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Diversas civilizaes
da Antiguidade,
alm da egpcia,
desenvolveram seus
prprios sistemas
de numerao.
Alguns deles deixaram vestgios,
apesar de terem sido
abandonados.


















































































































































Os Chineses Primitivos usavam numerais
que escreviam em folhas com tinta preta.
Nos smbolos seguintes a unidade
representada por um trao horizontal e a dezena
por um trao vertical.
Actualmente, o sistema decimal dos Chineses
compreendido por treze sinais fundamentais,
respectivamente associados s nove unidades e s
quatro primeiras potncias de dez (10, 100, 1000,
10000). Sinais numricos cujo traado mais simples e
mais comumente empregado em nossos dias este:
Os Egpcios inventaram uma escrita e um
sistema de numerao escrita. Essa
escrita foi autctone e desprovida de
qualquer influncia estrangeira. "No
apenas os sinais hieroglficos que ela utiliza
so todos tirados da fauna e da flora
niltica
A origem do algarismo
1 foi "natural": a barra
o sinal grfico mais
elementar que o ser
humano possa
imaginar para a
representao da
unidade.

A dezena constituiu o
desenho de um
cordo que, outrora,
deve ter servido para
unir os bastonetes
num pacote de dez
unidades.
A numerao escrita egpcia foi
fundada numa base
rigorosamente decimal.
Mais tarde, os egpcios
inventaram um sistema de
numerais, sem usar hierglifos,
que registavam da direita para a
esquerda.
Os Babilnios foram um povo da Antiguidade que viveu no Mdio Oriente. Escreviam
os smbolos numricos com caracteres cuneiformes, ou seja, em forma de cunha,
gravados em placas de argila que depois eram cozidas.
Os smbolos que usavam eram os seguintes:
Tinham um smbolo diferente para a unidade e para a
dezena e o nmero 60 escrevia-se exactamente como o 1, o
que para ns muito confuso. Por exemplo, 61 escreve-se
como 2. Pensa-se que os Babilnios sabiam distinguir o
nmero a que se referiam de acordo com o contexto do
problema.
Foi h cerca de 2000 anos que os Hindus (no Norte da ndia) comearam a usar
smbolos numricos que deram origem aos numerais agora usados por ns.
Na primeira linha da imagem, numerais de h 1000 anos. Na
segunda, h 800 anos. Na terceira, h 600 anos. Na ltima,
numerao actual.
Nas suas relaes comerciais com os
rabes, os Hindus tero usado esses sinais
numricos, que os rabes adoptaram e
espalharam pelo mundo, chegando
Europa.
Contudo, no incio, este sistema ainda no
era perfeito. Efectuavam clculos facilmente,
mas no tinham smbolo para designar o
zero. Por exemplo, o nmero 507 era
representado por 5 7, ficando um espao
entre o 5 e o 7 que correspondia ao nada
das dezenas.
Perdidas h sculos nas florestas tropicais e matas da
Amrica Central, algumas dezenas de cidades mortas
ilustram um dos mais misteriosos episdios da Histria.
Os historiadores e arquelogos designam pelo nome de
Civilizao Maia.
Os Maias tinham como base no a dezena, mas a vintena e as potncias de vinte. A
razo, como se sabe, devida ao hbito que os seus ancestrais tinham de contar no
apenas com os dez dedos, mas tambm com os seus ps.
A numerao Grega funda-se no principio da adio e atribui
um sinal grfico particular a cada um dos nmeros:
1 5 10 100 500

1000 5000 10000 50000
Os romanos usaram o alfabeto para representar nmeros.
Ainda hoje a numerao romana conhecida e at usada.
I II III IV V VI VII VIII IX X L C D M
Apesar destes numerais serem suficientes para
escrever qualquer nmero sem confuses, acontecia
haver nmeros com um numeral muito grande (por
exemplo, 5878 = MMMMMDCCCLXXVIII). As
multiplicaes e divises eram praticamente impossveis
Na verdade, os algarismos Romanos no so sinais
que sirvam para efectuar operaes aritmticas, mas
abreviaes destinadas a notificar e reter os nmeros.
E por isso que os contadores Romanos (e os
calculadores Europeus da Idade Mdia depois deles)
sempre apelaram para bacos de Fichas para
efectuar clculos.
Como a maioria dos sistemas da Antiguidade, a numerao Romana foi regida,
sobretudo, pelo princpio da adio: os seus algarismos
(I=1, V=5, X=10, L=50, C=100, D=500 e M=1000)
eram independentes uns dos outros. A sua justaposio implicava geralmente
na soma dos valores correspondentes:
CLXXXVII = 100 + 50 + 10 + 10 + 10 + 5 + 1 + 1 = 187
MDCXXVI = 1000 + 500 + 100 + 10 + 10 + 5 + 1 = 1626.

Os Romanos, contudo, complicaram o sistema
introduzindo nele a regra segundo a qual qualquer
sinal numrico colocado esquerda de um algarismo
de valor superior diminui-se dele. E assim os nmeros
4, 9, 40, 400, por exemplo, foram frequentemente
escritos sob as formas seguintes:
IV = 5 1
IX = 10 1
XL = 50 10
CD = 500 - 100
Os Romanos foram um povo que, em poucos sculos, atingiu um nvel
tcnico muito alto, e conservou assim, curiosamente, durante toda a sua
existncia, um sistema inutilmente complicado e no operatrio, o que
denota um arcasmo no pensamento.


Diversas civilizaes da Antigidade, alm da egpcia,
desenvolveram seus prprios sistemas de numerao.
Alguns deles deixaram vestgios, apesar de terem sido
abandonados.
Assim, por exemplo, na contagem do tempo, agrupamos de
60 em 60; sessenta segundos compem um minuto e
sessenta minutos compem uma hora. Isto conseqncia
da numerao desenvolvida na Mesopotmia, h mais de
4000 anos. L era usada a base sessenta.
Outro vestgio de uma numerao antiga pode ser
observado nos mostradores de relgios, na indicao de
datas e de captulos de livros: so os smbolos de
numerao romana.