada pelas primeiras vagas

de atacantes que chegaram os caas noturnos vindos de uma infrutfera caada em Frankfurt e, a esta altura, o ataque no podia ser detido. Somente s 20h35m as defesas de Kassel foram informadas de que o mais provvel objetivo era Frankfurt e quando s 20h38m chegou o aviso de que Frankfurt havia sido atacada, a defesa antiarea de Kassel abandonou a sua vigilncia. Naquela noite foi lanado sobre Kassel um total de 1.823,4 toneladas de bombas e, dos 444 bombardeiros, 380 foram considerados como tendo atingido os seus objetivos dentro de um raio de cinco quilmetros do alvo. Trinta minutos depois da zero hora havia surgido a segunda tempestade de fogo alem. Mais uma vez a destruio do sistema telefnico da cidade anunciava o desastre que somente um dilvio de fogo podia desencadear. Um relatrio preliminar dos danos causados pelo reide dava 26.782 casas como totalmente destrudas, com mais de 120.000 desabrigados; antecipando o que ser adiante dito neste livro, oportuno lembrar aqui, comparativamente, que o reide que criou uma tempestade de fogo em Dresden destruiu totalmente 75.358 casas. O relatrio final do Chefe de polcia de Kassel, de 7 de dezembro de 1943, refere que 65 % de todas as casas no eram mais habitveis; entre os edifcios avariados e destrudos contavam-se 155 estabelecimentos comerciais e industriais e 16 quartis militares e policiais. O reide de Kassel tinha portanto oferecido um exemplo clssico da teoria de submergir a rea ofensiva no desdobramento da reao em cadeia que consiste em primeiro paralisar os servios pblicos da cidade, depois avariar sempre as fbricas ilesas; a eletricidade da cidade era fornecida, de um lado por uma estao de fora da cidade e de outro, pela estao de Losse; a primeira foi destruda, a segunda, parada pela destruio do condutor de carvo; a rede de baixa tenso da cidade foi destruda: assim, apesar de que a perda de apenas trs depsitos de gs no tivesse propriamente posto fora de servio o gasmetro ileso, e as canalizaes de gs no estivessem em reparo, sem eletricidade para mover as mquinas . do gasmetro, toda a rea industrial de Kassel estava privada de gs. Do mesmo modo, embora as cinco estaes de bombeamento de gua

no tivessem sido atingidas, estavam paralisadas por falta de eletricidade. Sem gs, gua e fora, a indstria pesada de Kassel estava inutilizada. Embora um dilvio de fogo comparvel ao de Hamburgo tivesse submergido Kassel, o total de mortos, seguramente inferior a 8.000, era notvelmente baixo. Realmente, o relatrio preliminar de 30 de novembro citava um total provisrio de 5.599 baixas; por ocasio do relatrio do Chefe de Polcia, seis dias depois, o total havia subido a 5.830, dos quais 4.012, identificados. Estes nmeros compreendiam 150 militares (sem mencionar se de folga ou em servio) e nove policiais. Em 30 de outubro de 1944, o diretor da fbrica de locomotivas Henschel dizia em seu relatrio que o total de mortos em Kassel aproximava-se de 8.000; no se sabe. onde obteve essas informaes. O Servio de Informaes da Fora de Bombardeiros Americanos referia um total de 5.248, inferior a qualquer das estimativas alems. A populao era de 228.000 habitantes. Em Hamburgo, o total de mortos atingiu de 43.000 a 50.000. Em Dresden seria o dobro. O problema que devia ser estudado consistia em saber como Kassel, com o seu notoriamente incapaz Gauleiter Weinrich, tinha conseguido escapar ao destino dessas duas cidades submergidas pelo fogo. A resposta mais provvel est nas medidas de extensas precaues de defesa antiarea espalhadas pela cidade; assim logo depois da vitria eleitoral do Nacional Socialismo em 1933, foi iniciado um amplo programa de abertura de largas estradas de sada atravs dos subrbios, mediante um programa de remoo das favelas, de modo a possibilitar a evacuao da cidade em caso de incndio; isto aconteceu, deve ser acentuado, mesmo antes do incio da guerra. Outra, ver como uma conseqncia positiva do famoso reide s represas do Ruhr, na noite de 16 para 17 de maio de 1943, assim como dos ltimos reides da USAAF a Kassel, foi que o centro de Kassel - parcialmente inundado pela ruptura da Represa do Eder - havia sido evacuado; somente ficaram 25.000 residentes indispensveis e para esses foram construdos amplos abrigos. Como em Hamburgo, Kassel tinha sido provida de um extenso sistema independente de hidrantes contra fogo e os processos de

proteo dos madeiramentos tinham funcionado to bem que durante o ataque incendirio, freqentemente, nos subrbios de Kassel, as bombas incendirias ardiam entre o madeiramento dos telhados sem conseguir queim-los; foi, sem dvida, fator que evitou a propagao dos incndios. Alm dessas medidas de proteo qumica, as donas de casa de Kassel, como todas as outras, tinham sido solicitadas pelo apressamento expedido Luftschutzgesetz - Normas de Precaues contra Reides Areos - de 31 de agosto de 1943, a ter em cada casa extintores, ganchos, cordas, escadas, estojos de primeiros socorros, batedores de madeira, baldes, mangueiras, caixas de areia, ps de ferro, sacos de areia, martelos ou malhas, os quais demonstraram todos a sua eficincia na noite de 22 para 23 de outubro de 1943. Ainda, e com grande antecedncia, montes de areia tinham sido colocados permitindo passagens atravs de estradas e ruas pois esperava-se que o asfalto fosse derretido pelo calor. Todavia. apesar de todas essas precaues, apesar da rgida obedincia, pela populao, a todas as recomendaes e ordens baixadas pelas autoridades da defesa antiarea, cerca de 5.000 pessoas perderam a vida em incndios naquela noite. Um total de 50% morreu asfixiado, a maioria por gases txicos de monxido de carbono. Na verdade morreram tantas pessoas por intoxicao e seus cadveres tinham assumido to vivas cores de azul, alaranjado e verde que a princpio se pensou que a RAF, pela primeira vez, tivesse lanado neste reide bombas de gs; foram tomadas providncias para revide conseqente; as autpsias feitas por mdicos alemes afastaram a acusao e ofensiva area foi evitado esse odioso objetivo novo. ( Ver apndice I) A metade tinha sofrido morte mais violenta. Os restantes, completamente carbonizados, no foram analisados. Tendo autoridades em da vista o nmero considervel um de vtimas de no identificadas, de um lado, e de outro, o de desaparecidos, as cidade organizaram Centro Pessoas Desaparecidas, que, em poucos dias, ocupava 150 a 200 pessoas. O Chefe de Polcia, no seu relatrio, manifestava alarme ante o nmero de mortos por asfixia, embora, na maior parte, tivessem tido morte tranqila, mergulhando na inconscincia e finalmente

sucumbindo sem qualquer reao. Era, como sugeria, a conseqncia inevitvel da poltica que tinha sido implantada durante os trs primeiros anos da guerra, a de que os lugares mais seguros durante os reides eram os abrigos antiareos. Tentativas para contest-la somente foram feitas depois da Batalha de Hamburgo. Muitas das vtimas tiveram provavelmente a inteno de fugir dos abrigos, mas perderam o momento oportuno para faz-lo e este seria, durante o reide de Kassel, uns quarenta minutos aps o incio do ataque, quando o interior da cidade ainda era transitvel e os grandes incndios, apenas comeando, explicava o Chefe de Polcia e, acrescentava: fcil compreender que muita gente, sobretudo os velhos, mulheres e crianas, no tivesse bastante coragem para abandonar os abrigos quando o bombardeio ainda estava aumentando. E conclui, tudo isto atesta a urgncia de instruir a populao, de modo muito mais convincente do que at agora, quanto necessidade vital de abandonar os abrigos antiareos, mesmo durante o auge do bombardeio, se estiverem na rea perigosa. No cabe aqui a angstia que, pelo relato exato dos horrores de uma tempestade de fogo, pode desmoralizar a populao civil. Esta opinio muito diferente da poltica expressa pelo Ministro de Propaganda, Dr. Goebbels, responsvel pela maior parte das baixas civis nos dilvios de fogo seguintes, na Alemanha. Poucos dias depois da orao fnebre em Wuppertal-Barmen, em junho, declarava ele na intimidade: Se eu pudesse isolar hermeticamente o Ruhr e no existissem cartas ou telefones, ento no teria permitido que nenhuma palavra fosse publica da sobre a ofensiva area. Nenhuma palavra! Para muitos cidados de Kassel, contudo, como para os de Darmstadt, Brunswick e finalmente Dresden, a primeira experincia que tiveram de tempestade de fogo e de grandes incndios, como no caso de Kassel, que 300 bombeiros no podiam dominar, foi quando as bombas caram e descobriram que eles prprios estavam bem no centro de uma tempestade de fogo, na sua prpria cidade.

Ao aproximar-se o inverno de 1943, as foras alinhadas contra o Comando de Bombardeiros no eram unicamente as da defesa antiarea e divises combatentes alems; estava surgindo uma controvrsia, dentro e fora do Governo, sobre problemas ticos relacionados com o bombardeio noturno por rea. Em pblico, como vimos, as declaraes do Governo foram feitas para tranqilizar as suspeitas das opinies mais preocupadas. Quando o boletim de notcias da BBC informou, em maio de 1942, que numerosas habitaes proletrias tinham sido destrudas durante os ataques de 1942 a Rostock, um membro do Partido Trabalhista interpelou o Secretrio de Estado para o Ar para saber se a RAF tinha sido instruda para impedir e desorganizar o esforo alemo mediante a destruio de habitaes proletrias. Embora esta pergunta fosse formulada umas cinco semanas depois da aceitao do relatrio Lindemann, que j comentamos, e embora dez semanas houvessem passado desde que Sir Charles Portal tivesse determinado que os alvos do Comando de Bombardeiros seriam as reas edificadas, no por exemplo as reas porturias ou fbricas de avies onde estas so mencionadas, Sir Archibald Sinclair sentiu-se autorizado a responder que nenhuma instruo havia sido dada no sentido de destruir bairros residenciais de preferncia a fbrica de armamentos. Do mesmo modo, quando Mr. R. Stokes, trabalhista por Ipswich, velho oponente da ofensiva por rea perguntou, a 31 de maro de 1943, no auge da Batalha do Ruhr, se os aviadores ingleses tinham sido instrudos para ocupar-se do bombardeio por reas antes do que limitar-se a objetivos puramente militares, Sinclair respondeu que os objetivos do Comando de Bombardeiros so sempre militares. Sinclair devia, nessa ocasio, conhecer to bem quanto qualquer um dos milhares de tripulantes do Comando, a exata posio das cruzes marca das nos mapas de objetivos das tripulaes, mas, como explicou a Sir Charles Portal em memorando de 28 de outubro de 1943, era somente assim que podia satisfazer s perguntas do Arcebispo de Canterbury, O Moderador da Igreja da Esccia e outros importantes 1deres religiosos que, sabendo da verdade e condenando a ofensiva

por rea, poderiam sem dvida afetar o moral das tripulaes de bombardeiros e comprometer a sua eficincia. Esta explicao satisfez ao Chefe do Estado-Maior, mas no a Sir Arthur Harris, ou aparentemente Sir Robert Saundby, ambos decididos inimigos da hipocrisia e firmes adeptos da ofensiva por rea; Harris acentuava mesmo que as seguidas negativas ministeriais de qualquer ofensiva por rea poderiam exercer efeito desfavorvel nas tripulaes, permitindo-lhes a impresso de que eram solicitados a cumprir tarefas que o Ministrio do Ar envergonhava-se de admitir. Fossem ou no imorais estas prolongadas ofensivas areas contra civis na Alemanha, Sir Arthur Harris nunca receou proclamar ao mundo tanto as suas intenes como os seus mtodos, freqentemente para grande confuso do Ministro do Ar, como quando declarou que a sua malfadada Batalha de Berlim continuaria at que o corao da Alemanha nazista deixasse de bater. Mais tarde, esse argumento foi adotado pelo Cnego L. J. Collins, capelo do Comando de Bombardeiros, no Quartel-General de High Wycombe, aparentado pelo casamento com Sir Arthur Harris e que tinha sido indicado para o capelanato do comando em setembro de 1944. Ele ali organizou um muito necessrio grupo de Associao Crist. Em fins de 1944, quando essa acirrada controvrsia atingia o seu clmax, ele foi solicitado pelos oficiais mais graduados do Comando de Bombardeiros a organizar, sob os auspcios daquele Grupo, uma srie de conferncias polticas sobre assuntos morais. Uma das primeiras conferncias foi, por sugesto do prprio Collins, feita por Stafford Cripps, Ministro da Produo Aeronutica e moralista, cristo. Sir Arthur Harris recusou-se a acompanh-lo pessoalmente e indicou o seu Adjunto-Chefe, Sir Robert Saundby, para receber o convidado e presidir a reunio, a realizar-se na Sala de Reunies do Estado-Maior do Comando. O Ministro de Produo Aeronutica, esperado por uns cem dos mais graduados oficiais e outras pessoas, escolheu como tema para a sua infeliz palestra de aps jantar, as palavras Deus o meu Co-Piloto. Desenvolveu eloqentemente o argumento de que os responsveis -

Governo e Comando de Bombardeiros - deviam sempre estar seguros, antes de despachar misses de bombardeio para a Alemanha, de que elas eram realmente necessrias para fins militares. Mesmo quando estiverdes empenhados em aes de destruio - insistia ele - Deus est sempre vendo. Para um chefe poltico, no seio de um dos comandos responsvel pelas mais pesadas ofensivas areas, esta condenao implcita dos mtodos do Comando, era extraordinria; mas que o Ministro da Produo Aeronutica adotasse to abertamente uma tal opinio partidria, era mais do que muitos dos oficiais presentes estavam preparados para tolerar. Seguiu-se uma viva discusso. Um Comandante de Ala, do setor administrativo, que inocentemente perguntou se deviam concluir da palestra de Cripps que tinham pouca confiana na poltica de bombardeios de Sir Arthur Harris, foi tratado por Cripps como um promotor o faria em relao a uma testemunha hostil, como relembra Saundby - levado a ridculo e humilhado. A reunio j estava descambando para uma violenta discusso quando outro oficial perguntou se a visvel falta de simpatia de Cripps pela ofensiva area contra a Alemanha explicava o seu evidente fracasso como Ministro da Produo Aeronutica a causa das incomuns dificuldades entre o Comando e o Ministro. Antes que Stafford Cripps pudesse responder, mais uma vez o superior planejamento do Comando de Bombardeiros imobilizou o seu inimigo, antes mesmo que assim tomasse a iniciativa. Sir Robert Saundby, que era realmente o oficial aviador que tinha primeiro formulado a brilhantemente bem sucedida estratgia de depistamento Corona, sacudiu uma campainha sobre a mesa e imediatamente apareceu um oficial da meteorologia, de cara sria, mostrando a ltima informao meteorolgica que previa forte nevoeiro em Gloucestershire, para onde o Ministro devia voltar naquela mesma noite. A informao tinha realmente chegado num momento providencial, mas, de nada suspeitando, o Ministro da Produo Aeronutica apressou-se a voltar para casa. Deve ter havido, na assistncia daquela noite, muitos oficiais que conheciam bem a existncia e o uso de Carona; deve ser creditado ao Comando que nenhum deles traiu o segredo por prematura hilaridade.

Sir Arthur Harris foi naturalmente informado do ocorrido, mesmo da oportuna informao sobre nevoeiro, que evitou maiores danos s relaes com o ministro da Produo Aeronutica; depois ele procurou reparar o dano que achava ter sido causado por Cripps, convidando o seu assistente pessoal. T. P. Weldon, Professor de Filosofia Moral no Colgio Magdalena, Oxford, para uma conferncia sobre A tica do Bombardeio para os seus oficiais mais graduados. Esta palestra foi, como lembra Saundby, quase to obscura como a de Cripps e somente melhorou quando, no fim, o Cnego Collins perguntou inocentemente se tinha por engano considerado o ttulo da conferncia como sendo O Bombardeio da tica. Os comentrios em pblico eram, no fim de 1943, muito menos vivos, embora menos esclarecedores do que os feitos por trs do arame farpado e do concreto do edifcio do Comando de Bombardeiros. A 19 de dezembro, Mr. Stokes fez a sua ltima interpelao at 1945, depois da tragdia de Dresden, para que Sinclair admitisse que a poltica de bombardeio por rea tinha sido adotada. Perguntou se de fato os objetivos dos bombardeiros noturnos tinham sido mudados para o bombardeio de cidades e amplas reas que contivessem objetivos militares. Sir Archibald Sinclair foi obrigado a contornar a pergunta e, referindo-se sua resposta de 31 de maro, garantiu que no houve mudana de poltica. A poltica do Comando de Bombardeiros no havia realmente mudado, mas Mr. Stokes, no satisfeito com esta obscura resposta, manteve a sua interpelao e perguntou se no seria verdade dizer-se que provavelmente a rea mnima de um alvo mede agora 24 quilmetros quadrados? Com mais sarcasmo do que objetividade, o Ministro do Ar respondeu que o seu honorvel amigo devia no ter ouvido a sua resposta: Disse que no houve mudana na poltica. Quando Mr. Stokes, com notvel tenacidade, quis saber quanto media em quilmetros quadrados a rea na qual as 350 arrasa-quarteires tinham sido recentemente lanadas, em Berlim, foi informado de que a resposta, como era de prever, no podia ser dada sem fornecer informaes teis ao inimigo. Mr. Stokes: - A resposta adequada no seria a de que o Governo no ousa d-la?

Sir A. Sinclair: - No, Sir. Ber1im o centro de doze ferrovias estratgicas; o segundo maior porto da Europa; est ligado a todo o sistema de canais da Alemanha; e nesta cidade esto as fbricas AEG, Siemens, Daimler-Benz, Focke-Wulf, Heinkel, Dornier; e se eu tivesse que escolher um nico alvo na Alemanha, este seria Berlim. Mr. Stokes: - Admite o meu muito digno amigo, pela sua resposta, que o Governo est agora recorrendo ao bombardeio indiscriminado, incluindo reas residenciais? Sir A. Sinc1air: - O honorvel cavalheiro incorrigvel. Mencionei uma srie de objetivos militares de importncia vital. Mr. Emanuel Shinwell aparteou que desejava aplaudir os esforos do Governo de Sua Majestade para terminar a guerra rapidamente, e durante o resto do debate prevaleceu a opinio de que quaisquer medidas que pudessem acelerar o fim da guerra eram moralmente aceitveis. E quando a Igreja, na pessoa do Dr. Bell, Bispo de Chichester, protestou vigorosamente, em fevereiro de 1944, contra a ofensiva area - ele tinha sabido dos horrores de Hamburgo e das outras grandes cidades de fontes neutras, quando na Sucia - a opinio pblica recusou-se a lev-lo a srio.

O SABRE E O BASTO O Vero de 1944 trouxe outra eloqente, embora no intencional, demonstrao da teoria do ataque por reas, desta vez pela Fora Area alem; em junho, comeou a ofensiva contra Londres por bombas V. Seu efeito foi to imediato quanto inesperado. Besta (o nome em cdigo para os locais de lanamento da bomba V) tornou-se um objetivo adicional e, por vezes, com alta prioridade, para as foras de bombardeio, competindo com a intensidade da ofensiva contra objetivos ferrovirios franceses, componente vital dos desembarques na Normandia, Operao Overlord. Quarenta por cento da produo de bombas de 500 quilos era completada em fbricas na rea de Londres e os ataques por bombas V causaram tantos danos que a produo foi seriamente afetada. Aquelas bombas foram a princpio usadas para o bombardeio de alvos escolhidos, o que tambm afetou de maneira ruinosa o plano ferrovirio. Este plano foi por algum tempo motivo de disputa entre os aliados. Em abril, o Primeiro-Ministro ficou cada vez mais preocupado pelo nmero de baixas que o ataque s ferrovias provocaria entre a populao civil francesa e finalmente protestou junto a Roosevelt. Respondendo no dia 11 de maior Roosevelt disse simplesmente que a deciso deveria caber aos comandos militares e os planos prosseguiram sem novos protestos, embora as tripulaes fossem advertidas por Eisenhower para que limitassem ao mnimo os danos a civis. O controle supremo das foras de bombardeio estratgico angloamericanas havia passado de Sir Charles Portal para o General Eisenhower, Comandante Supremo, em abril de 1944, tendo em vista a prxima necessidade de estreita cooperao, entre as foras para a Operao Overlord. De acordo com a diretriz baixada por Tedder, Adjunto de Eisenhower, em 17 de abril de 1944, o objetivo do Comando de Bombardeiros era vagamente descrito como sendo desorganizar a

indstria alem, o que poderia ser interpretado como uma autorizao para continuar a ofensiva por rea, na qual Sir Arthur Harris to firmemente acreditava. Ao invs, porm, de corresponder aos desejos de Eisenhower e Tedder, os esforos de Sir Arthur Harris estavam orientados principalmente para a cooperao com Overlord e depois para o plano gasolina. Fator influente devem ter sido as pesadas baixas em tripulaes e avies, ento verificadas, causadas pelo bombardeio por reas, principalmente lanados contra Berlim e que culminaram na noite de 30 para 31 de maro, quando 95 de uma fora de 795 bombardeiros deixaram de voltar de um ataque a Nuremberg. Pesquisas de ps-guerra sugeriram de, pelo menos trs fontes, que o marcante sucesso dos interceptadores noturnos em Nuremberg resultou de uma falha de segurana numa estao do Comando de Bombardeiros; pelo menos um prisioneiro de guerra sendo interrogado no Dulag Luft - sala de interrogatrios - para aviadores aliados, perto de Frankfurt, foi informado pelo oficial chefe dos interrogatrios, na tarde do reide de Nuremberg, que os alemes sabiam que Nuremberg era o alvo para a noite e que os bombardeiros deviam seguir uma curiosa rota direta de retorno. Durante aqueles meses de vero, o Comando de Bombardeiros no estava contudo em condies de atacar uma rea ofensiva em escala comparvel das grandes batalhas de 1943. O plano gasolina intensificou-se durante junho e julho tornando-se alta prioridade e quando em julho foi feita uma tentativa para saturar uma cidade alem com uma sucesso de pesados reides, o revide morreu a meio caminho: por ocasio do terceiro e ltimo reide, no caso a Stuttgart, algumas estaes de Grupo N 3 estavam mesmo usando bombas marcadas para explodir antes de 1940, carregadas com explosivos da Primeira Guerra Mundial ou Amato! 65. O grosso dos explosivos lanados nesses trs reides de esclarecimento a Stuttgart constava de pequenas bombas comuns, de pequeno efeito, como j havia demonstrado trs anos antes o Professor Zuckerman. A nica inovao consistiu no uso de grande nmero de bombas-J, bombas de jato de petrleo de 15 quilos, que lanavam um jato de fogo a dez metros.

Os ataques a Stuttgart foram um fracasso total na tentativa de reproduzir a catstrofe de Hamburgo; a cidade apresentava uma imagem completamente indeterminada no H2S, rodeada como era por um crculo de pequenos montes. A marcao de tempo foi pobre; a concentrao, fraca; a sinalizao, vaga; o nico sucesso significativo durante o ataque da noite de 24 para 25 de julho de 1944, primeiro aniversrio da Batalha de Hamburgo, foi a destruio da sala de operaes do Corpo de Observaes, com a morte de oito oficiais e quarenta moas da Luftwaffe. O fracasso do ataque, feito por 614 bombardeiros, refletiu-se no pequeno nmero de vtimas: o Chefe de Polcia referiu um total provisrio de 100 mortos, 200 desaparecidos e uns dez mil desabrigados, em ataque que durou 35 minutos. Para todos os ataques, a Repartio Estatstica de Stuttgart, forneceu dados ps-guerra: nos trs reides de 24, 25 e 28 de julho de 1944, foram mortas 898 pessoas e feridas 1.916. Mas numa noite, seis semanas depois apenas, uma fora de somente 217 Lancasters realizou um reide to concentrado, em condies muito menos favorveis, que, em trinta e um minutos, a partir das 22h59m, na noite de 12 de setembro, 971 pessoas foram mortas e 1.600 feridas; o corao da cidade foi, neste ataque, completamente arrasado. A grande disperso de esforos nos trs vigorosos ataques de julho, efetuados por avies esclarecedores, comparado com o reide anterior de setembro, no qual o Grupo Esclarecedor no tomou parte direta, atribuvel a dois fatores: de um lado, os primeiros trs ataques foram efetuados durante o embargo do uso de altos explosivos na devastao de cidades alems; por outro lado, o ltimo ataque foi desfechado pelo Grupo de Bombardeiros N 5, conhecido pela sua tcnica rasante caracterstica, ao passo que os trs primeiros tinham revelado no radar luzes marcadoras do Grupo Esclarecedor N 8. O sucesso deste reide a Stuttgart como um ataque rea - as 230 sortidas do Grupo N 5 tinham causado mais destruio do que as 1.662 misses do Comando todo nos ataques de julho, foi um augrio horrvel para o resto da ofensiva area contra as cidades alems. A especialidade do Grupo N 5, de aparente e cuidadosa marcao visual

rasante, era contrria a todas as doutrinas em que acreditava o Comando de Esclarecimento. Tinha mesmo protestado, no comeo do ano, que a marcao rasante do alvo era impraticvel: virtualmente impossvel a leitura de mapas em vo a baixa altura sobre reas muito edificadas, protestou da mesma maneira quando foi discutido um plano para marcaes em mergulho de Berlim; pelos seus esforos tivera os seus famosos Esquadres de Lancasters Esclarecedores 83 e 97 confiscados por Sir Arthur Harris e oferecidos junto com o Esquadro 672 (Mosquito) ao Vice-Marechal do Ar Ralph Cochrane, Chefe efetivo do Grupo N 5, a partir de 6 de abril. Todos os trs esquadres deveriam executar tarefas capitais na execuo do primeiro dos trs maiores reides a Dresden, em 1945. Todos os trs de novo fizeram a sua estria como parte do Grupo N 5 no primeiro ataque de marcao visual rasante a uma cidade alem na noite de 24 para 25 de abril de 1944 o objetivo foi Munique, e enquanto a fora principal de 260 Lancasters encurtava o seu caminho atravs da Frana rumo ao sul da Alemanha e um forte ataque diversionista do Comando de Bombardeiros a Karslsruhe atraa o grosso da fora de interceptadores, o Capito de Grupo G. L. Cheshire num corajoso mergulho rasante sobre os pesadamente defendidos parques ferrovirios de Munique, lanava suas bombas marcadoras vermelhas no corao da estao, uns quatro minutos antes da hora marcada. Trs outros Mosquitos repetiram a sinalizao ao mesmo tempo no seu emissor de rdio VHF. O bombardeio comeou um minuto mais cedo e terminou vinte e nove minutos depois, tendo sido lanadas 663 toneladas de bombas incendirias e 490 toneladas de altos explosivos, das quais foram calculadas no menos de noventa por cento como tendo atingido o alvo.. Parece que a simulao sobre o sul da Frana no conseguiu enganar as defesas: as formaes de bombardeiros foram assinaladas pelos Corpos de Observao penetrando no continente sobre o esturio do Somme s 23h55m, o alerta reforado tendo sido dado aos 31 minutos, e o perigo areo estgio 28 alcanado quatro minutos depois. Na verdade, as baterias antiareas de Munique j 1h25m haviam aberto fogo, vinte minutos antes da hora marcada: provavelmente

atirando nos onze Mosquitos do Esquadro 627 conduzindo Windows, na vanguarda da fora principal de sinalizao. Embora o relatrio provisrio da Policia sobre o reide, emitido s 22 horas do dia seguinte, tenha limitado os danos a trinta mortos e seis desaparecidos - cifras notavelmente baixas, mas que foram depois corrigidas, mas somente para 136 - a destruio da cidade era impressionante; a Estao Central, a Estao Leste, os ptios ferrovirios de Arnulfstrasse, o Correio Geral e a Estao Laimer foram dadas como pesadamente danificadas. Edifcios foram destrudos, inclusive trs do Exrcito, cinco quartis da Polcia e oito da ARP. Um xito to amplo resultou de um ataque estreitamente controlado e executado pela principal fora de bombardeiros, tendo a apoi-lo marcadores de alvo cuidadosamente colocados. A idia de usar um chefe bombardeiro sobre o objetivo dirigindo e animando a tripulao do bombardeiro foi primeiro debatida pelo ViceMarechal do Ar Bennett, no dia 2 de dezembro de 1942, quando mandou o Chefe de Esquadro, S. P. Daniels, um dos seus oficiais dirigentes, chefiar um ataque a Frankfurt, tendo, porm, apenas equipamento de rdio standard para comunicar-se com a fora principal. Infelizmente, as condies atmosfricas na ocasio eram difceis e o chefe bombardeiro dificilmente podia fazer-se ouvir; todas as tripulaes tinham sido instrudas para ficar na escuta quando sobre a rea do objetivo, mas muitos reportaram em seus interrogatrios aps o reide que, quando sobre o objetivo, somente haviam ouvido murmrios. Contudo foi injusto sugerir, tanto em relao ao Grupo Esclarecedor quanto ao Chefe de Esquadro, Daniels, como o fizeram os Historiadores oficiais, que a tcnica do chefe bombardeiro foi primeiro desenvolvida pelo Comandante da Ala Gibson em seus reides sobre as represas ou que o ataque a Peenemnde foi a primeira ocasio em que tivesse sido empregada num ataque a objetivo maior. As autoridades de Frankfurt no perceberam que o Comando de Bombardeiros certamente pretendeu atacar a cidade e no foram registradas bombas dentro dos limites da cidade. Contudo, em Darmstadt, 24 quilmetros ao sul, o Chefe de Polcia relatou a morte de quatro cidados no mais vigoroso ataque do ano. Esta experincia do

Chefe de Bombardeiro foi inteiramente desautorizada e Sir Arthur Harris mandou que Bennett no a repetisse; os perigos eram muito evidentes. Quando, contudo, o Vice-Marechal do Ar, Cochrane, Chefe do Grupo N 5, planejou o reide ao Ruhr, uns seis meses depois, Harris no fez objees ao uso do rdio equipamento VHF para comunicao. A 29 de agosto de 1944, um ataque desfechado pelo 5 Grupo a Konigsberg preparou as bases para os reides provocadores de dilvio de fogo a Darmstadt, Brunswick, Heilbronn e finalmente Dresden. O Grupo j estava agora operando amplamente como fora independente, com os seus prprios esquadres esclarecedores, os seus prprios vos meteorolgicos, os seus prprios avies de reconhecimento aps o reide, e, talvez o mais importante de tudo, uma fora de bombardeiros totalmente de Lancasters. Para o ataque ao Porto de Konigsberg foi executada uma nova tcnica de sinalizao e bombardeio compensados. Os 189 Lancasters aproximaram-se do objetivo de trs direes prefixadas, precedidos por dois Lancasters esclarecedores carregados com indicadores de alvo vermelhos, que identificavam e sinalizavam o ponto a atingir, instalaes de ferrovia na parte sul da cidade. Embora a principal fora de bombardeiros tivesse como referncia de pontaria o mesmo ponto sinalizado, os trs ngulos diferentes de aproximao e a minutagem excedida resultava na realidade em trs alvos ao custo de apenas um bem sucedido ataque sinalizado; o que era importante quando o objetivo estava to poderosamente defendido como Konigsberg e especialmente vantajoso quando os marcadores do alvo estivessem a favor do vento e, alm disso, a rea de ataque no estivesse obscurecida por fumaa ou mergulhada em chamas de incndio. Das 480 toneladas de bombas lanadas, 345 eram incendirias, do pequeno e poderoso tipo termite, de dois quilos; a carga de bombas que cada Lancaster podia transportar era nessa ocasio pequena por causa das onze horas e vinte minutos de vo. Durante um infrutfero ataque a Konigsberg, trs noites antes, o Grupo tinha recebido ordens para lanar feixes de bombas-J, que se revelaram to ineficazes no porto bltico como o tinham sido um ms antes em Stuttgart, ou em Darmstadt em 25 de

agosto. Zero hora para Konigsberg foi 1h07m da madrugada de 30 de agosto, mas demorou vinte minutos at que o bombardeiro-chefe, Comandante de Ala J. Woodroffe, ficasse satisfeito; apesar das imprevistas nuvens baixas sobre o objetivo, os sinalizadores estavam ambos dentro de um raio de quatrocentos metros do ponto de sinalizao, nas instalaes ferrovirias. As instrues do bombardeirochefe pelo VHF eram claras e concisas, e 1h52m, quando caiu a ltima bomba, 435 acres de um total de rea construda de 824 acres, tinham sido destrudos; ficaram desabrigadas 134.000 pessoas e 21 % dos estabelecimentos industriais seriamente danificados. Quando, a 11 de setembro, chegou a ocasio para o Grupo N 5 desferir um ataque a Darmstadt, mais um melhoramento na tcnica do bombardeio compensado havia sido introduzido. A cidade era tecnicamente um objetivo difcil de atacar pois as reas industriais estavam muito espalhadas em torno da periferia de uma zona residencial e comercial, no centro; para tentar atingir as reas industriais espalhando cargas de bombas em torno de um alvo central e esperar - como era norma corrente na prtica do Grupo Esclarecedor - que o transbordamento atingisse os subrbios industriais seria uma desastrosa dissipao de esforos, sobretudo com to pequena fora de bombardeiros. Para muitos alemes, o ataque a Darmstadt foi uma surpresa. Eles prprios haviam reconhecido que a cidade tinha uma ARP muito fraca e a falta de material de combate aos incndios foi responsvel pelos danos elevados. Ser ilustrativo descrever aqui como aconteceu que um ataque fosse feito a esta cidade, pois fornece um exemplo autntico das fontes de informao em que se baseavam as comisses de objetivos do Ministrio do Ar. Nos primeiros dias de junho, uma viva idosa que havia morado em Darmstadt antes da guerra, fugindo em 1938, como muitos alemes, s medidas anti-semticas do Nacional Socialismo, veio morar no mesmo bloco J de apartamentos, em Surbiton, em que vivia um Comandante de Ala da RAF, ento ligado ao Comit de Seleo de Objetivos, do Ministrio do Ar. Ela lhe contou que tinha visto uma grande fbrica de equipamentos ticos para

submarinos sendo construda perto de sua casa, em Darmstadt, pouco antes que deixasse a Alemanha e perguntava por que a cidade no tinha sido objeto de um ataque mais pesado da RAF. Como o Comit manifestasse certo interesse pelo relatrio, o Comandante de Ala foi solicitado a obter maiores detalhes de instalaes militares ou conjuntos industriais na vizinhana. Foi como resultado de seu relatrio final sobre a cidade, ao Comit, que Darmstadt apareceu na relao semanal de objetivos compilados pelo Comit Combinado de Objetivos Estratgicos e que o Comando de Bombardeiros foi avisado para desferir um ataque quela cidade. Darmstadt, porm, no era ento somente o centro da indstria qumica e de fbricas de material tico; embora o Ministrio do Ar no soubesse, havia na cidade uma academia para treinamento de tcnicos de bombas V-2. A tcnica de ataque desenvolvida pelo Vice-Marechal-do-Ar Cochrane estava especificamente relacionada com o ataque a Darmstadt. Nos subrbios ocidentais da cidade havia um grande e destacado campo retangular para exerccios de cavalaria, construdo em terreno de subsolo calcreo pois ele aparecia nitidamente branco nos reconhecimentos fotogrficos; foi este campo que serviu como ponto de referncia para o ataque. O Esquadro N 627, cujo lema era, significativamente, A primeira vista e que se havia seguidamente distinguido, desde Munique, pelos seus corajosos ataques rasantes de sinalizao visual, forneceu 14 esclarecedores Mosquitos, tanto para sinalizao visual como para ataques de bombardeio de mergulho nas fbricas dos subrbios, como o conjunto industrial I. G. Farben. Foi de novo chefe bombardeiro o Comandante de Ala Woodroffe. As 22h25m as sirenas soaram o alarme de ataque areo em Darmstadt. O servio de alarme do Drahtfunk avisou: Aproximam-se formaes pesadas de bombardeiros inimigos vindas de Oppenheim, a leste, e de Heidelberg, ao norte. Perigo agudo para Darmstadt. s 23h25m soou o alarme areo. s 23h45m, as primeiras bombas j estavam caindo. Os postos de vigilncia contra incndios informavam que no parecia haver centro definitivo para o ataque.

Estavam certos: os 240 Lancasters haviam sido instrudos para aproximar-se do claramente assinalado campo de exerccios de cavalaria de duas direes diferentes; no somente ficava a fora assim dividida em duas sees como cada esquadro havia sido instrudo para bombardear excedendo o alvo. O resultado pretendido foi estender duas largas linhas de ataque atravs da cidade, formando um V a partir do ponto marcado ocidental, ocupando toda a rea. Para isso, feixes de bombas foram calculados para saturar toda a parte administrativa da cidade e as suas reas residenciais. Dos 240 Lancasters enviados, atacaram 234, despejando 872 toneladas de bombas em quarenta minutos, incluindo 286.000 bombas incendirias de termite e cerca de 2.000 arrasa-quarteires de 2.000 quilos. Embora a ala esquerda se tenha em parte desviado, a operao foi um grande sucesso e era evidente que o Comando de Bombardeiros no precisaria mais voltar a Darmstadt. Mais uma vez o relatrio do Chefe de Polcia aps o reide forneceu uma documentada descrio do ataque: o reide da noite de 11 para 12 de setembro distinguiu-se de todos os menores reides anteriores pelo bombardeio macio e concentrado. O dilvio de fogo, que emergiu cerca de uma hora depois, abrasou todo o interior da cidade, queimando at edifcios apenas ligeiramente danificados pelas exploses. Estavam fora de cogitao operaes imediatas de salvamento pois ruas e praas estavam inacessveis. Mesmo as brigadas externas de bombeiros tentando chegar ao centro da cidade foram obrigadas a recuar pela falta de gua e pelo insustentvel e terrvel calor irradiado, que ameaava homens e veculos. Os revestimentos qumicos de proteo contra o fogo do madeiramento dos telhados, que em Kassel haviam evitado a disseminao dos incndios, revelaram-se inteis em Darmstadt. As portas e janelas arrebentadas pelos deslocamentos de ar das exploses e pelas ondas de descompresso permitiam agora a propagao do fogo em cada andar e os edifcios eram destrudos tanto a partir do telhado como do andar trreo. Cerca das 2 horas da madrugada, a tempestade de fogo nas ruas excedia de 10 a 12 vezes a fora dos furaces e qualquer movimento

ao ar livre era impossvel; o tufo somente abrandou pelas 4 horas. Em conseqncia, os habitantes desta rea foram incapazes de salvar-se; uma circunstncia infeliz no ataque incendirio a Darmstadt, foram as sucessivas detonaes provenientes de um trem carregado de munies que estava na ferrovia, ao sul do centro da cidade, o que impediu que os habitantes abandonassem os abrigos a tempo, pois acreditavam que o ataque ainda continuava. Toda a cidade: interior foi destruda por esse nico pequeno ataque - somente 240 bombas pesadas - e a devastao atingiu 78 %; se forem includos os subrbios menos danificados de Arheiling e Eberstadt, a destruio totaliza 52,4%. O Servio de Informaes de Bombardeio Britnico, mais objetivamente que os similares americanos, estimou, pelas fotografias, que 69% da rea total construda foram destrudos, 516 acres de um total de 745. Numa cidade com 115.200 habitantes, foram destrudas 21.478 residncias, desabrigando 70.000 pessoas. Na Cidade Velha somente cinco edifcios escaparam destruio: a priso, na Rundeturm Strasse. provida com uma lmpada azul para proteg-la dos ataques areos; a taberna chamada A Coroa, um aougue prximo dela, a casa de um arquiteto, um pouco alm, e o fundo dos edifcios da igreja catlica de St. Ludwig. Como Darmstadt fosse uma zona de ARP de segundo grau (L. S. Ort 2 Ordnung) no fez o Governo gastos na construo de abrigos antiareos reforados, mas apenas em pouco importantes medidas de construo, incluindo trs centros de salvamento e 54 abrigos pblicos antiareos. Os desprotegidos habitantes, em conseqncia, sofreram mais severamente do que os seus felizes correspondentes em Kassel, e depois em Brunswick, como veremos. O nmero registrado de mortos foi dado como sendo de 5.500 com certeza, dos quais 1.800 - um total portanto de 32,7% - no eram identificveis por causa da incinerao total; no foram novamente includos os totais referentes a militares em servio ativo. Considerando o total desta catstrofe, a relao de mortos deveria ser muito maior - acentuou o Chefe de Po1cia - sobretudo porque no menos de 4.500 pessoas foram dadas como desaparecidas. Na

realidade, o total ser sempre superior a este, pois j se verificou que famlias inteiras, com todos os seus membros, foram mortas e cujo desaparecimento ter como conseqncia nunca ser computado. O Anurio Estatstico das Municipalidades Alems fornece como dados definitivos para o morticnio de Darmstadt, naquela nica noite, o total de 12.300. O Servio de Estatstica da cidade refere entre 12.000 e 15.000. O Servio de Informaes dos Bombardeiros Estratgicos Americanos faz uma estimativa de 8.500. A causa da morte foi predominantemente em cerca de 90% dos casos asfixia ou queimaduras. Nos quatro primeiros dias depois do ataque, a recuperao das vtimas apresentou grandes dificuldades pois no havia veculos na cidade para a remoo. A situao somente melhorou aps a chegada da Unidade de Transporte da Organizao Speer. As mesmas cenas presenciadas pelas tropas de recuperao que penetraram nas reas arrasadas de Hamburgo e Kassel, eram agora oferecidas aos olhos dos grupos de salvamento em Darmstadt: as ruas estavam cheias de corpos nus, de cores vivas, ou de objetos carbonizados, de cerca de um metro de comprimento, parecendo pedaos de tronco de rvore, mas que haviam sido seres humanos. No dia 24 de setembro, o Bispo Catlico de Mainz celebrou ofcios fnebres pelos habitantes de Darmstadt que haviam perdido a vida nos quarenta minutos do ataque cidade desferido pelo Grupo N 5. Com o ataque a Bremerhaven, em 18 para 19 de setembro de 1944, a linha de ataque foi modificada para adaptar-se s peculiaridades do extenso porto, que se alongava por 12 quilmetros beirando a margem oriental do esturio do Weser; o problema, deve ser lembrado, era similar ao do ataque s cidades gmeas de Wuppertal. O Grupo Esclarecedor deve ter confiado na tcnica de recuo; a linha de ataque do Grupo N 5, contudo, era um mtodo mais seguro para destruir a cidade inteira; nessa ocasio, um ponto de sinalizao, mas com cinco linhas de aproximao era suficiente para todo o ataque; a fora marcadora era capaz de reparar o alvo escolhido na extremidade norte da cidade com grande rapidez: a hora marcada

seria 21 horas, mas j s 20h58m o bombardeiro chefe podia irradiar para a principal fora de Lancasters: venham e bombardeiem. O resultado foi que os bombardeiros, que estavam agora usando Windows numa cadncia de cinco feixes de bombas por minuto, muito superior que tinha sido julgada suficiente em Hamburgo, treze meses antes, no foram desnecessariamente mantidos sobre a rea do porto, pesadamente defendida, e somente dois avies, um dos quais um Mosquito, foram perdidos durante todo o ataque, enquanto que os 208 dos 213 mandados, lanaram as suas 863 toneladas de bombas incluindo nada menos que 420.000 bombas de termite - num ataque muito concentrado. O Servio Ingls de Observaes de Bombardeio reportou, de investigaes de reconhecimento fotogrfico, que de um total de 375 acres de rea construda, 297 foram totalmente arrasados, o que significa 79% de destruio. Esta foi a primeira vez que o Comando de Bombardeiros dirigiu a sua ateno para o porto; o Comando no teve dificuldade no caminho de volta. As tticas do 5 Grupo estavam chegando rapidamente perfeio. surpreendente que aqueles reides, que se incluam entre os mais eficientes executados pelo Comando, tenham passado completamente despercebidos em qualquer dos relatrios oficiais publicados no curso da guerra area. O Vice-Marechal-do-Ar, Bennett, em suas memrias, resumiu todos esses reides, como foram, em poucas palavras: No resto de 1944 o Grupo N 5 juntou-se por vezes com o resto do Comando na prpria marcao da PFF (isto , o Grupo N 8 fazendo a marcao) mas, alm disso, atacou por iniciativa prpria um grande nmero de pequenos objetivos, a maioria relativamente indefesos, tais como... Darmstadt, Konigsberg, Heilbronn, etc. Ele tambm lembra que foram a Brunswick duas vezes. Os trs primeiros reides, acarretando a morte de mais de 24.000 civis, foram executados ao custo de apenas umas 670 sortidas pelo Grupo N 5. Embora somente 561 habitantes tenham sido realmente mortos pelo ataque do Grupo N 5 a Brunswick, de 14 para 15 de outubro de 1944, a sua anlise importante no contexto dos reides posteriores a

Dresden; Brunswick foi a primeira demonstrao da bem sucedida tcnica do grupo de ataque por setor, a tcnica finalmente escolhida para o primeiro reide a Dresden, quatro meses depois. Como o ViceMarechal-do-Ar Cochrane explicava, antes do ataque, no seu quartel, aos seus comandantes de avio, nos entendimentos em voz alta peculiares ao grupo, a inteno era saturar cada metro quadrado do alvo com igual peso de bombas: os incndios irromperiam ento rapidamente e estariam to espalhados que os bombeiros no seriam capazes de domin-los. Em vez de nmero limitado de linhas de alvo e disparos alm do alvo como em Konigsberg, Bremerhaven e Darmstadt, o reide a Brunswick engajaria cada um dos 233 Lancasters atacando sobre um unico ponto, de ngulos diferentes; dessa maneira um setor em forma de leque poderia ser devastado ao mesmo tempo que o centro da cidade. O ponto de referncia estava na parte sul da cidade e a fora atacante voaria em direo norte sobre Brunswick. A hora zero para Brunswick foi marcada para 2h30m da madrugada de 15 de outubro. Mais uma vez, a maioria da fora transportava bombas-J, de jato de petrleo, das quais o Comando parecia ter um estoque inesgotvel. s 3hl0m, incndios de mdia intensidade tinham surgido na rea limitada pelo Wollmarket, na Lange-Strasse, Weber-Strasse, e peas leves de mobilirio, mesas e cadeiras estavam sendo aspiradas pelo tornado; violento redemoinho levantou poeira e chuva de fagulhas e de fragmentos incandescentes foi soprada atravs das ruas. A rea de incndio abrangia toda a cidade interior, exceo de pequenos distritos em volta da Estao Central, a Prefeitura e a August Gate. Foi exatamente nesta rea, porm, que seis adegas gigantes e dois abrigos antiareos pblicos haviam sido constru dos e neles foram surpreendidas 23.000 pessoas. Mais uma vez o servio telefnico foi destrudo e o servio de mensageiros foi incapaz de operar dada a situao; as brigadas de incndios da cidade j haviam entrado em ao independentemente em vrias partes da cidade e assim somente cerca de 5 horas da madrugada foi possvel reunir um nmero suficiente de bombeiros para arriscar a perigosa e raramente usada tcnica da gua em corredores, que parecia ser a nica esperana de alcanar e salvar os

23.000 sitiados no corao da rea em fogo. Um grupo de mangueiras de alta presso devia ser trazido, sob um biombo constante de gua, para o centro da rea incendiada: a frente e os lados do corredor deviam ser protegidos do tremendo calor irradiado, por nuvens de gua; a obteno de fornecimento de gua apresentava considervel dificuldade porque embora instalaes de gua e hidrantes estivessem prximos, estavam na prpria zona de fogo. Tambm a presso nas mangueiras teve que ser reforada vrias vezes por bombas auxiliares; a cada momento bombas e mangueiras eram danificadas pela queda de edifcios e pela irradiao de calor. Contudo, a despeito do tempo gasto na constante mudana das bombas para lugares mais seguros, s 7 horas, quatro e meia horas aps o incio do ataque, os abrigos foram alcanados. Como as portas no estivessem fechadas e trancadas, a equipe de salvamento ouviu o rudo de muitas pessoas conversando em voz baixa, mas nervosamente em murmrios. Todos os abrigados estavam ainda vivos. A evacuao das 23.000 pessoas foi efetuada formando uma interminvel fila ao longo do interior do corredor de gua para reas de relativa segurana fora da zona de fogo, sem qualquer dano. As turmas de bombeiros nem sempre tiveram a mesma sorte: no abrigo antiareo na Schooppenstedter Strasse, 104 pessoas foram salvas das quais somente nove sobreviveram. Neste caso, embora o abrigo estivesse indene, a causa da morte foi o habitual nas tempestades de fogo: asfixia. Contudo, a Cidade de Brunswick foi capaz de evitar uma tragdia maior graas s medidas de uma ARP mais poderosa e coragem de seus grupos de bombeiros. To extensa foi a destruio que, embora um nico Grupo de Bombardeiros tivesse participado, as autoridades disseram que mais de mil avies haviam atacado. Cerca de 4.500 bombeiros - freqentemente obrigados a procurar abrigo por causa dos repetidos alarmes de ataque areo lutaram durante seis dias para controlar os ltimos incndios; quando se abrigavam, os incndios que haviam quase dominado, ressurgiam to violentos como antes. Somente a 20 de outubro, os ltimos bombeiros voltaram aos seus aquartelamentos. Durante os quarenta minutos do ataque por setor, o Grupo N 5 lanou um total de 847

toneladas de bombas na cidade; os resultados, expressos em dados estatsticos, foram notveis: 80.000 desabrigados de uma populao de 202.000; de uma rea construda de 1.400 acres, 655 estavam totalmente destrudos. As usinas de gs e gua, a estao de fora, arrasadas, do mesmo modo que os servios de telefone, transporte e ferrovias. Um relatrio oficial dos reides acusava: Mesmo as indstrias pesadas de Brunswick que no foram severamente atingidas no ataque de 15 de outubro, foram mais seriamente afetadas do que antes pela perda de pessoal, ou morto ou demasiado preocupado com os problemas domsticos de sobrevivncia para pensar em trabalho. No pode haver demonstrao mais convincente do que esta em favor da teoria do ataque por rea; infelizmente, nem todos os ataques por rea eram realizados com uma tal insignificante perda de vidas de civis. Alm da Operao Brunswick, as bombas-J somente causaram maior devastao durante o ataque de 4 de dezembro de 1944, a Heilbronn; foi usada a mesma tcnica de ataque por setor, desenvolvida pelo Vice-Marechal-do-Ar Cochrane e seu Comandante de Base, Comodoro do Ar H. V. Satterley, tendo por alvo um parque ferrovirio bifurcado como alvo. Dos 77.569 habitantes da cidade foram mortos em um ataque mais de 7.000, e dados como desaparecidos muitos milhares. Era de mau augrio para Dresden que neste ataque, tanto o bombardeiro-chefe como o seu adjunto, o chefe de sinalizao, fossem desempenhar os mesmos papis ali. Como precursora dos reides de Dresden, contudo, a noite de 14 para 15 de outubro no somente trouxe o devastador ataque por setor a Brunswick: naquela mesma noite, uma outra grande tcnica que devia marcar o fim de Dresden quatro meses depois, foi demonstrada por um trplice golpe em Duisburg, por um total de 2.068 sortidas de bombardeiros: o primeiro golpe foi desfechado durante o dia por mais de mil bombardeiros; ento, durante a madrugada, toda a fora, excetuando o Grupo N 5, voltou ao porto do Ruhr e executou um duplo golpe esmagador, as duas metades do ataque separadas por um intervalo de menos de duas hora: de modo que os interceptadores noturnos deviam estar em terra e exaustos ou reabastecendo, por ocasio do ltimo ataque.

Como era de esperar, naquela noite, no somente os combatentes noturnos alemes estavam exaustos. Tal era a presso sob a qual trabalhava o pessoal de terra da RAF, abastecendo de bombas avies para 2.068 sortidas em um dia que do total de 9.708 bombas fortemente explosivas (no incluindo as desgarradas que caram na zona ARP de Duisburg), deixaram de: explodir 1.336. Apesar de Duisburg estar pesadamente defendida e a populao preparada para os ataques areos, as baixas foram elevadas: 1.521 mortos e 746 desaparecidos: 183 prisioneiros de guerra e trabalhadores estrangeiros tambm figuravam entre os mortos. Com a bem sucedida execuo dos ataques a Brunswick e Duisburg, o palco estava armado para os ataques por rea de fevereiro de 1945, a centros populosos, que deviam culminar na tragdia de Dresden: a tendncia predominante da opinio pblica no seria mais ofendida pelos ataques do Comando de Bombardeiros nesta escala. O Comando de Bombardeiros dispunha agora de um armamento extenso e independente, capaz de atingir objetivos distantes, mesmo to distantes como Dresden, com grande preciso e violncia; e, enquanto o Grupo N 5 havia aperfeioado o sabre do seu ataque por setor, o Comando de Bombardeiros havia preparado o basto do trplice golpe.

Parte II O PANO DE FUNDO HISTRICO

DRESDEN, O OBJETIVO VIRGEM Em fins de 1944, a possibilidade de um ataque areo tendo a Capital da Saxnia como seu objetivo especfico chegou ao conhecimento do Primeiro-Ministro, talvez pela primeira vez. Em outubro, o Estado-Maior do Ar sugeriu, com a sua aprovao, que a Fora Area sovitica podia ser solicitada a atacar Dresden, embora no esteja claro das referncias publicadas pertinentes a esta solicitao se seria a prpria rea da cidade ou o vizinho complexo de gasolina sinttica de Ruhland; era corrente mencionar sem distino Dresden e Ruhland, atribuindo assim Capital da Saxnia um significado industrial, que, como veremos, no era inteiramente justificado. A despeito das recomendaes feitas pela Misso Militar Britnica em Moscou, a solicitao no foi atendida pela Fora Area sovitica - que realmente dispunha de uma pequena fora de bombardeio estratgico, como Berlim, Breslau e Konigsberg - assim como numerosas outras cidades do centro e leste da Alemanha. viriam a descobrir mais tarde. Apesar do assunto ter constado de um esboo de diretrizes discutido com Sir Richard Peirse, em comeos de 1940, a cidade somente sofreu o seu primeiro ataque s 12h36m de 7 de outubro de 1944; cerca de trinta bombardeiros de um Grupo Americano de Bombardeio havia atacado a rea industrial de Dresden como objetivo secundrio durante um ataque refinaria de petrleo de Ruhland. Quando as sirenas da cidade anunciaram o tudo limpo, s 13h27m, os subrbios ocidentais de Dresden-Freidrichstadt e Dresden-Lhtau haviam sido consideravelmente devastados; o reide areo foi uma sensao local e referido que escolares ativos reuniram toda espcie de fragmentos de bomba para vend-los como lembranas, enquanto donos de carruagens organizavam excurses especiais s ruas atacadas; nunca nada semelhante a isto aconteceu em Dresden antes. Morreram 435 pessoas, principalmente operrios das pequenas

fbricas de Seidel & Naumann e de Hartwig & Vogel. Naquelas fbricas tambm foram pesadas as baixas de trabalhadores franceses e belgas. Muitos arbeitskommandos - destacamentos de trabalhado - de prisioneiros aliados operando nos setores ferrovirios sofreram severamente sendo mortos alguns americanos em um destacamento; outros prisioneiros de guerra vieram substitu-los. Vrios kommandos de prisioneiros, antes desocupados, foram usados nas operaes de recuperao nesta rea. No obstante, os habitantes locais acreditavam unanimemente que o bombardeio tivesse sido o resultado de um infeliz engano cometido por um navegador aliado e este golpe prematuro no abalou a segura confiana do povo de Dresden de que a cidade no seria atacada. Para os prisioneiros de guerra ingleses na cidade, a vida no podia ser melhor naquelas semanas que precederam fevereiro de 1945. Os habitantes de Dresden estavam familiarizados com os ingleses desde antes da guerra, quando a cidade era um centro cultural e fizeram muitos amigos entre os prisioneiros - muitos deles do contingente da 1 Diviso Aerotransportada capturada em Arnhem. Os alemes aqui so os melhores que j encontrei - escreveu um soldado, capturado em Anzio, no dia seguinte ao Natal de 1944.O Comandante um cavalheiro, e gozamos de muita liberdade na cidade. O Feldwebel j me levou para ver o centro da cidade. : sem dvida bonita e gostaria de ver mais dela. A guerra parecia muito distante de Dresden. No possuindo nenhuma indstria capital, como as de Essen ou Hamburgo, embora Dresden fosse de tamanho comparvel, a economia da cidade era mantida em tempo de paz pelos seus teatros, museus, instituies culturais e indstrias domsticas. Mesmo em fins de 1944 teria sido difcil escolher qualquer grande indstria de maior importncia da espcie das que provocaram ataques areos a outras cidades alems menos afortunadas, e um exame dos arquivos do Comando de Munies de Dresden, abrangendo toda a Saxnia, evidenciou a ausncia de qualquer indstria vital. Na Schandauer-Strasse, no subrbio de Dresden-Striesen, a cerca de cinco quilmetros do centro da cidade, a Zeiss-Ikon AG tinha duas fbricas de instrumental tico, as

fbricas Ernemann e Ika, enquanto havia outra fbrica Zeiss, a ReickWerk, em Dresden-Reick, nos subrbios da cidade; a Zeiss-Ikon Ag, em Dresden, havia comeado em 1938, por exemplo, com um contrato para a produo de visores para bomba BZG-2E. Alhures na cidade, na Freiberger-Strasse, havia uma fbrica de vidro da Siemens. Em Dresden-Niedersedlitz, oito quilmetros ao sudeste do centro da cidade, e em Radeberg, 14 quilmetros nordeste, havia dois complexos industriais Sachsenwerk; essas indstrias empregavam uns 5.000 operrios na manufatura de motores eltricos e peas para equipamentos de radar, reunidas pelas AEG, em Berlim. De acordo com um sumrio do Servio de Inteligncia do Ministrio do Exterior Britnico, aparecido no incio de 1945, Sachsenwerk Licht e Kraft AG, de Dresden-Niedersedlitz, estavam empenhadas na produo de motores eltricos para operarem abas de radiadores de avio e a firma de Otto Bark Motorenbau, de Dresden, era considerada como fabricando bombas resfriadas a leo; a mesma nota relacionava a firma de Klauber & Simon, de Dresden, como produzindo exatamente anis de pisto de motores de avio e vlvulas operadas magneticamente. Na Zwickanerstrasse existia a fbrica de Kock & Sterzel, empregando cerca de seiscentos operrios na produo de equipamentos de RaiosX para hospitais e na administrao de outra fbrica de Raios-X, no subrbio de bigau. Na Grossenhainerstrasse, uma extensa avenida orientada para o norte de Dresden-Neustadt, havia o conjunto industrial da Zeiss-Ikon Goehlwerk, construdo em 1941, de forte concreto reforado, com janelas prova de deslocamentos de ar por exploso e outros engenhosos recursos de proteo contra ataques areos. Essa fbrica empregava, por ocasio dos reides, 1.500 operrios na produo de cpsulas de fusos antiareos para a esquadra alem. Em Dresden-Freidrichstadt havia duas grandes fbricas para o fornecimento aos alemes de grande parte de seus cigarros. O Arsenal, oito quilmetros ao norte do centro da cidade, no qual tanta importncia era depositada pelos boletins subseqentes do Ministro do Ar, havia realmente sido um arsenal durante a Primeira Guerra Mundial, mas durante um incndio, em 27 de dezembro de 1916, havia sido totalmente destrudo quando um trem de munies

pegou fogo e explodiu. No local do primitivo Arsenal havia um novo conjunto industrial com firmas fabricando uma variedade de produtos, tais como caixas de lata, gabinetes de rdio, sabo, talco para crianas, pasta de dentes, e, de acordo com rumores locais, visores para bombas e material de navegao para avies. O restante da indstria de guerra da cidade era igualmente diverso, incluindo uma fbrica de mscaras para gases, produzindo umas 50.000 mscaras por ms, vrias cervejarias e duas pequenas firmas produzindo partes para avies Junkers e Jatos Messerschmitt 262; um relatrio constante dos documentos do Ministro do Reich, Speer, datado de 26 de janeiro de 1945, indicava que a firma Glser, de Dresden, seria a principal contratada para a fabricao de motores para o programa de produo separada do Me 262, com o mximo de produo escalonada para produzir 750 itens por ms em maio de 1945; deviam ser entregues ao conjunto de fbricas em Regensburg e Augsburg. Foram feitas pesquisas na Universidade Tcnica de Dresden sobre a tcnica de injeo de gasolina no motor da bomba V-2 e no h dvida de que a destruio do edifcio foi um golpe severo para as pesquisas alems. Dresden no era de nenhum modo uma cidade aberta, e nunca foi declarada como tal. Um historiador da Fora Area americana tambm verificou, para satisfao prpria, que, alm do significado de Dresden como importante centro de transportes, existiam numerosas outras razes que justificavam fosse honestamente considerada como importante objetivo militar e foi assim considerado pelas autoridades militares e civis alems. Neste contexto interessante examinar uma declarao isolada em apoio deste ponto de vista, feito pelo Diretor Geral da firma Henschel, ao ser interrogado pelos aliados, aps a guerra. Aps descrever como a indstria aeronutica alem foi pesadamente afetada pela ofensiva area desencadeada pelos ingleses contra cidades alems, continuou dizendo que esse fato determinou a mudana das indstrias de material eltrico e de instrumental, de Berlim para a Silsia, principalmente depois da Batalha de Berlim, em novembro de 1943. Com o avano dos exrcitos russos, essas indstrias tiveram que ser de novo evacuadas para Dresden, onde mais tarde sofreram fortes danos. Tpica desta

engenharia de preciso seria a fbrica de giroscpios para o sistema direcional de Kurt, foguete contra navios, da firma Lorenz, em Dresden. Dresden tornou-se um ponto chave no sistema postal e telegrfico alemo e no h dvida de que a destruio das instalaes postais da cidade iria impedir as comunicaes entre a frente oriental e o resto do Reich; a equipe permanente da Repartio Central de Correio e Telgrafos, no centro da cidade, havia sido reforada por vrias centenas de integrantes do Servio de Trabalho do Reich e do Servio Auxiliar de Guerra, de modo a poder atender ao aumento do movimento; centenas de prisioneiros ingleses foram utilizados nos servios postais alemes como trabalhadores, na agncia da estao de carga de Rosen-Strasse, onde eram obrigados a trabalhar em turnos, carregando malas postais e separando pacotes. Por ocasio do ataque, contudo, o significado estratgico da cidade era apenas conhecido e duvidoso que neste estgio da guerra Dresden iria converter-se, por exemplo, numa segunda Breslau; foi somente a 14 de abril que o Gauleiter da Saxnia, Reichsstatthalter Martin Mutschmann, declarou oficialmente Dresden uma fortaleza. Historicamente, Dresden fora de alguma importncia como centro para a administrao das operaes militares e, depois, das areas. Em 1935, tornou-se a cidade de aquartelamento do 111 Distrito Areo da 111 Luftkreis, donde o Coronel Bogatsch, Comandante Supremo da artilharia antiarea, controlava vrios regimentos de defesa antiarea formados em Weimar, Merseburg, Breslau e Dessau, e em 1937, como o rearmamento alemo progredisse rapidamente, a Luftkreis foi ampliada para incluir novos regimentos de defesa antiarea, em organizao, para defender Jena, Leipzig, Chemnitz, Liegnitz, Halle, Wittenberg e Bitterfeld; foi dissolvido o Regimento Rudolstadt 11/23. A 30 de novembro de 1938, a artilharia antiarea foi reincorporada e aumentada para colocar os regimentos sob o controle da recentemente organizada Luftgaukommandos, Comandos da Zona Area. O Coronel Bogatsch comandava agora a Luftgaukommando IV, em Dresden, com quartel-general na General Wever-Strasse, perto da

Estao Central. Foi organizado um Luftgaukommando separado, para Breslau, o N.Q VIII; a importncia militar de Dresden como centro de controle j estava declinando. Com o incio da guerra, em 1939, as responsabilidades qual estava ligado. Em 1918, Dresden havia sido o Quartel-General da Wehrkreis, IV Comando de Distrito de Exrcito, e perto do extinto arsenal, nos subrbios norte da cidade, havia um grande conjunto de instalaes de quartis e de campos de manobras. Nos montes a noroeste, as tropas SS, sob o comando do General SS Alvensleben, cavaram um abrigo subterrneo de comando na rocha fronteira Mordgrundbrck. Isto tambm era um objetivo de natureza nitidamente militar, mas dificilmente para aviao estratgica. Reconhecendo a aparente falta de importncia militar da cidade, o Governo alemo, logo em 1943, voltou-se para Dresden como um abrigo para departamentos administrativos e escritrios comerciais, sobretudo quando se acentuaram os ataques areos a Berlim; exemplo dessa tendncia foi a deciso de transferir para Dresden a direo do Banco Central de Berlim, com toda a sua equipe administrativa. Mas mesmo em fevereiro de 1945 no havia sinal de que o prprio Governo do Reich seria transferido para a cidade, embora fosse eventualidade a considerar se Berlim casse. Pela altura do meio da guerra, o Luftgaukommando de Dresden instalou forte defesa antiarea em torno da cidade, mas, como sucedeu que os anos fossem correndo sem que a mesma entrasse em ao mais de duas vezes, o Comando da Zona Area, criteriosamente, concordou em que as baterias estavam sendo desperdiadas em Dresden e as distribuiu pela frente oriental e para a defesa do Ruhr. Assim surgiu a difundida, positiva, mas fatal lenda de Dresden, a cidade que nunca seria bombardeada. Por um lado, a populao estava convencida pela inatividade das autoridades civis em relao aos programas da ARP e pela disposio das defesas antiareas da cidade de que no haveria ataque, e, por outro lado, a sua pattica confiana nas boas intenes dos governos aliados lhes assegurava que uma do Luftgaukommando de Dresden foram principalmente assumidas pelo Luftgaukommando 111, de Berlim, ao

cidade abrigando nmero cada vez maior de hospitais civis e de quartis de instruo militar nunca seria atacada. Os aliados poderiam atacar um ou outro dos afastados subrbios industriais, admitia-se, mas nunca o centro da cidade. A populao de Dresden, assegurava em 1947 a direo do Servio de Inteligncia do Ministrio do Interior parecia acreditar na existncia de um acordo entre ns e os alemes para poupar Dresden se Oxford no fosse atacada. Algumas pessoas difundiam um rumor de folhetos lanados pelos aliados, nos quais era prometido que, como Dresden deveria ser a capital de ps-guerra de uma nova e unida Alemanha, a cidade no seria atacada; outros garantiam que o Primeiro-Ministro britnico tinha relaes morando na ou prximo da cidade. Que a cidade no tivesse sido mesmo objeto dos danosos ataques das formaes da Fora Ligeira de Mosquitos de caas noturnos parecia dar mais crdito a esses rumores; por trgicos e patticos que nos paream agora, luz do conhecimento da sorte que esperava a cidade, os boatos eram porm aceitos no apenas pelos 630.000 habitantes permanentes de Dresden, mas pelas prprias autoridades da cidade e se refletiam nas centenas de milhares de refugiados que refluram sobre a cidade quando a invaso russa irrompeu a leste. As defesas antiareas de Dresden estavam sob a responsabilidade do Luftgaukommando da cidade - IV Comando da Zona Area; - como de alguma importncia considerar se a cidade estava em fevereiro de 1945 indefesa segundo as estipulaes da Conveno de Haia, de 1907, ser necessrio considerar a instalao e subseqente disperso total das baterias antiareas da cidade, antes da data do trplice golpe. As defesas antiareas alems eram principalmente operadas em duas escalas, as baterias leves e as baterias pesadas. As primeiras, dotadas inicialmente de metralhadoras calibre 20mm - embora as de calibre 37 e 40mm fossem tambm consideradas como leves e raramente produzindo impactos destruidores acima de 2.000 metros; com as suas conhecidas balas traadoras verdes e amarelas, foram a princpio usadas como defesa contra invasores voando baixo que, de outro modo, estariam imunes s defesas antiareas. As baterias

pesadas opunham uma defesa freqentemente mortfera contra as formaes de bombardeiros de altitude, usando uma verso AA dos canhes de 88mm, que constituam a arma principal da artilharia alem. No vero de 1943 houve duas espcies de defesa antiarea pesada na cidade, os canhes de 88mm e os canhes menos eficientes Flak m39. de 88mm. Entre as baterias pesadas comuns de 88mm, neste estgio da guerra em Dresden, estava a 1/565a, estacionada em Dresden-bigau, perto da ponte da estrada de rodagem sobre o Rio Elba; a 2/565a, no campo de manobras de Heller, perto do Aerdromo de Dresden-Klotzsche; a 3/565a, nos morros ao sul da cidade, estacionada, para ser exato, na Kohlenstrasse, Dresden-Rcknitz, e mais tarde aumentada - pela incorporao das outras - para uma Grande Bateria; a 4/565a, no campo elevado entre Rochwitz e Gnnsdorf; e finalmente a 5/565a, em Altfranken, a oeste da cidade. Em adio a estas peas comuns, com velocidade limitada acima de 2.000 metros, por segundo, o comando da defesa antiarea de Dresden dispunha de certo nmero de canhes russos capturados, de 85mm, adaptados para calibre 88 e usados como artilharia antiarea de 85/88mm. O canho alemo standard de 88mm, como o Exrcito ingls viria a descobrir dolorosamente, em junho de 1941, no Deserto Ocidental, era tambm utilizvel como arma antitanque; era mesmo capaz, em tiro horizontal, de atravessar couraas de revestimento de 202mm a uma distncia de 1.000 metros e mais. Para Dresden, esta dupla utilidade revelou-se fatal como o demonstrou o aumento da ofensiva russa de tanques a leste e primeiro as baterias de 88mm, ento mesmo as inferiores de 85/88mm foram tambm desmontadas e postas em ao a leste. A seu tempo, voltaremos a falar sobre a contribuio, quer indireta, quer direta, da ofensiva sovitica sobre a tragdia de Dresden. Enquanto a defesa antiarea estava em Dresden, os canhes russos foram mais concentrados no centro da cidade do que os canhes pesados alemes; a bateria de 203/IV, de 85/88mm estava estacionada no cais do Elba, em Vogelwiese; a 204a., em Wlfnitz; a 217a. em Radebeul; a 238a., em Seidnitz; a 247a., em Rochwitz - todas

compostas de canhes russos capturados. Dessas, a bateria 203/IV, no cais do Elba, estava prxima do centro da cidade; a bateria tinha seis canhes de 85/88mm, com equipamento de radar para controle de fogo. Quatro desses canhes eram operados de dia por escolares da Juventude Hitleriana, da famosa Kreuzschule da cidade, junto com um grupo permanente de soldados; noite, os outros dois canhes eram manejados por grupos de trabalhadores das fbricas. No de surpreender que a defesa antiarea de Dresden no tivesse, nos primeiros anos, muita oportunidade de demonstrar a sua potncia; informaes particulares referem que a 3/565a. bateria foi a primeira a atirar ativamente e somente no dia 28 de maio de 1944, quando a USAAF atacava instalaes de petrleo prximas; a 24 de agosto de 1944, o fogo antiareo foi capaz de disparar novamente durante um ataque a Dresden-Freital, e outra vez a 11 e 12 de setembro, embora apenas em barragem mdia. O General Gerlach, ento Comandante da 14 Diviso de Defesa Antiarea, descreveu como as tropas, durante julho e agosto de 1944, foram retiradas de Eisenach, Weimar, Chemnitz e Dresden para a rea do seu comando, deixando aquelas cidades com defesa que no merecia meno. A cidade de Dresden mandou seis baterias para Leuna, onde a refinaria de petrleo era considerada mais vulnervel. Em outubro de 1944, porm, o processo de disperso dos remanescentes das unidades antiareas de Dresden comeou; a 203a bateria foi dissolvida e fundiu-se com a 217a. para formar uma nica Grande Bateria em Radebeul; somente uma vez a mesma abriu fogo, durante o ataque areo a Dresden, a 7 de outubro. H uma nota pattica nas reminiscncias de um dos rapazes da Juventude Hitleriana, ele prprio em dvida como oficial do radar de controle de fogo, sobre as vigorosas tentativas do radar de repelir o ataque: o seu prprio capacete de ao era muito grande para ele e o microfone porttil que usava muito largo para o seu pescoo: Os canhes estavam erguidos em todas as direes quando nos mandavam abrir o fogo de barragem, lembra ele. Os rapazes de nosso grupo eram todos to jovens e fracos que os prisioneiros russos deviam ser usados para carregar os canhes. No todo, o fogo antiareo

de Dresden no era a elite da defesa do Reich. Felizmente, acrescenta ironicamente, no foi deixada defesa antiarea em Dresden quando comearam os grandes ataques; se houvesse, teria sido ento tambm destruda com a cidade. Durante o inverno de 1944 para 1945, com a renovada ofensiva sovitica na frente oriental e os exrcitos aliados agora arremetendo contra a Alemanha ao longo de todas as suas fronteiras ocidentais, o pedido de baterias antiareas para Dresden, para acudir vacilante defesa, tornou-se demasiado insistente para ser ignorado. A 3 de fevereiro de 1945, o Grupo Areo Alemo recebeu ordens para fornecer imediatamente mais 123 baterias antiareas pesadas para a defesa da frente oriental, depois que Hitler determinou a palavra de cdigo Gneisenatl-Flak para esta operao. A 12 de fevereiro, o Dirio de Guerra do Alto Comando da Fora Area Alem assinalava: Das 327 baterias pesadas e 110 mdias e leves mandadas no dia 6 de fevereiro para reforo da frente oriental, chegaram a seu destino na presente data: 141 baterias pesadas e 40 mdias e leves; e mais 45 pesadas e 24 mdias e leves movidas por rodas ou sobre trilhos. As restantes baterias de 88mm de Dresden foram encaminhadas para a frente oriental onde no devem ter feito muito. Quando os bombardeiros aliados chegaram a Dresden, somente restavam as bases de concreto assinalando onde as baterias haviam estado; enquanto apenas imitaes de papier-mch permaneciam nos morros circundantes, para defender a cidade. As baterias que haviam esperado em vo um furioso ataque a Dresden, estavam, pela altura de fevereiro, dispersadas por todo o Reich. A bateria 207/IV foi transferida para Halle; outras foram mandadas para Leipzig e Berlim. A bateria 4/565a. foi despachada para o Ruhr, onde serviu como bateria AA durante os quase contnuos ataques areos de fins de maro de 1945; a 19 de abril foi convertida em bateria antitanque e participou da defesa de Hamm, sendo dez dias depois finalmente dominada pela infantaria americana. Da equipe de escolares de Dresden pertencente Juventude Hitleriana, a metade foi morta neste valente campo de luta final; a histria do fim das baterias antiareas de Dresden, defendendo qualquer coisa exceto a cidade,

cuja juventude havia sido forada a lutar, tem cores de tragdia, mas tambm de herosmo. Em princpio de fevereiro de 1945, a Capital da Saxnia ainda era virtualmente uma cidade indefesa, embora o Comando Aliado de Bombardeiros possa alegar ignor-lo. Alm disso, a cidade era, como vimos, desprovida de importantes objetivos em potencial, industriais, estratgicos ou militares. Sir Arthur Harris e o Tenente-General James H. Doolittle, seu colega americano, estavam porm menos interessados na possvel interpretao das leis internacionais do que em ganhar a guerra, quando partiram para atacar Dresden como parte da ofensiva contra os centros populosos de leste. Sir Arthur Harris observou que a nica restrio internacional que ele considerava, como limitando a sua ao e a do seu comando durante a guerra, era uma conveno anterior Guerra FrancoPrussiana, que proibia o lanamento de objetos explosivos de dirigveis cheios de gs; restrio que, assegurou, foi rigorosamente observada pelo Comando de Bombardeiros durante a Segunda Guerra Mundial. Tudo isso, porm, transgredir seriamente a cronologia, e necessrio primeiro observar como aconteceu que uma das mais ricas e belas cidades alems, abrigando na ocasio muito mais de um milho de civis e de refugiados, alm dos trabalhadores instalados na cidade e seus alojamentos, veio finalmente a ser atacada nas quatorze horas e quinze minutos que comearam s 22h15m da noite de 13 de fevereiro de 1945. Durante as primeiras semanas de 1945, o Quartel-General do Exrcito alemo soube pelo Servio de Inteligncia que os russos estavam aparentemente preparando-se para uma nova grande ofensiva em direo ao Rio Vstula, frente que havia permanecido completamente estvel desde o trmino da ofensiva sovitica do vero de 1944. Compactas tropas russas, excedendo as de defensores alemes - e, calculava-se - na proporo de dez para um, foram observadas concentradas nas reas de Baranov, Pulavy e Magnusev. Era evidente que uma nova ofensiva, e desta vez possivelmente fatal, estava prestes a ser desencadeada. O Coronel-General Guderian, Chefe

do Estado-Maior Alemo, apelou para que Hitler deslocasse tropas de Kurland para a frente do Vstula. Hitler rejeitou categoricamente este pedido e no permitiu que os Comandantes do Exrcito encurtassem uma ou outra de suas frentes. A situao na frente oriental, porm, estava ficando visivelmente perigosa porque vrias divises alems tinham sido deslocadas desta frente e da Prssia Oriental, durante o inverno de 1944 e 1945, para a Hungria e para a frente ocidental, na regio do Reno. O Alto Comando Alemo cedo aprendeu as lies que eles prprios haviam ensinado aos infelizes franceses em 1940, quando legies aterrorizadas de refugiados enchiam as estradas por trs das zonas de batalha. A 20 de janeiro de 1945, o relatrio secreto do Alto Comando Alemo sobre a situao dizia que colunas de refugiados invadiam o caminho de nossas prprias tropas em movimento. Era da responsabilidade dos Gauleiters locais organizar a evacuao macia da populao civil das reas de batalha e a experincia j havia demonstrado que as possibilidades de salvao para os refugiados somente dependiam da rapidez das operaes de evacuao. Neste particular, os Gauleiters, como lderes polticos, estavam em discordncia consigo prprios como Delegados de Defesa do Reich; todo o moral civil alemo repousava na doutrina da Vitria Final e era difcil conciliar vitria final com a necessidade de algum abandonar a sua casa e posses, no meio da noite, para o inimigo; alguns Gauleiters, como Erich Koch, da Prssia Oriental, haviam resolvido este dilema recusando discutir quaisquer medidas de evacuao da Capital da Provncia, Konigsberg; assim quando o peso dos dois ataques do Comando de Bombardeiros cidade, em agosto de 1944, forou o Oberprsidium local a pedir a Koch que ordenasse a evacuao de todos os no combatentes, ele tinha poderes para recusar, e f-lo. Ele no desejava espalhar alarme e desnimo entre a populao. Por outro lado, os Gauleiters de Wartherland e Dantzig, na Prssia Ocidental, haviam elaborado planos secretos para a evacuao em massa, os quais os deixariam em boa posio. O destino da populao da Prssia Oriental, que obedeceu

proibio de evacuao dos Gauleiters foi uma lio objetiva no somente para os outros Gauleiters mas tambm para os habitantes de todas as outras reas que seriam do mesmo modo varridas pelo Exrcito sovitico. A 16 de outubro de 1944, a primeira ofensiva sovitica macia ao longo de uma frente de cento e trinta quilmetros havia atingido o prprio corao da Prssia Oriental, e as primeiras ondas de refugiados e evacuados foram encaminhadas para o sul; muitos milhares chegaram a Dresden, tida como sendo o mais seguro abrigo antiareo da Alemanha. A despeito das exortaes e ameaas do Gauleiter Koch, cerca de vinte e cinco por cento da populao fugiram da Prssia Oriental, cerca de 600.000 pessoas; os habitantes da cidade, junto com mulheres, crianas e invlidos das reas rurais foram evacuados em massa para Dresden e outras cidades da Saxnia, assim como para a Thuringia e Pomerania.' A Capital da Saxnia, que tinha antes da guerra uma populao de 630.000 habitantes, logo ficou visivelmente superpovoada. Foi o prlogo para a tragdia final de Dresden: havia poucos alemes agora que quisessem ficar para trs, no caminho das tropas russas. A ofensiva de outubro na Prssia Oriental demonstrou aos Gauleiters e aos habitantes a sorte que os esperava, tanto das tropas soviticas quanto dos comandantes das divises blindadas; as ondas de evacuados, chegando Saxnia e Silsia Ocidental. Incluam testemunhas oculares, que relatavam histrias de atrocidades cometidas pelos soviticos contra civis alemes, que no haviam sido evacuados a tempo. A 20 de outubro, por exemplo, comandantes de tanques soviticos alcanaram uma coluna de refugiados refluindo do Distrito de Gumbinnen, na Prssia Oriental; toda a coluna foi varrida quando o comandante ordenou a seus tanques que avanassem diretamente sobre os refugiados e seus veculos. O sucedido em Gumbinnen mostrou aos alemes o que os esperava se os seus lderes no ordenassem a evacuao das zonas de combate a tempo! O sbito desencadeamento da macia ofensiva sovitica na Alemanha Central, a 12 de janeiro de 1945, provocou atrocidades mais degradantes do que as de Gumbinnen, mas serviu para aterrorizar a populao e provocar uma tremenda relutncia para ficar perto das

zonas de combate. A 12 de janeiro, as tropas da primeira frente ucraniana, sob o comando do impiedoso mas brilhante Marechal sovitico I. S. Koniev, romperam a cabea de ponte de Baranov, no Vstula e fizeram uma ofensiva macia em direo da Silsia. Em 13 de janeiro, a 1 Frente Russa Branca, sob o comando do Marechal sovitico Zhukov, rompeu as cabeas de ponte de Pulavy e Magnusev; suas colunas de tanques alcanaram Lodz e Kalisch. Um ataque simultneo na Prssia Oriental, onde a ofensiva havia estagnado depois da furiosa acometida de outubro, foi preparado pela 3 Frente Russa Branca, comandada pelo Marechal sovitico Chernakovsky, tendo por objetivo a captura de Konigsberg; a 15 de janeiro foi posto em execuo o plano para separar a Prssia Oriental do resto do Reich, com a 2 Frente Branca fazendo presso sobre Thorn e Elbing. Agora, o deslocamento de evacuados para oeste, que at aqui havia sido muito fraco, transformou-se de repente numa caudal que os Gauleiters locais no mais podiam conter, um xodo voluntrio, mas destinado, com o fim da guerra, a levar mais brutal e forada expulso macia na histria da Europa, embora minimizada pelos nazistas, o genocdio dos judeus. Inevitavelmente, a maior parte da responsabilidade por estas sbitas ondas de refugiados espraiando-se para oeste atravs da Saxnia, compostas de colunas de prisioneiros de guerra aliados e russos e de infindveis migraes de refugiados civis fugindo do terror sovitico, deve caber aos Gauleiters locais das reas sobre as quais desabou o peso da grande ofensiva sovitica de janeiro de 1945. No incio de 1945, uns 4.700.000 nacionais alemes - etnicamente alemes - viviam na Silsia, a Provncia imediatamente a leste da Saxnia. Como as notcias corressem de cidade em cidade, a evacuao alem da Silsia logo comeou. Parte da populao dirigiuse para o sudoeste, para as montanhas entre a Bomia e a Morvia; outra grande parte encaminhou-se ao longo da principal Autobahn dirigindo-se para o interior da Saxnia; a primeira grande cidade nos limites da provncia seria Dresden e, nela tivessem ou no amigos, a maioria dos refugiados queria ficar. Durante os meses do outono de

1944, a fama dos atos de vingana das tropas russas na populao da Prssia Oriental havia-se espalhado: mais do que avisados e preparados, agora que a invaso sovitica da Silsia havia comeado, toda a populao no precisou de novo aviso para ceder caminho aos invasores; o Gauleiter Hanke, contudo, devia fazer, como veremos, uma ltima tentativa para diminuir o fluxo impetuoso da populao de sua Gau. Em 16 de janeiro de 1945, a Cidade de Dresden foi pela segunda vez objeto de um bombardeio aliado, quando parte de uma fora de uns 400 Liberators da 2 Diviso Area (Fora Area Estratgica dos Estados Unidos) atacou a refinaria de petrleo e reas adjacentes de Dresden. No dia anterior, uma nova Instruo, N 3, para as Foras Areas Estratgicas na Europa, havia sido baixada pelos dois comandantes areos aliados, dando primeira prioridade aos ataques indstria de petrleo inimiga e segunda prioridade destruio das suas linhas de comunicao, com particular nfase no Ruhr. O Sumrio de Objetivos da 8 Fora Area reporta 133 sortidas efetivas contra os parques ferrovirios de Dresden, em um ataque que comeou ao meio-dia: caram bombas certeiramente ao longo do lado da Hamburger-Strasse dos ptios ferrovirios de Friedrichstadt, danificando algumas instalaes ferrovirias. O bombardeio de um grupo, o 44 Grupo de Bombardeio (Liberators) foi antes extenso e uma fotografia do alvo mostrou as suas bombas iniciais explodindo nos terrenos do Friedrichstadt-Krankenhaus e nos edifcios do hospital. Cada um dos Liberators despejou 8 bombas de 250 quilos de altos explosivos RDX. A defesa antiarea havia sido muito pesada no caminho para o objetivo e, embora sobre o Ruhland a defesa fosse pesada, as tripulaes que bombardeavam Dresden de uma altura de 7.000 metros, ficaram um pouco admiradas ao no encontrarem oposio na cidade. Este ataque causou 376 vtimas na cidade: entre as vtimas foi registrada a primeira baixa inglesa: um soldado raso do segundo maior destacamento de trabalho, morreu a caminho do hospital. Esta a primeira vtima e - espero - a ltima (registrou o chefe

do comando ingls em seu dirio). Mas com cerca de 170 homens, somente do seu comando, trabalhando diariamente na cidade, e com as fortes possibilidades de uma blitz, no de nenhum modo impossvel que houvesse mais vtimas. Enquanto os civis alemes eram sepultados num funeral coletivo em um dos cemitrios da cidade, o Comando de Distrito do Exrcito, em surpreendente estrito respeito Conveno de Genebra, formou a guarnio da cidade e o infeliz soldado ingls foi sepultado com todas as honras militares e guardas de honra inglesa e alem, no Cemitrio Militar de Dresden-Alberstadt, como informou o chefe do campo aos pais da vtima. Em Dresden, a guerra estava ainda sendo conduzida quase maneira da cavalaria antiga. No mesmo dia, 16 de janeiro, o Grupo de Exrcito Alemo A foi forado imediata evacuao da Silsia e entre 19 e 25 de janeiro as primeiras grandes caravanas foram reunidas nos principais povoados e cidades da Silsia e comearam a longa migrao para oeste. Diferentemente da evacuao macia de Berlim e do Ruhr sob a presso da ofensiva noturna do Comando de Bombardeiros da RAF 1.500.000 pessoas haviam sido retiradas de Berlim e cerca de 2.000.000 da Provncia do Reno, em fins de 1944 - este era um fluxo incontrolvel de grandes propores e num espantoso pequeno espao de tempo: em sete dias, cinco milhes de civis alemes tiveram que ser arrancados de suas casas ancestrais, deslocados para oeste ao longo de caminhos e estradas, carregando tudo que pudessem salvar de seus bens em caixas e bolsas, acampando ao ar livre noite aps noite, apesar das temperaturas abaixo de zero. Exatamente quando a migrao em massa da Silsia comeava a aumentar rapidamente, o Gauleiter Hanke, da Silsia, interveio. Ele havia observado, desolado, a diminuio de trabalhadores para importantes complexos industriais da Silsia; assim, determinou que somente mulheres e crianas deviam ser evacuadas, todos os demais, sobretudo os empregados nas indstrias, deveriam ficar nas suas ocupaes at o fim. Este decreto causou terrvel preocupao nos grupos remanescentes de evacuados, privados, assim, de homens capazes de ajud-los nas jornadas; ao

mesmo tempo concorreu para o desproporcionado aumento do nmero de baixas femininas entre os refugiados, que finalmente pararam em Dresden. A 19 de janeiro, Hanke ordenou a evacuao de Namslau, na Baixa Silsia e designou Landeshut como rea de recepo para os habitantes das cidades e a Sudetenland para as populaes rurais. A 20 de janeiro, o Exrcito sovitico alcanou Kattowitz, Beuthen, Gleiwitz e Hideburg e, a populao alem local desafiando o decreto de Hanke, comeou uma evacuao em pequena escala. A 22 de janeiro, as primeiras unidades russas cruzaram o Rio Oder, entre Brieg e Ohlau; todas as principais linhas ferrovirias dirigindo-se para oeste de Breslau, Capital da Silsia, estavam fechadas. Agora, a nica via de fuga alongava-se para o sul atravs de Ratibor e Neisse e logo essas ferrovias foram inundadas por milhares de mulheres e crianas fugindo para Dresden e para a Saxnia. A populao industrial, porm, devia ficar trabalhando at o ltimo momento; casos houve em que estando as tropas russas combatendo pela posse de minas de carvo, os mineiros alemes continuavam as suas tarefas no interior das minas. Outros lugares tiveram mais sorte. Dos 700.000 habitantes da rea entre Oppeln e Glogau, uma oportuna evacuao determinada a 20 de janeiro salvou dos russos 600.000; os restantes, etnicamente poloneses, achavam que pouco tinham a temer dos invasores. A 21 de janeiro, o Gauleiter ordenou a evacuao de Trebnitz; logo que foi promulgado o decreto de evacuao, toda a populao alem fugiu para oeste utilizando todos os meios disponveis de transporte; sendo uma rea francamente rural, carruagens de campo e carroas foram usadas pelas famlias para a viagem para oeste, a despeito do forte frio que devia assinalar os primeiros dois meses de 1945. Como se acreditava geralmente que o Exrcito russo ficasse retido por alguns tempo no Oder, as reas de recepo designadas para os evacuados estavam localizadas exatamente a oeste do rio, em localidades incluindo Liegnitz, Goldberg e Schweidnitz. Providencialmente, porm, os comandantes militares insistiram em dizer que aquelas reas estavam muito perto das zonas de combate e deslocaram os civis para uns 20 quilmetros para oeste do rio: logo depois os russos

atravessaram o Oder e a fuga para a Saxnia recomeou. Foi como se os maus fados estivessem conspirando para permitir que, em meados de fevereiro, o maior nmero de refugiados estivesse abrigado na principal cidade da Saxnia. Havia um grande nmero de prisioneiros de guerra aliados em Dresden por ocasio dos ataques. O Comando de Bombardeiros da RAF dependia da Cruz Vermelha Internacional para informaes precisas quanto sua localizao ou aos alvos prximos; Sir Arthur Harris assegurou que no caso de Dresden essas informaes no figuravam no dossi do Comando de Bombardeiros referente cidade. O Ministrio da Guerra admite que o ltimo relatrio sobre os campos ingleses em Dresden foi recebido do Poder Protetor em janeiro de 1945, quando havia 67 destacamentos de trabalho na rea interior de Dresden, formando o Stalag IVa; junto a esses havia sete destacamentos americanos, todos eles consideravelmente maiores do que os ingleses, conforme referiu aps uma visita a Dresden, entre 15 e 22 de janeiro, um representante da Legao sua em Berlim. A exata posio estatstica ainda complicada pelo nmero de prisioneiros aliados e russos temporariamente na cidade, em trnsito, oriundos de territrios orientais varridos pelos exrcitos soviticos; o Governo britnico publicou, logo depois do trplice assalto a Dresden, uma lista dos campos aliados naqueles territrios reconhecidamente destrudos; dos 19 campos relacionados, sabe-se que os prisioneiros de vrios passavam atravs da cidade por ocasio do ataque; de outros, como os Stalags Vlllb e Vlllc, de Oppeln e Sagan, respectivamente, tambm evacuados atravs de Dresden, sabe-se que somente alcanaram a cidade depois do ataque; o Stalag VIIIb foi evacuado de Oppeln, no Oder, a 26 de janeiro, mas somente chegou a 20 de fevereiro, aps 3 semanas de marcha. O Stalag Vlllc, com 15.000 prisioneiros tambm foi deslocado atravs de Spremberg, para Dresden. O aumento da populao da cidade constitudo por prisioneiros de guerra aliados, em fevereiro, demonstrado por um relatrio da Cruz Vermelha Internacional numa visita ao Stalag IVa, realizada a 22 de fevereiro e que mostrou que havia ento um total no inferior a 26.620

prisioneiros de guerra a1i internados, incluindo 2.207 americanos. A 26 de janeiro comearam a chegar a Dresden os primeiros trens de refugiados oficialmente organizados. Mais de mil moas do Servio de Trabalho do Reich (RADWJ), esperavam na Estao Central para ajudar o desembarque dos refugiados mais idosos e invlidos, e de suas bagagens, dos trens de passageiros e de carga, bem como para ajud-los nos problemas de alimentao e alojamento temporrio; esvaziados, os trens eram arrastados de volta para leste para embarcar mais refugiados. Dia e noite continuou em Dresden, em ritmo cada vez mais acelerado, o desembarque, abastecimento e reencaminhamento de refugiados, at que finalmente as moas do RADWJ, unidades da Liga de Moas Alems, Servio de Bem-Estar Nacional Socialista (NSV), e associaes de mulheres - Frauenschaften - estavam todas empenhadas na tarefa de proporcionar bem-estar aos refugiados. Muitas das maiores escolas secundrias e primrias foram requisitadas e convertidas em hospitais militares e da Luftwaffe; poucos dias depois da invaso sovitica, as escolas Dreiknigs, Vitzhum e as estaduais primrias foram assim transformadas, do mesmo modo que as escolas secundrias masculinas da Cidade Nova, Johannstadt, Plauen, Blasewitz e as secundrias femininas da Cidade Nova, e de Marschnerstrasse; os escolares assim liberados deviam tambm trabalhar no atendimento aos refugiados na estao. A 19 de fevereiro, comeou a larga utilizao de unidades escolares na estao da Cidade Nova, os mais velhos devendo trabalhar toda a noite, de 19h55m at s 8 da manh seguinte, atendendo aos aflitos refugiados que chegavam em cada trem proveniente do leste. No curso da macia evacuao de leste, as regies das Provncias de Glogau, Fraustadt, Guhrau, Militsch, Trebnitz, Gross-Watenberg, Oels, Namslau, Kreuzberg, Rosenberg e as reas orientais de Oppeln e Brieg foram completamente limpas de civis alemes. O sistema de transportes estabelecer existentes postos de para oeste estava desesperadamente eficientes, sobrecarregado, mas a organizao de Bem-Estar do Partido conseguiu alimentao regularmente intercalados no caminho para Dresden, de maneira a atenuar o

desespero causado pela fome e pelo terrvel frio. Agora os primeiros grandes receios surgiram entre os alemes de Breslau, a Capital metropolitana da Silsia. Felizmente, Breslau j estava, em janeiro de 1945, com a populao diminuda, apenas 527.000 habitantes; a evacuao de mais de 60.000 civis no essenciais j havia sido feita desde o outono de 1944, quando a cidade havia sido declarada fortaleza. A 21 de janeiro, o distante troar da artilharia bombardeando Trebnitz havia sido ouvido em Breslau e as mulheres, crianas, velhos e invlidos remanescentes da cidade haviam sido intimados a dirigirem-se para oeste. Como os trens existentes fossem terrivelmente insuficientes, mais de 100.000 pessoas tinham que pr-se a caminho literalmente a p; na ausncia dos carros de campo e carroas que haviam evacuado as populaes rurais, predominantemente, a populao industrial no tinha outro recurso seno andar. Demoraria algumas semanas para que alcanassem a Saxnia, para onde a maioria se dirigia. No foram somente os civis alemes os evacuados de Breslau, a qual devia testemunhar cenas de spero combate at que a cidade sitiada se rendesse a 6 de maio; o Governo, preparando-se para o stio, ordenou a evacuao, de Breslau para Dresden, de muitas reparties administrativas e militares. Assim, a completa estao transmissora da Rdio Breslau foi desmontada e transportada para Dresden, com ordens de reforar a estao de rdio de baixa potncia de Dresden e, ao mesmo tempo, convert-la no comprimento de onda primitivo de Breslau, de maneira a disfarar a sua localizao; aconteceu que os caminhes transportando o equipamento transmissor somente chegaram a Dresden na tarde anterior do primeiro ataque do Comando de Bombardeiros da RAF e sofreram a sorte do resto da cidade. O competente Luftgaukommando para Breslau havia tambm sido transferido para novos quartis, em Dresden. O prematuro fim dos transmissores da Rdio Breslau foi acompanhado pelo lamentvel destino de 158 valiosas pinturas a leo; as galerias de arte de Dresden haviam sido h muito esvaziadas dos tesouros que tornaram famosa a cidade em tempos de paz, mas durante a evacuao dos territrios a leste do Elba, ficou decidido que,

aos castelos nos quais a maioria dos tesouros de arte alemes haviam sido armazenados durante a durao da guerra, deveria ser concedida primeira prioridade. Assim, aconteceu que na tarde de 13 de fevereiro, um velho restaurador de arte, encarregado de duas carruagens de carga transportando 197 pinturas a leo, incluindo quadros de Courbet, Bcklill e Rayski, alcanou Dresden aps um dia de viagem, vindo do Castelo Milke1 e Kamenz; os condutores recusaram-se a continuar naquela noite para Schieritz, o distrito a oeste do Elba no qual os quadros iam ficar novamente armazenados, e os caminhes foram estacionados no cais do Elba, prximo do Brhlsche Terrasse, o qual dentro de poucas horas devia tornar-se o centro da rea de fogo. Por ocasio do incio das aes de cerco a Breslau, durante a noite que precedeu os reides a Dresden, contudo, apenas 200.000 civis restavam na cidade; nessa noite noventa bombardeiros russos haviam atacado Breslau. Mas, nessa ocasio, o grosso da populao havia fugido para Dresden e para outras cidades do Reich. Desses habitantes de Breslau que ficaram, uns 40.000 seriam mortos durante os acesos combates de rua e pelos reides areos soviticos. Os acontecimentos do leste auguravam mal para o futuro de Dresden, e somente os prisioneiros de guerra, alheios ao ambiente de confiana generalizada da cidade, pareciam ter compreendido a vulnerabilidade de Dresden como um centro de trnsito de refugiados. Embora Breslau esteja diretamente a leste de ns - lembrou um prisioneiro de Dresden, a 28 de janeiro - no houve bombardeio de ferrovias e a circulao alem fluiu quase livremente. Maravilhosa organizao da nossa parte ou dos russos. No sei qual!

TROVOADA A impressionante rapidez da avano sovitico a leste e as concomitantes ordens do dia soviticas anunciando a queda de uma cidade aps outra no podia ser mais embaraadora para os aliados ocidentais; a longamente esperada conferncia da Crimia, da qual tanto dependeria a Europa no futuro de ps-guerra devia assim comear com uma manifestao do poderio sovitico em escala mxima e, comparadas com os avanos dos Marechais soviticos Koniev e Zhukov na Prssia Oriental e Silsia, as faanhas dos aliados ocidentais na Itlia e a recente luta nas Ardennes devem na verdade ter parecido insignificantes. Certamente os lderes polticos ocidentais estariam muito empenhados em negociar com base numa posio de fora quando a Conferncia de Yalta comeou. Nessas circunstncias, era natural que os Governos Aliados apelassem nas reunies finais para a sua at aqui macia ofensiva de bombardeiros como meio de significar Unio Sovitica que embora setores da frente ocidental fossem flutuantes, na frente alem domstica a ofensiva aliada era to esmagadora quanto qualquer ofensiva desfechada pelo Exrcito sovitico a leste. O Governo britnico estava particularmente em posio perigosa quando teve que negociar com o Premier sovitico; o Presidente Roosevelt, j doente, demonstrou pouco interesse pelos futuros limites da Europa Ocidental. O inverno na Europa era, porm, to desfavorvel para as operaes de bombardeio quanto para o conforto das colunas de refugiados deslocando-se para o ocidente. Restava ao Comit Conjunto de Informaes fazer uma sugesto positiva para o emprego mais efetivo das foras aliadas de bombardeiros. Era uma modificao do plano previamente projetado sob o nome em cdigo de Trovoada. Em julho de 1944, os Chefes de Estado-Maior haviam discutido a possibilidade de tomar Berlim como objetivo de um golpe de fora catastrfica, de efeito moral, militar, poltico e civil. A sugesto havia

sido submetida ao Primeiro-Ministro e ento incorporada a um detalhado memorando submetido por Sir Charles Portal aos Chefes de Estado-Maior a l de agosto, memorando que os Historiadores Oficiais justamente denominaram o documento da operao Dresden. Como uma alternativa para Berlim, enorme destruio poderia ser realizada se a totalidade do ataque fosse concentrada em uma nica grande cidade que no Berlim e o efeito seria significativamente maior se se tratasse de uma cidade at ento relativamente pouco danificada. Na opinio do Ministrio do Exterior, do Executivo Poltico da Guerra e do Ministrio Econmico de Guerra, com quem Trovoada havia sido discutido e aceito em princpio, tal ataque poderia apressar uma vitria iminente ou provocar uma que se lhe assemelhasse na balana. Mas de acordo com a opinio do as Comit Conjunto para de a Planejamento, o plano foi postergado at que o Comit Conjunto de Informaes considerasse favorveis circunstncias reavaliao de suas possibilidades. Em relatrio de 25 de janeiro de 1945, o CCP apresentou uma apreciao detalhada da nova ofensiva sovitica na frente oriental luz da qual Trovoada foi reexaminada. Considerava o Comit que a assistncia que as foras de bombardeio estratgico aliadas poderia prestar aos russos durante as poucas semanas prximas justificava um exame urgente das possibilidades de us-las dessa maneira. Este relatrio de 25 de janeiro acentuava especialmente a necessidade de concentrar-se nos objetivos de petrleo. O bombardeio de fbricas de tanques - sabidamente abastecendo as divises blindadas na frente direta - deveria ter, alm do mais, segunda precedncia em relao alta prioridade da ofensiva do petrleo. O Comit reportou finalmente quanto possibilidade de interferir nas tentativas germnicas de deslocar reforos para a frente oriental (embora isto na verdade dificilmente fosse uma sria ameaa nesse estgio da guerra, como vimos acima pela resposta de Hitler ao apelo do Coronel-General Guderian); o Comit sugeriu um bombardeio de objetivos de comunicaes e em particular um pesado e contnuo bombardeio de Berlim. Este foi, contudo, o primeiro relatrio que deu ateno especial possibilidade de auxiliar os russos na frente oriental

e se apenas foi combinada a ltima medida prioritria, o ataque de comunicaes havia sido discutido neste contexto. Em seu segundo relatrio, o CCP examinou Trovoada mais detalhadamente como meio de auxlio aos russos, visto que o plano original de um golpe esmagador para abalar o moral, asseverava ele, no seria decisivo mesmo se combinado para coincidir com um estgio favorvel do avano russo. Um dos inconvenientes de um relatrio dessa natureza, pelo qual o Comit no pode ser censurado, que o Estado-Maior sovitico no mantinha os aliados previamente informados das futuras operaes militares: a grande invaso sovitica parou, deve ser lembrado, a 12 de janeiro; foi somente a 25 de janeiro que o CCP publicou detalhados relatrios sobre a mesma. Pode ser observado que uma demora mnima de pelo menos treze dias entre o incio de uma nova ofensiva russa e o mais precoce desencadeamento de um golpe, Trovoada, simultneo, contra uma cidade alem, no serviria para realar a estreita cooperao mtua entre Leste e Oeste, mas antes o contrrio. O CCP acreditava que se um tal ataque deveria ser planejado em relao a circunstncias j prevalecendo na frente oriental, as foras de bombardeiros estratgicos poderiam ainda ajudar a ofensiva sovitica de uma maneira que faria parecer aos alemes que a cooperao mtua entre Leste e Oeste era uma realidade (os alemes aproveitariam qualquer brecha eventual entre os aliados). Uma grande confuso poderia ser causada na retaguarda das linhas alems por um ataque a uma Berlim cheia de refugiados; uma forte corrente de refugiados fluindo de uma Berlim bombardeada, acrescida das colunas que j comeavam a chegar dos territrios invadidos pelos russos, iria certamente interferir com os movimentos regulares de tropas para a frente oriental e embaraar a mquina militar e administrativa alem. Em acrscimo a estas consideraes tticas, o segundo relatrio do CCP opinava, significativamente, em vista da futura conferncia de Yalta que seria uma poltica til demonstrar aos russos da melhor maneira ao nosso alcance o desejo de ajud-los na sua atual ofensiva. Baseado no que parecia ser uma poltica positiva to claramente

traada para as Foras Areas Estratgicas Aliadas, o Ministrio do Ar Britnico no demorou a agir a esse respeito; o Adjunto Chefe do Estado-Maior do Ar telefonou imediatamente a Sir Arthur Harris para inform-lo das recomendaes dos relatrios e discutir as suas implicaes. Embora Harris afirmasse que considerava Berlim como j no seu prato, Sir Norman Bottomley advertia que, como o plano Trovoada completo para um devastador golpe em Berlim estava agora projetado, Harris deveria coordenar as suas operaes com as Foras Areas Estratgicas do Estados Unidos, e certamente consultar tambm os Chefes de Estado-Maior. Nesta palestra, de acordo com a minuta enviada por Bottomley ao Chefe do Estado-Maior, Sir Charles Portal, no dia seguinte, Sir Arthur Harris sugeriu ataques suplementares a Chemnitz, Leipzig e Dresden, que, como Berlim, compartilhavam da tarefa de abrigar refugiados do Leste e que tambm eram pontos nodais nos sistemas de comunicao servindo frente oriental. Era particularmente irnico que Sir Arthur Harris devesse ser agora consultado sobre um plano para lanar todo o poderio do Comando de Bombardeiros na retaguarda de uma rea de ofensiva, pois ele havia por muito tempo advogado perante o Estado-Maior do Ar a poltica da continuao do bombardeio de reas gerais como a chave para o colapso da Alemanha, de preferncia ao bombardeio de objetivos determinados. O Governo e o Estado-Maior dos primeiros dias de guerra sabiam das possibilidades do bombardeio por rea como meio de atingir o corao da economia de guerra alem, assim como dos seus efeitos psicolgicos decorrentes e, realmente, os esforos do Comando de Bombardeiros durante os anos de 1943 e 1944 foram largamente dirigidos para o bombardeio de cidades; neste estgio da guerra, contudo, o sucesso da ofensiva area contra conjuntos de petrleo, executados por Sir Arthur Harris e pelos americanos, sob a direo do SHAEF, no vero de 1944, convenceu o Estado-Maior de que a contnua alta prioridade desta ofensiva do petrleo poderia ter um efeito decisivo na guerra, antes do fim do ano. Harris, porm, mantinha a importncia de continuar a ofensiva por rea como meio de abalar e dividir a Alemanha, tanto material quanto moralmente, em oposio

impossibilidade de operar numa rotina exigida para o bombardeio de objetivos determinados em condies atmosfricas incertas. Apesar de considerar o petrleo como alta prioridade durante o outono de 1944, cinqenta e oito por cento das operaes do Comando de Bombardeiros durante os meses de outubro a dezembro foram contra cidades. (A proporo de 14% contra complexos de petrleo representa um esforo maior do que o sugerido pelos nmeros por causa da natureza exata dos objetivos). Em carta de 1 de novembro, dirigida a Sir Charles Portal, Harris mostrou que em 18 meses o Comando de Bombardeiros havia virtualmente destrudo 45 por cento das sessenta principais cidades alems e sugeria a destruio dos remanescentes objetivos no atacados: Magdeburg, Halle, Leipzig, Dresden, Chemnitz, Breslau, Nuremberg, Munique, Coblenz e Karlsruhe e a ulterior destruio de Berlim e Hanver. Esta proposta de mudana de prioridades no foi, porm, concedida a Harris pelo Estado-Maior e o impasse sobre poltica estratgica continuou. Em meados de janeiro, com o incio da nova ofensiva russa, Harris, em carta de 18 de janeiro a Portal, encerrou o assunto de novo manifestando a sua insatisfao com a poltica de objetivos seletivos exigida pelos complexos de petrleo e advogando a destruio de Magdeburg, Leipzig, Chemnitz, Dresden, Breslau, Posen, Halle, Erfurt, Gotha, Weimar, Eisenach e o resto de Berlim - uma mudana de nfase, de indstrias para cidades orientais. A carta conclua dizendo que Portal deveria considerar se era melhor para a continuao da guerra e o sucesso de nossas armas, sem outras consideraes que Harris continuasse no seu comando. Intimado por este ultimato, Sir Charles Portal tinha que fazer a desagradvel escolha de privar-se, num estgio crtico da guerra, de um Comandante-em-Chefe cuja ascendncia sobre o seu Comando era extremamente elevada, ou deixar sem soluo o impasse existente sobre prioridades. Escolheu a ltima e, em carta de 20 de janeiro, pediu a Harris para continuar, mas observando as prioridades existentes, apesar de sua falta de confiana nelas. Foi nessas circunstncias que menos de uma semana mais tarde o renascimento de Trovoada - um destaque no conceito de bombardeio

por rea - devia receber o mais alto estmulo possvel. Inteiramente independente da conversao de Bottomley com Harris, dentro de poucas horas, o Primeiro-Ministro expressou vigorosamente o seu conceito pessoal sobre o bombardeio dos centros populosos da Alemanha Oriental. de presumir que, por ocasio de sua interveno na tarde de 25, o Primeiro-Ministro havia lido por intermdio do CCP relatrios sobre a nova ofensiva sovitica e a possvel aplicao do plano Trovoada. Naquele dia, alm do mais, outros fatos constantes dos relatrios se impuseram sua considerao. Os jornais londrinos estavam contando as cenas cruis verificadas nas cidades da Alemanha Oriental, cheias de refugiados de Breslau e da Silsia, bem como da Prssia Oriental, tangidos pelo assalto do Exrcito russo; contudo, como publicava The Times na manh de 25, os comentadores de rdio alemes proclamavam que, apesar de todas as ondas de refugiados que se dirigiam para Berlim, a Capital do Reich no havia sido transferida. Sobretudo, os russos haviam naquele dia cruzado o Oder perto de Breslau e sem dvida a notcia havia rapidamente chegado a Whitehall. A situao militar na frente leste parecia levar urgente apreciao do relatrio do CCP. Naquela tarde, o Primeiro-Ministro telefonou ao Secretrio de Estado para o Ar, Sir Archibald Sinclair, para informar-se dos planos projetados para resolver a situao na Alemanha Oriental. Desta conversao, o secretrio particular de Sinclair lembrou que o PrimeiroMinistro perguntou que planos o Comando de Bombardeiros da RAF havia elaborado para fustigar os alemes na sua retirada de Breslau. Em virtude da insistncia do Primeiro-Ministro quanto urgncia exigida pela situao na Alemanha Oriental, foram necessrias rpidas consultas ao Ministrio do Ar. Na manh seguinte, o Chefe de Estado-Maior, que j havia recebido o relatrio de Bottomley sobre a sua conversao com Harris na tarde anterior, instruiu o seu adjunto quanto s instrues a serem usadas no tocante prioridade das instalaes de petrleo e necessidade de ataques a fbricas de avies ,e: ancoradouros de submarinos: poderosos esforos em um grande ataque a Berlim e ataques a Dresden, Leipzig,

Chemnitz ou outras cidades nas quais uma blitz severa no somente perturbar a evacuao de Leste mas tambm embaraar o movimento de tropas do Oeste. O plano deveria, naturalmente, ser ajustado entre os chefes de Estado-Maior Combinado Anglo-Americano e com Sir Arthur Tedder, Adjunto do Comandante Supremo. Ainda mesmo que o quase completo controle outono das foras o de bombardeiros estratgicos tivesse de sido 1945, transferido do SHAEF para os Chefes de Estado-Maior Combinado no anterior, Estado-Maior estava, no comeo preocupado com a quantidade de apoio ao esforo de terra que estava sendo pedida s foras de bombardeiros. Na Conferncia de Quebec, em setembro de 1944, por recomendao de Sir Charles Portal, o controle das operaes de bombardeio estratgico foi dada aos Chefes de Estado-Maior, somente sujeitos aos poderes de comando de Eisenhower quanto a pedidos de emergncia para o campo de batalha. Tendo em vista o rpido desenvolvimento que ento ocorria na situao estratgica, disse Sir Charles Portal: Pode ser necessrio, no futuro imediato, aplicar todo o esforo do bombardeio estratgico no ataque direto ao moral alemo. O momento psicolgico para este golpe poderia ser mais bem julgado pelos Chefes de Estado-Maior Combinado e dele obter maior vantagem se controlassem diretamente as foras de bombardeiros. Contudo, apesar dos relatrios do CCP e do evidente sucesso da invaso russa, Portal duvidava, na sua nota de 26 de janeiro, se havia chegado o momento para Trovoada em grande escala, ou se seria decisiva. Tambm duvidava da eficcia de um bombardeio em grande escala das comunicaes com o objetivo de retardar os esforos alemes para o Leste. Sir Archibald Sinclair, tendo consultado o Estado-Maior do Ar, respondeu, em nota de 26 de janeiro, pergunta telefnica do Primeiro-Ministro - como pensava quanto aos planos para desorganizar a retirada militar do inimigo antes da ofensiva russa. Sinclair prevenia contra isso por acreditar que esses movimentos de tropas em ampla retirada para o Ocidente, para Dresden e Berlim eram mais suscetveis a ataques desferidos pelas Foras Areas Tticas,

principalmente

porque

no

havia

um

conhecimento

exato

do

movimento das tropas e que esses ataques deviam ser coordenados com os russos pois os objetivos estavam dentro de sua rea ttica. Tendo em vista a recomendao de Sir Charles Portal, contudo, ele defendia a continuao dos ataques a conjuntos de petrleo, enquanto o inverno permitisse o bombardeio de tais objetivos precisos e, quando as condies atmosfricas fossem desfavorveis, o bombardeio por rea. Estas oportunidades podem ser usadas para aproveitar a presente situao pelo bombardeio de Berlim e de outras grandes cidades na Alemanha Oriental, tais como Leipzig, Dresden e Chemnitz, as quais so no somente os centros administrativos controlando os movimentos de militares e civis, mas so tambm os principais centros de comunicaes atravs dos quais flui o trfego principal. Conclui, dizendo - em vista dos comentrios de Portal sobre a necessidade de consultas prvias - que a possibilidade de desferir estes ataques na escala necessria para que tenham um efeito crtico sobre a situao na Alemanha Oriental est sendo agora estudada. Apesar dos minuciosos e convincentes argumentos alinhados por Sinclair para a continuao da ofensiva do petrleo, o Primeiro-Ministro respondeu imediatamente: No lhe perguntei na noite passada sobre planos para desorganizar a retirada alem de Breslau. Pelo contrrio, perguntei se Berlim, e por certo outras grandes cidades na Alemanha Oriental, no seriam agora consideradas objetivos convidativos. Alegra-me saber que o assunto est em estudos. Peo-lhe informar-me amanh o que vai ser feito. O resultado imediato desta spera resposta foi assustar o EstadoMaior - cujo Adjunto-Chefe, Sir Norman Bottomley, estava substituindo Sir Charles Portal antes do embarque deste para Yalta levando-o a baixar uma ordem, em carta a Sir Arthur Harris, a qual tornaria inevitvel que os centros de populao do Leste, incluindo Dresden, logo fossem o objetivo de uma modificao de Trovoada. Em uma carta a Harris, de 27 de janeiro, Bottomley relembrou a sua conversao pelo telefone, de dois dias antes, na qual os ataques a Berlim e outros a

Dresden, Chemnitz e Leipzig haviam sido abordados. Incluiu na sua carta uma cpia dos relatrios do CCP de 25 de janeiro, nos quais o plano de um ataque Trovoada a Berlim havia sido examinado, mas acrescentava que Sir Charles Portal no precisava pensar que seria lcito esperar ataques a Berlim, em escala Trovoada, em futuro imediato, como era duvidoso que tal ataque, mesmo da maior intensidade, com pesadas baixas conseqentes, seria decisivo. Portal havia contudo concordado em que, subordinado ofensiva do petrleo, o Comando de Bombardeiros poderia empregar todos os meios disponveis em um grande ataque a Berlim e em ataques correlatos a Dresden, Leipzig, Chemnitz ou quaisquer outras cidades onde uma blitz severa no somente perturbaria a evacuao de Leste, mas tambm embaraaria o movimento de tropas do Oeste. Sir Normam Bottomley terminava a sua carta a Harris com o pedido formal de que - sujeito s determinaes ainda vigentes na execuo deste ataque aos centros populosos de Leste pelos desatendidos pedidos de petrleo e aos outros objetivos aprovados na atual (i. e, N 3) diretiva e logo que a lua e as condies atmosfricas o permitissem - o Comando de Bombardeiros devia empreender tais ataques com o objetivo particular de aproveitar a confuso provavelmente existente nas cidades acima referidas durante o vitorioso avano russo. Era pouco provvel que as condies da lua fossem favorveis pouco antes de 4 de fevereiro e o Primeiro-Ministro foi disso informado logo depois que a carta de Bottomley foi transmitida a Sir Arthur Harris; no dia seguinte, 28 de janeiro, tomou formalmente conhecimento da mensagem. Ele compreendeu claramente o seu objetivo imediato: logo depois de 4 de fevereiro, no clima da conferncia da Crimia, ele seria capaz de provocar um golpe dramtico numa cidade do Leste, o qual dificilmente deixaria de impressionar a delegao sovitica. Ele no poderia prever que mesmo em circunstncias favorveis de luar, nove dias, - e o fim da conferncia de Yalta, - passariam antes que as condies atmosfricas tambm fossem favorveis para uma tal operao de longo alcance. Houve, nesse meio tempo, uma esclarecedora troca de cartas

entre Mr. Churchill, seu conselheiro pessoal, Lord Cherwell, e Sir Charles Portal. Cherwell, que, como o Professor Lindermann, foi o primeiro defensor do bombardeio por rea, escreveu a 26 de janeiro a Churchill para acentuar a importncia, exatamente agora, de manter uma implacvel presso de bombardeio nas refinarias alems de petrleo; ele estava preocupado, pois exatamente quando esses ataques pareciam finalmente dar frutos, outros grupos de objetivos pareciam ficar em evidncia: Receio, escreveu, que o plano para o desgaste a longo prazo dos transportes alemes pelo bombardeio de ptios ferrovirios e depsitos de locomotivas serviu todavia para desviar grande parte dos bombardeios de objetivos mais proveitosos. Mr. Churchill ficou suficientemente impressionado com o aviso de Cherwell para escrever a Sir Charles Portal, a 28 de janeiro, que, em vista do grande sucesso da campanha britnica contra objetivos de petrleo, esperava que isso no fosse agora negligenciado em favor do desgaste a longo prazo das comunicaes alems, acerca do qual ele sempre havia tido graves dvidas. Apesar desta interveno do Primeiro-Ministro, Dresden no foi retirada da lista de objetivos. Pela altura de 31 de janeiro, o plano para um ataque aliado conjunto a essas cidades do Leste havia atingido um estgio mais avanado quando, como resultado de encontros entre o Chefe e o Adjunto do Estado-Maior do Ar, Sir Arthur Tedder e o General Carl Spaatz, Comandante Geral das Foras Areas Estratgicas dos Estados Unidos, uma nova ordem de prioridades foi aceita. A instruo N 3 s Foras Areas Estratgicas, em ao desde 15 de janeiro, parecia desencorajar a possibilidade de ataques a objetivos do Leste, estabelecendo, como o fazia, que as Foras Areas Estratgicas com base no Reino Unido dariam ateno especial s linhas de comunicao do Ruhr. Os principais complexos alemes de gasolina sinttica constituam ainda alta prioridade para as foras de bombardeiros aliadas, mas no que diz respeito aos bombardeiros estratgicos operando da Inglaterra, a segunda prioridade foi desviada das comunicaes do Ruhr para ataques a Berlim, Leipzig, Dresden e outros centros populosos do Leste, com o intuito de desorganizar a evacuao de refugiados do Leste e de perturbar o movimento de

tropas. O General Spaatz, em conseqncia, ordenou Oitava Fora Area, do Major-General J. H. Doolittle, com Quartel-General em High Wycombe, como o Comando de Bombardeiros, que atacasse Berlim, aparentemente dentro deste plano. Reportando sobre este acordo, a 31 de janeiro, a Sir Charles Portal, que estava agora em Malta com os Chefes do Estado-Maior Conjunto, antes da tripartida conferncia de Yalta, Sir Norman Bottomley acrescentou que os russos, tendo em vista a rapidez de seu avano, especialmente para Berlim, poderiam querer saber de nossas intenes e planos para ataques a objetivos na Alemanha Oriental No h, porm, evidncia, de que o reide a Dresden tenha sido em qualquer momento especificamente discutido com os russos em Yalta, e os russos negaram que lhes tivesse chegado qualquer informao sobre a rea de ataque do Comando de Bombardeiros, atravs dos habituais canais de comunicao, a Misso Militar Britnica em Moscou. Uma razo para isto pode ter sido o fato de que, desde que o TenenteGeneral M. B. Burrows deixou Moscou, em novembro de 1944, como Chefe da Misso, o Governo britnico, como revide frieza com que a Misso fora tratada em Moscou, no o havia substitudo. O General Spaatz pediu especialmente que a minuta de Bottomley a Portal, na qual algo relacionado com o bombardeio americano de objetivos por rea estava claramente esboado, devia ser tambm mostrado ao General Laurence Kuter, que estava substituindo em Yalta o convalescente General H. H. Arnold, Chefe das Foras Areas do Exrcito americano. provvel que Spaatz estivesse procurando o apoio de uma autoridade mais alta, para esta nova poltica. A mensagem, porm, somente foi vista pelo General Kuter a 13 de fevereiro, quando j havia ocorrido o pesado ataque da 8 Fora Area americana a Berlim. A carta de Sir Norman Bottomley, de 27 de janeiro, pedia claramente maiores ataques e pensava-se que os melhores resultados eram os obtidos por ataques coordenados em vez de um golpe isolado, usando o bombardeio diurno da Oitava Fora Area conjugado com a Fora de Bombardeio Noturno de Comando de Bombardeiros. A idia por trs disso era que se os reides diurnos americanos provocassem incndios, ajudariam o Comando de

Bombardeiros a prosseguir atacando com xito, noite. Na prtica, isto era raramente possvel, pois as condies atmosfricas de dia tendiam a diferir das da noite. O ataque da Oitava Fora Area de 3 de fevereiro a Berlim, havia sido primitivamente planejado como parte de uma tal operao Spaatz. No difcil imaginar, retrospectivamente, a natureza dos contatos conjuntos para este programa de ataques feitos pelas foras de bombardeiros inglesa e americana. Os americanos no permitiriam que seus bombardeiros fossem mandados para qualquer reide simplesmente de terror, dirigido somente contra a populao alem: eles poderiam recusar firmemente um pedido razovel para dirigirem os seus bombardeiros para atacar objetivos militares no corao de reas residenciais, embora soubessem da natureza imprecisa desses ataques quando feitos s cegas, como invariavelmente acontecia durante aqueles primeiros meses de inverno. Ataques americanos s cegas sobre alvos em reas residenciais seriam to largamente extensos quanto ataques noturnos s cegas feitos por bombardeiros ingleses nas prprias reas residenciais: os oficiais mais antigos do Comando de Bombardeiros haviam realmente insistido em que sendo os mtodos de sinalizao pelo radar mais precisos noite, os ataques diurnos s cegas eram sempre mais espalhados do que os noturnos sinalizados pelo radar. N essa ocasio, parece que o conceito de Dresden como importante cidade industrial somente foi aceito de modo superficial. O departamento do Ministrio da Guerra responsvel pelas informaes ao Chefe do Estado-Maior Geral Imperial acerca de todos os assuntos areos aprovou completamente o ataque aos complexos alemes de gasolina sinttica, mas encarou com a maior reserva a ofensiva area estratgica a cidades alems; quando os russos pediram um ataque areo aliado a centros de comunicao, foi elaborado um mapa indicando alguns dos centros que podiam ser includos no pedido. Uma das cidades arroladas neste mapa foi Dresden, e no foi fcil inclu-la nesta categoria. Contudo, no era certamente um importante centro combinada, e as disposies para isso seriam provisoriamente aceitas por Sir Norman Bottomley e pelo General

industrial: na verdade, a informao que o departamento tinha para fornecer ao CEMGI, referente a Dresden, era a de que a mesma no estava sendo usada tanto como centro de transportes pelos alemes mas por grande nmero de refugiados da frente russa. A 2 de fevereiro, os Vice-Chefes do Estado-Maior, em Londres, informaram aos Chefes Britnicos do Estado-Maior que estavam ainda participando da Conferncia Conjunta de Chefes de Estado-Maior, em Malta, que aprovaram as novas prioridades. Eles as haviam modificado ligeiramente incluindo fbricas de tanques mas, ainda como segunda prioridade, depois dos conjuntos de gasolina sinttica, vinham Berlim, Leipzig, Dresden e cidades semelhantes onde ataques pesados causariam grande confuso na evacuao de civis do Leste e dificultariam os reforos. Reides areos no complexo trfego RuhrColonia-Kassel foram relegados ao terceiro lugar na lista de prioridades. Quando a poeira e os escombros provocados pelo trplice golpe que Dresden viria a sofrer haviam assentado e o mundo exterior soube da extenso da tragdia, vimos como se discutiu se a Oitava Fora Area americana havia observado a Instruo original N 3 ou a Instruo proposta acima descrita. O General Spaatz assegura que em nenhuma ocasio foi desobedecida a ordem americana de ataque a objetivos militares; no caso de Dresden deviam ser os parques ferrovirios. As novas prioridades foram, num sentido, aparentemente, observadas pela FAE dos EUA na tarde de 3 de fevereiro, quando um terrvel golpe foi desfechado em Berlim por cerca de 1.000 Fortalezas Voadoras, enquanto um ataque simultneo foi feito a ferrovias e objetivos de petrleo ao redor de Magdeburg, por 400 Liberators da 2 Diviso Area. Embora o exame da imprensa aliada, que o Alto Comando Alemo fez naquela manh, o levasse concluso de que o inimigo tentar perturbar os movimentos de tropas para Leste e escolher Berlim como objetivo principal, a capital alem foi fracamente defendida. Como j havia sido planejado, as Fortalezas deviam atacar Berlim mas foram designadas para bombardear objetivos militares, no corao das reas de habitao e de negcios; os relatrios alemes citados na Sucia proclamavam que mais de

25.000 pessoas haviam perdido a vida, incluindo fartes baixas entre os refugiados, mas a Dirio de Guerra do Alto Comando dizia que haviam morrido menos de mil. A 8 de fevereiro, a General Spaatz, na sua conferncia com os Comandantes do Ar aliados, pde chamar a ateno para os espetaculares resultados que seus bombardeiros haviam obtido neste ataque a Berlim, enquanto acrescentava que se suspeitava de que o 6 Exrcito Blindado estivesse a caminho da capital para reforar a frente oriental. No se sabe se nesta fase da Guerra a General Spaatz sabia da comprovada ineficincia dos ataques areos feitos somente por instrumentos, em conseqncia das ms condies atmosfricas; o seu oficial subordinado comandando a 8 Fora Area, Major-General J. H. Doolittle, havia certamente tido conhecimento desse fato; ele havia sido informado, em uma minuta de 26 de janeiro, que a Fora teve um provvel erro circular mdio de pontaria, durante os ataques areos s cegas, de cerca de trs quilmetros, o qual exigia a saturao da rea com bombas para obter quaisquer resultados . A 4 e 5 de fevereiro, o tempo impediu ulteriores operaes de longo alcance, e a 6 obrigou a uma variante, de um tentado ataque de preciso a objetivos de petrleo, para os objetivos secundrios conjugados nos parques ferrovirios de Chemnitz, 45 quilmetros a sudoeste de Dresden e Magdeburg. Umas 800 toneladas de bombas foram lanadas em cada cidade, em concordncia com o desejo geral de ajudar aos russos. Certamente no estava muito distante o tempo em que bombas estariam caindo em Dresden, de bombardeiros ingleses ,ou americanos. A 7 e 8 de fevereiro, foras de bombardeiros pesados foram destacados para operaes diurnas sobre a Alemanha mas nos dois dias as misses foram perturbadas pelas ms condies atmosfricas. A 7 de fevereiro, tambm, um membro do Partido Trabalhista, Edmund Purbrick, perguntou quando seriam bombardeadas Chemnitz, Dresden, Dessau, Freiburg, e Wrzburg, que, no assunto, tiveram pequena, ou nenhuma experincia nesse particular. Mr. Attlee respondeu que nenhuma declarao sobre futuras operaes podia ser feita; dificilmente poderia revelar, mesma que as conhecesse, que os planos

para o bombardeio de duas daquelas cidades j estavam disposio do Comando de Bombardeiras (e provavelmente tambm da Oitava Fora Area), de acordo com a carta de Bottomley, de 27 de janeiro. A ofensiva de bombardeio por rea contra cidades alems estava no limiar de seu clmax. Com o Exrcito sovitico temporariamente detido no Oder, o caudal de refugiados descendo para Dresden havia-se transformada num filete. A avaliao do Alto Comando sobre a iminente ofensiva sovitica foi mencionada a 7 de fevereiro: O auge do ataque pode ser esperado da 1 Frente Ucraniana, na rea de Steinau. Espera-se uma arremetida para as reas ao sul de Berlim, com uma investida secundria em direo a Dresden. Mas a apreciao conclua com a confortadora reafirmao de que era mnimo o perigo de uma significativa atividade area sobre o Reich: O tempo deve estar mau at 10 de fevereiro, no mnima. A 8 de fevereiro, os exrcitos soviticos atravessaram o Oder com todo o poderio e as regies imediatamente a oeste do Oder converteram-se em sangrentos campos de batalha; os refugiados, que apenas poucas dias antes julgavam-se a salvo nessas regies, juntavam-se agora de novo a uma impetuosa corrente para oeste; ao mesmo tempo, as tropas soviticas lanaram um movimento de pina para isolar Breslau. A evacuao em pnico da Silsia Ocidental tambm comeou. Dos 35.000 habitantes da cidade de Grnberg, somente 4.000 escaparam a tempo graas s rpidas ordens de evacuao do Partido. Outras cidades tiveram menos sorte: Liegnitz j havia sida declarada rea de recepo para refugiados de cidades a leste dao Oder; sua populao normal de 76.000 estava multiplicada muitas vezes por aqueles refugiados; 20.000 civis alemes ficaram para trs quando os russos ,ocuparam a cidade, a segunda em tamanho da Silsia Ocidental. A falta de transportes rurais, que em outras provncias tornou possvel que os residentes fugissem rapidamente, permitiu que to grande nmero de habitantes da Silsia ficasse encurralada. Os civis que foram deixadas para trs naquelas cidades viriam a sofrer terrveis atrocidades s mos, tanto das tropas soviticas, quanto da minoria polonesa.

O volume desta migrao em massa de refugiados, que tanto provocou como caracterizou a tragdia de Dresden, somente de modo aproximado pode ser indicado. Em comeo de 1945, a populao da Silsia era estimada em cerca de 4.718.000 pessoas, das quais cerca de 1.500.000, ou no puderam escapar a tempo, ou sendo de origem polonesa, ficaram para trs. Das 3.200.000 que fugiram, a metade procurou refgio no Protetorado da Tchecoslovquia, sem mesmo suspeitar das atrocidades racistas que a esperava depois da revolta dos tchecos; os restantes foram alm, para a Alemanha, totalizando cerca de 1.600.000. Os silesianos representavam provve1mente 80% dos refugiados deslocando-se para Dresden na noite do trplice golpe; a cidade, que em tempo de paz tinha uma populao de 630.000 habitantes, estava, na vspera do ataque areo, to cheia de silesianos, prussianos do leste e pomeranianos da frente oriental, de berlinenses e habitantes do Reno vindos do Oeste, de prisioneiros de guerra aliados e russos, de colnias de crianas evacuadas, de trabalhadores forados de muitas nacionalidades, que a populao aumentada situava-se entre 1.200.000 e 1.400.000, dos quais, no surpreendentemente, vrias centenas de milhares no dispunham de habitao e dos quais nenhum poderia procurar a proteo de um abrigo antiareo. As autoridades civis de Dresden haviam distribudo por ocasio dos reides, um total de 1.250.000 cartes de racionamento, para a populao civil e para os refugiados. Na tarde de 12 de fevereiro, com a chegada a Dresden dos ltimos trens oficiais do Leste transportando refugiados, a cidade estava atingindo o mximo da populao. Os primeiros trens oficiais de refugiados em direo ao ocidente deveriam partir alguns dias mais tarde. Enquanto as colunas de refugiados espalhavam-se em Dresden, a p ou amontoados em carros puxados por cavalos, uma contnua corrente humana precipitava-se de leste pela Autobahn. Nem todos, nesta interminvel coluna de refugiados, eram civis; alguns eram soldados que se tinham desgarrado de suas unidades na frente. Patrulhas da polcia militar estacionavam nos subrbios da cidade, tanto para controlar esta rchstan ost - mar montante do Leste - de refugiados, como para encaminhar os soldados para reas de reunio.

A suposio russa de que Dresden era usada como ponto de reunio para aquelas tropas no se evidenciou de modo significativo. A polcia militar, para reagrup-las, encaminhava as tropas para reas de reunio fora da cidade. Os refugiados tambm estavam sendo desviados em torno da cidade, pois as estradas de penetrao estavam ento bloqueadas por extensas filas de cavalos e carruagens; a refugiados a p era permitido entrar na cidade, mas intimados a partir de novo dentro de trs dias. Muito poucos desses camponeses refugiados do Leste haviam ouvido em qualquer ocasio uma sirena de alarme antiareo antes; durante seis dias antes do trplice golpe, o alarme antiareo no tocou em Dresden; muitos dos refugiados eram simples agricultores, que haviam vivido longe das desagradveis manifestaes da guerra moderna, nas suas comunidades agrcolas em terras limites do leste. Eram os camponeses que se teriam involuntariamente beneficiado com a poltica do Lebensraum que o seu Fhrer havia traado para eles a leste; agora estavam sendo as vtimas dos horrores da guerra desencadeada na Europa pela agresso nazista. Os resultados do ltimo reconhecimento fotogrfico de Dresden foram reunidos em um folheto britnico de propaganda, Nachrichten fr die Truppen. Datado de 13 de fevereiro de 1945, folheto que ironicamente devia ser lanado aos milhes sobre Dresden naquela mesma noite. Em um artigo intitulado O Partido Est Fugindo de Dresden, o ltimo pargrafo dizia: Todas as escolas de Dresden e da vizinhana foram fechadas para proporcionar acomodaes s novas multides de refugiados que foram lanados nas estradas, nas partes orientais da Saxnia, por ordem do Partido. Kamenz, Bautzen e Lobau j foram evacuadas. Assim Dresden foi reconhecida pelos setores da Inteligncia Britnica como cidade de refugiados; o mais surpreendente, para o Estado-Maior da Inteligncia do Comando de Bombardeiros, foi o aparecimento do nome de Dresden como um alvo especfico para ataque. Desde 1944, em adio s Instrues encaminhadas de tempos a tempos aos dois Comandos de Bombardeiros aliados, o Comando de Bombardeiros recebia uma lista semanal de objetivos prioritrios do Comit Combinado de Objetivos Estratgicos, um comit

conjunto incluindo representantes das autoridades das foras areas inglesa e americana, sees da Inteligncia do SHAEF. O Comando de Bombardeiros normalmente escolhia os seus objetivos dessas listas semanais, de acordo com as condies atmosfricas e consideraes tticas similares; s vezes, por motivos de segurana, os ataques eram especificamente escolhidos de objetivos especiais no relacionados pelo Comit, mas, nesses casos, o Comando de Bombardeiros dava invariavelmente a razo para a emergncia. Dresden, porm, no havia ainda aparecido naquelas listas semanais de objetivos. As instrues de Bottomley foram transmitidas como matria de rotina Seo de Inteligncia do Comando de Bombardeiros, para preparar planos provisrios para ataques. Dentro de poucos dias, porm, a incluso de Dresden foi suscitada. Tinham, evidentemente, um dossi sobre Dresden. Embora mostrasse, por exemplo, que havia grande nmero de prisioneiros de guerra na rea, no havia detalhes quanto sua exata localizao. Havia, alm disso, muito pouco para mostrar que Dresden era uma cidade de bastante importncia industrial, ou que estava sendo usada em grande escala para movimento de tropas. Faltavam as habituais informaes precisas sobre defesa antiarea. Em particular, a Seo de Inteligncia procurava orientar quanto aos objetivos que deviam ser escolhidos como pontos de alvo. Em vista disso, Sir Robert Saundby pensou que talvez a importncia de Dresden no presente programa havia sido exagerada. Embora subordinado a Sir Arthur Harris, ele procurou a ordem com o Ministro do Ar. A luz de sua informao, sugeriu que a sua incluso devia ser testada duplamente antes de lev-la adiante. Os chefes do Comando de Bombardeiros no queriam pedir ordens levianamente, e quando essas ocasies surgiam, queriam falar a Sir Norman Bottomley ou a seu representante pelo telefone de segurana. Anteriormente, Bottomley havia considerado o problema e telefonou para Saundby em coisa de horas. Neste caso, porm, disse que o assunto deveria ser submetido a uma autoridade superior. A resposta demorou alguns dias. Sir Robert Saundby foi informado pelo telefone de segurana que Dresden devia ser includa na ordem e que o ataque devia ocorrer na primeira oportunidade conveniente. Ele

compreendeu que o ataque fazia parte de um programa no qual o Primeiro-Ministro estava pessoalmente interessado e que a demora em responder ao pedido resultava de ter sido submetido a Churchill, em Yalta. Deveria talvez ser assinalado que Sir Charles Portal tambm estava em Yalta e que o pedido bem podia ter sido submetido a ele, apenas, sobretudo tendo em vista o fato de que as novas prioridades estavam sendo discutidas no momento. Sir Robert Saundby entendeu que os russos haviam especificamente pedido um ataque a Dresden e que o pedido havia sido feito em Yalta. Os Historiadores Oficiais no encontraram provas deste pedido. Por outro lado, o boletim de notcias da BBC, de 14 de fevereiro, que descreveu o reide como um dos mais poderosos golpes no corao da Alemanha, que os chefes aliados prometeram em Yalta poderia apoiar a crena em sua existncia. Os russos negam isso e pareceria mais provvel que a confirmao da ordem de ataque a Dresden foi dada em concordncia com o memorando proposto em Yalta pelo Adjunto Chefe do EstadoMaior, General Antonov, a 4 de fevereiro, no qual sugeria que as foras de bombardeiros estratgicos ocidentais deviam desferir ataques areos nas comunicaes prximas da frente oriental; mencionou em particular os ataques indicados para paralisar Berlim e Leipzig. No h outras provas de que um pedido tenha chegado atravs do canal de ligao usual, as Misses Militares em Moscou. O General Deane, Chefe da Misso Militar Americana, que na ocasio tambm estava em Yalta, no tem lembrana de um tal pedido russo, mas assegura que isso no exclui a possibilidade de um pedido feito por outro canal. Em outro contexto, porm, Dresden foi especificamente mencionada em Yalta. A questo de uma linha demarcadora para as operaes das Foras Areas soviticas e aliadas estava em discusso h algum tempo, e em Yalta, a 5 de fevereiro, o General Antonov props uma seqncia de bombardeios sobre Berlim, Dresden, Viena e Zagreb. Essas cidades deviam ser isoladas do Oeste pelas operaes areas, embora o General Kuter observasse que isso proibiria operaes em objetivos industriais e de comunicaes na vizinhana de Berlim e Dresden. No se chegou, porm, a qualquer concluso.

Uma vez confirmada a ordem para bombardear Dresden, Sir Arthur Harris no levantou nenhuma objeo para execut-la, como comentou em suas memrias, Ofensiva de Bombardeiros: O ataque a Dresden foi na ocasio considerado uma necessidade militar por gente muito mais importante que eu. Por toda uma semana, porm, o Servio de Meteorologia do Comando de Bombardeiros no foi capaz de prever tempo favorvel para um ataque de longo alcance Alemanha Central; por isso, pode ser admitido, toda a vantagem poltica de um reide a Dresden foi perdida. Sem dvida o Primeiro-Ministro estava to preocupado no fim da conferncia da Crimia, a 11 de fevereiro, como estava no seu incio, e no havia razo para que uma vez que tivesse insistido por tais ataques ele os sustasse agora. Alm das trs cidades mencionadas na ordem de Bottomley, exceto Berlim, Dresden tornou-se de importncia primordial, no somente por causa do realce que lhe havia sido dado quando a ordem original saiu, mas tambm porque as probabilidades de que o tempo fosse favorvel para um tal ataque a longa distncia nessa poca do ano eram na verdade extremamente fracas, e se as condies se mostrassem satisfatrias a oportunidade deveria ser aproveitada imediatamente. A 12 de fevereiro, a 8 Fora Area considerou que o tempo lhe permitiria atacar Dresden na manh seguinte. Um aviso foi enviado ao Major-General Edmund W. Hill, em Moscou, chefe da seo de aviao da Misso Militar Americana, pedindo-lhe que avisasse o Estado-Maior Geral Sovitico de que a Oitava Fora Area atacaria ptios ferrovirios em Dresden no dia seguinte, 13 de fevereiro. Na tarde do dia 12, o Comando de Bombardeiros da RAF havia sido informado pelo seu oficial de ligao americano que, dependendo do tempo, os americanos atacariam Dresden na manh do dia 13, Para que esta operao combinada pudesse obter o seu efeito mximo, o Comando de Bombardeiros deveria portanto ter de atacar na noite de 13. Os aviadores americanos j haviam sido instrudos para o seu ataque a Dresden, quando toda a misso foi cancelada ,como relembra o General Spaatz, por causa do mau tempo. De qualquer maneira, de

novo telegrafaram ao Major-General Hill, em Moscou, para que informasse ao Estado-Maior Geral Sovitico que no dia seguinte,14 de fevereiro, se o tempo o permitisse, a Oitava Fora Area atacaria os ptios ferrovirios em Dresden e Chemnitz; foi isto realmente o que aconteceu. Entretanto, a Fora Area Estratgica dos EUA tinha evitado a necessidade de fazer o primeiro ataque macio a Dresden; esse destino caberia agora mais provavelmente ao Comando de Bombardeiros da RAF. Na manh do dia 13. porm, chegou ao quartel-general de Spaatz um telegrama do General Kuter, de Yalta. O problema das novas prioridades no havia chegado sua apreciao e o objetivo desse telegrama era perguntar se essas novas instrues propostas autorizavam ataques indiscriminados a cidades. Isto podia ser responsvel pelo fato de que, na verdade, as novas instrues, nunca haviam sido publicadas, embora as novas prioridades que as incluam haviam sido aceitas por Spaatz e Bottomley, aprovadas com ligeiras modificaes pelos Vice-Chefes do Estado-Maior e confirmadas pelos Chefes britnicos do Estado-Maior, a 6 de fevereiro. Bottomley, de acordo com a recomendao de Portal, sugeriu a Spaatz que a nova Instruo devia ser publicada. No h dvida de que as prioridades que devia incluir haviam sido ajustadas verbalmente entre Spaatz e Bottomley, em fins de janeiro; na verdade. esta Instruo nunca foi formalmente publicada pelos Chefes de EstadoMaior Conjunto e o General Spaatz disse que os ataques a Berlim e Dresden foram executados obedecendo aos termos da Instruo N 3. No dia 13, na conferncia diria do comeo da manh, presidida no fim por Sir Arthur Harris, foi referido que as condies atmosfricas seriam favorveis para um ataque a Dresden. O servio meteorolgico do Ministrio do Ar previu que embora o cu devesse estar nublado ao longo da maior parte do vo para Dresden, esperava-se que as nuvens mais altas estivessem a menos de 2.000 metros, alm de 5 a 7 graus leste. Nas reas de Dresden e Leipzig havia uma probabilidade de que as nuvens abrissem uns 50% e havia um risco de estreitas camadas de nuvens espalhando-se entre 5.000 e 10.000 metros. A informao

meteorolgica

acrescentava

que

os

campos

do

Comando

de

Bombardeiros estariam geralmente adequados para a aterragem quando os bombardeiros voltassem do vo de nove horas para Dresden. A deciso para adotar Dresden como objetivo para aquela noite foi portanto tomada e o programa transmitido ao SHAEF para informao, principalmente em conexo com a situao militar geral. Esta informao era rotina desde a Operao Overlord, com a necessidade de estreita cooperao entre as foras de terra e do ar e era uma formalidade importante, no caso de Dresden, devido velocidade do avano russo. Pouco antes das 9 da manh, o Marechal-do-Ar R. D. Oxland, Oficial de Ligao do Comando de Bombardeiros no Supremo Quartel-General, confirmou a informao e a ordem executiva para o ataque a Dresden foi dada. A severa blitz da ordem de Bottomley de 27 de janeiro, reafirmada na conversao telefnica de Saundby com o Ministro do Ar, estava agora transformada em efeito prtico no planejamento do ataque. O reide a Dresden havia deixado de ser o objeto de mensagens e notas entre polticos e comits; agora era assunto de mquinas e homens, de bombas e chamas, de oficiais de instruo, pilotos e bombardeadores. areo. Com grande preocupao relata Sir Robert Saundby, no tive outra alternativa seno liberar este macio ataque

Parte III A EXECUO DO ATAQUE

O PLANO DE ATAQUE Os problemas tcnicos e estratgicos que enfrentou o Comando de Bombardeiros ao desfechar o macio ataque areo a Dresden, uma cidade no corao da Alemanha Central, no poderiam ter sido fcilmente resolvidos em qualquer fase mais precoce da guerra. O Comando havia ordenado desferir um golpe macio na cidade. Mas as condies atmosfricas em fevereiro de 1945 eram desfavorveis e para um ataque que exigiria da fra de Lancasters nove a dez horas de vo e pediria normas de minutagem e de concentrao sbre o objetivo comparveis s melhores at ento obtidas por Harris, as perspectivas meteorolgicas eram de considervel importncia. Nas primeiras semanas de 1945, as defesas de interceptadores noturnos alemes haviam sido de fra desconhecida. A fra combatente estava na verdade diminuindo em nmero e as tripulaes de combate, cansadas e chegando ao ponto de exausto. Mas a rea que deviam defender estava tambm encurtando rpidamente, medida que os exrcitos invasores transpunham as fronteiras do Reich, penetrando cada vez mais. Por esta razo o Marechal-em-Chefe-do-Ar Harris planejou a execuo do ataque da RAF a Dresden como um golpe duplo, cujo valor havia sido testado mesmo antes do ataque de outubro de 1944 a Duisburg, durante uma srie de trs ataques desfechados em rpida sucesso a Augsburg: a Oitava Fra Area dos EUA atacou a fbrica de Messerschmitt em Augsburg na tarde de 25 de fevereiro de 1944, enquanto a RAF continuou com um duplo golpe rea da cidade, naquela noite; os dois ataques da RAF separados por duas horas. A semelhana entre o plano original de ataque a Dresden e ste ataque a Augsburg marcante, mas como disse depois o Servio de Informaes da Fra de Bombardeiros dos EUA, havia duas razes para que os incndios em Augsburg no atingissem o grau que

alcanaram em, por exemplo, Hamburgo: a pequena altura dos edifcios em Augsburg e a ausncia de materiais fortemente combustveis. Essas duas ltimas condies, porm, eram preenchidas por Dresden. A vantagem da estratgia do duplo ataque era que os esquadres de combate, iludidos ao acreditarem que o primeiro ataque fsse a principal acometida, estariam em terra e reabastecendo-se quando a segunda vaga de bombardeiros cruzava as fronteiras do Reich, umas trs horas mais tarde. Ainda havia a esperana mais prtica de que os bombeiros e outras defesas passivas estariam preocupados com os incndios causados no primeiro ataque; seriam ento submersos e vencidos pelo segundo golpe. A terceira vantagem do duplo golpe evidenciada pelos resultados do ataque a Dresden: qualquer comunicao telefnica ou telegrfica passando atravs da danificada cidade para combatentes e servios de defesa antiarea estaria interrompida; as defesas, tanto a ativa quanto a passiva, estariam paralisadas e surpreendidas pelo segundo ataque. O Marechal-em-Chefe-do-Ar e seus tticos haviam calculado como sendo de crca de trs horas o melhor intervalo entre os ataques dsse duplo golpe. Se fsse um pouco menor, os esquadres de combate poderiam no estar completamente dispersos; no haveria tempo para que os incndios aumentassem nas ruas e os servios de combate aos incndios no estariam sobrecarregados por ocasio dste segundo ataque. Se o intervalo fsse maior, as defesas ativas estariam revigoradas e prontas para a batalha de nvo, e conhecendo provvelmente a identidade do objetivo para o segundo ataque, poderiam ser capazes de infligir perdas mais severas onda de bombardeiros... Durante alguns dias, depois que Harris recebeu confirmao da ordem para bombardear Dresden, um cinturo de nuvens e tempo imprevisvel cobriu a maior parte da Europa Central. Excetuado o Grupo de Bombardeiros N 3, uma fra especialmente treinada e equipada para bombardeio diurno cego, por instrumento, atravs de colches de nuvens, todo o Comando de Bombardeiros estava efetivamente em terra. O fim da Conferncia de Yalta chegou e passou.

Os oficiais do Estado-Maior de Harris usaram os dias restantes para reunirem e terem o material preparado para o ataque, mas no eram ainda capazes de fabricar o aparelho standard H2S, para comparao de fotografias, o qual no estava includo no arquivo original de Dresden. Ento, a 12 de fevereiro de 1945, o Servio de Meteorologia de High Wycombe, foi capaz de fazer, aos dois Comandos de Bombardeiros Aliados, uma previso de tempo razovel para o dia seguinte, tra-feira 13. s primeiras horas de tra-feira, 13, as tripulaes americanas foram instrudas para um ataque a duas espcies de objetivos alternativos. Em cada caso, as tripulaes tiveram Dresden como objetivo secundrio, devendo ser cancelados os ataques de preciso planejados s instalaes de gasolina devido ao mau tempo. A uma Diviso Area coube a refinaria de petrleo de Misburg, em Hanover, como Plano A e o centro urbano de Dresden como Plano B; outra Diviso Area tocou um complexo industrial em Kassel como Plano A, e Dresden, de nvo, como Plano B. Na verdade, houve instrues sbre o objetivo Hanover nos dias 10 e 11 de fevereiro, mas foram canceladas nas duas vzes; foi antecipado que seria de nvo cancelado nessa manh de 13. As horas marcadas seriam 10h59m da manh para o complexo de Hanover ou 12h 15m para Dresden. A decolagem foi marcada para as 7h30m da manh, mas pouco antes dessa hora tdas as misses americanas para a Alemanha Central foram canceladas, aparentemente por causa do mau tempo: nuvens de geada embranqueciam a Europa e na prpria Dresden uma fina camada de neve caa do cu. Assim a honra - como foi dito ao bombardeiro-chefe de desferir o primeiro golpe em Dresden, o objetivo virgem, coube ao Comando de Bombardeiros da RAF. Pouco depois das nove da manh de tra-feira, 13 de fevereiro, tendo estudado as informaes meteorolgicas e as cartas sinpticas, o Comandante-em-Chefe ordenou ao seu Adjunto, Marechal-do-Ar Sir Robert Saundby, que desfechasse o ataque a Dresden. O plano de ataque j havia sido decidido; apenas restava a Saundby transmitir o sinal de cdigo adequado aos cinco quartis-generais dos Grupos de

Bombardeiros diretamente empenhados. A frente russa estava a menos de 130 quilmetros a leste de Dresden. No havia possibilidade de que qualquer dos Lancasters se desviasse e lanasse a sua carga de bombas por trs das linhas do Exrcito Vermelho; menos ainda poderia a fra demarcadora de alvos permitir-se qualquer grau de rro. O mais moderno equipamento de navegao da Royal Air Force, instalado em certos avies sob o nomecdigo Loran, devia ser usado para fazer a primeira referncia na rea do objetivo, e devia-se confiar na marcao visual a baixa altura para escolher a cidade certa para ataque. Foi uma precauo acertada, tendo em vista o que devia acontecer a um desventurado grupo de bombardeio americano, durante o ataque das fortalezas voadoras, no dia seguinte. Loran, uma pea importante do equipamento, de construo americana, encaixada em vrios suportes de metal na j estreita cabina do pilto de nove bombardeiros Mosquito de alta velocidade, foi primitivamente indicado para ser instala do em Lancasters e usados em ataques de longo raio de ao no teatro de guerra do Pacfico. Bsicamente, uma extenso natural do invento de navegao de ondas de rdio Gee, o qual emite um conjunto invisvel de ondas atravs do ter da Europa Ocidental. Loran foi indicado para atuar a muito grandes distncias, porque Gee somente era de todo eficiente usado a distncias relativamente curtas das cadeias transmissoras. Loran, usando ondas de rdio refletidas do emissor, tinha um alcance de crca de 1.800 quilmetros, mas o uso de emissores limitava realmente a sua aplicabilidade somente a vos noturnos. Antes de fevereiro de 1945 nunca havia sido utilizado para uma operao da RAF. Agora, com a publicao da ordem executiva para bombardear uma cidade a uma grande distncia, e quase vista das linhas russas, era necessrio o maior segrdo quanto navegao dos avies detectores de objetivos; somente Loran podia faz-lo. As tripulaes dos Lancasters e Mosquitos operando com Loran estavam bem treinadas na manipulao de seu equipamento; os chefes de navegao do Comando de Bombardeiros cruzavam os dedos e esperavam que naquela noite a engrenagem funcionasse

perfeitamente: as cadeias radioemissoras inglsas Gee, mesmo sem interferncia inimiga, falhavam a uns 200 quilmetros a oeste de Dresden; os sinais captados dos transmissores Gee mveis, deslocando-se por trs das linhas aliadas, eram fracos e no mereciam confiana; nem mesmo cobriam Dresden, a cidade objetivo. A complicao em causa, na navegao bem sucedida para Dresden, consistia em que os raios Loran no eram aparentemente captados abaixo de 6.000 metros. O bombardeiro-chefe e os seus oito Mosquitos sinalizadores deveriam ter que sofrer um provvelmente muito doloroso mergulho, de 6.000 metros para a sua altitude normal de sinalizao, de 300 metros ou menos, dentro de quatro ou cinco minutos, se quisessem chegar rea do objetivo a tempo. As complicaes polticas que qualquer engano na sinalizao do objetivo poderia ocasionar eram evidentes. Os chefes aliados tinham resolvido apoiar o avano dos exrcitos vermelhos atacando centros populosos; o plano foi compreendido no apenas como uma demonstrao de solidariedade para com os russos, mas tambm como uma manifestao oportuna do terrvel poder destruidor em mos dos aliados ocidentais. Se, quando as cinzas assentassem e o manto de fumaa se dissipasse, fsse verificado que os Lancasters do Comando de Bombardeiro haviam falhado em sua misso e atingido o alvo errado, o desapontamento seria mais amargo; se os bombardeiros atingissem uma cidade por trs de linhas russas, as conseqncias poderiam ser mais severas. Harris insistia em que Loran devia ser usado pelas tripulaes responsveis para inicialmente localizarem a cidade e sinalizarem o objetivo com indicadores de alvo coloridos. Foi a razo que o levou a decidir que o golpe inicial devia ser desferido pela ento famosa tcnica visual de baixa altura, do Grupo de Bombardeiros N 5, do ViceMarechal do Ar, o Honorvel Ralph Cochrane. (Na verdade, o comando do Grupo havia, um ms antes, passado para o Vice-Marechal do Ar H. A. Constantine, mas, para todos os fins, a tcnica para o ataque a Dresden foi elaborada e desenvolvida durante o perodo em que Cochrane estve no Quartel-General do Grupo N 5). Os esclarecedores prprios do Grupo N 5 tinham uma boa

experincia de sinalizao eficiente; o Grupo de Esclarecedores N 8 havia tido um mau incio em 1942, quando certo nmero de cidades erradas havia sido atacado; isto no repercutiu na habilidade ou determinao das tripulaes do grupo do Vice-Marechal do Ar Bennett, mesmo nas srias deficincias daqueles primeiros dias de til auxlio do radar navegao noturna e ao bombardeio cego. Nos primeiros meses da existncia da Fra Esclarecedora, les sinalizaram Harburg ao invs de Hamburgo; omitiram completamente Flensburg e tambm Saarbrucken: pesquisas sbre muitos reides a cidades como Frankfurt, as quais foram dadas em um relatrio oficial como sinalizadas satisfatoriamente pelas tripulaes do 8 Grupo Esclarecedor, verificaram, nos arquivos da cidade e nos relatrios do Chefe de Polcia que, embora as sirenas tenham soado aquela noite, nem uma simples bomba caiu dentro dos limites da cidade. At a introduo de Obo, o equipamento de preciso para sinalizao cega de objetivos, controlado a distncia por computadores, da Inglaterra, os quais podiam marcar eficientemente a posio dos Mosquitos sinalizadores dentro de poucas centenas de metros e ordenar a liberao da bomba indicadora do alvo com o mesmo grau de eficincia, a Fra Esclarecedora foi encarada com suspeita por muitos dos oficiais mais graduados no Quartel-General do Comando de Bombardeiros. Obo alcanava com dificuldade apenas at o Ruhr; mesmo os postos Obo montados em trailers, por trs das linhas aliadas, na Frana e na Alemanha, no alcanavam em potncia a metade do caminho at Dresden. Alm do que, os esclarecedores no estavam treinados para identificao visual de objetivos a baixa altura. Assim o Marechal-em-Chefe-do-Ar Harris escolheu a fra esclarecedora independente do 5 Grupo para liderar o ataque a Dresden, na noite de 13 de fevereiro de 1945. Foi para que os oito sinalizadores Mosquito do Esquadro 627 usassem o seu equipamento Loran para alcanar a proximidade da cidade, voando independentemente da fra principal de marcadores e bombardeiros; os Mosquitos estariam muito apressados em alcanar Dresden com uma carga de marcadores de alvo e somente poderiam adotar uma rota quase direta, enquanto que os Lancasters das fras sinalizadoras e de bombardeio seriam

encaminhados para Dresden por uma rota levando-os a um encontro sbre Reading, ento para fora, sbre o Canal, para um ponto na costa francesa, perto do esturio de Somme, donde deveriam voar diretamente para leste uns 200 quilmetros; alcanando a linha de 5 graus de longitude, deveriam ento dirigir-se diretamente para o Ruhr, despertando o uivo das sirenas atravs das cidades industriais alems. Dez milhas ao norte de Aachen, deveriam cruzar o Reno, entre Dsseldorf e Colnia; s 20h45m, com as formaes de bombardeiros ainda aparecendo sobre a regio do Reno, velozes formaes de Mosquitos do Grupo N 8 de Caas Noturnos Ligeiros, deveriam atacar Dortmund, para desviar a ateno dos interceptadores noturnos; meia hora depois, mais de cinqenta Mosquitos deveriam atacar Magdeburg; s 22 horas, oito deveriam atacar Nuremberg. 223 esquadres de Liberators deveriam descarregar toneladas de fitas anti-radar Window sbre Bonn. Os Lancasters deveriam entrementes estar navegando por uma rota para o norte circundando Kassel e Leipzig; quinze minutos antes do incio do ataque a Dresden, uma fra de Halifaxes dos Grupos N 4 e N 6 deveria atacar uma refinaria de petrleo em Bhlen, exatamente ao sul de Leipzig, numa manobra diversionista de grande escala coincidindo com o ataque simulado a Nuremberg. Os Lancasters, porm, estariam orientando-se para sudeste, prximo ao curso do Rio Elba, dirigindo-se velozmente a favor do vento para a cidade-objetivo, Dresden. Tda a fra voltaria do local de ataque por uma rota totalmente diferente, em direo ao sul, passando ao sul de Nuremberg, Stuttgart e Strasburg. Os primeiros Lancasters iluminadores e sinalizadores para o ataque a Dresden, pertencentes aos Esquadres 83 e 97, e tambm providos com Loran, deveriam aproximar-se ao longo da mesma rota. Esses Lancasters eram tripulados por operadores de radar especialmente treinados, muito experimentados na interpretao dos dados fornecidos pelo equipamento de radar H2S. Nos pequenos tubos de raios catdicos dste equipamento, um marcador de tempo rotativo fornecia uma rude imagem sombreada da terra embaixo do avio, mostrando rios e grandes pores de gua como manchas escuras no meio do verde da prpria terra, e as cidades brilhantemente coloridas.

No mximo, H2S era apenas a confirmao da existncia de algumas cidades adiante do bombardeiro; a menos que, como no caso de Hamburgo ou Knigsberg, houvesse uma margem ou sistema de docas, a cidade no seria fcilmente identificvel do tubo catdico. Dresden, na tela do radar, era uma das cidades no caractersticas de beira-rio, abundantes na Alemanha Central, de ambos os lados da frente do Exrcito Vermelho. Apenas a caracterstica curva em S do Rio Elba era uma referncia para a busca de operadores de radar. No tinham, para orient-los, fotografias comparativas de radar: ataques a outras cidades haviam permitido fotografias de Leica, da tela do H2S, sbre o objetivo; os operadores podiam ento comparar as fotografias da imagem do objetivo com a imagem em suas telas, para confirmao. Mas Dresden no havia sido atacada pelo Comando de Bombardeiros da RAF desde o uso de H2S. A falta de preparao que caracterizou ste ataque a Dresden revelou-se ainda pela ausncia de fotografias de imagens de H2S. Os Esquadres de Lancasters 83 e 97 deviam chegar a Dresden uns onze minutos antes da hora marcada: enquanto alguns lanavam feixes de pra-quedas luminosos de 3 minutos sbre a cidade, juntamente com contrapesos de bombas de tempo de altos explosivos de ao retardada, preparadas baromericamente para explodirem a 700 ou 1.000 metros acima da posio aproximada dos alvos, como era perceptvel na tela do radar. Em nenhuma ocasio houve qualquer tentativa de identificao visual a ser feita por aquelas primeiras vagas de bombardeiros sbre o objetivo. A sua tarefa consistia apenas em indicar a posio aproximada da cidade e o local, com uma aproximao de dois ou trs quilmetros, dos alvos indicados. Aquelas luzes eram para guiar as tripulaes dos oito Mosquitos, cuja tarefa consistia em procurar a terra de uma altura de apenas mil metros, para o prprio ponto de sinalizao, e repar-lo com salvas de bombas de sinalizao vermelhas. Se o primeiro ataque a Dresden devia fornecer o inconfundvel sinal que Harris exigia para o segundo golpe, a cidade devia ser incendiada. O engenheiro alemo dirigindo as medidas de defesa civil em Dresden, na ocasio, caracterizou depois o fenmeno da tempestade de fogo como: o progressivo desenvolvimento de uma

seqncia de incndios irrompendo atravs de grande rea, os quais no eram extintos pelos habitantes (que preferiam permanecer nos seus abrigos, assustados pelas exploses das bombas de tempo) e que subitamente se multiplicaram e espalharam como milhares de incndios isolados fundidos. ste perodo demoraria uma meia hora ou mais; o Marechal-do-Ar Harris calculava que em trs horas os incndios teriam alcanado grande desenvolvimento no centro da cidade, pois soprava um vento forte e as cargas incendirias estavam bem concentradas nos limites do setor de objetivo; trs horas seriam suficientes para que as brigadas de incndio da maioria das grandes cidades da Alemanha Central chegassem para acudir a Dresden em chamas e para penetrar no corao da Cidade Velha. Realmente, isto aconteceu exatamente como le planejou. Apenas o Grupo N 5, de ataque de setor, forneceu o grau de saturao necessria para provocar um dilvio de fogo. Cada vez que le fra empregado antes, havia causado uma tempestade de fogo de certa importncia. Antes, a tempestade de fogo havia sido apenas um resultado imprevisto do ataque; no duplo golpe de Dresden, o dilvio de fogo devia ser uma parte integral da estratgia. Como em todos os outros mais recentes e maiores ataques desferidos pelo Grupo N 5, era necessrio um bombardeiro-chefe controlar o desenvolvimento do ataque. Para o ataque a Dresden, a escolha naturalmente recaiu no mais experiente controlador do Grupo N 5, pois o bombardeiro-chefe do Grupo lhe era subordinado; na verdade, O Comandante de Ala escolhido havia controlado reides a vrias grandes cidades alemes, incluindo Karlsruhe e Heilbronn e era especialista em dirigir a sinalizao e o desenvolvimento dos ataques por setor. O chefe de sinalizao era tambm um veterano do ataque a Heilbronn e de outros ataques por setor. O bombardeiro-chefe de Dresden esreveu pepois da guerra, numa publicao especializada, que o bombardeirochefe era na verdade o representante pessoal do Comando do Ar oficial na rea do objetivo. Com graduao de Comandante de Esquadro, le teria, aps a mais completa instruo, o contrle

absoluto do ataque. O bombardeiro-chefe tinha uma tarefa de responsabilidade e freqentemente arriscada; devia permanecer na rea do objetivo durante a durao do ataque, muitas vzes a muito baixa altitude, apesar dos perigos e confuses das defesas inimigas. Providenciando para que tudo corresse bem durante o ataque, a tarefa do bombardeiro-chefe era em grande parte de natureza psicolgica. Um pilto assinalou uma vez aps um ataque a outra cidade na rea de Leipzig: no tanto as instrues que voc ouve como o confrto de ouvir uma boa voz inglsa dizendo coisas coerentes na sua frente, depois dessa dura corrida atravs de fogo antiareo e do mau tempo. A elocuo inglsa da voz era habitualmente, no somente boa, mas mesmo excelente: os chefes de bombardeio e os chefes de sinalizao faziam rpidos cursos de treinamento de voz em Stanmore. Os chefes de bombardeio do Grupo N 5 eram todos fornecidos pela Base 54, em Coningsby, quartel-general da fra esclarecedora independente, do Grupo. No Quartel-General do Grupo N 5, a manh de 13 de fevereiro foi ocupada com os detalhes finais e o plano para a execuo de duplo golpe a Dresden, h tempo preparado e tantas vzes adiado. O Comandante de Ala encarregado do Grupo de Inteligncia foi forado mais uma vez ainda a lamentar a quase total falta de informaes sbre a cidade e as suas defesas: suspeitava-se porm de que, se Dresden estava realmente sendo usada para a passagem de tropas e munies para a frente oriental, ento as defesas antiareas poderiam ter sido reforadas desde o ltimo pequeno ataque a Dresden pelos bombardeiros americanos na manh de 16 de janeiro de 1945. A presena de comboios de veculos do Exrcito atravessando a cidade tambm levou o Servio de Inteligncia a suspeitar de que os comboios e trens poderiam transportar canhes ligeiros mveis antiareos; sses canhes, ineficientes acima de 3.000 metros, bem abaixo da altitude qual Lancasters deveriam desfechar o primeiro e segundo ataque a Dresden, contudo poderiam ser muito perigosos para as tripulaes dos Mosquitos, mergulhando sbre a cidade a altitudes inferiores a 300 metros. Na sala de instruo, poucas horas depois, os aviadores podiam dizer que as defesas de Dresden eram

desconhecidas. No foi ste, apenas, o nico aspecto curioso da instruo que esperava os 6.000 aviadores designados para operaes em Dresden, na noite de 13 de fevereiro de 1945. Por volta do meio-dia chegou a notcia de High Wycowbe de que os meteorologistas previam fortes ventos soprando sbre a cidade, de noroeste. Mas a mensagem acrescentava a advertncia de que as condies meteorolgicas eram muito desfavorveis e que somente se o horrio fsse rigorosamente observado o ataque teria xito; se o ataque do Grupo N 5 sofresse, por qualquer razo, um atraso de mais de meia hora, o duplo ataque fracassaria, pois a segunda misso seria adiada. Um colcho de nuvens estrato-cmulos estendia-se sbre a Europa Central; era provvel uma abertura de somente umas quatro ou cinco horas quando a camada de nuvens passasse sbre Dresden. O cu sbre Dresden comearia a clarear pouco antes das dez da manh. Dentro de 5 horas, as nuvens deveriam voltar. O duplo ataque devia ser desferido nesse intervalo. Apesar dsses fatres desfavorveis atuando contra o completo sucesso final dos reides, a ordem executiva para bombardear Dresden saiu da sala de planejamento subterrnea do Comando de Bombardeiros; no era a primeira vez que o Marechalem-Chefe-do-Ar Harris arriscava-se a um fracasso, e era tpico de sua pronta e corajosa atitude para decises como esta que le decidisse apress-la, a despeito de suas reservas anteriores sbre as instrues para bombardear Dresden. Por volta de meio-dia, a ordem executiva havia sido transmitida a cada Quartel-General de Grupo. Duzentos e quarenta e cinco Lancasters do Grupo N 5 estavam escalados para o primeiro ataque, embora houvesse outro mais tarde. O maior contingente de avies desfechando o segundo golpe proveio do Grupo N 1, aquartelado em Bawtry: mais de duzentos Lancasters do Grupo foram empregados; 150 Lancasters dos Esquadres do Grupo N 3 foram despachados para Dresden e 67 do Grupo de Bombardeio Canadense, N 6; o restante da segunda fra atacante foi fornecida pelo Grupo Esclarecedor N 8: desde que Dresden estava alm do alcance de operaes do Grupo de Esclarecedores Mosquito, sessenta e um Esclarecedores Lancasters,

muitos deles equipados com a verso mais recente do radar H2S, foram designados para executar a sinalizao dos alvos para segundo ataque. Esperava-se que ste nvo equipamento, o Sinalizador III F H2S, com a sua antena de dois metros, forneceria detalhes suficientes da terra na tela do radar para permitir s tripulaes colhr mais claramente detalhes topogrficos identificadores. Dez dsses Esclarecedores Lancasters seriam fornecidos pelo Esquadro 405, o Esquadro Vancouver, da RCAF; uma das mais experientes tripulaes dste Esquadro foi a nica de Esclarecedores Lancasters que no devia voltar da Operao-Dresden. O maior contingente devia provir do veterano Esquadro 7, com doze Lancasters na Fra de Esclarecedores; o Esquadro 635 forneceu, para a operao, tanto o Chefe de Bombardeio como o seu Adjunto, assim como nove outros Lancasters; a primeira sinalizao visual veio do Esquadro 405; o Esquadro 35 enviou dez tripulaes e os Esquadres 156 e 582, nove tripulaes cada uma. Como os arquivos do Esquadro 582 esto incompletos, no possvel referir a composio da tripulao de seus Esclarecedores na ordem de batalha final para o ataque a Dresden. Em adio aos ataques a Dortmund, Magdeburg e Nuremberg, Bennet tinha tambm planejado para a sua fra o ataque a seis outros objetivos, incluindo Dresden e Bhlen. Dois objetivos eram somente simulados, as tripulaes jogando luzes e no bombas; quatorze minutos depois da meia-noite, contudo, exatamente quando as duas formaes de bombardeiros, uma atacando, a outra voltando, atravessavam Nuremberg, pelo norte e pelo sul, uma fra de Mosquitos iria desferir um ataque de dez minutos a Bonn; ainda, 1 hora da madrugada, antes do incio do ltimo ataque a Dresden, nove velozes Mosquitos - incluindo um dos novos Mosquitos Mark XVI, de cabina pressurizada - do Esquadro 139, deveriam, cada um, lanar quatro bombas de 250 quilos em Magdeburg; como os planejadores da defesa alem bem sabiam que o Comando de Bombardeiros havia ordenado a sua concentrao, em escala crescente, no anel mais fraco, a produo de petrleo e reservas, foi resolvido um ataque noturno, pequeno mas vigoroso, ao conjunto de gasolina sinttica de Bhlen, 16 quilmetros ao sul de Leipzig e no longe de Dresden. Ainda, as

operaes diversionistas noturnas deviam encerrar-se com o ataque de oito Mosquitos refinaria de petrleo de Misburg, perto de Hanover, 1h30m da madrugada - a segunda hora marcada para Dresden. A hora marcada para Bhlen foi fixada para as 22 horas, quinze minutos antes do primeiro golpe a Dresden. Esse ataque devia ser executado pelos esquadres de Halifaxes dos Grupos N 4 e N 6; 368 avies foram escalados para atacar Bhlen, de preferncia mais de um tro sendo do Grupo Canadense N 6. O bombardeiro Halifax, de quatro motores como o Lancaster e de alcance semelhante, tinha, contudo, uma capacidade de transporte de bombas muito menor e estava sendo gradualmente eliminado do Comando: como o ataque a Dresden tinha sido ordenado como uma severa blitz era indicado que somente fsse despachada uma fra mxima de Lancasters, de maneira a despejar uma carga mxima de incendirias e de fortemente explosivas. O reide a Bhlen dificilmente poder ser entendido como algo alm de um deliberado ataque simulado, tendo em vista as predominantes previses atmosfricas desfavorveis para reides a pequenos objetivos tais como conjuntos de petrleo sinttico. Pretendia-se que o primeiro ataque a Dresden deveria servir para ilumin-la como um farol para as tripulaes do segundo ataque, trs horas e um quarto depois; o segundo ataque, sinalizado pelos Lancasters do Grupo Esclarecedor, devia obedecer tcnica padro H2S-Newhaven. Com a zero hora marcada para 1 h30m da madrugada de 14 de fevereiro, para o segundo golpe, os Lancasters iluminadores cegos - em nmero de doze, sem contar a contribuio do Esquadro 582 - fariam vo cego, guiando-se apenas pelas indicaes do radar H2S, sbre a cidade, 1h23m da madrugada, sete minutos antes de zero hora, jogando feixes de iluminao sbre a posio aproximada do alvo. 1h24m, um minuto depois, o Lancaster do Adjunto do Bombardeiro-Chefe devia fazer uma corrida de bombardeio sbre a cidade e, tendo identificado com certeza o alvo para o ataque, tentar sinaliz-lo com as suas seis bombas vermelhas indicadoras de objetivo; o Bombardeiro-Chefe, rodeando a cidade em direo nordeste, deveria calcular a distncia entre aquelas luzes vermelhas e o alvo verdadeiro e, se a distncia fsse grande, tentar lanar mais cuidadosamente os

seus prprios indicadores de alvo, usando as primeiras luzes vermelhas como ponto de referncia. Se as luzes do Adjunto do BombardeiroChefe estivessem corretas, o Primeiro Sinalizador Visual poderia ento lanar uma carga de luzes vermelhas e verdes em volta, para reforar a sinalizao do alvo. A maioria dos Localizadores Visuais Lancasters, dos quais havia uns vinte na Operao-Dresden, atacariam ento em ondas de trs de cada vez, a intervalos de 3 a 4 minutos durante o reide, substituindo os sinalizadores apagados da precedente onda de sinalizadores e ao mesmo tempo enquadrando visualmente tiros dispersos de sinalizao. Precaues foram tambm tomadas para a eventualidade de nuvens obscurecendo o objetivo; se as nuvens fssem moderadas, treze Sinalizadores Cegos (no incluindo os do Esquadro 583) seriam ento usados para lanar logo luzes verdes sinalizadoras de terra; o Bombardeiro-Chefe devia verificar se o brilho era visvel atravs das nuvens; se no o fsse, ento, como ltimo recurso, oito (no incluindo os do Esquadro 582) Sinalizadores Cegos seriam usados, transportando cargas de luzes marcadoras do cu, de Wanganui, de uma espcie que podia produzir uma luz vermelha com estrlas verdes; deviam ser lanadas, imperceptveis ao radar, somente para pairar sbre as camadas de nuvens, em praquedas. Se as nuvens fssem to densas, durante o segundo ataque a Dresden, que a sinalizao do cu fsse necessria, ento, sem dvida, a tragdia de Dresden no teria ocorrido; as condies atmosfricas sbre Dresden, porm, eram boas e, nem os Sinalizadores Cegos, nem os Sinalizadores do Cu foram chamados pelo Bombardeiro-Chefe para lanar as suas cargas de luzes. O Bombardeiro-Chefe para o segundo ataque a Dresden era um pilto muito experiente, com mais de trs jornadas de operaes a seu cargo; uma vez, em novembro de 1944, le havia sido chamado para atuar como Bombardeiro-Chefe durante o desastroso ataque a Freiburg in Breisgau, mas no aceitou pois havia estudado na Universidade local e tinha muitos amigos na rea em trno da Catedral de Freiburg, a qual seria o alvo para o ataque; nunca, porm, havia estado em Dresden, e, embora lamentasse profundamente a necessidade de destruir uma

cidade to agradvel e bela, no tinha razes pessoais a opor. A ordem executiva para bombardear Dresden no passou sem problemas; logo que foi recebida, o Comandante do Grupo Esclarecedor apressou-se a telefonar para High Wycombe para certificar-se de que o seu Estado-Maior no havia entendido mal a ordem; quando a ordem para bombardear Dresden foi confirmada, o Vice-Marechal-do-Ar Bennett foi capaz de vencer as dvidas acrca da real natureza do ataque e satisfez-se com a discusso dos alvos designados para a fra sinalizadora do seu Grupo. Do mesmo modo, o Comandante do Grupo N 1 relembra que le e os seus oficiais mais graduados ficaram um pouco surpresos quando leram no teletipo a mensagem do Quartel-General do Comando de Bombardeiros. Outros Comandantes de Grupo recordam o tom nitidamente reservado da voz do Comandante-em-Chefe quando confirmou a ordem e tiveram a impresso de que le estava muito pouco satisfeito com todo o assunto. Ao cair da tarde, quando os 6.000 aviadores haviam sido instrudos, Comando. A tarde, o Bombardeiro-Chefe para o primeiro ataque foi chamado ao edifcio da Inteligncia da Base 54 para as instrues finais sbre o plano de ataque. Os oficiais da Base haviam procurado em vo por um dos habituais mapas de objetivos preparados para ataques a cidades alems; os mapas de objetivos nesta fase da guerra eram plantas especialmente impressas, de 24 por 18 polegadas, nas quais as zonas rurais e as cidades estavam litografadas em pardo, prpura e branco, como impresso artstica de como pareciam noite, com as extenses de gua e rios aparecendo em branco vivo no meio das massas negras e cinzentas das cidades e o sombreado prpura e entrecruzado representando campos diversos, bosques e descampados; estava assinalada nesses mapas de objetivos, a posio das principais defesas de artilharia, os aerodromos locais e a posio das defesas simuladas. O alvo principal aparecia no meio do mapa, no centro de um conjunto de anis prtos concntricos de quilmetro e meio. O alvo prpriamente dito podia ser impresso nesses mapas de objetivos numa o descontentamento tinha atingido ao mximo, no

cr laranja distintiva, como no caso das fbricas Krupp, em Essen, as indstrias Focke-Wulf, em Bremen e a refinaria de gasolina, em Gelsenkirchen. No havia um tal mapa de Dresden. Talvez, como sugerem Sir Robert Saundby e o Comodoro do Ar H. S. Saterby, essa seja a evidncia conclusiva da ausncia de qualquer desejo fundamental da parte do Marechal-em-Chefe-do-Ar Harris de destruir esta cidade. Fsse de outra maneira, ento, com a sua habitual meticulosidade, teria mandado que o Servio de Inteligncia do Comando de Bombardeiros verificasse se havia sido feita a cobertura fotogrfica adequada da cidade, com freqncia suficiente para descobrir a natureza do objetivo, as suas defesas verdadeiras e as simuladas na vizinhana imediata. Ele teria feito um esquema fixando a posio dos esquadres de combate de Dresden, nos quartis areos de Dresden-Klotzsche. Ele tinha observado a extenso do conjunto de quartis militares ao norte da cidade e a vizinhana do agora extinto Arsenal. Como estava, tudo que o Bombardeiro-Chefe e o seu Adjunto podiam fornecer para operar, era um mapa de objetivos de distrito: Dresden (Alemanha) D.T.M. N G.82 1; ste mapa antigo, com o qual o Bombardeiro-Chefe e a sua fra sinalizadora deviam identificar e assinalar os pontos que deviam ser o clmax da ofensiva estratgica contra a Alemanha, nada mais era do que uma fotografia area de Dresden com letras de imprensa brilhantes, em branco e prto, retirada de um conjunto de fotografias de reconhecimento areo de no muito boa qualidade, datando de antes de novembro de 1943. Por insignificante que fsse ste mapa em comparao com os mapas de objetivos muito superiores fornecidos habitualmente s tripulaes de bombardeiros para operaes na Alemanha, Frana e Itlia, devia pelo menos mostrar claramente os pontos dos quais podia ser feita uma tentativa para a sinalizao de Dresden. Curiosamente, uma nica cruz preta estava impressa no mapa, num grande edifcio no centro do setor; o edifcio era realmente o Quartel de Polcia em Dresden, contendo num abrigo profundo de concreto o centro de comando subterrneo Mutschmann. da ARP, chefiado pelo Gauleiter saxo, Martin

O vento previsto devia, de acrdo com o Servio Meteorolgico de High Wycombe soprar firmemente de sudoeste. Se a fumaa da cidade em chamas no obscurecesse o brilho das luzes indicadoras do objetivo ardendo em terra, elas deviam ficar a favor do vento na rea do objetivo; os bombardeiros deviam lanar as suas bombas a leste dos sinalizadores do objetivo. O aspecto mais caracterstico da topografia da cidade, identificvel no mosaico de fotografias areas, era o grande estdio esportivo, a oeste da Cidade Velha, incompletamente construdo em uma linha atravessando Dresden. O estdio esportivo escolhido, o Dresden-Freidrichstadt-Sportplatz, tinha crca de 160 metros de extenso e estava bem situado, perto das linhas do rio e da ferrovia; elas podiam servir como referncia s fras sinalizadoras quando procurassem o estdio no que prometiam ser as condies mnimas de visibilidade em Dresden. O Sinalizador-Chefe devia ter de marcar claramente ste estdio com o seu nico sinalizador vermelho; quando o Bombardeiro-Chefe chegou sua posio, devia ordenar aos restantes Mosquitos Sinalizadores que descessem com mais marcadores vermelhos at que todo o estdio estivesse bem sinalizado com luzes vermelhas. Ento, a fra principal de Lancasters, trovejando sbre o campo, poucas milhas a noroeste, seria chamada ao ataque. Deveriam quase cruzar a cidade a favor do vento, apontando as suas miras de bombardeio para o vermelho brilhante dos sinalizadores do estdio esportivo e aps uma correo de tiro, esquadro por esquadro, aparelho por aparelho, deviam soltar as suas bombas sbre a prpria cidade. Como cada Lancaster tinha uma instruo diferente sbre orientao para voar sbre Dresden, o resultado seria que cada um dos bombardeiros se espalharia sbre a cidade partindo do estdio e jogaria as suas bombas em um setor lembrando uma parte de um queijo cortado, afastando-se eventualmente do estdio at um raio mximo de 2.400 metros do ponto sinalizado. Este setor inclua tda a Velha Cidade de Dresden e estava assinalada como a rea do dilvio de fogo que serviria de farol para os Lancasters do segundo ataque. Na verdade. como sabemos agora atravs do diretor alemo do Escritrio Central de Pessoas

Desaparecidas (Departamento de Pessoas Mortas) foi exatamente esta rea que se tornou a principal rea do inferno. Os que logo depois do fim do primeiro reide tivessem fugido para o ar livre e os subrbios, teriam salvo as suas vidas. Aqules, porm, que esperaram pelo segundo ataque, no saram vivos da parte central da cidade ... Houve tambm reas em Striesen e particularmente em volta de Seidnitzerplatz, onde dificilmente algum - se esperou pelo segundo ataque escapou com vida. O Bombardeiro-Chefe e o seu navegador haviam sido instrudos de que a finalidade do ataque era obstruir as ferrovias e outras comunicaes passando por Dresden. Mesmo estudando ste setor de 1.800 metros quadrados atribudo ao Grupo de Bombardeio N 5, para um ataque de saturao preciso, como aqules que haviam tornado o grupo famoso, provvelmente no ocorreu a qualquer dos oficiais presentes que de fato no havia uma linha ferroviria cruzando o setor destinado a bombardeio em tapte: no havia no setor nenhuma das oito estaes de passageiros e de boas ferrovias de Dresden: nem o setor inclua a ponte ferroviria de Marienbrche, sbre o Elba, a mais importante para uma longa viagem em qualquer direo. Se sse fato ocorreu ao Bombardeiro-Chefe, no o notou durante a sua instruo especial. O nico detalhe que avulta claramente em sua mente agora, dezoito anos depois do ataque, foi que no fim da instruo, o Comandante da Base lembrou que antes da guerra havia estado uma vez em Dresden e tinha ficado num famoso hotel no Dresden Altmarket, a ampla avenida no centro da Cidade Velha. Esta avenida ficava no verdadeiro corao do setor indicado para saturao no prazo de umas oito horas; parece que o Comandante da Base havia sido explorado pelo pessoal do hotel ao partir. le disse que esperava que sse fato seria levado em conta - essa despreocupada observao clareou o ambiente. O sinal de chamada para a principal fra de bombardeiros foi tambm dado: Prateleira de Pratos. No houve ainda outra referncia legendria, mas falsa associao da cidade objetivo com porcelana: Prateleira de Pratos era uma frase fcil de irradiar e fcilmente identificvel pelas tripulaes da fra principal; foi usada freqentemente. A hora marcada, na qual todo o horrio devia estar

baseado, foi fixada para 22h15m. s 22h 15m, as primeiras bombas de altos explosivos deviam estar caindo na Cidade Velha de Dresden. Mas, antes disso, a fra sinalizadora deveria gastar uns dez minutos pelo menos para sinalizar o estdio de esportes, na cidade ocidental, com as suas luzes sinalizadoras. Crca de 17h30m as oito tripulaes sinalizadoras haviam sido instrudas e cada uma tinha recebido uma bomba indicadora, do depsito de bombas. Os seus avies haviam sido testados e cisternas de gasolina extra colocadas em posio. Uma corrida a Dresden, para os Mosquitos, aumentava o seu alcance operacional at o limite de sua capacidade e a gasolina extra somente estava sendo carregada custa de menor nmero de indicadores de objetivo; no havia lugar para erros na tcnica de sinalizao. Assim sendo, se as tripulaes de Mosquito deviam ir to longe como Dresden, no teriam oportunidade de fazer uma larga volta para enganar os controladores de avies, inimigos: no mximo, poderiam rumar para Chemnitz, poucos quilmetros a sudoeste da cidade objetivo e ento, no ltimo momento, mudar o rumo para Dresden. Mas mesmo assim, a rota direta em linha reta, atravs da Alemanha, levava as fras sinalizadoras sbre vrias reas bem defendidas pelo fogo antiareo. Crca de 5h30m, tambm, os primeiros esquadres de Lancasters dos aerdromos do Grupo N 5, em Midlands, haviam decolado. s seis horas, tda a fra de 244 bombardeiros da primeira vaga estava no ar circunvoando os seus aerdromos e rumando para a primeira reta de sinalizao, e a Alemanha.

CHEGA A FORA PRATELEIRA DE PRATOS A tarde j estava caindo sbre a Inglaterra e muitos tripulantes deviam estar-se encarando uns aos outros, com a difcil previso do que os esperava, ao virem o cu carregado de pesadas nuvens e ao lerem as previses meteorolgicas. Esperava-se geada a muito baixa altura, tempestades com raios e cem por cento de nuvens cobriam a maior parte da Europa Ocidental. Poucos eram os aviadores que estavam satisfeitos com a perspectiva de um vo de nove ou dez horas sbre territrio ocupado pelo inimigo em condies de tempo como aquelas: o nico conslo consistia em que a visibilidade deficiente e a cobertura de nuvens sbre a Alemanha manteriam os caas noturnos em terra; somente ofereciam perigo, para a fra, os caas com base em aerdromos onde as nuvens no fssem to cerradas. Os nove Mosquitos da Fra Sinalizadora possuam em seu arsenal de equipamentos alguns dos mais avanados aparelhos eletrnicos desenvolvidos por cientistas ocidentais. A apreenso que sentiam vendo as precrias condies atmosfricas deve ter aumentado ao recordarem-se das instrues recebidas, que se tivessem complicaes deviam aproar de volta para oeste e tentar, se possvel, evitar serem compelidos para baixo ou aterrarem, a leste de Dresden; e que mais certamente deviam destruir o avio e tudo com le relacionado. As tripulaes deviam descer em territrio alemo ocupado, de preferncia ao varrido pelo Exrcito sovitico. Ao mesmo tempo que os avies da fra sinalizadora eram carregados com equipamento e fogos para o ataque a Dresden, cientistas em Farnborough testavam pela ltima vez uma cmara especial colocada no dia 26 de janeiro no compartimento de bombas do Mosquito do Sinalizador-Chefe, que era tambm ex officio Adjunto do Bombardeiro-Chefe. A cmara havia sido equipada com um sistema de cartucho de flash de alta velocidade, indicada para fotografias do objetivo, de muito pequena altura, com intervalos de um segundo,

durante o processo de sinalizao. Esperava-se dessa maneira obter uma exata confirmao fotogrfica de onde as bombas indicadoras de objetivo haviam cado. A cmara foi preparada para comear a operar quando o Sinalizador-Chefe acionava o seu libertador de bombas e para continuar fotografando de modo uniforme sbre o objetivo at o fim do filme. O aparelho devia ser usado pela primeira vez em Dresden. s 19h57m da tarde de 13 de fevereiro, o Mosquito KB 401, pilotado pelo Bombardeiro-Chefe, levantou vo da base de Coningsby. s 21h28m saram do alcance das cadeias de navegao do Gee, tanto na Inglaterra quanto na Frana. O vento oeste soprava forte agora. A uma altitude de 5.000 a 6.000 metros sbre o noroeste da Alemanha, um vento firme de 85 ns, empurrava os Mosquitos para o seu objetivo. Agora os navegadores deviam confiar na sua prpria navegao e na presena dos ventos previstos para conserv-los no rumo, evitando que se desviassem para qualquer rea pesadamente defendida, at que pudessem captar os fracos sinais de Loran, o equipamento de navegao de longo alcance. s 22 horas devia comear o ataque simulado a Bhlen, e poucos minutos depois os sinalizadores de radar cegos deveriam lanar os seus pra-quedas luminosos e primeiros sinalizadores verdes sbre a posio aproximada de Dresden. Somente s 21h49m os navegadores finalmente captaram a transmisso do sistema de navegao Loran. Os navegadores precisavam captar duas das ondas para fixar uma posio e enquanto o Bombardeiro-Chefe consultava ansiosamente o relgio, o seu navegador verificava pacientemente a tela do Loran procurando captar a segunda onda; os Mosquitos eram obrigados a subir cada vez mais alto, tateando no ter procura das ondas fugidias de rdio. Eram 21h56m. Em cinco minutos mais ou menos, a fra de iluminao estaria sobre Dresden. O Mosquito do Bombardeiro-Chefe estava acima de 6.000 metros. O navegador captou a onda que procurava, e conseqentemente obteve a posio de que necessitava. Estavam a quinze milhas exatas ao sul de Chemnitz. Voltando-se para a rota de regresso, os pilotos de todos os nove Mosquitos perscrutaram o

horizonte procura das faladas luzes que lhes diriam que seus clculos haviam sido feitos corretamente. Todo o campo abaixo estava envolto em compactas massas de nuvens. Acima, o frio cu de fevereiro estava limpo e estrelado. Mas, mesmo quando os Mosquitos cobriam os ltimos 45 quilmetros em direo a Dresden, perdendo 5.500 a 6.000 metros em coisa de quatro ou cinco minutos, podiam ver as nuvens clareando adiante, exatamente como haviam previsto os meteorologistas do Comando de Bombardeiros. Em Dresden mesmo, somente encontrariam trs camadas de nuvens sbre o objetivo: uma delgada camada de estrato-cmulos, entre 5.000 a 5.500 metros, outra, de 2.000 a 3.000 metros e fiapos de nuvens a 1.000 e 1.500 metros. Ao mesmo tempo, a linha do horizonte, sbre Dresden, era quebrada por uma seqncia de vivas luzes brancas e uma nica bola de luz verde suspensa no cu. A primeira fra de iluminadores Lancasters do Esquadro 83 havia chegado. O primeiro verde, apontado e lanado por radar sbre a curva em S do Rio Elba, junto com os concomitantes pra-quedas luminosos de magnsio estavam caindo exatamente sbre Dresden. A partir dsse momento, todo o ataque iria decorrer com terrvel preciso militar. Depois da primeira onda de Lancasters iluminadores cegos, uma segunda vaga voava sbre a rea do objetivo, jogando feixes de luzes brancas; entrementes, os bombardeadores recorriam tanto a mtodos visuais como aos dados das telas de radar. Finalmente, era a vez da fra sinalizadora de Mosquitos lanar sbre Dresden as brilhantes bombas marcadoras, ainda colocadas nos seus depsitos, sinalizando o estdio esportivo, do qual dependia todo o ataque. Dresden era defendida pela 1 Diviso de Combate Alem. O seu quartel-general estava em Dberitz, perto de Berlim. Outros quartisgenerais de comando de diviso de combate, em abrigos gigantes, haviam sido construdos em Arnham, Stade, Metz e Schleissheim. Os aviadores aludiam a sses centros de comando de combate como casas de pera de batalha.

Ao entrar - escreveu um general do grupo noturno de caas ficava-se logo tomado pela nervosa atmosfera reinante. A luz artificial tornava as fisionomias mais desfeitas do que na realidade estavam. O ar viciado, a fumaa de cigarros, o zumbido dos ventiladores, o tiquetaque dos teletipos e o controlado murmrio de inmeras telefonistas davam dor de cabea. O centro de atrao, nesse hall, era um enorme painel de vidro fsco no qual eram projetados por refletores e em letras luminosas, a posio, altitude, fra e direo do inimigo, assim como as de nossas prprias formaes. Cada simples trao e cada modificao a ser vista aqui era o resultado de relatrios e observaes de postos de radar, reconhecimentos de avio, postos de escuta, planos de reconhecimento e de unidades em ao. Defronte ao mapa, num dos bancos de uma fileira ascendente como num antifeatro, estavam sentados, mais para o fundo, os controladores de combate, que davam ordens aos combatentes noturnos medida que a batalha aumentava. Esta parte do centro estava ligada com todos os postos de combate e aerdromos por um conjunto de linhas telefnicas. Agora o destino caminhava para selar a sorte de Dresden: naquela mesma manh, 13 de fevereiro de 1945, o Alto Comando Alemo havia baixado uma nova instruo para a Fra Area, esclarecendo prioridades no uso da real utilizao da aviao. Alta prioridade determinaram a operao de rpidas formaes de bombardeiros na rea da linha de frente diriamente e a operao de unidades destruidoras contra o mesmo objetivo noite. Devido baixa de produo das refinarias de petrleo sinttico considerado de baixa prioridade a operao de defesas de combate. Em face desta determinao, o Alto Comando da Fra Area Alem anotou em seu Dirio de Guerra: A crtica situao do combustvel para a aviao obriga-nos a impor testries mais drsticas em cada campo de atividade. Em conseqncia, no somente eram os preciosos fornecimentos de combustvel feitos apenas a tripulaes de ases, as tripulaes-A, como tambm era necessrio, para determinar a participao dos avies na batalha, sem prvia autorizao do Dberitz, uma posio superior de comandante de psto.

Na noite de 13 de fevereiro de 1945, o dilema enfrenta do pelos controladores de combate na casa de pera da batalha, em Dberitz, podia ser claramente percebido. Em primeiro lugar, as suas formaes eram muito escassas; mesmo os seus postos receptores de transmisses de radar inimigo, que haviam captado a tonalidade e testado as instalaes de radar e rdio durante a manh anterior aos ataques em grande escala, no eram impedidos por cortinas projetadas em trno da costa oriental das Ilhas Britnicas e ao longo da frente ocidental. As primitivas cadeias de aviso alems ao longo da costa do Canal h muito haviam sido capturadas pelos aliados; as notcias de aproximao de bombardeiros inimigos atravs das linhas aliadas somente poderiam alcan-los chegando dentro do alcance das cadeias de radar do interior da Alemanha; e ento, quando o flagelo se materializou nessa sombria tarde de 13 de fevereiro de 1945, somente 244 bombardeiros emergiram por trs da cortina de radar. O problema que os controla dores encaravam no era apenas saber para onde se dirigiam aqules bombardeiros, mas tambm o que faria naquela noite o Marechal-em-Chefe-do-Ar Harris com os outros 750 bombardeiros disponveis. Como a formao de bombardeiros Lancasters penetrava cada vez mais profundamente na Alemanha do Sul e Central, logo alcanada por outros trezentos Halifaxes despachados para Bhlen, a ameaa tornou-se mais clara para os controladores; mas a ordem de decolagem para os esquadres prontos para combate na Alemanha Central somente foi dada quando se compreendeu que a terceira e menor formao de setas vermelhas visveis nos crans de vidro fsco, que olhavam, no era o habitual reide de fustigamento a Berlim e sim, de fato, um que estava deixando de lado ou Leipzig e Chemnitz ou Dresden, ao mesmo tempo que as grandes ondas de bombardeiros. A esta altura, os a controladores terceira deixaram ameaa, de e esperar que se a materializasse grande possivelmente

verdadeira, e decidiram que a ameaa imediata era uma das cidades da Saxnia. Mesmo assim, mais de um controlador deve ter tido srias dvidas quando considerou a possibilidade de um ataque a Dresden. Um primeiro relatrio alarmado de Dresden informava que mil praquedistas haviam acampado a oeste da cidade.

Foi somente por volta de 21h55m que chegou a DresdenKlotzsche a ordem de lanar na luta o V /NJG.5, o esquadro noturno de caa ali baseado. Mas j era muito tarde ento e a sinalizao do objetivo j estava comeando. Um dos pilotos de caa noturno de Me110, baseado em Klotzsche, um sargento de 25 anos de idade, que serviu como voluntrio na defesa do Reich, descreveu o 13 de fevereiro no seu dirio como o seu dia mais negro como pilto de caa noturno. Ao meio-dia le havia testado o seu avio. O seu aparelho de radar de interceptao noturna SN-2 estava em perfeita ordem. tarde recebemos um alarme, o primeiro do dia. Naturalmente, s dizia respeito s tripulaes-A. A ordem de decolar chegou demasiado tarde... As tripulaes-A eram as oito ou dez mais bem sucedidas tripulaes do esquadro. Os pilotos das tripulaes-A foram finalmente postos em ao s 9h55m, no momento em que os sinalizadores Mosquitos, a 6.000 metros, estavam lutando para encontrar as ondas Loran. Os caas noturnos Messerschmitt bimotores precisavam de mais de meia hora para atingir altitude de ataque, circulando sbre o seu prprio aerdromo, a oito quilmetros de Dresden. A ligeira artilharia antiarea do campo tornou-se cada vez mais nervosa medida que chegavam de horizonte distante os ecos da formao de bombardeiros; quando um dos holofotes do campo localizou um dos avies circulantes, a baixa altitude, tda a artilharia leve abriu fogo contra le. O avio ardeu em chamas. Foi o nico sucesso dos artilheiros antiareos durante a noite: um dos cinco Me110, de tripulao-A, pilotado por um jovem sargento. Assim despreparada contra o ataque estava a Capital da Saxnia. Em tda a Alemanha, apenas vinte e sete caas noturnos tinham decolado para lutar contra o mais poderoso reide areo da histria. Trs dos Lancasters dos dois esquadres de esclarecimento haviam sido equipados como avies de ligao especial; a sua tarefa consistia em comunicar em Morse as instrues do Bombardeiro-Chefe fra de bombardeiros se o equipamento de transmisso oral instalado nos nos avies falhasse ou ficasse bloqueado. s vzes os

operadores

de

radio

do

bombardeiro

queriam

operar

seu

equipamento VHF para transmitir acidente, bloqueando a comunicao entre os bombardeiros e o Bombardeiro-Chefe; outras vzes, os prprios alemes eram responsveis. Os avies de ligao tambm atuavam como meio de comunicao entre o Bombardeiro-Chefe e a base do Grupo, na Inglaterra. Previses do tempo corrigidas e estimativa dos ventos eram permutadas entre o Bombardeiro-Chefe e a base; nessas operaes, o Bombardeiro-Chefe devia fazer uma sucinta apreciao do sucesso do reide e transmiti-la para a Inglaterra, mesmo estando ainda sbre o objetivo. No reide a Dresden, os trs Lancasters de ligao foram fornecidos pelo Esquadro 97. No ligao 1, pilotado por um tenente, foi instalado um radiorregistrador especial para manter um registro permanente do progresso do ataque; sse registro devia ser apresentado dias depois junta de contrle dos reides, que apreciava a execuo dos reides a Dresden: o Comando de Bombardeiros da RAF estava ainda ansioso por aprender de seus erros e por desenvolver e estender a sua atividade e a sua tcnica. O Mosquito do Bombardeiro-Chefe estava ainda aproximando-se da rea do objetivo, quando operou em um dos dois transmissores, de voz VHF; agora, pela primeira vez, o silncio do rdio foi quebrado sbre a Alemanha: Controlador ao Chefe de Sinalizao: Como me ouve? Cmbio. O Chefe de Sinalizao respondeu que podia ouvir claramente o Bombardeiro-Chefe, na intensidade cinco. Uma pergunta semelhante do primeiro avio de ligao informou que as comunicaes entre o Ligao 1 e o Bombardeiro-Chefe eram bem audveis e claras. Tda a operao podia ser feita em linguagem comum, o cdigo sendo somente usado para as principais ordens, como Retrno ou Misso Cancelada. Nenhum esclarecimento era exigido pelo Bombardeiro-Chefe, exceto para a ordem Retornar base. As nuvens cobriam ainda completamente a rea do objetivo; o Bombardeiro-Chefe falou mais uma vez para o Chefe de Sinalizao: Est voc ainda abaixo das nuvens? No estou mais, respondeu o Chefe de Sinalizao. le tambm havia perdido exatamente 6.300 metros em menos de cinco minutos; o navegador, no avio do

Bombardeiro-Chefe, havia realmente sofrido terrveis perturbaes no ouvido durante a descida. O Bombardeiro-Chefe, aps uma pausa perguntou ao Chefe de Sinalizao se conseguia ver a primeira luz verde lanada pelo Esquadro 83. Certo, posso v-la. As nuvens no so muito densas. No, confirmou o Bombardeiro-Chefe. A que altura voc calcula a base das nuvens? Depois de um momento, o Chefe de Sinalizao respondeu: A uns 800 metros. Era tempo de comear a sinalizao. As luzes ardiam agora com muito brilho sbre a cidade; a cidade inteira parecia serena e em paz. O Chefe de Sinalizao, no seu Mosquito, inspecionava cuidadosamente o objetivo: com surprsa, no viu nenhum holofote, nem qualquer pea antiarea ligeira atirando. Cuidadosamente, circunvoou a cidade captando as suas comunicaes. Voando sbre a cidade, percebi claramente que havia grande nmero de edifcios, metade de madeira; isso me fazia lembrar de Shrospshire e Hereford e Ludlow. Pareciam acompanhar o rio, o qual tinha a atravess-lo um certo nmero de pontes bastante harmoniosas; os edifcios tinham uma feio marcante da arquitetura da cidade. Nos ptios ferrovirios de Dresden-Freidrichstadt, pde ver uma nica locomotiva arrastando-se trabalhosamente com um pequeno nmero de vages de carga. Do lado de fora de um grande edifcio que identificou como o Estao Central - havia passado a tarde em Woodhall Spa estudando o mosaico de fotografias areas de Dresden havia outro penacho de fumaa, onde uma locomotiva lutava para puxar para o ar livre um trem de passageiros com alguns vages brancos, Era tempo agora de comear a primeira corrida aos pontos de sinalizao. Sbre a Estao Central, le estava a 650 metros de altura. Comeou ento a mergulhar vivamente; conservava um lho prudente no altmetro: as bombas indicadoras do alvo estavam preparadas para arderem barometricamente a duzentos metros. Se lanadas abaixo desta altitude podiam ou pr fogo ao pequeno avio de madeira, ou no cascatear adequadamente. Os seus olhos acompanhavam a linha frrea sua sada da Estao Central, encurvando-se direita para o rio. Exatamente esquerda das pontes ferrovirias estava o seu ponto de sinalizao;

agora que estava em posio para comear a sua corrida, chamou: Sinalizador-Chefe: Al! para prevenir outros sinalizadores que podiam estar comeando corridas de sinalizao de modo diferente; de 650 metros o Mosquito mergulhou para menos de 250 metros abrindo as portas dos depsitos de bombas ao entrar em linha reta na corrida para o alvo. O primeiro cartucho de flash espocou quando a cmara estava apontada para o Hospital Freidrichstadt de Dresden, o maior conjunto hospitalar da Alemanha Central. A cmara apanhou na sua objetiva a fotografia da bomba indicadora de alvo de 500 quilos, deslizando para fora do depsito de bombas, a sua silhuta achatada projetando-se ameaadoramente no alto de um pequeno edifcio oblongo nos terrenos do hospital. O Sinalizador-Chefe nivelou rpidamente mantendo alta velocidade, pois no sabia ainda onde haveria fogo antiareo e porque as luzes iluminavam muito bem, tanto Dresden como o seu avio. A cmara funcionou uma segunda vez: a bomba era uma mancha escura sbre o estdio brilhantemente iluminado. Um dos pilotos de Mosquito, que no havia sido instrudo sbre a tcnica da nova cmara, disparoua involuntriamente, Meu Deus, o Chefe de Sinalizao vai ficar aborrecido disse ao seu navegador. Mas nesse mesmo momento a primeira bomba sinalizadora vermelha cascateou perfeitamente num esplendor de luzes, O Mosquito lanou-se sbre o estdio, em direo ao rio, a 450 quilmetros por hora. A sua cmara estava fotografando regularmente uma vez por segundo. A terceira fotografia foi sbre a linha frrea de descarga do hospital; um trem-hospital da frente oriental estava ento descarregando: agora ser para sempre lembrado, num pedao de filme, antes que chegassem os bombardeiros para apagar o desvio do mapa. A quarta fotografia mostrou o Chefe de Sinalizao quando estava sbre o Rio Elba; um penacho de fumaa em forma de algodo em rama desprendia-se de uma locomotiva arrastando-se pela linha frrea, correndo ao lado do Palcio dos Jardins Japonses, Sinalizador dois: Al! O segundo Mosquito sinalizador j estava acompanhando as ferrovias, pronto para calcular o desvio da bomba sinalizador a vermelha do Chefe de Sinalizao.

Ao mesmo tempo, o Chefe de Bombardeiro testava os trs estdios de Dresden no seu mapa distrital de objetivo; testou o estdio que havia sido sinalizado e anunciou scamente: Voc sinalizou o estdio errado. Por alguns momentos o rdio VHF somente transmitiu uma respirao ansiosa. Houve ento um aliviado: Oh no, est tudo certo, prossiga. O Bombardeiro-Chefe podia ver claramente a luz do sinalizador vermelho ardendo num brilhante lago prpura perto do estdio. Al, Chefe de Sinalizao - chamou - o indicador est a crca de 100 metros a leste do alvo. ste disparo de sinalizao inicial foi extraordinriamente exato. Quando se relembra que durante a primeira noite da Batalha de Hamburgo, em 1943, os sinalizadores do Grupo de Esclarecimento estavam largamente entre meio e dez quilmetros do alvo, usando tambm tcnica visual, pode ser julgada a diferena fundamental entre os resultados alcanados pelos dois Grupos de Bombardeiros. Controlador para Sinalizador Chefe: Bom tiro! Continue, ento, continue. Sinalizador Chefe para todos os Sinalizadores: Avante! Passavam seis minutos e meio das vinte e duas horas. Faltavam ainda crca de nove minutos para a hora marcada mas o alvo do objetivo estava claro e inequivocamente assinalado. Somente restava aos outros Mosquitos descarregarem as suas bombas sinalizadoras vermelhas sbre a que j ardia, para reforar o brilho. A nica coisa que preocupava o Bombardeiro-Chefe era a visibilidade das bombas sinalizadoras atravs das delgadas camadas de nuvens, especialmente para os bombardeiros Lancasters que haviam sido concentrados no grupo de maior altitude, a uns 6.000 metros; os esquadres de Lancasters haviam sido instrudos para se aproximarem do ponto sinalizado a diferentes altitudes, para evitar colises ao se espalharem sbre a cidade. Um Lancaster especialmente equipado, do Esquadro 97, havia sido colocado em posio a 6.000 metros sbre Dresden. Era o Lancaster Verificador 3. Controlador para o Verificador 3: Diga-me se pode ver o resplendor. Posso ver trs sinais atravs das nuvens respondeu o Lancaster Verificador. O Bombardeiro-Chefe, Continue, continue. Sinalizador cinco para Sinalizador-Chefe: Correto? Sinalizador dois para Sinalizador-Chefe:

pensando que o Verificador havia respondido referindo-se apenas a sinais verdes indagou: Bom trabalho. Pode ver agora as vermelhas? Verificador 3 para Controlador: Vejo justamente as vermelhas. Um depois do outro, mais dois Mosquitos avanaram e lanaram suas sinalizadoras vermelhas sbre o estdio. O Bombardeiro-Chefe lembrou-se de que os Mosquitos somente transportavam uma sinalizadora cada e preveniu-os para que fssem com calma; podiam delas necessitar mais tarde. Eram 22h07m, faltando oito minutos para a hora marcada. A sinalizao havia decorrido acima da expectativa. Controlador para a Fra de Sinalizao: No mais luzes, no mais luzes. Mais um Mosquito comunicou a sua inteno de sinalizar o estdio. De maneira um tanto impaciente o Bombardeiro-Chefe comunicou a todos os sinalizadores: Apressem-se, completem a sinalizao e saiam da rea. Uma brilhante concentrao de sinalizadores vermelhos ardia agora em volta do estdio, cada sinalizador sendo um conjunto de luzes ardendo, espalhadas sbre um raio de vrias centenas de metros quadrados, demasiado numerosos para serem apagados, mesmo se houvesse qualquer alemo bastante corajoso para aventurar-se no que devia parecer-lhes o verdadeiro centro da rea do objetivo. Em Dresden, o transmissor de alarme areo Horizont estava prevenindo: A formao de atacantes desloca-se de Martha-Heinrich 1 para Martha-Heinrich pesados 8; as primeiras em vagas da formao agora de bombardeiros esto Nordpo-lFreidrch, Otto-

Freidrich 3; o seu rumo Leste-NorteLeste. MH1, MH8, OF3 - sses eram todos quadrados indicados na rde impressa nos mapas do comandante da defesa antiarea; na sua excitao, porm, o locutor havia confundido os atacantes - de fato, os nove Mosquitos da fra de sinalizao, com os bombardeiros pesados, e vice-versa. Momentos depois, o comandante da defesa da rea percebeu serem realmente os Mosquitos esclarecedores chegando da rea de Chemnitz, e as formaes de bombardeiros pesados aproximando-se sbre Riesa, vindos de noroeste; imediatamente foi transmitido aviso ao Centro de Contrle da ARP local, no subterrneo do Edifcio Altertinum. A ltima

irradiao dsse Centro foi um frentico: Bombas caindo na rea da cidade! Camaradas, tenham areia e gua mo! Mas os cidados no haviam sido ainda prevenidos para que se abrigassem. O Bombardeiro-Chefe fz um teste final com o Lancaster do grupo colocado no alto: Pode ver os indicadores vermelhos de alvo? A resposta foi satisfatria: Posso ver os indicadores verdes e os vermelhos. Eram 22h09m, faltavam seis minutos para a hora marcada. A sinalizao estava completa e o Bombardeiro-Chefe desejou que o ataque comeasse logo; o combustvel de que dispunha somente lhe permitiria ficar sbre o objetivo por mais doze minutos. Desejava assistir ao como do ataque e assegurar-se de que tudo corria bem. Foi neste momento que os habitantes de Dresden, j refugiados nos subterrneos e adegas, ouvindo assustados o barulho dos leves Mosquitos deslocando-se velozmente para diante e para trs sbre os telhados da capital saxnia, foram pela primeira vez informados da natureza da ameaa real sua cidade. As 22h09m, o tinido de campainha de despertador que substituiu as irradiaes durante os alertas, na Alemanha, foi bruscamente interrompido. A inconfundvel voz de um excitado locutor brotou dos alto-falantes: Ateno, Ateno, Ateno! As primeiras vagas da grande formao de bombardeiros inimigos mudou de rumo e aproxima-se agora dos limites da cidade . Vai haver um ataque. A populao deve recolher-se aos subterrneos e adegas. A polcia tem instrues para deter todos os que ficarem fora de abrigo. . . . No seu Mosquito, mil metros acima da cidade silenciosa, o Bombardeiro-Chefe repetia seguidamente no seu transmissor VHF: Controlador Fra Prateleira de Pratos: Comecem e bombardeiem as luzes de sinalizao vermelha como planejado. Bombardeiem sinais vermelhos como planejado. Eram exatamente 22 horas, 10 minutos e meio. O Sinalizador-Chefe chamou o Chefe de Bombardeio perguntando: Posso agora mandar voltar a Fra de Sinalizao? Ocorreu ao Chefe de Bombardeio que os alemes bem podiam ter um lugar camuflado na vizinhana; sem possuir um mapa do objetivo

mostrando sses lugares, no seria fcil eliminar a possibilidade. Controlador para o Chefe de Sinalizao: Se voc ficar circulando por um momento e con servar um dos rapazes, o resto pode voltar. Certo, Controlador. Sinalizador-Chefe para todos os sinalizadores: Voltem para casa, voltem para casa. Confirmao. Um aps outro, os Sinalizadores Trs, Quatro, Cinco, Seis, Sete e Oito confirmaram: Voltando base. O Sinalizador-Chefe percebeu um avio que circulava com as luzes verde e vermelha de navegao ligadas. Era procurar barulho sbre territrio inimigo . Voc est com as suas luzes de navegao ligadas preveniu ao avio. As luzes no se apagaram. Deve ter sido, de fato, um dos Me110 alemes, ainda circulando para ganhar altura; mas os Mosquitos estavam completamente desarmados e impossibilitados de derrubar o caa, no havia nada a fazer. O Chefe de Bombardeiro ainda estava transmitindo para a fra principal de bombardeiros: Controlador para a Fra Prateleira de Pratos: bombardeiem a concentrao de indicadores vermelhos como planejado, logo que quiserem. Os canhes que defendiam Dresden continuavam silenciosos. Nenhum esbo de defesa podia ser visto. O Chefe de Bombardeio comeou a perceber que de fato Dresden estava indefesa. le podia com segurana mandar que os pesados quadrimotores Lancasters bombardeassem de baixa altitude, assegurando assim uma distribuio mais regular de bombas sbre o setor marcado para ataque. le chamou o Lancaster Ligao 1, o qual estava em contato Morse constante com os bombardeiros: Diga ao avio l do alto que desa abaixo da nuvem mdia Roger. As 22h13m as bombas haviam comeado a cair em Dresden. O Chefe de Sinalizao chamou a ateno do Chefe de Bombardeiros para as caractersticas exploses pesadas das bombas de alto explosivo de 2.000 e 4.000 quilos, indicadas para esmagar as janelas e pulverizar os telhados dos edifcios altamente combustveis da Cidade Velha, alguns com mais de cem anos. Uma viva chama azul quebrou a escurido quando explodiu um feixe de bombas que caiu desviado do alvo; as tripulaes

concordaram depois em que certamente uma instalao eltrica deve ter sido atingida. Sinalizador-Chefe para Controlador: Parece que agora as bombas esto caindo bem. Cmbio, Sim, Sinalizador Chefe. Elas parecem otimamente bem. Al! Fra Prateleira de Pratos. ste um bom bombardeio. Venham e alvejem os indicadores vermelhos, de acrdo com os planos. Verificar com cuidado o desvio, todos! Algum bombardeou muito alm. Controlador para o Sinalizador-Chefe: volte para a base, agora, se quiser. Obrigado. Al Controlador: obrigado, estou voltando. Bom trabalho, Fra Prateleira de Pratos. ste um belo bombardeio, comentou o Chefe dos Bombardeiros. Os Lancasters voaram, esquadro por esquadro, para o ponto sinalizado sbre o estdio, o do resplendor das bombas vermelhas de sinalizao de uma direo diferente, alguns diretamente do sul, outros prximos do leste, espalhando-se sbre a abrasada Cidade Velha. Todo o setor em feitio de fragmento de queijo era um conjunto de incndios coruscantes e, aqui e ali, a exploso das grandes bombas, sacudindo os destroos e despedaando as casas, iluminava a cumieira dos telhados da cidade. s 22h18m, todo o setor estava coberto de bombas e uma ou duas manchas de luzes indiscretas eram visveis nas escuras reas exteriores. O Bombardeiro-Chefe tambm havia visto aquelas cargas de bombas caindo desviadas e agora le alertava o resto da fora de Lancasters: Al, Fra Prateleira de Pratos: Procurem atingir a luz vermelha. O bombardeio est indo mal agora. Localizem as luzes vermelhas, se possvel, e bombardeiem de acordo com os planos. Tinha ainda trs minutos para ficar sbre a cidade. A pequena distncia distinguiu algo comeando a brilhar. O brilho vermelho e amarelo de uma camuflagem alem sendo inutilmente incendiada. O que os alemes nunca compreendiam quando escolhiam locais para defesa simulada, era que uma cidade ardendo, vista do alto, era uma desordenada, turbulenta massa agitada de fumaa, exploses de fortes cargas e manchas irregulares de milhares de bombas incendirias; as defesas simuladas alemes eram construdas em retngulos ntidos; as ardentes incendirias exatamente espalhadas a intervalos regulares

sbre o terreno. No obstante, cabia ao Chefe de Bombardeio verificar que nenhuma carga de bombas fsse desperdiada em defesas simuladas. Nessa ocasio, no lhe pareceu que a defesa simulada merecesse o gasto de uma bomba amarela de cancelao; le apenas transmitiu a tdas as tripulaes dos bombardeiros restantes da Fra Prateleir,a de Pratos: Defesa simulada de vinte a vinte e quatro quilmetros, numa posio de 300 graus exatos do centro da cidade. Um minuto depois, repetiu o aviso: Termine o bombardeio rpidamente e volte para a base. Ignore os incndios de defesas simuladas. s 22h21m da noite de 13 de fevereiro de 1945, o Chefe de Bombardeio chamou o Lancaster de ligao pela ltima vez, ao voltar o seu Mosquito para o nvo rumo que devia lev-lo de volta base: Controlador para Ligao 1: Transmita base: Objetivo Atacado com Sucesso Ponto Plano Primitivo Ponto Atravs das Nuvens Ponto.

UMA CIDADE EM FOGO A medida na qual o sucesso dste primeiro ataque a Dresden pelo Grupo N 5, no fim da tarde de 13 de fevereiro de 1945, foi auxiliado pela exatido das previses meteorolgicas sbre a rea do objetivo pode ser apreciado pela comparao com o ataque numericamente maior - 368 Halifaxes - ao conjunto de gasolina sinttica de Bhlen, exatamente a 160 quilmetros de Dresden. O Servio de Meteorologia do Quartel-General do Comando de Bombardeiros havia previsto que a abertura nas camadas de nuvens sbre Dresden e a Europa Central duraria sbre aquela cidade apenas quatro ou cinco horas, Mas mesmo que as primeiras fras sinalizadoras se tivessem precipitado sbre Dresden de direo aproximada do oeste, estariam entrando no meio de uma massa de nuvens durante os ltimos 50 quilmetros. Sbre a prpria Bhlen, as tripulaes informaram camadas de estrato-cmulus. Somente podia ser visto o fraco brilho dos Esclarecedores de Sinalizao e les estavam largamente espalhados. Em acrscimo a esta falta de concentrao de marcadores, os alemes colocaram uma srie de falsos indicadores de objetivo alguns quilmetros adiante, e as tripulaes dos Halifax, no sendo capazes de distinguir os detalhes do terreno, foram em grande parte iludidas, apesar dos avisos do seu Chefe de Bombardeio. O bombardeio foi disperso. Estivessem as mesmas camadas de nuvens sbre Dresden, exatamente quinze minutos depois, quando o Grupo de Bombardeiros N 5 chegou a essa infeliz cidade, o primeiro ataque no teria certamente conseguido o grau de concentrao na rea exigido para provocar a tempestade de fogo. Os relatrios conservados pelo psto meteorolgico do campo local de aviao de combate, em Dresden-Klotzsche, confirmam que no somente foi o incio do ataque quase impossvel, mas que as camadas de nuvens estavam igualmente fechadas retaguarda da

fra atacante, no fim do segundo golpe: assim, embora s 19 horas houvesse apenas um dcimo de nuvens abaixo de 3.000 metros, dentro de dez minutos do fim do segundo ataque a Dresden s duas horas de 14 de fevereiro, a visibilidade era nula, tanto acima como abaixo de 3.000 metros. Dentro desta abertura nas nuvens cobrindo Dresden, exatamente prevista, o Comando de Bombardeiros devia desferir dois ataques areos pesados, com um intervalo de umas trs horas entre um e outro. Como confirma o Comandante de Ala M. A. Smith, o Chefe de Bombardeio do primeiro ataque: se o primeiro ataque a Dresden tivesse sido minutado para dez ou quinze minutos antes, todo o duplo golpe teria certamente falhado; os Lancasters no teriam podido ficar sobrevoando por quinze minutos esperando que as nuvens se espalhassem. Assim estve perto o Comando de Bombardeiros de ser defraudado do seu maior e mais importante sucesso na sua ofensiva por rea contra a Alemanha, e, assim prximo estiveram os inimigos de ps-guerra da Inglaterra, de serem privados de uma das suas maiores acusaes de propaganda contra ns. Por volta das 22h30m de 13 de fevereiro, tda a fra do primeiro ataque a Dresden rumava de volta Inglaterra. Dez minutos depois de terminado o primeiro ataque, os bombardeiros deixaram bruscamente de operar Window e perdendo rpidamente altura at atingir 2.000 metros, deslizaram por baixo do horizonte das cadeias de radar alems. Somente quando o Grupo N 5 se aproximava das linhas aliadas, num ponto a poucos quilmetros, ao sul de Strasburgo, comeou uma vagarosa subida a 5.000 metros, a retirada dos bombardeiros agora coberta pelas novas ondas que chegavam sbre a Frana e o sul da Alemanha - a fra de 529 Lancasters que devia iniciar o ataque a Dresden 1h30m de madrugada. Desde a meianoite, as tripulaes dessas novas formaes de bombardeiros vinham derramando copiosamente Window no ar, enquanto o avio subia firmemente sbre o territrio ocupado pelos aliados, cruzando finalmente as linhas da frente num ponto crca de trinta quilmetros ao norte de Luxemburgo.

Era uma verdadeira armada de bombardeiros, transportando uma carga de bombas ainda mais pesada do que a lanada durante o milsimo reide de bombardeiros a Colonia, trinta e trs meses antes. frente da onda de bombardeiros voavam os Lancasters Iluminadores Cegos, seus depsitos de bombas carregados com bombas de tempo e pra-quedas luminosos, lanternas preparadas com magnsio e para arder 6.000 metros, tudo isso para iluminar o terreno e permitir ao Adjunto do Chefe de Bombardeio identificar o objetivo e sinalizar o alvo. Havia os Lancasters de Sinalizao Cega e os Lancasters Sinalizadores de Cu Cego; havia os Centradores Visuais, regularmente intercalados na onda de bombardeiros. Na vanguarda da fra atacante voavam esquadres de avies de combate, equipados para a luta noturna e para castigarem aerdromos alemes; infiltrados na vaga de bombardeiros estavam os Liberators e Fortalezas Voadora: do Grupo N 100 (contra medidas de rdio), cada um dles conduzindo dois treinados tcnicos de sinais, para tarefas cuja natureza mesmo aos outros membros da tripulao no era permitido saber e cada um carregado com toneladas de tiras metlicas Window. Mas se a fra despachada para desferir o segundo golpe a Dresden naquela noite era impressionante, a disposio das tripulaes no era satisfatria. Por ocasio da instruo pouco tinham sabido da natureza do objetivo que iam atacar. Na maioria dos quartis areos a instruo decorreu sem comentrios e os jovens tripulantes aceitavam o que os oficiais de instruo lhes diziam. Terminada a instruo, alguns dos tripulantes que haviam estado em Dresden antes da guerra lamentaram que sse reide fsse necessrio. Para muitos tripulantes, o embarao comeou quando entravam na sala de instruo e o comandante do quartel destacou o papel pardo que cobria os mapas do objetivo e o plano das rotas na parede, em frente dles, na extremidade da sala. A primeira reao da maioria dos tripulantes foi de receio ante a profundidade da penetrao na Alemanha. Os pilotos e navegadores trocaram olhares e calcularam aproximadamente a durao de vo para Dresden: devia ser de crca de dez horas. Isto seria estender os limites do Lancaster; parecia-lhes irrelevante empreender uma viagem to longa em territrio inimigo

para atacar o que se lhes afigurava um objetivo to pouco importante. Muitos dos tripulantes expressavam admirao e surprsa por no terem sido os russos solicitados a atacar les prprios a cidade, se era to vital para a sua frente. Muitos tripulantes foram apaziguados pelos variados e imaginosos argumentos tranqilizadores dos oficiais de Inteligncia. Deve ser lembrado aqui que o Marechal-do-Ar, Sir Robert Saundby, no QuartelGeneral do Comando de Bombardeiros no podia ver motivo para bombardear Dresden pois a cidade no estava na nossa Lista de Objetivos. Tambm devem ser relembradas as declaraes ps-guerra daqueles que estavam intimamente ligados s comisses que planejavam os objetivos, por exemplo, as do Departamento de Guerra responsveis pela instruo do Chefe do Estado-Maior, General do Imprio, em todos os assuntos: Dresden no era certamente um centro industrial importante e a sua informao naquela ocasio era a de que no estava sendo usada, tanto como centro de transporte pelo Exrcito alemo como por grande nmero de refugiados da frente sovitica. Enquanto no h dvida de que ste conceito negativo de Dresden como objetivo para os bombardeiros estratgicos aliados era comum tanto ao Departamento de Guerra como aos crculos do Ministrio do Ar e foi apoiado mesmo depois pelos oficiais mais graduados do QuartelGeneral do Comando de Bombardeiros, por uma ou outra razo, a informao foi deturpada quando transmitida aos prprios tripulantes. A tripulao do Grupo de Bombardeio N 3 foi informada: O seu Grupo est atacando o Quartel-General do Exrcito alemo em Dresden. Alguns tripulantes do Esquadro 75 relembram mesmo a descrio de Dresden como a de uma cidade fortaleza. Tripulantes foram instrudos para atacarem Dresden para destruir as armas e os armazns de abastecimento da Alemanha. Foi-lhes dado a entender que era um dos principais centros de abastecimento da frente oriental. No Grupo N 1, a nfase parece ter sido posta na importncia de Dresden como centro ferrovirio. s tripulaes foi dito que o seu alvo designado era a estao ferroviria. A informao preparada pelo Quartel-General do Grupo N 6, o Grupo Canadense, descrevia como Dresden era uma

importante rea industrial, produzindo motores eltricos, instrumentos de preciso, produtos qumicos e munies. Em poucos esquadres foram os aviadores inicialmente prevenidos da presena de centenas de milhares de refugiados na cidade, ou de campos de prisioneiros de guerra, abrigando 26.620 dles nos subrbios. Parece que os oficiais de instruo nos quartis excederam-se na imaginao; num quartel areo foi dito aos tripulantes que les estavam atacando o QuartelGeneral da Gestapo, no centro da cidade; noutro, uma fbrica vital de munies; num terceiro, ainda, um grande conjunto de gs venenoso. Pela primeira vez todos os tripulantes receberam envelopes Perspex contendo grandes bandeiras inglsas, com as palavras - Eu sou ingls - bordadas em russo. Embora isto no fsse, em certos casos, absolutamente certo - todos os esquadres australianos da fra figuravam na operao noturna - era o melhor que o Comando de Bombardeiros podia oferecer aos aviadores, para a segurana pessoal, na eventualidade de serem forados a descer atrs das linhas russas: no lhes ofereciam outro confrto, mas preveniam que o soldado russo comum tinha o costume de alvejar vista militares estrangeiros, revestidos ou no de bandeira inglsa. A sesso terminou com instrues completas sbre a tcnica em uso de sinalizao pelos Esclarecedores, os sinais de chamada para a fra principal e Chefe de Bombardeio e avisos gerais. Os tripulantes foram prevenidos pelos respectivos Chefes de Bombardeio para que identificassem com cuidado as luzes dos indicadores de objetivos, no somente para no confundi-las com as dos indicadores falsos dos alemes, mas tambm porque como Dresden estaria provvelmente ardendo os sinalizadores poderiam ser dissimulados pelos incndios. Blo de queijo, foi o nome dado para o Bombardeiro-Chefe e Faa Fra, para a Fra Principal de Lancasters; quando ste foi anunciado, explodiu a costumeira onda de risadas - havia uma expresso usada na RAF que justificava perfeitamente aquela atitude. E ela persistiu na verdade entre os tripulantes do Comando por muitas semanas: para vrias das maiores operaes na Alemanha, o nome de chamada dos bombardeiros foi Faa Fora. Foi smente com o reide a Dresden que alguns detalhes de rotina na instruo foram omitidos. Normalmente,

quando um esquadro era instrudo para o que considerava um objetivo importante, les davam um hurra quando o comandante assomava tribuna para falar, mesmo quando o objetivo era difcil, como Hamburgo ou Berlim. No caso de Dresden, no houve hurras. Com Dresden parecia haver uma definida e talvez propositada falta de informaes sbre a cidade e a natureza de suas defesas. Por mais encorajados que estivessem com as notcias de Quartis-Generais da Gestapo e conjuntos de gs venenoso, muitos tripulantes sentiam-se mal quando ouviam falar dos refugiados. Um dos esquadres do Grupo N 100, (contra medidas de rdio) foi totalmente instrudo sbre a natureza do objetivo; o oficial de Inteligncia tendo mesmo sugerido, provvelmente no a srio, que o verdadeiro objetivo do reide era matar o maior nmero possvel de refugiados sabidamente abrigados na cidade e de espalhar pnico e caos por trs da frente oriental. Essa observao, porm, no encontrou acolhida favorvel e o esquadro unnime resolveu limitar a cooperao apenas s ordens recebidas: era costume ainda que as tripulaes dos bombardeiros levassem pedaos de concreto, fragmentos de metal e garrafas velhas, que jogavam nas aldeias e cidades que sobrevoavam. Para demonstrarem o seu desagrado pela misso resolveram, por unanimidade, omitir essa prtica naquela noite. Essa reao operao da noite no foi, porm, de nenhum modo, geral no Comando de Bombardeiros; especialmente em quartis onde a verdadeira natureza da cidade havia sido obscurecida, a reao foi, como a descreveu um bombardeador, a habitual brincadeira despreocupada, provvelmente para mascarar a preocupao com a distncia at o objetivo. Ao contrrio da maioria dos ataques areos a objetivos alemes nesta fase da guerra, a fra transportava crca de 75 % de incendirias. Enquanto foi julgado til, no como da guerra, empregar largamente bombas incendiarias nos ataques, explorando a fcil combustibilidade do objetivo, as cidades alems foram atacadas, uma a uma, bombardeadas e destrudas e no Ruhr dificilmente era encontrada uma cidade na qual centenas de acres no tivessem sido transformados num incombustvel amontoado de destroos. Por essa razo, as cargas de bombas sempre incluram larga proporo de altos

explosivos, j que a utilidade das incendirias havia cado. No caso de Dresden ocorreu o contrrio: o objetivo era virtualmente uma cidade virgem e o completo tratamento Hamburgo podia ser empregado contra ela: primeiro as janelas e telhados seriam despedaados pelas bombas altamente explosivas; cairiam ento as incendirias, pondo fogo nas casas que atingissem, levantando uma chuva de fagulhas, as quais, penetrando pelos tetos desmantelados e pelas janelas despedaadas, levariam o fogo s cortinas, taptes, mveis e ao madeiramento dos telhados. As vagas de bombardeiros no segundo ataque smente necessitavam transportar suficiente carga de bombas altamente explosivas para espalhar os incndios e conservar baixa a cabea dos bombeiros. Assim a carga de bombas do Grupo de Bombardeio N 3 estava dividida em dois tipos: uma onda inclua em cada carga uma bomba arrasa-quarteiro altamente explosiva, de 2.000 quilos, e cinco cachos de incendirias, de 400 quilos; a segunda onda levava uma bomba altamente explosiva, para fins gerais, de 250 quilos e os cachos de 400 quilos; no Grupo N 1 a carga de bombas era ligeiramente diferente, as bombas incendirias sendo mais usualmente lanadas de pequenos depsitos de bombas - compartimentos metlicos no depsito de bombas, nos quais estavam armazenadas as bombas incendirias de termite, hexagonais, de 21 polegadas de comprimento, pesando 2 quilos as quais eram lana das a favor do vento, sbre o objetivo; estas chuvas de pequenas bombas constituam um perigo para os outros avies sbre a rea do objetivo e no possuam propriedades balsticas, o que impedia pontaria exata. No obstante, para objetivos como Dresden, onde a finalidade era incendiar o mais possvel da cidade, essas incendirias, espalhadas em tdas as direes sbre o objetivo, conseguiam um efeito til indiscriminado. O Grupo de avies N 1 transportava dezessete daqueles compartimentos metlicos e uma bomba de 1.000 quilos por avio; outra variao era uma bomba de 2.000 quilos com 12 compartimentos de incendirias. Ao todo, existiam 650.000 bombas incendirias nos depsitos de bombas e compartimentos dos Lancasters que atacavam Dresden. Nenhum dles transportava bombas de fsforo; esta

alegao foi um aspecto da propaganda comunista da Alemanha Oriental depois da guerra. Tda a fra foi abastecida com o mximo de combustvel, 2.154 gales de petrleo cada um. Depois que os motores foram testados e postos a funcionar e os bombardeiros taxiaram de suas reas de disperso at a extremidade da pista, os encarregados do abastecimento ficaram esperando para encherem os tanques uma segunda vez. Por duas horas, depois da sada dos tanques de gasolina, ficaria no interior do aerdromo o forte cheiro de gasolina. A temperatura havia cado considervelmente sbre o Continente e muitos avies estavam embaraados devido geada. As chamas azuis de fogo de So Elmo, fenmeno de eletricidade esttica, brincavam ao longo dos eixos dianteiros das asas e em trno dos tripulantes sacudidos. Em muitos avies, o frio era to intenso que o pilto automtico deixava de funcionar e obrigava os pilotos a nove horas de vo com contrle manual. Felizmente, entre a fronteira alem e o objetivo havia um espsso colcho de nuvens que manteve em terra muitos dos caas noturnos inimigos. Logo depois de passarem ao sul do Ruhr, comeou o fogo antiareo; muitos tripulantes viram a barragem antiarea levantando-se sbre as cidades do Ruhr. Comeava a primeira das fintas aplicadas pelo Comandante dos Esclarecedores, o Vice-Marechal-do-Ar Bennett: um pequeno ataque a Dortmund por Mosquitos da Fra Ligeira de Ataque Noturno. Seis bombas de alto explosivo foram lanadas, das quais duas deixaram de explodir. Em adio, os Liberators do Grupo N 100, suas tripulaes cascateando Window no ar, patrulhavam o paralelo 8 1/2 leste de longitude, formando uma cortina que o sistema alemo de radar no podia transpor. Em Chemnitz, as camadas de nuvens passaram a distncia. usados Chemnitz pilotos; agora talvez Karl-Mark-Stadt por sse motivo no estava no se absolutamente assinalada nos mapas dos Comandantes de Avio pelos alguns preocupavam em evitar ali as reas de defesa antiarea. Quando a onda de bombardeiros, at agora parcialmente espalhados e longe atrs da fileira de Gee, emergia das formaes de nuvens e passava pela cidade pesadamente defendida, com a sua enorme fbrica de

motores de tanques Siegmar, tdas as baterias antiareas abriram fogo. Vrios Lancasters foram atingidos, mas controlados para completarem o vo a Dresden. Perderam-se trs Lancasters, um dles numa coliso. A distncia, os aviadores no podiam ver claramente os incndios provocados pelo ataque do Grupo N 5. Na verdade, os incndios tinham sido visveis de uma distncia superior a cinqenta milhas. Algumas das tripulaes dos Esclarecedores admitem agora terem ficado chocadas ao ver a cidade em chamas; ste sentimento explicado pela viva rivalidade ento existente entre o Grupo N 8, os Esclarecedores oficiais, que lideravam o segundo ataque, e o Grupo N 5, que havia com tanto sucesso iniciado ste duplo golpe. O Grupo N 5 era por ns conhecido como Pilhadores de Lincolnshire ou como Fra Area Independente. Estvamos irritados vendo o sucesso que obtinham. Embora isto parea insensibilidade, tendo em vista os horrores em terra, testemunha a honestidade dos tripulantes do bombardeiro que fizeram estas declaraes, sem as quais ste captulo do livro no teria sido possvel. Ao contrrio dos Mosquitos e da Fra Sinalizadora do Grupo N 5, os Esclarecedores do segundo ataque no dispunham de equipamento Loran e, se o primeiro golpe no tivesse tido xito, improvvel que tivessem conseguido a necessria concentrao no objetivo; na realidade, o ataque comeou apenas poucos segundos depois. A hora marcada para o segundo ataque a Dresden foi 1h30m da madrugada. A 1h23m, os Lancasters Iluminadores Cegos soltaram os seus feixes de luzes sbre o alvo e 1h28m chegou o Chefe de Bombardeio; para seu espanto verificou que todo o centro da cidade estava sendo devastado por um violento dilvio de fogo, impedindo-lhe a identificao clara do alvo; um forte vento sudoeste soprava abaixo, e o pesado manto de fumaa da cidade abrasada obscurecia toda a parte oriental da mesma. A 1h30m, chegou o Adjunto do Bombardeiro-Chefe e tambm achou que o alvo estava velado pelos incndios e pela fumaa; como os dois Chefes de Bombardeio haviam previamente acertado entre si que o Adjunto faria a primeira corrida de sinalizao, o Adjunto,

Comandante de Ala H.J.F. Le Good, telefonou para o Chefe de Bombardeio, Chefe de Esquadro C.P.C. de Wesselow, para consult-lo sbre uma ttica de sinalizao alternativa; a questo consistia em saber se as tripulaes deviam ser prevenidas para concentrarem as suas bombas na rea j incendiada ou se o ataque devia ser espalhado. Como estivesse fora de cogitao, mesmo com as fortes luzes do Iluminador, identificar os alvos atravs das nuvens de fumaa e incndios, o Chefe de Bombardeio decidiu finalmente pela segunda eventualidade, ou seja, a principal fra de bombardeio seria concentrada nas reas no afetadas pelo primeiro ataque; portanto as luzes do Adjunto Chefe de Bombardeio no foram usadas para sinalizar o alvo; le (e os Centradores Visuais apoiando-se nle) sinalizaram primeiro de um lado e depois de outro da rea da tempestade de fogo com os cachos de indicadores de alvo vermelhos e verdes, a sua nica preocupao sendo a de garantir que o bombardeio no se tornaria muito difuso. O bombardeador do avio do Comandante Le Good anotou depois no seu livro de bordo: 13/14 fevereiro, 1945, Dresden. Defesas nulas, transportados seis indicadores vermelhos de objetivo e quatro bombas H. E. de 250 quilos; fumaa do primeiro ataque evitou sinalizao do alvo. O prprio Comandante de Ala Le Good, um australiano, assinalou: 13/14 de fevereiro, 1945, Dresden. Limpo sbre o objetivo, prticamente tda a cidade em chamas. Nenhuma defesa antiarea. O Chefe de Bombardeio e o seu Adjunto, conversaram, enquanto estavam sbre o objetivo, sbre parques ferrovirios, mas o Adjunto no podia v-los bem apesar de ter ido, a favor do vento, at a rea do incndio; o Chefe de Bombardeio, contudo, irradiando no modlo R/T para as tripulaes da fra principal Raa Fora, mandou que bombardeassem antes esquerda do que direita, portanto sbre os incndios e as reas sinalizadas. Ambos os Chefes de Bombardeio permaneceram sbre a rea do objetivo, durante os vinte minutos de durao do ataque. O Lancaster do Chefe de Bombardeio de Wesselow circunvoou o objetivo durante crca de trs quartos de hora e o seu navegador quase rasgou o mapa de bordo tantas vzes teve que

apagar a hora do incio do caminho de volta. Como relembro - escreveu mais tarde o navegador de Wesselow Dresden estava indefesa e isto contribuiu para a deciso dos pilotos de descerem da altitude operacional de 6.000 metros para 2.000. O compartimento do navegador num Lancaster tinha a duplicata de alguns instrumentos e foi consternado que percebi as constantes modificaes de rumo e ao mesmo tempo a nossa acentuada descida de altitude. No era usual em vos operacionais que o navegador prestasse ateno ao objetivo, pois estvamos em geral to absorvidos nos detalhes de navegao para afastar-nos do objetivo, que o momento no era oportuno para inspeo. Mas nessa ocasio, olhei: nunca havia visto tamanha destruio; nessa ocasio havamos descido a 2.000 metros e a fumaa envolvia o avio. Lembro-me de ter dito de mim para mim que ramos provvelmente os mais buliosos macacos jamais vistos em loja de loua. Sofremos o corcovear resultante da forte turbulncia a baixa altitude. Quando Wesselow, o Chefe de Bombardeio, se afastava, verificou de nvo os parques ferrovirios e desta vez foi capaz de observar em detalhe o efeito dos reides sbre les; o dirio de bordo do Esquadro assinala que no seu interrogatrio aps o reide le declarou que os ptios ferrovirios a sudoeste no tinham sofrido maiores danos. Em algumas reas de Dresden, as sirenas soaram, mas em muitos distritos a energia eltrica foi interrompida no primeiro ataque e o segundo pegou a populao inteiramente de surprsa. Quando os Lancasters Iluminadores cruzavam Dresden em chamas, minutos antes da hora marcada, os bombardeadores podiam ver as estradas e Autobahn levando a Dresden, cheias de movimento. Longas colunas de carroas de carga, de faris acesos, arrastavam-se em direo cidade. Deviam ser os comboios de carroas com abastecimentos e as brigadas de bombeiros chegando das outras cidades da Alemanha Central; evidentemente, o segundo tempo da estratgia de duplo golpe de Harris estava sendo efetivo: o aniquilamento, no apenas das defesas passivas de Dresden, mas tambm de grande nmero de fras chamadas de cidades vizinhas. Foi a primeira vez que lamentei os alemes (conta o

bombardeador de um Lancaster pertencente ao Esquadro 635). Mas o meu pesar demorou apenas poucos segundos; a tarefa era ferir o inimigo e feri-lo muito duramente. Lancasters da Fra lIuminadora Cega iluminaram antes disso tda a rea com os seus feixes de pra-quedas luminosos. Do ponto de vista alemo, o incio de um ataque macio a uma cidade, precedido pelas vagas de Esclarecedores, deve ter sido um espetculo de mau augrio: os indicadores de objetivos descendo em oscilantes cascatas, faiscavam envoltos em nvoa sbre a cidade destruda, com terrveis resultados. As tripulaes dos bombardeiros haviam sido instrudas para que procurassem logo sses indicadores descendo sbre o objetivo; mas as luzes raramente eram necessrias. A 1h24m da madrugada de 14 de fevereiro de 1945 no havia absolutamente dvida entre os tripulantes de que estavam realmente sbre Dresden. De ponta a ponta, a cidade era um mar de fogo. O Grupo N 5 havia usado uma alta proporo de incendirias e, alm disso, ali soprava um vento forte. A cidade estava to iluminada, escreveu depois um aviador no seu dirio ,que vamos tudo em volta de nosso avio e tambm os nossos prprios rastros de vapor. O fantstico fulgor de trezentos metros adiante aumentava cada vez mais vivamente medida que nos encaminhvamos para o objetivo, escreveu outro, piloto judeu do Grupo N 3, A 6.000 metros podamos ver detalhes no brilho sobrenatural nunca visto; pela primeira vez em muitas operaes tive pena da populao em terra . O navegador de outro avio do mesmo Grupo, escreve: Era hbito meu nunca deixar o meu assento, mas o meu comandante chamou-me nessa ocasio especial para que viesse dar uma olhada. O aspecto era realmente fantstico. Vista de uns 6.000 metros de altitude, Dresden era uma cidade com cada rua explodindo em fogo. Um engenheiro de vo do Grupo N 1 descreve o claro lembrando que podia escrever o seu mapa de bordo luz dos reflexos que enchiam tda a fuselagem. Confesso ter olhado rpidamente para baixo quando as bombas caam, lembra um bombardeador de outro bombardeiro do Grupo N 1, e vi o aspecto chocante de uma cidade em fogo de um a outro

extremo. Uma densa fumaa podia ser vista afastando-se de Dresden e permitindo uma perspectiva da cidade brilhantemente iluminada. A minha reao imediata foi uma atordoada comparao entre as runas em terra e os avisos dos evangelistas, nos meetings de Gospel antes da guerra. Podia-se esperar que as chamas dos indicadores de alvo ardessem durante uns quatro minutos cada um. Por sse motivo, a chegada dos bombardeiros de enquadramento visual foi programada para que ocorresse a intervalos de 3 a 4 minutos, durante o ataque a Dresden. Poucas tripulaes da fra principal conheciam a natureza dos alvos que atacavam; a menos que tivessem tido o trabalho de estudar os mapas e os planos do Servio de Inteligncia, na instruo da tarde anterior - e poucas tripulaes estavam afiadas a sse ponto contentavam-se Bombardeio: O Chefe de Bombardeio voava muito abaixo de onde estvamos - lembra um pilto do Grupo N 3 - Ele dirigia cada onda de ataque separadamente desperdissemos incendiados. Os bombardeadores estavam empenhados em saber como poderiam estar destruindo a estao ferroviria ou um Quartel-General do Exrcito alemo, ou mesmo o edifcio da Gestapo ou fbrica de gs venenoso, o que haviam recebido com tanto entusiasmo, se o Chefe de Bombardeio estava constantemente ordenando fra principal que lanasse as suas bombas em diferentes partes da cidade. Uma rea que se recusava obstinadamente a incendiar-se era o Grosser Garten, o grande parque retangular de Dresden, comparvel em tamanho ao Hyde Park, de Londres. Muitas toneladas de bombas foram gastas em inteis tentativas de incendiar o parque junto com o resto da cidade; as nuvens de fumaa espalhando-se para leste, sbre a cidade, obscureciam esta parte da rea do objetivo. Pela segunda vez a fra de caas noturnos alemes foi paralisada. Desta vez, a dificuldade no consistia em falta de e as estava nossas muito ansioso em para distritos que j no muito bombas em apontar para as luzes lanadas pelos Esclarecedores, e em seguir as instrues irradiadas pelo Chefe de

combustvel, ou de preparao concernente aos aerdromos. Os pilotos dos caas noturnos no Aerdromo de Klotzche podiam ver claramente os grandes incndios ardendo em Dresden, menos de oito quilmetros ao sul. Quando recebiam notcias, atravs do dbil Canal Drahtfunk, de que outra fra se aproximava da Alemanha Central, vinda do sul, no havia um nico aviador que duvidasse de que tambm o segundo ataque visava Dresden, to claramente visvel como um farol. De repente, o Comandante do Campo ordenou que tdas as tripulaes ficassem em estado de alerta, nos seus Me110. O pessoal de terra, alerta, preparando o equipamento de partida. A 0h30m, a iluminao exterior e os refletores brilharam intensamente silhuetando brilhantemente as centenas de avies reunidos em trno do permetro do campo; esquadres completos de avies de combate e de transporte haviam sido encaminhados para Klotzsche, da frente oriental, por segurana, para evitar-lhes a destruio. Mas os refletores no eram para os caas noturnos. O Psto de Comando informou que um vo de avies de transporte era esperado de Breslau, ento atacada pelos exrcitos do Marechal Koniev. Os refletores somente podiam ser interrompidos de tempos a tempos. As tripulaes de combate protestavam dizendo que todo o campo podia ser destrudo se as tripulaes dos bombardeiros vissem isso. O Comandante foi inflexvel. Os refletores acendiam e apagavam como se convidassem os avies inglses a atacar. Contudo, os dezoito caas Messerschmitt, abastecidos e municiados, estavam ento prontos, aguardando na pista. Nessa ocasio era claro que teriam tempo mais que suficiente para atingir altitude de ataque. Mas, antes das dez, passaram-se ento vinte, trinta minutos do primeiro alarme dado por Drahtfunk e ainda no havia sido disparado o foguete verde. Assim, espervamos por nosso destino, sentados em nossas cabinas lembra amargamente um dos pilotos de caas noturnos. Impotentes, assistimos a todo o segundo reide a Dresden. Os avies esclarecedores inimigos lanavam as suas Arvores de Natal exatamente em cima de nossas cabeas, iluminando brilhantemente o aerdromo, transbordando de avies transferidos da frente oriental.

Os bombardeiros passavam sbre as nossas cabeas, onda aps onda, as bombas caam assobiando na cidade. Os projetores ainda acendiam e apagavam esperando pelos avies de transporte de Breslau. Espervamos a cada momento que os aerdromos fssem varridos. Os nervos esgotados de alguns dos tcnicos e tripulantes de terra no suportaram mais: abandonaram os seus postos e correram para os abrigos. No podamos pensar que os aerdromos no seriam destrudos, mas, aparentemente, os tripulantes haviam recebido ordens e deviam cumpri-las; os aerdromos no podiam ter sido includos nos seus planos de objetivos. Em situao oposta, uma tripulao alem dificilmente teria a disciplina necessria para deixar de atacar um objetivo exposto dessa maneira, justo na rea do objetivo, ainda que o mesmo no tivesse sido mencionado em nossas ordens originais. O foguete verde ainda no havia sido disparado. Os pilotos dos Me110, cujo pessoal de terra havia desertado, saram resolutamente de suas cabinas; ento os outros tripulantes os seguiram. O ataque a Dresden estava terminado. Tinham presenciado todo o espetculo, de um aerdromo distante 8 quilmetros e no haviam sido capazes da menor iniciativa de defesa. O Comandante do Campo, que, por iniciativa prpria, havia ordenado o embarque dos tripulantes, agora admitia cansadamente que no havia conseguido comunicar-se com Berlim-Dberitz para obter permisso para fazer levantar o esquadro. As linhas telefnicas atravs de Dresden explicou - estavam mudas; e por qualquer razo o canal de rdio de ondas curtas entre Dberitz, Quartel-General da 1 Diviso de Combate, e o aerdromo, estava fora de uso. As linhas telefnicas, naturalmente, passavam atravs da Cidade Velha de Dresden; as comunicaes de rdio inimigas haviam sido bloqueadas durante cada grande ataque noturno desde a participao do Grupo N 100 (contra medidas de rdio), em novembro de 1943. O pilto alemo lembra no seu dirio: Concluso: um grande ataque a Dresden, a cidade foi reduzida a fragmentos. Ns devamos ficar perto e olhar. Como pode ter sido

possvel uma tal coisa? O povo aludia cada vez mais a sabotagm, ou pelo mnos a um derrotismo irresponsvel entre os Cavalheiros do Comando. Tenho a impresso de que as coisas caminham rpidamente para o fim. Que suceder? Ptria infeliz! As defesas de terra estavam completamente silenciosas; muitos tripulantes de Lancasters ficaram espantados com a falta de reao. Muitas tripulaes preferiram sobrevoar a cidade em chamas vrias vzes, no sendo perturbadas por qualquer espcie de defesas. Durante dez minutos um Lancaster equipado com cmaras de filmagem sobrevoou o objetivo filmando tda a cena embaixo para a Unidade de Filmes da RAF. Os cento e poucos metros de filme, agora arquivados na filmoteca do Museu de Guerra Imperial, so um dos registros mais completos em horrores oriundos da Segunda Guerra Mundial. Mas o filme mostra um notvel fenmeno fsico, causado pela combinao do frio extremo na altitude dos avies e as condies similares s causadas por uma tempestade de troves e relmpagos produzida pelos violentos redemoinhos sbre a cidade em fogo: trechos do filme so marcados por linhas denteadas de eletricidade esttica dentro da cmara. E ste filme fornece a evidncia conclusiva final de que Dresden estava indefesa; nenhum holofote, nenhuma defesa antiarea apareceu em tda a extenso do filme. Quando chegamos rea do objetivo, no fim do ataque, era evidente a destruio da cidade, lembra o pilto de um Lancaster do Grupo N 3, atingido e atrasado por fogo antiareo sbre Chemnitz. Inicialmente instrudo para chegar a Dresden cinco minutos antes do fim do ataque, o seu Lancaster estava agora dez minutos atrasado. Certamente foi ste o ltimo avio sbre o objetivo. Havia um mar de fogo cobrindo, ao que pude avaliar, uns 60 quilmetros quadrados. O calor subindo da fornalha embaixo podia ser sentido na minha cabina. O cu estava brilhantemente colorido de vermelho e branco e a luz no interior do avio era a de um suave pr de sol do outono. Estvamos to aterrorizados com as assustadoras chamas que, embora szinhos sbre a cidade, sobrevoamos guardando distncia por muitos minutos antes de empreender o caminho de

regresso, completamente subjugados pelo que imaginvamos quanto ao horror que devia estar acontecendo embaixo. Trinta minutos depois de partir, ainda podamos ver as chamas do fogaru. Outro pilto do Grupo N 3, no caminho de regresso, ficou to impressionado pelo persistente brilho vermelho do cu, atrs dle, que verificou com o navegador a posio do avio: estavam a mais de 200 quilmetros de Dresden. Ao invs de diminurem, as chamas distantes no horizonte pareciam cada vez mais brilhantes. No seu dirio, o pilto anotou depois: Era a primeira vez que a RAF bombardeava a cidade - penso que no tenha que faz-lo de nvo. At o Ministrio do Ar ficou impressionado com a quantidade de incndios provocados em Dresden. Um comunicado do Ministrio do Ar informou que os incndios eram visveis a crca de trezentos quilmetros do objetivo. Aproximadamente 650.000 incendirias foram lanadas na cidade, isoladas e em feixes. Centenas de 2.000 e 4.000 quilos estavam nos depsitos de bombas. A princpio foi anunciado que as operaes da noite, das quais participaram 1.400 avies do Comando de Bombardeiros, haviam custado apenas dezesseis avies, uma perda de pouco mais de 1 % . Mas, s 20h20m do dia seguinte, as baixas haviam cado para seis Lancasters; dez tinham aterrado por falta de combustvel, no Continente. Um foi perdido no ataque a Bhlen e dois em Dresden - um dles atingido por bombas caindo de avies acima. Trs outros foram derrubados a caminho. O mais frutuoso reide noturno na histria do Comando de Bombardeiros, cobrindo a mais profunda penetrao na Alemanha, tinha sido realizado ao custo de perdas inferiores a meio por cento. s 6h49m da manh de quarta-feira, 14 de fevereiro de 1945, o comunicado do Ministrio do Ar comeou a crepitar nos teletipos atravs do mundo de fala inglsa: Urgente: Na noite passada o Comando de Bombardeiros despachou 1.400 avies Ponto O principal objetivo foi Dresden Ponto Mensagem termina s 6h50m. 14-2-1945:' Para Dresden porm no foi o fim. Para Dresden, o ataque estava

exatamente comeando de nvo. Uma nova fra de bombardeiros americanos j estava voando. O principal objetivo para as 1.350 Fortalezas Voadoras e Liberators seria de nvo mais uma vez Dresden. O terceiro ataque pesado em quatorze horas estava a caminho.

O TRIPLICE GOLPE COMPLETO Em Moscou, a notcia de que Dresden seria atacada pelas Fras Areas inglsa e americana foi recebida sem comentrios pelo EstadoMaior Geral do Exrcito sovitico. A 12 de fevereiro de 1945, o chefe da seo de aviao da Misso Militar americana em Moscou, MajorGeneral Edmund W. Hill, anunciou ao Estado-Maior que a Oitava Fra Area atacaria parques ferrovirios em Dresden na manh de 13 de fevereiro. Mas, como vimos, embora as tripulaes americanas fssem instrudas para esta misso, as condies atmosfricas haviam, aparentemente, forado o cancelamento da operao. Como se v desta comunicao - escreveu um histofiador sovitico ao autor - os aliados smente informaram ao Comando Sovitico de sua inteno de bombardear os parques ferrovirios de Dresden. Ataques macios rea da prpria cidade no foram comunicados ao Estado-Maior do Exrcito sovitico. No obstante, o Exrcito sovitico deve ter sido perfeitamente avisado das implicaes de um ataque em grande escala por bombardeiros inglses e americanos aos parques ferrovirios, do que les prprios sabiam dos reides aliados a um grupo de outros centros ferrovirios alemes. No dia seguinte, 13 de fevereiro de 1945, o Major-General Hill anunciou de nvo que, se as condies do tempo o permitissem, a Oitava Fra Area atacaria no dia seguinte os ptios ferrovirios em Dresden e Chemnitz. A 14 de fevereiro, as condies atmosfricas foram favorveis nas primeiras horas da manh e a ordem executiva foi dada pelos comandantes da Fra Area americana para o ataque a Dresden, o terceiro golpe cidade em quatorze horas; um ataque quase simultneo devia ser desferido a Chemnitz, 50 quilmetros a sudoeste. O ataque a Chemnitz devia preparar para uma renovada ofensiva noturna pelos bombardeiros de Sir Arthur Harris na mesma noite. Assim, Chemnitz devia sofrer o destino primitivamente planejado para Dresden - o ataque americano

precedendo um duplo golpe ingls. Ser importante por isso considerar adicionalmente a execuo e fracasso do ataque a Chemnitz na noite de 14 de fevereiro, para julgar como tambm Dresden estve perto de escapar da destruio total. Um pilto de bombardeiro americano escreveu em seu dirio, naquele dia: Fevereiro 14, 1945, Dia de So Valentim. Foi uma surprsa ser acordado esta manh para uma misso. O grupo devia ser inspecionado pelo Comandante Geral da 3 Diviso de Bombardeio e tnhamos como certa a dispensa. Evidentemente, o alvo era de tal importncia que fomos dispensados da inspeo para voar. Mesmo antes que os Lancasters do Comando de Bombardeiros, de retrno, cruzassem a costa inglsa, o pessoal de vo de mais de 1350 Fortalezas Voadoras e Liberators e de todos os quinze grupos americanos de combate, estavam a postos para a habitual refeio de antes da partida, constante de ovos e caf; a instruo comeou s 4h40m da madrugada de 14 de fevereiro, muito antes que a aurora surgisse sbre os gelados campos da Inglaterra oriental. A 1 Diviso Area devia desfechar ste terceiro golpe a Dresden com uma fra de umas 450 Fortalezas Voadoras. Mais uma vez ainda os bombardeiros mais pesados, com capacidade mxima de transporte de bombas, foram dirigidos para Dresden: todos os demais foram despachados para tarefas secundrias para Magdeburg, Wesel e Chemnitz. Mais uma vez de nvo o problema que preocupava os chefes de navegao foi o de como evitar falhas de orientao que pudessem levar as Fortalezas para trs das linhas russas. Para a Operao-Dresden resolveram encaminhar os bombardeiros para um Ponto Inicial no Rio Elba, os bombardeiros penetrando em territrio ocupado pelo inimigo, sbre Egmond, na costa holandesa e marcando encontro com grupos de Mustangs P-51 num ponto ao sul do Zuider Zee. Grupos de caa deveriam acompanhar e escoltar as formaes de bombardeiros, voando nas suas estreitas cabinas de 36-40 dos avies fortemente armados, para Quakenbrck, a sudoeste do Bremen; de Quakenbrck, as formaes de bombardeiros deveriam voar para sudeste por exatamente 300 quilmetros em linha reta dirigindo-se Hxter para Probstzella. As formaes de Liberators de Magdeburg deviam seguir a

mesma rota e divergir de um ponto perto de Hxter numa direo que tanto os levaria a Magdeburg como a Berlim. As 450 Fortalezas da 1 Diviso Area destacadas para a misso Dresden, acompanhadas por umas 300 outras da 3 Diviso Area atacando Chemnitz, deveriam ento orientar-se em direo nordeste para seus respectivos objetivos. Chemnitz distava 170 quilmetros ou mais das linhas russas e o perigo de erros de navegao no era muito grande. No caso de Dresden, os chefes de navegao no Grupo de Bombardeio foram instrudos para rumar para Torgau, oitenta quilmetros ao norte de Dresden, no Rio Elba. De Torgau, somente precisariam orientar-se para o sul, para a primeira grande cidade com um rio ondulando atravs dela; deveria ser Dresden. Deviam atacar a estao ferroviria, na rea da Cidade Nova. Parece que as tripulaes no foram instrudas para que procurassem um manto de fumaa sbre a cidade; na verdade, os alemes gostavam tanto de instalar falsos indicadores de objetivo que os chefes do bombardeio dos grupos foram prevenidos para que smente se orientassem pelos dados de navegao dos tripulantes, desprezando o aspecto do objetivo embaixo. A instruo somente num aspecto foi incomum: as defesas antiareas de Dresden foram referidas como de moderadas, a pesadas, a ignoradas. Somente houve outra instruo semelhante: foi para Royan, na Frana, onde as defesas antiareas protegendo uma fortaleza alem foram dadas como ignoradas. O sinal de chamada para os bombardeiros foi anunciado: Vinhedo. Se o tempo fechasse muito sbre o continente, a palavra de cdigo para a Operao-Dresden seria Cravo. Os vos dos caas de escolta seriam identificados por vrios nomes de cdigo: Colgate, Martin, Sweepstakes, Serrote e Roselee, entre outros. interessante assinalar que, embora o Objetivo do trplice golpe contra a capital saxnia fsse destru-la e impossibilitar o seu uso pelos alemes como centro administrativo, os bombardeiros foram avisados de que estavam bombardeando instalaes ferrovirias; o General Carl F. Spaatz, Comandante-em-Chefe da 8 Fra Area, havia at aqui resistido firmemente a tdas as propostas de tentar aterrorizar as alemes para que capitulassem. A 1 de janeiro de 1945, o General Baker o havia prevenido contra o envio de bombardeiros pesadas para

o ataque a objetivos de transporte em pequenas cidades alems, pois isto provacaria muitas baixas civis e os alemes poderiam convencerse de que os americanos eram brbaros, tal como a propaganda nazista acusava: Nunca permitiremos que a histria desta guerra nos convena a lanar bombas estratgicas no homem na rua. No obstante, se sses eram os sentimentos nos primrdios de janeiro de 1945, a primeira semana de fevereiro mostrou o que seria provvelmente o resultado de qualquer ataque cego em grande escala, especialmente num objetivo pequeno, no centro de uma rea residencial. O 3 ataque de fevereiro a 'Objetivos ferravirios e administrativos, em Berlim, o qual provocou a morte de uns 25.000 civis da cidade numa tarde, deve ter seguramente sido um fraco aviso Fra Area americana do resultado dsses ataques cegos; mas o General Arnold, Comandanteem-Chefe das Fras Areas do Exrcito americano, estava convalescente de uma doena e o reide da 8 Fora Area a Dresden ocorreu antes que as implicaes do trgico ataque a Berlim tivessem desaparecido de todo (as tripulaes dos B17 atacando a capital do Reich acreditavam que o Sexto Exrcito Blindado estivesse atravessando a cidade em direo frente russa). A hora de chegada, para as formaes de Fortalezas Voadoras sbre Dresden, foi dada como sendo meio-dia, mas como os avies voavam em formao defensiva e em contato visual, uma com a outra, no era exigvel de seus navegadores a mesma ateno que a necessria numa aos rota bombardeiros noturnos procurando permanecer

previamente traada, de oito quilmetros de largura, sabendo que qualquer desvio os privaria da proteo de Window e os tornaria mais vulnerveis aos caas noturnos. Os tripulantes das Fortalezas Voadoras que estavam a bordo de seus avies pelas 6h30m ficaram aliviados ouvindo que a partida provisoriamente marcada para 6h40m - havia sido adiada por uma hora. Aparentemente, ainda havia alguma incerteza sbre as condies de tempo sbre o Continente. Os Lancasters fariam a volta sbre a Costa da Anglia Oriental e os aviadores americanos devem t-los visto passar, l no alto, quando esperavam, ao lado de seus avies, pelo

sinal de decolagem. Finalmente, s 8 horas da manh as luzes de sinalizao foram disparadas; as Fortalezas rolaram pela pista e colocaram em posio as antenas de radar, que lhes permitiria encontrar outros esquadres, outros Grupos de Bombardeio e finalmente encontrar-se com tda a 1 Diviso Area, rumando para a costa holandesa. As formaes foram escoltadas por Spitfires at a ponta extrema da costa. No Zuider Zee, grupos de combate Mustang estavam pontualmente esperando pelos bombardeiros, e a fra completa rumou para cruzar a Alemanha. No caminho para Dresden, alguns dos Grupos de Bombardeiros dispersaram-se em formaes de nuvens; havia colches de nuvens tanta acima como abaixo dles; o Continente ainda estava cem por cento coberto de nuvens; era improvvel que as condies permitissem o bombardeio visual do objetivo. Em Kassel, as formaes de bombardeiros foram acolhidas por nutrido fogo antiareo, mas poucos foram atingidos. O 20 Grupo de Caa estava escoltando os dois primeiros Grupos de Bombardeio da 1 Diviso Area at Dresden; as tarefas de escolta restantes cabiam aos 364, 356 e 479 Grupos de Caa. Para as finalidades desta narrativa suficiente descrever o papel do 20 Grupo de Caa na operao. Para esta misso, N 260 na histria do Grupo, foi o mesmo subdividido em dois outros, chamados A e B. Ambos os Grupos de Caa A e B - setenta e dois P-51 ao todo - tinham encontro marcado na Zuider Zee com os Grupos de Bombardeio, logo depois das 10h45m da manh. Os caas do Grupo B no podiam perder o seu contato visual com os bombardeiros, mas deviam repelir qualquer tentativa feita pelos caas diurnos da Luftwaffe para romper as formaes. Os pilotos do Grupa A foram instrudos para que logo que tivesse incio o ataque dos bombardeiros a Dresden, deveriam mergulhar para o nvel dos topos dos telhados e varrer o que era eufemisticamente referido como objetivos de oportunidade. Colunas de soldados entrando ou saindo da cidade arrasada deviam ser metralhadas, carros de carga atacados por fogo de canho e locomotivas e outros meios de transporte destrudos por foguetes. Ambos os grupos de P-51 deviam separar-se das formaes de bombardeiros s 14h25m, num ponto prximo de Frankfurt, onde os

encargos de escolta deviam ser assumidos por Thunderbolts P-47. As formaes de bombardeiros alcanaram o Ponto Inicial da corrida a Torgau sem dificuldades e seguiram o curso do rio para Dresden. As primeiras bombas comearam a cair na cidade, ardendo ainda furiosamente do ataque da noite anterior, s 12h12m. Durante onze minutos as salvas de bombas assobiaram caindo entre uma quase completa cobertura de nuvens na parte norte da cidade, a Cidade Nova de Dresden. As nuvens tornaram-se mais altas, no muito abaixo de ns conta um dos bombardeadores - mas deixaram de ser totalmente fechadas e sbre Dresden havia crca de 90% de nuvens. Nenhuma defesa antiarea. Bombas caindo s 12h12m... Simultneamente com o fim do ataque americano, s 12h23m os 37 P-51 do Grupo A do 20 Grupo de Caa voaram velozmente sbre a cidade, junto com o Grupo A dos trs outros Grupos de Caa operando sbre Dresden. Do relato de muitas testemunhas oculares resulta que a maioria dos pilotos decidiu que as corridas de ataque mais seguras podiam ser feitas ao longo das margens do Rio Elba. Outros atacaram transportes nas estradas saindo da cidade, atulhadas de gente. Um Grupo A de P-51, do 559 Esquadro de Caa, voou to baixo que esbarrou num vago e explodiu. Os outros pilotos de caa, porm, estavam desapontados pela falta de oportunidade para combater, especialmente as tripulaes dos avies do Grupo B, embora, de nvo, nenhum dles lamente a ausncia, na rea do objetivo, do temvel caa a jato alemo, o Me262. Apenas trs Me262 foram referidos durante a Operao-Dresden, fazendo evolues passagem das formaes de bombardeiros na rea de Estrasburgo, sem atirar; um dos jatos foi dado como avariado. De maneira bastante curiosa, embora os combatentes do Grupo A fssem instrudos para atacar objetivos de oportunidade, mais uma vez ainda o entulhado aerdromo de guerra de Dresden-Klotzsche no foi atacado. Todo o pessoal de vo da Luftwaffe foi evacuado do campo (o V./NJG.5 sendo um esquadro de caa noturno, no havia nenhuma oportunidade para os aviadores em operaes diurnas) e deviam

testemunhar o ataque americano a Dresden dos campos ao norte da cidade; todos estavam de nvo certos de que os avies armados de foguetes atacariam o campo, no qual enormes danos poderiam ter sido causados aos caas e avies de transporte nle pousados. Para pelo menos um dos Grupos de Bombardeio, porm, a operao em Dresden falhou. O 398 Grupo de Bombardeio perdeu-se voando atravs de colches de nuvens na altitude que lhe foi indicada e quando as B17 emergiram acima das camadas de nuvens o chefe de navegao no estava muito satisfeito quanto posio da formao. Deviam reunir-se em Torgau e rumando suldeste, para a primeira grande cidade com um rio (o chefe de navegadores da Fortaleza Voadora estava operando o radar APS 15, para a sua navegao). De maneira bastante curiosa o esquadro superior da formao foi atacado por caas alemes; pareceu caracterstico a alguns aviadores que caas alemes pudessem to tranqilamente ter atacado uma formao de bombardeiros to maciamente escoltada. Mas na realidade a escolta de caas americanos havia desaparecido h muito. A formao tinha feito voltas em 8 para gastar tempo de modo a chegar pontualmente sbre o objetivo. O clculo de navegao pela distncia percorrida, feito pelo chefe de navegao, parecia no estar to bem como devia. A formao do chefe de navegao arremeteu e identificou Torgau e orientou-se na direo que deviam tomar os bombardeiros para Dresden. Algum tempo decorreu antes que o navegador de uma das Fortalezas, Stinkee Jr., do Adjunto do Chefe de Grupo, radiografasse para o Comandante do Grupo sugerindo que de fato haviam confundido Freiburg com Torgau; le foi censurado e relembrado quanto s normas de silncio do rdio sbre a Alemanha. De tempos a tempos os bombardeiros informavam que podiam ver um rio embaixo. O operador do equipamento de radar APS.15 comeou a ver na sua tela os ngulos visveis entre o avio e a cidade frente (um bombardeador atuaria como chefe; todos os outros acionariam os libertadores de bombas quando vissem as bombas do primeiro caindo). Seis ngulos de viso foram vistos e marcados no indicador do ngulo de viso da ala de mira Norden do chefe de bombardeio. Havia realmente um rio

ondulado atravs da cidade frente. O bombardeador no podia ver nenhum detalhe da cidade que lhe permitisse um ataque visual e um ataque cego foi feito por radar. Quando voltaram de nvo, o navegador no Stinker Ir. quebrou outra vez o silncio do rdio insistindo em que no haviam de fato bombardeado Dresden; o navegador chefe do Grupo verificou com os demais navegadores e as suas opinies tambm divergiram da sua. Na verdade, os quarenta bombardeiros do 398 Grupo de Bombardeio haviam positivamente desferido um pesado ataque a Praga. Este foi um rude golpe para o pilto do Stinker Jr. Ele era um cidado tcheco, nascido e criado na cidade, que havia voado para a Amrica quando os Nacional Socialistas ocuparam o seu pas. Mas a maioria das outras B17 haviam encontrado Dresden e 316 delas haviam feito sortidas efetivas contra os parques ferrovirios. Este o nmero dado no Sumrio de Objetivos da Oitava Fra Area; a histria americana oficial, a Fra Area do Exrcito na II Guerra Mundial, cita um nmero de 311 B-17. Outras 771 toneladas de bombas (americanas longas) foram lanadas em Dresden. Muitas Fortalezas Voadoras tiveram srios problemas de combustvel no vo de regresso Inglaterra. Muitas aterraram em aerdromos na Blgica e na Frana; muitos dos pilotos sediados na Inglaterra sofreriam a experincia de falhas de gasolina antes que pudessem taxiar o seu P-51 para os abrigos. A 14 de fevereiro, o Alto Comando da Fra Area alem resumiu a terrvel seqncia de ataques da seguinte maneira: A oeste, durante a noite de 13 para 14 de fevereiro, os inglses executaram um renovado ataque macio sob a proteo de fortes ondas de avies bloqueadores de transmisses e com as suas prprias formaes de bombardeiros usando largamente Window: crca de cinqenta Mosquitos atacaram Magdeburg; crca de trezentos bombardeiros quadrimotores apoiados por Mosquitos atacaram Bhlen e Trglitz; e crca de trezentos bombardeiros quadrimotores apoiados por Mosquitos atacaram Dresden. Crca de trs horas depois o ataque a Dresden foi renovado por outros trezentos bombardeiros quadrimotores com Mosquitos. Durante ste duplo golpe a cidade foi sacrificada ao mximo, enquanto que a cidade interior foi quase

completamente destruda. Pesadas baixas. No decurso do dia, a ofensiva area contra o Reich continuou a oeste por crca de mil e duzentos bombardeiros quadrimotores americanos tendo Chemnitz por objetivo principal, enquanto grupos atacaram Dresden e Magdeburg. Grave pnico nas cidades atacadas. Somente 145 de nossos caas puderam ser lanados contra os atacantes. E no fim de tudo isso, o perturbado Alto Comando Alemo inventariou os danos do furaco aliado, no seu relatrio secreto sbre a situao: Pela primeira vez foi desferido um ataque diurno a Dresden por todos os avies pesados americanos disponveis a oeste; tempestades de fogo foram causadas por ste ataque e pelos da noite anterior. A Estao Central foi destruda. Existem agora 500.000 desabrigados numa cidade de 650.000 habitantes nmero enormemente aumentado por refugiados. Apenas 146 de nossos caas diurnos decolaram para defender Dresden; foram selvagemente repelidos por 700 caas americanos. Abatemos dois bombardeiros, mas vinte de nossos caas esto desaparecidos. Mas agora o tempo favorvel que havia permitido o ataque noturno do Comando de Bombardeiros da RAF havia sofrido uma completa deteriorao. O nico sucesso parcial do ataque a Chemnitz foi o de fixar normas para o restante da ofensiva aos centros de populao a leste. A opinio de que uma tal srie de golpes poderia ter provocado a sbita capitulao do povo alemo talvez melhor traduzida pela observao do ex-Reichsminister Albert Speer, o antigo Ministro de Armamento Alemo: durante o seu interrogatrio de julho de 1945, assinalou que: Em cada caso em que a RAF subitamente aumentava o pso de seus ataques, como por exemplo nos ataques a Dresden, o efeito no somente sbre a populao da cidade atacada, mas sbre o de tda a Alemanha era terrvel, mesmo se apenas temporrio. O ataque a Dresden havia realmente atingido tudo o que era possvel dle esperar: acima de 1.600 acres da cidade foram devastados numa noite, comparados com os menos de seiscentos acres destrudos em Londres durante tda a Guerra. Tripulantes de

bombardeiros voltando com as Fortalezas Voadoras de seu vo de 8 horas e meia, referiam que enormes incndios ainda ardiam na cidade depois do ltimo ataque noturno pelo Comando de Bombardeiros da RAF, com uma nuvem de fumaa sbre tda a cidade. Os cansados tripulantes do Comando de Bombardeiros que se tinham jogado na cama logo depois das nove da manh foram acordados antes das 15 horas e avisados de que deviam esperar uma grande operao naquela noite. Quando se encaminhavam para as salas de instruo podiam ver as fileiras de tanques de gasolina abastecendo os Lancasters de nvo, e podiam perceber pelas cargas mnimas de bombas colocadas nos depsitos que seria outro reide a longa distncia. Desta vez no se procurou tanto esconder a natureza real da cidade objetivo. Curiosamente, embora Chemnitz como cidade possusse muitos objetivos nitidamente militares e legtimos - fbricas de tanques, grandes indstrias txteis e de confeco de uniformes, e um dos maiores depsitos de reparao de locomotivas do Reich, em pelo menos dois amplamente separados esquadres de dois Grupos de Bombardeiros, uma fala quase idntica de instruo foi usada pelos oficiais do Servio de Inteligncia. Assim, os tripulantes do Grupo N 1 foram informados: Esta noite o objetivo ser Chemnitz . Vamos para atacar os refugiados ali reunidos, sobretudo depois do ataque da noite passada a Dresden, E aos tripulantes do Grupo N 3: Chemnitz uma cidade a uns quarenta quilmetros a oeste de Dresden e um objetivo muito menor. As razes para irem l esta noite so para liquidar quaisquer refugiados que tenham podido escapar de Dresden. Levaro a mesma carga de bombas e, se o ataque desta noite fr to bem sucedido como o ltimo, no faro muitas visitas frente russa. O N 3. Mais uma vez novamente Sir Arthur Harris dividiu a fra atacante em duas ondas: mas desta vez, como os controladores de combate enunciado consta do dirio conservado por um dos bombardeadores presentes a uma das reunies de instruo do Grupo

alemes, na casa de pera de batalha, em Dberitz, perceberiam provvelmente o significado desta ofensiva concentrada a cidades orientais, Harris preparou uma estratgia muito mais complicada de fintas e falsos ataques para iludir os caas noturnos. Uma fra de Lancasters devia atacar a refinaria Deutsche Petroleum A. G., em Rositz, perto de Leipzig; ste ataque devia ser executado por 244 Lancasters do Grupo N 5. Na primeira onda do ataque a Chemnitz, 329 bombardeiros pesados, incluindo 120 Halifaxes e Lancasters do Grupo N 6, deviam incendiar a cidade; trs horas depois, 388 bombardeiros, incluindo, ao contrrio do que sucedeu no ataque a Dresden, Halifaxes do Grupo N 4 e 150 Lancasters do Grupo N 3, deviam atacar a cidade em chamas. Varreduras diversionistas deviam ser efetuadas por uma fra semeadora de minas, no Bltico, enquanto a Fra de Ataque Noturno Ligeiro, fornecida pelo Vice-Marechal-do-Ar Bennett, atacava Berlim. Apesar de tda a complexa estratgia por trs do ataque e de todo o desenvolvimento dado ofensiva, o ataque a Chemnitz foi um fracasso. A previso do tempo pelo Servio de Meteorologia do Comando de Bombardeiros previu que Chemnitz no estaria obscurecida por nuvens, mas um adendo foi fornecido depois indicando o risco de tnues e fragmentadas nuvens alto-cmulos, ou altoestratos, ou ambas, e tnues nuvens estratos a baixa altitude; ao contrrio das previses muito exatas fornecidas para o ataque a Dresden, na noite anterior, esta previso estava grosseiramente errada. Um pilto australiano de Lancaster contou que quando estava a 180 quilmetros de Chemnitz o cu comeou a fechar-se e sbre a prpria cidade havia cem por cento de nuvens, empilhando-se a 5.000 metros e impedindo a identificao visual do alvo. A cidade estava completamente coberta pelas nuvens quando chegou a primeira fra e os Esclarecedores foram obrigados a confiar inteiramente na sinalizao do cu. As luzes desapareciam entre as nuvens quase com a rapidez com que haviam sido lanadas. O bombardeiro-chefe durante o segundo golpe, um canadense, estava visivelmente preocupado por ter que orientar os bombardeiros; pediu repetidas vzes, pelo radiotelefone mais luzes; poucas iriam aparecer. Parecia indeciso, ao contrrio do seu colega da noite anterior, e tinha dificuldades em

localizar o objetivo. Some-se a isso a resistncia que os caas noturnos ofereciam aos bombardeiros: a Fra Area alem, desprezando, bastante tardiamente, a proibio de combates noturnos, escalou 118 caas noturnos para a defesa de Chemnitz. Os caas parece no terem sido iludidos pelas fintas preparadas: luzes de combate foram deixadas ao longo de todo o caminho, desde a fronteira at o objetivo, num e noutro sentido. As dificuldades que os jovens pilotos da Nachtjagd alem estavam encontrando, o seu equipamento bloqueado pelo Grupo N 100 (Contra Medidas de Rdio), so descritas no resumo esclarecedor tirado do dirio de um piloto de caa noturno: 14 de fevereiro, 1945. Exatamente como previa: fui escalado esta noite. Desta vez as tripulaes B tambm foram escaladas, e em boa hora. Objetivo: Chemnitz, um grande reide areo. A nossa operao estve, desde o como, sob um mau signo: EiV (EigenverstandigunsAnlage, o sistema de reconhecimento do avio), quebrado. O rdio no captava nenhum sinal; o receptor FuG.16 VHF, bloqueado, (captando) previses de defesa antiarea, ecos de Window e a aproximao do inimigo no radar (Fishpond). A comunicao de rdio com Praga desapareceu subitamente, de modo que foi preciso voar em direo sudoeste. No podendo encontrar um campo para aterrar, disparei, como ltima esperana, ES (Erkennungssignale, foguetes de reconhecimento de emergncia); Aerdromo em Laibach (Windisch), de manuteno e reparos, muito pequeno. Apesar de tudo, boa aterragem. Mais quinze minutos e teramos tido que saltar. .. Os esforos da Luftwaffe para neutralizar os golpes de Sir Arthur Harris ao corao da Alemanha no poderiam ser mais bem retratados do que nas notas dste jovem pilto, lutando desesperadamente para enfrentar uma fra area nitidamente superior, tecnicamente. Os resultados do dilvio de fogo que havia irrompido em Dresden eram visveis para os tripulantes da fora do Grupo N 5 atacando Rositz: quando passavam a oitenta quilmetros de Dresden, os incndios ainda lavravam (Dresden ardeu, como anotou em seu dirio, dia a dia, um prisioneiro de guerra ingls, durante sete dias e oito noites). Crca de 730.000 incendirias foram lanadas em Chemnitz; mas o reide foi um fracasso, em comparao com o de Dresden. Tdas

as apreciaes histricas dste ataque concordam em que a cidade no foi severamente danificada, nem pelo ataque diurno das Fortalezas Voadoras americanas, nem pelo duplo golpe ingls: a histria do Grupo de Bombardeio Canadense refere: No havia grande concentrao de bombardeio e os numerosos incndios que deixavam um brilho nas nuvens estavam espalhados por uma larga rea. O sistema ferrovirio de Chemnitz foi apenas afetado; no admissivel que realmente o sistema ferrovirio atravs Dresden tenha recebido um impacto demorado; na verdade, como veremos, o General alemo encarregado de reconstrues de emergncia de ferrovias em cidades fortemente atacadas era capaz de tornar vivel uma linha dupla atravs do comprimento da cidade, em trs dias. Em Chemnitz, contudo, a danificao das ferrovias era menor. Um nmero de incidentes atravs da cidade foi reportado, mas em nenhuma parte nada parecido com uma tempestade de fogo. Mais uma vez ainda isto demonstra claramente como os mtodos indiscriminados de bombardeio cego atravs do cu encoberto ou de sinalizadores do cu deixaram de obter o grau de devastao atingido pelo mtodo de ataque por setor, do Grupo N 5. Talvez, se Sir Arthur Harris tivesse ordenado ao Grupo N 5 iniciar tambm o ataque a Chemnitz todos les comprovaram depois a sua capacidade no duplo golpe a Dresden - um dilvio de fogo, de violncia suficiente para permitir s tripulaes do segundo ataque uma luz suficientemente brilhante para apontar em volta, podia ter sido provocado. No h porm explicao anotada porque le confiou a tarefa ao Grupo de Esclarecedores N 8, a menos que seja permitido suspeitar de que em parte resultou do desejo de agradar ao Comandante dos Esclarecedores - que ficou naturalmente feliz quando a honra de chefiar os ataques em massa foi concedida sua fra e em parte convico de Harris, neste estgio da guerra, quando os campos de leo da Romnia e outros campos orientais haviam sido finalmente destruidos e o ataque a meios de transportes estava produzindo um certo grau de trombose no conjunto ferrovirio alemo, de que o ataque ao conjunto de petrleo de Rositz merecia a precisa ateno do

Grupo N 5, enquanto que o ataque a Chemnitz, no. ste ltimo foi o motivo que certamente levou o comando de bombardeiros americano a retomar, depois de Chemnitz, a ofensiva de objetivos de petrleo, como veremos. O antigo Ministro de Armamentos alemo, em comentrio aos ataques de 1943 a Hamburgo, publicado em momento no qual o moral alemo provvelmente nunca estve mais elevado, admitiu no seu interrogatrio de julho de 1945 que: Eu ... disse ao Fhrer que a continuao dstes ataques podia determinar o rpido fim da guerra. Na batalha de Hamburgo, que durou mais de uma semana, morreram uns 48.000 habitantes civis, a maioria na noite da tempestade de fogo de 27 de julho de 1943. Mas o duplo golpe a Dresden e, em menor escala, os ataques americanos luz do dia custaram a vida a pelo menos 135.000 habitantes da cidade: pela primeira vez na histria da guerra, um reide areo atingiu um objetivo de maneira to ruinosa que no havia sobreviventes em nmero suficiente para o sepultamento dos mortos. A esperana de repetir a catstrofe em Chemnitz, porm, falhou, no de todo pelas condies de tempo; a oportunidade de abater o moral dos civis alemes por dois Dresdens em 48 horas, foi perdida - ou desperdiada. Tivessem os dois ataques atingido as suas finalidades, tivessem realmente forado a capitulao precipitada do povo alemo, ento provvelmente no teria havido alarido; se o resultado tivesse sido a rendio imediata do inimigo, como nos recentes casos de Hiroshima e Nagasaki, onde os dois primeiros engenhos atmicos usados operacionalmente provocaram um nmero de mortos, cada, um tanto menor do que o de Dresden, ento poucas recriminaes teriam sido ouvidas.

Parte IV O EPILOGO

QUARTA-FEIRA DE CINZAS Ao despontar a aurora de Quarta-Feira de Cinzas, dia 14 de fevereiro, sbre a Alemanha Central, o vento ainda soprava com fra de noroeste. Em Dresden, a chegada do dia dificilmente foi percebida: a cidade ainda estava obscurecida pela coluna de fumarada amareloparda, de 4.500 metros de altura, e pela fumaa caracterstica de uma tempestade de fogo. Talvez a cr diferente da nuvem de fumaa da tempestade de fogo resultasse da extraordinria flutuao de destroos fragmentados e queimados de casas, rvores e escombros da infeliz cidade, os quais haviam sido apanhados nas garras do furaco artificial e estavam ainda sendo aspirados para o cu. Quando as nuvens de fumaa eram impelidas ao longo do Rio Elba para a TchecoesIovquia. a populao das vilas e cidades pelas quais elas passavam deve ter olhado para o cu e achado que resultavam de um reide fora do comum, que as colunas de fumaa espalhando-se sbre os campos eram na verdade os ltimos restos mortais de uma cidade que doze horas antes abrigava um milho de pessoas e seus pertences. Quando a nuvem de fumaa foi mesmo carregada para longe da cidade ainda ardendo, o ar esfriou; quando o ar esfriou, as nuvens midas carregadas de poeira e fumaa comearam a dispersar; choveu em todo o Vale do Elba. No foi somente chuva o que caiu do cu: os campos do lado exposto ao vento em relao a Dresden foram inundados por uma chuva regular de fuligem: prisioneiros de guerra inglses trabalhando no grande armazm de separao de pacotes, na Stalag IVB, a mais de quarenta quilmetros a sudeste de Dresden, informaram que a nuvem de fumaa demorou trs dias e que partculas de vesturio carbonizado e papel queimado ainda flutuavam sbre os campos por muitos dias depois disso. A dona de uma casa em Mockethal, a uns vinte quilmetros de Dresden, encontrou o seu jardim cheio de receitas e de caixas de plulas de uma farmcia; as etiqutas mostravam que provinham do corao da Cidade Interior de Dresden.

Papis e documentos do arruinado Escritrio de Registro de Terras, na parte interna da cidade, choveram na aldeia de Lohmen, perto de Pirna, uns vinte e cinco quilmetros adiante; escolares gastaram vrios dias para dles limpar os campos. Essas foram as manifestaes da ltima e mais terrvel tempestade de fogo da ofensiva por rea da RAF contra cidades alemes. A tempestade de fogo, que parece ter surgido crca de quarenta e cinco minutos aps a hora marcada para o primeiro ataque e que somente desapareceu aos poucos, causou a morte de milhares de pessoas velhas e fracas que, no fra isso, teriam podido fugir do crco do anel de incndios. A Batalha de Hamburgo, em julho de 1943, trouxe a primeira tempestade de fogo: arderam doze quilmetros quadrados da cidade como uma s fogueira. To horrvel foi o fato que o Chefe de Polcia determinou uma investigao cientfica das causas da tempestade de fogo, para que outras cidades pudessem ser prevenidas. Uma estimativa da intensidade da tempestade de fogo poderia ser obtida apenas analisando-a simplesmente como um fenmeno meteorolgico: como resultado da sbita fuso de vrios incndios, o ar acima estava to aquecido que ocorria uma violenta corrente de ar ascendente, a qual, por sua vez, determinava a suco para o centro da rea do incndio do ar fresco em volta. Esta tremenda suco provocava movimentos de ar de fra muito maior que os ventos normais. Em meteorologia, as diferenas de temperatura em causa eram da ordem de 20 a 30 C. Na primeira tempestade de fogo foram da ordem de 600, 800 ou mesmo 1.000C. Isto explica a fra colossal dos ventos da tempestade de fogo. A sombria previso do Chefe de Polcia era a de que nenhuma espcie de precaues da ARP poderia mesmo conter uma tempestade de fogo uma vez que ela tivesse comeado: era claramente um monstro criado pelo homem, o qual ningum poderia jamais subjugar. Em Dresden, parece, pelo exame da rea mais de 75 por cento destruda, que a tempestade de fogo consumiu uns doze quilmetros quadrados; agora, as autoridades da cidade a estimam em quinze

quilmetros quadrados. Contudo, o dilvio de fogo foi o mais devastador jamais tentado na Alemanha. Todos os sinais observados em Hamburgo foram repetidos em Dresden em escala muitas vzes maior. rvores gigantescas foram desenraizadas ou partidas ao meio. Multides procurando pr-se a salvo foram subitamente apanhadas pelo vendaval e atiradas ao longo de ruas inteiras para o centro dos incndios; telhados e mveis que haviam sido empilhados nas ruas aps o primeiro reide, foram levantados pelos violentos ventos e jogados no centro da Cidade Interna em fogo. A tempestade de fogo atingiu o mximo de sua intensidade nas trs horas de intervalo entre os reides, exatamente o perodo durante o qual aqules que estavam abrigados nas adegas e corredores abobadados na Cidade Interna deveriam ter fugido para os subrbios prximos. Um ferrovirio abrigado perto da Post-platz viu como uma mulher com um carrinho de criana foi violentamente jogada atravs da rua dentro das chamas. Outras pessoas, lutando pela vida ao longo das plataformas ferrovirias, as nicas vias de fuga ainda no bloqueadas por escombros, contaram como pranchas ferrovirias, em trechos expostos das linhas, eram empurradas pelos fortes ventos. Mesmo os espaos abertos das grandes praas e parques no eram proteo contra ste furaco anormal. Uma vez comeada a tempestade de fogo, nada havia que as fras de combate ao fogo pudessem fazer para cont-la ou controlla. Em tdas as grandes tempestades de fogo alems, o rpido e incontrolvel desenvolvimento dos incndios foi assegurado por uma precoce interrupo das comunicaes telefnicas entre o Centro de Contrle da ARP e reforos externos. Na Alemanha, como na Inglaterra, as brigadas de bombeiros haviam sido reorganizadas durante a guerra em base nacional, paramilitar, um aspecto da qual era a constante reserva mvel de regimentos de bombeiros mantidos fora das zonas perigosas. A maioria das grandes cidades foi, nesta fase da guerra, equipada com comunicaes telefnicas alternativas e com cadeias de rdio

entre importantes postos de contrle. Mas invarivelmente stes eram inatingveis quando chegava a ocasio, e as autoridades da ARP deviam recorrer s instalaes de telefone dos Correios. Contudo, muito dependia de por quanto tempo ste sistema funcionou at finalmente acabar. Na Batalha de Hamburgo as comunicaes telefnicas foram logo interrompidas na noite do primeiro ataque e quando trs noites depois, chegou a tempestade de fogo, as comunicaes no haviam sido completamente restabelecidas; acrescente-se a isso que, como vimos (Os Antecedentes), o incndio da Chefatura de Polcia, com o Centro de Contrle da ARP, havia seriamente prejudicado durante sse tempo medidas adequadas de combate aos incndios. Em Kassel, o servio telefnico foi interrompido vinte minutos depois do incio do ataque e o servio de mensageiros em motocicletas revelou-se ineficaz para esta emergncia: por sse motivo, brigadas de incndio chegando a Kassel de cidades da vizinhana esperaram vrias horas sem qualquer ordem definida de ao. Agora, em Dresden, a quase imediata destruio das comunicaes telefnicas devia selar o destino da cidade. Dresden, com uma brigada de bombeiros local inferior a mil homens e com reduzido equipamento contra fogo sob o direto contrle da cidade, dependia da chegada de assistncia imediata de fora da cidade. Mas, logo depois que de a primeira de bomba caiu, foi interrompido edifcio, o foi fornecimento de energia para o sistema telefnico. Em adio a isso, o fornecimento energia emergncia, no irreparvelmente prejudicado pela queda de uma parede. Tanto a principal estao de fra como todos os edifcios administrativos estavam includos bem no setor assinalado para ataque. Dste psto de vigilncia, os relatrios deviam ser transmitidos ao Quartel-General do IV Comando da Zona Area (Luftgaukommando), na General WeverStrasse, e o Comandante devia ento transmitir diretamente ao QG do Fhrer, em Berlim. Agora, isto era impossvel. No seria possvel, nem informar Berlim dos reides areos, nem enviar relatrios dos postos de observao na Saxnia aos Quartis-Generais do Comando de Combate Divisional, em Dberitz, perto de Berlim.

Somente das cidades prximas de Dresden podiam ser esperados reforos imediatamente depois do primeiro reide; o resplendor alm do horizonte falava por si. Pela altura de 1 hora da madrugada, transpunham os subrbios de Dresden brigadas de bombeiros locais provenientes de tda a Saxnia. As sirenas eltricas no puderam soar o alarme para o segundo reide. As fras de combate a incndio e de defesa passiva da cidade podiam os comandantes areos aliados informar scamente - foram esmagadas pelo duplo golpe. No so disponveis estatsticas exatas sbre tdas as fras de bombeiros em ao na cidade. Um exemplo poderia dar uma clara indicao do destino da maioria dles: a brigada de bombeiros despachada para Dresden por Bad Schandau, a quinze quilmetros de Dresden, chegou logo depois de 1 hora da madrugada. No havia um nico sobrevivente dos homens desta brigada. Foram todos esmagados pelo segundo reide. A 1h05m, o engenheiro da ARP da cidade, Georg Feydt, comunicou-se com a sala de contrle da ARP, um abrigo de concreto vrios andares abaixo do Edifcio Albertinum, na rua da Chefatura de Polcia, agora em chamas. O abrigo estava cheio de material do Partido e da ARP, apesar de pequeno - apenas dois metros por trs; tambm o Gauleiter Mutschmann l estava. Estavam ainda tentando fazer um levantamento da destruio, procurando descobrir o foco principal da tempestade de fogo. Mas, assim como a interrupo das linhas telegrficas e o colapso das comunicaes impediu que os pedidos de socorro fssem feitos rpidamente, tambm lanou confuso nas suas comunicaes com vigias de incndio e postos de contrle local da ARP. Poucos minutos depois do incio do segundo reide, o Albertinum estava rodeado de edifcios em chamas e o macio edifcio de alvenaria estava correndo o risco de desabar. O Gauleiter e a sua equipe fizeram ento um frentico esfro para se salvarem atravs das ruas em fogo e da agonizante Cidade Interior, em direo das reas abertas exteriores; naquela mesma noite, de acrdo com um relatrio oficial, todos compareceram para servio na sala de contrle de emergncia construda em Lockwitzgrund; Lockwitz era uma aldeia uns oito

quilmetros a sudeste de Dresden, onde o NSDAP tinha um quartelgeneral provincial auxiliar para uma emergncia exatamente como aquela. Como era o caso em tda parte na Alemanha, a organizao da ARP da cidade foi incorporada estrutura do Partido Nacional Socialista, com o Chefe de Polcia da cidade no papel ex officio de Chefe da ARP. Cada um tinha um papel a desempenhar, dos mais aos menos graduados, no somente a Juventude Hitleriana, mas tambm a Deutsches Jungvolk, uma organizao comparvel aos Rapazes Lbos. Em fevereiro de 1945 eu tinha quinze anos de idade e durante tda a guerra a minha tarefa foi a de mensageiro de reide areo (lembra um dos tais rapazes da Deutsches Jungvolk) . 13 de fevereiro foi o dia de tra-feira gorda de Carnaval e eu passei a tarde no Circo Sarrasani, o qual tinha uma instalao permanente na Cidade Nova de Dresden. Durante o ltimo nmero do programa, uma hilariante execuo de cavalgada em burros, feita pelos clowns; soou o grande alarme atravs dos alto-falantes. Os espectadores, no meio das brincadeiras dos clowns; foram avisados para que se encaminhassem para os subterrneos abobadados do edifcio do circo. Graas ao meu passe de mensageiro foi permitida a minha sada do edifcio. A cidade j estava iluminada como de dia, pelas primeiras luzes brancas dos Lancasters Iluminadores, e, como a maioria dos dresdenenses nativos, os jovens meninos no faziam mesmo idia do que essas luzes significavam. Na ocasio, fiquei muito impressionado pelas chamas. A Cidade Nova de Dresden no foi absolutamente atingida durante o primeiro reide, de modo que corri logo para casa. No havia nada a fazer ali, assim, de acrdo com as ordens, apresentei-me para servio, como mensageiro, no Quartel-General do Partido, no Grupo Local Hansa do NSDAP, na Grossenhainer-Strasse. O Chefe do Grupo Local, no seu uniforme (pardo) da SA, entregou-me, e a outros mensageiros mais moos, notcias sbre os danos para que fssem levadas sala de Contrle da Defesa Civil, no centro da Cidade Interior. Recebemos capacetes azuis de ao, mscaras de gases, bicicletas, e fomos

despachados. O Castelo, a Residncia Paroquial e a pera j ardiam furiosamente e as pontes sbre o Elba, cheias de bombas incendirias, j consumidas ou ainda ardendo. As ruas estavam inundadas de gua das principais canalizaes destrudas. Os alegres, mas apenas adequadamente equipados mensageiros da ARP, apenas haviam chegado Praa do Correio quando comeou o segundo reide. Somente conseguiram abrigo no subterrneo de um hospital perto da Praa. As mensagens ainda estavam em suas mos, mas nunca seriam entregues. Assim, a organizao da ARP, no centro da cidade foi conservada na total ignorncia da localizao e desenvolvimento dos incndios, medida que, uma aps outra, eram suprimidas as linhas de comunicao telegrfica, telefnica, por rdio e finalmente as feitas por via humana. Durante os anos de ps-guerra tomou corpo a lenda referente a esta infeliz cidade, encorajada pelas atuais autoridades de ocupao, de que no somente Dresden no estava defendida por canhes ou avies de combate, mas de que nenhuma espcie de medidas da ARP havia sido tomada. At certo ponto isto era verdade: no foi considerado necessrio construir grandes abrigos antiareos pblicos, de concreto e ao, da espcie dos que haviam salvo as vidas de centenas de milhares de pessoas em outras cidades vtimas de tempestades de fogo. Em Hamburgo, at os hospitais haviam sido providos de abrigos especiais por volta de 1 de junho de 1943 havia quatro salas de operaes e trs maternidades construdas em abrigos. Em Dresden, nenhum dos maiores hospitais, Priedrichstadt e Johannstadt, dispunha dsses recursos. Pouca ateno foi dada construo de fontes alternativas de gua ou de energia eltrica para estaes de bombeamento na eventualidade de um colapso mais srio das canalizaes de gua ou das centrais eltricas. Mas, por outro lado, no se esperava que Dresden fsse bombardeada. Quando, em fins de 1944, foi anunciado que, como parte do plano de desenvolvimento Fhrer, vrios milhares

de Reichmarcks seriam gastos para desenvolvimento da ARP, a populao da cidade apenas riu despreocupadamente. Por segurana, do incio da guerra em diante, a Polcia da ARP (Luftschutzpolizei) havia trabalhado em dois turnos na construo de um tnel subterrneo de fuga, havia levantado grandes depsitos de gua, fixos, na Praa Altmarkt, na Seidnitzer-platz e na Sidonien-Strasse, e havia mesmo iniciado a construo de depsitos de gua subterrneos. Neste esquema foram usados carregamentos de cimento, de trem, justamente no de pranchas, acentuou o engenheiro da poca da ARP da cidade; as providncias foram dirigidas por arquitetos antigos da Escola de Arquitetura da Cidade. Sem dvida, os cidados de Dresden estavam mais bem protegidos contra os reides do que os de muitas cidades inglsas comparveis, os quais julgavam-se a salvo com os seus abrigos Morrison ou Anderson, dispositivos que, numa tempestade de fogo, seriam perfeitas armadilhas mortais. Mais tarde, quando Dresden estava cheia de refugiados de Leste e Oeste e quando o troar dos canhes na frente oriental podia ser por vzes ouvido, as autoridades da cidade adotaram nervosamente outras medidas limitadas de proteo para a sua populao. Escolares foram postos a trabalhar abrindo trincheiras em ziguezague prova de estilhaos de bomba, na Bismarck e na Wiener-Platz (de cada lado da Estao Central), na Barbarossa-platz e na maioria dos parques e relvados da cidade; foi construdo um complexo sistema de nas Mauerdurchbrche, comunicaes especialmente construdas

paredes separando as adegas de casas adjacentes. Em caso de emergncia, se as casas se incendiassem durante reides areos, os habitantes poderiam passar para a adega contgua e fugir atravs dela; se, porm, ela tambm estivesse ardendo, os habitantes poderiam derrubar uma parede aps outra at alcanarem uma casa da qual pudessem fugir. Estas medidas foram adequadas para os pequenos ataques que outras cidades, e mesmo Dresden, sofrera antes de fevereiro de 1945. Ningum contudo, poderia prever o mar de fogo e chamas que engolfaria a Capital da Saxnia. As adegas e subterrneos de cada

casa vitoriana abrigavam umas oitenta ou noventa pessoas quando comeou o ataque, com um nmero cada vez maior de pessoas descendo os degraus da rua. Quando o primeiro ataque diminuiu, comeou a corrida para a fuga. Muito freqentemente prevaleceram as mesmas circunstncias: refugiados das regies orientais que nunca haviam ouvido antes o som de uma sirena ou a exploso de bombas, encontravam-se agora mergulhados no centro do maior fogaru da histria; no podiam fugir para as ruas - eram alcanados pelas lnguas de fogo de 100 e 150 metros de comprimento. Podiam apenas passar de uma adega para outra, quebrando as delgadas separaes, at finalmente alcanarem o ar livre - ou o fim da rua. A situao havia sido realmente prevista pelo Chefe de Polcia de Hamburgo, Major-General Kehrl, quando advogou a construo de um sistema de caminhos de fuga subterrneo: depois de referir o terrvel nmero de pessoas mortas em subterrneos nas reas de tempestade de fogo, havia prevenido que onde o correr de casas fsse interrompido por cruzamentos, as casas opostas da rua poderiam ser ligadas por tneis. O seu aviso, porm, no foi ouvido em Dresden, e um sistema que poderia ter evitado uma tragdia maior quando completado, causou na realidade a morte de grande nmero de pessoas at ento no ameaadas por monxido de carbono ou fumaa, como veremos adiante. A maioria das pessoas esperava que os incndios diminussem, e que ento pudessem sair indenes, e com os seus pertences salvos. Assim as pessoas estavam ainda esperando nas suas adegas e tneis subterrneos, 1h30m, quando, sem aviso, comeou o segundo reide. O comandante de uma companhia de transporte Reichsarbeitsdienst que havia corrido em socorro de uma aldeia fora da cidade descreveuo: As detonaes sacudiam as paredes das adegas. O som das exploses misturava-se a um som nvo e estranho, que parecia cada vez mais prximo, o som de uma trovejante cascata; era o rudo do poderoso furaco que soprava na Cidade Interior. Quando o reide declinou - contou outro oficial da RAD, tambm encurralado com os

seus homens - tive certeza de que estvamos rodeados de incndios por todos os lados: chamas enormes espalhavam-se pelas ruas. Soube pelos outros que no extremo da rua havia uma praa aberta, com o edifcio do Circo Sarrasani. Ordenei a meus homens que abrissem caminho, de casa em casa e assim saimos finalmente ao ar livre. No meio da praa, estava o edifcio do circo; acredito que tenha sido um espetculo especial de noite de carnaval. O edifcio ardia furiosamente e estava caindo no momento em que olhvamos. Numa rua junto, vi um grupo aterrorizado de cavalos do circo, mosqueados, com arreios de cres brilhantes, parados em crculo, uns perto dos outros. sses magnficos cavalos rabes no iam viver muito; durante o segundo ataque da RAP, foram mortos quarenta e oito dos cavalos do Circo Sarrasani. Nos dias seguintes aos dois reides, as suas carcaas tiveram que ser empurradas para a margem norte do cais do Elba, em Knigsufer, entre as pontes Albert e Augustus, onde, a 16 de fevereiro, foi possvel testemunhar uma cena horrvel quando chegou um bando de abutres fugidos do Zoolgico da cidade. Em muitos casos, durante os reides noturnos, as pessoas, achando que a densa e sufocante fumaa do alto descia nas adegas no ventiladas, quebravam as aberturas das paredes. Assim a fumaa penetrava na adega vizinha. ste foi um dilema que tambm embaraou os habitantes de Hamburgo e Colnia, enrijados como foram por longa experincia de ataques areos aliados. Para mais de milho de habitantes de Dresden, na noite de 13 de fevereiro, repousando numa falsa sensao de segurana e absolutamente inexperientes nas prticas de Defesa Civil - uma descrio que pode agora mais uma vez ser aplicada a cada grande cidade inglsa - o dilema tornou-se um pesadelo, um pesadelo ao qual muita gente estava finalmente preparada para resignar-se. Um capito de cavalaria, a caminho de sua unidade na frente oriental, relata em detalhe o destino que sofreram as pessoas que o acompanhavam, neste segundo ataque; entre sessenta e oitenta delas, na maioria idosas e crianas, pereceram como resultado da inalao de fumaa. O seu alojamento provisrio era na Kaulbach-Strasse, no corao da rea que se tornou o centro de uma tempestade de fogo no

segundo reide: Algum, loucamente. quebrou a abertura da parede da adega contgua; esta casa ardia furiosamente e o crepitar das chamas e uma densa fumaa pairavam no ar. Alguma coisa devia ser feita. Informei a todos os presentes que ficaramos sufocados na adega se no sassemos para o ar livre; disse a todos que molhassem os seus casacos nos baldes contra incndio existentes na adega. Poucos, apenas, atenderam, pois as mulheres no queriam estragar dessa maneira os seus valiosos casacos de peles; foram as primeiras coisas que haviam apanhado. Mandei que todos me seguissem na escada, e quando gritasse agora deviam correr para a rua. Os meus apelos no produziram nenhum resultado; assim, finalmente, gritei a ordem e corri para a rua. Somente alguns poucos me acompanharam. Um homem com a coragem dste capito de cavalaria, condecorado, incidentemente, com um dos mais altos galardes militares germnicos, pde arriscar a vida dessa maneira e escapar para contar a histria. A maioria dos habitantes no era jovem nem valente; muitos preferiam compreensivelmente morrer em paz em suas casas a procurar salvar a vida fugindo atravs dos incndios. Essas brechas nas adegas foram a perdio dos que nelas se abrigaram. Abaixo da Post-platz havia um extenso conjunto de tneis do tipo descrito. Mas tambm se revelou de pouca utilidade quando chegou a ocasio de utiliz-lo; embora sses tneis ligassem realmente os principais edifcios administrativos em volta da praa e embora outras ruas contguas tambm dispusessem dsse aperfeioado sistema de tneis, a intensidade da tempestade de fogo foi tal que les se revelaram prticamente inteis. A ventilao no tnel da Ostraallee falhou, determinando muitas baixas. Estando em fogo tda a Cidade Interior, tdas as sadas do conjunto de tneis ficaram bloqueadas. A Caixa Econmica foi atingida por uma mina area, e dos pavimentos trreos das residncias contguas emergiu uma multido vinda dos tneis de comunicao - contou um operador de telefones da Repartio Central de Telgrafos. Recordo de uma anci que perdeu a

perna. Algumas das outras mas sugeriram sair rua e correr para casa. Uma escada levava do trreo da Telefnica a um hall com teto de vidro; a Telefnica havia sido construida em volta dste retngulo quadrado. A sua idia foi fugir atravs da porta principal do hall para a Post-platz. No gostei da idia; de repente, quando as mas - doze ou treze delas atravessavam o hall e procuravam abrir a porta principal o teto de vidro, iluminado de vermelho, desabou, sepultando tdas elas. Todo o edifcio estava agora ardendo. Assim encurralados no centro da Cidade Interior, smente podiam aguardar que a tempestade de fogo amainasse e esperar que as suas reservas de ar no abrigo durassem at l. Se as desinteressadas medidas da ARP em Dresden tivevessem sido completadas, haveria uma quantidade suficiente de abrigos adequadamente ventilados, como em outras cidades alems na ocasio, e a catstrofe que atingiu Dresden durante as quatorze horas do trplice golpe poderia ter sido evitada. Tendo em vista a crena dos chefes nazistas de que Dresden nunca seria bombardeada, essas falhas podem parecer desculpveis; embora mais de uma centena de milhar da populao civil da cidade tivessem agora que pagar pela falta de cuidado de seus lideres quanto s suas vidas.

AS VITIMAS No haviam ainda chegado os bombardeiros americanos do terceiro golpe quando as primeiras colunas de trabalhadores para as operaes de recuperao e salvamento comearam a aparecer em Dresden, vindas de tda a Alemanha Central; os chefes locais da ARP encontraram motorizados afinal com meios de irradiar um aplo, de e comboios suprimentos alimentares emergncia,

medicamentos e vrios batalhes de Engenheiros TN (Technische Nothilfe) foram encaminhados para a Capital da Saxnia. De locais to distantes como Berlim e Linz, na ustria Superior, grupos de homens capazes estavam sendo rpidamente preparados para trabalhos de extino de incndios e de salvamento em Dresden. Alm disso, a Polcia da ARP e a Polcia de Defesa contra Incndios (Luftschutz e Feuerschutzpolizei) estavam sendo postas em ao. Entrementes, chegavam Nord-platz, na Cidade Nova de Dresden, a Hilfszug Herman Goering, um comboio motorizado de cozinhas mveis e carros de primeiros socorros. Um segundo comboio, a Hilfszug Goebbels, encaminhava-se para Dresden-Seidnitz. Embora em cada comboio houvesse apenas vinte carros, os fornecimentos eram desesperadamente necessrios cidade. Pela altura de 16 de fevereiro, chegavam a Dresden, vindos de cada canto da Saxnia, Hilfszugs para o fornecimento de refeies quentes e frias s famlias desabrigadas e s equipes de salvamento. Ningum dever preocupar-se com comida declarava orgulhosamente, de maneira otimista, o jornal do Partido, em Dresden, o Der Freiheitskampf, de 17 de fevereiro, A organizao do Partido pde assegurar, junto com a Cruz Vermelha Alem, que as dezenas de milhares de mes da populao sabiam onde conseguir leite e alimento para as crianas; nos principais centros do Partido Nacional Socialista de Dresden, postos de socorro, atendidos pelos Bund Deutcher Mdchen e Frauenschaften do Partido-

o equivalente germnico das Escoteiras Femininas e WVS - foram rpidamente organizados. Foi, disse uma mulher que fugia do bombardeio, com uma criana de dez dias, uma verdadeira prova de bondade do Partido poder conseguir alimento para os bebs, bebidas quentes para as crianas e alimento para os mais crescidos. Indubitvelmente, sses pequenos atos de bondade do Partido serviram para reforar o vacilante moral em outras cidades devastadas pelo Comando de Bombardeiros; a destruio de Dresden, porm, era tal, que no havia bebida quente ou alimento para beb que a pudessem reparar. Tambm estava chegando o General Erich Hampe, chefe das operaes de reparos de emergncia dos sistemas ferrovirios das cidades destrudas. Veio de Berlim, com um ajudante, viajando noite: Eu no podia alcanar imediatamente a Estao Central (informou le), porque as comunicaes com a cidade estavam completamente bloqueadas. A primeira coisa viva que eu vi ao entrar na cidade foi uma enorme lhama. Deve ter fugido do Zoo. Tudo na Cidade Interior estava inteiramente destrudo, mas minha preocupao era apenas a Estao Central e o sistema de estrada de ferro. Nenhum dos principais oficiais da estrada de ferro estava vista. Eu tive de mandar vir um importante oficial Reichsbahn de Berlim para desfazer a confuso e discutir medidas a serem tomadas para o restabelecimento do trfego. A primeira fase dos trabalhos de reparo da estrada de ferro era limpar os destroos das paredes da estao e encher as crateras de bombas ao longo dos cais de embarque; ste trabalho era feito por soldados dos aquartelamentos, prisioneiros de guerra e trabalhadores forados. A segunda fase, a construo de linhas de emergncia, era tarefa das tropas especiais de Hampe (Technische Spezialtruppen); em Dresden, havia dois batalhes dessas tropas de engenharia, cada um com 1.500 robustos, na maioria idosos engenheiros, alm da idade militar. A carnificina na Estao Central de Dresden-Altstadt, ao sul do Elba, foi a pior que o General Hampe jamais vira. Dois dias antes, o

ltimo trem oficial de refugiados da Frente Oriental, havia chegado cidade, com seus passageiros amontoados em vages primitivos e mesmo pranchas de carga. Os refugiados ainda continuavam a chegar cidade, atrapalhando, entretanto, a passagem regular dos trens de leste. As interminveis e organizadas colunas de refugiados, cada qual com seu prprio fhrer, foram dirigidas em fila para as reas de recepo designadas: para o Grosser Garten, onde milhares agora estavam mortos; para o Exhibition Site, onde centenas tinham sido mortalmente queimados pelo petrleo ardente que escorria dos transportes arrasados da Wehrmacht acumulados ali e aqules que esperavam viajar mais para oeste, para as praas pblicas de cada lado da Estao Central. Dos refugiados que se haviam acotovelado na estao na tra-feira de Carnaval, poucos escaparam com vida, porm: somente um trem que estava na estao quando soaram as sirenas havia escapado para oeste - o expresso para Augsburg e Munique. Nos abobadados subterrneos por baixo da Estao Central havia amplos corredores nos quais tinham sido abrigadas umas duas mil pessoas. No havia ali, porm, nem portas prova de exploso, nem sistemas de ventilao. Realmente, as autoridades da cidade haviam providenciado o alojamento provisrio de vrios milhares de refugiados da Silsia e da Prssia Oriental, e de suas bagagens, nessas passagens subterrneas, embaixo da estao, onde eram atendidos pela Cruz Vermelha, RADWJ (Servio de Trabalho das Mulheres Alems), Frauensehaften, e NSV (Servio de Bem-Estar Nacional Socialista). Em qualquer outra cidade alem, a combinao de tanta gente, com tanto material inflamvel, num local to vulnervel e potencialmente perigoso como a Estao Central, poderia ter parecido suicida; mais uma vez ainda, porm, ste lapso era compreensvel tendo em vista, de um lado, a proclamada imunidade de Dresden a ataques, e do outro, a premente necessidade de qualquer espao para abrigo, pois, afinal, estava-se no meio do inverno. Mesmo os degraus para as plataformas mais elevadas estavam instransponveis devido s pilhas de bagagens nles acumulados, contou o fhrer de uma coluna de refugiados chegando Estao

Central na noite do ataque. As prprias plataformas estavam sobrecarregadas de gente, que se movia para a frente e para trs, cada vez que chegava um trem vazio. Do lado de fora, nas praas da estao, Bismarck e Wiener Platz, as filas de pessoas espera tinham sido interminveis. No meio dste caos e confuso, soou o grande alarme s 21h41m de 13 de fevereiro, ecoando de repente e de maneira clara atravs da cidade, de Klotzsche, ao norte, para Racknitz, ao sul, da Freidrichstadt a oeste aos subrbios do leste. Tdas as luzes da Estao Central foram apagadas, ficando somente as de sinalizao, na extremidade do hall da plataforma. Tambm estas foram apagadas. O povo, porm, estava aptico, recusando-se a admitir a possibilidade de um reide areo. Muitos refugiados tinham feito fila, durante dias, para os trens e no queriam perder os lugares para o que bem poderia ser o 1729 falso alarme. Acabavam de chegar dois trens de Knigsbruck, cheios de crianas da Deutsches Jungvolk, dos campos de evacuao KL V, nas provncias, agora varridas pelo Exrcito Vermelho. Apesar do acmulo e da confuso no hall da estao, logo que as bombas comearam a cair, os trens foram desviados para o ar livre. Os alto-falantes instruam para que fssem todos para os subterrneos embaixo da plataforma. A princpio poucos obedeceram, mas, quando as bombas comearam a cair, comeou a corrida. A Estao Central estava fora do setor marcado para o primeiro ataque e quando ste terminou pouco dano havia sido causado. Foi ento que os oficiais das ferrovias cometeram o que veio a revelar-se um engano fatal. A interrupo de comunicaes entre Dresden, Berlim e os postos exteriores dos Corpos de Observadores havia deixado os chefes da ARP da cidade completamente alheios situao do ar. Julgando que Dresden tivesse visto o bastante da RAF por uma noite, o chefe da estao mandou que os trens voltassem novamente s plataformas. Em trs horas, a estao estava de nvo trabalhando a todo vapor, com as correntes de povo da Cidade Interior em chamas aumentando a confuso. As plataformas estavam mais uma vez de nvo fervilhando, com pessoal da Cruz Vermelha e da NSV, refugiados, evacutldos e soldados, quando, de maneira absolutamente inesperada,

comeou o segundo ataque. Nessa ocasio, a estao estava no centro da rea atacada. Os dois trens cheios de crianas evacuadas, de 12 a 14 anos de idade, tinham sido deixadas nos ptios abertos fora da estao, perto da Falkenbrcke. Depois que o primeiro ataque havia passado pela estao sem conseqncias, o chefe do campo de evacuados, um antigo oficial do Partido de uns 55 anos, havia tlamente explicado s crianas curiosas que as luzes da Arvore de Natal branca sinalizavam a rea para destruio pelos bombardeiros. Com o inesperado retrno dos bombardeiros, le deve ter-se amaldioado pela sua falta de tato; embora tivesse apressadamente mandado que as crianas descessem as cortinas, elas perceberam claramente que os pra-quedas luminosos agora sinalizavam um amplo retnguIo em cujo centro estava a prpria estao. Centenas de bombas incendirias caram atravessando o frgil teto de vidro da estao. As pilhas de bagagens e caixas amontoadas no interior da estao incendiaram-se. Outras incendirias penetraram nos poos de ventilao dos tneis de bagagens, onde muitas pessoas se haviam refugiado, enchendo os tneis de fumaa txica e gastando o precioso ar. Os tneis e passagens sob as plataformas no haviam sido equipados como abrigos antiareos e no possuam qualquer sistema de ventilao. Uma jovem me havia chegado num trem de passageiros, da Silsia, quando comeou o primeiro ataque. O seu marido lhe havia escrito, do aquartelamento de Dresden, que havia um acrdo segundo o qual a cidade no seria bombardeada porque os aliados a desejavam para a capital alem de ps-guerra; ela havia trazido consigo, para Dresden e para a segurana, duas crianas: Somente uma coisa me salvou: meti-me num depsito de caldeiras, por baixo de uma das plataformas. No delgado teto havia um buraco feito por uma bomba incendiria que no havia explodido. Atravs dle tinha ar suficiente para respirar de tempos a tempos. Tdas as demais pessoas pareciam inclinadas de encontro a ns. Passaram-se vrias horas. Ento ouo algum gritar e um oficial do Exrcito ajudou-me a sair atravs de uma longa passagem. Atravessamos o andar trreo: havia ali vrios milhares de pessoas,

tdas muito quietas. Na praa havia milhares de pessoas, juntas ombro a ombro, no em pnico, mas mudos e quietos. Acima dles rugiam as chamas. Nas entradas da estao havia montes de crianas mortas e outras j estavam sendo empilhadas medida que iam sendo retiradas da estao. Deve ter havido um trem de crianas na estao. Mais e mais mortos foram empilhados, em camadas, um por cima dos outros, e cobertos com lenis. Tirei um dsses lenis para um dos meus filhinhos, que no estava morto, porm com muito frio. Ao amanhecer, chegaram alguns velhos da SA e um dles ajudou-nos a ir para a cidade para pr-nos a salvo. Entre as vtimas havia crianas em vestes de Carnaval, talvez esperando na estao parentes vindos de leste. Enquanto que somente a fortuita abertura do teto havia salvo ste punhado de pessoas no depsito de caldeiras da estao, vrios milhares no tiveram a mesma sorte. O chefe do psto de ARP informou que de crca de 2.000 refugiados vindos do leste, que haviam estado abrigados no nico tnel que havia sido reforado, somente uma centena havia sido mortalmente queimada pela ao direta de bombas incendirias; porm, mais uns quinhentos foram sufocados pela fumaa. Havia deixado tdas as roupas das crianas e medicamentos nas minhas valises, embaixo da plataforma - continua relatando a refugiada da Silsia. - A princpio foi totalmente impossvel obter qualquer roupa para beb, de modo que me aventurei a voltar a Dresden e estao. Os subterrneos da estao haviam sido isolados por SS e policiais. Disseram que havia perigo de tifo. Contudo, foi-me permitido entrar no subterrneo principal em companhia de um oficial maneta da Reichsbahn. Ele me preveniu de que no havia ningum vivo ali, todos estavam mortos. O que vi era um pesadelo, iluminado como estava pela fraca luz da lanterna do funcionrio da estao. A totalidade do pavimento estava ocupado por vrias camadas de corpos.

Mais uma vez ainda a maioria das pessoas na Estao Central havia sido vtima, no das centenas de bombas explosivas de 2.000 e 4.000 quilos, nem das 650.000 incendirias lanadas na cidade. A maioria das mortes havia resultado da inalao de gases aquecidos e pela intoxicao por monxido de carbono e fumaa; em grau menor, a falta de oxignio aumentou o total de mortos. O que vimos ao fugir no foi tanto cadveres como pessoas aparentemente adormecidas, jogadas contra as paredes da estao, lembra um cadete dos Granadeiros Panzer, que teve de mudar de trem em Dresden, a caminho de Berlim. Dos oitenta e seis cadetes que o acompanhavam, menos de trinta escaparam com vida para gozar a permisso em Berlim. Contudo, embora as incendirias realmente provassem a sua eficincia como arma contra pessoas e provocadoras de incndios generalizados na prpria cidade, diflcilmente seriam consideradas a melhor arma para um ataque cidade como centro ferrovirio e de comunicaes principais. Tendo em vista a insistncia dos governos aliados em que o trplice golpe foi desferido para interromper o trfego atravs de Dresden e que o ataque teve muito xito neste particular, algumas estimativas devem ser feitas para o tempo durante o qual as principais linhas atravessando Dresden estiveram fora de servio. Com a chegada a Dresden do General Hampe e seus dois batalhes de engenheiros, logo comearam os trabalhos de salvamento e recuperao do sistema ferrovirio. De maneira bastante curiosa, como foi largamente referido, tanto por testemunhas oculares como pelo estudo de fotografias de reconhecimento aps o reide, os muito amplos ptios ferrovirios de Dresden - Preidrichstadt - foram pouco danificados. As fotografias mostraram 24 trens, de carga, de passageiros e hospital, estacionados nos ptios ferrovirios, depois dos reides, enquanto que tudo em volta dos edifcios ardia furiosamente reas enormes visivelmente incendiadas. Das trs oficinas de reparao no ptio, uma havia sido atingida por incendirias numa extremidade. Nos ptios de carga podiam ser vistos mais de 400 vages de carga e de passageiros, ainda em perfeita ordem, esperando

nos desvios e pontes de pesagem, raramente com um vo nas suas filas. A Marienbrcke, ponte ferroviria sbre o rio, estava indene. Se les realmente quiseram interromper o trfego atravs da cidade observou o General Hampe - bastaria que se concentrassem nessa nica ponte; seriam necessrias muitas semanas para substitu-la, e durante sse tempo todo o trfego ferrovirio teria que fazer longos desvios. Trabalhando dia e noite, o General Hampe e os seus Technische Spezialtruppen foram capazes de preparar uma dupla linha ferroviria para trabalho normal, em somente trs dias aps o trplice golpe. A importncia de Dresden como centro ferrovirio - declara Hampe - sendo considervel no foi diminuda por mais de trs dias em conseqncia dsses trs reides areos. Esta observao pode parecer surpreendente se encarada luz das declaraes dos aliados de que o ataque s instalaes de comunicaes de Dresden havia sido bem sucedido; a histria oficial americana das operaes da USAAF no teatro europeu, enquanto referia suspeitosamente como o relatrio da RAF, aps o reide, estendia-se de maneira pouco comum para explicar como a cidade se havia transformado em grande centro industrial e era portanto um objetivo importante tinha isto a dizer: Se as baixas foram excepcionalmente altas e grandes os danos nas reas residenciais, era tambm evidente que os estabelecimentos industriais e de transportes da cidade foram destrudos. A histria da Alemanha Oriental referente destruio e reconstruo de Dresden, diz: As linhas ferrovirias no foram de modo particular danificadas seriamente; um servio de emergncia foi capaz de repar-las to rpidamente que no houve perturbao sria do trfego. Muitas fontes no comunistas tambm apiam esta afirmao. Deve ser lembrado que o Chefe de Bombardeio do segundo ataque noturno da RAF, reportou, durante o seu interrogatrio aps o reide, que parecia que os ptios ferrovirios no haviam sofrido dano maior; embora no haja meno a esta infeliz preservao do sistema ferrovirio de Dresden nos subseqentes pronunciamentos pblicos do Ministrio do Ar, evidente que a informao no foi ocultada aos

prprios comandos de bombardeiros aliados; assim o relatrio da misso N 266, do 390 Grupo de Bombardeio americano, ao descrever um ataque feito em 2 de maro cidade, relata: Os tripulantes foram impedidos pelo tempo de cumprir misso a objetivos de petrleo no Ruhland. Os grandes ptios ferrovirios de Dresden, um dos poucos canais norte-sul para a Tchecoeslovquia que no haviam sido bombardeados severamente, constituram o objetivo da PFF. Depois de referir-se acerbamente devastao causada aos tesouros culturais da cidade, a histria da Alemanha Oriental continua dizendo que: Os escombros nas vias permanentes da Estao Central foram removidos em apenas poucas horas, e os trens desviados para vias secundrias. Trens regulares estavam de nvo atravessando a Cidade Nova de Dresden pela altura de 15 de fevereiro. No intersse da exatido histrica, deve ser acrescentado que existem sinais de que as linhas ferrovirias de Dresden foram deslocadas em certa extenso. Em 16 de fevereiro, o Dirio de Guerra do Alto Comando assinalava que, como resultado da derrota de Kottbus e Dresden, novas dificuldades haviam surgido no sistema de transportes: Ainda h aqui vrias centenas de milhares de refugiados esperando evacuao. O Coronel-General Alfred Jodl, Chefe do Grupo de Operaes do Alto Comando, chegou mesmo a informar aos americanos, no seu interrogatrio de 19 de junho de 1945, que os ataques a Dresden a eliminaram completamente como entroncamento ferrovirio; mas acrescentou que les no tiveram efeito significativo no abastecimento da frente oriental. Tambm um dossi secreto de relatrios compilados em fevereiro de 1945 pelo Ministro dos Transportes alemo citou os principais acontecimentos do ms incluindo o completo esmagamento dos maiores centros ferrovirios particularmente ativos, tais como, por exemplo, Dresden, Munique, Nuremberg, Leipzig etc e acrescentava que a destruio de Dresden, Kottbus, Sanftenberg e Berlim havia contribudo fortemente para a confuso nas reas da retaguarda. Persiste a pergunta, contudo,

de que mesmo se Dresden foi completamente eliminada como centro ferrovirio (e h tambm forte evidncia sugerindo que isso no aconteceu) poderia sse sucesso de algum modo justificar a misria e o sofrimento infligidos a uma populao humana, como foi feito nesse novo massacre do dia de S. Valentim?

ABTEILUNG TOTE Cedo na manh de 14 de fevereiro, milhares de prisioneiros inglses marchavam na cidade; embora tda a Cida de Interior estivesse agora ardendo furiosamente, os homens eram ainda encaminhados aos seus lugares primitivos de trabalho, escolas destrudas na Wettiner-Strasse, a rea atingida pelo pequeno reide americano de outubro de 1944. s 11 horas, porm, foram encaminhados de volta aos seus campos: os trabalhos de salvamento na Cidade Interior no eram ainda possveis, com um calor de fornalha nas ruas estreitas e nenhuma das adegas bastante frescas para acolher algum. ste precoce retrno salvou muitas vidas, pois se estivessem na cidade ao meio-dia, tambm seriam apanhados pelos ataques americanos. Assim, os incndios puderam lavrar sem contrle por mais de 14 horas e poucos esforos foram feitos para abrir caminho aos ainda vivos, encurralados nos amplos subterrneos da cidade. Em Brunswick, deve ser lembrado, a rpida deciso de usar a tcnica das alias de gua salvou a vida de vrios milhares encerrados no Hockbunker da cidade, no corao da rea da tempestade de fogo, mesmo antes que o reide terminasse. Somente s 16 horas, trs horas e meia depois de terminado o reide americano, foram iniciados em Dresden as primeiras grandes operaes de salvamento. Companhias de soldados dos quartis King Albert, na Cidade Nova de Dresden, foram chamadas e embarcadas nos carros, com equipamento de tempestade, mscaras de gases, capacetes de ao, garrafas de gua, ferramentas para cavar e alimento para um dia. As colunas de carros pararam nas margens orientais do Elba; as pontes haviam sido minadas quatro dias antes e as cargas podiam explodir a qualquer vibrao. Quando os soldados marchavam em fila simples atravessando a ponte Augustus, muitos devem ter parado e olhado para o

convulsionado horizonte. A maioria dos pontos de referncia familiares de Dresden havia desaparecido, as trres de muitas igrejas e da catedral haviam cado nos reides; o Castelo ainda ardia e o anoitecer era obscurecido pelos rolos de fumaa subindo vagarosamente para o cu. Milagrosamente, porm, o mais famoso ponto de referncia de Dresden, o zimbrio de cem metros da Frauenkirche Georg Bhr ainda se erguia, o manto de fumaa pardacenta agitado pelo vento em trno da cruz de ouro e das lanternas no seu pice. A Frauenkirche sobreviveu a muitas guerras: foi do seu zimbrio que o jovem Goethe contemplou em 17-68 a devastao causada durante o longo bombardeio realizado pela artilharia do Rei Frederico lI, da Prssia, na Guerra dos Sete Anos. Os quadros de Canaldto, das runas em Dresden, oferecem grande semelhana com a destruio depois de 1945. Se a Frauenkirche ainda permanecia erguida, ento, por uma razo ou outra, a destruio de Dresden era incompleta. Nessa ocasio, porm, a populao civil estava completamente chocada pelo pso do golpe que havia atingido Dresden. Exatamente poucas horas antes, Dresden era uma cidade de conto de fadas, de trres e ruas restauradas, na qual era possvel admirar as vitrinas cheias nas principais ruas, que s horas do anoitecer no traziam a escurido do black-out total, as janelas estavam ainda intatas e as cortinas no haviam sido retiradas, uma cidade na qual as ruas noite estavam cheias de multides que saam do Circo, da pera ou de numerosos cinemas ou teatros, ainda funcionando nesses dias de guerra total. Agora, a guerra total tinha psto fim a tudo isso. Agora, as colunas de soldados marchavam para o centro de Dresden, estranhamente quieta e muito vazia. A ferocidade do ataque diurno da USStAF, de 14 de fevereiro, havia finalmente psto o povo de joelhos. O cu havia obscurecido e as bombas lanadas pelas fortalezas voadoras foram largamente espalhadas. Mas no haviam sido as bombas o que havia finalmente desmoralizado o povo: comparadas com as noites de bombardeio por arrassa-quarteiro de duas e quatro toneladas, as bombas americanas

para fins gerais, de 150 quilos, devem ter parecido bastante inofensivas; foram os caas Mustang, que apareceram repentinamente voando baixo sbre a cidade, atirando em tudo que se movia e metralhando as colunas de carros que se dirigiam para a cidade. Um grupo de Mustangs concentrou-se nas margens do rio, onde multides de pessoas fugindo ao bombardeio se haviam reunido. Outro grupo atacou objetivos na rea do Grosser Garten. A reao civil a sses ataques punitivos, aparentemente executados para acentuar a tarefa traada nas instrues dos comandantes do ar como causando confuso na evacuao de civis vindos do leste foi imediata e universal; verificaram que estavam absolutamente abandonados. Caas americanos castigaram Tiergarten-Strasse, a estrada marginando o Grosser Garten, ao sul. Aqui se haviam refugiado os remanescentes do famoso cro infantil da Kreuzkirche. Baixas assinaladas aqui incluem o Inspetor, seriamente ferido e um dos meninos do cro, morto. Prisioneiro inglses, liberados de seus campos em chamas, estavam entre os que sofreram os danos dos ataques a metralhadora nas margens do rio e que confirmaram o esfacelamento do moral. Onde quer que colunas de fugitivos marchassem, entrando ou saindo da cidade, eram acossadas pelos caas e metralhados ou dizimados pelo fogo de canhes. certo que muitas mortes foram causadas por sse castigo a baixa altura, mais tarde convertido em caracterstica dos ataques americanos. Havia, compreensivelmente, uma imediata e urgente necessidade de acomodaes hospitalares. Mas a situao hospitalar era desesperada: no somente Dresden havia sido considerada como centro para os combatentes feridos ou convalescentes, de tdas as frentes, mas quase todos os hospitais temporrios haviam sido atingidos e, dos 19 maiores hospitais permanentes de Dresden, 16 haviam sido danificados e trs totalmente destrudos. A Vitzthum High School, por exemplo, servia como hospital, com 500 leitos, todos ocupados; apenas 200 invlidos puderam ser evacuados na meia hora

entre o alarma e o ataque: todos os demais morreram. Outros arranjos provisrios foram feitos para cuidar de limitado nmero de feridos e doentes civis de Dresden. Um grande hospitaleutansia para mentais incurveis, o Haus Sonnenstein, em Pirna, foi transformado para atender as suas necessidades; parte do abrigo, sendo escavado por uma unidade SS, por meio de exploses na superfcie da rocha perto da ponte de Mordgrund, foi colocado disposio da Cruz Vermelha para instalar um hospital provisrio e refgio para os desabrigados; o teto de vinte metros de espessura tornava o abrigo inteiramente prova de bombas. Dos dois maiores hospitais da cidade, o Friedrichstadt e o Johannstadt, maternidade o primeiro da estava a ainda parcialmente inabitve1, estava enquanto o ltimo, a leste da cidade, abrigando tambm a maior cidade, Fraunklinik-Johannstadt, completamente destrudo. Quando os bombardeiros apareceram sbre a cidade, as clnicas no haviam sido ainda completamente evacuadas; o perodo de alarma foi muito curto. Uma bomba arrasa-quarteiro havia atingido o Bloco B. Duas sees de trabalho, uma sala de operaes, a maternidade, a cirurgia ginecolgica e o equipamento de esterilizao nos trs departamentos foram destrudos. Foram feitas tentativas imediatas para transportar os doentes do Bloco B para o Bloco A; uma ala do Bloco A havia comeado a arder, porm, e os seus invlidos tiveram que ser evacuados tambm. Ao amanhecer, o Bloco A ardia to fortemente que no se podia pensar em combater o fogo; o Bloco B havia sido destrudo por cinco bombas de altos explosivos; o Bloco C havia sido arrasado at os alicerces e ardia inteiramente; mesmo o Bloco D mostrava pesados danos. Somente o Bloco E havia sofrido pouco, embora o seu telhado estivesse em fogo. As bombas do ataque americano diurno no haviam atingido a Fraunklinik, mas um Mustang solitrio havia metralhado os Blocos C, D e E. O nmero de baixas permite uma idia da importncia dos danos causados a Dresden. Na Fraunklinik, no Johannstadt, onde os danos esto mais bem documentados, umas duzentas pessoas, por exemplo,

foram

mortas,

das

quais,

porm,

apenas

138

puderam

ser

identificadas. No hospital repetia-se, no mnimo, a rotina habitual dos resultados da tempestade de fogo: em Kassel, 31,2% das vtimas no puderam ser identificadas; na Fraunklinik do Johannstadt, onde as baixas foram analisadas em detalhe, 31 % das mesmas no eram identificveis. Das restantes, 95 eram pacientes, 11, enfermeiras, 21, assistentes, estudantes, enfermeiros e atendentes, 2 eram franceses, trabalhadores do servio de salvamento, e 9 eram alemes, do grupo de salvamento; do total de 95 vtimas identificadas, 45 eram gestantes. Por todo o resto da guerra, ste hospital estve fora de servio. Foram tomadas medidas para que as gestantes sobreviventes fssem transferidas para a ala indene do hospital geral Friedrichstadt, onde vrias sees foram preparadas para sse fim. Muitos doentes necessitando de cuidados urgentes tiveram que ser removidos, e ainda existiam os problemas bvios de cuidados cirrgicos a milhares de feridos. Era inevitvel que a assistncia fsse lenta e muitos doentes e feridos morriam antes que pudessem ser atendidos eficientemente. As listas de mortos, j enormes, aumentaram gradualmente e ainda no haviam comeado trabalhos organizados para recuperar os que estavam sepultados sob os escombros das casas. Foi somente ao cair da tarde de Quarta-Feira de Cinzas, 14 de fevereiro, que as tropas aquarteladas na cidade foram postas a trabalhar nas tarefas de recuperao: para as unidades do Exrcito estacionadas distante da cidade, a demora foi maior. Em Knigsbrck, onde estavam concentradas unidades para ao na frente oriental, a situao de Dresden no havia sido ainda apreendida dois dias depois dos ataques. Uma das dificuldades, e no a menor, consistia no fato de situar-se a tempestade de fogo e portanto o dano vida e segurana, na margem esquerda do Elba, ao passo que Knigsbrck e a maioria de outras concentraes de tropas estavam na margem direita. Mas a margem esquerda do Elba era chamada de frente domstica, enquanto tudo a leste do rio era designado como o Exrcito da retaguarda.

Qualquer iniciativa para movimentar essas tropas devia vir das autoridades competentes. Somente a 16 de fevereiro chegaram as ordens de marcha necessrias. No caso dos prisioneiros de guerra aliados estacionados em Dresden, dos quais havia mais de 20.000 por ocasio do ataque as instrues para que participassem dos trabalhos de salvamento chegaram ainda mais tarde. Embora houvesse mais de 230 prisioneiros aliados, por exemplo, em um destacamento de trabalho, o de N 1.326, em Dresden-Obigau, em conseqncia da tentativa de fuga de 14 de fevereiro, no foram escalados para trabalho at 21 de fevereiro, quando 150 prisioneiros foram mandados marchar, pelo Comandante do IV Distrito do Exrcito, em grupos de 70, 50 e 30, para a cidade, para auxiliarem nos trabalhos de salvamento. Durante uma semana inteira os homens ficaram confinados no campo. Um prisioneiro, em outro campo, referiu amargamente que embora tda a rea em volta dles tivesse sido pesadamente danificada no trplice golpe, os guardas alemes os obrigavam a marchar exatamente para a cidade, cada manh, para um lugar na parte leste de Dresden; a inteno evidente era a de esfregar-lhes o nariz nos horrores que os seus compatriotas haviam causado e para ajudar o quase completamente fracassado engajamento de prisioneiros no Corpo Britnico Livre, para combater os russos na frente oriental. A maioria dos prisioneiros inglses trabalhava com entusiasmo nas operaes de salvamento e recuperao. Era realmente uma situao anmala. Muitos deviam mais tarde pagar com a vida pela sua boa vontade, quando, aps semanas de raes mnimas, os trabalhos de salvamento os levaram a armazns de vveres intatos, em lojas e hotis destrudos. Assim, um americano de um campo em DresdenPlauen foi encontrado com uma lata de alimento no seu uniforme durante uma revista de rotina; um jovem soldado francocanadense foi apanhado escondendo um presunto roubado no campo de Dresden-Qbigau. Ambos foram executados por esquadras de fuzilamento. Alemes e no alemes eram tratados da mesma maneira. Um trabalhador alemo foi apanhado escondendo crca de

180 alianas no blso, na Grunaerstrasse: foi tambm executado no local. Em Dresden foi declarado o estado de emergncia a partir de 17 de fevereiro. Por ordem do Gauleiter - anunciou impiedosamente o Der Freihestskampf naquele mesmo dia - alguns assaltantes e saqueadores foram ontem fuzilados, logo aps a sua captura. Onde forem descobertos, saqueadores devero ser imediatamente encaminhados aos oficiais do Partido ou a seus representantes; o Gauleiter Mutschmann no pretendia usar qualquer espcie de benevolncia nesta sua to cruelmente provada Gau. ste era um assunto para tda a comunidade: quem cometesse um crime contra a comunidade somente merecia a pena de morte. No apenas saqueadores foram executados em Dresden, aumentando a enorme lista de mortos do trplice golpe. Descobriu-se que elementos inescrupulosos estavam cada vez mais espalhando boatos, no apenas falsos, mas tambm malvolos. O negociante boateiro somente atende aos intersses do inimigo e deve esperar morte imediata. O Gauleiter ordenou que todos les deviam ser fuzilados imediatamente; isso j havia acontecido em certos casos. Durante vrios dias depois do trpice golpe, as ruas da cidade estiveram cheias com milhares de vtimas ainda jazendo onde haviam morrido. Em muitos casos os membros haviam sido arrancados; outras vtimas apresentavam uma expresso serena na face e pareciam ter adormecido. Somente a palidez esverdeada da pele mostrava que no estavam mais vivos. Aps os seus dois dias de lentido, as tropas trabalhavam agora febrilmente desenterrando os sobreviventes; os soldados deviam trabalhar ativamente vinte e quatro horas, com reduzida alimentao; tda espcie de organizao tinha cessado e as tropas de salvamento no podiam esperar alimento at que fssem substitudas por outras tropas. O trabalho era muito duro - conta um soldado destacado para trabalhos de salvamento em Dresden. Foram destacados quatro

homens para o transporte de cada sobrevivente ferido. Outros soldados antes de ns j haviam comeada removenda os escombros e abrindo as adegas. s vzes vinte, s vzes mais pessoas haviam procurado abrigar-se das bombas. O fogo as havia privado de seu suprimento de oxignia e o calor deve t-las torturado terrivelmente. Ficvamos satisfeitos ao encontrar aqui e ali um ou dois ainda vivos. Isso durou horas. Jazendo sbre a terra estavam os cadveres, reduzidos pelo intenso calor a crca de um metro de comprimento. le e a sua companhia foram depois empregados no trabalho de salvamento de sobreviventes encurralados na pera destruda; ste edifcio de Semper havia visto as premires de Rienzi, The Flying Dutchman, Tannhaaser de Wagner, mais recentemente, Der Rosenkavalier, de Richard Strauss. Agora, nada mais apresentaria para a mundo de cultura. Foi destrudo, como o Circo Sarrasani, deixando apenas um danificado arcabouo vazio e muitas pessoas sepultadas sob as suas runas. Quando as colunas de soldados marchavam de volta atravessando o rio, podiam ver que agora o zimbrio de Frauenkirche tambm havia desabado. Abrigados no subterrneo da catedral havia uma copiosa filmoteca de arquivos do Ministrio do Ar alemo e - exatamente quando os bombeiros da Catedral pensavam haver controlado as chamas o calor produzido no subterrneo provocou a combusto do celulide com violncia explosiva. O zimbria desabou s 10h15m na manh de quinta-feira, 15 de fevereiro. Agora, tambm estava completa a destruio da arquitetura da cidade. O trplice golpe tornou a Chefatura de Polcia inabitvel e, em conseqncia, a sede da Polcia de Segurana e a organizao do Partido SD foram transferidos com a sede da SS e do Chefe de Polcia para o incompleto abrigo rochoso escavado na pedra, em frente Mardgrundbrcke em Dresden. No dia 19 de fevereiro, Der Freihestskampf publicou o primeiro anncio pedindo s pessoas que procuravam parentes desaparecidos que entrassem em contato com uma recentemente organizada Vermissten-Suchstelle, um Escritrio de Procura de Pessoas

Desaparecidas no edifcio ainda intato do Ministrio do Interior, no cais Knigsufer, do Elba; foi o primeiro passo para reunir as milhares de famlias espalhadas pelo trplice golpe. Ao mesmo tempo foi constituda uma organizao de tarefa mais desagradvel, a que compilava o registro das pessoas desaparecidas que nunca seriam encontradas. Em cada um dos sete distritos administrativos de Dresden a Vermissten-Nachweis - Centro de Pessoas Desaparecidas - foi estabelecida. Os escritrios para os distritos de Weisser Hirsh e Dresden-Central estavam no local da Town Halls; para os distritos de Blasewitz, Strehlen, e Cotta estavam nas escolas elementares locais; o escritrio de Trachau estava na DobelnerStrasse, e o de Leuben, na N 15 da NeuberinStrasse. O escritrio em Dresden-Leuben incumbia-se de inquritos referentes a vtimas sem residncia permanente em Dresden, incluindo refugiados, soldados e trabalhadores forados; foi aqui estabelecido um Escritrio Central para Pessoas Desaparecidas VermisstenNachweis-Zentrale - para centralizar as informaes de tdas os outros. Na manh de 15 de fevereiro, Hanns Voigt, professor-assistente de uma das escolas da cidade, a qual havia sido fechada em 4 de fevereiro como tantas das escolas de Dresden para converso em hospital da Luftwaffe, teve ordem de apresentar-se ao nvo escritrio da VNZ em DresdenLeuben, o qual havia sido instalado em uma antiga creche diurna, na Neuberin-Strasse, uns 10 quilmetros a suldeste da cidade. Esta parte da cidade podia esperar ser poupada de ulteriores danos por ataques areos e tinha a vantagem de estar na margem esquerda do rio; predominava em Dresden a opinio de uma rpida invaso russa. Afinal, os russos estavam agora distantes apenas uns 110 quilmetros. Voigt recebeu ordens para estabelecer um Abteilung Tote para o VNZ - um Departamento para Pessoas Mortas ao qual incumbiria o registro dos dados e pertences de tdas as pessoas sabidamente mortas, e mais tarde, das milhares de vtimas que seriam retiradas das runas da cidade. Durante duas semanas, com a caracterstica eficincia germnica,le reuniu assistentes e formulou um plano para o que viria a ser a maior tarefa de identificao e registro da histria. Em

19 de maro, Voigt estava em condies de reportar ao VNZ que o seu departamento estava perfeitamente capaz de operar, com um total de funcionrios e oficiais superior a setenta; mais uns 300 trabalhavam no VNZ. O Abteilung Tote seria responsvel pela identificao das vtimas e pela obteno de alguma estimativa final sbre o total de mortos. Em 6 de maro, o Departamento foi reconhecido pelo Govrno e incorporado ao VNZ. A cuidadosa e burocrtica eficincia com a qual chegamos a associar o povo alemo foi bem demonstrada pela estrutura e atividade desta macabra instituio. Para fins de mtodos de identificao, Dresden foi dividida em sete distritos operacionais, cada um com o seu prprio escritrio SHD central: o SHD era o Sicherheits und Hilfsdienst, o servio mais freqentemente ativo em cidades aps a blitz. A recuperao de cadveres era confiada superviso de quatro esquadres do Servio de Reparos (Instandsetzungsdienst)e as suas quatro companhias de Servios Mdicos, por dois batalhes de soldados e os esquadres do Servio Tcnico de Emergncia (Tchnische Nothilfe). Foi organizado um psto de comando para o I.-Dienst no abrigo de concreto sob o Edifcio Albertinum, como era o psto de comando da Technische Nothilfe. Foram estreitamente coordenadas a organizao dos trabalhos de salvamento, a identificao e a contagem. Havia oficiais disponveis para supervisar no local os trabalhos de identificao, os corpos sendo alinhados por um ou dois dias no espao para sse fim desembaraado nos pavimentos. Todos os pertences, incluindo jias, papis, cartas, anis e outros objetos identificadores foram colocados em envelopes individuais de papel. Esses envelopes traziam as informaes essenciais: local e data do encontro, sexo, e, se conhecido, o nome da pessoa junto a um nmero de srie. Cada vtima trazia pregado um carto de cr com o mesmo nmero de srie escrito. Ao mesmo tempo, cada cabea era contada por oficiais e essas listas dirias, junto com os carros carregados de pertences, eram reunidos pelo chefe da SHD dos sete escritrios distritais. Cada noite, o VNZ juntava todos os envelopes e registrava os nomes e nmeros de srie em suas listas, para permitir que os dados fssem processados durante as semanas seguintes. O trabalho de recuperao era a tarefa mais dura - explicou o

diretor do I-Dienst em Dresden. - Os gases acumulados nos subterrneos quentes eram um grave perigo para os nossos grupos de salvamento, pois no havia bastante mscaras contra gases para permitir eficincia no trabalho. Na primeira semana, as unidades de I-Dienst, polcia, RAD e companhias de SHD foram obrigadas a trabalhar sem luvas de borracha - todo o estoque das mesmas perdeu-se nos incndios. A experincia em outras reas de tempestades de fogo havia demonstrado como os que trabalhavam em servios de recuperao eram freqentemente expostos a doenas e vrus ps-morte. No obstante, durante a primeira semana, homens e mulheres empregados na recuperao de cadveres tiveram que trabalhar com as mos nuas ou com proteo improvisada. Com uma falta de eficincia pouco germnica, os suprimentos de luvas de borracha comearam depois disso a aumentar em grandes excedentes at que logo foram mesmo vendidas ao pblico. Havia, tambm, grande necessidade de botas de borracha: adegas e subterrneos, habitualmente secos, tornaram-se porm intransitveis, com a umidade que se desprendia das serosidades dos cadveres. A ste respeito, Dresden estava to mal preparada para a tempestade de fogo como o estivera Kassel: no distrito ARP Kassel, os fornecimentos de um e outro no haviam sido suficientes e estoques extras tiveram que ser entregues por avio. Nem eram, sses os nicos suprimentos faltando em Kassel. Para combater o muito acentuado mau cheiro de decomposio que aparecia aps vrios dias, tdas as fras que participavam dos trabalhos de recuperao dispunham de conhaque e cigarros; mesmo gua de colnia e raes especiais de sabo eram disponveis por ocasio dos reides de Kassel. Alguns esquadres de salvamento haviam trabalhado usando mscaras de gases com chumaos embebidos em lcool colocados no dispositivo do filtro. Em Dresden foram aplicadas as lies aprendidas de outros reides areos, no tocante s necessidades pessoais dos esquadres de salvamento e era bom que somente os estoques de luvas de borracha tivessem sido destrudos: os grandes depsitos de schnapps nos

profundos subterrneos, tanto do Museu de Higiene como do Albertinum, continuavam intatos. A tarefa de retirar os cadveres das adegas, freqentemente a mais penosa, foi confiada s fras de trabalho auxiliares: os trabalhadores forados, unidades de tropas ucranianas e romenas dos quartis e prisioneiros de guerra. Algumas partes da Cidade Interior estavam to quentes que por muitas semanas no se podia entrar nas adegas; isto aconteceu sobretudo onde, contrariando os regulamentos, grandes quantidades de carvo haviam sido armazenadas nas adegas e se haviam incendiado. Uma rua na Cidade Interior ficou intransitvel durante seis semanas. Como em Hamburgo, o habitual resultado de uma tempestade de fogo, mistura de jarros de preveno, vasilhas e utenslios de cozinha, e mesmo ladrilhos e telhas completamente queimados, foram descobertos em algumas adegas no centro da Cidade Interior. Tudo isso tambm testemunhava as temperaturas superiores a 1.0009 prevalecendo na rea da tempestade de fogo. Durante as primeiras semanas, a polcia da cidade estve ocupada carregando as vtimas para os carros e tentando cont-las. Um oficial de polcia era enviado cada dia para receber dos armazns trinta garrafas de conhaque por grupo. Os prisioneiros aliados, coletivamente considerados responsveis pelos reides, no eram contemplados na distribuio, nem de conhaque, nem de cigarros. As mulheres empregadas na recuperao, principalmente do Servio de Trabalho do Reich (Reichsarbeitsdienst), no tendo permisso para beber lcool, recebiam um xarope doce e 20 cigarros por dia para acalmar os nervos. A primeira tarefa dada a essas trabalhadoras foi a de retirar as vtimas das ruas. Uma cena que nunca esquecerei - escreveu uma pensionista de Dresden sua me, cinco dias depois dos reides - foi o que restava do que aparentemente haviam sido me e filho. Eles haviam sido carbonizados e reduzidos a uma coisa nica e haviam ficado rigidamente incrustados no asfalto. Haviam sido exatamente surpreendidos. A criana devia ter estado debaixo da me porque ainda se podia claramente ver a sua figura tendo os braos maternos abraados em volta dle.

Ningum jamais poderia identificar um ou outro novamente. Evidentemente, as autoridades que identificavam enfrentavam uma tarefa gigantesca. Outra testemunha, um dos soldados empenhados em trabalhos de recuperao, escreveu: Em tdas as vias atravs da cidade podamos ver as vtimas jazendo de face para o cho, literalmente incrustadas no asfalto, amolecido e dissolvido pelo enorme calor. O engenheiro da ARP da cidade, George Feydt, contava-se entre os 180 ou 200 corpos estendidos somente na Ring-Strasse. Um camarada pediu-me que o ajudasse a encontrar a sua mulher na Muschinski-Strasse - referiu outro soldado dos quartis da Cidade Nova. A casa estava destruda pelo fogo quando a alcanamos. Ele gritou e tornou a gritar, esperando que as pessoas na adega pudessem ouvi-lo. No houve resposta. Recusou-se a parar a busca e continuou a procurar em trno das adegas das casas vizinhas, apanhando at torsos carbonizados do asfalto amolecido para ver se um dles era o de sua mulher. Contudo, mesmo olhando os seus sapatos, o soldado no foi capaz de identificar um como sua mulher: a sua real incapacidade para reconhecer a sua prpria espsa era caracterstica do problema que enfrentava o VNZ. Nunca poderia pensar que a morte pudesse atingir tanta gente de tantas maneiras diferentes - disse Voigt, Diretor do Abteilung Tote do VNZ de Dresdell. Nunca pensei ver gente enterrada nesse estado: mortalmente queimadas, cremadas, despedaadas, esmagadas: s vzes as vtimas pareciam pessoas normais aparentemente dormindo em paz: as fisionomias de outras estavam contorcidas pela dor, os corpos despedaados quase nus pelo furaco; havia refugiados do Leste destroados, apenas vestidos com farrapos e pessoas da pera com todo o seu requinte; aqui a vtima era uma figura informe, ali, um monte de cinzas amontoava-se numa bacia de zinco. Atravs da cidade, ao longo das ruas, flutuava o inconfundvel odor da carne em decomposio. Muita gente encontrou um fim terrvel quando a usina central de

aquecimento ardeu e os seus depsitos lanaram gua fervente. Em muitos casos, porm, a morte havia sido tranqila e lenta, ao mesmo tempo. Provvelmente, mais de 70 por cento das baixas foram devidas falta de oxignio ou intoxicao por monxido de carbono.

ANATOMIA DE UMA TRAGEDIA O efeito que parece ter tido nos mais elevados escales de oficiais do NSDAP e no Govrno alemo no foi o aspecto menos perturbador da onda de choque provocada pelo trplice golpe a Dresden; durante um ms, com intensidade crescente, o Dr. Goebbels vinha pregando a histria do Plano Morgenthau, o plano metade verdade, metade fantasia, para a Alemanha de ps-guerra, o qual o inimigo supunha que estivesse sendo o discutido pesadelo em que Yalta. les, Agora, na sua repentina prpria e dramticamente, mente

desorganizada haviam criado, parecia tornar-se real. Durante a noite, como mostravam os primeiros nmeros correntes em Berlim, entre 200 e 300.000 pessoas haviam sido massacradas numa grande cidade alem. O Inspetor do Servio Alemo Contra Incndios escreveu depois da guerra, em suas memrias: Os grandes incndios em Dresden permitem a suspeita de que os aliados ocidentais estavam apenas interessados na liquidao do povo alemo. No fim, Dresden reuniu os alemes sob a bandeira da swastika e os lanou nos braos de seu servio de propaganda, o qual, agora, com mais crdito do que antes, podia acentuar a nota do mdo: mdo de impiedosos reides areos, mdo do Plano Morgenthau ratificado e mdo da extino. Outros graduados oficiais alemes sustentavam opinies opostas sbre o moral aps o trplice golpe: Quando tda a Alemanha soube desta catstrofe, disse o Coronel Edgar Petersen, da Fra Area Alem, segundo os historiadores oficiais, o moral desintegrou-se rpidamente. (Deve ser assinalado que os historiadores oficiais deixam de dizer que, quando o mesmo Coronel foi mais tarde, no mesmo interrogatrio, perguntado se o moral alemo era mais afetado pela destruio de cidades do que pelos danos causados s indstrias essenciais, Petersen respondeu francamente: No posso responder a isto. Nunca tive contato com o homem na rua) Para todos aqules em

Dresden que sobreviveram ao primeiro ataque, porm deve ter realmente parecido que tudo o que esperavam concernente ao Plano Morgenthau dos aliados estava sendo materializado, apenas de maneira demasiado rpida. Adolf Hitler, que havia sido acordado meia hora depois da meia-noite de 14 de fevereiro com as notcias de que Dresden estava ardendo, e que havia permanecido de p at s 6h30m da manh esperando a chegada dos relatrios, ordenou urgentes e drsticas medidas de vingana adequada: exigia que a Alemanha renunciasse Conveno de Genebra, e a execuo de aviadores aliados abatidos e capturados nesses reides; o Dr. Goebbels procurou o Fhrer logo depois das sete horas da tarde, advogando o desencadeamento da guerra de gases contra os inglses. Felizmente prevaleceu a razo e nenhum dsses odiosos mtodos foi adotado. No Altmarkt-Square, em Dresden, sob o Memorial da Vitria, erguido depois da Guerra Franco-Prussiana, haviam sido construdos grandes tanques de gua, fixos, de crca de 30 metros quadrados. Vrias centenas de pessoas haviam tentado salvar-se e apagar o fogo de suas vestes mergulhando nos tanques; mas, embora as paredes dos tanques estivessem crca de um metro acima do terreno, na verdade, a gua estava a uma profundidade de trs metros. As paredes inclinadas dos tanques de concreto tornavam impossvel sair dles; os que podiam nadar eram puxados para baixo pelos que no podiam. Quando as turmas de salvamento abriram caminho at AltmarktSquare, na tarde seguinte, os tanques estavam pela metade a gua havia-se evaporado com o calor. As pessoas, nos tanques, estavam mortas. O comandante de uma Companhia de Transporte da Organizao Speer contemplou um quadro horrvel quando le e os seus homens conseguiram chegar Lindenau-platz, ao sul da Estao Central, onde estavam os seus quartis. A Lindenau-platz media crca de 100 por 150 metros. No centro havia canteiros, com poucas rvores. No centro da praa jazia um velho, com dois cavalos mortos. Centenas de cadveres, completamente nus estavam espalhados sua volta. O abrigo dos bondes havia sido destrudo pelo fogo; mas a coisa mais

extraordinria era ver como as pessoas jaziam nuas em trno dle. Prximo ao abrigo dos bondes havia um lavatrio pblico de ao corrugado. Na entrada do mesmo havia uma mulher de uns trinta anos, completamente nua, deitada de face para o cho sbre um abrigo de peles; no muito distante estava o seu carto de identidade revelando que era de Berlim. Poucos metros alm estavam dois meninos, de 8 a 10 anos, estreitamente agarrados um ao outro; suas faces mergulhavam na terra. Tambm les estavam completamente nus. As suas pernas estavam rgidas e projetadas para cima. Numa coluna Litfass (uma coluna cilndrica de advertncia) a qual havia sido derrubada, havia dois cadveres, ambos nus. Viram essa cena uns vinte ou trinta de ns. Tanto quando podamos compreender o povo havia demorado demais nos subterrneos; quando foram finalmente retirados, estavam sufocados por falta de oxignio. Neste caso improvvel que a causa da morte tenha sido a intoxicao por monxido de carbono: o rigor mortis no se teria instalado como foi descrito. Algumas reas de Dresden haviam sido to severamente atingidas que era improvvel que algum tivesse escapado vivo. Uma dessas reas era em trno da Seidnitzer-platz. Nela tambm havia um tanque de gua fixo, de uns 20 metros quadrados, mas no to profundo como os da Altmarkt. Era uma viso grotesca. Entre 200 e 250 pessoas estavam ainda ali sentadas, nas bordas do tanque, exatamente onde estavam na noite do reide. Havia uma abertura, aqui e ali, por onde alguns haviam cado no tanque. Mas todos, ainda, estavam mortos. No ngulo da Seidnitzer-Strasse com a praa, havia estado o alojamento local para as mas da RAD, e prximo dle, um hospital provisrio para soldados sem pernas. Quando as sirenas do Grande Alarma soaram, no dia 13 de fevereiro, as mas da RAD e os soldados estavam assistindo a um espetculo carnavalesco de marionetes, nos subterrneos do hospital. No hospital, no qual as mas da RAD tiveram depois que empreender tarefas de salvamento, verificaram que entre 40 e 50 pacientes e dois mdicos haviam sucumbido por causa dos incndios; somente escaparam dois mdicos e uma enfermeira. O ataque foi desferido antes que os soldados pudessem ser

evacuados. Nunca pensei que cadveres pudessem encarquilhar-se tanto em calor intenso; nunca vi nada parecido antes, mesmo em Darmstadt, disse a chefe da unidade da RAD, ela prpria sobrevivente da tempestade de fogo em Darmstadt. Ao longo do lado sul do Grosser Garten estendiam-se os disseminados jardins zoolgicos, abrigando uma das mais famosas menageries na Alemanha Central. As bombas que haviam atingido o zo tambm libertaram muitos animais das jaulas despedaadas. O zo Hagenbeck, em Hamburgo, havia sido especialmente preparado para evitar a fuga de animais selvagens provocada por reides areos: as jaulas receberam barras duplas e os limites do zo foram rodeados por trincheiras e armadilhas. Em Dresden, a maioria das jaulas foi danificada e, para evitar uma fuga em massa, os soldados foram chamados para matar todos os animais restantes s primeiras horas da manh, depois dos reides. Mesmo dez dias depois dos reides, as vtimas humanas no haviam sido ainda retiradas dos grandes canteiros do Grosser Garten. Um residente suo descreveu como, duas semanas depois dos reides, le percorreu a rea devastada para visitar um amigo em DresdenGruna. A jornada levou-o ao longo do amplo bulevar de Stbel-Allee, onde o Reichsstatthalter Mutschmann, Gauleiter da Saxnia, tinha a sua vila; o caminho era spero, no somente por causa das crateras e dos escombros, mas tambm por causa da horrvel viso de montes de vtimas espalhadas por tda parte. Ele descreveu mais tarde, num dos principais jornais suos, as suas experincias durante a tragdia de Dresden, num relato sbre os trs dias do trplice golpe das fras de bombardeiros aliados, comeando em 22 de maro, depois que conseguiu retirar secretamente as notas da Alemanha. O seu relato chocou no somente a Sua; menos de seis dias depois, o Foreign Office representou ao Primeiro-Ministro, presumivelmente acrca do efeito que as operaes de bombardeio dessa escala estava tendo sbre a opinio mundial. Esta testemunha neutra escreveu: A viso era to horripilante que, sem um segundo olhar, resolvi no orientar a minha marcha entre sses cadveres. Por isso voltei e

dirigi-me para o Grosser Garten. Mas aqui ainda era mais horrvel: andando atravs do terreno podia ver braos e pernas retorcidos, troncos mutilados e cabeas que haviam sido arrancadas do corpo e rolado longe. Em alguns lugares os cadveres estavam to amontoados que devia procurar passagem entre les para no esbarrar em braos e pernas. Para a RAD, os reides de Dresden foram especialmente trgicos. Mas foram engajadas para trabalhar um ano na organizao e mais seis meses (pelo decreto do Fhrer, de julho de 1941) no Servio de Guerra Auxiliar (Kriegshilfsdienst) trabalhando nos Correios, servios de nibus e bondes, e hospitais. O VII Bezirk Dresden, que dirigia todo o trabalho feminino da RADWJ na Saxnia (as unidades masculinas da RAD estavam subordinadas autoridade do XV Arbeitsgau, Dresden havia recebido muitos pedidos de pais para que deixassem as suas filhas cumprir os seus seis meses finais de KHD em Dresden, a qual era universalmente considerada como o mais seguro abrigo antiareo da Alemanha, mais do que na Alemanha Central e Ocidental. Agora, as baixas nesta seo da frente alem de trabalho eram as mais pesadas de tdas: na estimativa de uma das chefes das unidades de mas (Maidenfhrerin), morreram, durante o trplice golpe, somente da KHD, umas 850 mas. Na Konig-Johannstrasse estavam estendidas para identificao por parentes e vizinhos. Um grupo era de doze jovens condutoras de bondes uniformizadas da KHD. Numa delas havia sido colocado um carto: Por favor, entreguem-me o corpo; eu mesma quero sepultar a minha filha. J os sobreviventes dos reides assistiam aos sumrios sepultamentos em massa das vtimas, fora da cidade. Quando as mas da RAD e KHD empreendiam tarefas de salvamento eram to capazes como os mais resistentes soldados ucranianos e trabalhadores forados. Elas no recuavam quando acontecia terem de entrar nos subterrneos, mesmo no meio da noite durante os primeiros dias os trabalhos de salvamento eram ininterruptos - e retirar os corpos para os pavimentos. Em tdas as vtimas eram procurados papis pessoais, que ajudassem a identificlas; se a identidade podia ser provada sem dvida, a mesma era escrita num carto amarelo, de numerao em srie, o qual era

pregado com um alfinte no cadver. Tambm as mas eram solicitadas a abrir o vesturio de vtimas no identifica das e cortar amostras das blusas e roupas interiores, parte das quais era pregada nos corpos, o restante guardado nos envelopes de objetos pessoais. Corpos no identificados eram numerados em srie com cartes vermelhos, para evitar confuso. Para as mas da RAD, porm, a tarefa mais penosa era a de cuidar de suas prprias colegas. No grande alojamento em Weisse Gasse, por exemplo, uma rua estreita limitada pelo Altmarkt, o subterrneo estava cheio com 90 mas; tdas elas haviam perecido. As mas estavam ali sentadas, como interrompidas no meio de uma conversao - descreveu a chefe do esquadro que primeiro chegou ao subterrneo do alojamento. - Pareciam to naturais, embora mortas, que era difcil acreditar que na verdade no estavam vivas. Os prisioneiros aliados participavam das operaes de salvamento com entusiasmo, desenvolvendo os seus prprios equipamentos de escuta, introduzindo cilindros de oxignio nas adegas para fornecer ar a qualquer sobrevivente e procurando sinais de vida, e engajando-se nas mais perigosas operaes de salvamento. Em muitos casos, porm, havia cenas de violncia quando a populao extravasava a sua amargura nos prisioneiros indefesos; sabe-se que les eram controlados de maneira adequada por seus guardas quando participavam de operaes de busca e salvamento, mas, por vzes, os civis alems perdiam a calma; no se opunham quando alemes eram recuperados vivos por prisioneiros aliados, mas irritava-os que os seus inimigos tivessem que manipular os seus mortos. O Diretor Voigt, do Abteilung Tote do VNZ desejava, na ocasio, presenciar a abertura de tantas adegas quanto possvel, para verificar pessoalmente a situao. Uns dez dias depois do trplice golpe le foi chamado pelo chefe de esquadro de uma das unidades de SHD a uma casa perto da Pirnaischer-platz. Um grupo de soldados romenos recusava-se a entrar num dos subterrneos; haviam-se encaminhado para le, mas algo fora do comum havia certamente acontecido no seu interior. Os trabalhadores permaneciam em atitude hostil em volta da

entrada do subterrneo enquanto o Diretor civil, querendo dar exemplo, encaminhava-se, uma lmpada de acetileno na mo, para os degraus da adega. le tranqilizou-se ao deixar de perceber o habitual cheiro de decomposio. Os primeiros degraus estavam escorregadios. O piso da adega estava coberto de uma espssa mistura lquida de umas 11 ou 12 polegadas de sangue, carne e ossos; uma pequena bomba altamente explosiva havia atravessado quatro andares do edifcio para explodir no subterrneo. O Diretor disse ao chefe da SHD que no esperasse salvar qualquer das vtimas, mas que derramasse cal clorada no interior do subterrneo e o deixasse secar. Uma entrevista com o Hausemeister do quarteiro informou que devia haver 200 a 300 pessoas ali naquela noite; sempre havia ali tanta gente durante outros alarmas areos. Na Seidnitzer-Strasse tambm, cenas horrveis ofereciam-se aos trabalhadores das tarefas de salvamento. Mesmo soldados rudes no podiam manter a cadncia do trabalho por muito tempo: dois homens, trabalhando aqui na recuperao de corpos dos subterrneos, recusaram-se a prosseguir no trabalho. Foram mandados voltar ao trabalho pelos seus chefes de esquadro, mas novamente recusaramse a obedecer. Foram ambos executados no local por um oficial do Partido. Os corpos foram imediatamente carregados para os carros puxados por cavalos, junto com os corpos putrefatos das vtimas do reide. Enormes pilhas de cadveres formavam-se rpidamente nas ruas, junto aos numerosos cinemas e bares da cidade onde centenas de pessoas haviam estado na tarde de Carnaval do ataque. Por ocasio do incio do trplice golpe, os cinemas e teatros ainda estavam funcionando. A primeira viso que o Diretor Voigt teve da Estao Central mostrou-lhe montes de cadveres sendo reunidos nas linhas ferrovirias, em pilhas de dez a vinte metros quadrados e trs metros de altura. Os soldados mortos, que haviam estado atravessando a cidade, ou em permisso por ocasio do reide, foram retirados das runas durante vrios dias e empilhados com forcados em carruagens que permaneciam no exterior das praas, tdas as cabeas no mesmo

sentido. A primeira estimativa, no dia em que le a inspecionou as baixas, foi de 700 a 1000 mortos somente na estao. Como em muitas outras ocasies, os nmeros para a rea destruda divergiam largamente; h duas estimativas para a rea danifica da em Dresden. Os achados da unidade de Informaes de Bombardeio Britnico, baseados na informao area, foram de que 1.681 acres da rea edificada do objetivo haviam sido destrudos. Em 1949, contudo, o Stadtplanungsant de Dresden publicou a sua prpria informao detalhada dos danos causados, da qual resultam os nmeros seguintes: 3.140 acres sofreram destruio superior a 75 %; outros 1.040 acres, destruio superior a 25%. Como esta rea central no era a que devia sofrer dos ulteriores reides pesados da USSAF de 2 de maro e 17 de abril, difcil de compreender a disparidade, mas pode ter resultado dos diferentes mtodos de avaliao usados pelos inglses e pelos alemes. Quanto mais avanavam os trabalhos de salvamento nos centros das reas mais duramente atingidas, tanto menor era a esperana de conseguir-se um registro perfeito das vtimas. Finalmente, os esquadres de salvamento limitavam-se tarefa de retirar alianas e de obter amostras das roupas usadas por cada vtima. Em DresdenLeuben, o Diretor Voigt, do Abteilung Tote, havia em poucas semanas, aperfeioado um sistema de fichrio, bastante simples para ser fcilmente operado pelo seu escasso pessoal, porm bastante compreensvel para fornecer a cada investigador uma chance positiva de saber do destino dos seus parentes. Em 19 de abril, o Oberburgermeister de Dresden anunciou que como o Escritrio Central de Pessoas Desaparecidas era agora a melhor fonte de informaes sbre vtimas, mortos e sobreviventes, o escritrio de investigaes antes operado pelo CIO no edifcio do Ministrio do Interior seria fechado imediatamente; as informaes do CIO e os pertences salvos j reunidos junto com os que estavam sendo recuperados seriam encaminhados ao Escritrio Central, e da ao Abteilung Tote, em nome de Hanns Voigt. Um aps outro, le organizou e aperfeioou quatro sistemas de

fichrios, cada um baseado em dados diferentes. O primeiro continha vrios milhares de fichas de vesturio (Kleiderkarten); nesses cartes estavam pregadas amostras do tamanho de uma polegada quadrada, de tdas as vestes encontradas em corpos no identificados, junto com detalhes da localidade, data do achado, lugar do sepultamento e o nmero de srie universal. As fichas de vesturio eram catalogadas de acrdo com as ruas e o nmero das casas e conservadas disposio dos investigadores em salas de arquivo, em um barraco na extremidade do jardim do escritrio, por causa do cheiro de decomposio. At a capitulao tnhamos quase 12.000 fichas completas, informou o diretor. O segundo sistema de fichrio consistia em fichas, novamente organizadas rua por rua, nas quais estavam anotados diversos efeitos pessoais de vtimas no identificadas encontradas em casas ou nas ruas. O terceiro sistema era um simples registro alfabtico de corpos; identificados por cartes de identidade ou papis pessoais. Esta lista, porm, era uma das menores e foi finalmente encerrada em 29 de abril de 1945. O quarto e ltimo sistema era talvez o mais melanclico de todos: uma lista das alianas recuperadas. Elas haviam sido cortadas dos corpos, por meio de instrumentos, para ulterior identificao: o costume alemo exigia a gravao das iniciais do usurio na face interna do anel; freqentem ente o nome completo ou os nomes eram gravados, com a data do noivado e a do casamento. Pela altura de 6 de maio havia entre 10 e 20.000 dsses anis guardados em recipientes de dois gales, no Ministrio do Interior, em Knigsfer. Todos sses anis no pertenciam necessriamente a mulheres; o uso de aliana estendia-se, segundo o costume alemo, tambm aos homens. Entrementes, com sses quatro sistemas de fichrios, o Abteilung Tote estava em condies de esclarecer a identidade de uns 40.000 mortos. Outra estimativa, no muito diferente, fornecida pelo Engenheiro-Chefe de Defesa Civil da cidade; le escreveu: O nmero oficial de mortos identificados foi dado como chegando a 39.773 na manh de 6 de maio de 1945.:Esses nmeros representam o total mnimo da lista de mortos em Dresden.

Contudo, como resultado da prematura interveno de oficiais de Berlim, os trabalhos de identificao foram vrias vzes interrompidos ou descuidados. No incio de maro, um Kommando SS de Reichssamt Berlim, chegou a Dresden e apresentou-se ao escritdo da VNZ, em Dresden-Leuben; o trabalho de identificao sendo dirigido pelo Abteilung Tote, o sepultamento das vtimas estava sendo retardado e aumentava o perigo de epidemias na cidade. O trabalho de identificao devia ser no futuro parcialmente transferido para os terrenos do sepultamento. O Escritrio de Sepultamentos de Dresden estabeleceu trs novas filiais, pois era incapaz de atender, sozinho, enorme procura de seus servios. Todos os esforos foram utilizados para permitir que o maior nmero de vtimas tivesse sepultamento condigno, mesmo se apenas em campas coletivas. No Heide-Friedhof, at o fim da guerra, os despojos mortais de 28.746 vtimas haviam sido sepultados. Este nmero, para um dos cemitrios de Dresden exato apenas na medida em que representa o nmero de cabeas literalmente contado pelos esquadres de salvamento. Contudo, como assinalou o Chefe dos Correios: Os cadveres mutilados e despedaados, cujas cabeas haviam sido carbonizadas ou destrudas podiam ser to pouco contadas como as que haviam sido cremadas em vida na tempestade de fogo e das quais nada restava alm de disperso monte de cinzas. As tropas de sepultamento, um grupo de doze homens, foram reforadas por 40 aviadores da escola de aviao e de treinamento de radar de Dresden-Klotzche e mais tarde por 80 prisioneiros russos e 60 inglses; ali havia tambm inicialmente vinte e cinco italianos mas les eram preguiosos e inteis para qualquer coisa. Campas coletivas foram abertas no cemitrio de Heide-Friedhof por escavadoras e bulldozers. s primeiras vtimas a chegar coube um espao de crca de um metro para cada uma. Dos quinze carros fnebres da cidade, quatorze haviam sido destrudos pelos reides areos. Os fazendeiros e sitiantes das aldeias vizinhas receberam ordem para que levassem os seus cavalos para Dresden, para o trabalho. Ao mesmo tempo chegava uma interminvel fila de pessoas trazendo para sepultamento os seus

prprios mortos. Algumas vtimas eram transportadas em carros de carvo, outras em bondes. Ningum se ofendia se os corpos eram envoltos em papel de jornal ou papel pardo amarrado com barbante. As unidades da RADWJ numa ocasio receberam o estoque de sacos de papel de uma fbrica de cimento para nles colocar os troncos mutilados. As unidades SS e de Polcia foram mandadas de Berlim, com os seus carros, para transportar as vtimas para os cemitrios. Os oficiais de polcia mandavam descarregar todos os cadveres de um carro numa campa coletiva; depois de sua partida, as tropas de sepultamento deviam retirar novamente o amontoado de corpos para que finalmente um esbo de ordem pudesse ser preservado neste desordenado imprio de caos. Os esquadres de salvamento haviam colocado cartes amarelos nos corpos identificveis e vermelhos nos demais. Eram sepultados em lugares diferentes do cemitrio. Tornou-se bvio que o metro destinado a cada vtima era excessivo e logo os corpos foram colocados lado a lado na sepultura comum. Com a chegada das autoridades de Berlim, as ordens foram modificadas de modo que os cadveres foram sepultados mais profundamente. O enorme Heide-Friedhof oferecia aparentemente espao ilimitado para os cadveres de tdas as vtimas dos reides areos dos aliados na cidade, mesmo que fssem em nmero duas vzes maior. Mas embora o espao permitisse um funeral decente para tdas as vtimas no o permitia o tempo cada vez mais quente. Como as semanas passassem e o trabalho ainda no tivesse terminado, um odor de decomposio invadiu a cidade. O Exrcito levantou barricadas em trno do centro da Cidade Velha, a rea fechada sendo um quadrado limitado por ruas de trs quarteires de cada lado do Altmarkt. Os esquadres de recuperao receberam novas ordens. Os cadveres no deviam mais ser levados todos para os cemitrios fora da cidade mas sim para o Altmarkt, no centro da rea cercada pelo Exrcito. Funeral no Heide-Friedhof implicava no trnsito de longas colunas de carruagens fnebres atravs da Cidade Nova, a qual, apesar dos quartis militares e das reas industriais, havia sido muito pouco atingida; as autoridades no desejavam que a populao presenciasse sse deprimente espetculo.

A identificao das vtimas tornava-se catica. Grandes montes de cadveres no identificados acumulavam-se nos cemitrios. Alguns cemitrios foram capazes de realizar milagres: no Johannis-Friedhof, em Dresden-Tolkewitz, por exemplo, o chefe da unidade de Polcia foi capaz de completar a identificao de quase tdas as vtimas. Mas em outros, as pilhas de cadveres comearam a subir acima dos campos coletivos e surgiram as complicaes; oficiais SS, que voltaram e viram um monte de umas 3.000 vtimas no HeideFriedhof ordenaram o seu imediato sepultamento sem identificao; os corpos foram jogados na fossa comum. As primeiras semanas de maro foram frias e sombrias mas em meados do ms o tempo mudou e os raios de sol de uma precoce primavera normalmente quente banharam a morta Cidade Interior. Os edifcios destrudos secavam, mas centenas dos arruinados e bloqueados subterrneos no haviam ainda sido desimpedidos em fins de abril. Ratos anormalmente grandes foram vistos deslizando entre as runas, o plo marcado pela cal colocada nas casas destrudas. Soldados trabalhando noite adentro nas reas de mortos limitadas contaram ter visto macacos rhesus, cavalos e at um leo escondendose nas sombras dos edifcios nos quais haviam vivido e se haviam alimentado desde que as suas jaulas haviam sido destrudas dois meses antes. Mas o Altmarkt j estava presenciando cenas mais horripilantes do que animais antes enjaulados e agora movendo-se sorrateiramente na escurido.

ELES COLHERO TEMPESTADES Como o Inverno foi substitudo pelos meses quentes da primavera, o ritmo da vida diria em Dresden acelerou-se. Onde a recuperao e funeral das vtimas havia sido calculado em dois ou trs dias, impunhase agora uma nova urgncia apressando os trabalhos das turmas de recuperao: o perigo real de uma epidemia de tifo. As pessoas procuravam por muitos dias por parentes desaparecidos de maneira a poup-los da inglria fossa comum; mas agora, enquanto les saam procura com carrinhos de mo para transportar as vtimas para um cemitrio e sepultlas les prprios, tambm muito freqentemente os grupos SHD haviam com esfro transportado os corpos alm, e j estavam perfeitamente estendidos em carros de transporte, sob uma pilha de trinta outros corpos em decomposio, deslocando-se em procisso ao longo da Grossenhaimer-Strasse, em direo s florestas de pinheiros e de conferas ao norte da cidade. Quem estava certo? Os parentes que desejavam um funeral decente para as vtimas, ou as turmas da SHD, cujo dever consistia em evitar epidemias e procurar obter um trabalho de identificao rpido, nos cemitrios? Muitos dos que viam as interminveis caravanas de carros de cavalos e carruagens arrastandose em direo ao norte, para fora da cidade, devem ter jurado no ntimo que les nunca permitiriam que os seus parentes fssem levados para os seus tmulos dessa maneira. Na Markgraf-Heinrich-Strasse, trs homens falaram comigo lembra um evacuado de Colnia que estava na cidade. les transportavam juntos um sobretudo prto no qual estava um corpo. Um dles perguntou-me: Para que fim era antes usada essa casa? Respondi: era uma escola, mas agora um hospital militar. Tudo que le pde dizer foi: tenho que sepultar a minha mulher posso muito bem faz-lo aqui. Mais tarde vi-os cavando uma sepultura pouco profunda. No havia qualquer atade e o homem parecia ser um estranho na

cidade. Alguns no compreendem, queixou-se o esgotado Diretor do Abteilung Tote, que les no tm um direito pessoal aos corpos de seus parentes. Em alguns casos, os parentes retiravam os cadveres da fossa comum e os levavam para os tmulos da famlia. Dessa maneira, ficava desesperadamente confusa a situao legal e estatstica. Um homem fornece outro exemplo do desejo predominante de no permitir que os esquadres de salvamento cuidassem de seus parentes prximos: Para poupar a seus pais um sepultamento em fossa comum, a minha cunhada, antes do mais, retirou o seu pai da cidade num carrinho de mo, para sepult-lo, e depois voltou para procurar a me. Mas no intervalo, um grupo de salvamento a havia levado; assim a maioria das pessoas que morreram no deixou vestgios e seus atestados de bito consignavam, como para os seus pais: MORTO EM DRESDEN, 13 DE FEVEREIRO DE 1945. sse foi o efeito do trplice golpe em Dresden, em trmos de sofrimento humano. Analisado em detalhes estatsticos, o golpe no foi menos impressionante.. Na medida em que os ataques a Dresden e a Chemnitz tenham visado destruir as reas residenciais da cidade e impossibilitar o Exrcito alemo de nela abrigar soldados, os reides de Dresden podem ser realmente descritos como um brilhante sucesso. Em novembro de 1945 o Escritrio de Planejamento da cidade publicou detalhes estatsticos dos danos causados mesma -no somente pelos ataques do Comando de Bombardeiros da RAF mas por todos os ataques, incluindo tambm os mais recentes da USSAF. sses dados so reproduzidos ocm apndice, no fim do livro. Das 35.470 construes residenciais na rea de Dresden, apenas 7.421 ficaram intatas ou no destrudas. Em trmos de casas e pavimentos, das 220.000 unidades residenciais, mais de 90.000 foram destrudas ou tornadas absolutamente inabitveis pelos ataques. Em trmos de metros quadrados, 17.050.000 metros quadrados de espao vital foram completamente destrudos e 16.285.000, moderadamente avariados. Dito nos trmos secos prprios das estatsticas alems de reides areos, enquanto, por comparao, havia para cada cidado de

Munich 8,5 metros cbicos de escombros, em Stuttgart havia 11,1 metros cbicos, em Berlim, 16,5 e em Colonia, 14, em Dresden, para cada um dos cidados (incluindo os que haviam morrido) havia 19 metros cbicos de escombros, mais do que 11 cargas de carro de escombros por habitante. O dano aos setores industriais da cidade pode ter a princpio parecido mortal: dos doze servios de utilidade pblica vitais e instalaes de energia na cidade, apenas um estava completamente ileso; mas em 15 de fevereiro, a maioria de Dresden-Neustadt estava de nvo abastecida de energia eltrica e, como o indicava a rpida volta ao servio das linhas exteriores de bondes, a maioria dos subrbios dispunha novamente de eletricidade uma semana depois dos reides. Pela altura de 19 de fevereiro, os servios de bondes eltricos haviam sido restabelecidos entre o Estdio Industrial, Weixdorf e Hellerau; entre Weissig e a ponte Mordgrund, devendo ser estendidos pouco depois at a prpria cidade devastada; entre Michten e Coswig; entre Cossebaude e Cotta; e entre Niedersedlitz e Kreischka. Como compensao pela total destruio do servio de bondes atravs da Cidade Interior, foi instalado um servio de barcaas de carga no Elba, entre Pieschen e Laubegast, entre Blasewitz e a Cidade Velha, entre Dresden e Bar Schandau e Pima; a sses servios foi estipulado um horrio de conexo com os servios locais de bondes, nos subrbios. Na Cidade Interior, porm, a destruio era intransponvel; mais de 500 quilometros de canalizaes e canais haviam sido destrudos e 1.750 crateras de bombas deviam ser enchidas para que as ruas ficassem transitveis; 92 quilmetros de trilhos de bondes haviam sido arrancados. Um total de 185 bondes e reboques haviam sido completamente destrudos, outros 303 avariados em graus diversos. Esta ltima estatstica esclarecedora: os bondes podiam ser considerados como uniformemente distribudos pela cidade por ocasio dos ataques; ao passo que em tda a Batalha de Hamburgo 600 bondes foram avariados em uma semana de ataques areos macios, em Dresden, 488 foram danificados numa nica noite. A recuperao industrial em Dresden, no obstante, foi rpida, como indicou Speer no seu interrogatrio ps-guerra; as reas

industriais foram pouco danificadas em comparao com o resto da cidade e entre os maiores conjuntos industriais em Dresden somente a indstria ptica Zeiss-Ikon, em Dresden-Striessen, foi seriamente avariada; a fbrica, na rea limitada pela Schandauer-Strasse, Kipsdorfer-Strasse e Glashtter-Strasse, estava exatamente a cinco quilmetros a leste do centro da cidade e no limite da rea de devastao total; acredita-se que estivesse incapaz de voltar a produzir antes de maio de 1945. Os dois conjuntos de produo de componentes eletrnioos da Sachsenwerk, em Dresden-Niedersedlitz (oito quilmetros a suleste do centro da cidade) e Radeberg (quatorze quilmetros a noroeste) no foram atingidas por bombas explosivas, o conjunto de Niedersedlitz foi atingido por alguns feixes de incendirias, eficientemente pescadas pelos vigias contra incndios e sofreu por outro lado apenas destruio de vidraas. Na manh aps o trplice golpe, poucos trabalhadores do conjunto compareceram ao trabalho e a princpio no havia energia eltrica, nem gs; contudo, os operrios do conjunto da Sachsenwerk sofreram, surpreendentemente, poucas baixas: embora todos os dados referentes ao conjunto tenham sido destrudos antes do fim da guerra, grupos mais antigos referiram que certamente menos de trezentos dos cinco mil empregados deixaram de comparecer ao trabalho durante uma semana e foram dados como mortos; dos oitenta empregados do departamento de mquinas, por exemplo, todos, sem exceo, compareceram no prazo referido. A explicao para esta aparentemente notvel divergncia na verdade simples: por um lado, poucos dos trabalhadores do complexo de Niedersedlitz moravam na rea da cidade, a maioria tendo sido recrutada em oito aldeias vizinhas; por outro lado, as reas de destruio total em Dresden abrangiam os subrbios da classe mdia, deixando as areas operrias e de Neustadt, mais ou Striessen, menos Lbtau, indenes. Friedrichstadt, Mickten Pieschen

Similarmente, a fbrica de fusveis da Zeiss-Ikon Goechlewerk, na Grossenhainer-Strasse, em Dresden-Neustadt, provvelmente a nica fbrica construda em Dresden pensando na possibilidade de um ataque areo, estava indene, como o estava o Estdio Industrial, no

lugar do antigo Arsenal, em Dresden-Neustadt; todos sses conjuntos e fbricas sofreram naturalmente os efeitos indiretos imediatos do reide; falta de energia eltrica, desmoralizao e falta de trabalhadores e diminuio do transporte. Mas, em nenhum caso, exceto o da fbrica da Zeiss-Ikon, de Striessen, foi a destruio fsica do conjunto paralisante, embora danos severos a uma fbrica de sro tenham causado graves problemas s autoridades mdicas alems. Menos de duas semanas depois de desferido o trplice golpe, as autoridades policiais de Dresden adotaram uma medida muito mais draconiana do que qualquer outra antes empregada, em qualquer estgio da ofensiva area aliada. As vtimas que estavam sendo ainda retiradas s centenas e milhares, cada semana, das runas das ruas e subterrneos da Cidade Interior, no seriam mais levadas para as fossas comuns nas florestas de pinheiros e conferas ao norte de Dresden. O perigo de epidemias e da disseminao de tifo por essas extensas caravanas de carruagens de corpos putrefatos era muito grande. Todo o centro da cidade em trno do Altmarkt j havia sido fechado. Parentes que tropeavam pelas ruas ainda intransitveis da Cidade Interior eram desviados pela polcia e pelos oficiais do Partido. O jornal Nacional Socialista de Dresden, o Freihestskampf, referindo o fuzilamento sumrio de um grupo de civis alemes encontrado saqueando uma casa destruda, advertia que a Cidade Interior somente era acessvel a civis portadores de passes: O Chefe de Polcia de Dresden, como Diretor Distrital da ARP decreta: Circunstncias especiais obrigam-me a acentuar que vias de acesso, excetuadas as passagens j liberadas, so estritamente proibidas. As pessoas encontradas em qualquer outro lugar, que no possam explicar satisfatriamente os seus propsitos e provar a sua identidade, sero consideradas saqueadoras e tratadas em conseqncia, mesmo que nada de suspeito nelas tenha sido encontrado. Essas instrues foram dadas ao Exrcito, polcia e patrulhas de Volkssturm; as pessoas que quisessem procurar pertences foram formalmente convidadas para que se dirigissem primeiro ao psto de polcia local para obter uma guia. As carruagens rurais carregadas de cadveres, cada uma puxada por dois

cavalos, eram agora dirigidas para os limites da rea fechada, pela SHD e conduzidas por trabalhadores forados e ali entregues a dirigentes da Wehrmacht e oficiais. As carruagens eram conduzidas para o centro do Altmarkt e ali as suas cargas eram despejadas no pavimento de paraleleppedos da praa. Grupos de oficiais de polcia estavam ali a postos, fazendo os ltimos esforos para identificar as pessoas; haviam jurado segrdo em relao ao que estava acontecendo. As pilastras retas da loja de departamentos da Renner haviam sido puxadas a guindaste das runas do edifcio e estavam agora colocadas sbre montes de blocos de concreto. Uma srie de macias grelhas de oito metros de comprimento estavam sendo levantadas. Debaixo dessas hastes de ao e barras foram colocados montes de pano e palha. No tpo das grelhas foram pendurados os cadveres de 400 ou 500 vtimas, com camadas de palha entre cada carga. Os soldados, muitos dles de tropas ucranianas de Vlassov, subiam e desciam do alto dos montes putrefatos, endireitando os corpos, procurando fazer lugar para mais e construindo cuidadosamente a sua pira. Muitas das crianas mortas, imprensadas nesses horrveis montes, ainda traziam farrapos das coloridas roupas de Carnaval que haviam vestido na Tra-Feira Gorda, duas semanas antes. Um oficial graduado desembaraou o quadrado de todos os soldados desnecessrios e acendeu um fsforo junto ao monte de pano sob a grelha. Em cinco minutos as piras ardiam intensamente. As vtimas magras e mais idosas demoravam mais a incendiar-se do que as gordas ou jovens, contou uma testemunha ocular. s ltimas horas da tarde, depois que o ltimo corpo foi completamente incinerado, os soldados foram chamados de volta para que espalhassem as cinzas nas carruagens que ainda esperavam; com um toque adequado de reverncia, os oficiais do Partido lhes disseram que as cinzas foram reunidas e levadas para que tambm fssem sepultadas nos cemitrios. Foram necessrios vrios carros pequenos e dez grandes carruagens com reboque para o transporte das cinzas para o cemitrio Heide-Friedhof. Nle, as cinzas de 9.000 das vtimas assim cremadas a cu aberto, foram sepultadas em uma cova de oito metros por cinco.

Apesar das tentativas de conservar secreto o destino das vtimas retiradas das runas da Cidade Interior, a histria transpirou. Alguns cidados, arriscando a vida, dirigiram-se para o Altmarkt, procurando confirmao para o boato. No dia 25 de fevereiro, uma pessoa conseguiu mesmo bater uma srie de fotografias, muitas delas em cr, da horrvel cena; no foi to feliz como muitos outros e foi detido quase imediatamente por oficiais da Polcia; em lugar de execut-lo no ato, porm, como haviam ameaado, levaram-no presena do Brigadefhrer SS, encarregado da Chefatura de Polcia, h pouco transferida para o abrigo da SS, escavado na rocha fronteira Mordgrunbrcke. O Brigadefhrer ordenou a libertao do fotgrafo e assim as fotografias das cenas, que de outra maneira dificilmente teriam crdito, sobreviveram quele dia. Em Dresden, a histria repetia-se de maneira cruel e impediosamente irnica: a Crnica da Cidade de Dresden, de 1349, lembra como nesse ano, o Margrave de Meissen, Frederick II, queimou os seus inimigos em estacas. Na ocasio foram os judeus acusados de terem introduzido uma praga na cidade; ento, tambm a incinerao foi no largo do Altmarkt e, por uma cruel coincidncia, ento, tambm, o golpe aconteceu numa Tra-Feira Gorda de Carnaval. Na verdade, no era esta a primeira vez que se havia murmurado a sugesto de que as vtimas dos reides areos deviam ser secretamente cremadas em espaos abertos para acelerar os trabalhos de limpeza. O relatrio do Chefe de Polcia de Hamburgo sbre a tempestade de fogo tambm descreve como: Para evitar epidemias e por motivos morais ficou resolvido incinerar os corpos nos locais em que forem encontrados, na rea da tempestade de fogo. Mas aps deliberao, ficou estabelecido no haver perigo de epidemia, de modo que os funerais voltaram a ser em fossa comum. Ataques a Berlim, s cidades do Ruhr e outros centros industriais, os chefes alemes estavam preparados para aceit-los como necessrios e inevitveis. Mas os brbaros, que haviam preparado o ataque a Dresden com tais pavorosas conseqncias, encorajaram

algumas das mais virulentas invectivas dos chefes do Partido. o trabalho de lunticos - reportado como tendo sido dito pelo Ministro de Propaganda do Reich. o trabalho de um luntico especial que reconhece ter perdido a capacidade de construir templos poderosos e assim est determinado a demonstrar que no mnimo perito na sua destruio. Exatamente como bastante precocemente, os aliados haviam aprendido o valor das campanhas de propaganda baseadas nos reides indiscriminados da Luftwaffe, do mesmo modo tambm estava agora o Dr. Goebbels comeando a compreender o valor positivo da ofensiva aliada por rea. Quando Coventry foi bombardeada, os jornais tiveram permisso para dar grande destaque a notcias do massacre no centro da cidade; no mesmo ano foi dada grande publicidade declarao do Govrno holands no exlio de que no ataque de maio de 1940 a Rotterdam 30.000 civis haviam sido brutalmente mortos. Na verdade, inquritos de ps-guerra em Rotterdam mostraram que o nmero verdadeiro era antes inferior a 1.000. No obstante, o pblico britnico e americano, ignorando a verdadeira proporo de baixas causadas por ataques inimigos, estava exatamente irritado por esta aparente brutalidade e somente ficou verdadeiramente satisfeito quando o Comando de Bombardeiros da RAF e a 8 Fra Area dos EUA estavam desfechando ataques com a intensidade dos j descritos neste livro; assim a campanha de propaganda foi capaz de canalizar a simpatia pblica para uma ofensiva que, analisada agora sine ira et studio como o Dr. Goebbels disse uma vez, a maioria dos cidados renegaria rpidamente. No dia 6 de maio, Hanns Voigt, do Abteilung Tote, fo chamado ao QG da Polcia Criminal, no Ministrio do Interior e instrudo para que se encarregasse dos depsitos de pertences e alianas; a chefia do Partido na cidade estava aparentemente cobrindo as suas pegadas e voltando-se para oeste, mas estavam, no obstante, aptos para assegurar-se de que os pertences no cairiam em mos inimigas. Sete ou oito grandes depsitos metlicos de alianas, a maioria de ouro, haviam sido reunidos em tda a cidade. le pessoalmente recusou-se a

aceitar a responsabilidade por tantos bens, avaliados em mais de um milho de libras. Assim, continuavam ainda esperando na margem direita do rio, quando os russos chegaram cidade, dois dias depois, no dia 8 de maio. Foi o ltimo dia da guerra: pode na verdade ser dito que a destruio da capital saxnia no acelerou de nem mesmo um dia a sua queda. Os oficiais do Exrcito Vermelho ocuparam os edifcios do Ministrio e a coleo inteira de bens, incluindo as alianas, caiu em suas mos; tambm foi removida a inavalivel coleo de quadros, incluindo a Madonna Sistina, a qual havia sido escondida nos ltimos meses da guerra em um tnel ferrovirio; durante onze anos os quadros ficaram em Moscou, at que voltassem para o Govrno da Alemanha Oriental, em 1956. Os 300 e tantos escriturrios que trabalhavam nos sete escritrios da organizao VNZ, espalhados em Dresden foram afastados. O Diretor Voigt recebeu ordens para transferir os arquivos para novos alojamentos na Town Hall de Dresden-Leuben. Foi-lhe permitido manter trs escriturrios na sua instalao de Dresden-Leuben para que trabalhassem sob as suas ordens nos sistemas de arquivos existentes: cessaram inevitvelmente quaisquer esperanas de que prosseguisse o registro de novas vtimas, e o trabalho do escritrio transferiu-se para o ulterior processamento de 80.000 a 90.000 fichas reunidas de vtimas conhecidas e desconhecidas, durante os meses seguintes ao trplice golpe. O Exrcito Vermelho havia substitudo os antigos oficiais do Abteilung Tote na Neuberin-Strasse, como contou outro oficial da VNZ, e soltaram uma manada de porcos na casa que abrigava os fichrios, os quais eram a ltima esperana de identificar umas onze mil outras vtimas; poucos dias depois as fichas foram queimadas por causa do seu cheiro desagradvel. Quanta gente morreu realmente nessas quatorze horas infernais? Nunca provvelmente o saberemos ao certo. O monumento que agora existe no lugar dos sepultamentos em massa, no Heide-Friedhof de Dresden, traz a inscrio: Quantos morreram? Quem conhece o total? De suas cicatrizes

podemos ver o sofrimento da multido incontvel que aqui ardeu at a morte, num inferno de fogo, ateado por mos mortais. Logo depois da guerra, por boas razes polticas, as autoridades russas de ocupao publiaram um comunicado dizendo que os reides a Dresden haviam custado a vida de apenas 35.000 pessoas, o qual teve o apoio do primeiro Prefeito ps-guerra de Dresden, Walter Weidauer. Na verdade, a documentao indica muito fortemente que o total estava certamente entre um mnimo de 100.000 e um mximo de 250.000. O prprio Hanns Voigt estima que o nmero definitivo pode ter sido 135.000, mas sabe-se agora que havia outros escritrios trabalhando paralelamente com le no registro das vtimas, uma unidade de polcia, por exemplo, com um escritrio exatamente atrs do Zwinger. Tudo demonstra que o total era agora muito mais elevado. Pouco depois dos reides, as autoridades competentes em Berlim para auxlio s vtimas de reides areos e servios de assistncia social, aceitaram uma estimativa de entre 120.000 e 150.000, enquanto segundo dados do Ministrio Federal de Estatstica, em Wiesbaden, logo depois dos ataques, as autoridades locais, em Dresden, estimavam o total como sendo de 180.000 a 220.000. Em 22 de fevereiro de 1945, nove dias depois dos ataques, durante uma visita a campos de prisioneiros de guerra aliados, em Dresden, o chefe suo de uma delegao da Cruz Vermelha Internacional, Mr. Walter Kleiner, foi, em presena de testemunhas, informado pelo Comandante da cidade, General Karl Mehnert, de que a estimativa corrente do total de mortos era de 140.000 e alguns dias depois, o Professor D. Fetscher, perito mdico da defesa civil, posteriormente fuzilado pelos SS, disse a um oficial mdico graduado que o nmero era 180.000. Depois da guerra, Mehnert foi surpreendido pelo baixo total de 35.000, publicado pelas autoridades na imprensa central alem. Outro elemento de prova um relatrio confidencial da polcia de Dresden assinado pelo Coronel Grosse e datado de 22 de maro de 1945, segundo o qual o total de mortos era de aproximadamente

1 Der hhere S. S. und Polizeifhrer, Dresden, 22 de maro de 1945: "Tagesbefehl Nr. 47: Luftangriff auf Dresden". Publicado na207.040 primeira vez como Apndice, p. chegasse a 250.000 quando tdas as ntegra pela e esperava-se que 293. 2 Publicado como Apndice, p. 292.

vtimas tivessem sido encontradas. O historiador da Alemanha Oriental,

Professor Max Seydewitz (autor de Zer Stomng and Wiederaafbau von Dresden), tambm obteve uma cpia dste documento, mas dle utilizou apenas um par de sentenas, sugerindo que era uma fraude. Do texto completo resulta evidente que foi certamente escrito por algum com conhecimento genuno dos acontecimentos em Dresden e de nvel muito elevado, pois o horrio dos ataques concorda estreitamente com os reportados nos relatrios operacionais aliados e a descrio dos tipos de bombas lanadas, das quantidades e dos danos cidade toda notvelmente exata. Por exemplo, enquanto o relatrio da polcia refere que havia 13.441 casas residenciais totalmente destrudas ou pesadamente avariadas em outras palavras, 36% de todos os edifcios residenciais em Dresden, sabemos agora, da informao independente levantada pelo Escritrio de Planejamento da Cidade de Dresden, em 5 de novembro de 19452 que, na verdade, 13.118 edifcios residenciais do total de 35.470 (36.9%) haviam sido totalmente destrudos ou fortemente avariados. O prprio Coronel Grosse morreu em 1949, prso na Frana, mas le freqentemente referiu sua mulher o quarto de milho de mortos, e ela confirmou que a maneira e o estilo do relatrio eram tpicos de seu marido. Finalmente, em 19 de julho de 1945, dois graduados oficiais mdicos alemes foram interrogados pelo Servio de Informaes de Bombardeio Estratgico dos EUA e les declararam que a cidade mais pesadamente danificada, na sua opinio, Dresden, com um total de mortos estimado em 250.000. Infelizmente, como ficou dito em um captulo anterior, o ltimo trem de refugiados, oficialmente organizado, das provndas a leste de Dresden havia sido descarrerado apenas um dia antes do primeiro dos trs ataques areos aliados: o primeiro trem de refugiados escalado para viajar para oeste no pde partir seno alguns dias depois. Por sse motivo, exatamente na noite do trplice golpe, a populao da cidade era a maior que jamais tivera, ou jamais viria a ter. Este fator, associado com a mais violenta tempestade de fogo da histria, provocou inevitvelmente um total de mortos maior do que em Hamburgo. Como em Hamburgo, a tempestade de fogo abrasou a rea mais densamente povoada; das 28.410 residncias no centro da cidade

(Dresden IV, incluindo os distritos 1, 2, 5 e 6) foram totalmente destrudas 24.866, de acrdo com a informao de novembro de 1945; um habitante de Dresden voltando cidade aps os reides foi informado no escritrio da VNZ de que, de 864 habitantes na Seidnitzer-Strasse registrados na polcia na noite do ataque apenas oito, ao que se sabia, haviam sobrevivido; no n 22 da SeidnitzerStrasse, sua antiga residncia, disseram-lhe que de 28 habitantes apenas um havia escapado; no vizinho n 24 morreram - contaram-lhe - todos os 42 habitantes .Este nico exemplo mais do que suficiente para mostrar a cruel eficincia do trplice golpe em Dresden. sabido que em Hamburgo morreu, no corao da tempestade de fogo, crca de um trco de tda a populao. No distrito de Hammerbrook, a proporo de baixas durante o dilvio de fogo havia sido da ordem de 361.5 por mil habitantes. Se um total de mortes dessa importncia pode ter sido possvel numa cidade como Hamburgo, onde haviam sido tomadas as mais rigorosas medidas de proteo contra reides areos no parece desrazovel aceitar no mnimo uma a mesma proporo e muito de provvelmente abrigos uma percentagem de baixas mais elevada - durante o trplice golpe, quando populao inexperiente, desprovida antiareos pblicos ou Hochbunker, quando as brigadas de bombeiros eram incapazes de ajudar, quando a ausncia de defesas permitiu uma concentrao de bombardeio muito superior em tempo e espao da Batalha de Hamburgo, e quando, acima de tudo, o trplice golpe no consumiu uma semana de dias e noites ansiosa e alerta, como em Hamburgo, mas caiu subitamente sbre a cidade e tudo havia terminado em quatorze horas. Em Hamburgo, os mais propensos a perder a calma, aqules que perturbando o trabalho dos bombeiros ou entrando em pnico poderiam aumentar a lista de baixas, todos les haviam sido h muito evacuados; mas Dresden, ao contrrio de ser evacuada, estava, na ocasio, superpovoada por causa dos refugiados de outras cidades. Mesmo o ataque de fogo a Tquio, na noite de 9 para 10 de maro, desferido pelas superfortalezas do 21 Comando de Bombardeiros dos EUA no fz exceder o total de mortos em Dresden,

embora em Tquio, ainda o bombardeio convencional tenha produzido um total de baixas superior ao de Himshima - 83.793 mortos, segundo as informaes oficiais de Tquio, comparados com 71.379 em Hiroshima. Tquio no estava, naturalmente, to pobremente defendida como Dresden, nem possua a multido de refugiados que esta abrigava na noite de sua destruio.

Parte V NEM LOUVOR NEM CENSURA

A REAO DO MUNDO Logo depois das nove horas da manh de 14 de fevereiro, quando as novas formaes de fortalezas voadoras j voavam rumo a Dresden, foi liberado pelo Ministro do Ar o primeiro boletim extenso comunicando a execuo dos ataques da RAF na noite anterior. Numa declaraco descrevendo de maneira incomum a cidadeobjetivo em detalhes, o Ministrio do Ar acentuou a importncia vital de Dresden para o inimigo: como centro de um conjunto ferrovirio e como grande cidade industrial tornara-se do mais alto valor para controlar as defesas alems contra os exrcitos do Marechal Koniev. Os servios telefnicos e os meios de comunicao eram quase to essenciais para o Exrcito alemo quanto as ferrovias e estradas que levavam a Dresden; acrescentava o boletim que os edifcios da cidade eram tremendamente necessrios s tropas e servios administrativos evacuados de outras cidades. Com antes menor exatido, a declarao assinalava que entre outras indstrias de guerra, Dresden possua grandes fbricas de munies no velho Arsenal e grande nmero de indstrias de maquinaria leve para tda espcie de produo de guerra. Havia importantes indstrias fabricando motores eltricos, instrumentos pticos e de preciso, e produtos qumicos; a cidade comparava-se, em tamanho, a Manchester. Ao emitir sse boletim, o Ministrio do Ar estava fazendo um julgamento da importncia estratgica da cidade e de suas instalaes industriais, para o qual o Setor de Inteligncia do Comando de Bombardeiros no havia encontrado base nos dias que precederam os ataques. O Comando de Bombardeiros da RAF foi mais modesto em suas declaraes sbre a cidade que com tanto sucesso havia atacado: no seu secreto Weekly Digest n 148, que no se julgava ter a mesma ampla circulao dos boletins do Ministrio do Ar, o Comando satisfazia-se citando Dresden como uma cidade que se havia transformado em um objetivo de importncia de primeira classe e de alta prioridade como centro de

comunicaes e ponto de contrle na defesa da fronteira oriental da Alemanha. No boletim de notcias das 18 horas, a British Broadcasting Corporation deu ao pblico as primeiras notcias sbre os reides areos. O reide foi descrito como um dos mais poderosos golpes prometidos pelos lderes aliados em Yalta. Informam os nossos pilotos que, como o fogo antiareo era fraco, puderam voar sbre os objetivos de maneira eficiente e direta, sem maiores preocupaes com as defesas; foi provocada uma pavorosa concentrao de incndios no centro da cidade. Talvez significativamente, foi omitido no principal noticioso das 21 horas, o franco reconhecimento de que os reides ao leste alemo haviam sido prometidos aos russos; o reide a Dresden, a qual foi citada como uma grande cidade industrial, comparvel a Sheffield, foi agora considerado como um exemplo da mais estreita cooperao entre os aliados . Quando tda a extenso da tragdia de Dresden foi amplamente conhecida atravs do mundo, e especialmente depois que o PrimeiroMinistro escreveu a sua aparente censura aos Comandos Aliados de Bombardeio pelo trplice golpe, como veremos, a tentao e a tendncia implicavam em que os russos haviam pedido o reide. Os regimes comunistas no perderam a oportunidade, no ps-guerra, de provocar propaganda antiocidental na Alemanha Oriental e Central, por causa da tragdia de Dresden e tornou-se um acontecimento anual, em cada 13 de fevereiro, o repique dos sinos das igrejas, nesses lugares, das 22h10m s 22h30m, a durao do primeiro ataque do Comando de Bombardeiros da RAF a Dresden; para embarao dos aliados ocidentais, ste costume ganhou at a Alemanha Ocidental, e foi numa tentativa de acabar com essa prtica que o American State Department anunciou em 11 de fevereiro de 1953, para sobrestar outras demonstraes, que o destruidor bombardeio de Dresden, durante a guerra, foi feito atendendo a pedidos soviticos de aumento do apoio areo, e foi previamente esclarecido com as autoridades russas. Embora, como vimos antes, esta declarao no estivesse em contradio formal com os fatos, era evidente a esperana de que, ou

na ocasio ou depois, ste pronunciamento seria usado como prova de um pedido russo para um ataque a Dresden e no exatamente consentimento; se esta foi realmente a esperana, os americanos no foram desapontados, pois, em fevereiro de 1955, dcimo aniversrio dos reides, mesmo jornais responsveis, como o Manchester Guardian, lembravam detalhadamente o bombardeio de Dresden, executado por avies britnicos e americanos atendendo ao pedido sovitico de ataque a ste importante centro de comunicaes. Na prpria Alemanha, o primeiro relatrio publicado sbre o assunto Dresden apareceu em 15 de fevereiro de 1945, no comunicado do Alto Comando Alemo, o qual dizia sucintamente: 14 de fevereiro de 1945. Na noite passada, os inglses dirigiram os seus reides de terror para Dresden. Nos jornais alemes no houve outras referncias diretas aos reides ou suas conseqncias at depois do incio de maro. A linguagem do rdio alemo no estrangeiro no era to reticente, porm, e uma virulenta onda de invectivas contra inglses e americanos foi desencadeada no ter. O Servio de Escuta da BBC publicou durante a guerra um Relatrio Confidencial dirio sbre irradiaes, tanto aliadas como inimigas, chegando a somar 70 ou 80 pginas duplas por dia; no dia 15 de fevereiro, o principal Resumo de Escuta prefaciando o Relatrio era incomum por acentuar, num tpico apenas, a reao no somente alem mas tambm a dos pases neutros e aliados s primeiras notcias sbre os reides de Dresden; de tdas as estaes sob contrle alemo era aparente desde logo que o Ministrio de Goebbels estava utilizando todos os recursos de seu rgo de propaganda, usando todos os meios de explorar ao mximo a tragdia de Dresden. s 15 horas daquele dia, os rdio-escutas da BBC captaram uma transmisso em rabe de uma estao que se intitulava frica Livre, evidentemente uma estao alem clandestina: Foi informado de Londres que o nmero de refugiados em Dresden havia aumentado enormemente; ao mesmo tempo o servio de informao ingls anunciou que avies aliados desferiram o maior

ataque

da

histria

Dresden.

Essas

informaes

dispensam

comentrio; bvio que sses pesados reides foram dirigidos contra os milhes de refugiados e no contra objetivos militares. Isto serviu para fornecer um quadro bastante claro dos chamados sentimentos humanitrios aliados, sugeriu o comentador, mas pacincia, o amanh no est distante. s 15h37m o servio telegrfico oficial alemo de informaes estrangeiras comentou amargamente a descrio de Dresden feita pela BBC, como grande centro de comunicaes: As fbricas de Dresden produziam principalmente pasta de dentes e talco para bebs - insistia o servio de informaes estrangeiros. No obstante, foram bombardeadas. Como em tdas as grandes cidades, as estaes de carga situam-se nos subrbios da cidade; somente a de passageiros est no centro. Mas tropas e material de guerra no so embarcados em estaes de passageiros, somente nas de carga. O ataque ao centro de Dresden no podia, portanto, ser explicado por motivos militares. Os americanos - continuava o despacho - que proclamam possuir os melhores visores de bombardeio do mundo, provaram em outros lugares que podem atingir objetivos com preciso sempre que o desejarem. Teria sido portanto possvel poupar os distritos residenciais de Dresden e o histrico centro da cidade. O uso de bombas incendirias prova que os tesouros arquitetnicos e os distritos residenciais foram deliberadamente atacados. despropositado lanar bombas incendirias em instalaes ferrovirias; nunca foram usadas para destruir instalaes ferrovirias nesta guerra. Com uma nota de efetivo sarcasmo, o boletim conclua que os aliados proclamavam estar no limiar da vitria, ainda assim haviam julgado necessrio reduzir Dresden e Chemnitz a cinzas. A incluso de Chemnitz foi uma ttica caracterstica dos propagandistas alemes: embora, como foi descrito acima, o ataque a Chemnitz tenha sido um fracasso total, o Dr. Goebbels, como Ministro da Propaganda, sabia h muito tempo que se o inimigo ouvisse do prprio rdio alemo que um objetivo havia sido destrudo, no haveria a mesma pressa em a

desfechar um segundo ataque, Chemnitz, com as suas grandes fbricas de motores para tanques, era um objetivo que precisava de um longo indulto. Os pases neutros estavam igualmente horrorizados com as histrias que lhes chegavam de seus prprios correspondentes no interior da Alemanha; alguns tentaram verificar que o povo alemo, tambm, era informado dos acontecimentos na Alemanha Central e tambm informar os territrios ocupados. s 22h15m de 15 de fevereiro, um boletim de notcias sueco transmitido para a Dinamarca ocupada, em dinamarqus, anunciou que entre 20.000 e 35.000 pessoas j eram consideradas mortas: Na manh de ontem foram retiradas 6.000 vtimas. Quinze minutos depois, a New British Broadcasting Station, como a Free Africa, estao controlada pelos alemes, irradiou para a Inglaterra uma curiosa pea de propaganda sbre os reides, a qual, novamente, o Servio de Escuta da BBC julgou necessrio referir na ntegra ao Govrno britnico: Na noite anterior ltima, estava sentado com um colega que entende um pouco de alemo, e estvamos ouvindo um programa especial de rdio na Alemanha, que se presume informa aos alemes que parte do Reich os nossos bombardeiros esto atacando - comeou o falso ingls. O alemo que estava falando, repetia-se, interrompendo a msica com o seu gutural Achtung, Achtung! Ento o meu amigo quis traduzir o que le dizia. Devo dizer que le parecia muito perturbado, ali sentado e ouvindo acrca do rumo das nossas ondas de bombardeiros que iam lanar as suas cargas de morte e destruio em Dresden. Por um momento, eu prprio pensei: Bem, contra guerra area como esta, os alemes no podero agentar muito tempo. Mas ento, no momento seguinte, pensei: Quem no final das contas vai aproveitar alguma coisa de tudo isso? Ns pagamos as bombas e as mquinas e os tripulantes que no voltam dsses reides. Os prprios dresdenses no vo, naturalmente, aproveitar nada disto. Os nicos que esperam alguma coisa so os russos - tiveram Dresden nossa custa. No quero estender-me de modo aborrecido em consideraes humanas - concluiu a voz francamente. Afinal, precisvamos ganhar

a guerra. Mas no vejo qualquer razo para que tenhamos que ir matar gente para nico proveito dos russos. V voc? No prximo dia, o Escritrio Telegrfico Escandinavo, controlado pelos alemes, informou que Dresden era agora um grande campo de runas e acrescentou que tdas as comunicaes entre Dresden e o resto da Alemanha haviam sido interrompidas; o nmero de mortos dado era de 70.000. Agora, mesmo os jornais de Moscou falavam dos reides. No desejando incorrer em mais censuras da opinio mundial, j profundamente abalada por relatos inundando os cabos telegrficos do mundo sbre o destino dos centros populosos de Leste, o Comando de Bombardeiros Americano havia prudentemente mandado que os seus avies, na tra-feira 15 de fevereiro, atacassem instalaes de petrleo em Ruhland e Magdeburg, como objetivos primrios; 1.100 avies do 89 Comando de Bombardeiros empreenderam colocar a defesa do petrleo em forma. O destino foi mais uma vez desfavorvel a Dresden e Chemnitz; a visibilidade sbre os objetivos primrios era m e os bombardeiros foram desviados para ataque aos objetivos secundrios - o nico objetivo primrio ainda visvel para ataque sendo a refinaria de petrleo de Brabag, em Rothensee, perto de Magdeburg. Umas 210 fortalezas foram, porm, desviadas de Ruhland para Dresden, onde s 12h30m, aproximadamente, mais 461 toneladas de bombas foram lanadas, por instrumento, na rea da cidade. Outros grupos de bombardeiros, sobretudo os da 1 Diviso Area, haviam sido instrudos tendo Dresden como objetivo secundrio para ataque, mas tdas as operaes foram canceladas antes da decolagem. As bombas lanadas na rea de Dresden no foram particularmente percebidas pela populao e devem ter parecido insignificantes depois do que a cidade j havia sofrido. A 3Diviso Area, pode ser observado, foi instruda para atacar Kottbus-cidade, um detalhe que foi depois aprovado na histria oficial americana como Kottbus-parques ferrovirios; um milhar de toneladas de bombas foi lanado. O ataque foi mencionado, significativamente, como sendo bem vista do Exrcito Vermelho que avanava. Aos crticos, na Inglaterra, que poderiam estar tentados a reiterar a observao de que

sses reides somente favoreciam aos russos, a resposta foi dada assim: As frentes oriental e ocidental no so suficientemente prximas para que golpes dirigidos contra cidades alems situadas entre elas possam ter um efeito simultneo sbre ambas, e os objetivos foram escolhidos para sse fim. Os Comandantes Aliados do Ar no Supremo Quartel-General, na Frana, devem ter percebido que a opinio mundial estava sendo, lenta mas seguramente, impressionada pelo derrame de invectivas alems desencadeado pelos massacres em BerIim e agora em Dresden; foi exatamente nessa ocasio ainda, na tarde de 16 de fevereiro, quando a campanha de propaganda alem aproximava-se ruidosamente do clmax, que os Comandantes-do-Ar incumbiram um Comodoro-do-Ar da RAF, adido ao SHAEF como oficial A. C. S. 2 (Inteligncia) de dar uma entrevista imprensa. Segundo a histria oficial americana, o nvo plano aliado que le delineou consistia em bombardear grandes centros populosos e ento tentar evitar que os fornecimentos os alcanassem ou que os refugiados delas sassem - tudo parte de um programa geral para provocar o colapso da economia germnica. No decurso de uma resposta a uma pergunta feita por um correspondente, o Comodoro-do-Ar refutou, referindo-se aparentemente s alegaes germnicas de reides de terror - le estava bem enfronhado na Inteligncia das operaes alems - e, depois que falou a palavra ficou na mente do correspondente da Associated Press. Em uma hora, o despacho do correspondente estava sendo expedido de Paris, pelo rdio e cabografado para a Amrica para publicao na prxima edio matutina dos jornais: Chefes aliados do ar declararam a deciso h muito esperada de adotar bombardeios de terror deliberados de centros de populao alem como recurso impiedoso para apressar a queda de HitIer. Outros reides como os que foram recentemente executados por bombardeiros pesados das fras areas aliadas em setores residenciais de Berlim, Dresden, Chemnitz e Kottbus esto reservados aos alemes, para o reconhecido propsito de provocar mais confuso nas estradas alems

e no trfego ferrovirio, e para solapar o moral alemo. A guerra area total na Alemanha tornou-se evidente com o nunca antes verificado ataque diurno Capital apinhada de refugiados, com civis fugindo da onda vermelha no Leste. Assim, durante um extraordinrio momento, parece ter cado o que pode ser chamada a mscara do Comando de Bombardeiros aliado. O despacho que era naturalmente uma verso altamente tendenciosa das palavras mais moderadas do Comodoro-do-Ar foi irradiado atravs da Frana liberada e impresso na Amrica como manchete: no apenas o Comando de Bombardeiros da RAF cuja prpria ofensiva area era h muito tempo encarada com suspeita nos Estados Unidos mas agora tambm a sua prpria Fra Area Estratgica estavam fazendo reides de terror contra civis alemes. Na ocasio em que a notcia apareceu na Amrica, muita gente acabava exatamente de ouvir uma mensagem radiofnica transmitida atravs do Atlntico por operadores alemes, na qual era condenado o grande rei de de Berlim de 3 de fevereiro. O General Spaatz sabia que estava sobrecarregando a capacidade inventiva da organizao alem em lutar com sucesso para atender alimentao e abrigo de refugiados no combatentes, dos quais centenas de milhares haviam fugido diante da metdica selvageria e terrorismo do Exrcito Vermelho comunista invadindo a Alemanha Oriental. O General Spaatz sabia tambm que as fras areas alems disponveis estavam concentradas na frente oriental para combater a invaso russa que procurava destruir a Alemanha e toda a Europa. sses so atos de excepcional covardia. Foi anunciado inicialmente que a Wehrmacht havia conferido ao General Spaatz a Ordem da Pluma Branca pela sua participao neste crime. Agora a propaganda sectria de Berlim estava sendo aparentemente confirmada de maneira oficial por um comunicado oficial do SHAEF; aos ouvintes inglses foi felizmente poupado ste dilema: o Govrno britnico, que recebeu notcia da entrevista do SHAEF imprensa s19h30m da tarde de 17 de fevereiro, proibiu imediatamente a publicao do despacho nos jornais.

A notcia foi levada ao General Dwight E. Eisenhower e ao General Henry H. Arnold ambos muito aborrecidos, no somente porque o assunto tivesse tido to grande repercusso mas tambm porque uma ofensiva area americana, dirigida, como pensavam, unicamente contra exatos objetivos militares, estava sendo to claramente deturpada. O General Arnold telegrafou a Spaatz para que verificasse se de fato havia qualquer diferena significativa entre bombardeio cego por radar, de objetivos militares em reas urbanas, e bombardeio de terror, tal como diziam os americanos, era agora aceito pelo comunicado do SHAEF na verso da Associated Press. O General Carl Spaatz, respondeu, talvez de forma um tanto sibilina, que no se havia afastado da histria poltica americana na Europa nem mesmo nos casos do reide de 3 de fevereiro a Berlim e de 14 de fevereiro a Dresden. ste debate e a explicao subseqente satisfizeram o General Arnold e a controvrsia arrefeceu. O General Carl Spaatz havia evitado claramente o nus da responsabilidade pelos reides de Dresden e suas conseqncias, mas justamente bem a tempo; a sua renovada garantia de que a USSAF somente estava atacando objetivos militares, como sempre, contentou a ambos, Eisenhower e Arnold. O Govrno alemo, porm, conhecedor, numa extenso que nem o mundo exterior, nem realmente o prprio pblico alemo podia saber, do que havia realmente ocorrido na Capital da Saxnia, no pretendia desistir de um recurso de propaganda to suculento. A maneira pela qual a informao havia sido dada pelo SHAEF e ento como sucedeu depois rpidamente detida, o modo pelo qual o Govrno britnico havia proibido totalmente a sua publicao, sugeriram que algo mais havia no telegrama da AP, o qual estava agora shegando a Berlim atravs da Sucia, do que o que era superficialmente evidente. Enquanto, at ento, muitos alemes haviam obedientemente descrito os reides aliados a cidades germnicas no habitual jargo nacional socialista como reides de terror, agora havia muitos que podiam acreditar que talvez fsse isso o que les realmente eram. Certamente, se o Govrno britnico recusava dizer ao povo o que

estava sendo feito em seu nome pelo Comando de Bombardeiros da RAF, ento o Govrno alemo devia fazer o necessrio para garantir que a verdade no lhes fsse escondida. William Joyce, o locutor do Govrno alemo para a propaganda antibritnica, teve ordens para incluir no seu prximo Aspectos das Noticias, irradiado para a Inglaterra, uma fala sbre Dresden; novamente o Servio de Escuta da BBC julgou necessrio submeter o texto completo ao Govrno. s 22h30m de 18 de fevereiro, a voz familiar e odiosa do Alemanha Chamando comeou a tarefa informando ao povo ingls sbre os reides de terror a Dresden; os alemes, a de mim! dificilmente poderiam ter escolhido um menos verossmil locutor se tivessem querido influenciar a opinio pblica britnica: A propaganda inglsa gaba-se de que atacando cidades como Dresden, a RAF e as fras areas americanas esto cooperando com os soviticos. Ela no consegue recordar qualquer ocasio na qual o Alto Comando sovitico se tenha preocupado em cooperar com os esforos inglses. Incidentalmente, o QG de Eisenhower emitiu agora uma estpida e imprudente negativa da verdade evidente de que o bombardeio das cidades alems tem um objetivo terrorista. Os portavozes de Churchill, tanto na imprensa como no rdio, orgulham-se agora dos ataques areos a Berlim e Dresden, a refugiados vindos do Leste. Vrios jornalistas inglses escreveram como se o assassnio de refugiados germnicos fsse um resultado militar de primeira grandeza. Devo sempre lembrar como, aludindo ao ataque a Dresden, um locutor da BBC palrou alegremente: No h porcelanas em Dresden, hoje. Isto tenha sido talvez considerado brincadeira; mas de que espcie? Longe de mim carregar na nota sentimental no meio das severas e sombrias realidades desta fase, num conflito gigantesco destinado a decidir algo mais do que o destino de porcelanas. . . Joyce concluiu a sua irradiao enumerando os tesouros arquitetnicos destrudos em Dresden e tambm descrevendo a sorte dos refugiados. Defrontando esta macia barragem de propaganda de cada estao de rdio europia controlada pelos alemes, a nica contraofensiva registrada foi uma contribuio francesa atravs da irradiao

em alemo da Rdio Bir Hakeim; transmitindo para a Alemanha, anunciava que durante o reide areo em Dresden, haviam sido apressadamente organizadas brigadas de bombeiros constitudas por membros da Juventude HitIeriana e por pessoas idosas. Ao invs do equipamento contra fogo, que esperavam e desejavam, receberam rifles, foram levados para a estao e obrigados a embarcar para a frente sem se despedir dos pais. Completamente parte do detalhe dolorosamente evidente de que a Estao de Dresden, assim como tdas as linhas para a frente, eram dadas como totalmente destrudas, muita gente admitia que houve tempo em que a irradiao de propaganda alem inspirava-se decisivamente nas da Frana e outros pases aliados. O segundo comunicado do SHAEF, no qual a primeira informao era oficialmente retirada, foi expedido no sbado, 17 de fevereiro. Infelizmente, o oficial de instruo no momento, no o mesmo Comodoro-do-Ar de antes, descreveu a morte de refugiados como acidental: o bombardeio de objetivos alemes continuava sendo o nico meio de destruir cidades como centros de transporte e de petrleo; o ataque a Berlim havia sido feito para destruir comunicaes atravs da Capital: o reide a Dresden havia tido o mesmo objetivo. Foi um simples acidente que por ocasio dos reides Dresden estivesse apinhada de refugiados. A reao alem foi rpida e acerba: Mesmo depois que o Marechal-em-Chefe-do-Ar Harris, chefe ingls dos bombardeiros, declarou que o principal objetivo dos reides consistia em quebrar o moral dos civis alemes, mesmo depois que o Primeiro-Ministro britnico esboou o quadro sombrio de uma Alemanha onde a fome e a peste iriam destruir os inimigos da Inglaterra da mesma maneira que os reides comentou amargamente o servio telegrfico alemo a 19 de fevereiro no houve dvidas de que os criminosos de guerra do SHAEF ordenaram a sangue-frio o extermnio da inocente populao alem por meio de reides areos de terror. Como a campanha de propaganda contra inglses e americanos ganhasse mpeto, como os suecos, suos e outros paes neutros

comeassem

imprimir,

para

leitura

do

mundo,

descries

horripilantes sbre o que os aliados haviam feito a Dresden, o servio de informaes alemo, com os seus clamores constantemente reiterados de que o Comando de Bombardeiros da RAF estava fazendo apenas reides de terror contra civis alemes, estava ganhando o seu mais surpreendente proslito no Govrno britnico, o qual, na realidade tinha mais razes para saber a verdade acrca do ataque do Comando de Bombardeiros a Dresden.

UMA QUESTO IMPORTANTE Apesar da ansiedade do Secretrio americano para a guerra a respeito da opinio pblica sbre a tragdia de Dresden, outro ataque americano diurno foi desferido em 2 de maro de 1945, pela 3 Diviso Area da USStAF. Mais de 1.200 bombardeiros, escoltados por todo o 15 Grupo de Caa, decolou depois das 6h30m da manh para o ataque a refinarias de petrleo em Magdeburg. Mais uma vez, como resultado de tempo desfavorvel para ataques de preciso, os parques ferrovirios de Dresden e Chemnitz foram reportados como tendo sido atacados como objetivos secundrios. Em Dresden, o ataque foi noticiado como durando das 10h26m s 11h04m da manh, os bombardeiros voando sbre a cidade em cinco ondas e aparentemente atacando outros tantos objetivos; observadores do reide sugeriram que o ataque havia tentado destruir a linha ferroviria de Dresden para Pirna, mas que os foguetes de fumaa sinalizadores disparados pelo avio esclarecedor haviam sido desviados pelo vento. A presena do 15 Grupo de Caa completo, nesta operao, indicava a fama dos temveis jatos alemes Me262: os alemes haviam reunido trs grandes formaes de caas dirigindo-as para Berlim, errneamente esperando um ataque Capital. Finalmente, uns 75 dles dirigiram-se para Dresden e a rea da Ruhland contgua, onde a 3 Diviso Area de Fortalezas atacara subitamente. s 10h17m, com a cidade de Dresden ainda a nove minutos de vo, as primeiras formaes de jatos atacaram a ala de vanguarda dos bombardeiros, enquanto caas a pisto, mais vagarosos, atacavam os grupos da retaguarda, atraindo da vanguarda os caas americanos da escolta; os 35 jatos atacando a cabea da formao mergulhavam e atacavam em grupos de trs, cercando-os de tdas as posies e alturas. s 10h35m quando os jatos voltaram por falta de combustvel, seis avies da vanguarda do grupo haviam sido destrudos. Os restantes 406, conforme consta do Sumrio de Objetivos da 8 Fra Area, atacaram

os parques ferrovirios em Dresden. Os relatrios individuais do Grupo de Bombardeiros sugerem, porm, que, como anteriormente, os parques ferrovirios eram apenas um eufemismo para a rea da cidade; assim o 34 Grupo de Bombardeiros, uma fra esclarecedora com radar, que havia sido fortemente atacada pelos jatos, estando na ala da vanguarda, encontrou o seu principal ponto de impacto MPI no centro da cidade, e o bombardeiro chefe percebeu que a finalidade determinada para o ataque ( de acrdo com o seu caderno particular) era a completa destruio da cidade. E o pilto de um bombardeiro do 100 Grupo, notando que o seu avio havia sido carregado para esta misso com 10 bombas de 250 quilos para fins gerais, comentou: Isto deveria indicar a finalidade da misso, no que nos diz respeito. Essas bombas deveriam simplesmente criar destruio e incndios subsidirios. Similarmente, fotografias do objetivo tiradas pelo 447 Grupo de Bombardeiros, enquanto por um lado mostravam um objetivo menos de 30% encoberto por nuvens e, por outro lado, o tapte de bombas do Grupo, nessa ocasio constando de 288 de 250 quilos, explosivas para fins gerais e 144 de 250 quilos, incendirias, explodindo no Distrito de Dresden-Obigau, a trs quilmetros dos ptios ferrovirios mais prximos, e sede de um grande campo de prisioneiros de guerra inglses; grande parte do contingente do campo ofereceu-se para participar dos trabalhos de salvamento nas casas incendiadas. Outros grupos de bombardeiros tambm alvejaram amplamente, se realmente estavam visando os parques ferrovirios de DresdenFriedrichstadt. Tdas as variedades de bombas foram dadas como caindo em reas muito afastadas dos parques. O relatrio da misso 266, do 390 Grupo de Bombardeiros, explicou que os tripulantes foram desviados do seu objetivo de petrleo para atacar o grande ptio de Dresden, o qual no havia sido ainda bombardeado severamente; o 100 Grupo de Bombardeiros reportou atacando a rea fabril de Dresden como objetivo secundrio, depois do fracasso de uma tentativa para bombardear a refinaria de Ruhland, com bons resultados. A destruio estava espalhada pela cidade, o nico sucesso

notvel sendo o afundamento do navio Leipzig, transformado em navio-hospital para atender s necessidades dos milhares de feridos nos reides de Dresden de duas semanas antes: o feixe de bombas abriu o navio fazendo explodir a ppa; o navio afundou lentamente, em chamas, com poucos sobreviventes. Em outro incidente, um feixe de bombas destruiu o campo de trabalhadores russos, em Lattbegast. Os alemes ainda estavam explorando os reides de Dresden ao mximo, embora a estimativa que estavam publicando para o total de mortos fsse ainda deliberadamente mais baixa; apesar de a estimativa corrente em crculos fechados de Berlim, poucos dias apenas aps os reides, fsse a um total aproximado de 300.000; embora a autoridade em Berlim responsvel pelo socorro a cidades atacadas tivesse tomado providncias para um total de 120.000 a 150.000 mortos em Dresden; e no obstante o nmero de sepultados nas fossas comuns de Dresden j tivesse passado de 300.000, em maro de 1945 um folheto alemo de propaganda, lanado na Itlia, ainda falava apenas que dez mil crianas refugiadas haviam sido mortas; de um lado, o folheto reproduzia uma fotografia horrorosa de duas crianas queimadas e deformadas, nas runas de Dresden uma fotografia que a gente involuntriamente comparava com as at mais pavorosas fotografias mais tarde liberadas das vtimas do Reich encontradas em campos de extermnio alemes do outro lado condecorava o General Doolittle com a Ordem da Pluma Branca: O povo de Dresden, incluindo os prisioneiros de guerra e os trabalhadores estrangeiros, por meio desta, concede a Ordem da Pluma Branca e o Smbolo do Corao Amarelo ao Tenente-General James Doolittle, da Fra Area dos Estados Unidos, por evidente covardia e por se ter transformado em sdico. No dia 6 de maro, a campanha alem de propaganda conseguiu em Londres um sucesso que ela dificilmente poderia ter esperado antes: a ocasio foi o primeiro debate amplo sbre a ofensiva area desde fevereiro de 1944, quando o Bispo de Chichester havia advogado o fim do bombardeio por reas, de objetivos civis na Europa. Desta vez, quando M. Richard Stokes iniciou o debate s 14h43m, tinha a vantagem de um pblico ingls mais simptico para o assunto

do que antes. Embora seja sabido que Dr. Bell, Bispo de Chichester, tenha recebido centenas de cartas apoiando a sua posio na Casa dos Lordes, por ocasio de seu discurso, em fevereiro de 1944, le havia debatido no auge do ataque a Londres e tivera contra si a opinio pblica. Agora, em maro de 1945, o fim da guerra vista, e somente com a ameaa das V2 pendendo, o pblico foi mais sensvel s horripilantes descries das conseqncias desses reides agora sendo esmiuadas nos jornais inglses por correspondentes em Genebra e Estocolmo. Quando Mr. Stokes ps-se de p para falar, o Secretrio de Estado para o Ar, Sr. Archibald Sinclair, levantou-se solenemente e saiu do recinto; recusou-se a voltar mesmo quanto Stokes chamou a ateno para a sua ausncia. Richard Stokes foi portanto obrigado a iniciar a sua orao, uma das mais expressivas na histria poltica da ofensiva area contra a Alemanha, sem a presena da mais importante testemunha para a defesa. Em seu discurso, voltou ao tema que vinha sustentando firmemente desde 1942; le no estava convencido pela repetida insistncia do Ministro quanto preciso dos ataques do Comando de Bombardeiros; tambm duvidava da vantagem do que anunciou que chamaria bombardeio estratgico, e comentou que era muito importante que os russos no pareciam concordar com bombardeios de cobertura. le podia ver a vantagem da sua capacidade de dizer que eram os pases capitalistas ocidentais que haviam perpetrado todos sses sujos golpes, enquanto que a Fra Area sovitica havia limitado as suas atividades de bombardeio ao que Mr. Stokes chamava bombardeio ttico. Ao fazer esta observao, le revelava notvel previso, como demonstraram os anos de ps-guerra. A questo era se nesse estgio da guerra, o bombardeio indiscriminado de grandes centros de populao era uma poltica sbia; leu para a Casa o resumo de uma notcia do Manchester Guardian - baseada num telegrama alemo o qual continha a meno de que dezenas de milhares de dresdenenses estavam agora sepultados sob as runas da cidade e que mesmo uma tentativa de identificao das vtimas revelava-se intil.

O que aconteceu na noite de 13 de fevereiro? - perguntava o jornal. Havia um milho de pessoas em Dresden, incluindo 600.000 evacuadas pelas bombas e refugiadas do Leste. Os furiosos incndios que se espalhavam sem contrle nas ruas estreitas mataram a maioria por falta de oxignio. Stokes observou de modo custico que parecia estranho que os russos fossem capazes de tomar grandes cidades sem destru-las, e acrescentou uma pergunta claramente dirigida ao Primeiro-Ministro: O que iremos encontrar, com tdas as cidades destrudas e com doenas aumentando rpidamente? No sero quase impossveis de deter ou vencer, a doena, a imundcie e a pobreza que iro surgir? Admiro-me muito se isto fr agora compreendido. Quando ouvi o Ministro (Sir Archibald Sinclair) falar do aumento da destruio, eu pensei: Que magnfica expresso para um Ministro do Gabinete da GrBretanha nesta fase da guerra. Stokes chamou a ateno para o telegrama da Associated Press, do QG do SHAEF e na verdade leu-o na ntegra, dessa maneira registrando-o para a posteridade; le repetiu a pergunta tantas vzes formulada antes: Fazia o bombardeio de terror parte, agora, da poltica oficial do Govrno? Se assim , por que foi ento liberada a deciso do SHAEF e depois cancelada? E por que sucedeu que apesar das informaes irradiadas da Rdio Paris, publicadas na Amrica e at retransmitidas de volta ao povo alemo, os inglses so os nicos que no podem saber o que feito em seu nome? Era completa hipocrisia dizer uma coisa e fazer outra. Mr. Stokes assegurou que o Govrno britnico viria a lamentar o dia em que permitiu aqule reide e que les ficariam para sempre como uma ndoa na nossa reputao. sses sentimentos eram duplamente significativos porque expressos em linguagem mais formal - deveriam reaparecer numa minuta dirigida pelo Primeiro-Ministro aos seus Chefes de Estado-Maior, esperando que o Comando de Bombardeiros reconsidere a sua campanha de terror. O discurso de Mr. Richard Stokes terminou s 15h07m de 6 de maro, mas teve que esperar at depois das 19h50m para uma rplica do Govrno. O Comandante Brabner, o Subsecretrio de Estado

Adjunto para o Ar, replicou por Sinclair, embora ste j tivesse voltado ao seu lugar. Comeou acentuando que embora o relatrio do SHAEF tivesse sido recebido em Londres no dia 17 de fevereiro, le havia sido desautorizado quase imediatamente. Contudo, declarou que tambm gostaria de neg-lo naquele momento: No estamos desperdiando bombardeiros ou tempo em tticas puramente de terror. No fz o Honorvel Membro justia vindo a esta Casa e sugerindo que existe um grupo de Marechais-do-Ar, ou pilotos, ou quem quer que seja, sentado numa sala, procurando pensar quantas mulheres e crianas alems les podem matar. Um curioso aspecto do despacho enigma do SHAEF continua insolvel: quando o telegrama da Associated Press foi difundido e levantadas objees em Londres sua publicao, a primeira reao do SHAEF foi a de que no podia ser cancelada pois representava a poltica oficial do SHAEF. A esta observao, apoiada pela promessa de documentos de prova, o prprio Sir Archibald Sinclair sentiu-se obrigado a responder: o relatrio certamente no era verdadeiro e Mr. Stokes podia acreditar nisso. Assim terminou o ltimo debate durante a guerra sbre a poltica do Comando de Bombardeiros; o Govrno britnico havia podido resguardar o seu segrdo desde o dia em que foi desferido o primeiro reide por rea, em Mannheim, em 16 de dezembro de 1940, at o fim da guerra. Uma tempestade semelhante, acrca dos reides a Dresden e Berlim, explodiu em Washington, no o violento debate parlamentar que caracterizou a controvrsia de Londres, mas uma troca mais discreta de cartas entre chefes polticos e militares: no dia 6 de maro, o General G. C. Marshall recebeu ordens para responder a uma investigao do Secretrio Americano para a Guerra, Mr. Henry Stimson, informando-o tanto da importncia de Dresden como centro de transporte quanto, tambm, da natureza do pedido dos russos para a sua neutralizao; no h registro se a resposta de Marshall foi convincente ou satisfatria; a pesquisa feita ps-guerra pelo historiador da Fra Area Americana, Joseph W. Angell Jr., sugeriu que Dresden

era indubitvelmente importante objetivo militar, embora, por outro lado, nenhuma evidncia documentada nunca tenha sido exibida como prova de qualquer pedido sovitico especificando Dresden como objetivo para ataque. O General Marshall tido como tendo lido demais no memorando original do General sovitico Antonov, em Yalta, o qual mencionava especificamente dois centros de populao do Leste, mas no Dresden. Em Washington, a controvrsia prosseguiu em calma e a portas fechadas. Na verdade, os americanos desencadearam mais tarde o seu maior ataque independente (572 sortidas) aos ptios ferrovirios de Oresden, em 17 de abril - um reide no mencionado pela Histria Oficial Americana. Em Londres, contudo, o debate privado no declinou e quando as primeiras informaes comearam a chegar a Londres, de fontes neutras, le realmente aumentou. Entre 22 e 24 de maro um dos principais jornais de Zurich publicou trs artigos de uma testemunha ocular dos reides de Dresden; houvera uma grande populao sua na cidade, que conseguira fugir para a Sua aps os reides e a contara o sucedido. O seu relato foi uma das primeiras, autnticas e extensas descries do pesadelo do ataque e confirmou de fonte segura que a cidade estava desprovida de abrigos, indefesa e sem objetivos militares. tambm sabido que em 22 de fevereiro um representante da Cruz Vermelha Internacional visitou Dresden para apurar o destino dos prisioneiros de guerra, e o seu relatrio bem pode ter contido outras informaes alm das referentes ao nmero de baixas entre os prisioneiros. A sugesto no telegrama do SHAEF era de que a nova poltica do bombardeio de terra havia sido formulada por chefes aliados do ar, incgnitos, diferentes de seus chefe-polticos; esta sugesto deveria revelar-se util quando chegou o momento de responsabilidades, no ps-guerra, por um ato de guerra que, sem dvida, uma parte da comunidade europia estaria tentada a ver da mesma maneira que alguns dos excessos das potncias do Eixo. A criao de um bode expiatrio que pudesse ser

convincentemente

censurado

pela

brutalidade

da

ofensiva

de

bombardeios apresentava poucas dificuldades, agora que a principal necessidade para o recurso ao bombardeio havia passado. Os historiadores oficiais observaram: O Primeiro-Ministro e outras autoridades pareciam desaprovar o assunto (da ofensiva area estratgica) como se le lhes fsse desagradvel e como se tivessem esquecido os seus prprios recentes esforos para iniciar e manter a ofensiva. Em 28 de maro, o Primeiro-Ministro assinava uma minuta sbre a continuao da ofensiva area contra cidades alems, e encaminhou-a aos seus Chefes de Estado-Maior; le estava claramente muito impressionado pelos relatrios que chegavam ao Govrno sbre as ondas de choque ainda agitando o mundo civilizado, referentes aos ataques aos centros de populao do Leste: Parece-me ,escreveu le ,que chegou o momento em que a questo do bombardeio de cidades alems com o fim de aumentar o terror, embora sob outros pretextos, deva ser revisto. De outro modo, assumiramos o contrle de um pas totalmente destrudo. No devemos, por exemplo, retirar materiais da Alemanha para as nossos prprias necessidades, porque deve ser feita uma certa reserva para os prprios alemes. A destruio de Dresden permanece uma sria questo contra a conduta dos bombardeiros aliados. Sou de opinio que os objetivos militares devem ser no futuro mais cuidadosamente estudados, antes no nosso prprio intersse do que no do inimigo. O Secretrio do Exterior falou-me a ste respeito, e sinto a necessidade de concentrao mais precisa sbre objetivos militares, tais como petrleo e comunicaes, por trs da imediata zona de batalha, antes do que simples ato de terror e selvagem destruio, embora impressionantes. ste foi na verdade um documento impressionante. Duas possveis interpretaes foram feitas na ocasio a sse respeito pelos que o leram; ou a minuta foi escrita apressadamente, no calor e agitao de grandes acontecimentos e numa ocasio em que o Primeiro-Ministro estava pessoalmente sob considervel tenso, lembrando-se

simplesmente das lies ouvidas do pesadelo de Dresden; ou pode tlo feito como uma cuidadosa tentativa de frases deliberadas para indicar posteridade, como responsveis pelos reides de Dresden, os seus Chefes de Estado-Maior e, talvez, mais adequadamente, o Comando de Bombardeiros e Sir Arthur Harris. Qualquer que seja o motivo que levou o Primeiro-Ministro a escrever esta minuta, - e parece mais generoso aceitar a primeira alternativa assinalada do que a segunda - no foi por le explicada claramente; considerando que Mr. Richard Stokes, na Casa dos Comuns, falou de Dresden como uma eterna mancha na honra do Govrno britnico, o Primeiro-Ministro parecia concordar com a censura aos comandantes de bombardeiros. Deve ser creditado ao Chefe do Estado-Maior que le no quis aceitar esta minuta como estava redigida, e o Primeiro-Ministro foi obrigado a redigir outra. Pode muito bem ter sucedido que o PrimeiroMinistro no tenha percebido a implicao existente no primeiro resumo de sua minuta. Passados poucos dias, os oficiais mais graduados do Comando de Bombardeiros tambm sabiam da existncia da minuta embora haja alguma dvida quanto a ter sido informado o prprio Sir Arthur Harris. Sir Robert Saundby, como Adjunto de Harris em High Wycombe, mantinha uma conversao diria com Sir Norman Bottomley no telefone de segurana e provvel que durante uma dessas conversas informais o Adjunto-Chefe do Estado-Maior do Ar tenha referido a Saundby a natureza da minuta: de qualquer modo, Saundby lembra claramente a surprsa e a consternao do Estado-Maior e o que sentiram ao serem implicados pelo Primeiro-Ministro: que le havia sido deliberadamente iludido pelos seus conselheiros militares. O que o Estado-Maior achou mais surpreendente, - contou Saundby mais tarde - foi a sugesto de que o Comando pretextos. Os historiadores oficiais referem-se a essas palavras severas, embora no no terreno moral, do Primeiro-Ministro, no obstante tenha sido le prprio quem tenha contribudo com a maior parte do de Bombardeiros havia desencadeado uma ofensiva simplesmente de terror por sua prpria iniciativa embora sob outros

incentivo para lev-lo (o reide de Dresden) avante. Aos Chefes do Estado-Maior - disse Saundby - parecia como se fsse uma tentativa da parte do Primeiro-Ministro para pretender que le nunca havia ordenado, ou mesmo advogado, aquilo. Sentia-se que no havia para lembrar uma bela imagem do Primeiro-Ministro, tendo em vista o que le havia antes dito e feito. le era antes dado a sses repentes impetuosos, bons numa conversao, mas no numa minuta escrita. Pode ter levado o povo a supor que o prprio Primeiro-Ministro tenha sido iludido por seus conselheiros militares para concordar com uma poltica de bombardeio de terror, porque lhe teriam vestido roupagens militares. Nessa ocasio, porm, o Primeiro-Ministro estava comeando a olhar alm do fim da guerra. Foi a esta possvel implicao que os Chefes do Estado-Maior objetaram. les estavam inteiramente de acrdo com a principal concluso da minuta. Tendo tomado esta firme posio contra os dizeres desta minuta de 28 de maro, os Chefes de Estado-Maior - e os oficiais do Comando de Bombardeiros que ouviram eventualmente tda a histria - ficaram duplamente surpresos quando o Primeiro-Ministro a retirou quase repentinamente. Todos pensamos que era um bom ponto a seu favor - acrescentou Sir Robert Saundby. le era bastante grande para fazer isso. Tendo em vista a objeo do Estado-Maior do Ar sua primeira minuta, o Primeiro-Ministro escreveu uma segunda, redigida de modo mais ponderado do que a primeira. Nela omitia-se qualquer referncia direta tanto a Dresden quanto vantagem do bombardeio de terror do inimigo. Parece-me - escreveu agora o Primeiro-Ministro em 1 de abril que chegou o momento de rever, do ponto de vista de nossos proprios intersses, o problema do chamado bombardeio por rea de cidades alems. Se viermos a controlar um pas inteiramente arruinado, haver grande diminuio de acomodaes para ns prprios e nossos aliados: e seremos incapazes de retirar materiais da Alemanha para as nossas prprias necessidades, pois dever ser feita uma reserva provisria para os prprios alemes. Devemos procurar que os nossos ataques

no nos causem mais danos a ns mesmos, no longo caminho, do que les determinam ao esfro de guerra imediato do inimigo. Peo-lhes que me comuniquem a sua opinio. Esta minuta foi aceita sem reservas pelo Estado-Maior do Ar; como acentuou Sir Robert Saundby, ela concordava exatamente com a sua prpria opinio em qualquer caso. Esta pronta reao do PrimeiroMinistro coincide naturalmente com a opinio de que as suas palavras originais no significam ataque a ningum e que havia ficado muito surpreendido por terem sido assim interpretadas. Deve ser aqui lembrado como em 26 de janeiro o Primeiro-Ministro perguntou ao Secretrio de Estado para o Ar se Berlim, e sem dvida outras grandes cidades na Alemanha Oriental, no deviam ser consideradas objetivos particularmente interessantes; foi como conseqncia direta desta minuta a Sir Archibald Sinclair - uma minuta no includa pelo Primeiro-Ministro em suas memrias - que Sir Arthur Harris foi instrudo para atacar Dresden, Leipzig e Chemnitz. As opinies do Secretrio do Exterior sbre a ofensiva de bombardeios, como foi expressa no segundo pargrafo da minuta original aos Chefes de Estado-Maior, constituem tambm uma virada notvel: trs dias antes, numa carta ao Secretrio do Estado para o Ar, em 15 de abril de 1942, Mr. Anthony Eden expressou decidido apoio a ataques a cidades alems, mesmo que no encerrassem objetivos importantes: Os efeitos psicolgicos do bombardeio tm pouca conexo com a importncia militar ou econmica do objetivo; les so unicamente determinados pelo volume de destruio e perturbao causados ... Quero porm recomendar que na escolha de objetivos na Alemanha, sejam considerados os protestos de cidades com menos de 150.000 habitantes, secundria. Sir Arthur Harris afirma que no conhecia o teor da primeira minuta do Primeiro-Ministro e que nunca, em qualquer ocasio nos anos de ps-guerra, chamou a ateno pblica para o papel que o prprio Primeiro-Ministro havia desempenhado iniciando os reides de Dresden. De maneira caracterstica, mesmo quando foi pessoalmente mesmo que encerrem objetivos de importncia

informado de que a Histria Oficial inclua esta prova que apresentava o Primeiro-Ministro como desautorizando ste tipo de operao, le recusou-se a princpio a acreditar que pudesse ser verdade. O Primeiro-Ministro, nas suas memrias, refere-se tragdia do massacre de Dresden, com as seguintes palavras: Fizemos um pesado reide no ms passado (fevereiro) a Dresden, ento um centro de comunicaes da frente oriental alem. No tentou descrever o grau das tragdias pessoais infligido cidade, nem o controvertido pano de fundo e conseqncias do reide, embora as suas memrias lancem viva luz sbre a sua determinada posio para persuadir o General Eisenhower a no designar tropas americanas para a captura de Dresden. Sir Arthur Harris era um comandante que no era nem vingativo nem comunicativo, e mesmo que le conhecesse a natureza da minuta de 28 de maro, que o Primeiro-Ministro pretendia dirigir aos seus Chefes de Estado-Maior, pouco provvel que le a quisesse comentar. So poucas, na verdade, as vzes em que Sir Arthur Harris, nos dezoito anos decorridos desde o assunto Dresden, manifestou-se por escrito acrca do papel que le e a sua valente fra desempenharam para ganhar a guerra; os seus crticos - e so legies - no foram to reticentes. O Governo socialista de ps-guerra, que recusou aceitar o seu despacho oficial sob o fundamento de que continha apndices estatsticos, abrigou particularmente um profundo ressentimento contra um homem que havia grangeado tanta admirao e respeito entre os seus comandados e que, no curso da guerra, havia se oposto inevitvelmente a muitos chefes do Partido Socialista, para sair vitorioso como somente Sir Arthur Harris sabia faz-lo. Quando o Adjunto do tempo de guerra do PrimeiroMinistro, Clement Attlee, foi citado em 1960 como pensando que Harris era nunca horrivelmente bom insistiu que todo ste ataque a suas cidades no pagava tanto como se le tivesse usado mais efetivamente as suas bombas e le podia ter carregado mais em objetivos militares, Sir Arthur Harris respondeu com aspereza que: A estratgia da fra de bombardeiros, criticada pelo Conde Attlee, foi decidida pelo Govrno de sua Majestade do qual o Conde

Attlee foi, durante a maior parte da guerra, um dos membros de direo. A deciso para bombardear cidades industriais para efeito moral foi feita, e com energia, antes que me tornasse Comandante-emChefe do Comando de Bombardeiros. Nenhum Comandante-em-Chefe teria sido autorizado a tomar tais decises, por mais adepto que se tivesse revelado das mesmas na sua execuo. Mesmo ento, Sir Arthur Harris admitiu depois o seu profundo pesar por ter sido impelido a participar da controvrsia pblica sbre bombardeio. Na Cmara dos Comuns, Sir Arthur Harris no perdeu os seus defensores. Muitos antigos oficiais e pessoal do Comando de Bombardeiros estavam nas fileiras dos novos membros do Parlamento eleitos em 1946. Um dles, durante um arrastado debate, em 12 de maro de 1946, chamou a ateno pblica para o que havia perturbado muitos homens no Comando de Bombardeiros depois da guerra. le referiu-se extensamente questo se as operaes do Comando de Bombardeiros na II Guerra Mundial eram militar e estratgicamente justificadas e acrescentou: ste assunto preocupou a minha mente por um fato caracterstico e que consistiu na ausncia notria, na relao de agraciados do final do ano, na Lista de Honra do Ano Nvo, do nome do principal artfice do Comando de Bombardeiros, Sir Arthur Harris. Eu sabia que seria aceito que na Lista de Honra, seis meses antes, o Comandante-em-Chefe do Comando de Bombardeiros receberia a Ordem da Grande Cruz do Banho. Mas le deixou a RAF sem nenhuma expresso pblica de gratido por seu trabalho - no pelo que le fz mas pelo que o seu Comando havia feito sob a sua direo. le deixou o pas de chapu cco, rumo Amrica, a caminho da frica do Sul, sem ter sido includo na Lista de Honra do fim do ano. H um sentimento entre os que serviram no Comando de Bombardeiros, quanto ao que parece ser uma afronta ao Comandante-em-Chefe dsse pessoal que serviu no Comando e naturalmente aos que foram feridos. Sentimos que se a nossa organizao fz, em todos os sentidos, um bom trabalho, como acreditamos que tenha acontecido, o mnimo que podia ser feito seria a atribuio de uma honraria a seu chefe, comparvel s honras concedidas a oficiais comandantes de unidades

similares, particularmente nos outros servios. Sir Arthur Harris, na verdade, foi feito Baronete em 1953; contudo, na sua observao final sbre os grandes xitos do Comando de Bombardeiros, comentaram: Naturalmente o grau da ofensiva variou, como tambm os contratempos encontrados pelos tripulantes, mas tda a linha de frente estve sempre engajada. Regularmente, e por vzes, com freqncia numa semana, o Comandante-em-Chefe empenhava prticamente a totalidade de sua linha de frente na batalha incerta e ocasionalmente engajava tambm quase tda a reserva. Em cada ocasio, le devia assumir um risco calculado, no somente contra as defesas inimigas mas tambm em relao ao tempo. Em cada ocasio podia ter sofrido um desastre irreparvel. A firme coragem, determinao e convico de Sir Arthur Harris, que suportou a responsabilidade por mais de trs anos, merecem ser festejadas. Do mesmo modo o merecem as de seu Adjunto, Sir Robert Saundby, que colaborou com le e seus predecessores por crca de cinco anos. Menos de um ano depois do fim da guerra, com os homens de seu antigo Comando nem lembrados em um memorial nacional, nem agraciados com uma medalha de Campanha pelos seus servios na mais sangrenta e arrastada batalha de guerra, le anunciou a sua deciso de deixar o Reino Unido para assumir um encargo comercial na frica do Sul, onde havia passado a maior parte de sua juventude. No dia 13 de fevereiro de 1946, o antigo Comandante-em-Chefe do Comando de Bombardeiros da RAF partiu de Southampton na primeira fase de sua viagem; naquela noite, atravs da Alemanha Oriental-Central, s 22h10m, os sinos das igrejas comearam a repicar; durante vinte minutos os sinos tangeram ao longo dos territrios agora ocupados por uma fra to impiedosa como qualquer que a ofensiva de bombardeiros tivesse tentado destruir; era o primeiro aniversrio do maior massacre na histria da Europa, realizado para fazer ajoelhar um povo que, corrompido pelo nazismo, havia cometido contra a humanidade os maiores crimes de que h memria. os historiadores oficiais, escrevendo em 1961,

Parte VI APENDICES DA OFENSIVA POR AREA

Apndice I: - Relatrio do Chefe de Polcia de Kassel sbre o reide areo a Kassel em 20-10-1943 Conselheiro de Patologia do IX Distrito do Exrcito Giessen 1 de novembro de 1943 Ao mdico do Corpo auxiliar H. Q. IX, IX Distrito do Exrcito Kassel Relatrio das autpsias feitas em Kassel em 30-10-1943 Cinco dos cadveres escolhidos pelo mdico-chefe da Polcia de Kassel, o mdico-chefe Fehmel foram autopsiados no cemitrio. Os cadveres examinados, mortos durante o reide de terror em Kassel em 20-10-1943, foram retirados de subterrneos aps vrios dias. No havia caractersticas peculiares. Dois cadveres eram de indivduos do sexo masculino, de crca de 18 a 20 anos; trs eram de mulheres, uma das quais de 50 a 60 anos de idade, as outras duas de crca de 30 anos. No havia leses externas manifestas nos cadveres, os quais estavam em adiantado estado de putrefao. Um assim chamado enfizema cadavrico, produzido por bactrias spticas, havia afetado a pele, sobretudo na cabea, trax e extremidades inferiores, assim como os rgos internos, em graus variados. A pele estava parcialmente colorida de um vermelho uniforme como resultado de hemlise ocorrida, mas em reas extensas j estava de cr verde. Esta cr verde atribuda ao do sulfito de amnio como a hemoglobina reduzida, a qual tinha, naturalmente, atravessado a pele como resultado da hemlise que a havia precedido. Esta colorao verde, cuja anlise havia sido especialmente enfatizada na oonferncia em Kassel, sendo, em si, simplesmente, uma manifestao ps-morte, de cadveres, no pode ser relacionada com qualqller envenenamento

qumico, que possa ter sido empregado pelo inimigo durante o reide de terror. Durante as autpsias no houve qualquer evidncia que permitisse suspeitar o uso de txicos qumicos pelo inimigo, nem mesmo no aparelho respiratrio. Os pulmes estavam visivelmente letricos, com pouco edema. O sangue corporal ainda estava fluido; havia pequenos cogulos de gordura no corao. A amostra de sangue colhida num caso e examinada pelo Diretor, Dr. Wrede, do Hessisches Chemische Untersuchungsant, (Bureau de Anlises Qumicas de Hessen), em Giessen, encerrava, tanto espectroscopia como anlise qumica, uma elevada concentrao de monxido de carbono, conforme a comunicao telefnica que me fz. Assim, a morte, neste caso, e muito provvelmente tambm nos outros, pode ser atribuda intoxicao por monxido de carbono. Gostaria de mencionar que foi observado, num caso, uma grande ruptura dos pulmes, e tinha havido um pequeno derrame sanguneo nas cavidades pleurais. provvel que essa ruptura tenha sido produzida pela onda de descompresso produzida por uma forte exploso, talvez como resultado de uma assim chamada mina area. A intoxicao por monxido de carbono pode ser explicada simplesmente pela combusto dos edifcios, incendiados pelo grande numero de bombas de fsforo lanadas, uma caracterstica do reide de terror a Kassel. Em outros casos, tiveram participao a falta de oxignio, efeitos do calor e talvez, tambm, a inalao de fumaa. O chamado golpe de calor deve ter sido tambm a causa da morte e em muitos casos, considerando as enormes temperaturas progressivamente alcanadas nas adegas, ainda observadas quando nelas se penetrou em 30-10-1943. Como concluso, seja-me permitido mencionar o caso de um Major de 60 anos, da minha unidade, que foi autopsiado em 30 de outubro, em alemes descreverem prticamente tdas asno subterrneo de sua casa, de fsforo devido 1 Era costume dos Hersfeld. ste Major morreu bombas de petrol-benzolene como bombas
s suasKassel, quandoignio instantnea. em cpsulas de fsforo de a sua cabea

foi apanhada pelas tbuas do

assoalho em fogo. A autpsia, o couro cabeludo apresentava queimaduras extensas e, sobretudo, necrose acentuada e formao incipiente de escaras superficiais da mucosa da traquia e brnquios,

junto com uma pneumonia lobar confluente. Indubitvelmente, a necrose e as escaras eram simplesmente o efeito do calor ardente. Finalmente, deve ser mencionado o caso do bombeiro, reportado pelo Professor Foerster (Marburg) ao Chefe do Servio Mdico da Polcia, Dr. Fehmel, o qual foi o ponto de partida para os exames e conferncias em 30 de outubro de 1930. No tendo conseguido avistar-me com o Professor Foerster, no sbado, falei-lhe hoje pelo telefone, de Giessen; o Professor Foerster informou-me que o bombeiro no morreu de intoxicao por acrolin mas, na sua opinio, em conseqncia da inalao de gases em alta temperatura, os quais provocaram as alteraes pulmonares observadas. Neste caso no houve tambm colorao verde da pele, perceptvel. Assim ste caso no de maior importncia. Repito, finalmente, que a colorao verde da pele nos cadveres de Kassel foi simplesmente uma manifestao ps-morte e nenhuma evidncia foi encontrada para suspeitar do emprgo pelo inimigo de qualquer txico qumico.

Assinado: Professor HERZOG Chefe da equipe mdica Consultor de Patologia do IX Distrito do Exrcito.

Apndice II: - Relao entre tonelagem de bombas e nmero de mortos e desabrigados; e as estimativas obtidas pelas teorias de Lindemann e Blackett. 1 - As teorias a) A teoria de Blackett, mencionada na sua Nota sbre certos aspectos da metodologia da pesquisa operacional; exempos da ofensiva de bombardeio, foi assim expressa: .. devemos esperar 0,2 (de alemes) mortos por tonelada de bombas lanadas. b) A estimativa do Professor Lindemann foi expressa na sua minuta de 30 de maro de 1942 ao Primeiro-Ministro, assim: Uma tonelada de bombas lanadas numa rea construda ... pe na rua 100 a 200 pessoas. 2 - Os reides Os sete grandes reides ou sries de reides discutidos neste livro, e para os quais dados exatos de cargas de bombas ditas lanadas (as estatsticas de operaes) assim como o nmero de mortos e de desabrigados, so tabulados abaixo. Os nmeros provm dos relatrios dos Chefes de Polcia da cidade, ou, na sua impossibilidade, do Servio de Informaes de Bombardeio dos Estados Unidos. Para Dresden, o nmero de desabrigados tem pouca significao, pois a populao normal de 650.000 habitantes estava acrescida de uns 300 a 400.000 refugiados desabrigados, na cidade, antes dos reides. 75.358 casas foram totalmente destrudas e 11.500 pesadamente danificadas. 3 As estatisticas e as estimativas Estim ativa Blackett N de Estim ativa n Lindeman dos N de Tonel agem anunciada e Cidad Data

de mortos

de desabriga

88 380

320 0 2450 00

6000 0 2850 00

2500 1180 3

441 k 1895, 2282

Lubec Wupp ertalBarmen Hamb urgo

2803-1942 2805-1943 2407-1943 2707-1943 2907-1943

1320 0

4300 00

9755 00

7530

2074 2240

360 175 0 170 600 00

5830 00 1230 00 561 00 1350 00

2700 00 1300 0 1230 0 4500 00

1500 7 7000 8000 4000

1823, l 872 847 wick 2978 en

Kasse Darm stadt Bruns Dresd

2210-1943 1109-1944 1410-1944 1302-1945

4 - As observaes Em mdia, a estimativa de Blackett foi 51 vzes mais baixa; a de Lindemann foi 1 a 4 vzes demasiado alta, se fr aceita a mdia de sua estimativa de 100 a 200 desabrigados por tonelada; em quase cada caso o nmero atual de desabrigados est dentro dos limites expostos em sua minuta.

Apendice III: - Resultado do exame dos danos causados pro bombas em Dresden, feito por autoridades de planejamento da cidade, em 11 de novembro de 1945, por distrito: Incluindo areas da cidade au Trach Wess er Hirsch Cotta City Centre witz Biase n Plaue en 20.22 .23 Autoridade da cidade 13,14 ,15,16 Edifici os residenciai s Originalmente Totalmente destruidos Seriamente avariados Moderadamen te avariados Ligeiramente avariados Casas Originalmente 7 3015 0 2780 7 3908 0 2841 0 5100 0 2280 6 2074 00 2200 1631 3011 819 68 1891 1516 4385 1 1321 251 104 621 28 363 100 143 1610 277 220 320 16 371 625 173 5382 267 5579 802 4343 1228 3420 3308 6325 3700 4666 954 5755 0 857 6 2002 1111 3547 ,19 17,18 10 7,8,9, f v,b,e, 1,26 3,4,2 11,12 Leub 24.25

Totalmente destruidos Seriamente avariados Moderadamen te avariados Ligeiramente avariados

2940 1106 1263 6524 2

4491 1232 582 1686 0

9000 6 3000 2200 1170

2486 0 242 428 420 0

2500 2000 1200 2200

5930 3650 790 8210 0

3131 8 270 0 643 1522 6

7535 1150 7106 8093

Os numeros foram obtidos parte por cuidadosa observao, parte por estimativa aproximada.

Apndie IV: - Resumo completo do relatrio do Chefe de Polcia sbre os reides a Dresden (mencionado na pg. 125*) Ao Chefe de SS e Comandante da Polcia O Comandante da Polcia Civil Dresden, 22 de maro de 1945 ORDEM DO DIA N 47 Reide Areo a Dresden: No propsito de desmentir fortes rumres, segue-se um breve resumo das conclusivas declaraes do Chefe de Polcia de Dresden sbre os quatro ataques de 13, 14 e 15 de fevereiro, quela cidade. 1 ataque, em 13-2-45, de 22h09m a 22h35m: crca de 3.000 bombas de altos explosivos e 400.000 incendirias; 2 ataque, em 14-2-45, de lh22m a lh54m: crca de 4.500 bombas de altos explosivos e 170.000 incendirias; 3 ataque, em 14-2-45, de 12h15m a 12h25m: crca de 1.500 bombas de altos explosivos e 50.000 incendirias; 4 ataque, em 15-2-45, de 12h10m a 12h50m: crca de 900 bombas de altos explosivos e 50.000 incendirias. Houve 13.441 edifcios residenciais totalmente destrudos ou pesadamente danificados, ou seja, 36% de todos os edifcios residenciais em Dresden. Em adio, os seguintes foram totalmente destrudos, ou to fortemente danifiados que se tornaram inteis: 30 Bancos: 36 Edifcios de seguradoras: 31 75 647 06 Capelas: Lojas de Edifcios Locais de departamentos e lojas simples 32 Grandes hotis: 25 Grandes restaurantes: municipais: 06 Teatros: negcio: 02 Museus: 22 Hospitais: 19 Igrejas: 72 Escolas: 18 Cinemas:

05 Consulados, incluindo o da Espanha e o da Sua. No frigorfico (do matadouro de Dresden?) somente foram destrudos 180
* cada um de quarenta quilos: todos os outros funcionrios foram local, em barris,O original dste documento foi distribudo entre oficiais-mdicos ealimentosdo govrnosalvos. Dresden, atravs de Dresden. O Coronel Grosse, que assinou original, foi Chefe 1945, foram recuperados 202.040 No como da tarde de 20o de maro dedo Estado-Maior do Major-General SS Oberheidacher, o oficial canais oficiais, logo depois de sua publicao, em maro de 1945; foi fornecido ao autor por um mdico ainda vivendo em da SS mais graduado e Comandante da Polcia em Dresden; Grosse morreu em 1949, prisioneiro dos franceses, mas a sua viva confirmou ao autor que o seu marido falou que o total de mortos em Dresden foi de um quarto de milho. As estatsticas de cronometragem e danos, podem ser comparadas em dados constantes do texto e nos APENDICES III e V.

corpos, primitivamente de mulheres e crianas. Deve ser dito que o total de mortos deve subir a 250.000. Somente 30% dos mortos foram identificados. A Polcia Civil de Dresden teve 75 baixas e 276 desaparecidos, e devem ser, na maior parte, considerados mortos. Como a remoo dos cadveres no podia ser feita de modo suficientemente rpido, 68.650 foram incinerados e as suas cinzas enterradas num cemitrio. Como os boatos excedem de muito a realidade, os mnimos dados podem ser usados livremente. As baixas e os danos foram bastante graves. O ataque foi particularmente danoso porque, sendo de grandes propores, foi desferido no espao de muito poucas horas. p.p. O Comandante da Polcia Chefe do Estado-Maior (assinado) GROSSE Coronel da Polcia Civil

Apndice V: - Relatrio do Comando de Bombardeiros sbre as operaes da noite de 13/14 de fevereiro de 1945. CONJUNTO DE GASOLINA SINTTICA DE BOHLEN, DRESDEN. MAGDEBURG, NUREMBERG, ETC. SUMRIO 1. Dresden recebeu a sua primeira visita de guerra do Comando de Bombardeiros. Duas fras de Lancasters, totalizando 805 avies, a bombardearam em ondas separadas, com um intervalo de 3 horas e devastaram 85 % de tda a rea edificada. Instalaes ferrovirias e industriais sofreram pesados danos. Outra fra, de 368 avies, principalmente Halifaxes, atacou o grande conjunto de gasolina sinttica de Bohlen, perto de Leipzig, mas o seu bombardeio foi disperso. Cu encoberto e eficazes contra-medidas iludiram completamente os caas alemes e perdemos apenas 6 dos 140 avies enviados e mais trs destrudos em colises. PREVISO METEOROLGICA 2. Bases: - Geralmente acessveis Objetivos: - 100% na maior parte da rota, visibilidade a 2.000 metros alm de 50-07 leste, com probabilidade de aberturas para 50% nas reas de Dresden e Leipzig. Risco de camadas de nuvens de espessura mdia, espalhadas entre 5.000 e 7.000 metros. BOHLEN:DRESDEN Planos de ataque 3. Bohlen. Sob o contrle de Newhaven IH = 22 horas. 4. Dresden. 1 ataque. 5 Grupo Newhaven, com setor bombardeio e marcao do cu, de emergncia. H = 22h15m. 5. 2 ataque. Sob o contrle de Newhaven II, com marcao do cu, de emergncia.H=1h30m. 6. SORTIDAS BOHLEN DRESDEN

1 ataque N avies despachados N N avies avies reportando reportando ataque a area primaria 2 31 1 (0,3%) 1 9 1 (0,4%) CONDIES METEOROLGICAS ENCONTRADAS 368 355 254 244

2 ataque 551 529 4 18 4 (0,7%)

ataque a area alternativa N de saidas prejudicadas N de avies perdidos

7. Bohlen e Dresden (1 at.) 90% de estrato-cmulos, altura 3.000 metros, algumas nuvens mdias a 5.000 metros. Vento a 6.000 metros: 260/70 m.p.h. Ausncia de Lua. 100% em todo o percurso, elevando-se a 5.000 metros na posio frontal 02-04-00E e descendo de nvo em direo leste. Geada em cinturo frontal. Pequenas nuvens a O. de 05.00E, na volta. 8. Dresden (2 at.) De 30 a 70% de massas de nuvens deslocando-se com velocidade varivel, a 2.000 metros. Ausncia de Lua. Vento a 7.000 metros: 265/85 m.p.h. Percurso: limpo a 04.00E, onde cinturo frontal de nuvens a 67.000 metros, esttico, abrindo-se alm de 09.00E para 30-60%, altura 2.000 metros. NARRATIVA DE ATAQUES 9. Bohlen. O Chefe de Bombardeio ordenou tripulao que bombardeasse pelo brilho dos marcadores de terra, mas tanto a sinalizao como o bombardeio foram dispersos. 10. Dresden. A primeira fra realizou uma excelente concentrao e deixou luzes visveis a 150 quilmetros. A segunda fra reportou que tambm a sua sinalizao e bombardeio foram concentrados e que as luzes resultantes eram visveis a 220-300 quilmetros. Defesas desprezveis. RECONHECIMENTO DIURNO 11. Bohlen. No foi feito reconhecimento para ste ataque. 12. Dresden. (K.3742: 4020: 4171). A cobertura fotogrfica completa

somente foi obtida em 22 de maro, revelando enorme destruio. Parte dela pode ser atribuda aos ataques americanos diurnos de 7 de outubro de 1944, 16 de janeiro, 15 de fevereiro e 21 de maro de 1945 (os trs primeiros com tempo favorvel, os dois ltimos, com tempo 100% encoberto), mas o ataque em tela foi sem dvida o fator principal. 85 % da totalidade da rea construda foi destruda; a Cidade Velha prticamente arrasada, junto com a maioria dos subrbios prximos, embora os distantes tenham sofrido, em comparao, ligeiramente. Muitas indstrias foram afetadas, as usinas de gs e dois depsitos de bondes foram pesadamente avariados e as instalaes ferrovirias sofreram ainda mais. Pontes sbre o Elba e edifcios pblicos foram bastante atingidos. Quartis e campos militares foram menos afetados, estando na maioria em subrbios afastados; e algumas indstrias escaparam pela mesma razo. Mas o dano total foi realmente muito grande. DEFESAS INIMIGAS 13: A oposio dos caas foi mnima. Boa cobertura de nuvens e convincentes fintas de Window iludiram totalmente os controladores alemes de combate de modo que apenas 9 dos 1.164 avies de retrno reportaram terem sido atacados. Os nossos bombardeiros no fizeram declaraes de vitria. A defesa antiarea em Dresden foi desprezvel; inicialmente moderada, em Bohlen, diminuindo gradativamente. BAIXAS 14. Um avio foi perdido em Bohlen, por causas desconhecidas. Um foi destruido por bombas inglsas, sbre Dresden, no 19 ataque, e 4 foram perdidos no segundo - um, por caa inimigo, a leste de Stuttgart; um, em coliso, a S. E. de Frankfurt e dois por causas desconhecidas (um, ao aproximar-se do esturio do Somme e o outro sbre o objetivo). Vrios avies foram obrigados a descer na Frana, mas somente um foi destruido. Dois foram destruidos em manobras de aterragem ou ao taxiar, neste pais. MAGDEBURG 15. 52/53 Mosquitos desferiram um eficiente ataque a Magdeburg, de 21h30m a 21h41m, apesar do tempo completamente fechado. Crca de trs e meia horas depois a cidade foi novamente bombardeada. No houve baixas.

NUREMBERG: DORTMUND: BONN: MISBURG 16. 7/8 Mosquitos atacaram Nuremberg de 21h59m a 22h15m; 5/6 bombardearam Dortmund de 21h01m a 21h06m; 16/16 bombardearam Bonn de 00h14m a 00h24m e 7/8 atacaram Misburg (perto de Hannover) de 02h30m a 01h47m. No foram encontrados caas e no houve baixas. APOIO DOS BOMBARDEIOS, ETC. 17. O Grupo 100 forneceu uma longa tela Mandrel de N. a S. por trs da linha de batalha, para ambos os ataques. Os avies Window fintaram na rea MainzMannheim, enquanto os Halifaxes rumavam para o N. de Koblenz, a caminho de Bohlen; e outros ameaaram a rea Colnia-Koblenz para assistir a Segunda fra de Dresden. 83 Mosquitos, incluindo 24 do Comando de Caas, intervieram - les fi zeram 21 caadas e destruram 2 Me. 110 ao N. de Frankfurt. Foram tambm executados jostle, recee e sinais de investigao de voos tudo sem perdas. MLM/JT. BC/S. 26342/2/0RS4 3 de maio de 1945

Parte VII

FONTES

OS ANTECEDENTES Capitulo 1 As referncias sbre as primeiras operaes areas da RAF e da Luftwaffe provm de uma nota do Ministrio do Ar sbre o bombardeio de cidades abertas, de 2 de junho de 1943; a descrio do reide a Freiburg baseada no artigo do Anton Hoch, publicado no Vierteljahresheft far Zeitgeschichte, Heft 2, publicado em 1956 pelo Institut fur Zeitgeschichte, Munich; a declarao do DNB reproduzida no The Times de 11 de maio de 1940; a negativa francesa, as declaraes do Ministrio do Ar e do Foreign Office, e as do Govrno britnico aparleceram em The Times e Manchester Guardian de 11 de maio de 1940. O artigo do Dr. Hans-Adolf Jacobsen, Der deutsche Luftangriff auf Rotterdam, foi inicialmente publicado em Wehrwissenschaftliche Randschaa (maio 1958), Frankfurt/Main; o desenvolvimento de Rotterdam neste ensaio originalmente baseado no trabalho de Jacobsen, mas tambm, em parte, no Documento da Diviso de Histria do Ministrio do Ar, publicado em - Grande Estratgia, HMSO, Sries Militares do Reino Unido, Vol. 11, pg. 569 e seguintes, e em Relatrio do Tribunal Militar Internacional (Nuremberg), Vol. XI, pg. 214, 13 de maro de 1946, e pgs. 337 e seguintes, 15 de maro de 1946. Declarao da Legao Real Holandesa em Washington, transcrita ipsis literis do texto do New York Times, de 17 de julho de 1940. A declarao de The Times, comentando relatrios americanos sbre o primeiro reide a Berlim, foi publicado na sua edio de 3 de setembro de 1940; o discurso de Adolf Hitler foi transcrito do texto oficial publicado do HSDAP; detalhes referentes Batalha da Inglaterra e blitz de Londres esto baseados em informaes provenientes da Cronologia da Segunda Guerra Mundial, Instituto Real de Assuntos Internacionais e de A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha, 1939-1945, e em nmeros fornecidos pela Diviso de Histria do Ar; as opinies de Sir Robert Saundby foram pessoalmente transmitidas ao autor; os dois reides de 1940 a Dresden foram baseados nos Boletins Ns 2235 e 1796, do Ministrio do Ar. O ataque da Luftwaffe a Coventry descrito em detalhes em Defesa do Reino Unido, por Basil Collier (HMSO) e em Royal Air Force, 1939-1945, Vol. I.

Captulo II O relatrio Butt e seu pano de fundo so reportados em The Prof, pelo Professor R. Harrod, Londres 1959, e em Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha, 1939-1945, Vol. I e Vol. IV pg. 205; as experincias do Professor Zuckerman so descritas em Os Efeitos Biolgicos de Exploses, publicadas por HMSO (Londres, 1953), em Efeitos Fisiolgicos da Concusso, por P. L. Krohn, D. Whitteridge e S. Zuckerman, em Lancet, 1942 e a le atribudo em Hansard, Debates Parlamentares, Vol. 382, Co1. 710. Os clculos do Prof. Blackett so reproduzidos no seu artigo, Uma Nota sbre Certos Aspectos da Metodologia das Pesquisas Operacionais, publicado pela Associao Britnica em seu jornal, Vol. V, N 17, abril de 1948; o artigo do Professor Lindemann extensamente descrito em A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha, 1939-1945, Vol. I, e suas concluses no Tizard Memorial Lectare, do Professor Blackett, 11 de fevereiro de 1960; o interrogatrio do Chefe do Estado-Maior do Ar, referido em Royal Air Force, 1939-1945, Vol. II, pg. 124; a Instruo de Casablanca totalmente citada em A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha, 1939-1945, Vol. IV, pgs. 153-4. O desenvolvimento de H2S descrito em O lho do Bombardeador, por Dudley Saward (Londres 1959), e contramedidas alems, em Sitzungs-Protokolle der Arbeitsgemeinschaft Rotterdam (Zehlendorf, 1943); a descrio da assistncia prestada por aviadores capturados referida nas minutas de meeting, em 22 de junho de 1943; perguntas feitas a respeito do Comit de Restries de Bombardeio constam no Hansard, Debates Parlamentares, Vol. 387, Co1. 1622 e Vol. 393, Cols. 363-4. A descrio do ataque a Wuppertal-Barmen baseada nos relatos publicados nos Boletins do Ministrio do Ar, na Royal Air Force, 1939-1945, Vol. II, pg. 290-1 e em A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha, 1939-1945, Vol. II, pg. 131-2; a discusso do mapa de objetivos 1 (g) (i) 32 para Wuppertal-Elberfeld baseada na comunicao ao autor feita por Sir Robert Saundby; outras informaes sbre a organizao e desencadeamento do ataque foram comunicados ao autor pela Diviso de Histria do Ar; a cronometragem da defesa alem descrita no Erfahrungsbericht aber Aafklarung und Gegenmassnahmem zam englischen Oboe-Verfahren, do Major D. R. Dahl, datado (LGKdo Vi, Munster) de 30 de maio de 1943. O discurso do Dr. Goebbels, em Wuppertal copiado do texto publicado pelo Volsischer Beobachter, de 19 de junho, 1943.

Captulo III A descrio da Batalha de Hamburgo baseada no relatrio feito pelo MajorGeneral SS Kehrl, Chefe de Polcia de Hamburgo, sbre os reides de julho e agsto de 1943, datado (Hamburgo) de 1 de dezembro de 1943; nas informaes publicadas sbre a execuo dos ataques existentes em A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha, 1939-194 5, Vol. II, pgs. 5-11; em informaes e quadros fornecidos pelo Oficial-Pilto J. Moorcroft. A descrio do desenvolvimento das contramedidas Corona baseada em comunicaes pessoais do ViceMarechal-do-Ar E. B. Addison, de Sir Robert Saundby e de Mrs. Barbara Lodge, a oficial da WAAF citada em A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha 19391945, Vol. IV pg. 23; o bem sucedido ataque a Kassel descrito de material colhido em A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha, 1939-1945, Vol. II pg. 161, e do relatrio indito do Chefe de Polcia, Erfahrungsbericht zun Luftangriff vom 22.10.43 auf den LO.l Ordnung Kassel, datado (Kassel) de 7 de dezembro de 1943. O material referente s indstrias Henschel baseado no relatrio indito do Diretor R. A. Fleischer, datado (Kassel) de 29 de outubro de 1943. Outras informaes referentes organizao e desfecho do ataque foi comunicado ao autor pela Diviso de Histria do Ar. O Luftschutzgesetz de 31 de agsto de 1943 foi copiado do Reichsgesetzblatt 1943, pg. 506. A observao do Dr. Goebbels sbre o Ruhr foi citada pelo seu Conselheiro de Imprensa, Wilfried von Ofen, em seu Mit Goebbels bis zum Ende (Buenos Aires), publicado em 28 de junho de 1943. A explicao de Sinclair a Portal est em A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha, 1939-1945, Vol. III pg. 116. Os principais pontos da conferncia de Cripps e suas conseqncias foram descritos em comunicaes de Canon L. J. Collins e Sir Robert Saundby ao autor. O debate da Cmara dos Comuns de 1 de dezembro de 1943, citado do Relatrio Parlamentar, de Hansard, Vol. 395, Col. 338. Captulo IV O efeito das V.1 sobre a produo das bombas de 500 quilos esboado em Vision Ahead,. pelo Comodoro-do-Ar P. Huskinson (Londres, 1949); o ataque a Munich baseado na descrio contida no Grupo de Bombardeiros N 5, por W. J. Lawrence (Londres, 1951) e no relatrio do Chefe de Polcia, indito, Vorlaufiger

Abschlussbericht uber den Luftangriff auf die Raupstadt der Bewegung vom 25-444. (Munich, 25-4-1944). Outra contribuio constou das comunicaes pessoais ao autor feitas pelo Marechal-Chefe do Ar, Sir Ralph Cochrane e pelo Capito de Grupo, G. L. Cheshire, V. C. Os ataques a Konigsburg foram descritos de material publicado em Lawrence, op. Cit. e em A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha, 1939-1945, Vol. III pgs. 179-80. O ataque a Darmstadt foi descrito de material publicado por Lawrence, op. cit. e do Relatrio da Polcia, como foi referido numa carta de 26 de maro de 1946 ao Govrno Militar Americano de Darmstadt; a referncia Parquia de St. Ludwig citada da Die Pfarrchronik von St. Ludwig in Darmstadt, 1790-1945 (publicado em Darmstadt, 1957). A descrio do ataque a Brunswick baseada no material publicado por Lawrence, op. cit., em fotografis fornecidas peJo Tenente Steele; medidas contra incndio e de ARP na cidade so descritas do livro publicado por Rudolf Preschner, Der Rote Hahn uber Braunsschweig (Brunswick, 1955). Outro material proveio do Braunsschweiger Tageszeitung, 16 de outubro de 1944.

O PANO DE FUNDO HISTRICO Capitulo 1 O pedido de outubro de 1944 ao Govrno sovitico para bombardear Dresden foi citado em A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha, 1939-1945, por Webster e Frankland, Vol. III, pg. 108, e limita-se a comunicaes pessoais com o Major General M. B. Barrows. General J. R. Deane e Tenente-Coronel Brinkman; o horrio do ataque de 7 de outubro e a sua organizao e execuo foram baseados em Sumrio de Objetivos da 8 Fra Area; os resultados so citados de Die Zerstoerung und Wiedemugbau von Dresden, pelo Professor Max Seydewitz (Dresden, 1955); com informaes adicionais de vrios prisioneiros aliados em Dresden; outros detalhes acrca do efeito do reide, assim como informaes referentes s instalaes industriais e militares foram obtidas de declaraes de habitantes de Dresden. Para informaes detalhadas sbre a produo de armamentos em Dresden devem ser consultadas as notas do Arquivo Nacional, ,em Washington, em particular o seu microfilme T-73, rlo 23 e o microfilme T-77, rolos 186, 190, 195, 280, 287, 288, 290, 305, 334, 337, 354, 363, 365, 370, 401, 422 e 423. les contm a correspondncia, o dirio de guerra e o relatrio sbre a situao do Comando de Munies de Dresden e Inspetorias IV e IV-A de 1937 a 30 de setembro de 1944, a ltima data disponvel. Deve ser tambm consultada a seguinte fonte de documentos do Servio de Informaes de Bombardeios Estratgicos dos Estados Unidos (USSBS): 1.f(49) Mapa de Objetivos de Dresden e Freital; e 3.a(746) Dossi sobre a avaliao de danos, contendo tudo sbre Dresden, Alemanha. (Trs envelopes). A informao especial sbre a importncia industrial de Dresden proveio das seguintes fontes: da USSBS sbre a Zeiss-Ikon, fonte documento 50.6.(5) Zeiss-Ikon A G Dresden e ADI (K) Relatrio N565/1945, a informao de 55 folhetos dos arquivos da Zeiss-lkon, apreendidos pelos inglses. Quatro mapas, de tamanho grande, de Dresden, datados de 1947 at hoje, foram tambm obtidos. Detalhes sbre a atividade da Schsenwerk e sbre a Klauber e Siman e a Otto Bark Motorenbau, do relatrio secreto da Inteligncia Relatrio sbre a indstria alem de motores de avio, compilado pelo Departamento Econmico Alemo do Ministrio do Exterior, Lansdowne House, provvelmente logo depois do dia VE (um documento de origem de USSBS).

Dados sbre Kach e Sterzel foram obtidos da agora VEB Rantgen und Transformatorenwerk, Dresden, durante uma visita do autor, em 1964. Dados sbre o arsenal provieram dos arquivos da cidade de Dresden; informaes sbre a produo de peas de jato Me. 262 provieram de referncias de Albert Speer, FD.3353/1945, apndices III e V, enumerando o estado da descentralizao de produo de Me.262, como a de fevereiro de 1945. O historiador americano citado foi Mr. J. W. Angell (veja Introduo). Para o interrogatrio de Frydag, veja Relatrio 353/1945 da ADI(K). A declarao do Gauleiter Mutschmann considerando Dresden uma cidade fortaleza foi publicado no jornal da DNDAP de Dresden, Der Freihestkampf, em 16 de abril de 1945. A nota do Servio da Inteligncia do Home Office consistiu numa minuta de McIvar (Chefe do Servio da Inteligncia do Home Office) dirigida a A. Nickalls, Diviso de Histria do Ar, em 12 de abril de 1947. A descrio da localizao das defesas antiareas de Dresden baseou-se amplamente em declarao feita por Herr Gotz Bergander, Berlim; e sbre a sua atividade, em vrias informaes privadas; o interrogatrio do General Gerlach pode ser encontrado no Relatrio N368/1945, Parte II, da ADI (K). Detalhes sbre embarque de baterias antiareas alems para a frente oriental esto no Dirio de Guerra do Alto Comando da Fra Area Alem (GAF), especialmente anotaes de 3 e 12 de fevereiro (Arquivo Nacional de Microfilmes T-321 rlo 10). Os fatos referentes ofensiva de janeiro do Exrcito sovitico esto amplamente baseados em Geschichte des Zweiten Welkrieges, por Tippelskirch, pg. 562 e seguintes; e no Dirio de Guerra da Seo de Operaes do Alto Comando Alemo (OKW), anotaes de janeiro e fevereiro de 1945. O aplo de Guderian ao Fhrer e a sua resposta negativa so citados em Tippelskirch, pg. 613. A evacuao do Leste e as circunstncias levando ao afluxo de refugiados em Dresden, junto com a descrio da evacuao da Silsia e da Pomernia, so baseadas em Dokumenation der Vertreibung der Deutschen aus Ost-Mitteleuropa Vol. I. publicado pelo Bundesministerium fur Fluchtlinge, Vertriebene und Kriegsgeschadigte (Bonn, 1951). Outras aspectos menos importantes foram extrados dos Vol. II e IV desta documentao histrica, disponvel tambm em traduo inglsa do Ministro Federal de Evacuados, Refugiados e Vtimas de Guerra, Bann. O relatria-narrativa do reide areo de 16 de janeiro a Dresden provm de uma declarao ao autor feita por Mr. Richard Dugger, antigo aviador bombardeador, do 448 Grupo de Bombardeiros, da 2 Diviso Area; os danos

causados so descritos por referncia de Seydewitz, op. cit., informaes particulares e declaraes de habitantes de Dresden. A morte do pessoal ingls no reide descrita em Dirio do Campo de Arbeitskommando 1326, Dresden; outras referncias em cartas da frente aos pais do soldado Norman Lea, de 5 de fevereiro de 1945. A ordem do Gauleiter Hanke proibindo a evacuao da Silsia por homens vlidos foi citada em Tragdia da Silsia, 1945-1946 (Munich, 1952) pg. 53. Informaes do Comando de Bombardeiros sbre a situao dos prisioneiros de guerra foram lembradas em comunicao pessoal de Sir Arthur Harris ao autor; informao estatstica detalhada foi fornecida para ste trabalho pelo Departamento de Informaes Oficiais, do Ministrio da Guerra (Londres) e pelo Arquivista-Chefe Sherrod East, da Diviso de Informaes da II Guerra Mundial, Washington; detalhe sbre campos em trnsito foram baseados em outras informaes do Ministrio da Guerra ao autor e no Dirio do Campo de Arbeitskdo, 1326. O trabalho de refugiados nos distritos de Dresden foi descrito em dirios da antiga Maidenfhrerin da RADWJ, Margarete Fuhrmeister, de Mannheim, e do Studienrat Hanns Voigt, e em declaraes de outras cidados. A mudana da Rdio Breslau para Dresden foi descrita em detalhe em trs artigos, no Aktuell (Munich), Ns 5 e 7, 1962; a evacuao do Luftgaukammando de Breslau descrita pelo Major Victor Cheide ao autor. Notas finais do dirio do Caporal S. Gregory. Captulo II A discusso da relao entre a ofensiva aos centros de habitao do Leste e o plano Trovoada baseada em documentos publicados na Histria Oficial de A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha, 1939-1945, na histria das Foras Areas do Exrcito na II Guerra Mundial e em comunicaes pessoais feitas ao autor pelo Marechal da RAF Sir Arthur Harris e pelo Marechal-do-Ar Sir Robert Saundby. Cenas de refugiados em Berlim foram descritas em The Times, Londres, 25 de janeiro de 1945. A instruo de Sir Norman Bottomley a Harris transcrita na ntegra em Webster e Frankland, op. cit., Vol. IV, pg. 301 (Apndice 28), como carta de Bottomley a Harris, de 27 de janeiro de 1945. A discusso da organizao do ataque americano baseada em Fras Areas do Exrcito na II Guerra Mundial, Vol. III, pg. 722 e seguintes, e em comunicaes pessoais feitas ao autor pelo General C. A. Spaatz. A complicao da misso inglsa em Moscou descrita

segundo comunicao pessoal feita ao autor pelo Tenente-General M. B. Burrows. As representaes do Departamento do Ministrio da Guerra ao CIGS em Dresden (veja pg. 37) so baseados em comunicaes pessoais do Major (GS) D. OrmsbyGore (agora Sir David Ormsby-Gore); a nova diretriz proposta transcrita em Fras Areas do Exrcito na II Guerra Mundial, Vol. III, pg. 725; o comentrio do General Spaatz de como a mesma afetou o papel dos EUA tirado de comunicao pessoal ao autor; a pergunta de Mr. Purbrick acrca do bombardeio de Dresden, etc. foi transcrita do Relatrio Parlamentar, de Hansard, Vol 407 Col. 2070. As estatsticas sbre refugiados silesianos foram obtidas do Documento sbre a Expulso op. cit., estatsticas sbre cartes de racionamento foram fornecidas por Mr. Howard Gee, durante uma visita a Dresden, em junho de 1963. A descrio da distribuio de refugiados e soldados feita pela Polcia Militar baseada no Aktuell, op. cit., e a declarao feita ao autor por um dsses policiais, Herr Horst Galle, Ruhr. O folheto de propaganda inglsa foi Nachrichten fr dic Trupplen, de 13 de fevereiro de 1945. Forneceu um exemplar Herr Franz Azpf, de Dresden. O relato da reao do Comando de Bombardeiros ordem Dresden baseado em comunicaes pessoais do Marechal-do-Ar Saundby; o texto do Boletim correspondente da BBC foi fornecido ao autor pela British Broadcasting Corporation, Londres. O telegrama americano a Hill descrito em comunicao pessoal ao autor, feita pelo historiador sovitico S. Platonov, Diretor do Jornal de Histrica Militar, de Moscou e posteriormente confirmada por comunicao pessoal do Major-General E.W. Hill; a reao de Kuter notcia da nova poltica de bombardeio da USStAF est contida em mensagem de 13 de fevereiro de 1945, ao General Spaatz, e as suas conseqncias so acentuadas em comunicao pessoal do General Spaatz ao autor. A nota do Marechal-do-Ar Oxland descrita em comunicao pessoal de Sir Arthur Harris ao autor. A previso do tempo em Dresden foi fornecida ao autor pela Diviso de Histria do Ar 5, do Ministrio do Ar.

A EXECUO DO ATAQUE Capitulo 1 H uma absoluta falta de informao, em qualquer das histrias j publicadas, no tocante montagem e execuo do trplice golpe de Dresden; recorreu-se, porm, s declaraes feitas ao autor pelos oficiais mais graduados que desferiram o ataque e, especialmente, s completas recordaes dos dois Chefes de Bombardeio da RAF, Comandante-de-Ala Maurice A. Smith e Chefe de Esquadro CPC de Wessdow, controladores do 1 e 2 ataques, respectivamente. O Comandante-de-Ala Smith, sobretudo, conserva uma minuciosa recordao pessoal das numerosas operaes e isto forneceu inaprecive1 material para a descrio do primeiro (Grupo n 5) ataque. A comparao com os reides de 1944 a Augsburg foi inspirada pelo Augsburg Field Report, da USSBS (1947), pgs. 19-21. Outras informaes oficiais sobre a execuo dos ataques britnicos e americanos sero encontradas nos seguintes documentos classificados na coleo de documentos da USSBS: 2.a.(5)(g) Narrativas da Inteligncia da 8 Fra Area, de 19 de fevereiro de 1945 a 31 de maro de 1945; 2. a. (6) (n) Operaes dirias da 8 Fra Area em fevereiro de 1945; 2. n. (3) (a) Sumrio Dirio do Comando de Bombardeiros das operaes de 19 de janeiro de 1945 e 28 de fevereiro de 1945. O planejamento do ataque a Dresden como um duplo golpe apoiado por um ataque americano citado em Bomber Offensive, de Sir Arthur Harris (Londres 1947), pg. 242, e foi elaborado em comunicaes pessoais feitas ao autor por Sir Arthur Harris. A inclemncia do tempo para vos de longo alcance citada em Royal Canadian Air Force Overseas Sexto Ano (Toronto, 1946) pg. 116, e apoiada por comunicaes feitas ao autor pela Diviso da Histria do Ar (Relatrios Meteorolgicos). Que os tripulantes americanos foram instrudos para o primeiro ataque a Dresden em 13 de fevereiro confirmado por Mr. Edmund Kennebeck (antigamente do 384 Grupo de Bombardeiros) e pelo General Carl A. Spaatz. Em adio, o Professor John Clark, de Michigan (na ocasio pilto do 100 Grupo de Bombardeiros) forneceu-me gentilmente resumo de seu dirio e comentrio sbre os mesmos. A descrio do equipamento Loran do Comandante-de-Ala, Smith, e de seu artigo na Revista da RAF, de maro de 1946. A razo da escolha do Grupo

N 5 para o primeiro ataque foi elaborada em comunicao pessoal de Sir Arthur Harris; a referncia sbre o alarme de sirenas dos Arquivos da Cidade, de Flensburg, Alemanha do Norte. A descrio do plano de ataque pelo Grupo N 5 baseada em declaraes feitas ao autor pelo Comandante-de-Ala Smith, pelo seu navegador, Tenente-Aviador William Topper, e pelo pilto do Lancaster da primeira Fra de Esclarecimento, Comandante-de-Ala, F. Twiggs. A composio das Fras Principais baseada em declaraes impressas em Royal Air Force, 1939-1945, Vol. III, pg. 269, em notas conservadas pelo Tenente-Aviador Edward Cook (Grupo N 3), impressas em detalhe em RCAF no Exterior, Ano Sexto, pg. 116, e em informao anotada pelo Comandante-de-Ala Smith. O uso do H2S Mark IIIF, para Dresden, citado em lho do Bombardeador (Londres 1959), pelo Comandante-de-Ala Saward. A composio da Fra Sinalizadora, em Dresden, foi comunicada ao autor pela Diviso de Histria do Ar; as operaes executadas paralelamente s de Dresden foram elaboradas numa comunicao pessoal feita ao autor pelo Vice-Marechal-do-Ar D.C.T. Bennett; e informao fornecida pelos arquivos das cidades de Bonn, Nuremberg e Dortmund. A finta Window, do Esquadro 223, em Bonn, foi descrita por Mr. K. Stone e o ataque diversionista a Magdeburg, pelo Comandante-de-Ala Mr. Sewell; o ataque prvio ao petrleo, em Bohlen, citado em Histria da RCAF, j mencionada. As reaes do AOC dos Grupos N 8 e N 1 foram sublinhadas em comunicaes pessoais feitas ao autor pelo Vice-Marechal-do-Ar Bennett e pelo Vice-Marechal-do-Ar Buckle, respectivamente. O relato da instruo do primeiro Bombardeiro-Chefe baseado em comunicaes pessoais do Comandante-de-Ala Smith e Vice-Marechal-do-Ar H. V. Satter1y. O setor atribudo para ataque ao Grupo N 5 foi assinalado em tinta branca no mapa de objetivos; diz o Vice-Marechal-do-Ar Satterly que ste setor foi assinalado pelo Comando de Bombardeiros, no por ele. Captulo II A referncia necessidade de destruir os Mosquitos na eventualidade de uma aterragem forada foi comunica da ao autor pelo Tenente-Aviador William Topper, Chefe de Sinalizao. A descrio do Centro de Contrle do Comando de Caas Alemo baseada nas memrias do General Adolf Galland, Die Ersten und die Letzten 1955, e em comunicaes feitas ao autor pelo Major Hans Kuhlisch. A crise de gasolina da aviao alem magistralmente documentada no Dirio de Guerra

do Setor de Operaes do Alto Comando Alemo e do Alto Comando da FAA, anotaes de 13 de fevereiro de 1945. A descrio de V./NJG.5 e as tentativas de defender Dresden so baseadas em informao fornecida pelo Oberleutnant Hermann Kinder, de Bielefeld. As instrues do Bombardeiro-Chefe e outros dilogos so reproduzidos textualmente da Transcrio do Resumo Telegrfico. Operaes da noite de 13/14 de fevereiro de 1945, Dresden, cujo resumo foi conservado para fins de demonstrao depois do trplice golpe, e do dirio de bordo do navegador do avio do Capito de Grupo Smith, no qual o horrio estava tambm includo. As fotografias tiradas pelo avio do Tenente-Aviador Topper ostentavam os nmeros oficiais (Coningsby) 2665-2668; os alertas da artilharia antiarea de Dresden foram anotados por um antigo soldado daquela artilharia, Herr Gotz Bergander, de Berlim. O alerta pblico pelo rdio populao foi reproduzido no Aktuell (Munich) 1962, N 3. Captulo III As observaes meteorolgicas de Dresden-Klotsche foram fornecidas ao autor pelo Servio Meteorolgico Central Germnico, em Offenbach. Detalhes sbre instruo da Fra Principal foram fornecidos ao autor por Messrs. Hoffman, Abel, Lindsley e Jones, todos antigos tripulantes do Comando de Bombardeiros. Outros resultados provieram dos Messrs. Cook, Mahoney, Parry e outros aviadores e oficiais do Comando de Bombardeiros, na ocasio. Que o Ministrio do Ar tenha falado de fbrica de gases txicos, indstrias de munies vitais, etc. foi acentuado em comunicao da Diviso de Histria do Ar ao autor. O horrio do ataque atual a Dresden, marcado para comear 1h30m da madrugada, baseado no Livro de Notas Operacionais do Esquadro 635 e nas anotaes do livro de bordo do Chefe de Esquadro CPC de Wesselow, do Comandante-de-Ala H.J.F. Le Good (Chefe de Bombardeio Adjunto) e nas anotaes do livro de bordo, feitas pelos membros de sua tripulao. O navegador do avio do Chefe de Esquadro, de Wesselow, Mr. A. H. Emmott (agora Prefeito de Burnaby, Colmbi Britnica) gentilmente descreveu as suas vvidas recordaes do reide. Os riscos de eletricidade esttica so nitidamente visveis numa cpia do filme, foto C. 5131, da coleo do Museu de Guerra Imperial, em Londres. O Comunicado do Ministrio do Ar que primeiro anunciou o ataque a Dresden foi o Boletim do Ministrio do Ar N 17.506.

Captulo IV O relato do final do assunto Dresden em Moscou baseado numa comunicao do historiador sovitico S. Plutonov, diretor do Jornal de Histria Militar, de Moscou; o diario do pilto bombardeiro americano foi fornecido pelo Professor John Clark, Michigan; a composio da fra americana atacante descrita em Foras Areas do Exrcito na II Guerra Mundial, Vol. III, pg. 733; o itinerrio dos bombardeiros e escoltas de caas apia-se no relato existente no Boletim da Inteligncia do 20 Grupo de Caa, de 14 de fevereiro, 1945; o engano cometido pelo 398 Grupo de Bombardeiros sublinhado em comunicaes feitas ao autor pelo bombardeador Edward McCormack. O Sumrio da FAA sbre os reides provm do Dirio de Guerra do Alto Comando da FAA, anotao de 14 de fevereiro de 1945; o relatrio sbre a situao do Alto Comando Alemo resulta da anotao de 15 de fevereiro do seu Dirio de Guerra.

O EPILOGO Capitulo 1 A nota sbre roupas queimadas resultou de uma declarao feita por prisioneiros aliados, incluindo o Caporal E. H. Lloyd; a nota Mockethal proveio de Herr Hans Schmall, de Giessen; o relatrio do Escritrio de Registro de Terras veio de Herr Hanns Voigt de Bielefeld. Tdas as anotaes do relatrio da Polcia de Hamburgo foram retiradas de Geheim: Bericht des Polizeiprasdenten in Hamburg als ortliche Luftschutzleiter aba die schweren Grossangrifle aaf Hamburg in Juli/August 1943 (indita). A destruio da rea de tempestade de fogo em Dresden, estimada em proporo superior a 75%, no mapa do Escritrio de Planejamento da Cidade, de novembro de 1949. A informao da ferroviria foi referida pelo Prof. Max Seydewitz em Zerstorung and Wiederaufbau von Dresden (Dresden, 1955). A nota sbre vages de carga resultou de uma comunicao pessoal de Herr Hans Kremkoller, de Hamburgo. As instrues das brigadas contra incndio foram assinaladas em comunicao pessoal do Major-General Hans Rumpf, Inspetor alemo do Servio de Incndios, e em comunicao pessoal do Chefe da Brigada de Incndio de Dresden, Orthloph. O destino da brigada de Bad Schandau citada por Seydewitz, ap.cit. O contrle das operaes pelo Gauleiter descrito pelo engenheiro George Peydt, em artigo publicado em Ziviler Luftschutz (Koblenz) edio 4/1953. O relato da organizao do servio de combate a incndios apia-se em informao de Herr Arnold Gunter, de Hamburgo, que foi mensageiro. A descrio dos recursos hospitalares baseia-se no Relatrio da Polcia de Hamburgo, do Major-General Kehrl, ap.cit, e em Seydewitz, ap.cit. O relato das medidas de ARP na cidade tem apoio em Feydt, ap.cit, Seydewitz, ap.cit., e em comunicao de Herr Arnold. O Comandante da Companhia de Transporte RAP citado foi Herr Gerhard Nagel, de Lippstadt. O Segundo comandante da RAD foi Herr Heinrich Prediger, de Unna. O capito de cavalaria citado foi o advogado Wolf Racktenwald, de Bonn. O sistema de tneis em caracol descrito por Frau Gertud Nimows, Visselhovede. As cenas nos Correios descritas por Frau Eva Antons, de Osnabruck. Captulo II

A informao referente aos grupos de salvamento austriacos, fornecida em comunicao pessoal de Mr. G. Conway e de Herr Karl Forstner, de Linz. As descries das operaes de salvamento so baseadas em Feydt, ap. cit., Herr Alfred Hempel, de Dortmund e Herr Hanns Voigt, de Bielefeld. Anotaes sbre a organizao da Servio de Bem-Estar Social do Partido provm de comunicao de Frau Elsa Kodel, de Taubbischofsheim. A descrio da chegada de engenheiros ferrovirios resultou de comunicao pessoal do General Erich Hampe, de Bonn. A fuga do trem de Augsburg foi confirmada por Herr Voigt. O Fhrer da coluna de refugiados foi Herr Otto Thon, de Krefeld. O evacuado que descreveu a cena no interior do trem de crianas fai Herr Heinz Buchholz, de Koln-Sulz. A mulher que fugiu do subterrneo da Estao Central foi Frau Hanne Kesseler, de Wulfrath; outros detalhes do chefe da ARP da Estao, Herr Schone, citado por Seydewitz, op. Cit. O relato das vtimas em tneis, de comunicao pessoal do cadete dos Panzer Grenadier Herr Hans Kremholler. O negativo C. 4.973, do Museu de Guerra Imperial, mostra claramente os parques ferrovirios de Friedrichstadt na manh seguinte ao ataque. Anotaes da histria oficial americana provm de As Fras Areas do Exrcito na II Guerra Mundial, Vol III pg. 731; o relatrio post-reide, da RAF, citado, foi o Bombel Comand Weekly Digest 148, o qual, como foi visto no ltimo captulo, no acentua a importncia da cidade de maneira exagerada. O dano s ferrovias de Dresden foi referido por Jodl, em 19 de maro de 1945 (em interrogatrio da USSBS, relatrio N 17). Num interrogatrio posterior (USSBS N 62, em 29 de junho de 1962) foi-lhe perguntado: Quantos civis foram mortos por ataques areos? le respondeu: No posso diz-lo de maneira exata mas pouco antes de deixar Berlim, ouvi algum dizer que foram 400.000. As maiores foram as catstrofes de Hamburgo e Dresden. Outros detalhes referentes, sobretudo as baixas civis, foram dadas por Robert Ley (Interrogatrio da USSBS N 57) e pelo Professor Karl Brandt (Interrogatrio da USSBS N 64). As referncias do Ministrio alemo de Transportes aos danos de Dresden podem ser encontrados no Relatrio N 400/1945 da ADI/K. pargrafo 78/80. Captulo III A descrio das baixas por entre meninos op. do cit.; cro pelos ataques de

metralhamento,

citadas

Seydewitz,

outros

detalhes

sbre

metralhamento, obtidos de Herr Nagel e do prisioneiro de guerra John Heard. As informaes sbre a mulher refugiada de Breslau, obtidas pela prpria, Frau Anneliese Helimeyer, de Koln-Braunsfeld. O destino dos invlidos na escola Vitzhum, descrito por Seydewitz, op. cit. O uso de Hans Sonnenstein, referido pelo Major V. Scheide, de Leverkusen. O Centro de Comando da SS, descrito pela enfermeira que nle organizou um psto de socorro, Frau Marga Staubesand, de Kalu-Lindenthal. A destruio da Fraunklinik totalmente descrita em Seydewitz op. Cit. Dificuldades causadas pela disposio dos comandos do Exrcito em ambas as margens do Elba, descritos pelo advogado Wolf Recktenwald, Bonn. As atividades dos campos de prisioneiros de guerra nos trabalhos de salvamento so referidas pelos prisioneiros, sobretudo no dirio do Campo 1326. As notas dos Corpos Britnicos Livres foram fornecidas por Mr. Brock. A execuo de dois prisioneiros por saque, descrita no Dirio do Campo de Kdo. 1376, em correspondncia do Campo, pelo Caporal Gregory e por Brock. A execuo do saqueador alemo descrita pela Maidenfuhrerin da RADWJ, Margarete Fuhrmeister, Mannheim. A organizao da Vermisstenzentrale inteiramente baseada no dirio de Herr Hanns Voigt, de Bielefeld. A situao do estoque de luvas de borracha, acentuada em George Peydt, op. cit.; comparao com Kassel baseada em Erfahmngsbericht zum Luftangrift von 22-10-1943 auf den Lufschutzort I. Ordnung Kassel, pelo chefe de polcia de Kassel. As ruas intransitveis da Cidade Interior, citadas por Herr Voigt; a mistura de utenslios, referida por Herr Hans Schmall. A figura de me e filho, descrita em carta de Herr C.T. Rademann (agora Helmstedt) sua me, datada de 22 de fevereiro de 1945. O soldado que descreveu vtimas jazendo nas ruas foi Herr Rudolf Schramm, de Buchholz, perto de Hamburgo. Captulo IV A sugesto de que o Dr. Goebbels estava preocupado com o plano Morgenthau nos seus discursos de propaganda sugerida pelo Volkischer Beobachter e pelo Das Reich, de fevereiro de 1945. A observao do Inspetor dos Servios Alemes contra Incndios foi obtida nas memrias do Major General Rumpf, Der Hochrote Hahn (Darmstadt, 1952) pg. 135; ponto de vista oposto foi colhido pelo Coronel Edgar Petersen, em 23 de julho de 1945; a sua opinio foi anotada em A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha, 1939-1945 Vol. III pg. 224. A parte que falta nas notas do Coronel Petersen pode ser encontrada no

Relatrio N 355a/1945 do ADI (K). As atitudes de Hitler, na noite de Dresden, so registradas em Livro de Compromissos de Hitler, de outubro de 1944 a fevereiro de 1945, conservado pelo Capito Heinz Linge; para o propsito de Hitler de renunciar Conveno de Genebra veja inter alia Fhrer Conferences on Naval Aftairs. A descrio de tanques de agua no Altmarkt proveio de Hanns Voigt e outros. A descrio de Lindenau-platz, de Margarete Fuhrmeister. O fuzilamento dos animais do Zo de Dresden, descrito por Hana Schmall e Peydt, op. Cit. A situao de RADWJ em Dresden antes do reide, relatada por Margarete Fuhrmeister, baseada em Aufgabe und Aufbau des Reichsarbeitscienstes, De. Phil. Wolfgang Scheibe (Leipzig, 1942). A condutora de bonde KHD, descrita em comunicao pessoal de Herr Rademann. A estimativa de 39.773 figurou no artigo de Feydt, op. cit. para o total de mortos identificados. O total para Heidefniedhof, citado por Seydewitz, op. cit. Anotaes para Obergartner Zeppenfeld, citadas por Seydewitz e outros fatos para relacionar, em uma entrevista com Zeppenfeld, fornecida por Herr Franz Zapf, de Dresden. Captulo V O incidente na Markgraf-Heinrich-Strasse, descrito por Frau Kate Jaeschke, de Koln-Klettenberg. As estatsticas dos danos foram obtidas nos arquivos da cidade, Dresden, e comparadas com o Vol IV (Apndices) de A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha. Os detalhes sbre as reparaes do servio de bondes so de Der Freiheitskampf. Os danos fbrica de soros foram descritos pelo Prof. Karl Brandt (Interrogatrio N 64, da USSBS, de 17 de junho de 1945). Para alguns dados sbre a avaliao do efeito moral pelos alemes veja um relatrio secreto (um de uma srie mensal), publicado em 24 de maro de 1945 pela Diviso de Inteligncia do setor de operaes da FAA, intitulado: A guerra area inimiga contra a Alemanha durante janeiro e fevereiro de 1945 (Um documento originrio da USSBS). Para outras informaes sbre danos, consulte o documento 193. a. (5) da USSBS Mapa dos danos em cidades alems e o 200.a. (47), Resultados da guerra area contra operaes ferrovirias, conforme foi relatado pelo Ministrio dos Transportes. A maior parte da descrio da remoo das vtimas baseada no dirio de Herr Voigt. Informaes sbre baixas foram fornecidas pelo Dr. Hans Sperling, Ministro Federal de Estatstica, Wiesbaden; deve ser prestada ateno ao considerar a recente declarao do General Hans Rumpf, de que o Ministro lhe havia dito que 60.000 pessoas haviam sido mortas em Dresden, pois o Ministro

havia baseado o seu total primitivamente numa estimativa feita por Rumpf, que nunca estve em Dresden. O trecho do relatrio da polcia baseado em o Tagesbefehl N 47 (veja apndice), fornecido ao autor por um particular de Dresden, em novembro de 1964. O relatrio circulou entre oficiais mdicos e oficiais locais atravs dos canais oficiais, em maro de 1945, e um dsses mdicos forneceu a cpia aqui reproduzida. At agora o autor dste livro somente pde usar as poucas frases anotadas por Seydewitz, op. cit., e concluiu que era provvelmente uma fraude; o conjunto do relatrio torna essa concluso mais difcil de tirar. O Coronel Grosse era Chefe do estado-maior do Major-General SS Obernheidachr, o oficial SS mais graduado e Chefe de Polcia em Dresden. Alguns colegas de Grosse na polcia, durante a guerra, duvidaram de sua autenticidade. Outras informaes foram fornecidas pelo Coronel Teske, dos arquivos militares Bundesarchiv, em Coblenz, enquanto informaes da visita de Kleiner a Dresden foram dadas pelo Comit da Cruz Vermelha Internacional, em Genebra; os totais dados ao autor foram fornecidos por um terceiro, cidado de Dresden. Os dois oficiais mdicos alemes citados so os Drs. Desaga e Hurd, interrogados pela USSBS em 19 de julho de 1945.

NEM LOUVOR NEM CENSURA Capitulo I O primeiro relatrio completo sbre os reides a Dresden foi publicado pelo Ministrio do Ar em seu Boletim N 17.493, s 8h46m da manh de 14 de fevereiro de 1945; o (secreto) Bomber Command Weekly Digest N 148 como foi referido ao autor pela Diviso de Histria Area N 5. O texto do boletim de notcias das 18 e das 21 horas de 15 de fevereiro foi comunicado ao autor pela British Broadcasting Corporation, Londres. A declarao do Departamento de Estado dos EUA foi citada em New York Herald Tribune em 12 de fevereiro de 1953; a declarao de o Manchester Guardian constava do seu relatrio do Correspondente de Bonn de 14 de fevereiro de 1955. O comunicado do Alto Comando Alemo foi publicado em Volkischer Beobachter de 15 de fevereiro de 1945; no houve no jornal outras referncias a Dresden at 6 de maro de 1945. Tdas as irradiaes em lngua estrangeira acrca dos reides de Dresden e outros reides aos centros habitados do Leste esto no texto extrado dos Relatrios Confidenciais do Servio de Escuta da BBC (inditos) ns. 2.039 a 2.045, inclusive, cobrindo o perodo de 14 a 19 de fevereiro, inclusive. A informao do Bureau Telegrfico Escandinavo citado em o Daily Telegraph de 17 de fevereiro de 1945. O relato da ofensiva area de 15 de fevereiro baseado em Fras Areas do Exrcito na II Guerra Mundial, Vol. III pgs. 731-2, e as histrias publicadas de 100, 447, 441, 34, 390, 384 e 401 Grupos de Bombardeiros; a resposta oficial a crticos foi publicada como editorial de o Times, em 17 de fevereiro de 1945. A narrativa da conferncia de imprensa do SHAEF e suas conseqncias baseada em Fras Areas do Exrcito na II Guerra Mundial, Vol. III, pgs. 726-7 e em comunicaes pessoais feitas ao autor pelo Comodoro-do-Ar C.M. Grierson; o texto do despacho da Associated Press provm da verso citada na Cmara dos Comuns por R. Stokes, Debates Parlamentares, de Hansard, Vol. 408, Col. 1901. Captulo II

A descrio da ofensiva area de 2 de maro baseada em Fras Areas do Exrcito na II Guerra Mundial, Vol. III pg. 739, em informaes particulares de velhos cidados de Dresden e relatos contidos nas histrias publicadas do 34 Grupo de Bombardeiros; detalhes particulares foram fornecidos pelo Tenente Malcolm E. Corum, bombardeador-chefe do 34 Grupo de Bombardeiros, 3 Diviso Area. Outras informaes foram tiradas de histrias publica das do 100, 390, 401 e 447 Grupo de Bombardeiros; tambm do Dirio do Campo de Arbeitskdo 1326, Dresden Scharfenbergerstr. O folheto de propaganda alem citado foi o 1325/3 45, acrca de Dresden, intitulado: A Pluma Branca para o General Doolittle. A controvrsia de Washington descrita em Fra Area do Exrcito na II Guerra Mundial, Vol. III, pg. 731, citando memorando para Stimson, de Marshall, publicado por Loutzenheiser, em 6 de maro de 1945. O resultado das pesquisas americanas ps-guerra sbre os reides de Dresden estava num artigo indito Estudo sbre os Reides Aliados a Dresden, por Joseph W. AngeIl Jr Diviso de Histria das Fras Areas dos Estados Unidos, Washington. O relatrio da Cruz Vermelha Internacional foi citado na declarao dos prisioneiros de guerra ao autor pelo Arquivista-Chefe Sherrod East, da Diviso de Notas da II Guerra Mundial, Washington. As minutas de Mr. Churchill, de 28 de maro e 1 de abril de 1945, so citadas na ntegra em A Ofensiva Area Estratgica contra a Alemanha, 19391945, por Webster e Frankland, Vol. III pgs. 112 e 117, respectivamente. As opinies de Sir Robert Saundby estavam contidas em comunicao pessoal ao autor, antes referidas. A atitude de Eden em 1942 em face da ofensiva area estratgica reproduzida na minuta publicada em Webster e Frankland, op. cit., Vol. III, pg. 115. A reao de Sir Arthur Harris s primeiras notcias da pretendida minuta de 28 de maro constou de comunicao pessoal ao autor. O fundamento da rejeio do despacho de Harris constou tambm de uma comunicao pessoal de Sir Arthur Harris ao autor. A observao do Conde Attlee foi feita durante uma entrevista citada textualmente em Sunday Times em 27 de novembro de 1960; a resposta de Harris constou de uma carta publicada no Sunday Times em 22 de janeiro de 1961. O discurso do Comandante-de-Ala, Millington, na Cmara dos Comuns, chamando a ateno para a afronta ao Comando de Bombardeiros citado de Debates Parlamentares, do Hansard, Vol. 420.