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J. Paulo Serra

Manual de Teoria da Comunicao

Universidade da Beira Interior 2007

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Livros Labcom http://www.labcom.ubi.pt/livroslabcom/ Srie: Estudos em Comunicao Direco: Antnio Fidalgo Design da Capa: Joo Sardinha Paginao: Catarina Rodrigues Covilh, 2007 Depsito Legal: 268620/07 ISBN: 978-972-8790-87-5

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Contedo
Introduo 1

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Questes epistemolgicas
O estatuto epistemolgico das cincias da comunicao 1.1 Origens e institucionalizao dos modernos estudos de comunicao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.2 As trs fontes dos estudos de comunicao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.3 O campo espistmico das cincias da comunicao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A Teoria da Comunicao no campo das cincias da comunicao 2.1 A multiplicidade das teorias da comunicao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.2 Paradigmas e teorias . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.3 Cincias paradigmticas e cincias multi-paradigmticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.4 Paradigmas da comunicao . . . . . . . . . . . . . . 2.5 A heterogeneidade dos fenmenos comunicacionais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.6 O lugar da Teoria da Comunicao . . . . . . . . . . . i

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Teoria da Comunicao
A comunicao como problema 3.1 O sculo XX e a emergncia da questo comunicacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.2 Breve histria dos estudos de comunicao . . . . . . 3.3 As duas grandes noes de comunicao . . . . . . . . 3.4 A sociedade actual como sociedade da comunicao sentido e problematizao do conceito . . . . . . . . Caracterizao genrica do fenmeno comunicacional 4.1 A complexidade da comunicao e a multiplicidade das suas descries . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.2 Classicao dos tipos de comunicao . . . . . . . . 4.3 Comunicao e meios de comunicao a Escola de Toronto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.4 Comunicao e incomunicao a improbabilidade da comunicao (Luhmann) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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A Teoria Matemtica da Comunicao 93 5.1 A crtica de Shannon ao conceito tradicional de informao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93 5.2 A informao como medida da liberdade de escolha da mensagem e os trs nveis da comunicao . . . . . 95 5.3 Informao, redundncia e entropia . . . . . . . . . . 97 5.4 O canal e o meio para uma tipologia dos meios . . . 100 A concepo ciberntica da comunicao 103 6.1 A concepo ciberntica da comunicao e a crtica a Shannon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103 6.2 Do poder da informao ubiquidade . . . . . . . . . 106
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A Ciberntica de segunda ordem de Heinz von Foerster e a sua repercusso na sociologia de Niklas Luhmann . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108 Feedback e meios de comunicao a questo da interactividade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111 115 115 120 127 133

A comunicao interpessoal 7.1 Interaco social e mediatizao . . . . . . . . 7.2 O papel dos sentidos na interaco . . . . . . . 7.3 A Nova Comunicao da Escola de Palo Alto 7.4 A co-presena e os encontros (Goffman) . . .

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A comunicao de massa e os mass media 143 8.1 Da comunicao de massa como problema ao problema dos efeitos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143 8.2 A era das multides e os mass media (Gustave Le Bon)146 8.3 A articulao entre a comunicao de massa e a comunicao interpessoal: a teoria do twostep ow of communication . . . . . . . . . . . . . . . 150 8.4 A realidade dos mass media (Niklas Luhamnn) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160 A comunicao mediada pela Internet 9.1 Internet e teoria da comunicao . . . . 9.2 As vises utpicas sobre a Internet . . . 9.3 Paradigmas da comunicao na Internet 9.4 A web e a publicao universal . . . . . 167 167 169 175 181 187

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Bibliograa

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Introduo
A comunicao assumiu um lugar to central nas nossas sociedades que se tornou corrente a armao de que vivemos em plena sociedade da comunicao; uma tal expresso tornou-se mesmo tema de Congressos dos cientistas da comunicao.1 Porque que a nossa sociedade se tornou uma sociedade de tal forma conquistada pela comunicao que, quer individual quer colectivamente, nos encontramos submetidos a uma verdadeira obrigao de comunicao?2 Uma primeira resposta, mais evidente, a esta pergunta uma resposta que todos os dias, a todas as horas, nos entra, literalmente, pelos olhos e ouvidos adentro a de que as chamadas tecnologias da informao e comunicao assumiram, nas nossas sociedades, um papel to decisivo que praticamente impossvel passar (e pensar) sem elas. Uma segunda resposta, tambm ela mais ou menos evidente, a de que a natureza democrtica das nossas sociedades, em que os processos de deciso assentam cada vez mais, pelo menos idealmente, na discusso entre os participantes, na troca de informaes, na prpria
Para nos referirmos apenas a dois acontecimentos cientcos relativamente recentes, o I Congresso Ibrico de Comunicao, realizado em Mlaga em Maio de 2001, escolheu como tema A Sociedade da Comunicao no Sculo XXI; e o II Congresso da Associao Portuguesa de Cincias da Comunicao (SOPCOM), realizado em Lisboa em Outubro de 2001, a expresso Rumos da Sociedade da Comunicao. 2 Retomamos aqui as expresses de Bernard Mige, La Socit Conquise para la Communication, Grenoble, Presses Universitaires de Grenoble, 1989, p. 211 et passim.
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mediatizao, exige o alargamento constante das trocas comunicativas. Uma terceira resposta, menos evidente mas qui mais essencial, a de que, como defendem autores como Jrgen Habermas e Niklas Luhmann, ainda que a partir de pressupostos diferentes, a sociedade , basicamente, comunicao. De facto, como avisa Habermas logo nas primeiras pginas da sua Teoria do Agir Comunicacional, esta no uma meta-teoria, antes permanece, no seu ncleo, uma teoria da sociedade.3 Por seu lado, Luhmann arma, nos seus Sistemas Sociais, que [o] processo elementar que constitui o social como realidade especial um processo comunicacional.4 Tendo em conta esta perspectiva de Luhmann e Habermas, armaes do gnero da de tericos da comunicao de massa como Melvin DeFleur e Sandra Ball-Rokeach, segundo a qual a natureza dos processos de comunicao de uma sociedade est relacionada, de forma signicativa, virtualmente com todos os aspectos das vidas quotidianas das suas pessoas5 , s pecam por no serem sucientemente radicais na medida em que acabam por nos remeter para a primeira das respostas que acabmos de mencionar. Essa resposta no , apesar da sua evidncia, uma falsa resposta. De facto, foi o desenvolvimento exponencial dos media, e em particular dos chamados mass media, a partir dos nais do sculo XIX, que chamou a ateno para a necessidade de uma pesquisa em comunicao (communication research) que se confundiu, na maior parte dos casos, com a pesquisa em comunicao de massa (mass communication research). Essa resposta acabou por se repercutir, tambm, no linguistic turn que se inicia mais ou menos na mesma altura e que, de forma muito signicativa, em grande medida tambm um commuCf. Jrgen Habermas, Thorie de lAgir Communicationnel, Tome 1, Rationalit de lAgir et Rationalisation de la Socit, Paris, Fayard, 1987, p. 11. 4 Niklas Luhmann, Sistemas Sociales. Lineamientos para una Teora General, Barcelona, Anthropos, 1998, p. 141. 5 Melvin L. DeFleur, Sandra Ball-Rokeach, Theories of Mass Communication, Nova Iorque, Longman, 1988, p. 10.
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nicational turn, como o demonstra a importncia que teorias como a semiologia de Saussure ou a semitica de Peirce concedem funo comunicacional dos signos. A tomada de conscincia da importncia dos meios os media, os signos acabou por levar, no espao de cerca de um sculo, tomada de conscincia da importncia dos ns: a prpria existncia da sociedade humana. Esta segunda tomada de conscincia designada, hoje, pela expresso cincias da comunicao. Estas cincias no so, assim, um saber mais ou menos instrumental, uma simples arte (techn) que poderia ser posta ao servio de no importa que ns.6 Elas so teoria no mais puro sentido do termo aristotlico: um saber que se sabe a si prprio e que, ao saber-se a si prprio, acaba por transformar aquele que o sabe. Como refere James Carey, os modelos de comunicao so, ento, no apenas representaes da comunicao (of communication) mas representaes para a comunicao (for communication), e, por conseguinte, criam aquilo que ns, de forma no ingnua, ngimos que eles meramente descrevem, fazendo assim, da nossa cincia e da cincia da comunicao em particular uma cincia a que Alvin Gouldner chama reexiva.7 Uma outra forma de dizermos o anterior seria, parafraseando a ciberntica da ciberntica ou ciberntica de segunda ordem de Heinz von Foerster, armarmos que as cincias da comunicao acabaram por nos fazer tomar conscincia de que os sistemas observadores esto includos nos prprios sistemas observados, que o homem no um observador indepenA instrumentalizao , como sublinha Adriano Duarte Rodrigues, um dos vcios mais graves a que se encontra sujeito o ensino universitrio, nomeadamente o dos estudos de comunicao. Cf. Adriano Duarte Rodrigues, Os Estudos de comunicao na Universidade, 2001, www.bocc.ubi.pt. James W. Carey, A cultural approach to communication, in Denis McQuail, McQuails Reader in Mass Communication Theory, Londres, Sage Publications, 2002, p. 43.
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dente que observa como vai o mundo mas antes um actor participante no drama da interaco mtua.8 A incluso do observador naquilo que observa tem, como uma das suas consequncias fundamentais,9 a natureza sempre parcial e limitada da observao; o que signica que a diferentes observadores no podero deixar de corresponder diferentes observaes, isto , diferentes modelos de comunicao e, decorrentes destes, diferentes teorias da comunicao. Assim, as cincias da comunicao no so apenas um saber reexivo, mas tambm multi-paradigmtico e, assim, duplamente problemtico. Se h disciplina em que se revela este (duplo) carcter problemtico das cincias da comunicao ela , sem dvida, a de Teoria da Comunicao. Compreende-se, assim, que a I Parte deste Relatrio incida sobre aquilo a que chammos Questes epistemolgicas, em que procuramos reectir, num primeiro momento, sobre o estatuto epistemolgico das cincias da comunicao as suas origens, as suas fontes e o seu campo epistmico; e, num segundo momento, sobre o lugar da Teoria da Comunicao no campo das cincias da comunicao um lugar que se torna problemtico quer pelas diculdades de conciliao dos mltiplos paradigmas e teorias que integram o campo de tais cincias, quer pela prpria heterogeneidade dos fenmenos comunicacionais. Numa II Parte, que intitulmos Teoria da Comunicao e se desenrola ao longo de sete captulos, apresentamos os tpicos e as teorias
Cf. Heinz von Foerster, Ethics and Second Order Cybernetics, in Constructions of the Mind: Articial Intelligence and the Humanities, Stanford Humanities Review, 4, No.2, S. 308-327, 1995, http://www.stanford.edu/group/SHR/42/text/foerster.html. 9 Outra das consequncias, no despiciendas, de tal processo a transformao da nossa sociedade numa sociedade eminentemente "reexiva e de risco uma sociedade que, e em virtude daquilo que ela mesma cria, se v desapossada de toda a garantia de certeza e previso. Cf. Ulrich Beck, Risk Society. Towards a New Modernity, Londres, Sage Publications, 1998; Anthony Giddens, As Consequncias da Modernidade, Lisboa, Celta, 1992.
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da comunicao que consideramos fundamentais. A impossibilidade de tratar todos os tpicos e todas as teorias da comunicao impsnos, como no podia deixar de ser, uma necessidade de seleco. Essa seleco foi feita de acordo com os seguintes critrios: relevncia terminolgica; impacto trans e interdisciplinar; poder heurstico; carcter abrangente. precisamente tendo em conta esses critrios que esta II Parte prev, depois de dois captulos de cariz mais ou menos introdutrio e de contextualizao o primeiro, intitulado A comunicao como problema, e o segundo, Caracterizao genrica do fenmeno comunicacional , cinco outros captulos que se referem no s quelas que consideramos como as principais teorias contemporneas da comunicao mas tambm aos principais tipos de comunicao, interpessoal ou de massas, directa ou mediatizada, verbal ou no verbal. Obviamente que, como qualquer seleco, esta acabar sempre por ser discutvel mas seleccionar e discutir so, precisamente, duas das principais tarefas e responsabilidades do ensino e da investigao universitrios. Visa-se, com esta II Parte, a consecuo de trs grandes objectivos de carcter geral: reectir sobre o papel da comunicao na sociedade contempornea; interpretar os fenmenos comunicacionais a partir dos conceitos bsicos da teoria da comunicao; analisar criticamente algumas das principais teorias da comunicao. Acrecente-se, nalmente, que dado o carcter de Manual da presente obra, bem como o seu intuito assumidamente didctico, no incio de cada um dos captulos indicam-se os principais objectivos a atingir e os contedos a tratar.

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Parte I Questes epistemolgicas

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Captulo 1 O estatuto epistemolgico das cincias da comunicao


1.1 Origens e institucionalizao dos modernos estudos de comunicao

Entendida a comunicao no seu sentido amplo no sentido em que, por exemplo, ela denida por George Gerbner como interaco social atravs de mensagens 1 , poderamos dizer que os estudos de comunicao2 remontam pelo menos a Plato e a Aristteles, e s suas tematizaes da linguagem em geral e da retrica e da potica em particular. Entendida a comunicao no seu sentido hodierno, restrito, de coGeorge Gerbner, apud Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian, 2003, pp. 13-4. Esta mesma denio retomada por John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, p. 14. 2 Neste texto inicial utilizamos esta expresso em vez da expresso pesquisa em comunicao, pelas conotaes que a expresso inglesa communication resarch tem com a masss communication research americana; e em vez da expresso cincias da comunicao, porque esta ltima denotaria uma denio que, em termos epistemolgicos, acadmicos e institucionais no corresponde do perodo seminal a que aqui nos referimos.
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municao mediatizada3 , os estudos de comunicao tm um comeo muito mais recente embora nem todos os investigadores estejam de acordo acerca do momento em que se d tal comeo. Assim, para Kurt Lang, que ressalta a relao entre a pesquisa em comunicao e as transformaes trazidas pela Revoluo Industrial, As razes histricas da moderna pesquisa da comunicao remontam ao sculo dezanove, altura em que os acadmicos comearam as suas investigaes sistemticas acerca das mudanas nos padres de vida trazidas pela Revoluo Industrial.4 Entre tais acadmicos poderamos incluir, para alm de Tocqueville - a que Lang se refere explicitamente , nomes como os de Comte, Le Bon, Tarde, Durkheim, Simmel ou Weber que prope, no I Congresso de Socilogos, que teve lugar em Frankfurt, em 1910, a constituio de uma sociologia da imprensa que pode ser vista como a percursora da futura sociologia da comunicao.5 Ainda que preferindo ressaltar a relao entre teoria da comunicao em sentido amplo correspondendo quilo a que ns temos vindo a chamar estudos de comunicao e media, Denis McQuail chega a uma concluso mais ou menos semelhante, ao armar que A teoria da comunicao, denida em sentido amplo, tem mais ou menos a mesma idade que o seu objecto de estudo, os media nas suas formas modernas de imprensa de
O termo mediatizao utilizado aqui na seguinte acepo: Processo que consiste em tornar acessvel a um pblico mais ou menos vasto e distante uma mensagem sobre um acontecimento ou uma opinio atravs do recurso a um ou mais media. Adriano Duarte Rodrigues, Dicionrio Breve da Informao e da Comunicao, Lisboa, Presena, 2000, p. 85. 4 Kurt Lang, Communications Research: origins and development, in Erik Barnow et al. (eds.), International Encyclopaedia of Communication, Nova Iorque, Oxford, Oxford University Press, vol. 1, 1989, p. 369. 5 Cf. Max Weber, Towards a sociology of the press, Journal of Communication, o n 26-3, Philadelphia, 1976.
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Manual de Teoria da Comunicao massa, rdio, lme e televiso, reectindo a estreita interdependncia entre a teoria social e a realidade social material.6

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J Elihu Katz prefere situar os incios dos cem anos de pesquisa em comunicao no ensaio Lopinion et la conversation de Gabriel Tarde, publicado originalmente em 1898 na Revue de Paris e inserto depois, em 1901, como captulo da obra LOpinion et la Foule.7 Considera-se geralmente, no entanto, que pelo menos em termos acadmicos e institucionais , o momento inaugural dos estudos de comunicao se situa na criao em Leipzig, em 1916, pelo economista poltico Karl Bcher, do primeiro Instituto para o Estudo dos Jornais (Institut fr Zeitungskunde) isto mesmo se a primeira tese de doutoramento conhecida sobre jornalismo, a De Relationibus Novellis, de Tobias Pencer, da Universidade de Leipzig, data de 1690; ou mesmo ainda se no seu Essay Concerning Human Understanding, de 1690, John Locke considera a semitica, centrada no estudo dos sinais (as palavras) atravs dos quais se torna possvel a comunicao de pensamentos, como uma das trs partes da Filosoa. Seguindo a criao daquele Instituto, em 1926 eram j nove as universidades alems, das vinte e trs ento existentes, em que funcionava a rea de Cincia dos Jornais (Zeitungswissenschaft): Berlim, Frankfurt, Freiburg, Hamburgo, Heidelberg, Colnia, Leipzig, Munique e Mnster. No nal dos anos 20, o termo Publizistik surge para abarcar o conjunto dos estudos de comunicao, referentes no s ao jornal mas tambm aos meios ento emergentes como a rdio e o cinema. A seguir II Guerra Mundial, e aps o comprometimento das cincias da comunicao com o regime de Hitler, foi sob o ttulo de Publizistik que se deu a refundao
Denis McQuail, The future of communication theory, in Jos A. Bragana de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), As Cincias da Comunicao na Viragem do Sculo, Actas do I Congresso da Associao Portuguesa de Cincias da Comunicao, Lisboa, Vega, 2002, p. 57. 7 Cf. Elihu Katz, One hundred years of communication research, in Jos A. Bragana de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), ibidem, p. 21.
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dos estudos em comunicao na Alemanha ainda que, na actualidade, o termo Publizistik, se bem que usado mais ou menos como sinnimo do termo Kommunikationswissenschaften (Cincias da Comunicao), tenda a ser preterido em relao a este e ao termo Medienwissenschaften (Cincias dos Media).8 Apesar destas origens europeias mais propriamente alems dos estudos de comunicao, a armao destes viria a dar-se, no ps-II Guerra Mundial, nos Estados Unidos. Como armam McQuail e Windahl, S depois da segunda guerra Mundial a comunicao foi efectiva e articuladamente encarada como tal. Tal como os primrdios da investigao emprica se constituram em grande medida como um fenmeno americano, foi igualmente nos Estrados Unidos, no perodo do ps-guerra, que a possibilidade de uma cincia da comunicao se discutiu pela primeira vez.9 O anterior no signica, no entanto, que antes da II Guerra Mundial no houvesse j nos Estados Unidos investigaes relativas comunicao mediatizada. Assim, e para darmos apenas trs exemplos: a partir de 1910, os autores da chamada Escola de Chicago, e nomeadamente Robert Park antigo jornalista, que foi aluno de Georg Simmel e introduziu as teorias de Gabriel Tarde nos Estados Unidos investigam a natureza dos jornais e o seu papel na integrao dos imigrantes na vida dos EUA; nos anos 20, o Payne Fund promove um estudo em larga escala, cujo relatrio foi publicado em 1933, intentando determinar os efeitos das comunicaes de massa, nomeadamente dos cartoons, sobre as crianas; em 1927 publicada aquela que podemos considerar como a primeira pea do dispositivo conceptual da corrente da
Sobre estes desenvolvimentos parafraseamos aqui Antnio Fidalgo, Publizistik ou as Cincias da Comunicao na Alemanha, 1998, www.boccc.ubi.pt. 9 Denis McQuail, Sven Windahl, Modelos de Comunicao para o Estudo da Comunicao de Massas, Lisboa, Editorial Notcias, 2003, pp. 14-15.
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Mass Commmunication Research: a obra Propaganda Techniques in the World War, de Harold Lasswell.10 Apesar destes e de muitos outros estudos, como observam Melvin DeFleur e Sandra Ball-Rokeach, antes da II Guerra Mundial a comunicao de massa no existia enquanto campo academicamente consolidado: Os pesquisadores que estudavam os media eram, usualmente, investigadores das cincias sociais bsicas, ou de outros backgrounds acadmicos, que usavam o comportamento das audincias dos media como uma arena conveniente para estudar conceitos, hipteses e teorias que eram, de facto, os das suas prprias disciplinas.11 A consolidao a que se referem DeFleur e Ball-Rokeach dar-se com a sociologia funcionalista do ps-II Guerra Mundial, podendo-se considerar como seu momento mais decisivo a fundao do Buraeau of Applied Social Research em 1941, na Universidade de Colmbia, por Paul Lazarsfeld que fora j, desde 1938, responsvel pelo Princeton Radio Project. Os estudos de comunicao propostos por esta sociologia viriam a ter o seu programa decisivo na clebre frmula de Lasswell, de 1948 Quem diz, o qu, por que canal, a quem, e com que efeito? e a sua consagrao denitiva na formulao, pelo prprio Lazarsfeld e por Elihu Katz, na obra Personal Inuence: The Part Played by People in the Flow of Mass Communication, da hiptese do two-step ow of communication. Constitui-se assim aquilo a que, e com razes bem fundadas, Todd Gitlin chama o paradigma dominante nos estudos de comunicao.12
Armand e Michle Mattelart, Histria das Teorias da Comunicao, Porto, Campo das Letras, 1997, p. 31. 11 Melvin L. DeFleur, Sandra Ball-Rokeach, Theories of Mass Communication, Nova Iorque, Longman, 1988, p. 170. 12 Cf. Todd Gitlin, Media sociology: The dominant paradigm, Theory and Society, Vol. 6, Nr. 2, 1978 (Traduo portuguesa: Sociologia dos meios de comunica10

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Para alm da sociologia funcionalista da comunicao, o outro elemento terico importante na denio e consolidao do paradigma dominante , como refere McQuail, a Teoria Matemtica da Comunicao de Claude Shannon e Warren Weaver.13 Esta teoria ou, como talvez fosse mais correcto dizer, uma certa interpretao desta teoria no s impulsionou os cientistas sociais a formular as suas prprias teorias da comunicao sob a forma de modelos, a partir dos nais dos anos 40 e princpios dos anos 50, como inuenciou em grande medida a forma desses modelos e das prprias teorias subjacentes, a comear pela linguagem utilizada algo que se evidencia, desde logo, quando atentamos nos elementos que os diversos modelos consideram como fazendo parte da comunicao: emissor, codicao em sinais ou smbolos, mensagem, canal, meio, receptor, relao, descodicao dos sinais ou smbolos, cdigo, referente, efeitos, etc..14 Assim, referindose teoria de Shannon e Weaver, os Mattelart armam que a sua concepo da comunicao como linha direita entre um ponto de partida e um outro de chegada acabar por estar subjacente a escolas e correntes de investigao no s muito diferentes entre si como mesmo opostas. Assim, Ela subentende o conjunto da anlise funcional dos efeitos e inuenciou, tambm profundamente, a lingustica estrutural (. . . ). As complexicaes que a sociologia dos media progressivamente trouxe a este modelo formal de
o social. O paradigma dominante, in Joo Pissarra Esteves (org.), Comunicao e Sociedade. Os efeitos sociais dos meios de comunicao de massa, Lisboa, Livros Horizonte, 2002). 13 Cf. Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian, 2003, p. 48. Uma posio anloga defendida por John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, p. 19. 14 Cf. Denis McQuail, Sven Windahl, Models of communication, in Erik Barnow et al. (eds.), International Encyclopaedia of Communication, Nova Iorque, Oxford, Oxford University Press, vol. 1, 1989, pp. 36-37; Denis McQuail, Sven Windahl, Modelos de Comunicao para o Estudo da Comunicao de Massas, Lisboa, Editorial Notcias, 2003, p. 15.

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Manual de Teoria da Comunicao base, introduzindo-lhe outras variveis, respeitam este esquema origem-trmino (. . . ). Renam-no mas no lhe modicam a natureza, que a de considerar a comunicao como evidente, como um dado bruto.15

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Numa perspectiva anloga dos Mattelart, arma Mauro Wolf a propsito da communication research que o modelo informacional foi, durante muito tempo, o verdadeiro paradigma dominante, raramente posto em questo e o mais frequentemente utilizado; e nisso, a tradio emprica e a pesquisa crtica andaram a par e passo.16 Em termos globais, o paradigma dominante pode ser caracterizado sumariamente da seguinte forma: do ponto de vista poltico ideal de sociedade liberal e pluralista; do ponto de vista sociolgico perspectiva funcionalista; do ponto de vista da teoria da comunicao modelo de transmisso linear de efeitos; do ponto de vista da teoria dos media media poderosos modicados pelas relaes de grupo; do ponto de vista metodolgico investigao quantitativa e anlise das variveis.17 No que se refere especicamente a Portugal, a investigao e o ensino universitrios na rea dos estudos de comunicao iniciaram-se com a criao da Licenciatura em Comunicao Social, na Faculdade das Cincias Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa, em 1979, a que se seguiu, em 1980/81, a criao de um curso homnimo no Instituto Superior de Cincias Sociais e Polticas (ISCPS); a partir de ns da dcada de 80, os cursos de comunicao social, jornalismo e cincias da comunicao multiplicaram-se pelas vrias instituies de ensino superior, universitrias e politcnicas, do pas de tal modo que, e de acordo com um estudo de Mrio Mesquita e Cristina Ponte,
Armand e Michle Mattelart, Histria das Teorias da Comunicao, Porto, Campo das Letras, 1997, p. 51. 16 Mauro Wolf, Teorias da Comunicao, Lisboa, Presena, 1995, p. 106. Sobre as razes que explicaro a dominncia de tal modelo, cf. pp. 106-108. 17 Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian, 2003, p. 50.
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no ano lectivo de 1996 existiam, em Portugal, mais de trinta cursos, frequentados por cerca de 6500 alunos. Em matria de investigao, notaremos apenas que o primeiro doutoramento na rea dos estudos de comunicao foi apresentado em 1990, na Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa.18 Assim, se possvel falar, como o fazia Katz em 1999, na conferncia de abertura do I Congresso da Associao Portuguesa de Cincias da Comunicao (SOPCOM), dos cem anos de pesquisa em comunicao, esse perodo reduz-se, no caso portugus, a um escasso quarto de sculo. Esta breve descrio das origens dos estudos de comunicao, que acabmos de fazer, no contm em si nada de inovador de facto, ela reproduz e sintetiza, de forma mais ou menos el, as descries que constam dos diverso manuais que versam sobre as teorias da comunicao e que so realmente, na maior parte dos casos, manuais de teorias da comunicao de massa ou de teorias dos media e da comunicao de massa. Tal descrio servir-nos-, contudo, como ponto de partida para a reexo propriamente dita sobre a natureza das cincias da comunicao.

1.2

As trs fontes dos estudos de comunicao

A breve descrio das origens e institucionalizao dos estudos de comunicao atrs delineada permite-nos concluir, desde logo, que: i) Os primeiros e alguns dos mais signicativos trabalhos relativos aos fenmenos da comunicao emergem, a partir dos nais do sDados extrados de Jos Rebelo, Da comunicao social s cincias da comunicao. Breve anlise crtica de duas dcadas de ensino e de investigao, in Jos A. Bragana de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), As Cincias da Comunicao na Viragem do Sculo, Actas do I Congresso da Associao Portuguesa de Cincias da Comunicao, Lisboa, Vega, 2002, pp. 131-2.
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culo XIX e princpios do sculo XX, no campo da sociologia e, mais tarde, no da sociologia da comunicao; ii) A primeira grande problemtica da sociologia da comunicao foi a dos efeitos dos meios de comunicao de massa uma problemtica que, como refere Joo Pissarra Esteves, sobressai como grande problemtica mobilizadora de esforos para a constituio e, depois, para a rpida consolidao da sociologia da comunicao tendo a sua presena marcado at aos nossos dias, quase todos os grandes momentos do desenvolvimento desta disciplina cientca e acabando, assim, por exercer uma espcie de funo ordenadora sobre uma outra srie de outras importantes problemticas da disciplina.19 iii) A armao epistemolgica, acadmica e institucional universitria mas no s dos estudos de comunicao efectuou-se, basicamente, nos departamentos de sociologia das grandes universidades americanas. Compreende-se, assim, que se tenha armado, como paradigma dominante nos estudos de comunicao, um paradigma no apenas funcionalista e centrado nos efeitos mas tambm sociolgico. No entanto, logo na altura da sua constituio, este paradigma foi considerado como reducionista a vrios ttulos, a saber: i) Epistemolgico: reduz os estudos de comunicao sociologia da comunicao e, dentro desta, sociologia da comunicao de massa e, ainda dentro desta, sociologia dos efeitos com a excluso ou, pelo menos, a secundarizao no s das outras cincias sociais como das chamadas humanidades; ii) Ontolgico: reduz a comunicao comunicao de massa, e esta aos seus (supostos) efeitos com a excluso, ou pelo menos a secundarizao, dos outros tipos de comunicao e de outras problemticas importantes no estudo da comunicao;20
Joo Pissarra Esteves (org.), Comunicao e Sociedade. Os efeitos sociais dos meios de comunicao de massa, Lisboa, Livros Horizonte, 2002, p. 13. Ainda sobre a problemtica dos efeitos, cf. Jennings Bryant, Dolf Zillman (eds.), Los Efectos de los Medios de Comunicacin. Investigaciones y teoras, Barcelona, Paids, 1996. 20 Compreende-se, assim, que uma obra ainda (relativamente) recente sobre as te19

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iii) Metodolgico: reduz o mtodo cientco ao mtodo emprico, quantitativo e estatstico excluindo, como no cientcos, os mtodos qualitativos, descritivos e interpretativos e prolongando, assim, uma viso positivista da cincia e o seu monismo metodolgico; iv) Poltico: reduz a comunicao e os media a instrumentos da integrao social, da estabilidade e do consenso excluindo assim de facto, em nome da pesquisa administrativa, toda e qualquer possibilidade de uma verdadeira crtica da comunicao e da sociedade vigentes. Em consequncia, todos e cada um destes pressupostos do paradigma dominante foram sendo postos em causa por teorias, seja contemporneas seja posteriores, pressupondo paradigmas alternativos. No sendo nosso objectivo, nesta introduo, analisar esse processo, limitar-nos-emos a indicar algumas das principais teorias integrantes desses paradigmas e alguns dos seus principais fundadores: a teoria crtica da Escola de Frankfurt, nomeadamente Theodor Adorno e Max Horkheimer; a teoria dos media da Escola de Toronto, nomeadamente Harold Innis e Marshall McLuhan; os estudos culturais (cultural studies) da Escola de Birmingham, nomeadamente Richard Hoggartt, Raymond Williams e Stuart Hall; a semitica, estruturalista ou no, nomeadamente Roland Barthes e Umberto Eco; o chamado estruturalismo, nomeadamente Michel Foucault; a crtica da cultura de autores como Kenneth Burke e Alann Bloom; a esttica da inuncia e da recepo de Hans Robert Jauss e Wolfgang Iser; a fenomenologia e a hermenutica, nomeadamente Martin Heiddeger, Hans-Georg Gadamer e Paul Ricoeur; o marxismo, nomeadamente Louis Althusser, Hans Magnus Henzensberger e Henri Lefbre; a teoria dos actos de fala de John Austin e John Searle; a pragmtica conversacional
orias da comunicao de massa arme que, com o seu primeiro captulo, pretendese estreitar o hiato entre o estudo da comunicao humana enquanto processo geral e o estudo especco da comunicao de massa. Melvin L. DeFleur, Sandra BallRokeach, Theories of Mass Communication, Nova Iorque, Longman, 1988, p. xi.

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de autores como Oswald Ducrot e Paul Grice; a antropologia interpretativa de Clifford Geertz; etc. Dentro do campo da prpria sociologia, teorias como a dos usos e graticaes, de Elihu Katz e J. Blumer, ambos trnsfugas do campo funcionalista, a fenomenologia social de Alfred Schutz, o interaccionismo simblico de George Herbert Mead e Herbert Blumer, a sociologia das interaces de Erving Goffman, a etnometodologia de Harold Garnkel, a nova comunicao dos autores da escola de Palo Alto, a comear por Gregory Bateson, a prpria teoria dos sistemas sociais de Niklas Luhmann, bem como autores como Egar Morin, Pierre Bourdieu, Jean Baudrillard e Anthony Giddens, para alm de muitas outras teorias e autores, representaram tambm contributos importantes para o pr em questo do paradigma dominante. Mas, mais do que enumerar todos estes autores e teorias que, de uma forma ou outra, contriburam para pr em questo os pressupostos do paradigma dominante e obrigados a esquecer muitos outros que tambm poderamos ter nomeado , o que nos interessa chamar a ateno para o facto de que eles provm de campos muito diversos, que incluem a sociologia, nomeadamente a no funcionalista, mas tambm disciplinas como a antropologia, a economia, a histria, a psicologia social, a cincia poltica, a lingustica, a semitica, a losoa, os estudos literrios, etc., defendendo perspectivas tambm elas muito diversas. antes de mais esta multiplicidade e diversidade que, como veremos adiante, torna problemtico o campo a que hoje generalizadamente nos referimos como o das cincias da comunicao e, dentro deste, a rea disciplinar da teoria da comunicao. Na expresso cincias da comunicao, a palavra cincia no pode entender-se num sentido limitativo e limitativo a um duplo ttulo: i) Limitando o campo cientco s cincias ditas lgico-formais ou empricas - as verdades de razo e as verdades de facto de que j falava Leibinz , o que excluiria, do campo das cincias da comunicao, todas as disciplinas ditas normativas que, como a tica, a Retrica, etc., tratam de valores e de normas de aco;

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ii) Limitando o campo cientco s cincias ditas tericas o que excluiria, do campo das cincias da comunicao, todas as disciplinas que, seguindo a terminologia de Aristteles, podemos chamar poiticas (disciplinas como os ateliers de Jornalismo, de Publicidade, etc.) e prticas (as j referidas tica, Retrica, etc.). Em obra recente, Klaus Bruhn Jensen resume toda esta multiplicidade e diversidade referindo-se s Humanidades e s Cincias Sociais como as duas grandes reas epistemolgicas que se encontram na base das cincias da comunicao destacando, no seio das primeiras, quatro grandes tradies, algumas delas remontando aos comeos da prpria losoa: a retrica, a hermenutica, a fenomenologia e a semitica.21 Enfatizando a importncia destas quatro tradies das Humanidades na emergncia dos estudos de comunicao, e relativizando, ao mesmo tempo, o papel da sociologia da comunicao nessa emergncia, Jensen acrescenta, noutro passo da mesma obra, que [. . . ] antes das primeiras origens da pesquisa sobre os media, a maior parte do pensamento sobre a comunicao e os seus efeitos tinha sido conduzida nas tradies retrica e esttica de investigao, desde a retrica de Aristteles, passando pela esttica de Kant e a hermenutica do sculo dezanove, at semitica continuando todas elas a informar a teoria contempornea da comunicao.22
Cf. Klaus Bruhn Jensen, The humanities in media and communication research, in Klaus Bruhn Jensen (ed.), A Handbook of Media and Communication Research. Qualitative and quantitative methodologies, Londres, Routledge, 2003, pp.15-39; Graham Mudock, Media, culture and modern times. Social science investigations, ibidem, pp. 40-57. Cf., sobre a mesma temtica, tambm Klaus Bruhn Jensen, On the Edge. A Meta-Analysis of the State of Media and Communication Research, www.nordicom.gu.se/reviewcontents/ ncomreview/ncomreview200/KBJensen.pdf. 22 Klaus Bruhn Jensen, Media reception. Qualitative traditions, in Jensen (ed.), A Handbook of Media and Communication Research. Qualitative and quantitative methodologies, pp. 156-7.
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Sublinhemos, nesta citao de Jensen, a sua armao de que as quatro tradies referidas as Humanidades continuam todas elas a informar a teoria contempornea da comunicao. Indo ainda mais longe do que Jensen, armaremos mesmo que, nos tempos mais recentes, so essas tradies que tm vindo a fornecer algumas perspectivas tericas e mtodos que tm possibilitado a renovao de estudos de comunicao que tinham atingido uma certa cristalizao teortica, epistemolgica e metodolgica, muito por responsabilidade e pelo peso do tal paradigma dominante da sociologia da comunicao. O resultado do processo que temos vindo a descrever que nos conduz, no fundo, situao presente foi, como dissemos, a alterao de todos e cada um dos vrios pressupostos do paradigma dominante. Assim, e retomando a enumerao feita algumas pginas atrs, as actuais cincias da comunicao podem ser caracterizadas da forma que se segue a ttulo: i) Epistemolgico: englobam uma multiplicidade de disciplinas, das cincias sociais s humanidades, e mesmo de perspectivas dentro de cada uma da dessas disciplinas (veja-se, mais uma vez, o caso da sociologia); ii) Ontolgico: centram-se no estudo de uma enorme multiplicidade de aspectos das vrias formas de comunicao, de massa e interpessoal, directa e mediatizada, verbal e no-verbal, passadas e contemporneas, etc.; iii) Metodolgico: utilizam o mtodo quantitativo e estatstico, mas tambm o mtodo qualitativo e descritivo, o mtodo experimental (com as devidas adaptaes), o mtodo crtico-reexivo e, mais genericamente, todos os mtodos que possibilitem o controlo intersubjectivo dos resultados, de tal forma que, e recorrendo terminologia de Dilthey, podemos dizer que coexistem nelas a explicao, prpria das cincias da natureza, e a compreenso, das cincias do esprito fazendo com que o monismo metodolgico d lugar a um verdadeiro plura-

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lismo metodolgico, para no dizermos mesmo anarquismo epistemolgico, no sentido que Feyerabend d a tal expresso;23 iv) Poltico: vem a comunicao e os media como promotores da integrao mas tambm da desintegrao social, da estabilidade mas tambm da instabilidade, do consenso mas tambm do dissenso, tudo isto com variantes e em graus diversos congurando uma situao a que, para utilizarmos novamente uma expresso de Feyerabend, chamaremos relativismo democrtico. Acrescente-se, nalmente, que s Humanidades e Cincias Sociais referidas por Jensen como fontes dos estudos de comunicao, teremos de juntar as Cincias Fsico-Matemticas j que, como armmos na seco anterior, e pelas razes ento aduzidas, a Teoria Matemtica da Comunicao de Shannon e Weaver e a prpria Ciberntica de Wiener e Foerster so outra das grandes fontes dos estudos de comunicao. Falaremos, assim, no em duas mas em trs grandes fontes desses estudos.

1.3

O campo espistmico das cincias da comunicao

A histria dos estudos de comunicao que delinemos explica, em grande medida mas no totalmente, como procuraremos argumentar adiante , porque que o actual campo das cincias da comunicao epistemologicamente problemtico: como conciliar a multiplicidade e diversidade de disciplinas, cada uma com as suas perspectivas, os seus centros de interesse e os seus mtodos prprios? Como estudar o que h de comum na multiplicidade e diversidade de fenmenos comunicacionais que as diversas disciplinas estudam? Em que medida se pode falar de um conjunto unicado de cincias que tm como objecto especco a comunicao? E o que se entende por comunicao? Acresce, ao anterior, que algumas das disciplinas que constam
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Cf. Paul K. Feyerabend, Contra o Mtodo, Lisboa, Relgio D gua, 1993.

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dos chamados cursos de cincias da comunicao dicilmente podem ser consideradas cincias no sentido restrito e moderno, mas to-s no sentido antigo e aristotlico, do termo: seja porque so cincias poiticas, que visam e ensinar a produzir um determinado saberfazer, prossionalizante (como o caso das disciplinas ditas prticas, como os diversos ateliers), seja porque so cincias prticas, que visam ns mais ou menos normativos (com o o caso da tica ou deontologia). No admira, assim, que ainda em 1994, Adriano Duarte Rodrigues, um dos principais fundadores e impulsionadores dos estudos de comunicao em Portugal, referindo-se ao desenvolvimento desses estudos sobretudo a partir de 1930, arme que [. . . ] apesar da quantidade dos trabalhos e do nmero das equipas a que desde ento deram origem, no existe ainda hoje, neste domnio do saber, um corpo homogneo de conhecimentos nem uma metodologia capaz de constituir um processo cumulativo de investigaes. Existe antes uma congurao de orientaes muito diversicadas, um conjunto de referncias provenientes da losoa, da antropologia, da lingustica, da sociologia, da psicossociologia, referncias a que os estudiosos da problemtica comunicacional recorrem e que articulam em funo das questes que procuram equacionar e resolver.24 Escassos dois anos depois, este carcter problemtico dos estudos de comunicao continua a ser sublinhado pelo mesmo autor quando se refere ao lugar paradoxal desta rea na Universidade: , por um lado, uma rea em expanso, preferida por um nmero crescentes de candidatos ao ensino superior, mas , por outro lado, uma rea em que o esforo pedaggico e prossionalizante se sobrepe ao trabalho cientco,
Adriano Duarte Rodrigues, Comunicao e Cultura. A experincia cultural na era da informao, Lisboa, Presena, 1994, p. 40.
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Para obviar a tal situao, o autor aponta quatro tarefas urgentes e prioritrias, a segunda das quais consiste exactamente em delimitar as fronteiras da rea da comunicao em relao s outras reas de saber, procurando denir a sua especicidade. Para isso, o autor v apenas duas maneiras possveis, a material e a formal. De acordo com a maneira material, os estudos de comunicao incidiriam nas reas da oralidade, da escrita, do audiovisual e do multimdia. Esta maneira apresenta, no entanto, dois tipos de problemas: por um lado, cada uma das reas mencionadas estudada por outras disciplinas, no constituindo, portanto, uma rea especca dos estudos de comunicao; por outro lado, a comunicao no se reduz materialidade das reas mencionadas, antes exigindo uma elaborao terica especca e transversal a essas materialidades. Resta-nos, por conseguinte, a maneira formal, centrada numa perspectiva propriamente comunicacional uma perspectiva de que o Ensaio sobre a Ddiva, de Marcel Mauss, poder servir como orientao , e que se deixa resumir na tese de que a comunicao o domnio em que se processam as trocas simblicas e se constituem, se alimentam, se reproduzem e se restabelecem as relaes intersubjectivas da sociabilidade.26 Uma tal maneira formal de denir a comunicao e, por conseguinte, de resolver o problema da especicidade dos estudos de comunicao incluindo o prprio recurso ao exemplo de Mauss, considerado um dos pais da antropologia moderna , coloca, desde logo,
Adriano Duarte Rodrigues, Os Estudos de comunicao na Universidade, 1996, www.bocc.ubi.pt. O que se segue uma explicitao das principais teses deste artigo, que serviro de ponto de partida para a nossa reexo ulterior. Sublinhe-se, ainda, que Daniel Bougnoux apresenta uma delimitao da comunicao que vai no mesmo sentido, ao armar que o agir comunicacional no coloca em relao o sujeito e o objecto (par tcnico), mas o sujeito com o sujeito (par pragmtico). o homem agindo sobre (as representaes de) o homem pela via dos signos. Daniel Bougnoux, Introduction aux Sciences de la Communication, Paris, La Dcouverte, 2001, p. 9. 26 Cf. Rodrigues, ibidem.
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um problema epistemolgico crucial: o da possvel identicao do social com o comunicacional e, por consequncia, das cincias sociais e humanas com os estudos de comunicao.27 De facto, e como fazamos notar em artigo recente,28 h hoje um conjunto de autores que pensam uma tal identicao como justicada ainda que geralmente no coincida o conceito de comunicao que tais autores pressupem. Referiremos, aqui, apenas alguns exemplos mais conhecidos. Assim, no campo da antropologia Claude Lvi-Strauss propunha-se, logo em ensaio de 1951, considerar as regras de casamento e os sistemas de parentesco como uma espcie de linguagem, quer dizer, um conjunto de operaes destinadas a assegurar, entre os indivduos e os grupos, um certo tipo de comunicao [no caso, das mulheres entre os cls, linhagens ou famlias];29 acrescentese que o captulo/ensaio a que pertence esta citao o captulo III, intitulado Linguagem e sociedade se inicia, precisamente, com a referncia de Lvi-Strauss a Norbert Wiener e ao seu livro Ciberntica, ou Controlo e Comunicao no Animal e na Mquina, de 1948. Alguns anos depois, e ainda no campo da antropologia, um dos tericos da Escola de Palo Alto, Edward T. Hall, armava de forma lapidar que "a cultura comunicao e a comunicao cultura".30 No campo da lingustica, Roman Jakobson armava mesmo, num dos seus ensaios, a incluso da lingustica no crculo da semitica e a desta, da antropologia social, da sociologia e da economia no crculo mais largo
Esta questo fundamental embora referindo-se Semitica ou Semiologia, e no s cincias da comunicao , era colocada, j h alguns anos, num manual de sociologia da comunicao, decidindo o autor deix-la, por razes de oportunidade, fora do mbito das suas preocupaes: Trata-se da questo da possibilidade de incorporar a Sociologia, juntamente com outras Cincias Sociais, a uma cincia geral dos sistemas de signos: a uma Semiologia, ou Semitica, portanto. Gabriel Cohn, Sociologia da Comunicao. Teoria e Ideologia, S. Paulo, Pioneira, 1973, p. 13. 28 Cf. Paulo Serra, Comunicao e utopia, in Jos M. S. Rosa, J. Paulo Serra (orgs.), Da f na Comunicao comunicao da F (a aguardar publicao). 29 Claude Lvi-Strauss, Anthropologie Structurale, Paris, Plon, 1974, p. 69. 30 Edward T. Hall, A Linguagem Silenciosa, Lisboa, Relgio Dgua, 1994 (1959), p. 215.
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de uma cincia integrada da comunicao ainda que, e por razes que aqui no explicitaremos, atribuisse lingustica um papel central no seio dessa cincia integrada da comunicao , fazendo sua a observao sempre oportuna de Sapir de acordo com a qual todo o sistema cultural e cada acto isolado de comportamento social implica a comunicao quer num sentido explcito quer num sentido implcito.31 No campo da sociologia, Niklas Luhmann tem vindo a armar que a sociedade unicamente composta de comunicaes (e no de homens, por exemplo) e [que] tudo o que no comunicao pertence ao ambiente desse sistema.32 Numa reexo em que se mesclam a antropologia, a psicologia, a psiquiatria e a prpria losoa, os investigadores da chamada Nova Comunicao, nomeadamente os da Escola de Palo Alto - referimo-nos, concretamente, a autores como Gregory Bateson, Ray Birdwhistell, Erving Goffman, Edward Hall, Don Jackson, Arthur Scheen e Paul Watzlawick - propem-se considerar os diversos sistemas interpessoais, incluindo a grupos de estrangeiros sem ligao entre si, casais, famlias, relaes psicoteraputicas e mesmo relaes internacionais, como outros tantos fenmenos de comunicao, reduzindo esta s relaes entre as entradas (input) e as sadas (output) de informao33 , e acabando, assim, por identicar comportamento e comunicao.34 No campo da losoa e da sociologia, e se
A semitica, enquanto estudo da comunicao de todas as espcies de mensagens, o crculo concntrico mais pequeno que envolve a lingustica, cujo domnio de pesquisa se limita comunicao das mensagens verbais. O crculo concntrico seguinte, mais largo, uma cincia integrada da comunicao que abraa a antropologia social, a sociologia e a economia Roman Jakobson, Le langage en relation avec les autres systmes de communication, Essais de Linguistique Gnrale, Volume 2, Rapports Internes et Externes du Langage, Paris, Les ditions de Minuit, 1973, p. 93. Cf. ainda, na mesma obra, o ensaio Relations entre la science du langage et les autres sciences, pp. 9-76. 32 Niklas Luhmann, La diffrentiation de la politique et de lconomie", in Politique et Complexit, Paris, Les ditions du Cerf, 1999, p. 52. 33 Cf. P. Watzlawick, J. Helmick Beavin, D. Jackson, Une Logique de la Communication, Paris, ditions du Seuil, 1972, p. 26. 34 Watzlawick, Beavin, Jackson, ibidem, p. 16.
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bem que partindo de pressupostos no s diferentes como antagnicos em relao a muitos dos autores que acabmos de referir, Jrgen Habermas tem vindo a enfatizar a importncia do agir comunicacional35 em relao ao agir instrumental, propondo o ideal de uma sociedade em que no s se mantenham separados os dois tipos de aco mas em que o primeiro tipo acabe por, em ltima anlise, dirigir o segundo; uma sociedade em que, atravs da destruio das restries da comunicao, se torne possvel a discusso pblica, sem restries e sem coaces (...) em todos os nveis dos processos polticos e dos processos novamente politizados de formao da vontade.36 Quanto s origens desta viragem comunicacional, j h mais de trs dcadas Michel Foucaul atribua-a prpria lingustica de Saussure interpretando, assim, a viragem lingustica como viragem comunicacional , assente numa concepo de lngua no como traduo do pensamento e representao mas sim como forma de comunicao, e a partir da qual o colectivo ou social deixar de ser a universalidade do pensamento, quer dizer, uma espcie de grande sujeito que seria uma algo como uma conscincia social ou personalidade de base, para ser um conjunto constitudo por plos de comunicao, por cdigos que so efectivamente utilizados e pela frequncia e estrutura das mensagens que so enviadas.37 Uma perspectiva que, sublinha Foucault, no se limita s cincias sociais e humanas, antes se estendendo generalidade das cincias, nomeadamente biologia, atravs dos estudos sobre a hereditariedade e o cdigo gentico: Para resumir tudo isso, direi que a lingustica se articula actualmente sobre as cincias humanas e sociais por uma estrutura epistemolgica que lhe prpria, mas que
Cf. Jrgen Habermas, Thorie de lAgir Communicationnel, Tome 1, Rationalit de lAgir et Rationalisation de la Socit, Paris, Fayard, 1987, p. 102. 36 Jrgen Habermas, Tcnica e Cincia como Ideologia, Lisboa, Edies 70, 1993, p. 88. 37 Michel Foucault, Linguistique et sciences sociales (1969), in Dits et crits, Volume I (1954-1969), Paris, Gallimard, 1998, pp. 826-7.
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Paulo Serra lhe permite (. . . ) fazer aparecer o carcter se no universal pelo menos extraordinariamente espalhado dos fenmenos de comunicao, que vo da microbiologia sociologia (. . . .).38

A maior parte dos cientistas sociais e humanos no aceita, obviamente, esta (possvel) identicao entre o social/humano e o comunicacional, as cincias sociais e humanas e as cincias da comunicao tendendo a considerar a comunicao como um elemento entre outros do seu objecto de estudo (a sociologia da comunicao, a economia da comunicao, o direito da comunicao, etc.), e a ver-se como cientistas da sua prpria cincia mesmo quando, e sobretudo quando, fazem as suas incurses nos domnios da comunicao.39 Um dos corolrios desta posio a armao de que as cincias da comunicao no passam de um espao ou territrio interdisciplinar em que as vrias cincias sociais e humanas conuem, cada uma com a sua perspectiva prpria, os seus prprios mtodos e objectivos para o estudo da sobredita comunicao constituindo assim as cincias da comunicao uma espcie de apndice sem direito a existncia prpria, sua prpria autonomia. Mas uma tal posio ignora, precisamente, que aquilo a que se chama a comunicao no um objecto emprico ou material, mas antes um objecto formal: uma certa perspectiva ou ponto de vista sobre os fenmenos sociais e humanos. Um ponto de vista que se refere quilo a que, nos fenmenos sociais e humanos, Adriano Duarte Rodrigues chama, como vimos, as trocas simblicas e as relaes intersubjectivas da sociabilidade, ou quilo a que Daniel Bougnoux chama a aco do homem sobre o homem por via dos signos. O mesmo dizer que, e para recorrermos a alguns exemplos, a sociologia da comunicao menos o estudo sociolgico de um fenmeno chamado
Foucault, ibidem, p. 828. Cf. Bernard Mige, "Le communicationnel et le social: dcits rcurrents et ncessaires (re)-positionnements thoriques", in Loisir et Socit, vol. 21, No 1, Presses de l Universit du Qubec, 1998, http://www.u-grenoble3.fr/les_enjeux.
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comunicao que uma viso comunicacional dos factos sociais; a antropologia da comunicao menos o estudo antropolgico da comunicao que o estudo comunicacional da cultura; a lingustica menos o estudo lingustico da comunicao que a viso comunicacional da lngua; e assim sucessivamente. Isso mesmo parece querer signicar Bougnoux quando arma sobre as cincias da informao e da comunicao que, [. . . ] no campo intelectual, a disciplina surgiu de uma interrogao antropolgica sobre a redenio da cultura, identicada com as diferentes maneiras de comunicar e centradas, em primeiro lugar, nos anos 60, na troca e na formalizao lingustica (com as pesquisas estruturalistas de Lvi-Strauss, Barthes ou Jakobson).40 Esta viso das cincias da comunicao no nega que, e como se arma correntemente, elas constituam um espao interdisciplinar ou uma interdisciplina, como lhe chama Bougnoux.41 No cremos, no entanto, que tal interdisciplina possa ser concebida como o faz o autor, seja como uma espcie de continuao da losoa tradicional por meios menos idealistas,42 seja como uma espcie de actividade de colagem de saberes que, sem isso, permaneceriam dispersos e cegos uns perante os outros,43 seja ainda como uma espcie de nuvem metaDaniel Bougnoux, Introduction aux Sciences de la Communication, Paris, La Dcouverte, 2001, p. 7. 41 Cf. Bougnoux, ibidem, p. 3 et passim. 42 sua maneira, a comunicao prolonga a losoa relanando as grandes questes tradicionais (. . . .). Com menos idealismo que a abordagem losca, as SIC examinam as condies prticas (a ferramenta meditica, institucional e simblica) que so as nossas. Bougnoux, ibidem, pp. 7-8. 43 Pensar os fenmenos de comunicao leva a vrias ingerncias em outras disciplinas, nas quais ns exerceremos um direito de acompanhamento. No pelo prazer de adicionar pedaos de saberes dispersos, mas para colocar estes em unio, parar os ligar e esclarecer uns pelos outros. Bougnoux, ibidem, p. 5.
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frica que cobre todos os saberes (para os velar?).44 Todas estas vises nos parecem oscilar entre aquilo a que, e passe o exagero, chamaremos o paternalismo e o providencialismo epistemolgicos. Na realidade, a interdisciplinaridade que caracteriza as cincias da comunicao resulta no do facto de mltiplas disciplinas, com perspectivas diferentes, estudarem a mesma coisa a comunicao , mas, ciomo dissemos, do facto de mltiplas disciplinas, adoptando a mesma perspectiva comunicacional , estudarem coisas diferentes, correspondendo aqui, estas coisas diferentes, aos diferentes objectos das vrias cincias sociais e humanas.45 Assim, e ainda que pelas razes contrrias s aduzidas pelo autor, parece continuar a justicar-se a armao feita pelo mesmo Bougnoux, em 1999, de que a metfora da saladeira , sem dvida, mais apropriada do que a do melting pot para pensar esta diversidade do pr em comum das cincias da comunicao, cujo plural inultrapassvel, rebelde a toda a tentativa prematura de unicao.46 Quanto s razes pelas quais a identicao do social com o comunicacional e das cincias sociais e humanas com as cincias da comunicao no anula a especicidade das primeiras em relao s segundas uma hiptese que, dada a viragem comunicacional que acima referimos, no parece de todo descabida , uma primeira razo, epistemolgica, tem a ver com o facto de cada uma das cincias sociais continuar a manter, a par da perspectiva comunicacional, o seu objecto (formal) especco, a sua linguagem prpria e, em muitos casos, uma particular forma de utilizao dos mtodos e tcnicas de investigao
A comunicao como uma grande nuvem que os ventos empurram e esfarrapam, e que plana praticamente sobre todos os saberes. Bougnoux, ibidem, pp. 10-11. 45 Cf., acerca da distino das diversas cincias sociais, o clssico de A. Sedas Nunes, Questes Preliminares sobre as Cincias Sociais, Lisboa, Presena, 2001. 46 Daniel Bougnoux, La communication au carrefour des savoirs, in Jos A. Bragana de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), As Cincias da Comunicao na Viragem do Sculo, Actas do I Congresso da Associao Portuguesa de Cincias da Comunicao, Lisboa, Vega, 2002, p. 99.
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cientca. Outra razo reside, obviamente, na posio institucional, acadmica e no s, de ambos os grupos de cincias. De facto, e como mostrou Thomas Kuhn, a denio de uma disciplina ou de um conjunto de disciplinas como cientcas no envolve apenas critrios epistemolgicos, mas tambm sociolgicos mais concretamente, a cada paradigma corresponde uma determinada comunidade cientca e, a esta, determinados papis e estatutos acadmicos e institucionais que determinam o seu reconhecimento no s pela comunidade cientca em geral como pelo conjunto da sociedade, e que se materializam na existncia de cursos universitrios visando, nomeadamente, a formao prossional para determinadas reas, de investigaes, de reunies e publicaes cientcas, etc.. Ora, a este nvel, a distino entre os cientistas sociais e humanos e os da comunicao continua a ser forte. Uma posio algo semelhante tambm defendida por Roland Barthes quando, referindo-se s cincias sociais e humanas, arma que o que dene a cincia [. . . ] no nem o seu contedo (ele , frequentemente, mal limitado e lbil), nem o seu mtodo (ele varia de uma cincia para outra: o que h de comum entre a cincia histrica e a psicologia experimental), nem a sua moral (a seriedade e o rigor no so propriedade da cincia), nem o seu modo de comunicao (a cincia impressa nos livros, como tudo o resto), mas to-s o seu estatuto, quer dizer, a sua determinao social: objecto da cincia toda a matria que a sociedade julga digna de ser transmitida. Numa palavra, a cincia aquilo que se ensina.47

Roland Barthes, "De la science la littrature", in Oeuvres Compltes, Tome II, Paris, ditions du Seuil, 2002, p. 1263.

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Captulo 2 A Teoria da Comunicao no campo das cincias da comunicao


2.1 A multiplicidade das teorias da comunicao

Ao contrrio do que indica a sua morfologia, teoria da comunicao uma expresso que se refere no s a um plural como a um plural extremamente problemtico. Bastaria, para tal constatao, limitarmonos a percorrer os ndices dos vrios manuais ou a consultar os programas das vrias instituies universitrias que versam sobre o tema; se quisssemos apenas nomear os autores que enfatizam uma tal multiplicidade e problematicidade, a lista seria quase interminvel.1 Faremos referncia, por isso mesmo, apenas a trs exemplos recentes. Assim, logo no incio de uma obra destinada a introduzir alguma
Cf. Luiz C. Martino, "pistmologie de la communication: scepticisme et intelligibilit du savoir communicationnel", in Les Enjeux de lInformation et de la Communication, 2003, http://www.u-grenoble3.fr/les_enjeux.
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ordem na matria, interroga-se o autor: como cobrir estes territrios imensos e articul-los entre si? Como entender-se acerca de uma base ou um corpus mnimo de referncias tericas, de conceitos ou, como se diz, de paradigmas?2 Noutra, destinada a analisar as metodologias da pesquisa em media e comunicao, o autor refere que Anderson (1996) identicou, recentemente, 249 denies ou teorias da comunicao.3 Numa terceira, os organizadores de umas jornadas e de um volume recentes sobre as teorias da comunicao referem-se ao risco de que a reunio de anlises provenientes de to diferentes perspectivas acabe por no ser mais do que uma ecltica manta de retalhos que apenas servir, quando muito, para fazer um balano mais ou menos exaustivo ou monumental, das abordagens tericas em voga.4 No admira, portanto, que quase a terminar o seu volumoso clssico apenas sobre a teoria da comunicao de massas, McQuail arme: impossvel aqui apresentar uma avaliao adequada do que se entende por teoria em relao comunicao de massas, mas h que admitir que o grosso do trabalho descrito de forma sumria neste livro ainda muito fragmentrio e tambm de qualidade varivel.5 Mas nada disto, diga-se, passa da constatao pura e simples. Importa, pois, indagar as razes da pluralidade e problematicidade que caracterizam o domnio da teoria da comunicao o que faremos,
2 Daniel Bougnoux, Introduction aux Sciences de la Communication, Paris, La Dcouverte, 2001, p. 3. 3 Klaus Bruhn Jensen, Context, cultures and computers. The cultural contexts of mediate communication, in Klaus Bruhn Jensen (ed.), A Handbook of Media and Communication Research. Qualitative and quantitative methodologies, Londres, Routledge, 2003, p. 172 (Jensen refere-se a J. Anderson, Communication Theory: Epistemological Foundations, Nova Iorque, The Guilford Press, 1996). 4 Jos Manuel Santos, Joo Carlos Correia (orgs.), Teorias da Comunicao, Covilh, UBI, 2004, p. 7. 5 Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian, 2003, p. 484.

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a seguir, tomando como ponto de partida o conceito kuhniano de paradigma.

2.2

Paradigmas e teorias

Apesar das crticas a que foi submetida a obra de Thomas S. Kuhn A Estrutura das Revolues Cientcas, de 1962, e em particular o seu conceito de paradigma em posfcio de 1969 o prprio Kuhn se refere ao facto de Margaret Masterman ter concludo que o termo era utilizado naquela obra de vinte e duas maneiras diferentes ,6 esse conceito, bem como os conceitos conexos, continua a ter um inegvel valor explicativo e heurstico no domnio da epistemologia. No sendo nosso objectivo analisar aqui de forma detalhada um tal conceito, interessanos, no entanto, e por razes que adiante se percebero, analisar dois aspectos fundamentais a ele atinentes: i) a relao ente os conceitos de paradigma e teoria cientca; ii) a tese kuhniana acerca da incomensurabilidade dos paradigmas. Relativamente ao primeiro aspecto, e como decorre, desde logo, do prprio conceito de paradigma, a relao entre teoria e paradigma a relao que existe entre a parte e o todo j que a teoria , juntamente com os mtodos de investigao e padres cientcos (ou exemplos), um dos elementos que constituem essa mistura inextricvel que constitui um paradigma, e que dene no s o que so problemas cientcos como o tipo de solues aceitveis para esses problemas.7 Mais
Thomas S. Kuhn, A Estrutura das Revolues Cientcas, S. Paulo, Perspectiva, 2000, p. 226. Sobre as crticas a Kuhn cf. por exemplo Imre Lakatos, Alan Musgrave (eds.), Criticism and the Growth of Knowledge, Cambridge, Cambridge University Press, 1999. Note-se, no entanto, que no artigo que dedica ao conceito de paradigma, inserto nesta ltima obra, Masterman refere-se apenas a vinte e um sentidos que podem, em ltima anlise, reduzir-se a trs: paradigmas metafsicos ou meta-paradigmas, paradigmas sociolgicos e paradigmas construtivos ou artefactuais (construct paradigms ou artefact paradigms). Margaret Masterman, The nature of a paradigm, in Lakatos, Musgrave, ibidem, pp. 61-66. 7 Ao aprender um paradigma, o cientista adquire ao mesmo tempo uma teoria,
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especicamente, a relao entre paradigmas, teorias e fenmenos caracterizada de forma sumria, por Kuhn, da seguinte forma: Os paradigmas fornecem a todos os fenmenos (excepo feita s anomalias) um lugar no campo visual dos cientistas, lugar esse determinado pela teoria8 ; acrescentando, noutro passo mais ou menos do mesmo teor, que o paradigma [. . . ] informa o cientista que entidades a natureza contm ou no contm, bem como as maneiras segundo as quais essas entidades se comportam. Essa informao fornece um mapa cujos detalhes so elucidados pela pesquisa cientca amadurecida. (. . . ) Por meio das teorias que encarnam, os paradigmas demonstram ser constitutivos da actividade cientca.9 Sublinhemos, nestas armaes de Kuhn, dois pontos que nos parecem fundamentais: em primeiro lugar, que no h fenmenos em si, fora do campo de viso ou do horizonte aberto por um paradigma e pelas teorias que o integram, que os fenmenos so, por outras palavras, construes paradigmtico-tericas; em segundo lugar, que o paradigma fornece o mapa do territrio cientco o conjunto dos fenmenos relevantes que as teorias esto destinadas a elucidar e pormenorizar, estabelecendo relaes e previses fenomnicas. precisamente esta articulao entre paradigmas, teorias e fenmenos que vista no sentido inverso explica porque que a rejeio de um paradigma pode ser ocasionada seja pela descoberta de um novo fenmeno, inexplicvel pelas teorias que integram o paradigma vigente e constituindo, assim, uma anomalia, seja pela inveno de uma nova teoria,
mtodos e padres cientcos, que usualmente compem uma mistura inextricvel. Por isso, quando os paradigmas mudam, ocorrem alteraes signicativas nos critrios que determinam a legitimidade, tanto dos problemas, como das solues propostas. Kuhn, op. cit., p. 144. 8 Kuhn, ibidem, p. 131. 9 Kuhn, ibidem, p. 143.

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que visa explicar e/ou prever os fenmenos que as teorias que integram esse mesmo paradigma j/ainda no conseguem explicar e/ou prever e, para alm disso, contraditria com essas mesmas teorias.10 Assim, no podemos pensar que as teorias que integram um paradigma so uma espcie de acessrio de que o paradigma se poderia livrar sem qualquer consequncia. Muito pelo contrrio: so as teorias que servem de suporte ao paradigma. Quando essas teorias comeam a titubear, a falhar na resposta s questes colocadas pelas anomalias, so no s as teorias que se afundam mas tambm os prprios paradigmas. Relativamente ao segundo aspecto, a incomensurabilidade dos paradigmas, podemos dizer que ela foi, sem dvida, uma das teses de Kuhn que deu azo a mais discusses e, segundo o prprio, tambm a mais ms interpretaes da sua obra. Essa incomensurabilidade existe a um duplo nvel, que poderamos designar por ntico e epistmico: a nvel ntico, porque os paradigmas sucessivos nos ensinam coisas diferentes acerca da populao do universo e sobre o comportamento dessa populao;11 a nvel epistmico, porque a recepo de um novo paradigma requer com frequncia uma redenio da cincia correspondente.12 So as alteraes a estes dois nveis ntico e epistmico - que explicam, portanto, porque que a tradio cientca normal que emerge de uma revoluo cientca no somente incompatvel, mas muitas vezes incomensurvel com aquela que a precedeu.13 De forma mais metafrica, o tipo de conversa possvel entre dois paradigmas incomensurveis ser o de um autntico dilogo de surdos.14 Atendendo s crticas a que foi sujeita a obra de Kuhn, e que aqui tambm no pormenorizaremos, no Psfcio-1969 de A Estrutura das Revolues Cientcas o autor parece relativizar de alguma forma a sua tese da incomensurabilidade, substituindo a metfora do dilogo de surdos pela metfora da traduo. De acordo com esta ltima, a
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Cf. Kuhn, ibidem, pp. 130-1. Kuhn, ibidem, p. 137. Kuhn, ibidem, p. 138. Kuhn, ibidem, p. 138. Cf. Kuhn, ibidem, p. 144.

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incomensurabilidade signica, to-s, que os cientistas que partilham diferentes paradigmas so membros de diferentes comunidades de linguagem e que, para se entenderem entre si, tm de tornar-se tradutores15 ainda que Kuhn no deixe de enfatizar que traduzir uma teoria ou uma viso do mundo na sua prpria linguagem no faz-la sua, uma traduo no equivale a uma converso.16 Sublinhe-se, ainda, que a incomensurabilidade dos paradigmas, bem como as revolues cientcas de que ela decorre, refere-se situao de uma cincia j rmada como tal e em que, portanto, existia um paradigma dominante e no situao a que Kuhn chama pr-paradigmtica, em que no seio de uma futura cincia existem vrios paradigmas em competio, sem predominncia de qualquer deles.A situao pr-paradigmtica , por consequncia, uma situao caracterstica da fase no-cientca ou pr-cientca de uma determinada cincia ou campo cientco.

2.3

Cincias paradigmticas e cincias multi-paradigmticas

O que que tem a ver o conceito kuhniano de paradigma com a situao epistemolgica das cincias da comunicao e, dentro destas, da disciplina de Teoria da Comunicao? Para comear, poderamos perfeitamente aplicar aos cientistas da comunicao, colocando-a no presente, a armao que George Ritzer faz acerca da importncia do trabalho de Kuhn para os socilogos: O trabalho de Thomas Kuhn forneceu um meta-sistema atractivo para os socilogos interessados em analisar o estatuto do seu campo.17 O autor refere-se, mais particularmente, ao conceito de paradigma e tese de que numa cincia plenamente constituda impera um paradigma e a corresponKuhn, ibidem, p. 248. Kuhn, ibidem, pp. 250-1. 17 George Ritzer, Sociology: a multiple paradigm science, The American Sociologist, 1975, Vol. 10, Agosto, p.156.
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dente comunidade cientca. Precisamente contra esta tese de Kuhn, Ritzer arma que a maior parte das cincias, incluindo a sociologia contemporneas, carece de um nico paradigma abrangente. Elas so, de acordo com Masterman, cincias multi-paradigmticas.18 E, referindo-se ainda sociologia, acrescenta Ritzer que ela uma cincia multi-paradigmtica; cada um dos seus paradigmas encontra-se em competio pela hegemonia no seio da disciplina como um todo, bem como, virtualmente, no seio de cada uma das sub-reas dentro da sociologia.19 Para sermos mais precisos, o texto de Masterman citado por Ritzer refere-se no maior parte das cincias, como este diz, mas s cincias psicolgicas, sociais e da informao e sua presente situao global (o texto de Masterman de 1965); o que no obsta a que, e como parece depreender-se de algumas passagens do texto, se no possa dizer que grande parte das cincias ditas naturais, e mesmo exactas, so hoje tambm multi-paradigmticas (basta pensar-se no problema dos fundamentos das matemticas e na sua interpretao por logicistas, intuicionistas e formalistas) de tal modo que a situao de cincias mono-paradigmticas (a expresso nossa) , talvez, uma excepo reservada a momentos e domnios do saber muito raros e especcos. Por conseguinte, se levssemos letra a tese de Kuhn que faz equivaler cientco a mono-paradigmtico, teramos que dizer que a maior parte das cincias contemporneas, incluindo todas as cincias sociais e humanas e as cincias da comunicao, no seriam verdadeiramente cientcas algo que, obviamente, nenhum cientista ou epistemlogo contemporneo poderia aceitar (ou talvez s algum positivista mais emRitzer, ibidem, p. 157. Entre ns, Joo Ferreira de Almeida e Joo Madureira Pinto optam pela utilizao do termo pluri-paradigmticas para caracterizar as cincias sociais. Cf. Joo Ferreira de Almeida e Joo Madureira Pinto, Da teoria investigao emprica. Problemas metodolgicos gerais, in Augusto Santos Silva, Jos Madureira Pinto (orgs.), Metodologia das Cincias Sociais, Porto, Afrontamento, 1987, p. 67. 19 Ritzer, ibidem, p. 158.
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pedernido). De facto, e ainda segundo Masterman, o que acontece nas cincias multi-paradigmticas que cada paradigma dene um subcampo, com a suas teorias prprias, as suas metodologias, as suas tcnicas, e vai fazendo avanar a tarefa de puzzle-solving nesse sub-campo especco. Desta maneira, e mesmo no havendo nela um campo unicado, a cincia multi-paradigmtica cincia em sentido pleno (full science), de acordo com os prprios critrios de Kuhn; com a ressalva de que estes critrios tm de ser aplicados tratando cada sub-campo como um campo separado.20 A posio de Ritzer e Masterman assemelha-se, nesta matria, de Imre Lakatos que, a partir do seu conceito de programa de investigao, considera que o que Kuhn chama cincia normal no mais do que um programa de investigao que obteve o monoplio, acontecendo na realidade que os programas de investigao s raramente obtiveram o monoplio completo e, nesses casos, s por perodos relativamente curtos. Assim, acrescenta Lakatos, A histria da cincia tem sido e devia ser uma histria de competio entre programas de investigao (ou, se se preferir, paradigmas), mas no tem sido e no se deve transformar numa sucesso de perodos de cincia normal: quanto mais cedo se inicia a competio, melhor para o progresso. 21 Quanto importante questo de saber como so eliminados os programas de investigao, a resposta de Lakatos a de que, genericamente, a razo objectiva pela qual um programa de investigao elimina um seu rival deriva do facto de o paradigma vitorioso ser dotado de um maior poder heurstico; mas este processo no nem
20 Margaret Masterman, The nature of a paradigm, in Imre Lakatos, Alan Musgrave (eds.), Criticism and the Growth of Knowledge, Cambridge, Cambridge University Press, 1999,p. 74. 21 Imre Lakatos, Falsicao e Metodologia dos Programas de Investigao, Lisboa, Edies 70, 1999, p. 80.

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imediato nem linear, sendo antes a regra a coexistncia, competitiva, de diversos programas de investigao durante longos perodos de tempo o que mostra no s a importncia da tolerncia metodolgica mas tambm a nossa incapacidade de responder questo de saber como so eliminados os programas de investigao.22

2.4

Paradigmas da comunicao

Dando como adquirido que as cincias da comunicao em geral e a Teoria da Comunicao em particular so disciplinas multi-paradigmticas, interessa determinar, desde j, quais so e qual a natureza dos principais paradigmas que nelas se digladiam. A descrio sumria da histria dos estudos de comunicao que fuzemos atrs, bem como a anlise da ntima relao desses estudos com as cincias sociais e humanas, permitem-nos desde logo supor que tais paradigmas so, no essencial, originrios dessas cincias em que, alis, continuam a ter um papel fundamental. De facto, e embora no mencionando explicitamente o conceito de paradigma, Adriano Duarte Rodrigues observa que As razes desta ausncia de uma teoria consensual no domnio dos estudos de comunicao, alm de se prenderem obviamente com a complexidade dos problemas, tm sobretudo a ver com a diversidade e com o antagonismo das teorias sociais que se confrontam na modernidade.23 Referindo-se especicamente teoria da comunicao de massa, mas podendo aplicar-se tambm teoria da comunicao em geral, McQuail defende uma perspectiva semelhante:
Cf. Lakatos, ibidem, pp. 80-2. Adriano Duarte Rodrigues, Comunicao e Cultura. A experincia cultural na era da informao, Lisboa, Presena, 1994, p. 40.
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Paulo Serra A ausncia de uma base disciplinar xa durante muita da histria da teoria da comunicao de massa permitiu o desenvolvimento de um corpo de teoria substantiva, mas promoveu a mudana e a diversidade das abordagens tericas. De forma no surpreendente, contudo, estas reectiram, em grande medida, as correntes de pensamento e os conitos afectando de forma mais geral as cincias sociais.24

Ainda na mesma linha, tambm DeFleur e Ball-Rokeach armam, no seu clssico sobre as teorias da comunicao de massa, que os mais importantes paradigmas disponveis para o cientista da comunicao incluem conjuntos de suposies [sobre a natureza do homem e da sociedade] extrados fundamentalmente da psicologia, da psicologia social e da sociologia.25 Quanto questo de saber quais so, concretamente, esses paradigmas, estes ltimos autores destacam os seguintes: i) no caso da sociologia (indica-se, a seguir ao nome do paradigma, o papel social que nele se atribui comunicao): funcionalismo estrutural - estabilidade; evoluo social mudana; modelo do conito social conito; interaccionismo simblico signicados; ii) no caso da psicologia: o behaviorismo, a psicanlise e o paradigma cognitivo (considerando os autores este ltimo como o actualmente dominante nos estudos de comunicao).26 Numa obra que hoje j tambm um clssico na mesma matria, e que citmos atrs, Mauro Wolf distingue trs modelos ou paradigmas: o informacional, o semitico-informacional e o semiticotextual.27
Denis McQuail, McQuails Reader in Mass Communication Theory, Londres, Sage Publications, 2002, pp. 5-6. 25 Melvin L. DeFleur, Sandra Ball-Rokeach, Theories of Mass Communication, Nova Iorque, Longman, 1988, p. 31. 26 Cf. DeFleur, Ball-Rokeach, ibidem, p. 31 e ss. 27 Cf. Mauro Wolf, Teorias da Comunicao, Lisboa, Presena, 1995, pp. 98-118.
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Na perspectiva de Mcquail podemos, seguindo uma proposta de Rosengren (1983), agrupar as diversas teorias da comunicao (e da sociologia) em quatro paradigmas, distintos entre si quanto forma como concebem a natureza da cincia (subjectiva/objectiva) e a da sociedade (regulao/mudana radical), como se indica a seguir ao nome de cada paradigma: funcionalista objectiva/regulao; interpretativo subjectiva/regulao; humanista radical subjectiva/mudana radical; e estrutural radical objectiva/mudana radical. No entanto, segundo o mesmo autor, de forma ainda mais bsica, possvel classicar as diversas teorias da comunicao de massa em mediacntricas e sociocntricas.28 No rejeitando totalmente estas classicaes, achamos que, para alm de se referirem especicamente comunicao de massa mesmo quando, tomando a parte pelo todo, os autores falam simplesmente em comunicao , elas esto demasiado prximas da sociologia obviamente porque, e como explicmos em ponto anterior, os estudos de comunicao desenvolveram-se e institucionalizaram-se (sobretudo) com a sociologia. Importa, por isso, procurar classicaes que, para alm da comunicao de massa e da sociologia das cincias sociais , tenham em conta no s as mltiplas formas e aspectos da comunicao humana como o relevante contributo das cincias humanas e humanidades para o seu estudo. Inclinamo-nos, por isso mesmo, para perspectivas mais abrangentes como as de James Carey ou John Fiske. Em artigo publicado em 1975, Carey distingue duas vises da comunicao: i) como transmisso (transmission view of communication) que, diz, a mais comum na nossa cultura e denida com termos como fornecer, enviar, transmitir ou dar informao a outros. formada a partir de uma metfora de geograa ou transporte. (. . . ) O centro desta ideia de comunicao a transmisso de sinais ou mensagens distncia com a nalidade de controlo;29 ii) como ritual
Cf. Denis McQuail, McQuails Reader in Mass Communication Theory, Londres, Sage Publications, 2002, p. 6. 29 James W. Carey, A cultural approach to communication, in Denis McQuail,
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(ritual view of communication) de acordo com a qual a comunicao est associada a termos como partilha, participao, associao, camaradagem e a posse de uma f comum. (. . . ) Uma viso ritual da comunicao est orientada no para a extenso das mensagens no espao, mas sim para a manuteno da sociedade no tempo; no para o acto de fornecer informao, mas sim para a representao de crenas partilhadas.30 Como observa McQuail, ao discutir ambos os modelos a que junta o publicitrio e o de recepo , o modelo transmissivo tem mais a ver a com as cincias sociais, em particular a sociologia, e o ritual ou culturalista tem mais a ver com as humanidades, nomeadamente a literatura, a lingustica e a losoa.31 Quanto a Fiske, ainda que utilizando uma terminologia algo diferente da de Carey, tem uma perspectiva praticamente idntica deste ltimo. Assim, defende que h duas escolas principais no estudo da comunicao: i) A processual, que concebe a comunicao como transmisso de mensagens atravs da qual se procura produzir um determinado efeito sobre os receptores, se centra nas questes da eccia e da exactido da comunicao e se relaciona sobretudo com as cincias sociais, nomeadamente a sociologia e a psicologia; ii) A semitica, que concebe a comunicao como produo e troca de signicados resultante da interaco das pessoas com as mensagens ou textos, se centra nas questes relativas s diferenas culturais entre emissores e receptores e se relaciona sobretudo com disciplinas como a lingustica e do domnio das artes.32
ibidem, p. 38. O texto, publicado originalmente em Communication, no 2, 1975, pp. 1-22, foi retomado em James W. Carey, Communication as Culture, Boston, MA, Unwin Hyman, 1989. 30 Carey, ibidem, p. 39. 31 Cf. Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian, 2003, p. 94. 32 Cf. John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, pp. 14-16. Para uma viso de conjunto de muitas das teorias da escola semitica uma viso que comea, signicativamente, com as teorias do signo de Saussure e Peirce

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E se, na sequncia de Gerbner, Fiske prope a denio de comunicao como interaco social atravs de mensagens, no deixa de observar que ambas as escolas interpretam de forma diferente quer o conceito de interaco social quer o conceito de mensagem. Assim, mais concretamente: i) Conceito de interaco social para a escola processual, ela o processo pelo qual uma pessoa se relaciona com outras ou afecta o comportamento, estado de esprito ou reaco emocional de outra e, claro, vice-versa; para a escola semitica, ela aquilo que constitui o indivduo como membro de uma cultura ou sociedade determinadas; ii) Conceito de mensagem para a escola processual, o que transmitido pelo processo de comunicao, de modo necessariamente intencional, segundo alguns, mesmo de modo no intencional, segundo outros; para a escola semitica, uma construo de signos que, pela interaco com os receptores, produzem signicados.33 No que se refere relao entre ambos os paradigmas - ideias ou escolas da comunicao, nem Carey nem Fiske defendem que eles sejam incompatveis. No entanto, enquanto que para Fiske eles podem, simultaneamente, complementar-se um ao outro em certos pontos e entrar em conito noutros,34 j para Carey a comunicao como transmisso acaba por subsumir-se na comunicao como ritual, que necessariamente (a primeira) pressupe para que possa efectuar-se pelo que se poder denir a comunicao, no seu conjunto, como o verdadeiro processo social mediante o qual as formas simblicas signicantes so criadas, apreendidas e usadas35 ou, ainda, como um processo simblico mediante o qual a realidade criada, partilhada, modicada e preservada.36 A questo que se coloca , contudo, se os diferentes estudiosos da
, cf. Paul Cobley (ed.), The Communication Theory Reader, Londres, Routledge, 1996. 33 Cf. Fiske, ibidem, pp.15-6. 34 Cf. Fiske, ibidem, p. 16. 35 Carey, ibidem, p. 42. 36 Carey, ibidem, p. 44.

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comunicao no interpretaro os termos desta denio de Carey nomeadamente processo simblico e realidade se no de tantas formas diferentes quantas esses estudiosos, pelo menos de acordo com os paradigmas no s diversos como antagnicos que defendem. Por outras palavras: no ser toda a denio de comunicao um verdadeiro crculo no sentido em que toda a denio de comunicao j pressupe uma certa teoria da comunicao, e vice-versa? E, a ser assim, que sentido ter falar-se numa disciplina de Teoria da Comunicao como se tratasse de algo unicado e consensual? No seria mais adequado manter aqui o plural e antagnico - e falar em Teorias da Comunicao?

2.5

A heterogeneidade dos fenmenos comunicacionais

As questes anteriores no se colocam apenas pelo facto de, como dizamos mais atrs, o actual campo das cincias da comunicao derivar de e envolver uma multiplicidade e diversidade de disciplinas, cada uma com as suas perspectivas, os seus centros de interesse e os seus mtodos prprios, tudo isto ainda diferenciado em funo dos diversos paradigmas. Coloca-se, tambm, pelo facto obviamente relacionado com o anterior de aquilo a que se chama a comunicao envolver um conjunto de nveis e de fenmenos sobre os quais se torna difcil, seno mesmo impossvel, elaborar uma teoria com mais ou menos pretenses de generalidade. Assim, seguindo McQuail, podemos distinguir pelo menos os seguintes nveis do processo de comunicao (os exemplos de fenmenos so tambm de McQuail): intrapessoal reexo; interpessoal dade/casal; intergrupal ou associao comunidade local; institucional/organizacional sistema poltico ou empresa; alargado a toda a

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sociedade comunicao de massas.37 Sobre a possibilidade de articular todos estes nveis, o problema colocada por McQuail nestes termos: Embora os problemas colocados em cada nvel sejam semelhantes nesta forma abstracta, na prtica esto envolvidos conceitos muito diferentes e a realidade da comunicao varia muito de nvel para nvel; o que explica, tambm, porque que qualquer cincia da comunicao tem necessariamente de ser construda por diferentes corpos de teoria e testemunhos trazidos de vrias disciplinas tradicionais (especialmente sociologia e psicologia nos primeiros tempos, mas agora tambm economia, histria, literatura e estudos flmicos).38 Uma das consequncias que daqui extramos a de que qualquer teoria da comunicao no a teoria da comunicao em geral mas a teoria de um certo tipo ou aspecto da comunicao que, de forma implcita ou explcita, ela toma como ponto de partida e modelo.39 Ilustraremos esta tese recorrendo apenas a dois exemplos de autores j citados neste trabalho, a saber, Habermas e Luhmann. No que diz respeito a Habermas, e ao contrrio das pretenses do seu autor, a teoria do agir comunicacional parece-nos ser, em ltima anlise, uma teoria da comunicao centrada no apenas na conversao face-a-face, mas, mais do que isso, numa conversao cooperante, em que os interlocutores fazem um esforo para se entenderem e coordenarem as suas aces. Compreende-se, assim, a armao de Habermas de que o agir comunicacional [. . . ] diz respeito interaco de pelo menos dois sujeitos capazes de falar e de agir que se empenham numa relao interpessoal (seja por meios verbais ou extra-verbais).
Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian, 2003, p. 10. 38 McQuail, ibidem, p. 12. 39 Fazendo nossas as palavras de Bougnoux, diremos tambm que em nenhuma parte nem para ningum existe A comunicao. Este termo recobre demasiadas prticas, necessariamente dspares, indenidamente abertas e no enumerveis Daniel Bougnoux, Introduction aux Sciences de la Communication, Paris, La Dcouverte, 2001, p. 7.
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Paulo Serra Os actores procuram um entendimento sobre uma situao de aco, a m de coordenarem consensualmente os seus planos de aco e, assim, as suas aces. (. . . ). Neste modelo de aco, a linguagem ocupa, como veremos, um lugar preeminente.40

E, acrescenta Habermas, s no agir comunicacional ao contrrio do que acontece no agir teleolgic, no normativo ou na dramatrgico, a linguagem utilizada de forma no unilateral, como um meio de intercompreenso.41 Tendo em conta estas armaes, podemos mesmo ser tentados a ver o agir comunicacional de Habermas como a traduo, para termos da teoria da sociedade, do princpio de cooperao de Paul Grice.42 teoria do agir comunicacional de Habermas objecta Luhmann que, de facto, a questo que considera trivial - no reside em armar que existem formas especcas de aco por meio das quais os interlocutores aderem comunicao orientada para a compreenso, aceitando razes sucientemente convincentes para justicar a prpria escolha das suas aces, mas em querer generalizar, de sistemas particulares (de interaco) para o conjunto da sociedade, essas formas especcas de aco.43 Ainda contra Habermas, Luhmann arma a possibilidade de conexo de aces de consenso e de dissenso, pelo que a implicao universal da comunicao signicativa , apenas, a de que, qualquer que seja o seu sentido, este aponta sempre para a convivncia com os demais. E no que isto deva implicar a expectativa ou o
40 Jrgen Habermas, Thorie de lAgir Communicationnel, Tome 1, Rationalit de lAgir et Rationalisation de la Socit, Paris, Fayard, 1987, p. 102. 41 Habermas, ibidem, p. 111. 42 Cf. Herbert Paul Grice, Logic and Conversation, in Peter Cole, J. Morgan (eds.), Syntax and Semantics 3: Speech Acts, Nova Iorque, Academic Press, 1975, pp. 22-40. 43 Cf. Niklas Luhmann, Autopoiesis, accin y entendimiento comunicativo, in Organizacin y Decisin. Autopoiesis, Accin y Entendimiento Comunicativo, Barcelona, Anthropos, 1997, p. 127.

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estabelecimento de uma compreenso.44 Ora esta crtica de Luhmann a Habermas s possvel a partir de um conceito de comunicao como um recurso ciberntico destinado a garantir a autopoiesis dos sistemas sociais. O facto de as diferentes teorias da comunicao serem no apenas diferentes como contraditrias, no signica, necessariamente, que estejam erradas, podendo antes signicar que a comunicao, enquanto fenmeno, envolve, ela prpria, aspectos contraditrios entre si, e que no podem ser descritos em qualquer teoria geral da comunicao que mais no seja porque uma teoria no pode, em princpio, conter elementos contraditrios entre si. Estamos, neste aspecto, de acordo com a posio de Mige, para quem as teorias gerais, como os discursos interpretativos abarcando o conjunto do campo, bem como os discursos de peritos, fazem avanar pouco o conhecimento.45 A alternativa no residir, contudo, no recurso a abordagens parciais ou a anlises localizadas e estritamente mono-disciplinares, mas sobretudo conjuno da reexo e de trabalhos fundados sobre metodologias inter-cincias, e atravessando os campos que cobrem a comunicao, sem pretender visar esta na sua totalidade.46

2.6

O lugar da Teoria da Comunicao

Depois da anlise feita at aqui, estamos agora em condies de discutir o problema da delimitao do lugar da disciplina de Teoria da Comunicao no seio das cincias da comunicao. Uma das abordagens possveis do problema consiste em comearmos por dar uma denio de Teoria da Comunicao. Assim, numa obra relativamente recente, Adriano Duarte Rodrigues dene a disciplina como o
Luhmann, ibidem, p. 129. Bernard Mige, La Socit Conquise para la Communication, Grenoble, Presses Universitaires de Grenoble, 1989, p. 16. 46 Mige, ibidem, p. 18.
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Paulo Serra Estudo sistemtico dos processos de interaco, atravs da permuta de mensagens, entre os seres humanos, no seio de comunidades de pertena, quer estes processos ocorram directamente, nas relaes face a face, quer indirectamente e atravs de dispositivos de mediao, tais como a escrita, o telefone, a rdio, a televiso, as redes multimdia.47

Uma tal denio to geral que, pelo menos primeira vista, parece poder aplicar-se a todo o campo das cincias da comunicao. No esse, no entanto, o caso; s-lo-ia se o autor no tivesse aposto, ao termo estudo, o termo sistemtico. Por outras palavras: o que h que enfatizar nesta denio de Teoria da Comunicao no o estudo do conjunto dos fenmenos comunicacionais, em toda a sua multiplicidade e heterogeneidade esse estudo constitui, de facto, o objectivo do conjunto das cincias da comunicao , mas o carcter sistemtico que um tal estudo deve possuir. Importa, por conseguinte, claricar o conceito de sistema que aqui introduzido. De acordo com os dicionrios da lngua portuguesa, a palavra sistema vem do grego (systema), conjunto, e possui dois signicados gerais: i) Reunio de partes ligadas entre si, formando uma estrutura complexa; ii) Conjunto de elementos da mesma espcie, reunidos de maneira a formar um todo intimamente relacionado.48 Ora, se virmos bem, no muito diverso do da linguagem corrente o sentido terico-losco do termo sistema que pode ser visto como complementando o primeiro com a procura da resposta questo de saber como se constitui a estrutura complexa ou o todo intimamente relacionado referidos. No domnio losco o termo sistema torna-se particularmente importante em Kant, que o utiliza mesmo para caracterizar a Filosoa
Adriano Duarte Rodrigues, Dicionrio Breve da Informao e da Comunicao, Lisboa, Presena, 2000, pp.121-2. 48 Dicionrio de Lngua Portuguesa, Academia das Cincias, II Volume, Lisboa, Verbo, 2001, p. 3427.
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num dos dois conceitos que acerca dela distingue, o conceito escolstico. De acordo com Kant, a unidade sistemtica o que converte o conhecimento vulgar em cincia, isto , transforma um simples agregado desses conhecimentos [ou rapsdia, como dir adiante] em sistema, entendendo por este ltimo a unidade de conhecimentos diversos sob uma ideia. Esta o conceito racional da forma de um todo, na medida em que nele se determinam a priori, tanto o mbito do diverso como o lugar respectivo das partes.49 Se certo que a cincia que Kant aqui visa a losoa, podemos, no entanto, aplicar estes seus conceitos e asseres a qualquer conhecimento que se pretenda como cientco. Fixemo-nos, portanto, no que aqui nos importa sublinhar: a unidade sistemtica do conhecimento s possvel a partir de uma ideia ou conceito racional que determina o que h-de ser o todo e o lugar de cada uma das suas partes e, sem tal unidade, o conhecimento no poder ser seno um agregado ou uma rapsdia de conhecimentos que se vo amontoando uns ao lado dos outros, desconexos e sem relao entre si. claro que e Kant reconhece-o, implicitamente, noutros passos do texto citado se pode colocar aqui o velho problema (ou crculo) hermenutico da relao entre o todo e as partes: como conceber o todo sem conhecer ainda todas as partes? E como determinar cada uma das partes e o seu lugar sem uma ideia segura do todo? Deste modo, a ideia ou conceito racional de que aqui nos fala Kant no pode deixar de ter como, acontece alis, noutros contextos uma funo heurstica e reguladora. Se virmos bem, a funo de unicao que Kant atribui ao sistema assegurada, na cincia contempornea, pelo menos a um primeiro nvel, pelas chamadas teorias encontrando-se, num segundo nvel, superior ao primeiro, os prprios paradigmas que as teorias incarnam. Como sublinha Carl G. Hempel no seu clssico sobre a losoa da cincia natural, a unicao ou, como tambm diz, em termos
Immanuel Kant, Crtica da Razo Pura, DoutrinaTranscendental do Mtodo, Captulo III, A arquitectnica da razo pura, A 832 B 860, Lisboa, Gulbenkian, 1974, p. 657.
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muito semelhantes aos de Kant, uma interpretao sistematicamente unicada de fenmenos bem diversos 50 constitui, a par do poder explicativo, do rigor e da previso, uma das caractersticas fundamentais de uma boa teoria cientca. E, se verdade que, para Kant, a unicao ltima dos fenmenos apenas uma ideia reguladora a ideia de Deus , no menos verdade que o percurso da cincia, desde os tempos de Galileu, foi sempre orientado pelo ideal da unicao de conjuntos cada vez mais vastos de fenmenos, aparentemente diversos, atravs de teorias cada vez mais englobantes desses fenmenos. O estudo sistemtico que Adriano Duarte Rodrigues aponta como especco da Teoria da Comunicao signica, por conseguinte, que a Teoria da Comunicao , de entre as vrias disciplinas que integram o campo das cincias da comunicao, aquela que tem como objectivo ideal produzir uma explicao unicada dos fenmenos da comunicao, por mais mltiplos e heterogneos que eles sejam respondendo, nomeadamente, a questes como as de saber o que a comunicao, quais os elementos e processos que ela envolve, quais as suas formas e nveis, quais as suas nalidades, e todos os demais aspectos do processo comunicacional. Em suma, uma Teoria da Comunicao, maiscula e singular. No entanto, o que a realidade cientca mostra que, mesmo nas cincias mais duras, este processo de unicao um processo inacabado duvidando-se mesmo que ele venha, algum dia, a ter o seu termo. A razo para tal no reside, quanto a ns, numa qualquer decincia ou incapacidade da investigao cientca mas, pelo contrrio, na sua prpria ecincia e capacidade que fazem com que, medida que se renam as teorias, bem como os mtodos e instrumentos cientcos, o campo dos fenmenos a investigar no pare de crescer, quer a montante quer a jusante, digamos assim, dos fenmenos anteriormente conhecidos. Os exemplos deste processo na cincia mais recente so por demais conhecidos para que insistamos neles. E
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Carl G. Hempel, Filosoa da Cincia Natural, Rio de Janeiro, Zahar, 1970, p.

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dadas quer a sua natureza multi-paradigmtica quer a grande heterogeneidade dos fenmenos que estudam, o ideal de unicao ainda mais impossvel, passe a expresso, nas cincias da comunicao em geral e no domnio da Teoria da Comunicao em particular um domnio em que, como referimos repetidamente, a multiplicidade e a diversidade parecem ser a nica regra. Como situarmo-nos perante tal multiplicidade e tal diversidade? No podemos, obviamente, escolher uma teoria da comunicao, um paradigma, um nvel da comunicao em detrimento de todos os outros procurando assegurar, para a disciplina, uma aparncia de unidade e de consenso que ela, de facto, no tem. Resta-nos, por conseguinte, assumir que a disciplina de Teoria da Comunicao abrange, de facto, todas as teorias, todos os paradigmas e todos os nveis da comunicao ou seja, que Teoria da Comunicao signica, de facto, ainda que no de direito, Teorias da Comunicao. Mas uma tal abrangncia revela-se, em termos prticos, como um verdadeiro quebra-cabeas como o descobrem, logo partida, todos os que se propem organizar manuais, encontros cientcos ou programas de ensino sobre a temtica das teorias da comunicao. O dilema que se enfrenta, em todas estas situaes, sempre o mesmo: ou reduzir as teorias, os paradigmas e os nveis da comunicao a uma srie de conceitos gerais, aparentemente claros mas de facto estreis em termos da sua claricao dos fenmenos comunicacionais concretos; ou transformar essas teorias, paradigmas e nveis da comunicao num rol imenso de investigaes, de dados e de concluses rebeldes a qualquer intuito sistemtico. Neste sentido, poderamos perfeitamente aplicar Teoria da Comunicao, mutatis mutandis, o que McQuail e Windahl dizem acerca dos modelos da comunicao: Quanto mais geral for o modelo, menos verdadeiro ser para qualquer caso particular 51 , o que pressupe a recproca de que quanto mais particular for o modelo, menos verdadeiro ser para a generalidade dos casos. Impe-se, porDenis McQuail, Sven Windahl, Models of communication, in Erik Barnow et al. (eds.), International Encyclopedia of Communication, Volume 3, Nova Iorque, Oxford University Press, 1989, p. 36.
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tanto, em todas as situaes referidas nomeadamente no que se refere elaborao de um programa de Teoria da Comunicao , uma seleco criteriosa dos paradigmas, das teorias e dos nveis da comunicao a estudar. Mas em que critrios dever basear-se uma tal seleco criteriosa? Sem querermos ser denitivos nesta matria, apontaremos os seguintes: relevncia terminolgica; impacto trans- e interdisciplinar; poder heurstico; carcter abrangente.52 Correlacionadas com a questo da delimitao do lugar da disciplina de Teoria da Comunicao no seio das cincias da comunicao, h duas outras questes que no podem deixar de merecer o nosso interesse: a primeira, a da relao entre a teoria e a empiria ou, se preferirmos, a investigao emprica concreta; a segunda, a da relao entre a teoria e a prtica ou, se quisermos, o saber-fazer, a aplicao (prossionalizante) do conhecimento. Quanto primeira questo, diremos que quaisquer que sejam as teorias e os paradigmas que consideremos, a relao da Teoria da Comunicao com as investigaes empricas sempre de uma dupla natureza: por um lado, a Teoria da Comunicao est antes dessas investigaes, na medida em que fornece, de forma implcita ou explcita, o ponto de vista ou perspectiva que orienta tais investigaes, denindo os seus objectivos, objectos e mtodos concretos; por outro lado, ela est depois dessas investigaes, na medida em que, com os seus resultados, tais investigaes contribuem para reformular, de forma mais ou menos profunda podendo ir mesmo at rejeio da teoria de partida o campo da Teoria da Comunicao. Para darmos apenas um exemplo concreto deste tipo de dialctica, rera-se a investigao que Lazarsfeld, Berelson e Gaudet apresentaram em The Peoples Choice (1944) e que, procurando aprofundar a teoria dos efeitos ditos directos e ilimitados, acabou por levar ao abandono desta teoria e posterior formulao, por Katz e Lazarsfeld, em Personal Inuence (1948), da teoria do two-step ow, que viria tornar-se o paradigma dominante
52 Desenvolveremos este assunto adiante, quando nos referirmos ao programa concreto da disciplina.

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nos estudos de comunicao, segundo Gitlin, ou um dos elementos essenciais desse paradigma, segundo McQuail. Uma das consequncias fundamentais desta relao entre a Teoria da Comunicao e a investigao emprica a de que a primeira no pode, de forma alguma, ser entendida como uma espcie de fundamentao ltima, racional e a priori, das cincias da comunicao j que ela , antes, um conjunto de teses sujeito a uma reviso permanente. Quanto segunda questo, a da relao entre a teoria e a prtica, ela , sem dvida, uma das mais discutidas no seio dos cursos de comunicao,53 no s entre os estudantes como entre os docentes. A maior parte dos primeiros e uma parte signicativa dos segundos sobretudo os mais ligados aos cursos politcnicos tendem a encarar os cursos de comunicao como cursos eminentemente prossionalizantes e, em consequncia, a reivindicar que eles sejam o mais prticos e o menos tericos possvel. Assaca-se mesmo, ao (supostamente) excessivo cariz terico dos cursos de comunicao, a sua diculdade, quando no incapacidade, para preparar os alunos para o mercado de trabalho. Para esta impresso sobre um (suposto) excesso de teoria contribuem em muito, obviamente, as disciplinas ditas tericas dos referidos cursos, em que se inclui precisamente, a disciplina de Teoria da Comunicao mas tambm disciplinas como a Epistemologia, a Semitica, a Teoria da Linguagem, etc.. Diga-se, em primeiro lugar, que estes lamentos sobre o excesso de teoria no so de hoje e tendem, invariavelmente, a cair nos mesmos equvocos dos seus antepassados. Assim, e para no recuarmos demasiado no tempo, num sculo que se preocupou em fazer a reunio enciclopdica das cincias, das artes e dos ofcios, escrevia Condorcet: Ns demonstraremos que as declamaes contra a inutilidade das teorias, mesmo para as artes mais simples,
Com esta expresso queremos signicar no apenas os cursos de cincias da comunicao como a generalidade dos cursos da rea da comunicao, ainda que com designaes diferentes.
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Paulo Serra nunca provaram seno a ignorncia dos declamadores. Mostraremos que no , de forma alguma, profundidade dessas teorias mas, pelo contrrio, sua imperfeio, que preciso atribuir a inutilidade ou os efeitos funestos de tantas aplicaes infelizes.54

J mais perto de ns armava Kurt Lewin, no mesmo sentido, que Nada to prtico como uma boa teoria.55 Aquilo a que Condorcet chama aplicaes e Lewin chama prtico identica-se com aquilo a que Aristteles chama arte ou saber produtivo (techn). Ora, se tivermos em conta a distino de Aristteles entre os diversos graus do saber, somos obrigados a concluir que a verdadeira oposio entre esses graus marca-se no na passagem da arte (da prtica) para a teoria, mas na da experincia para a arte. Como esclarece Aristteles, aquilo que distingue a arte e, a fortiori, a teoria da experincia o facto de que enquanto que a primeira conhecimento do universal e das causas ou porqu das coisas, a segunda conhecimento do individual e do qu das coisas. Se, colocada perante um facto p, por exemplo um sintoma patolgico, que tem como causa uma doena q, a primeira est apta a elaborar inferncias do tipo se p, ento necessariamente q, a segunda s pode limitar-se a inferncias do tipo se p, ento talvez q. A diferena essencial entre a arte e a teoria reside, to-s, no facto de que, enquanto que a primeira visa o til, a satisfao das necessidades e dos prazeres, j a segunda visa o saber pelo saber, sem qualquer referncia utilidade. Deste modo, no s a arte no se ope teoria, como se pode mesmo armar, sem forar o pensamento de Aristteles, que se a arte uma teoria aplicada (ao
Condorcet, Esquisse dun Tableau Historique des Progrs de lEsprit Humain, "Neuvime poque. Depuis Descartes jusqu la formation de la rpublique franaise",Paris, Vrin, 1970 (or. 1793-1794), p. 186. 55 Nothing is as practical as a good theory. Kurt Lewin, apud Klaus Bruhn Jensen, The social origins and uses of media and communication research, in Klaus Bruhn Jensen (ed.), A Handbook of Media and Communication Research. Qualitative and quantitative methodologies, Londres, Routledge, 2003, p. 274.
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til), a teoria uma arte intil (no til). E, se verdade que, na ordem do conhecimento (e da gnese), a teoria no pode deixar de ser subsequente prtica, que est na origem da teoria, na ordem da aco (e da constituio), ela -lhe anterior no sentido de que no pode haver uma boa prtica sem uma boa teoria para a guiar. A no ser assim, todos os que agem, seja qual for o domnio e a modalidade da sua aco, estariam condenados a comear tudo de novo no que se refere a essa mesma aco.56 O equvoco em que caem os que, em nome da prtica, vituperam o excesso de teoria dos cursos de comunicao reside em falarem, de facto, no em nome da prtica mas em nome daquilo a que Aristteles chama experincia um saber que se vai adquirindo no dia a dia, de forma espontnea, por tentativa e erro, no comrcio com os outros e com as coisas nomeadamente os instrumentos e as tecnologias ditos da comunicao. Note-se, alis, que mesmo a prtica entendida desta forma equivocada acaba por envolver uma certa teoria uma teoria ingnua e elementar que se confunde com o senso comum e que acaba por colocar o estudante de comunicao ao nvel do mero curioso, levando-o a incorrer nos mesmos erros em que incorrem todos os restantes curiosos das prticas e dos processos comunicacionais. Tambm j no sculo XVIII sublinhava Kant: Ningum, portanto, pode passar por versado na prtica de uma cincia e, no entanto, desprezar a teoria sem mostrar que um ignorante no seu ramo: pois cr poder avanar mais do que lhe permite a teoria, mediante tacteios em tentativas e experincias, sem reunir certos princpios (que constituem propriamente o que se chama teoria) e sem formar para si, a propsito da sua ocupao, uma totalidade (que, quando tratada de um modo sistemtico, se chama sistema).57
Cf. Aristteles, Mthaphysique, A, 1, 980 a 21 982 a, Tome 1, Paris, Vrin, 1991, pp. 1-6. 57 Immanuel Kant, Sobre a expresso corrente: isto pode ser correcto na teoria,
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Esta (nossa) posio acerca da relao entre a teoria e prtica, muito bem sintetizada na frase de Lewin acima citada Nada to prtico como uma boa teoria , no pode confundir-se, obviamente, com a desvalorizao da prtica em relao teoria e, muito menos, com uma qualquer defesa exclusivista da teoria. Na realidade, no deixa de haver algo de verdade nos lamentos dos estudantes de comunicao contra o excesso de teoria mas esse algo tem a ver no com questes de natureza epistemolgica mas com questes de natureza pedaggica e didctica. Se bem que o tratamento destas ltimas questes esteja reservado para outra parte deste Relatrio, no deixaremos de adiantar desde j que o problema do excesso de teoria de que os estudantes se lamentam reside no tanto na natureza (dita) terica ou prtica das disciplinas como na forma como elas so leccionadas. De facto, to possvel uma disciplina dita prtica ser leccionada de maneira eminentemente terica livresca, magistral, expositiva 58 , como, pelo contrrio, uma disciplina dita terica ser leccionada de forma prtica fazendo apelo elaborao de trabalhos pelo aluno, ao estudo independente, participao activa nas aulas, etc.

mas nada vale na prtica, in A Paz Perptua e outros Opsculos, Lisboa, Edies 70, 1988, p.58. 58 Rera-se, a propsito, o caso anedtico que, como qualquer caso anedtico, vale o que vale de uma aluna estrangeira, do Programa Scrates/Erasmus, que nos confessava ter aprendido Jornalismo Radiofnico, no seu pas de origem, sem nunca ter entrado num estdio de rdio ou ter pegado num gravador ou num microfone.

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Parte II Teoria da Comunicao

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Captulo 3 A comunicao como problema


3.1 O sculo XX e a emergncia da questo comunicacional

Naquela que , seguramente, uma das primeiras obras publicadas em Portugal, por um autor portugus, sobre a temtica da comunicao que qualica de social arma-se, logo no incio, que o sculo XX car na histria como o sculo da Comunicao Social.1 Este sculo contrasta, assim, com os sculos anteriores, nomeadamente com o sculo XIX, dominado pela questo social uma questo trazida pelo capitalismo industrial e materializada em realidades como as crises industriais, os conitos laborais, as greves, o luddismo, as longas jornadas de trabalho, o trabalho infantil, a aglomerao dos operrios e das suas famlias nos tugrios citadinos, etc. Que o sculo XX seja o da comunicao social explica-se, desde logo, pelo facto, de que, e para utilizarmos as distines de McLuhan, depois de sculos em que vigoraram a aldeia tribal, dominada pela oralidade, e a galxia Gutenberg, dominada pela escrita e sobretudo
Adriano Duarte Rodrigues, A Comunicao Social. Noo, histria, linguagem, Lisboa, Vega, s/d, p. 17.
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pela imprensa (livros, jornais), surge a galxia Marconi, dominada pelos meios electrnicos como o telefone, o cinema, a rdio e a televiso e, mais recentemente, a Internet, que no s introduzem novas modalidades de comunicao como potenciam a nveis extremos a comunicao de massas surgida com os jornais dos nais dos sculo XIX. A importncia desses novos meios e do conjunto dos meios de comunicao social na sociedade emergente de tal ordem que se pode armar que em poucas dezenas de anos, o nosso ecossistema cultural se transformou mais do que nos trs sculos precedentes.2 De facto, a galxia Marconi apresenta, relativamente s suas antecessoras, caractersticas distintivas essenciais como as seguintes: a massicao, entendendo por tal no um qualquer processo de homogeneizao e uniformizao dos receptores mas a capacidade de chegar, potencialmente, a toda a gente; a mundializao, ilustrada pela metfora da aldeia global; a acessibilidade, uma vez que torna possvel, a todos, cultos e incultos, acompanhar os acontecimentos e as novidades; a instantaneidade, que surge pela primeira vez com o telgrafo e a sua capacidade de transmisso da informao (quase) em tempo real. Mas o factor tecnolgico no , obviamente, nem o nico factor nem, muito menos, o nico factor determinante da importncia e do papel que a comunicao assumiu no sculo XX. Haver que juntar, a esse, factores como os seguintes: o factor econmico, traduzido no incremento da actividade produtiva e, talvez mais importante do que isso, na substituio de um paradigma baseado na produo por um paradigma baseado no consumo de bens e servios que so, ao mesmo tempo, cada vez mais bens e servios comunicacionais, culturais e informacionais, produzidos e disseminados por grandes corporaes, muitas vezes de carcter transnacional; o factor poltico, centrado na armao da democracia como um regime poltico em que o poder se alcana e se exerce no atravs da violncia mas atravs da palavra e da comunicao em geral; o prprio factor demogrco e s hoje pa2 Rodrigues, ibidem, p. 18. O autor refere-se, mais especicamente, s alteraes vericadas na primeira metade do sculo XX.

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recemos estar a descobrir o verdadeiro peso deste factor na vida das sociedades , no sentido em que o aumento exponencial da populao vai levar a que o capitalismo industrial, incapaz de prover a todos com bens materiais e, assim, gerar mais-valias, se transforme em capitalismo informacional.

3.2

Breve histria dos estudos de comunicao3

Se tomarmos como ponto de referncia o programa de investigao resumido na clebre frmula de Lasswell, de 1948, Quem, diz o qu, por que canal, a quem, com que efeito?,4 podemos, com todas as reservas que uma tal operao implica, dividir a histria dos modernos estudos de comunicao em trs perodos fundamentais (as designaes so nossas): 1. Origens dos estudos de comunicao (de meados do sculo XIX at aos anos 20 do sculo XX): O incio deste perodo poder, segundo Kurt Lang, situar-se j em meados do sculo XIX, quando estudiosos como Comte, Durkheim, Tarde, Le Bon, Simmel ou Weber procuram estudar o conjunto de transformaes trazidas pela Revoluo Industrial e em que avultam as transformaes ocorridas a nvel das formas de comunicao, pessoal e mediatizada.5 Nesse grupo de estudiosos Weber merece, sem dvida, uma meno especial, na medida em que prope, no I Congresso de Socilogos, que teve lugar em Frankfurt,
Retomamos, aqui, aspectos j desenvolvidos noutro ponto deste Relatrio e com outros objectivos. 4 Cf. Harold Lasswell, Estrutura e funo da comunicao na sociedade, in Adriano Duarte Rodrigues, Eduarda Dionsio, Helena G. Neves (orgs.), Comunicao Social e Jornalismo, Volume 1 - O Fabrico da Actualidade, Lisboa, A Regra do Jogo, 1981, pp.147-154. 5 Cf. por exemplo Kurt Lang, Communications Research: origins and development, in Erik Barnow et al. (eds.), International Encyclopaedia of Communication, Nova Iorque, Oxford, Oxford University Press, vol. 1, 1989, p. 369.
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em 1910, a constituio de uma sociologia da imprensa que pode ser vista como a percursora da futura sociologia da comunicao.6 Ainda que preferindo ressaltar a relao entre teoria da comunicao em sentido amplo correspondendo quilo a que ns temos vindo a chamar estudos de comunicao e media, Denis McQuail chega a uma concluso mais ou menos semelhante, ao armar que aquela (teoria da comunicao) tem mais ou menos a mesma idade que o seu objecto de estudo, os media nas suas formas modernas de imprensa de massa, rdio, lme e televiso, reectindo a estreita interdependncia entre a teoria social e a realidade social material.7 J Elihu Katz prefere situar os incios dos cem anos de pesquisa em comunicao no ensaio Lopinion et la conversation de Gabriel Tarde, publicado originalmente em 1898 na Revue de Paris e inserto depois, em 1901, como captulo da obra LOpinion et la Foule.8 No entanto, considera-se geralmente que pelo menos em termos acadmicos e institucionais , o momento inaugural dos estudos de comunicao se situa na criao em Leipzig, em 1916, pelo economista poltico Karl Bcher, do primeiro Instituto para o Estudo dos Jornais (Institut fr Zeitungskunde). Seguindo a criao desse Instituto, em 1926 eram j nove as universidades alems, das vinte e trs ento existentes, em que funcionava a rea de Cincia dos Jornais (Zeitungswissenschaft): Berlim, Frankfurt, Freiburg, Hamburgo, Heidelberg, Colnia, Leipzig, Munique e Mnster. No nal dos anos 20, o termo Publizistik surge para abarcar o conjunto dos estudos de comunicao, referentes no s ao jornal mas tambm aos meios ento emergentes como o rdio e o cinema. A seguir II Guerra Mundial, e aps o comprometimento das cincias
6 Cf. Max Weber, Towards a sociology of the press, Journal of Communication, no 26-3, Philadelphia, 1976. 7 Denis McQuail, The future of communication theory, in Jos A. Bragana de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), As Cincias da Comunicao na Viragem do Sculo, Actas do I Congresso da Associao Portuguesa de Cincias da Comunicao, Lisboa, Vega, 2002, p. 57. 8 Cf. Elihu Katz, One hundred years of communication research, in Jos A. Bragana de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), ibidem, p. 21.

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da comunicao com o regime de Hitler, foi sob o ttulo de Publizistik que se deu a refundao dos estudos em comunicao na Alemanha ainda que, na actualidade, o termo Publizistik, se bem que usado mais ou menos como sinnimo do termo Kommunikationswissenschaften (Cincias da Comunicao), tenda a ser preterido em relao a este e ao termo Medienwissenschaften (Cincias dos Media).9 Apesar destas origens europeias mais propriamente alems dos estudos de comunicao, a armao destes s viria a dar-se, no ps-II Guerra Mundial, nos Estados Unidos.10 O anterior no signica, no entanto, que antes da II Guerra Mundial, no houvesse j nos Estados Unidos investigaes relativas comunicao mediatizada. Assim, e para darmos apenas trs exemplos: a partir de 1910, os autores da chamada Escola de Chicago, e nomeadamente Robert Park antigo jornalista, que foi aluno de Georg Simmel e introduziu as teorias de Gabriel Tarde nos Estados Unidos investigam a natureza dos jornais e o seu papel na integrao dos imigrantes na vida dos EUA; nos anos 20, o Payne Fund promove um estudo em larga escala, cujo relatrio foi publicado em 1933, intentando determinar os efeitos das comunicaes de massa, nomeadamente dos cartoons, sobre as crianas; em 1927 publicada aquela que podemos considerar como a primeira pea do dispositivo conceptual da corrente da Mass Commmunication Research: a obra Propaganda Techniques in the World War, de Harold Lasswell.11 2. Armao e consolidao do paradigma dominante (at incios dos anos 60 do sculo XX): Este perodo, cujo incio podemos situar na obra Propaganda Techniques in the World War, publicada por Harold Lasswell em 1927, dominado pela problemtica do estudo dos efeitos dos media sobre os receptores e, o que uma variante da mesma questo, do contedo das mensagens desses mesmos media
Sobre estes desenvolvimentos parafraseamos aqui Antnio Fidalgo, Publizistik ou as Cincias da Comunicao na Alemanha, 1998, www.boccc.ubi.pt. 10 Cf. Denis McQuail, Sven Windahl, Modelos de Comunicao para o Estudo da Comunicao de Massas, Lisboa, Editorial Notcias, 2003, pp. 14-15. 11 Armand e Michle Mattelart, Histria das Teorias da Comunicao, Porto, Campo das Letras, 1997, p. 31.
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tarefas que correspondem, na terminologia de Lasswell, anlise dos efeitos (effect analyis) e anlise do contedo(content analysis). Apesar desta caracterizao geral, podemos considerar pelos menos dois sub-perodos neste perodo. O primeiro sub-perodo, que vai at aos nais dos anos 30, dominado pela teoria hipodrmica ou dos efeitos directos e ilimitados, assente numa concepo behaviorista do comportamento do indivduo em termos de estmulo-resposta e da sociedade como massa; a comunicao , por sua vez e como o indica o prprio ttulo da obra supracitada de Lasswell , vista essencialmente como um processo de propaganda que visa levar os indivduos a responderem de forma mais ou menos dcil, uniforme e homognea aos estmulos que lhes so fornecidos pelos media. O segundo sub-perodo, que vai dos anos 40 aos incios dos anos 60,12 simultaneamente de continuidade e ruptura com o primeiro, corresponde sociologia funcionalista do ps-II Guerra Mundial, podendo considerar-se como o seu momento mais decisivo a fundao do Bureau of Applied Social Research em 1941, na Universidade de Colmbia, por Paul Lazarsfeld que fora j, desde 1938, responsvel pelo Princeton Radio Project. Os estudos de comunicao propostos por esta sociologia viriam a ter o seu programa decisivo na frmula de Lasswell atrs citada e a sua consagrao denitiva na formulao, pelo prprio Lazarsfeld e por Elihu Katz, na obra Personal Inuence. The Part Played by People in the Flow of Mass Communication, publicada em 1948, da hiptese do twostep ow of communication, que defende a inuncia selectiva dos media (a hiptese fora j sugerida na concluso de The Peoples Choice, publicada por Lazarsfeld, Berelson e Gaudet em 1944). Constitui-se assim aquilo a que, e com razes bem fundadas, Todd Gitlin chama o paradigma dominante nos estudos de comunicao.13
Seguimos, para esta periodizao, a indicao de Elihu Katz, La investigacin en la comunicacin desde Lazarsfeld, in Jean-Marc Ferry, Dominique Wolton y otros, El Nuevo Espacio Pblico, Barcelona, Gedisa, 1998, p. 85. 13 Cf. Todd Gitlin, Sociologia dos meios de comunicao social, in Joo Pissarra Esteves (org.), Comunicao e Sociedade. Os efeitos sociais dos meios de comunicao de massa, Lisboa, Livros Horizonte, 2002.
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Mas este segundo sub-perodo dos estudos de comunicao, ainda que dominado por ela, no se limita sociologia funcionalista dos media. Em estreita ligao com esta, h que referir pelo menos a psicologia dos grupos de Kurt Lewin e a Teoria Matemtica da Comunicao de Shannon e Weaver. Quanto primeira, indiscutvel que a teoria do two-step ow se liga de forma to estreita aos trabalhos de Lewin sobre a dinmica de grupos, os tipos de liderana no seio dos grupos e o papel do gatekeeper que se pode mesmo armar que, tal como a psicologia behaviorista era um pressuposto indispensvel da teoria hipodrmica, a psicologia de Lewin um pressuposto indispensvel da teoria do two-step ow. Quanto Teoria Matemtica da Comunicao de Shannon e Weaver ela , como refere McQuail, um elemento terico essencial na denio e consolidao do paradigma dominante.14 Ainda em relao com a sociologia funcionalista, mas em clara oposio com ela, temos de mencionar a Teoria Crtica de Adorno e Horkheimer que contesta a viso administrativa, empiricista e politica e economicamente alinhada daquela sociologia. Tambm numa relao de oposio, mas desta vez com a Teoria Matemtica da Comunicao, h que referir a Ciberntica de Norbert Wiener que contesta a linearidade e a inspirao tecnolgica do modelo daquela teoria. A Ciberntica de Wiener vai ter tambm uma importncia particular na medida em que, sobretudo atravs de Gregory Bateson, vai exercer uma inuncia fundamental nos autores da Nova Comunicao da Escola de Palo Alto uma Escola que, tendo os seus incios ainda nos anos 40, apenas nos anos 80 v reconhecida, de forma plena, toda a importncia dos seus trabalhos. Pelo seu esprito e pelas suas repercusses ao longo das dcadas, ainda que no pela sua cronologia, a Teoria Crtica, a Ciberntica e a Nova Comunicao justicariam, de facto, a sua incluso j no perodo seguinte.
Cf. Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian, 2003, p. 48. De modo anlogo, John Fiske refere que a obra de Shannon e Weaver, Mathematical Theory of Communication (. . . ) largamente aceite como uma das principais fontes de onde nasceram os Estudos de comunicao. John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, p. 19.
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3. Contestao e desconstruo do paradigma dominante (at nais dos anos 80):15 Praticamente desde os momentos iniciais da armao e consolidao do paradigma dominante, as suas principais teses e pressupostos foram sendo postos em causa por correntes e teorias, seja contemporneas seja posteriores, pressupondo paradigmas alternativos. Limitar-nos-emos, aqui, a indicar algumas das principais dessas correntes e teorias e alguns dos seus principais fundadores: a teoria crtica da Escola de Frankfurt, nomeadamente Theodor Adorno e Max Horkheimer; a teoria dos media da Escola de Toronto, nomeadamente Harold Innis e Marshall McLuhan; os estudos culturais (cultural studies) da Escola de Birmingham, nomeadamente Richard Hoggartt, Raymond Williams e Stuart Hall; a semitica, estruturalista ou no, nomeadamente Roland Barthes e Umberto Eco; o chamado estruturalismo, nomeadamente Michel Foucault; a crtica da cultura de autores como Kenneth Burke e Alan Bloom; a esttica da inuncia e da recepo de Hans Robert Jauss e Wolfgang Iser; a fenomenologia e a hermenutica, nomeadamente Martin Heiddeger, Hans-Georg Gadamer e Paul Ricoeur; o marxismo, nomeadamente Louis Althusser, Hans Magnus Henzensberger e Henri Lefbre; a teoria dos actos de fala de John Austin e John Searle; a pragmtica conversacional de autores como Oswald Ducrot e Paul Grice; a antropologia interpretativa de Clifford Geertz; etc. Dentro do campo da prpria sociologia, teorias como a dos usos e graticaes, de Elihu Katz e J. Blumer (trnsfugas do campo funcionalista), a fenomenologia social de Alfred Schutz, o interaccionismo simblico de George Herbert Mead e Herbert Blumer, a sociologia das interaces de Erving Goffman, a etnometodologia de Harold Garnkel, a nova comunicao dos autores da escola de Palo Alto, a comear por Gregory Bateson, a prAfastamo-nos aqui, ligeiramente, da periodizao proposta por John Hartley: Os desaos aos pressupostos do modelo dos efeitos comearam nos anos de 1970, com investigadores como Umberto Eco (1972) e Stuart Hall (...). John Hartley, Efeitos, in Comunicao, Estudos Culturais e Media, Lisboa, Quimera, 2004, p. 97. Acresce que, a Eco e a Hall, e antes deles, haver que juntar toda uma srie de autores e obras mencionados no nosso texto.
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pria teoria dos sistemas sociais de Niklas Luhmann, bem como autores como Edgar Morin, Pierre Bourdieu, Jean Baudrillard e Anthony Giddens, para alm de muitas outras teorias e autores, representaram tambm contributos importantes para o pr em questo do paradigma dominante. 4. Pluralismo paradigmtico, terico e metodolgico (dos nais dos anos 80 do sculo XX at hoje): Muito por consequncia do trabalho de contestao e de desconstruo do paradigma dominante, referido no ponto anterior, a situao actual caracteriza-se por aquilo que designaremos de pluralismo paradigmtico, terico e metodolgico para indicar que o campo das cincias da comunicao se caracteriza por uma multiplicidade de paradigmas, teorias e metodologias (incluindo a maior parte dos referidos no ponto anterior) mas, ainda, e talvez mais importante do que isso, por uma pluralidade disciplinar em que se incluem cincias matemticas, fsicas, sociais, humanas e as prprias humanidades. Apesar e atravs desta pluralidade possvel, no entanto, detectar algumas tendncias fundamentais: a nfase na recepo em detrimento da produo, na interaco em detrimento da transmisso; uma ateno especial aos aspectos econmicos, polticos, sociais e culturais dos fenmenos da comunicao; uma preferncia pela observao e anlise de aspectos concretos e pontuais em detrimento da teorizao genrica e especulativa; a tentativa de conjugao da componente emprica e da componente reexiva e terica, ultrapassando assim quer o empiricismo quer o teoricismo.

3.3

As duas grandes noes de comunicao16

De acordo com Raymond Williams, a palavra comunicao surgiu em lngua inglesa no sculo XV como nome de aco, derivada do latim communicare, que signica tornar comum a muitos, partilhar; pelos
Tambm aqui retomamos aspectos j desenvolvidos noutro ponto deste Relatrio e com outros objectivos.
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ns do mesmo sculo, passa a designar tambm o objecto que tornado comum, uma comunicao. A partir dos nais do sculo XVII, a palavra estende o seu campo semntico aos meios e vias de comunicao como estradas, canais e caminhos-de-ferro, etc., confundindo-se a comunicao, de informaes e ideias, com o transporte, de coisas e pessoas. J no sculo XX, sobretudo a partir dos anos 20 e primeiro nos EUA, a palavra comunicao passa a designar predominantemente os media como a imprensa ou a rdio, distinguindo-se, assim, de forma clara entre a indstria da comunicao propriamente dita e a indstria de transportes. Como sublinha ainda Williams, j enquanto nome de aco a palavra comunicao envolve um sentido duplo: ela pode ser (e ) interpretada seja como transmisso, um processo de sentido nico, seja como partilha, um processo comum ou mtuo.17 Ao juntar, num mesmo campo semntico, a ideia de partilha e de comunho, por um lado, e a de transmisso, por outro, a linguagem comum no s antecipa como acaba por fundar a linguagem dos (futuros) estudiosos e tericos da comunicao. Assim, em artigo publicado em 1975, James Carey arma que podemos distinguir duas grandes vises da comunicao: i) como transmisso (transmission view of communication) que, diz, a mais comum na nossa cultura e denida com termos como fornecer, enviar, transmitir ou dar informao a outros. formada a partir de uma metfora de geograa ou transporte. (. . . ) O centro desta ideia de comunicao a transmisso de sinais ou mensagens distncia com a nalidade de controlo;18 ii) como ritual (ritual view of communication) de acordo com a qual a comunicao est associada a termos como partilha, participao, associao, camaradagem e a posse de uma f comum. (. . . ) Uma viso
Cf. Raymond Williams, Keywords. A Vocabulary of Culture and Society, Londres, Fontana Press, 1988, pp. 72-73. 18 James W. Carey, A cultural approach to communication, in Denis McQuail, McQuails Reader in Mass Communication Theory, Londres, Sage Publications, 2002, p. 38. O texto, publicado originalmente em Communication, no 2, 1975, pp. 1-22, foi retomado em James W. Carey, Communication as Culture, Boston, MA, Unwin Hyman, 1989.
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ritual da comunicao est orientada no para a extenso das mensagens no espao, mas sim para a manuteno da sociedade no tempo; no para o acto de fornecer informao, mas sim para a representao de crenas partilhadas.19 Como observa McQuail, ao discutir ambos os modelos a que junta o publicitrio e o de recepo , o modelo transmissivo tem mais a ver com as cincias sociais, em particular a sociologia, e o ritual ou culturalista tem mais a ver com as humanidades, nomeadamente a literatura, a lingustica e a losoa.20 De forma anloga de Carey, e ainda que utilizando uma terminologia algo diferente, John Fiske defende que h duas escolas principais no estudo da comunicao: i) A processual, que concebe a comunicao como transmisso de mensagens atravs da qual se procura produzir um determinado efeito sobre os receptores, se centra nas questes da eccia e da exactido da comunicao e se relaciona sobretudo com as cincias sociais, nomeadamente a sociologia e a psicologia; ii) A semitica, que concebe a comunicao como produo e troca de signicados resultante da interaco das pessoas com as mensagens ou textos, e se centra nas questes relativas s diferenas culturais entre emissores e receptores e relaciona sobretudo com disciplinas como a lingustica e do domnio das artes.21 E se, na sequncia de Gerbner, Fiske prope a denio de comunicao como interaco social atravs de mensagens, no deixa de observar que ambas as escolas interpretam de forma diferente quer o conceito de interaco social quer o conceito de mensagem. Assim, mais concretamente: i) Conceito de interaco social para a escola processual, ela o processo pelo qual uma pessoa se relaciona com outras ou afecta o
Carey, ibidem, p. 39. Cf. Denis McQuail, Teoria da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkian, 2003, p. 94. 21 Cf. John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, pp. 14-16. Para uma viso de conjunto de muitas das teorias da escola semitica uma viso que comea, signicativamente, com as teorias do signo de Saussure e Peirce , cf. Paul Cobley (Ed.), The Communication Theory Reader, Londres, Routledge, 1996.
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comportamento, estado de esprito ou reaco emocional de outra e, claro, vice-versa; para a escola semitica, ela aquilo que constitui o indivduo como membro de uma cultura ou sociedade determinadas; ii) Conceito de mensagem: para a escola processual, o que transmitido pelo processo de comunicao, de modo necessariamente intencional, segundo alguns, mesmo de modo no intencional, segundo outros; para a escola semitica, uma construo de signos que, pela interaco com os receptores, produzem signicados.22 No que se refere relao entre ambos os paradigmas ideias ou escolas da comunicao, nem Carey nem Fiske defendem que eles sejam incompatveis. No entanto, enquanto que para Fiske eles podem, simultaneamente, complementar-se um ao outro em certos pontos e entrar em conito noutros,23 j para Carey a comunicao como transmisso acaba por subsumir-se na comunicao como ritual, que necessariamente (a primeira) pressupe para que possa efectuar-se pelo que se poder denir a comunicao, nos seu conjunto, como o verdadeiro processo social mediante o qual as formas simblicas signicantes so criadas, apreendidas e usadas24 ou, ainda, um processo simblico mediante o qual a realidade criada, partilhada, modicada e preservada.25
Cf. Fiske, ibidem, pp.15-6. Cf. Fiske, ibidem, p. 16. 24 James W. Carey, A cultural approach to communication, in Denis McQuail, McQuails Reader in Mass Communication Theory, Londres, Sage Publications, 2002, p. 42. 25 Carey, ibidem, p. 44.
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3.4

A sociedade actual como sociedade da comunicao sentido e problematizao do conceito

Tornou-se corrente, hoje em dia, armar-se que vivemos numa sociedade da comunicao. Tal no signica, obviamente, que a comunicao no fosse uma realidade e mesmo um problema relevante nas sociedades anteriores nossa. A questo que se coloca , por conseguinte, a de saber o que que distingue a nossa sociedade das anteriores e justica, assim, a qualicao de sociedade da comunicao. O conceito de sociedade da comunicao pode ser e tem vindo a ser delimitado a partir das seguintes componentes fundamentais: a tecnolgica, a ideolgica, a poltica, a econmica e a cultural. De forma breve, cada uma dessas componentes pode ser apresentada como segue: i) Componente tecnolgica: tendo como ponto de partida a viso de McLuhan acerca da evoluo das sociedades, podemos dizer que a sociedade da comunicao representa o estdio nal da galxia Marconi, que pode ser caracterizado a partir de trs aspectos fundamentais: a automatizao da comunicao, possibilitada pelos meios electrnicos como o cinema, a rdio, a televiso e o prprio computador; a mundializao da comunicao, possibilitada pelas redes de telecomunicaese que d sentido concreto tribo planetria ou aldeia global de McLuhan; o papel cada vez mais central da imagem na comunicao visando, em ltima anlise, a transparncia total e a tele-presena. ii) Componente ideolgica: a partir dos nais da II Guerra Mundial que se comea a falar em sociedade da comunicao, muito por responsabilidade da utopia da comunicao que surge, nos EUA, ligada Ciberntica de Norbert Wiener. Para este autor s a comunicao que entende como livre circulao de informao permitir contrariar a desordem e a entropia que ameaam as sociedades humanas e a sua organizao auto-regulada.

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iii) Componente poltica: numa sociedade democrtica, a comunicao tem um papel essencial no que se refere tomada de decises e sua avaliao, resoluo pacca de conitos, escolha de programas e governos. iv) Componente econmica: a sociedade da comunicao uma sociedade eminentemente ps-industrial, em que os bens materiais vo perdendo importncia em detrimento dos bens relativos informao e cultura isto , aos bens que podem ser objecto de comunicao (livros, jornais, lmes, cds, etc.). v) Componente cultural: a cultura da sociedade da comunicao uma cultura caracterizada pela dialctica unio de contrrios entre o global e o local que s possvel atravs das redes transnacionais de comunicao, que trazem o primeiro at ao segundo e tornam o segundo visvel no seio do primeiro. Dadas todas estas componentes, no admira que um autor como Bernard Mige fale numa sociedade conquistada pela comunicao e em que, quer individual quer colectivamente, nos encontramos submetidos a uma verdadeira obrigao de comunicao.26 No entanto, e ao contrrio de certas verses mais ou menos utpicas da mesma, a sociedade da comunicao no pode ser vista como uma sociedade em que, repentinamente, imperam a cooperao sobre o conito, o consenso sobre a dissenso, a compreenso mtua sobre a incompreenso. De facto, se verdade que na sociedade da comunicao, em todas as componentes atrs referidas, se torna mais fcil o primeiro dos termos, tambm se torna mais fcil o segundo; ao que acresce que o primeiro nem sempre , necessariamente, um bem maior que o segundo. Assim, e para darmos apenas um exemplo de algo que hoje se tornou corrente, quanto mais cooperativa, consensual e compreensiva for a comunicao no seio de um grupo de terroristas, maior ser a sua facilidade para levarem a cabo um atentado mortfero neste caso seria, portanto, prefervel que entre o grupo de terroristas reinassem um conito, uma dis26 Cf. Bernard Mige, La Socit Conquise par la Communication, Grenoble, Presses Universitaires de Grenoble, 1989, p. 211 et passim.

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senso e uma incompreenso tais que o impedissem de planear e levar a cabo o atentado. Reciprocamente, e para darmos outro exemplo de uma situao corrente, quanto maiores forem o conito, a dissenso e a incompreenso entre os elementos de um grupo de trabalho que pretende arranjar uma soluo ptima para levar a cabo uma certa tarefa e desde que, obviamente, o conito, a dissenso e a incompreenso no cheguem a um limite tal que acabem por fazer implodir o grupo , maiores sero as possibilidade de encontrar tal soluo e, assim, levar a tarefa a bom porto. Ou seja, e em resumo: a sociedade da comunicao, sendo uma sociedade em que as pessoas comunicam mais, de forma alguma pode ser vista como uma sociedade em que as pessoas comunicam melhor; ela , to-somente, um tipo de sociedade (relativamente) diferente de outros tipos de sociedades que a antecederam ou dela ainda so contemporneas. A nossa perspectiva sobre a sociedade da comunicao arrisca-se, assim, a aproximar-se muito do diagnstico que, h mais de trs dcadas, fazia Adriano Duarte Rodrigues quando armava que nunca se falou tanto de comunicao como desde a ltima Guerra; talvez nunca a comunicao tenha ocupado to pouca importncia na reorganizao das sociedades.27

Adriano Duarte Rodrigues, A propsito da comunicao, in Filosoa e Epistemologia, II, Lisboa, A Regra do Jogo, 1979, p. 141.

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Captulo 4 Caracterizao genrica do fenmeno comunicacional


4.1 A complexidade da comunicao e a multiplicidade das suas descries

Como sublinha David Berlo logo no incio do seu clssico sobre o processo da comunicao, as pessoas podem comunicar-se em muitos nveis, por muitas razes, com muitas pessoas, de muitas formas.1 Ora, o que haver de comum a todas essas situaes de comunicao em nmero quase innito? O que a comunicao? Se quisermos responder a estas questes de uma forma que procure ir alm da forma sumria e genrica que prpria das grandes noes ou paradigmas da comunicao, possvel recorrermos a determinados modelos da comunicao isto , descries que simplicam a realidade, seleccionam elementos chave, e indicam relaes mas que, por isso mesmo, podem omitir aspectos importantes.2 Os primeiDavid K. Berlo, O Processo da Comunicao. Introduo Teoria e Prtica, S. Paulo, Martins Fontes, 1991, p. 13. 2 Cf. Denis McQuail, Sven Windahl, Models of communication, in Erik Barnow et al. (eds.), International Encyclopedia of Communication, Volume 3, Nova
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ros modelos da comunicao aparecem em nais dos anos 40 e princpios dos anos 50, associados Teoria Matemtica da Comunicao, formulada originalmente por Claude Shannon em 1948, no ensaio A Mathematical Theory of Communication, e Ciberntica de Norbert Wiener que publica, tambm em 1948, a obra Cybernetics: or Control and Communication in the Animal and the Machine. Em virtude dessa associao, tais modelos tendem a considerar, como constituintes da comunicao, elementos como os seguintes: emissor, codicao, mensagem, canal e/ou meio, receptor, relao, descodicao, referentes, efeitos reais ou provveis, pretendidos ou no e, eventualmente, um feedback do receptor para o emissor. Um desses modelos, qui o mais conhecido, o formulado por Harold Lasswell em 1948, para descrever os estudos dos mass media, e que se deixa resumir na frmula j citada Quem, diz o qu, por que canal, a quem, com que efeitos? que patenteia claramente que o autor elege, como principais elementos da comunicao, o comunicador (emissor), o contedo (da mensagem), o canal, a audincia (o receptor) e os efeitos (sobre os receptores). Outro desses modelos, formulado por Roman Jakobson nos anos 60, procura descrever a comunicao verbal a partir de seis elementos essenciais, a cada um dos quais corresponde uma determinada funo: o destinador (funo expressiva ou emotiva), o destinatrio (funo apelativa), a mensagem (funo potica), o cdigo (funo metalingustica), o contexto (funo referencial) e o contacto (funo ftica).3 Posteriormente, e a partir da crtica destes modelos iniciais, foram sendo construdos muitos outros modelos, cada vez mais comIorque, Oxford University Press, 1989, p. 36. Para uma viso mais aprofundada desta temtica cf., dos mesmos autores, Modelos de Comunicao para o Estudo da Comunicao de Massas, Lisboa, Editorial Notcias, 2003. 3 Cf. Roman Jakobson, Factores e funes do processo lingustico ou do acto de comunicao, in Adriano Duarte Rodrigues, Eduarda Dionsio, Helena G. Neves (orgs.), Comunicao Social e Jornalismo, Volume 1, O Fabrico da Actualidade, Lisboa, A Regra do Jogo, 1981, pp. 61-66 (Trad. de Essais de Linguistique Gnrale, Volume 1, Paris, Les ditions de Minuit, 1970, pp. 213-221).

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plexos e renados, tentando dar conta da multiplicidade das variveis envolvidas na comunicao.4 No entanto, por muito grande que fosse a sua complexidade e renamento, todos esses modelos tenderam a aceitar, como nuclear, a trilogia emissor-receptor-mensagem repetindo, assim, muitos sculos depois, o modelo da Retrica de Aristteles, de acordo com a qual as provas de persuaso residem seja no carcter moral do orador [ethos], seja no modo como se dispe o ouvinte [pathos], seja, nalmente, no prprio discurso, pelo que este demonstra ou parece demonstrar [logos].5 Mas esta trilogia revelase, claramente, um modelo demasiado geral para cobrir os mltiplos meios e formas de comunicao. Encontramo-nos, deste modo, confrontados com o dilema enunciado, de forma implcita, pela armao de McQuail e Windahl de que quanto mais geral for o modelo, menos verdadeiro ser para qualquer caso particular6 que implica, obviamente, que quanto mais particular for o modelo menos verdadeiro ser para a generalidade dos fenmenos da comunicao. Assim, e para voltarmos aos modelos de Jakobson e Lasswell, o que estes descrevem, de facto, no a comunicao em geral a comunicao mas dois tipos especcos de comunicao: a verbal e interpessoal, no caso do primeiro, a dos meios de comunicao de massa, no caso do segundo; ora, h entre ambos os tipos de comunicao diferenas que se revelam essenciais: enquanto no primeiro caso temos uma comunicao interpessoal, presencial, de um-para-um (ou alguns) e (geralmente) biComo bvio, h um limite a partir do qual os modelos se tornam to complexos e renados que se tornam impraticveis e, assim, perfeitamente inteis; um momento em que, como diria Borges, se d a (quase) coincidncia entre o mapa e o territrio. 5 Cf. Aristteles, Retrica, 1356a, Lisboa, Imprensa Nacional - Casa da Moeda, 1998, p.49. Esta similitude entre os diversos modelos da comunicao e o de Aristteles tambm enfatizada em David K. Berlo, O Processo da Comunicao. Introduo Teoria e Prtica, S. Paulo, Martins Fontes, 1991, p. 38. 6 Denis McQuail, Sven Windahl, Models of communication, in Erik Barnow et al. (eds.), International Encyclopedia of Communication, Volume 3, Nova Iorque, Oxford University Press, 1989, p. 36.
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direccional, no segundo caso temos uma comunicao mediatizada, distncia, de um-para-muitos e (geralmente) unidireccional. Nesta diculdade ou mesmo impossibilidade de aplicao de um mesmo modelo da comunicao a diferentes tipos de fenmenos comunicacionais reside, quanto a ns, a razo principal pela qual e como o demonstra de forma clara a histria ainda breve dos modelos de comunicao a emergncia de um novo meio e/ou uma nova forma de comunicao obriga, quase sempre, criao de modelos novos ou, pelo menos, reformulao mais ou menos profunda dos existentes. Mas esta diculdade ou mesmo impossibilidade acaba por revelar, tambm, que a comunicao um fenmeno demasiado complexo, demasiado multifacetado para que um nico modelo ou teoria possa dar dele uma descrio satisfatria e cabal.

4.2

Classicao dos tipos de comunicao

Da diculdade ou mesmo impossibilidade de um nico modelo ou teoria, ou mesmo paradigma da comunicao descrever a totalidade dos fenmenos comunicacionais no se pode, contudo, concluir pela inutilidade desses mesmos modelos; de facto, os modelos continuam a ser-nos teis enquanto dispositivos tericos (potencialmente) dotados de uma funo organizadora, heurstica e preditiva7 que permite conferir uma certa ordem multiplicidade e heterogeneidade dos fenmenos comunicacionais. De qualquer modo, e sem fazer apelo a um ou outro modelo especial, corrente classicar os fenmenos comunicacionais a partir de oposies como as seguintes: i) quanto ao tempo: comunicao directa ou sncrona versus comunicao diferida ou assncrona; ii) quanto ao nmero: comunicao interpessoal versus comunicao de massa, tal como caracterizadas nos modelos de Jakobson e Lasswell, respectivaCf. Denis McQuail, Sven Windahl, Modelos de Comunicao para o Estudo da Comunicao de Massas, Lisboa, Editorial Notcias, 2003, pp. 10-11.
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mente; iii) quanto ao espao: comunicao presencial, face a face versus comunicao mediatizada, distncia; iv) quanto ao cdigo: comunicao verbal, que recorre aos signos lingusticos versus comunicao no verbal, em que se utilizam signos como gestos, movimentos, espaos, tempos, desenhos, sons, etc.. Aplicando estas classicaes a uma situao como uma conversa telefnica, podemos dizer que estamos perante uma comunicao directa, interpessoal, mediatizada e verbal. H, para alm desta, mais ou menos corrente, vrias outras classicaes dos fenmenos comunicacionais de que aqui referiremos apenas duas, as de John Thompson e Denis McQuail. John Thompson que parte de conceitos e distines de Erving Goffman, os quais procura aplicar ao estudo dos media e que, consequentemente, v a comunicao como uma forma de interaco distingue trs tipos de interaco: a interaco face a face (uma conversa), a interaco mediada tecnicamente (o telefone) e a quase-interaco mediada tecnicamente (a televiso, os mass media em geral).8 Quanto a Denis McQuail, ele distingue os seguintes nveis do processo de comunicao, a que correspondem fenmenos como os exemplicados pelo prprio McQuail: nvel intrapessoal reexo; interpessoal dade ou casal; intergrupal ou associao comunidade local; institucional ou organizacional sistema poltico ou empresa; alargado a toda a sociedade comunicao de massas.9 Note-se, no entanto, que estas e outras classicaes devem ser tomadas apenas a ttulo indicativo, como tipos-ideais j que quase sempre uma situao concreta de comunicao envolve, simultaneamente, entrecruzando-se, vrios dos tipos de comunicaes referenciados nessas classicaes. Assim, e para darmos apenas um exemplo concreto, vejo televiso em famlia, conversando ao mesmo tempo soCf. John B. Thompson, Ideologia e Cultura Moderna, Petrpolis, Vozes, 1998, p. 285-311. 9 Denis McQuail, Teora da Comunicao de Massas, Lisboa, Gulbenkina, 2003, p. 10.
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bre o programa televisivo que est a passar, atendendo a chamada de um amigo no meu telemvel, e assim sucessivamente.

4.3

Comunicao e meios de comunicao a Escola de Toronto

Mais ou menos na mesma poca em que, na sociologia da comunicao americana se armava o paradigma dominante, funcionalista e centrado na problemtica dos efeitos das mensagens mediticas, emergia, no Canad, a chamada Escola de Toronto que, tendo em Harold Innis e Marshall McLuhan dois dos seus principais representantes, desloca o centro de interesse dos estudos de comunicao das mensagens dos media dos seus contedos e efeitos para os media propriamente ditos. Naquela que geralmente considerada como a sua obra mais emblemtica, The Bias of Communication, de 1951, Harold A. Innis deixa perfeitamente clara a sua perspectiva quando arma: Um meio de comunicao tem uma importante inuncia na disseminao do conhecimento atravs do espao e do tempo e torna-se necessrio estudar as suas caractersticas em ordem a avaliar a sua inuncia no seu contexto cultural. De acordo com as suas caractersticas, esse meio pode ser mais adequado disseminao do conhecimento atravs do tempo do que atravs do espao, particularmente se o meio pesado e durvel e no adequado ao transporte; ou, ao invs, disseminao do conhecimento atravs do espao em vez do tempo, particularmente se o meio leve e facilmente transportvel. A nfase relativa no tempo ou no espao implicar uma orientao signicativa da cultura no qual se encontra embebido.10
Harold A. Innis, The bias of communication, in The Bias of Communication, Toronto, University of Toronto Press, 1999, p. 33.
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O que est em causa para Innis , por conseguinte, no o meio de comunicao enquanto meio mera conduta ou canal de mensagens ou contedos indutores de determinados efeitos , mas enquanto milieu, forma ou estrutura conguradora do conjunto da cultura de uma determinada sociedade. E, de forma consequente, admite-se tambm a hiptese de que, para uma determinada sociedade, as vantagens de um novo meio se tornem tais que possam conduzir emergncia de uma nova civilizao.11 Concretizando a sua tese, Innis d o exemplo da imprensa, que marca uma re-orientao da cultura ocidental do tempo e da durao para o espao e a expanso (territorial): Depois da introduo do papel e da imprensa, o monoplio religioso foi seguido pelos monoplios dos vernculos nos estados modernos. Um monoplio do tempo foi seguido por um monoplio do espao.12 Mas a imprensa mais do que um exemplo um marco. Com efeito, ela inaugura um processo que, aprofundado mais tarde com a fotograa, representa o monoplio da viso na cultura ocidental e, com este, a nfase no individualismo e na instabilidade: A comunicao baseada na viso em termos de imprensa e fotograa tinha desenvolvido um monoplio que ameaava destruir a civilizao Ocidental primeiro na guerra e depois na paz. Este monoplio enfatizou o individualismo e, por sua vez, a instabilidade, criando iluses em palavras fortes como democracia, liberdade de imprensa e liberdade de discurso.13
Innis, The bias of communication, ibidem, p. 34. Innis, A plea for time, ibidem, p. 64. Ainda sobre a imprensa, cf. tambm pp. 76-77. 13 Innis, A plea for time, ibidem, pp. 80-81.
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Foi precisamente a necessidade de contrariar este efeito desastroso do monoplio da comunicao baseada na viso que apressou o desenvolvimento de um tipo de comunicao competitiva baseada no ouvido, na rdio e na ligao de som ao cinema e televiso, e em relao qual o material impresso perdeu efectividade.14 Mas a rdio e o cinema no deixaram de acentuar, com a sua procura do entretenimento e do divertimento, a importncia do efmero e do supercial que j se tinha revelado como uma das inuncias fundamentais da mecanizao na indstria da impresso, e que compele esta a chegar a cada vez mais destinatrios.15 E, tal como para Simmel, tambm para Innis a cultura moderna tem a sua tragdia residindo a sua origem na destruio de um sentido do tempo provocada pelas invenes no comercialismo: A cultura diz respeito capacidade de o indivduo avaliar os problemas em termos de espao e de tempo e de dar os passos correctos no tempo certo. Foi neste ponto que a tragdia da cultura surgiu, medida que as invenes no comercialismo destruram um sentido do tempo.16 No difcil ver que e como as teses de Innis que acabmos de apresentar antecipam e preparam o essencial da concepo acerca dos media e da cultura que vir a ser a de Marshall McLuhan. Essa concepo pode ser resumida em trs armaes fundamentais, todas elas desenvolvidas na sua obra Understanding Media. The Extensions of Man, de 1964. A primeira e primria dessas armaes, patente logo no prprio ttulo da obra mencionada, a de que os media17 so extenses do
Innis, A plea for time, ibidem, p. 81. Cf. Innis, A plea for time, ibidem, p. 82. 16 Innis, A plea for time, ibidem, pp. 85-86. 17 Como se sabe, McLuhan d a este termo um sentido to amplo que ele inclui no s os media propriamente ditos os meios de comunicao como os meios tecnolgicos em geral.
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homem. Signica isto que os media, longe de serem meros meios ou instrumentos de que o homem se serve, nomeadamente para comunicar uma mensagem, so uma espcie de prolongamento do homem sobre o que o rodeia. E, ao prolongar o corpo humano, os sentidos, os membros, o prprio sistema nervoso de uma certa maneira, cada meio acaba por congurar a realidade tambm de uma certa maneira, sendo assim, por si s e independentemente do seu contedo que, alis, e como observa McLhuan, sempre um outro meio , uma certa forma de conhecimento da realidade. Por conseguinte, dizermos que as tecnologias so extenses do homem equivale a dizermos que elas so tradues, maneiras de traduzirmos um modo de conhecimento num outro, uma forma de experincia em novas formas; desta maneira, por exemplo, a mecanizao no seno uma traduo da natureza, e das nossas prprias naturezas, em formas ampliadas e especializadas18 Mas se os meios so, como dizamos, uma espcie de prolongamento do homem sobre o que o rodeia, eles tambm so, inevitavelmente embora este aspecto no costume ser to enfatizado um prolongamento do que rodeia o homem sobre si prprio. Com efeito, contemplar, usar ou perceber qualquer extenso tecnolgica de ns prprios abra-la. Ouvir o rdio ou ler o jornal aceitar estas extenses de ns prprios no nosso sistema pessoal, e suportar os efeitos que em ns provocam automaticamente; relacionarmo-nos com elas como seus servomecanismos: Um ndio o servomecanismo da sua canoa, tal como o cow-boy o do seu cavalo ou o executivo do seu relgio.19 Apesar de todos os meios ou tecnologias serem extenses do homem, s com a tecnologia elctrica, que permite a extenso do seu sistema nervoso central, transferindo as funes de conhecimento consciente e ordem para o mundo fsico, o homem se d plenamente conta de que os media so extenses de si prprio, do seu corpo fsico; parece que tal conscincia no poderia ter surgido antes de que
Marshall McLuhan, Understanding Media. The Extensions of Man, Londres, Nova Iorque, Ark Paperbacks, 1987, p. 56. 19 McLuhan, ibidem, p. 46.
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a tecnologia elctrica nos desse a possibilidade de um conhecimento instantneo e total.20 A segunda armao de McLuhan que aqui pretendemos destacar a de que o meio a mensagem (the medium is the message). Sobre esta sua tese diz McLuhan em Understanding Media que ela equivale a dizer que as consequncias pessoais e sociais de qualquer medium (. . . ) resultam da nova escala que introduzida na nossa circunstncia por cada extenso de ns prprios, ou seja, por qualquer nova tecnologia.21 Para ilustrar esta sua tese, McLuhan d o exemplo da automao, da electricidade, do caminho-de-ferro, do avio: todos eles so meios ou tecnologias que, independentemente da sua utilizao do seu contedo ou mensagem , alteraram profundamente a sociedade e o indivduo humano, de formas muitas vezes imprevisveis para os seus criadores. O caso da electricidade particularmente importante para McLuhan, na medida em que ela informao pura, meio sem mensagem e, apesar disso, revolucionou toda a nossa existncia, levando, nomeadamente, eliminao das barreiras do tempo e do espao. A sua importncia tal que McLuhan fala, repetidas vezes ao longo da sua obra, do nosso tempo como idade da electricidade (electric age). Aqueles que esto preocupados com o contedo do meio e com os seus efeitos, e no com o prprio meio, fazem lembrar o mdico que se preocupa com a doena, mas esquecendo o doente. Alis, McLuhan faz notar que o contedo de um meio sempre outro meio: o contedo do cinema a fotograa, o da novela a escrita, etc. O essencial no , portanto, o contedo do meio, mas o meio em si prprio. Para alm disso, os efeitos dos media no ocorrem ao nvel intelectual, das opinies e dos conceitos, mas ao nvel mais primrio dos sentidos, dos modos de sentir e percepcionar.22 A terceira e ltima das armaes de McLuhan que aqui nos interessa, e que perpassa no s o conjunto de Understanding Media como
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Cf. McLuhan, ibidem, 47. McLuhan, ibidem, p. 7. McLuhan, ibidem, p. 18.

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o conjunto das vrias obras do autor canadiano, a que diz que os media so uma espcie de motor da histria, que toda a histria pode ser vista como uma evoluo dos meios de comunicao uma tese em virtude da qual McLuhan visto, habitualmente, como um determinista tecnolgico. A humanidade passar, de acordo com esta concepo, por trs fases fundamentais: a sociedade tribal, dominada pela voz e em que a comunicao envolve todos os sentidos; a galxia Gutenberg, dominada pela escrita e, sobretudo pela imprensa, e em que a comunicao privilegia o olhar; e a galxia Marconi, dominada pelos media electrnicos, e em que a comunicao volta a envolver todos os sentidos, congurando uma verdadeira aldeia global ou tribo planetria. No incio da introduo de Understanding Media, McLuhan faz o contraste entre o nosso tempo a idade da electricidade e a poca que o precedeu em termos de exploso versus imploso: depois de trs milnios de exploso, provocada pelos meios mecnicos e fragmentrios, o Mundo Ocidental est, h mais de um sculo, a implodir por efeito da tecnologia elctrica. Esta permite a extenso do nosso sistema nervoso central, abolindo espao e tempo, aproximandonos da fase nal da extenso do homem: a simulao tecnolgica da conscincia.23 Ao contrair-se electricamente, o globo no mais do que uma aldeia;24 a velocidade a da luz.25 No contexto das tecnologias elctricas, os computadores representaro, segundo McLuhan, um passo decisivo: Tendo estendido ou traduzido o nosso sistema nervoso central na tecnologia electromagntica, a transferncia da nossa conscincia para o computador no seno um estdio mais.26 Ento, ao ter a possibilidade de programar a conscincia, ns poderemos escapar ao entorpecimento dos outros media. Ao traduzirmos todas as nossas vidas na forma espiritual da informao, o globo tornar-se- como que uma imensa conscincia nica.
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McLuhan, ibidem, pp. 3-4. McLuhan, ibidem, p. 5. McLuhan, ibidem, p. 58. McLuhan, ibidem, p. 60.

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4.4

Comunicao e incomunicao a improbabilidade da comunicao (Luhmann)

A generalidade das teorias da comunicao muitas das quais se limitam, alis, a entender a comunicao como a transmisso de uma mensagem de um emissor a um receptor d a comunicao como um facto garantido e no problemtico. Ora, um dos aspectos mais originais da viso de Niklas Luhmann consiste em, pelo contrrio, armar que a comunicao uma realidade no s problemtica como improvvel o que no deixa de ser paradoxal se considerarmos, como o faz o prprio Luhmann logo no incio do ensaio em que se refere, especicamente, improbabilidade da comunicao, que sem comunicao no existem relaes humanas nem vida propriamente dita.27 Ao considerar a comunicao como improvvel, Luhmann situase a si prprio na segunda das duas correntes tericas de signo diferente, a partir das quais possvel elaborar uma teoria cientca da comunicao28 . A primeira dessas correntes, que radica em Bacon e Galileu e na sua viso optimista da cincia, defende a tese da melhoria progressiva das condies de vida da humanidade; a segunda, que radica em Hobbes e Kant, parte da tese da improbabilidade, seja da poltica (Hobbes) seja do conhecimento cientco (Kant), procurando responder questo seguinte: como possvel estabelecer uma ordem que transforme o impossvel em possvel e o improvvel em provvel?29 S a resposta a esta questo tornar possvel, segundo Luhmann, abarcar, em forma devida, o conjunto de circunstncias sobre as quais assenta toda a sociedade.30
Niklas Luhmann, A improbabilidade da comunicao, in A Improbabilidade da Comunicao, Lisboa, Vega, 1992, p. 39. 28 Luhmann, ibidem, p. 39. 29 Lumann, ibidem, p. 40. 30 Lumnan, ibidem, p. 41.
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A improbabilidade da comunicao situa-a Luhmann a trs nveis fundamentais:31 i) A nvel da compreenso entre os interlocutores: o solipsismo intrnseco a cada um dos sujeitos torna inultrapassvel uma certa incomunicabilidade da experincia pessoal, de tal modo que aquele que comunica nunca pode ter a garantia de que aquele a quem comunica compreendeu o que comunicado situando-se, assim, a comunicao entre os extremos do que sendo comum, no pessoal, e do que sendo pessoal, no comum. ii) A nvel da recepo das mensagens pelos receptores: numa situao, que hoje a mais corrente, em que emissores e receptores no partilham um contexto de co-presena, os primeiros no tm qualquer garantia de que os segundos prestaro ateno s suas mensagens ou que, fazendo-o e dada a diversidade dos contextos de emisso/recepo , a recepo das mensagens no se afastar, em maior ou menor grau, do sentido visado pelos emissores. iii) A nvel dos resultados pretendidos pelo emissor: mesmo que o receptor compreenda a mensagem do emissor, lhe preste ateno e lhe atribua o sentido correcto, nunca pode haver garantia de que aquele adopte a informao que lhe comunicada como premissa do seu comportamento futuro. Estes trs nveis da improbabilidade da comunicao correspondem no s a outros tantos obstculos comunicao mas tambm a verdadeiros factores de dissuaso que podem, em ltima anlise, levar os potenciais comunicadores a desistirem de comunicar. Luhmann demarca-se, assim, da tese de Paul Watzlawick acerca da comunicao generalizada, expressa na mxima de que no possvel no comunicar. Esta, como observa Luhmann, s aplicvel nos sistemas de interaco em que os indivduos se encontram presentes e, mesmo em tal caso, s vlida para aquilo que no se comunica.32 Quanto primeira parte desta armao a de que a mxima s aplicvel em
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Cf., para o que se segue, Luhmann, ibidem, pp. 41-3. Lumann, ibidem, p. 43.

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contextos de co-presena , ela percebe-se na medida em que s nesses contextos a percepo mtua se transforma, de forma automtica, em comunicao. Este processo descrito por Luhmann, noutra das suas obras, da seguinte forma: Se alter percebe que percebido e que a sua percepo de ser percebido percebida, tem que partir do pressuposto de que o seu comportamento interpretado como um comportamento correctamente adaptado. O facto de que lhe convenha ou no tambm percebido como comunicao, o que o obriga, quase inevitavelmente, a controlar o seu comportamento como comunicao. Inclusivamente, a comunicao de no querer comunicar continua a ser uma comunicao. Em geral precisa-se de uma autorizao institucional para, em presena de outros, algum se ocupar apressadamente das unhas, assomar pela janela ou esconder-se atrs do jornal. Podemos armar que, praticamente, nos sistemas de interaco impossvel no comunicar; se se quer evitar a comunicao, h que escolher a ausncia.33 Quanto segunda parte da armao a de que a mxima s vlida para aquilo que no se comunica , o que ela signica que, mesmo num contexto de co-presena, a partir do momento em que algum comunica, essa comunicao se encontra, desde logo, sujeita s trs modalidades da improbabilidade da comunicao atrs descritas, no tendo qualquer garantia de ser compreendida, despertar a ateno do interlocutor ou ter efeitos sobre o seu comportamento. A questo da improbabilidade da comunicao tanto mais crucial quanto, como arma Luhmann, sem comunicao no podem formar-se sistemas sociais,34 podendo ver-se a prpria evoluo scioNiklas Luhmann, Sistemas Sociales. Lineamientos para una teora general, Barcelona, Anthropos, 1998, p.370. 34 Niklas Luhmann, A improbabilidade da comunicao, in A Improbabilidade da Comunicao, Lisboa, Vega, 1992,pp. 43-44
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cultural como um processo de soluo das improbabilidades mediante uma seleco. Mas soluo das improbabilidades no signica m das improbabilidades. De facto, e porque as trs formas de impossibilidade mencionadas se reforam reciprocamente,35 a soluo da improbabilidade a um dos nveis acaba por reduzir as possibilidades de soluo das improbabilidades nos outros nveis. Como exemplica Luhmann: Quando uma comunicao foi correctamente entendida dispe-se de maior nmero de motivos para a rejeitar. Se a comunicao transborda o crculo dos presentes a sua compreenso torna-se mais difcil e mais fcil, por sua vez, que se produza a rejeio.36 O que isto signica que as teorias que vem na comunicao a condio para o progresso do entendimento entre os homens no tm motivo para tal viso optimista, na medida em que qualquer soluo de um problema num ponto de um sistema social cria problemas noutro ponto do sistema, e no s no domnio da comunicao pense-se, por exemplo, no aumento da esperana mdia de vida e na falncia dos sistemas de segurana social. Compreende-se assim que, em obra publicada j h mais de trs dcadas sobre a temtica especca da incomunicao, Carlos Castilla del Pino descreva o paradoxo com que se nos apresenta a nossa situao actual nos termos que se seguem: [. . . ] a nossa compreenso do fenmeno da comunicao, e a prpria existncia de meios de comunicao inimaginveis h alguns anos, ocorrem paralelamente, mas em proporo inversa, com a incomunicao fctica que se verica entre um e outro homem.37
Luhmann, ibidem, p. 44. Luhmann, ibidem, p. 44. 37 Carlos Castilla del Pino, La Incomunicacin, Madrid, Ediciones Pennsula, 1970, pp. 10-11.
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Um dos fenmenos em que tal paradoxo se revela de forma mais evidente , como faz notar o mesmo autor, a importncia que a psicoterapia, enquanto forma de restabelecer uma (capacidade de) comunicao perturbada, assumiu nas nossas sociedades.38 O que acaba tambm por revelar mais uma vez, ainda que pela negativa, toda a importncia que a comunicao atingiu na nossa sociedade de facto, s numa sociedade dita da comunicao se pode conceber que a incapacidade de comunicao se torne uma doena ou mesmo, e a acreditarmos na tese dos autores da Nova Comunicao, a doena por excelncia. No entanto, por mais que se procure contrariar a doena da incomunicao, por mais que se procure promover a comunicao, o facto de haver e no poder deixar de haver uma improbabilidade da comunicao implica reconhecer que as sociedades so constitudas tanto pela comunicao como pela incomunicao, pelo menos parcial; que, por outras palavras, nunca h uma comunicao perfeita, que toda a comunicao envolve, simultaneamente, incomunicao. Como diz Raymond Boudon, a vida social implica, em geral, o quid pro quo e a incomunicao, salvo se se supuser que todos podem ter os mesmos a priori sobre todos os temas.39 Ora, admitir esta ltima suposio seria admitir uma sociedade composta por sujeitos perfeitamente homogneos e uniformes, sem diferenas entre si e que, assim sendo, nada teriam para comunicar entre si. A comunicabilidade total anularia, irremediavelmente, a prpria comunicao.

Cf. Pino, ibidem, pp. 45, 133. Raymond Boudon, Pequea sociologa de la incomunicacin, in Jean-Marc Ferry, Dominique Wolton y otros, El Nuevo Espacio Pblico, Barcelona, Gedisa, 1998, pp. 71-2.
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Captulo 5 A Teoria Matemtica da Comunicao


5.1 A crtica de Shannon ao conceito tradicional de informao

Como refere John Fiske, a obra de Shannon e Weaver, Mathematical Theory of Communication (. . . ) largamente aceite como uma das principais fontes de onde nasceram os Estudos de comunicao.1 De facto, e como j assinalmos noutros pontos deste texto, o modelo de Shannon e de Weaver constituiu a base dos diversos modelos que foram surgindo depois dele, e isso tanto no que se refere aos elementos que consideram no processo da comunicao emissor, receptor, mensagem, canal, cdigo, codicao, descodicao, etc. quanto forma linear e transmissiva como, em geral, entendem a comunicao. Uma das razes principais de tal inuncia reside, indubitavelmente, no facto de o trabalho de Claude Shannon2 marcar uma viragem deciJohn Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, p.19. Referimo-nos, especicamente, ao ensaio A Mathematical Theory of Communication, publicado originalmente em The Bell System Technical Journal, Vol. 27, p. 379-423, 623-656, Julho, Outubro, 1948 e retomado, com o ttulo The Mathematical
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siva na forma de entender o conceito de informao. At esse trabalho a informao era geralmente entendida numa linha que, remontando ao Peri Hermeneias aristotlico e sua teorizao da linguagem apofntica ou declarativa, atinge o seu apogeu com o Wittgenstein do Tractatus e o positivismo lgico em termos do contedo ou do sentido de uma proposio ou de um discurso, individualmente considerados, sendo esse contedo ou sentido identicado com o facto ou estado de coisas que denota; assim, proposio x corresponde o sentido x que corresponde ao facto x, proposio y corresponde o sentido y que corresponde ao facto y, e assim sucessivamente.3 Este postulado da objectividade e da universalidade de um sentido e de uma informao a que, pelo menos idealmente, todos os sujeitos e grupos poderiam aceder, coloca pelo menos dois problemas: i) A impossibilidade de explicar a real variao do sentido da informao de sujeito para sujeito e de grupo para grupo; ii) A reduo tendencial da informao informao verbal, levando a fazer esquecer todos os outros tipos de informao. Para a tomada de conscincia dos problemas decorrentes desta noo tradicional de informao ter contribudo certamente, como observa Roszak, o envolvimento de Shannon como criptgrafo na II Guerra Mundial. Com efeito, para o leigo ou para aquele que no conhece o cdigo de uma mensagem secreta, esta aparecer como destituda de sentido e, como tal, no informativa; mas, para o criptgrafo, ela pode conter informao, e informao sumamente importante ou no teria sido enviada. O sentido da informao o que determina que algo seja ou no informao para um determinado sujeito ou grupo de sujeitos est, assim, totalmente dependente do conhecimento do cdigo por parte do sujeito ou grupo de sujeitos, o que nada muda obTheory of Communication em Claude E. Shannon, Warren Weaver, The Mathematical Theory of Communication, de 1949. Repare-se no pormenor, muito signicativo, da troca do a uma, entre vrias possveis do ensaio de 1948 para o the a, a nica do livro de 1949. 3 Cf. Theodor Roszak, The Cult of Information, Cambridge, Lutterworth Press, 1986, pp. 11 ss.

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jectividade intrnseca da mensagem.4 Por outras palavras, e utilizando uma distino que, a propsito de um outro problema, Kant ps em circulao, a informao nunca um em si, mas sempre um para mim signicando este para mim no o homem em geral, como era o caso em Kant, mas o grupo restrito dos que conhecem a chave da mensagem.

5.2

A informao como medida da liberdade de escolha da mensagem e os trs nveis da comunicao

No intento de formular uma teoria simples, geral e objectiva da informao aplicvel a todas as situaes e a todas as espcies de informao, como cartas escritas, notas musicais, palavras faladas, msica sinfnica, pintura, etc. , Shannon obrigado a romper com a concepo tradicional, dissociando claramente a questo da informao da questo do sentido. Segundo a conhecida formulao deste matemtico, [. . . ] o problema fundamental da comunicao o de reproduzir num ponto, de forma exacta ou aproximada, uma mensagem seleccionada num outro ponto. Frequentemente as mensagens tm sentido, quer dizer, referem-se a ou relacionam-se com, de acordo com um sistema qualquer, determinadas entidades fsicas ou conceptuais. Estes aspectos semnticos da comunicao so irrelevantes para o problema da engenharia. O aspecto signicativo que a mensagem presente uma seleccionada de entre um conjunto de mensagens possveis.5
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Roszak ibidem, p. 12. Claude E. Shannon, The Mathematical Theory of Communication, in Claude

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Informao no , portanto, o mesmo que sentido; como exemplica Weaver, duas mensagens, uma das quais se encontra densamente carregada de sentido e a outra das quais puro absurdo, podem ser exactamente equivalentes, de acordo com o presente ponto de vista, no que respeita informao. Ser precisamente nesse sentido que ter de ser interpretada a armao de Shannon de que os aspectos semnticos da comunicao so irrelevantes para os aspectos de engenharia.6 Como esclarece ainda Weaver, na Teoria Matemtica da Comunicao a informao uma medida da nossa liberdade de escolha quando seleccionamos uma mensagem. Segue-se, daqui, que o conceito de informao se aplica no s mensagens individuais mas antes situao como um todo, indicando a unidade de informao que nesta situao temos uma quantidade de liberdade de escolha, na seleco de uma mensagem, que conveniente olhar como um padro ou uma unidade de quantidade.7 A quantidade de informao representada pelo logaritmo do nmero de escolhas disponveis; quando o nmero de escolhas 2, como log2 2=1, temos a unidade de informao ou bit; analogamente, se o nmero de escolhas disponveis 4, como log2 4=2, temos dois bits; e assim sucessivamente. Do facto de os aspectos semnticos serem irrelevantes para os aspectos de engenharia no se segue, no entanto, que os segundos sejam irrelevantes para os primeiros.8 Com efeito, apesar de se colocar explicitamente no nvel A ou tcnico dos problemas da comunicao e, excluindo, partida, os problemas do nvel B ou semntico e do nvel C ou da eccia , a Teoria Matemtica da Comunicao no deixa de ter efeitos nestes dois ltimos nveis, j que, como observa Weaver, parte da signicao desta teoria provm do facto de que os nveis B e C, acima, apenas podem fazer uso das precises de sinal que se tornam
E. Shannon, Warren Weaver, The Mathematical Theory of Commmunication, Chicago, University of Illinois Press, 1963, p. 31. 6 Warren Weaver, Recent contributions to the mathematical theory of communication, in Claude E. Shannon, Warren Weaver, ibidem, p. 8. 7 Weaver, ibidem, p. 9. 8 Weaver, ibidem, p. 8.

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possveis quando analisadas ao nvel A. Assim, qualquer limitao descoberta na teoria no nvel A necessariamente se aplica aos nveis B e C. (...) Deste modo, a teoria do nvel A , pelo menos num grau signicativo, tambm uma teoria dos nveis B e C9 pelo que a separao dos trs nveis realmente articial e indesejvel.10 Alis, e ainda segundo Weaver, a passagem do nvel A aos outros nveis, e nomeadamente ao nvel B, ser apenas uma questo de adies menores no caso, a adio de um receptor semntico entre o receptor tecnolgico e o destino humano, do esquema da comunicao apresentado por Shannon, com a nalidade de equiparar a caractersticas semnticas estatsticas da mensagem s capacidades semnticas estatsticas da totalidade dos receptores, ou daquele subconjunto de receptores que constituem a audincia que queremos afectar.11

5.3

Informao, redundncia e entropia

certo que, como Weaver reconhece, o conceito de informao desenvolvido na Teoria Matemtica da Comunicao parece desapontador e bizarro: desapontador porque nada tem a ver com sentido. E bizarro porque tem a ver no com uma simples mensagem mas antes com o carcter estatstico de todo um conjunto de mensagens; bizarro tambm porque nestes termos estatsticos as duas palavras informao e incerteza encontram-se associadas.12 Com efeito, para Shannon, quanto maior a incerteza, a desordem, a entropia, maior a informao trazida pela mensagem; se a mensagem previsvel, a informao reduzida ou mesmo nula. Como resume Jeremy Campbell de forma clara, uma mensagem no transmite informao a no ser que exista alguma incerteza prvia na mente do receptor acerca do que a mensagem conter. E quanto maior a incerteza, maior a quantidade de in9 10 11 12

Weaver, ibidem, p. Weaver, ibidem, p. Weaver, ibidem, p. Weaver, ibidem, p.

6. 25. 26. 27.

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formao transmitida quando aquela incerteza resolvida. Aqui reside a profunda relao entre informao e probabilidade.13 Retomando um exemplo do mesmo autor: se entrarmos procura de Guerra e Paz em trs livrarias com diferentes graus de organizao 14 , a informao mnima na livraria organizada da forma a que estamos habituados e mxima na livraria com os livros totalmente a esmo. No entanto, apesar do seu carcter aparentemente desapontador e bizarro ou talvez por isso mesmo a teoria de Shannon tem, ainda hoje, uma grande vantagem em relao concepo tradicional da informao como sentido: como diz Weaver, poderamos dizer, nalmente, que esta anlise limpou a atmosfera de forma to penetrante que estamos agora, talvez pela primeira vez, preparados para uma teoria real do sentido.15 O contrrio da informao e o segundo conceito fundamental da Teoria Matemtica da Comunicao a redundncia; se a informao incerteza e imprevisibilidade, a redundncia certeza e previsibilidade. Assim, redundncia mxima corresponder a informao mnima, e informao mxima a redundncia mnima em princpio, zero.16 E dizemos em princpio porque, de facto, uma informao sem qualquer redundncia no seria sequer entendida como tal pelos seus destinatrios; ou, como tambm poderamos dizer, sem determina13

Jeremy Campbell, Grammatical Man, Nova Iorque, Simon & Schuster, 1982, p.

68. Na livraria 1, os livros encontram-se ordenados como habitualmente, por gnero e por autor, pelo que podemos encontrar o nosso romance na seco de Fico, na ordem correspondente ao nome Tolstoi; na livraria 2, os livros encontram-se ordenados pela cor das capas, pelo que, se soubermos que Guerra e Paz tem uma capa vermelha, temos de ir percorrendo os livros vermelhos at o encontrarmos; e, nalmente, na livraria 3, os livros encontram-se totalmente desordenados, pelo que temos que ir percorrendo todos os livros at encontramos Guerra e Paz. 15 Warren Weaver, Recent contributions to the mathematical theory of communication, in Claude E. Shannon, Warren Weaver, The Mathematical Theory of Commmunication, Chicago, University of Illinois Press, 1963, p. 27. 16 Cf., a este respeito, Antnio Fidalgo, Os quadros da incerteza (Uma abordagem aos conceitos de informao e de redundncia), in Jos Manuel Santos, Joo Carlos Correia (Orgs.), Teorias da Comunicao, Covilh, UBI, 2004.
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dos quadros de incerteza seria impossvel a identicao de qualquer incerteza. Assim, e para recorrermos apenas ao exemplo do que acontece com as mensagens lingusticas, uma lngua tem sempre um certo grau de redundncia de acordo com os prprios Shannon e Weaver, o ingls ter 50% de redundncia, o que signica por exemplo que, num texto de 100 palavras, podemos eliminar 50 palavras e conseguir, mesmo assim, continuar a entend-lo. Numa lngua em que, e caso tal fosse possvel, no houvesse qualquer redundncia, cada palavra seria totalmente nova; introduzir uma letra seria introduzir uma nova palavra e no haveria erros.17 Deste modo, o facto de a redundncia ser o contrrio de informao no signica, de forma alguma, que a redundncia no tenha um importante papel na transmisso da informao como plenamente reconhecido por Shannon e Weaver, que a introduziram no seu modelo com o objectivo de eliminar ou reduzir o rudo. No entanto, a redundncia no se limita a uma tal funo tcnica; de facto, ela tem tambm uma importante funo social de abertura do canal da comunicao, assegurando aquilo a que Jakobson chama a funo ftica o que signica, em ltima anlise, que falar sem dizer nada pode ser uma forma de dizer o mais importante, a saber, que se quer dizer qualquer coisa; ou ainda, e como refere Lvinas, que o mais importante da comunicao a comunicao de antes da comunicao.18 Com o objectivo de atingirem o mais ecazmente possvel os seus destinatrios, os diversos criadores e comunicadores procuram usar, de forma adequada, a relao entre informao ou entropia e redundncia. Assim, e para darmos apenas um exemplo, a principal funo de um designer criar formas novas. No entanto, se essas formas se limitarem a repetir formas anteriores, no chamaro minimamente a ateno nem despertaro o interesse dos seus destinatrios; mas, se forem radical17

Cf. John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, p. 25

ss. Cf. Emmanuel Lvinas, Autrement qutre ou au-del de lEssence, Paris, Kluwer Academic, 1990, p. 189.
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mente novas, haver o risco de que no sejam compreendidas por esses mesmos destinatrios. Da a prtica, frequente no mundo da moda, da recuperao de formas antigas a que se procura dar um contedo novo.

5.4

O canal e o meio para uma tipologia dos meios

Enquanto engenheiro de telecomunicaes, a preocupao fundamental de Shannon era a da eccia dos canais de comunicao, nomeadamente do cabo telefnico e da onda de rdio. As suas questes podem, assim, ser resumidas s seguintes: como enviar uma quantidade mxima de informao por meio de um determinado canal? Como medir a capacidade de qualquer canal para transportar informao?19 O conceito de canal aparece, por conseguinte, como um outro conceito fundamental da Teoria Matemtica da Comunicao embora raramente merea mais do que uma referncia pontual. Procurando colmatar uma tal decincia, John Fiske comea por distinguir entre meio e canal, propondo, em seguida, uma tipologia dos meios que nos parece do mximo interesse.20 Em relao distino entre canal e meio, o canal o meio fsico atravs do qual se propagam os sinais, como por exemplo o cabo telefnico ou a onda de rdio; o meio o conjunto dos recursos tcnicos ou fsicos que convertem a mensagem num sinal capaz de ser transmitido ao longo do canal, como por exemplo a voz ou a tecnologia de difuso radiofnica. Enquanto que a natureza do canal em que um determinado meio vai ser usado determina as propriedades tecnolgicas ou fsicas desse meio, este determina, por sua vez, o tipo de cdigos que atravs dele podem ser transmitidos. Assim, para darmos um exemplo do que acontece com o telefone, o cabo telefnico determina a utilizao de
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Cf. John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, p. 19. Cf. Fiske, ibidem, pp. 34-5, que parafraseamos.

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um transmissor-receptor (o aparelho telefnico) que faa a codicao dos sons em impulsos elctricos e a respectiva descodicao; o telefone determina, por sua vez, a utilizao do cdigo lingustico sob a forma de fala, ao invs por exemplo da escrita ou de um cdigo gestual. Quanto tipologia dos meios de comunicao, Fiske distingue os trs tipos seguintes: i) Meios apresentativos como a voz, o rosto e o corpo. Estes meios requerem a presena de um comunicador e produzem actos de comunicao, que se caracterizam pela sua efemeridade. ii) Meios representativos como os livros, as pinturas, as fotograas, a escrita, etc. Estes meios, ao contrrio do que acontece com os anteriores, assentam geralmente na ausncia do comunicador, podem ser utilizados para registar os meios apresentativos e produzem obras de comunicao, que se caracterizam pela sua permanncia. este tipo de meios que d origem aos problemas de recepo. iii) Meios mecnicos como o telefone, a rdio, a televiso, o telex, etc. So transmissores dos meios apresentativos e representativos, transmitindo a voz humana, o rosto e o corpo mas tambm textos, pinturas, fotograas, etc. So canais tecnolgicos que transmitem actos de comunicao e/ou obras de comunicao. Os problemas de recepo existem tambm com este tipo de meios. Como qualquer tipologia e, mais especicamente, qualquer tipologia dos meios, a proposta por Fiske no deixa de ser discutvel. No entanto, e em relao a outras, alternativas, a proposta de Fiske apresenta pelos menos duas vantagens fundamentais: i) Amplitude compreende meios que, com alguma frequncia, no so includos no conjunto dos meios de comunicao, como o caso, por exemplo, do rosto e do corpo, pese embora o facto de autores como Simmel, Goffman ou os da Nova Comunicao terem insistido especialmente na importncia de tais meios; ii) Relao classica os meios de uma forma relacional, ilustrando perfeitamente a armao de McLuhan, a que atrs j zemos referncia, de que o contedo de um meio um outro meio.

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Captulo 6 A concepo ciberntica da comunicao


6.1 A concepo ciberntica da comunicao e a crtica a Shannon

Naquela que constitui a sua obra terica fundamental, Ciberntica: ou Controlo e Comunicao no Animal e na Mquina, de 1948,Norbert Wiener assume-se, a par de Shannon que foi, alis, seu aluno , como um dos pais da Teoria Matemtica da Comunicao.1 Isso no obsta, no entanto, a que Wiener conteste o modelo linear e transmissivo da teoria de Shannon, substituindo-o por um modelo interactivo, assente na ideia de que a comunicao, a circulao da informao, um
Diz Wiener: A transmisso de informao impossvel salvo como transmisso de alternativas. (...) Para contemplar este aspecto da engenharia da comunicao, ns tivemos de desenvolver uma teoria estatstica da quantidade de informao, na qual a unidade de quantidade de informao era a transmitida como uma deciso nica de entre alternativas igualmente provveis. Esta ideia ocorreu mais ou menos ao mesmo tempo a vrios escritores, entre os quais o estatstico R. A. Fisher, o Dr. Shannon dos Bell Telephone Laboratories e o autor. Norbert Wiener, Cybernetics: or Control and Communication in the Animal and the Machine, Cambridge, Massachusetts, The MIT Press, 1965, p. 10.
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mecanismo de organizao mediante o qual os sistemas2 , sejam eles mquinas, organismos ou sociedades, tendem a contrariar constantemente a tendncia entrpica para a desordem e a destruio. Ora, esta posio de Wiener aparentemente contraditria, na medida em que, por um lado, se considera um partidrio da teoria de Sannon mas, por outro lado, e ao contrrio deste, considera a informao como organizao e a entropia como desorganizao. Uma das formas de esclarecer tal contradio aparente a de considerar que a informao, enquanto conjunto de escolhas, aumenta a nossa possibilidade de fazermos uma escolha correcta, e isso tanto mais quanto maior for o nmero de escolhas e, nessa medida, ela permite uma aco humana mais ecaz e, assim, mais organizao social; isso no impede que tambm seja verdade que, medida que aumentam as escolhas, aumente a incerteza e, assim, a possibilidade de uma aco humana incorrecta e, por conseguinte, de desorganizao social. possvel, assim, distinguir entre uma entropia em sentido negativo ou neguentropia, sinnimo de organizao, e uma entropia em sentido positivo, sinnimo de incerteza e desorganizao sendo que uma no pode existir sem a outra. Como diria Luhmann, algumas dcadas mais tarde, esse o preo que as sociedades humanas tm de pagar pelo aumento da sua complexidade. No que respeita ao facto de o ttulo da obra de Wiener colocar no mesmo plano o animal e a mquina, isso explica-se por, na sua opinio, no haver diferenas essenciais entre os autmatos da era presente e os organismos como o comprovar o facto de todos eles se apresentarem dotados de uma estrutura organizativa e funcional semelhante, assente na informao e na comunicao. Com efeito, todos eles: i) se encontram ligados ao mundo exterior mediante a recepo
Entendendo por tal uma coleco de elementos que interagem e se relacionam uns com os outros de tal maneira que as interaces tidas por qualquer um desses elementos, bem como os resultados dessas interaces, dependem das relaes desse elemento com os outros. Humberto Maturana, Jorge Mpodozis, Juan Carlos Letelier, Brain, Language and the Origin of Human Mental Functions, Biological Research, 28: 15-26, 1995, http://www.informatik.umu.se/%7Erwhit/MatMpo&Let(1995). html.
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de impresses e a execuo de aces; ii) possuem rgos dos sentidos, rgos motores e um equivalente do sistema nervoso que integra a transferncia de informao do sistema receptor para o sistema motor. Consequentemente, os muitos autmatos da era presente (...) prestamse muito bem descrio em termos siolgicos. quase um milagre que eles possam ser subsumidos numa teoria conjuntamente com os mecanismos da siologia.3 E aquilo que vlido para os indivduos organismos ou mquinas tambm o para os diferentes tipos de sociedades, animais e humanas: tambm a a informao e a comunicao so mecanismos de organizao que desempenham um papel de feedback essencial sua manuteno como sistemas organizados.4 No que respeita mais especicamente sociedade humana, o mecanismo essencial de feedback e de organizao a imprensa, termo a que Wiener d um sentido amplo que inclui no apenas os meios de comunicao, nomeadamente os livros, os jornais, a rdio, o sistema telefnico, o telgrafo, os correios e o cinema, como os prprios meios e agentes de educao e socializao, por exemplo o teatro, as escolas e a igreja.5 Portanto, tambm em Wiener, como em Shannon, a questo da inNorbert Wiener, Cybernetics: or Control and Communication in the Animal and the Machine, Cambridge, Massachusetts, The MIT Press, 1965, p. 43. 4 De acordo com Wiener: certamente verdade que o sistema social uma organizao como o indivduo, mantido ligado atravs de um sistema de comunicao, e tem uma dinmica na qual os processos circulares com natureza de feedback tm um papel importante. Isto verdade tanto nos campos gerais da antropologia e da sociologia como no campo mais especco da economia (...). Wiener, ibidem, p. 24. E, numa passagem anterior, Wiener arma a impossibilidade de compreender comunidades sociais como as das formigas a no ser mediante uma investigao dos seus meios de comunicao Wiener, ibidem, p. 18. 5 Uma das lies do presente livro que qualquer organismo conservado na sua aco pela posse de meios para a aquisio, uso, reteno e transmisso de informao. Numa sociedade demasiado grande para o contacto directo dos seus membros, estes meios so a imprensa, tanto no que diz respeito a livros como aos jornais, rdio, ao sistema telefnico, ao telgrafo, aos correios, ao teatro, ao cinema, s escolas, e igreja. Wiener, ibidem, p. 161.
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formao no tem minimamente a ver com a questo do sentido, mas antes com o funcionamento maqunico e estatstico dos dispositivos comunicacionais que alimentam os sistemas, e nomeadamente, os sistemas sociais pelo que todos os problemas, todas as disfunes so, em ltima anlise, resultantes da deciente troca de informao entre os diversos elementos e os diversos nveis, e nada que no seja possvel corrigir injectando mais e melhor tecnologia no processo. Como se ver adiante de forma mais aprofundada, a orientao ciberntica e sistmica vai ter importantes repercusses no campo das diversas cincias sociais e humanas, nomeadamente na sociologia (Niklas Luhmann), na antropologia e na psicossociologia (com os autores da chamada Escola de Palo Alto, nomeadamente Gregory Bateson, Ray Birdwhistell, Erving Goffman, Edward Hall, Don Jackson, Arthur Scheen e Paul Watzlawick).

6.2

Do poder da informao ubiquidade

Noutra das suas obras fundamentais, O Uso Humano dos Seres Humanos: Ciberntica e Sociedade, de 1950, Norbert Wiener arma, a certo passo, que a onde chegam a palavra e o poder de percepo do homem, estendem-se tambm o controlo e, num certo sentido, a existncia fsica do homem. Ver o mundo inteiro e dar-lhe ordens equivale quase ubiquidade.6 A transformao do mundo em informao a desmaterializao e a virtualizao do mundo, para empregarmos termos hoje correntes aparece, assim, como o verdadeiro poder do homem sobre o mundo, maior ainda que o prprio poder fsico ou material. Como diz Wiener noutro passo desta obra, o transporte da informao [ou mensagens] importa mais do que um simples transNorbert Wiener Cyberntique et socit. Lusage humain des tres humains (1950), Captulo V, Paris, Union Gnrale dditions, 1971 (as observaes e citaes que se seguem referem-se a este mesmo texto de Wiener). Note-se que a traduo francesa inverte o ttulo do original: The Human Use of Human Beings: Cybernetics and Society.
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porte fsico [ou de matria]. Para ilustrar esta sua tese, Wiener d o exemplo imaginrio de um arquitecto que, residindo na Europa, pode perfeitamente vigiar a construo de um edifcio nos Estados Unidos enviando as suas plantas e as suas instrues por fax, teletipo e telefone, e acompanhando o andamento da obra atravs de fotograas e outras informaes que lhe so enviadas da mesma forma tudo em fraces de segundo e, acrescentamos ns, praticamente sem mexer um dedo. Deste modo, a comunicao de mensagens, a transmisso da informao serve para transmitir at s extremidades do mundo uma extenso dos nossos sentidos e das nossas capacidades. Mas Wiener imagina uma situao ainda mais radical. Partindo do pressuposto de que a individualidade do corpo mais a da chama que a da pedra, mais a da forma que a de um fragmento material ou, em termos menos metafricos, mais informao do que matria , e que tal chama ou forma pode ser transmitida ou modicada, ou duplicada, como acontece j, nos seres vivos, com a programao gentica e a diviso celular, no seria de todo despiciendo colocar, em teoria, a possibilidade de telegrafar um homem, de o transmitir integralmente, atravs do telgrafo, de um ponto a outro do globo. certo que, como confessa Wiener, o seu objectivo essencial, ao especular sobre uma tal hiptese, no o desejo de escrever um conto de antecipao cientca mas, antes, sublinhar que a ideia mestra da comunicao a transmisso de mensagens. Esta perspectiva de Wiener faz dele, muito justamente, um dos pais tericos daquilo a que hoje se tornou corrente chamar sociedade da informao 7 uma sociedade em que, e para seguirmos Bell e a sua caracterizao da sociedade ps-industrial, o centro da vida econmica e social passa da produo de bens materiais para a informao que, sendo o recurso que est na base da produtividade e do
Assim, por exemplo Philippe Breton (LUtopie de la Communication, Paris, La Dcouverte, 1995) considera Norbert Wiener como o principal responsvel pela elaborao da utopia da comunicao, cujo aparecimento situa entre 1942 e 1948.
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crescimento econmico, acaba por substituir o trabalho como fonte de valor.8

6.3

A Ciberntica de segunda ordem de Heinz von Foerster e a sua repercusso na sociologia de Niklas Luhmann

Heinz von Foerster que, para l da disparidade das vrias denies de Ciberntica, v na circularidade o tema central da teoria , acaba por dar um passo em frente em relao a Wiener e sua ciberntica de primeira ordem, ao propor, na sua ciberntica da ciberntica ou ciberntica de segunda ordem, incluir os sistemas observadores nos prprios sistemas observados; algo que tanto pode ser lido (por ns) no sentido de que os sistemas observados se observam a si prprios mediante os sistemas observadores como no sentido de que os sistema observadores, mediante a sua prpria observao, so constitutivos dos sistemas observados. Uma das consequncias fundamentais da proposta de Foerster que ele tambm caracteriza como viragem do olhar para as coisas para o olhar para o prprio olhar, de um observador independente que observa como vai o mundo para um actor participante no drama da interaco mtua , a de que conceitos como realidade objectiva e objectividade no passam de pura iluso.9 Ao contrrio do que sucede com a ciberntica de primeira ordem, para a qual os sistemas, dotados dos seus mecanismos de feedback, tendero sempre para o equilbrio, superando toda a incerteza e imprevi8

Daniel Bell, O Advento da Sociedade Ps-Industrial, S.Paulo, Cultrix, 1977, p.

516. Cf. Heinz von Foerster, Ethics and Second Order Cybernetics, in Constructions of the Mind: Articial Intelligence and the Humanities, Stanford Humanities Review, 4, No.2, S. 308-327, 1995, http://www.stanford.edu/group/SHR/42/text/foerster.html.
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so, para a ciberntica de segunda ordem os prprios mecanismos de feedback so indutores de desiquilbrio, pelo que o equilbrio dos sistemas sempre instvel e s pode ser contrariado por um outro desequilbrio como se torna patente na denio de ciberntica de um dos seus principais representantes, num texto dedicado precisamente a Heinz von Foerster, e segundo a qual a Ciberntica a arte de criar equilbrio num mundo de possibilidades e constrangimentos.10 Esta viso da ciberntica de segunda ordem acerca dos sistemas melhor compreendida quando se relaciona com o conceito de autopoiesis, introduzido por Humberto Maturana e Francisco Varela a partir dos seus estudos de neurosiologia e por eles denido da seguinte forma: Os seres vivos so sistemas de estrutura determinada moleculares e dinmicos, organizados como redes fechadas de interaces moleculares que produzem a mesma espcie de molculas que os produziram a eles, e que especicam dinamicamente, em cada instante, a extenso e as fronteiras da rede. Uma tal rede encontra-se fechada em termos da sua dinmica dos estados de produes moleculares, mas aberta ao uxo de matria e energia atravs dela. Maturana (1970) e Maturana e Varela (1973) mostraram que tais enunciados constituem uma caracterizao completa dos seres vivos enquanto sistemas moleculares, especicando as suas condies de existncia e de autonomia. Maturana e Varela (1973) chamaram a esta organizao a organizao autopoitica, e defenderam que os sistemas vivos so sistemas autopoiticos moleculares.11
Ernst von Glasersfeld, A Cybernetician before Cybernetics, apresentado no Encontro Anual da American Society for Cybernetics, 1995, publicado em Systems Research and Behavioral Science, 1997, 14(2), p. 137-139, e disponvel em http://www.umass.edu/srri/vonGlasersfeld/onlinePapers/html/208. html). 11 Humberto Maturana, Jorge Mpodozis, Juan Carlos Letelier, Brain, Language and the Origin of Human Mental Functions, Biological Research, 28: 15-26, 1995, http://www.informatik.umu.se/%7 Erwhit/MatMpo&Let(1995).html.
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O conceito de autopoiesis foi adoptado, no campo da sociologia, por Niklas Luhmann, de acordo com o qual a sociedade um sistema autopoitico constitudo por comunicaes e que produz e reproduz ele mesmo as comunicaes que o constituem por meio da rede dessas comunicaes da inferindo que a sociedade unicamente composta de comunicaes (e no de homens, por exemplo) e tudo o que no comunicao pertence ao ambiente desse sistema.12 Quanto comunicao, ela entendida por Luhmanncomo a disseminao da informao dentro de um sistema como uma disseminao que utiliza a informao para conduzir informao e desta forma muda a informao bem como o estado do meio no qual a informao cria formas13 nada tendo a ver, por conseguinte, com a vontade e a conscincia dos sujeitos, mas antes com o restabelecimento da homeostasia nos sistemas em que eles se inserem. Isto no implica, no entanto, ver a informao como mera transferncia entre um emissor e um receptor. Com efeito, de acordo com a denio que o prprio Luhmann d de informao, tambm do lado do receptor tem que estar presente uma componente indispensvel de informao havendo assim, um repertrio comum a ambos os lados , sem o que no poder traduzir a informao, que s o porque diferena ou desvio em relao situao de partida.14 A planicao de um sistema (autopoitico) por si prprio enfrenta dois problemas fundamentais: o primeiro, devido ao facto de que a planicao do sistema observada medida que se efectua, podendo tal observao introduzir aproveitamentos, desvios, e alteraes nessa planicao at porque a planicao s pode planicar para o futuro tendo em conta o momento anterior quele em que se conclui a
Niklas Luhmann, La diffrentiation de la politique et de lconomie", Politique et Complexit, Paris, Les ditions du Cerf, 1999, p. 52. 13 Niklas Luhmann, Complexidade societal e opinio pblica, in A Improbabilidade da Comunicao, Lisboa, Vega, 1993, p. 71. 14 Cf. Luhmann, ibidem, p. 63, nota 20.
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prpria planicao;15 o segundo, devido ao facto de que toda a planicao implica a elaborao de um modelo (ou auto-descrio) simplicado da complexidade do sistema que deve, em seguida, introduzir nesse mesmo sistema, tornando assim sempre possvel indicar actos no considerados: interesses que se ignoraram, possveis consequncias que no foram tomadas em conta, riscos estimados erroneamente e, sobretudo, prioridades e ordens de valor que foram postergadas. Ora, e dado que a diferena entre planicao e observao no pode ser eliminada, independentemente de quanto o planicador deseje a interveno de uma invisible hand, no existe nenhum ponto de equilbrio no sistema para esta diferena ou para as tenses que ela produz. Qualquer esforo para lograr equilbrio expe-se, por sua vez, observao.16 A palavra que melhor descreve tal situao contingncia. Esta contingncia , precisamente, a razo principal pela qual a sociedade em que vivemos tem vindo a ser qualicada como uma sociedade de risco.17

6.4

Feedback e meios de comunicao a questo da interactividade

O conceito central da Ciberntica , indubitavelmente, o de feedback 18 ou, como prefere dizer Foerster, o de circularidade. Este conceito ganha hoje uma importncia especial a propsito do tema da interactividade da comunicao e dos meios de comunicao.
Cf. Niklas Luhmann, Sistemas Sociales. Lineamientos para una teora general, Barcelona, Anthropos, 1998, pp. 416-417. 16 Luhmann, ibidem, p. 418. 17 Cf. Ulrich Beck, Risk Society. Towards a New Modernity. Londres, Sage Publications, 1998; Anthony Giddens, As Consequncias da Modernidade, Lisboa, Celta, 1992. 18 Cf. John Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Porto, Asa, 2002, pp. 38-9.
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Parece claro, em relao a estes ltimos, que os diferentes meios possibilitam diferentes formas e graus de feedback. Assim, no caso do cinema, as crticas cinematogrcas, o nmero de bilhetes vendidos e os prprios prmios obtidos funcionam como importantes formas de feedback para produtores, realizadores e actores. No caso da rdio, o feedback pode ser directo, mediante os telefonemas (ou mesmo e-mails) dos ouvintes, ou diferido, atravs do envio de e-mails e cartas. No caso da televiso, o feedback tambm pode ser directo, atravs dos telefonemas e SMS dos telespectadores atrados pela oferta de determinados prmios, pela possibilidade de tornar audveis as suas opinies, etc. ou das diversas tcnicas de audimetria, ou diferido, atravs das sondagens. Apesar de o feedback poder ser identicado com a interactividade, tratam-se na realidade de dois conceitos distintos ou, se quisermos, de dois graus diferentes de uma mesma realidade. De acordo com Sheizaf Rafaeli, a interactividade no propriamente uma propriedade dos media, mas antes uma varivel caracterstica de sequncias comunicativas, que pode ser denida como a expresso da extenso em que, numa dada srie de trocas comunicativas, uma terceira (ou ulterior) transmisso (ou mensagem) est relacionada com o grau segundo o qual trocas prvias se referiam a transmisses efectuadas anteriormente.19 possvel, a partir desta denio, distinguir entre comunicao num sentido, comunicao em dois sentidos ou reactiva quaseinteractiva ou feedback e comunicao interactiva propriamente dita. Nesta classicao, a interactividade mesmo denida por oposio mera comunicao reactiva, armando-se que ela expressa o grau de acordo com o qual a comunicao transcende a reaco. 20 A conSheizaf Rafaeli, Interactivity: From new media to communication, in R. P. Hawkins, J. M. Wiemann, S. Pingree (org.), Sage Annual Review of Communication Research: Advancing Communication Science, Vol. 16, Beverly Hills, CA, Sage, 1988, p. 111. 20 Cf. Sheizaf Rafaeli, Fay Sudweeks, Networked Interactivity, Journal of ComputerMediated Communication, Volume 2, Number 4: March, 1997, http://www.ascusc.org/jcmc/vol2/issue4/rafaeli. sudweeks.html.
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siderao da interactividade como uma propriedade da comunicao e no propriamente dos media permite tambm compreender porque que um meio que, partida, se poderia considerar como interactivo ou mais interactivo do que outro, pode na realidade ser utilizado de forma muito pouco interactiva. Ou, como hoje se tornou mais ou menos trivial dizer-se, o essencial no so (apenas) os media, mas (tambm) o que os utilizadores fazem com eles. Como a interactividade e o feedback ou quase-interactividade considerada pelos responsveis dos meios de comunicao, a justo ttulo, como uma forma de delizao dos seus pblicos, esses responsveis procuram incrementar a criao de espaos em que tais pblicos possam participar. Assim, e no que rdio se refere, criam-se (entre ns) programas como o Frum TSF, a Prova Oral ou a Bancada Central, em que se lana um tema/pergunta acerca do qual o ouvinte pode telefonar a dar a sua opinio; ou, nos jornais, rubricas como o Correio do Leitor ou o Provedor do Leitor havendo, no entanto, aqui o inconveniente da demora na resposta, a que se procura obviar com a criao de fruns on-line, na Internet. Esta ltima representa, sem dvida, um passo importante em direco interactividade, na medida em que permite que cada um possa, praticamente, ter o seu prprio meio de comunicao como acontece, actualmente, com essa pequena revoluo que so os blogues. Mas da Internet e dos blogues trataremos, mais frente, em captulo especco.

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Captulo 7 A comunicao interpessoal


7.1 Interaco social e mediatizao

Nas sociedades ditas tradicionais, como era o caso das sociedades antigas e o foi da generalidade das sociedades europeias at Modernidade isto para no falarmos das sociedades que alguns qualicaram de primitivas ou selvagens , toda a vida social assentava, praticamente, na interaco pessoal, directa e face a face. Em tais sociedades a situao de cada indivduo podia ser descrita, em termos binrios, da seguinte maneira: ou estava s, ausente de toda e qualquer interaco social, ou estava em sociedade, em interaco com os outros. Com a inveno da escrita (e da leitura) com o incio da mediatizao 1 , surge um mbito no qual se pode assumir um comportamento solitrio, livre de interaco, ainda que social (. . . ). A descoberta da escrita, portanto, d aco solitria a oportunidade de ser uma aco social, de ser comunicao. Mesmo quando ningum est presente, pode-se parEntenda-se, por mediatizao, o processo que consiste em tornar acessvel a um pblico mais ou menos vasto e distante uma mensagem sobre um acontecimento ou uma opinio atravs do recurso a um ou mais media. Adriano Duarte Rodrigues, Dicionrio Breve da Informao e da Comunicao, Lisboa, Presena, 2000, p. 85.
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ticipar na reproduo da sociedade.2 Ora, com a inveno da imprensa e, depois, de meios como o jornal de massas, a rdio e a televiso com os chamados mass media , mas tambm como o telefone, o e-mail ou o telemvel, um tal processo nunca mais parou de se ampliar e aprofundar; compreende-se, assim, que o mesmo Luhmann arme, noutra das suas obras, que o que sabemos sobre a sociedade e ainda o que sabemos sobre o mundo, sabemo-lo atravs dos meios de comunicao de massas.3 Esse papel crescentemente preponderante dos media faz com que, nas sociedades mediatizadas que so as nossas, a interaco social tenha vindo a assumir novas formas e modalidades. Ora, uma tal situao nem sempre tem sido tida em conta pelos estudiosos dessa mesma interaco. Assim, na sua crtica aos situacionistas aos socilogos que, como Erving Goffman, tendem a reduzir a vida social s situaes de interaco ou encontros4 Joshua Meyrowitz observa que eles focam, quase exclusivamente, a interaco face a face e ignoram as interaces que tm lugar atravs dos media.5 Este exclusivismo tanto mais problemtico quanto as interaces mediadas ocupam um lugar central cada vez mais central na nossa sociedade, e isso a dois nveis: i) como elementos das prprias interaces face a face por exemplo a conversa de dois amigos, no caf, sobre o noticirio que a televiso est a dar ou j deu; ii) como formas de interaco que supleNiklas Luhmann, Sistemas Sociales. Lineamientos para una teora general, Barcelona, Anthropos, 1998, p.382. 3 Whatever we know about our society, or indeed the world in which we live in, we know through the mass media. Niklas Luhamnn, The Reality of the Mass Media, Stanford, Stanford University Press, 2000, p.1. 4 Uma interaco ser denida como a totalidade da interaco, seja qual for o seu momento, em que um determinado conjunto de indivduos se encontram continuamente presentes uns aos outros; o termo encontro designar a mesma realidade. Erving Goffman, A Apresentao do Eu na Vida de Todos os Dias, Lisboa, Relgio Dgua, 1993, pp. 26-7. 5 Joshua Meyrowitz, No Sense of Place, Nova Iorque, Oxford, Oxford University Press, 1986, p.33.
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mentam as interaces face a face por exemplo atravs do telefone ou o do e-mail. Dado este duplo aspecto, parece ter cada vez menos sentido analisar-se, hoje, a interaco sem se fazer intervir a interaco mediatizada. Meyrowitz , precisamente, a par de John Thompson, um dos autores que zeram tentativas neste sentido. O projecto de Meyrowitz pode ser descrito, genericamente, como uma tentativa de integrao das teses que, isoladas, considera unilaterais de Goffman e McLuhan, que tm pontos fortes e pontos fracos complementares: Goffman centra-se apenas no estudo da interaco face a face e ignora a inuncia e efeitos dos media nas varveis que descreve; McLuhan centra-se apenas nos efeitos dos media e ignora os aspectos estruturais da interaco face a face."6 A crtica de Meyrowitz a Goffman no obsta a que o autor anteveja a possibilidade de aplicar e aplique determinados conceitos e distines de Goffman ao estudo da comunicao mediatizada. Um primeiro exemplo: a distino entre meios escritos/impressos e meios electrnicos vista a partir da distino goffmaniana entre, respectivamente, comunicao e expresso no sentido de que, enquanto os primeiros se caracterizam, exclusivamente, pela "comunicao", j os segundos envolvem tambm, e como factor distintivo essencial, a expresso.7 Um outro exemplo: a utilizao da distino entre "regio de fachada"(front region) e "regio de fundo ou bastidores (back region) para descrever o que se passa nos media electrnicos, em particular na televiso: Os media electrnicos expuseram parte do comportamento de fundo (backstage behavior) tradicional de muitos grupos. Informao dantes acessvel apenas a membros do grupo tornou-se igualmente acessvel a estranhos ao grupo."8 John Thompson outro dos autores que tem vindo a estudar as novas formas de interaco postas em jogo pela existncia dos media, tendo proposto a conhecida distino entre a interaco face a
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Meyrowitz, ibidem, p. 4. Cf. Meyrowitz, op. cit., especialmente pp. 93 ss. Meyrowitz, ibidem p. 135.

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face (uma conversa), a interaco mediada tecnicamente (o telefone) e a quase-interaco mediada tecnicamente (a televiso, os mass media em geral); ao mesmo templo, aplicando tambm uma distino de Goffman, analisou as formas que assume a relao entre "regio de fachada"e "regio de fundo no segundo e no terceiro tipos de interaco referidos.9 Reconhecer as alteraes introduzidas pelos media a nvel da interaco social, a crescente mediatizao desta ltima no implica, obviamente, deixar de reconhecer que a interaco pessoal, directa e face a face, continua a ter um papel fundamental na sociedade contempornea. Importa, por isso, estudar alguns dos mais importantes autores e teorias que se tm debruado sobre essa mesma interaco. Apesar das suas origens loscas referimo-nos, nomeadamente, a correntes como o marxismo e o pragmatismo , no campo da sociologia e, mais tarde, e por inuncia daquela, nos da psicologia e da psicossociologia, que o tema da interaco ganha toda a sua relevncia. No estudo sociolgico da interaco, Georg Simmel ocupa, sem dvida, um lugar de destaque. Na esteira de Simmel, e inuenciados sobretudo pelo pragmatismo, tambm socilogos como George Herbert Mead, Herbert Blumer que cunhou a designao interaccionismo simblico em 1937 e Erving Goffman, para nos referirmos apenas a alguns dos mais conhecidos, situam no processo de interaco a origem e o m de todo o signicado e, assim, de toda a humanidade do homem. Ligando-se, por um lado, a alguns dos pensadores j referidos nomeadamente a Mead e a Goffman e inspirando-se, por outro lado, na Ciberntica de Norbert Wiener, a chamada Escola de Palo Alto, ao identicar comportamento com comunicao, pressupe um modelo interaccional da comunicao que , simultaneamente, um modelo comunicacional da interaco.10
Cf. John B. Thompson, Ideologia e Cultura Moderna, Petrpolis, Vozes, 1998, pp. 285-311. 10 A expresso interaccional, aplicada ao conceito de comunicao, aparece por exemplo em Gregory Bateson, Comunicacin, in Y. Winkin (org.), La Nueva Comunicacin, Barcelona, Kairs, 1990, p.134. Em P. Watzlawick, J. Helmick Beavin,
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Na impossibilidade de estudarmos todos estes autores e teorias, centramo-nos, no que se segue, em Georg Simmel, nos autores da Escola de Palo Alto e em Erving Goffman. A escolha de Simmel justica-se por trs ordens de razes: primeiro, o carcter seminal da sua concepo da sociedade como um conjunto de processos de interaco, de que possvel analisar as diversas formas; segundo, a originalidade das suas anlises sobre as diversas formas concretas de interaco; terceiro, o carcter produtivo da maior parte dessas anlises no que se refere interpretao da nossa situao actual como o caso da sua sociologia dos sentidos relativamente ao desenvolvimento e funcionamento de meios de comunicao como a rdio ou a televiso. A escolha dos autores da Escola de Palo Alto justica-se, tambm, por trs ordens de razes: primeiro, a extenso do modelo ciberntico-sistmico da comunicao ao campo das diversas cincias sociais e humanas; segundo, o carcter multidisciplinar e interdisciplinar dos estudos produzidos, com repercusses importantes nas mais diversas disciplinas; terceiro, a importncia atribuda comunicao, verbal e no-verbal, como factor explicativo do conjunto da cultura e do comportamento humano, quer normal quer patolgico. Quanto escolha de Goffman, diremos apenas que, apesar de todas as diculdades colocadas pelo percurso terico deste autor, ele produziu alguns dos trabalhos mais interessantes e produtivos sobre as formas de comunicao que esto em jogo nas situaes de co-presena, nomeadamente naquelas a que chama encontros.
D. Jackson, Une Logique de la Communication, Paris, ditions du Seuil, 1972, aparecem repetidamente armaes como a de que a comunicao um processo de interaco (p. 8), e a de que, se se admite que, numa interaco, todo o comportamento tem o valor de uma mensagem, quer dizer, que uma comunicao, segue-se da que no se pode no comunicar, queira-se ou no. (p. 46).

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7.2

O papel dos sentidos na interaco

No princpio do sculo XX, e ao pretender fundamentar a sociologia como cincia formal, Georg Simmel praticamente identica sociedade com interaco, com a inuncia recproca ou reciprocidade de efeitos entre as aces de cada homem e as dos outros. Assim, arma que a sociedade existe onde um certo nmero de indivduos entram em interaco11 ; acrescentando, ao referir-se s formas de interaco, que com a sua emergncia que a sociedade tambm emerge, pois que elas no so nem a causa nem a consequncia da sociedade, mas so, elas prprias, a sociedade.12 O estudo da interaco representa, para Simmel, a viragem de uma sociologia macroscpica para uma sociologia microscpica: O momento presente na evoluo da cincia social parece corresponder ao estado em que se encontraram as cincias da vida orgnica, aquando do comeos das pesquisas microscpicas.13 Tal como a biologia passou do estudo dos rgos aos das clulas e das suas aces recprocas, tambm a sociologia deve passar do macroscpico das grandes formas sociais como o Estado, os sindicatos, as famlias, etc. ao microscpico, s interaces sociais das pessoas que se observam, tm cimes umas das outras, jantam juntas, se vestem ou se enfeitam umas para as outras, se atraem ou se repelem de forma absolutamente independente de todo o interesse palpvel. Estes so apenas alguns exemplos, ao acaso, de entre todos os milhares de relaes momentneas ou durveis, conscientes ou inconscientes, fugidias ou fecundas, que nos ligam sem cessar.14 So estes os e estas aces recprocas que, e para nos atermos s duas comparaes que Simmel utiliza de forma implcita, constituem o essencial do tecido ou corpo social, estando na
Georg Simmel, The problem of sociology, in On Individuality and Social Forms, Chicago, The University of Chicago Press, 1998, p. 23. 12 Simmel, ibidem, p. 27. 13 Georg Simmel, Essai sur la sociologie des sens, in Sociologie et pistmologie, Paris, PUF, 1981, p. 223. 14 Simmel, ibidem, p. 224.
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base das grandes formas sociais atrs referidas; pois, se se limitasse a essas formas, a vida desagregar-se-ia numa srie de sistemas diferentes. Seria como se o estudo do corpo humano se limitasse aos grandes rgos diferentes e visveis a olho nu, e zesse abstraco das operaes celulares inumerveis, variveis e complicadas que o microscpio descobriu.15 Na interaco social, os sentidos desempenham um papel fundamental j que, se nos misturamos em reciprocidade de aco, isso resulta de que reagimos pelos sentidos uns sobre os outros.16 No entanto, esses mesmos sentidos so vistos, habitualmente, como a mera base ou condio que suporta a interaco social, sem ter um papel especial. Contra essa viso habitual, Simmel pretende armar que cada sentido fornece, de acordo com o seu carcter especco, informaes caractersticas para a construo da existncia colectiva, e que aos matizes das suas impresses correspondem certas particularidades, certas relaes sociais.17 A percepo do nosso semelhante pelos sentidos tem dois efeitos fundamentais e indissociveis: i) Evoca em ns sentimentos de prazer ou desprazer efeito afectivo; ii) Permite-nos conhecer o outro e, assim, objectiv-lo efeito cognitivo.18 De entre todos os sentidos, a vista aquele que permite a reciprocidade mais imediata e mais pura que h, na medida em que a reciprocidade de aco intensamente viva, produzida por uma troca de olhares entre duas pessoas, no se cristaliza em nenhuma forma objectiva, a unio criada entre ambas reside imediata e absolutamente na funo como o mostra, tambm, o facto de que um tal lao s se pode formar seguindo a linha recta de um olho a outro, de tal modo que o menor desvio, o menor olhar de lado destruiria completamente o seu carcter nico.19 Ao olharmos o outro, o olhar com que o olhamos revela-nos
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Simmel, ibidem, pp. 224-5. Simmel, ibidem, p.225. Simmel, ibidem, p. 225. Cf. Simmel, ibidem, pp. 225-6. Simmel, ibidem, p. 227.

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a ns prprios o que s acontece, obviamente, quando h reciprocidade de olhares: No podemos tomar pela vista sem ao mesmo tempo dar, pois a vista desvela, quele que ele olha, a alma que procurava desvel-lo.20 Da que, quando sentimos vergonha, baixemos os olhos e evitemos o olhar do outro para que o outro no descubra, no nosso olhar, o que se passa em ns: O meu olhar, ao cruzar o seu, servirlhe-ia para me reconhecer, tanto quanto me serviria para o reconhecer: sobre a linha que liga os nossos olhos, o olhar transportaria, de um ao outro, a personalidade, o estado de alma, a impulso prpria a cada um de ns.21 Na troca de olhares, a expresso do rosto o que visto em primeiro lugar. Ora, como poderamos dizer parafraseando um dito popular, o rosto o espelho da alma ele resume, pelos seus traos, tudo o que no passado desceu s profundezas da alma, a deixando traos inapagveis.22 O rosto permite que o homem que olhamos seja j compreendido pelo seu aspecto, antes de ser compreendido pelos seus actos; enquanto rgo de expresso por excelncia, o rosto por assim dizer de natureza absolutamente terica; ele no age como o p, como a mo, como a totalidade do corpo, ele no factor da atitude interior ou prtica de um homem; ele limita-se a falar dele.23 Da a importncias da (relao ) primeira vista como se diz, por exemplo, do amor: Numa certa medida, muito varivel, verdade, ns sabemos desde o primeiro olhar com quem temos de nos haver.24 certo que, na maior parte dos casos, no temos conscincia desta base evidente porque passamos, quase imediatamente, aos outros pormenores da pessoa. Quando, por qualquer razo, atentamos nisso, camos espantados acerca de tudo o que sabemos de um homem desde o primeiro olhar que lhe lanamos.25 Esta nossa habilidade tcita no
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Simmel, ibidem, p.227. Simmel, ibidem, p.228. Simmel, ibidem, p. 228. Simmel, ibidem, p.228. Simmel, ibidem, p. 228. Simmel, ibidem, p. 229.

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impede, obviamente, que haja enganos e equvocos nessa compreenso do outro primeira vista at porque, como diz um outro dito popular, as aparncias iludem. O rosto permite, nalmente, que a vista (se) v dando conta das variaes do outro e reciprocamente no decurso da interaco: ele presta-se, ainda, s variaes mltiplas das situaes momentneas.26 A vista contrasta com o ouvido e a sua utilizao sociolgica. So trs as principais diferenas entre ambos os sentidos: i) O ouvido d-nos o homem como uma sucesso descontnua no tempo, enquanto a vista nos d o homem, em cada momento, como durao ou simultaneidade no espao, d-nos o sedimento do seu passado sob a forma substancial dos seus traos, de forma a que ns vejamos, por assim, dizer, a sucesso dos actos da sua vida surgir diante de ns ao mesmo tempo;27 ou, como tambm diz Simmel, enquanto que a vista nos d o ser e a estabilidade, o ouvido d-nos o devir e a mobilidade do outro numa verdadeira diviso de trabalho entre os sentidos.28 Desta diferena entre a vista e o ouvido decorrem vrios corolrios, de que destacaremos dois. O primeiro refere-se diferena entre a disposio sociolgica do cego e do surdo: enquanto que o cego concebe o homem como uma srie de estados sucessivos, escapando-lhe a simultaneidade e durao acima referidas, o surdo capta uma simultaneidade e durao que, sem o auxlio da palavra que a torna inteligvel, se torna confusa e inquietante.29 O segundo corolrio tem a ver com a sociologia das grandes cidades, caracterizadas por uma preponderncia acentuada da vista sobre o ouvido um factor que Simmel atribui no apenas ao facto de nas pequenas localidades as pessoas se poderem encontrar e falar, conhecendo-se de forma global, mas (sobretudo) aos meios de comu26 27 28 29

Simmel, ibidem, p.229. Simmel, ibidem, p.229. Simmel, ibidem, p.231. Cf. Simmel, ibidem, p.230

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nicao pblicos como os nibus, os comboios, os elctricos do sculo XIX, e antes dos quais as pessoas no tinham a ocasio de poder ou de dever olhar-se reciprocamente durante minutos ou horas seguidos sem se falarem. Ora, o facto de os homens interagirem (exclusivamente) pela vista mirando-se, uns aos outros, em silncio , torna-os mais enigmticos uns para os outros do que se interagissem (tambm) pelo ouvido; o que explicar, em parte, esses estados de incerteza inquieta, esse sentimento de desorientao em relao ao conjunto das vidas, esse sentimento de isolamento, esse sentimento que de todos os lados se choca com portas fechadas experimentado pelos habitantes das grandes metrpoles.30 ii) Enquanto que a vista implica reciprocidade dos olhares , essa reciprocidade est ausente do ouvido, que egosta e se caracteriza por tomar sem dar como o parece simbolizar a sua prpria forma exterior, que lembra um apndice um pouco passivo e , de todos os rgos da cabea, o mais imvel.31 Tambm desta diferena entre a vista e o ouvido decorrem vrios corolrios.32 O primeiro o de que o egosmo formal do ouvido contrape-se sua impossibilidade de possuir o que ouve s se pode possuir o que se v. O segundo corolrio o de que enquanto que um grande nmero ou mesmo um nmero ilimitado de pessoas pode ouvir a mesma coisa Simmel d o exemplo do pblico de um concerto , em circunstncias habituais cada pessoa v a sua coisa, a partir de uma perspectiva prpria como acontece com o pblico de um museu; assim, se o ouvido favorece a aproximao e a comunho, j a viso favorece o afastamento e a individualizao. Tal no descarta, contudo, a possibilidade de que em certas circunstncias, a vista produza o efeito agregador do ouvido basta, para isso, que a vista assegure a grande nmero de pessoas uma semelhante unidade de impresso, como exemplica Simmel com a
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Simmel, ibidem, p. 230. Simmel, ibidem, p. 232. Cf., para o que se segue, Simmel, ibidem, pp. 232-3.

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viso do cu e do sol nas religies do cu e do sol e ns exemplicaramos hoje, talvez, com os exemplos de tecnologias da imagem como a fotograa, o cinema ou a televiso. Um terceiro e ltimo corolrio o de que com a voz/ouvido podemos comunicar segredos, enquanto a vista v o que est vista de todos; da que a comunicao boca-ouvido, ntima e pessoal, seja contraditria com a prpria natureza, pblica e colectivista, do ouvido. iii) A vista e o ouvido esto na base de diferentes relaes sociolgicas: enquanto que a vista v sobretudo as semelhanas, a unidade por exemplo os operrios numa sala de fbrica, os estudantes numa sala de conferncias, os soldados numa unidade do exrcito , o ouvido ouve as diferenas, a individualidade; nesse sentido, a vista favorece relaes mais abstractas e impessoais. Isto explica, precisamente, porque que foi a vista, e no o ouvido, que esteve na base da concepo moderna do operrio: A vista revela, ao lado do que h de individual na aparncia de cada homem, o que h de semelhante em todos os homens, e isso bem mais do que o faz o ouvido.33 Em comparao com a vista e o ouvido, os outros sentidos tm uma importncia sociolgica muito menor apesar de o olfacto acabar por ter um papel mais importante do que parece; e que, diramos ns, Simmel acentua mesmo de forma desproporcionada. Os homens impregnam o ar com o seu odor especco, que provoca prazer ou desprazer, simpatia ou antipatia nos que com eles interagem pelo que, no odor, e ao contrrio do que acontece na vista ou no ouvido, a componente afectiva e subjectiva predomina sobre a cognitiva e objectiva. Ainda ao contrrio da vista e do ouvido, o olfacto no constitui um objecto de conhecimento, sendo uma impresso subjectiva, difcil, seno impossvel, de exprimir por palavras. Para alm disso, os seus efeitos so, na sua maior parte, inconscientes e instintivos e, por isso, difceis ou impossveis de dirigir. Como exemplos dos efeitos descomunais do odor na convivncia entre homens de diferentes raas, povos e classes, Simmel refere a impossibilidade de entrada dos negros
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Simmel, ibidem, p. 234.

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na alta sociedade da Amrica, a averso entre germnicos e judeus, o falhano do contacto pessoal entre a classe operria e a classe cultivada que tanto se apregoa como ideal armando mesmo, a propsito deste ltimo caso, que [a] questo social no , apenas, uma questo moral, tambm uma questo de olfacto.34 O facto de os efeitos do olfacto serem mais agudos do que os dos outros sentidos resulta de que o odor penetra em cada um de ns pela respirao, sendo um sentido mais prximo e mais ntimo que os outros. Assim, o olfacto pode ser qualicado como o sentido desagregador ou anti-social por excelncia, e isto pelas seguintes razes: enquanto a vista e o ouvido se caracterizam por um misto de atraco e repulsa, no olfacto predominam as repulses sobre as atraces; as decises baseadas no olfacto so mais radicais, irrevogveis e incontrolveis; e, sobretudo, a reunio de um grande nmero de indivduos no lhe fornece nunca nenhuma atraco e quanto mais indivduos reunidos, pior. Uma das consequncias desta ltima razo , segundo Simmel, a de que o renamento da cultura tende para o isolamento do indivduo. 35 Quanto ao perfume articial, ele tem uma funo semelhante dos adornos como os diamantes ou o ouro: torna-se como que parte integrante do sujeito e da inuncia deste sobre os outros, algo objectivo no qual se exprime a subjectividade nesse aspecto constitui uma manifestao tpica da estilstica , substituindo a atmosfera pessoal de cada um por uma atmosfera objectiva e ctcia, agradvel para os outros mas que chame, ao mesmo tempo, a ateno para a pessoa que o usa: necessrio que ele agrade independentemente da pessoa, que ele contente subjectivamente os que esto sua volta, realando, ao mesmo tempo, o seu valor como personalidade.36
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Simmel, ibidem, p. 236. Cf. Simmel, ibidem, p. 237. Simmel, ibidem, p. 237-8.

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7.3

A Nova Comunicao da Escola de Palo Alto

Os autores da chamada Nova Comunicao, nomeadamente os da Escola de Palo Alto referimo-nos, concretamente, a autores como Gregory Bateson, Ray Birdwhistell, Edward Hall, Don Jackson, Arthur Scheen e Paul Watzlawick estendem aos campos da antropologia, da psicossociologia, da psiquiatria, da prpria losoa, a orientao ciberntico-sistmica, de Wiener e no s. Assim, como documentado pelo prprio Wiener, Gregory Bateson que, como sabido, o grande inspirador do conjunto de pensadores da Nova Comunicao fez parte, com a sua ento mulher Margaret Mead, do grupo que, na poca da formulao da teoria ciberntica, se reunia volta de Wiener tentando equacionar as possveis extenses de tal teoria aos fenmenos psquicos e scio-culturais.37 Por seu lado, tambm Gregory Bateson confessa, a propsito da sua participao na Macy Conferences on Cybernetics, que a minha dvida para com Warren McCulloch, Norbert Wiener, John von Neumann, Evelyn Hutchinson e outros membros dessas conferncias evidente em tudo o que escrevi desde a II Gerra Mundial.38 Como faz notar Yves Winkin no seu clssico sobre os autores da Nova Comunicao, estes recusam claramente a concepo da comunicao como telgrafo, que associam ao modelo de Shannon, para lhe contraporem uma concepo da comunicao como orquestra, decorrente do modelo de Wiener.39 Ainda na linha do modelo de Wiener, a comunicao concebida, por estes autores, como troca de informao, isto , como um conjunto de inputs e de outputs entre
Cf. Norbert Wiener, Cybernetics: or Control and Commmunication in the Animal and the Machine, Cambridge Mass., The MIT Press, 1965, pp. 18, 24. 38 Gregory Bateson, Foreword, 1971, in Steps to an Ecology of Mind, Chicago, The University of Chicago Press, 2000, p. XX. 39 Cf. Yves Winkin (org.), La Nueva Comunicacin, Barcelona, Kairs, 1990, pp. 11-25.
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os sistemas concebidos como caixas negras e o meio, revelando-se como centrais os fenmenos cibernticos do feedback e da homeostasia. Assim, como armam Paul Watzlawick, Janet H. Beavin e Don D. Jackson numa das obras mais emblemticas da corrente da Nova Comunicao, os diversos sistemas interpessoais incluindo, nesta categoria, grupos de estrangeiros sem ligao entre si, casais, famlias, relaes psico-teraputicas e mesmo relaes internacionais podem ser considerados como anis de retroaco, na medida em que o comportamento de um afecta o do outro e afectado por este, de tal modo que, em tais sistemas, as entradas de informao (input) podem amplicar-se at ao ponto de provocarem uma mudana ou, ao invs, serem contrariadas para manter a estabilidade, conforme os mecanismos de retroaco so positivos ou negativos.40 Tais sistemas podem, como dissemos, ser tratados como caixas negras; ora, o que caracteriza uma caixa negra, seja ela uma mquina, um ser vivo ou uma organizao social, que nela podemos limitar-nos a observar as relaes entre o input (as entradas) e o output (as sadas) de informao, quer dizer, comunicao41 e podemos, por consequncia, ignorar o seu interior, isto , os seus componentes, regras e mecanismos de funcionamento especcos. Enfatizando esta mesma concepo da comunicao, diz Paul Watzlawick noutra das suas obras: A sobrevivncia de todos os seres vivos depende da informao adequada acerca do seu meio ambiente; de facto, o grande matemtico Norbert Wiener sugeriu que o mundo pode ser visto como uma mirade de mensagens A Quem Possa Interessar. A troca dessas mensagens aquilo a que chamamos comunicao.42 E sendo que, como dizem Watzlawick, Beavin e Jackson, uma comunicao no se limita a transmitir uma informao, mas induz ao
Paul Watzlawick, Janet H. Beavin, Don D. Jackson, Une Logique de la Communication, Paris, ditions du Seuil, 1979, p. 26. 41 Watzlawick, Beavin, Jackson, ibidem, p. 39. 42 Paul Watzlawick, A Realidade Real?, Lisboa, Relgio Dgua, 1991, p. 13.
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mesmo tempo um comportamento43 o que permite distinguir, na comunicao, entre contedo, ou informao propriamente dita, e relao, que tem sobretudo a ver com a estrutura comportamental que se articula, no mesmo sentido ou mesmo em sentido contrrio, com a informao 44 toda a comunicao pode, em ltima anlise, ser reconduzida aos seus efeitos comportamentais. Assim, assumindo a distino de Morris e Carnap entre sintaxe, semntica e pragmtica, os autores da Nova Comunicao situam-se explicitamente neste ltimo campo, colocando em segundo plano quer o problema sintctico da transmisso tecnolgica da informao, central na teoria da informao de Shannon e Weaver, quer o problema do sentido da informao, objecto da semntica, centrando a sua anlise nos efeitos da comunicao, no facto de que a comunicao afecta o comportamento.45 Mas, se toda a comunicao afecta o comportamento, se praticamente comunicao e comportamento so sinnimos, como no podemos deixar de nos comportar toda a recusa de um comportamento , ela prpria, um comportamento, sendo impossvel existir um nocomportamento , ento no podemos no comunicar.46 Em coerncia com esta ideia de pan-comunicao positiva47 , para estes autores a prpria doena mental, e nomeadamente a psicose e a esquizofrenia, no seno o resultado da inadequao dos mecanismos de
Paul Watzlawick, Janet H. Beavin, Don D. Jackson, Une Logique de la Communication, Paris, ditions du Seuil, 1979, p. 49. 44 Esta distino recobre, em grande medida, as distines entre comunicao e meta-comunicao e comunicao verbal e no verbal, a que nos referiremos adiante. 45 Este livro abordar esses trs domnios, mas ter essencialmente por objecto a pragmtica da comunicao, quer dizer, os efeitos desta quanto ao comportamento. A este propsito deve car bem claro, desde o incio, que ns consideramos ambos os termos, comunicao e comportamento, como sendo praticamente sinnimos. Watzlawick, Beavin, Jackson, ibidem, p. 16. 46 Watzlawick, Beavin, Jackson, ibidem, p. 48. 47 Retomamos esta designao de Joo Pissarra Esteves, A tica da Comunicao e os Media Modernos. Legitimidade e poder nas sociedades complexas, Lisboa, FCG - JNICT, 1998, p. 403.
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comunicao, que leva o indivduo a uma espcie de desorientao comunicativa pelo que as causas da doena esto tanto no indivduo como no contexto ou sistema, nomeadamente familiar, em que ele se insere. So de realar, a este propsito, as investigaes de Bateson e colegas como Don Jackson acerca das relaes entre a esquizofrenia e o chamado double bind, mais concretamente sobre a hiptese de que uma pessoa apanhada no double bind pode desenvolver sintomas esquizofrnicos 48 uma hiptese que se procura fundamentar apresentando as linhas gerais de uma teoria comunicacional da origem e natureza da esquizofrenia.49 Quanto ao double bind qualicado resumidamente, por Bateson, como uma situao na qual, no importa o que uma pessoa faa, no pode vencer 50 , ele pode ser denido como uma situao que apresenta as seguintes caractersticas gerais: (1) Quando o indivduo est envolvido numa relao intensa; quer dizer, uma relao na qual ele sente que vitalmente importante discriminar, de forma correcta, que espcie de mensagem est a ser comunicada, de modo a que possa responder-lhe de forma apropriada. (2) E, o indivduo apanhado numa situao na qual a outra pessoa envolvida na relao expressa duas ordens de mensagens e uma delas nega a outra. (3) E, o indivduo incapaz de comentar as mensagens que so expressas a m de corrigir a sua discriminao acerca de qual a ordem de mensagem a que deve responder, i.e., no consegue emitir um juzo meta-comunicativo.51
Gregory Bateson, Toward a Theory of Schizofrenia (1956), in Steps to an Ecology of Mind, Chicago, The University of Chicago Press, 2000, p. 201. Cf., na mesma obra, os vrios ensaios dedicados questo da esquizofrenia e do double bind inseridos na Parte III, intitulada Form and Pathology in Relationship. 49 Bateson, ibidem, p.202. 50 Bateson, ibidem, p.201. 51 Bateson, ibidem, p. 208. Para uma descrio dos ingredientes necessrios para uma situao de double bind cf. pp. 206-208.
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Como se depreende desta caracterizao do double-bind, a capacidade que os seres humanos e os prprios animais, pelo menos os superiores 52 tm de interpretar as mensagens prprias e dos outros, de comunicar sobre a prpria comunicao, de meta-comunicar essencial interaco e prpria sade psquica dos seres humanos.53 Sendo assim, a cura de doenas como a esquizofrenia reside, em grande medida, no restabelecimento desta capacidade de meta-comunicao. Assinale-se, ainda, que o facto de a situao de double-bind ocorrer entre o pr-esquizofrnico e a me no signica que ela no ocorra tambm nas relaes normais fornecendo Bateson vrios exemplos extrados da vida corrente.54 A questo de saber se a comunicao no verbal (ou icnica), nomeadamente a paralingustica e a quinsica, ser apenas um estdio anterior ao da comunicao verbal (ou digital ou codicada) no tem para Bateson e para a generalidade dos autores da Nova Comunicao qualquer sentido j que no s a segunda no substituiu a primeira como o desenvolvimento desta foi acompanhado de um desenvolvimento daquela, que a tornou cada vez mais rica e complexa. Esse desenvolvimento da comunicao no-verbal esteve na base da elaborao das formas complexas da arte, da msica, do bailado, da poesia e semelhantes e, mesmo na vida quotidiana, os enredos da comunicao quinsica, da expresso facial, e da entoao vocal ultrapassam, de longe, tudo o que qualquer outro animal conhecido pode produzir. E, recorrendo a um exemplo da vida quotidiana, Bateson ilustra a forma por vezes contraditria como se articulam a comunicao verbal e a no-verbal: Quando o rapaz diz rapariga, Amo-te, ele est a usar
Cf. Bateson, A Theory of Play and Fantasy (1954), ibidem, pp. 177-193. A capacidade de comunicar acerca da comunicao, de comentar as aces signicativas prprias e dos outros, essencial para o intercmbio social bem sucedido. Em qualquer relao normal h uma troca constante de mensagens metacomunicativas, tais como O que queres dizer?, ou Porque zeste isso?, ou Ests a brincar comigo?, e assim por diante.Bateson, Toward a Theory of Schizofrenia, ibidem, p.215. 54 Cf Bateson, ibidem, pp. 208-9.
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palavras para transmitir aquilo que transmitido de forma mais convincente pelo seu tom de voz e pelos seus movimentos; e a rapariga, se tiver algum senso, prestar mais ateno a esses sinais associados do que s palavras.55 Os trabalhos de Birdwhistell no campo da quinsia56 e os de Eduard T. Hall no campo da proxmica57 procuraram, precisamente, analisar o funcionamento das formas de comunicao no-verbal que so o movimento e o espao. Mas, longe de se reduzir ao movimento, ao espao, mesmo paralingustica, a comunicao no-verbal inclui todo um conjunto de outros elementos culturais, em que se incluem o tempo, o vesturio, a gastronomia, etc. o que leva mesmo Hall a identicar comunicao e cultura, armando que "a cultura comunicao e a comunicao cultura"58 ; uma armao que repete, por outras palavras, a armao de Watzlawick, Beavin, Jackson atrs citada de que comunicao e comportamento so praticamente sinnimos. Na medida em que a comunicao verbal e, sobretudo, a noverbal determinada pelo sistema social, ela , pelo menos em
Bateson, Redundancy and Coding (1968), ibidem, p. 418. Cf. Ray L. Birdwhistell, Un ejercicio de kinsica y de lingustica: la escena del cigarrillo, in Y. Winkin (org.), La Nueva Comunicacin, Barcelona, Kairs, 1990, pp. 166-197. 57 Cf. Edward T. Hall, Proxmica, in Winkin, ibidem, pp. 198-229; Edward T. Hall, A Linguagem Silenciosa, Lisboa, Relgio dgua, 1994 (1959); Edward T. Hall, A Dimenso Oculta, Lisboa, Relgio dgua, 1986 (1966). Destaque-se, nesta ltima obra, a conhecida distino entre os quatro tipos de distncia a ntima, a pessoal, a social e a pblica e a sua variao de cultura para cultura, posta em evidncia por aquilo a que Hall chama uma proxmia comparada. 58 Edward T. Hall, A Linguagem Silenciosa, Lisboa, Relgio dgua, 1994, p. 215. E, num passo de A Dimenso Oculta em que a sua proximidade com McLuhan evidente, acrescenta Hall que o homem distingue-se de todos os outros animais pelo facto de ter conseguido criar aquilo a que chamarei prolongamentos do seu organismo. (. . . ) O ordenador um prolongamento de uma parte do crebro, como o telefone um prolongamento da voz e a roda um prolongamento das pernas e dos ps. A linguagem prolonga a experincia no tempo e no espao, enquanto a escrita prolonga a linguagem humana. Edward T. Hall, A Dimenso Oculta, Lisboa, Relgio dgua, 1986, p. 14.
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grande medida, independente da vontade e da conscincia dos indivduos. A Nova Comunicao partilha, deste modo, e no necessariamente de forma intencional, com o estruturalismo francs, o pressuposto terico bsico da dissoluo do sujeito59 e que Foucault, negando contudo a sua liao no estruturalismo, tematiza em As Palavras e as Coisas como a morte do homem , que , simultaneamente, a dissoluo do sujeito como fundamento do sentido.

7.4

A co-presena e os encontros (Goffman)

Identicar o contributo do socilogo Erving Goffman para a teoria da comunicao representa um srio desao, se tivermos em conta a armao de Yves Winkin de que, e dado o facto de no hever uma coerncia bvia no quadro terico de Goffman, podendo este ser considerado como uma espcie de bricoleur sociolgico, isso faz com que a aplicao do seu legado parea fcil superfcie mas seja de facto bastante difcil a um nvel mais profundo.60 Note-se, alis, que esta crtica a Goffman bastante frequente, aparecendo tambm num autor como Joshua Meyrowitz, que arma: [. . . ] ao apresentar uma rica fonte de dados acerca do comportamento, Goffman apresentou observaes sem conta mas poucas teorias integradoras. muito difcil abstrair princpios a partir dos escritos de Goffman, que alguns consideram uma fuso estilstica da monograa acadmica com a novela. De facto, os seus princpios mais importantes so, frequentemente, deixados implcitos ou inseridos subrepticiamente no m de pargrafos. Para complicar
Cf. Y. Winkin (org.), La Nueva Comunicacin, Barcelona, Kairs, 1990, pp. 107-113. 60 Yves Winkin, Goffman, Erving (1922-1982), in Erik Barnow et al. (eds.), International Encyclopaedia of Commmunication, Vol. 2, Nova Iorque, Oxford University Press, 1989, p. 225.
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Paulo Serra ainda mais as coisas, Goffman raramente integra um novo trabalho em relao aos seus trabalhos anteriores, e a maior parte dos seus livros no contm ndices.61

No entanto, parece inegvel a importncia do conceito de co-presena, envolvendo a percepo mtua, para a compreenso do conceito de ambiente cognitivo mtuo, tematizado por autores como Sperber e Wilson; ou a importncia da distino entre informao transmitida (given) e informao emitida (given off ) ou, noutros termos, entre comunicao e expresso para a compreenso do carcter ostensivoinferencial da comunicao e a ultrapassagem do modelo do cdigo, que se limita a ver a comunicao como mera transmisso e recepo de mensagens.62 Como sabido, Goffman utiliza as metforas do drama, do ritual, do jogo e do quadro para descrever a ordem da interaco no que, alis, alguns dos crticos de Goffman vem um dos exemplos maiores da sua falta de sistematicidade. De facto, a utilizao destas metforas tem dado azo a um verdadeiro conito de interpretaes, que o tambm acerca do conjunto da obra de Goffman. Para darmos apenas dois exemplos desse conito: i) Clifford Geertz, que v a sociologia contempornea, no funcionalista, agrupada em redor das metforas do jogo, do cenrio e do texto, interpreta a sociologia de Goffman em termos da metfora do jogo;63 ii) Thomas Scheff v, em cada uma das metforas de Goffman, uma desconstruo das metforas que caracterizam a nossa atitude natural perante a realidade social o que
61 Joshua Meyrowitz, No Sense of Place, Nova Iorque, Oxford University Press, 1986, pp. 32-33. 62 Cf. Dan Sperber, Deirdre Wilson, La Pertinence. Communication et Cognition, Paris, Les ditions de Minuit, 1989. 63 Cf. Clifford Geertz , "Blurred Genres: the Reguration of Social Thought", American Scholar, vol. 49, N 2, 1980, pp. 165-179, reimpresso em Clifford Geertz, Local Knowledge. Further Essays in Interpretive Anthropology. Nova Iorque, Basic Books, 1983, pp. 19-35.

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conferir mesmo, aos trabalhos de Goffman, um cariz (culturalmente) revolucionrio.64 Tambm parece no ser fcil delimitar a perspectiva terica ou o paradigma subjacente aos trabalhos de Goffman, qualicado ora como um interaccionista simblico ora como um durkheimiano. Assim, em entrevista que lhe foi feita por Josef Verhoeven em 13 de Junho de 1980, mas publicada apenas em 1993,65 ao ser questionado sobre se se considerava a si prprio como um interaccionista simblico, Goffman responde da seguinte forma: Eu suponho que sou o que voc chama um interaccionista simblico tanto como qualquer outra pessoa. Mas sou tambm um funcionalista estrutural no sentido tradicional; assim, se no posso responder a essa questo, porque no acredito que o rtulo cubra, de facto, alguma coisa. . . E o que eu z at h alguns anos, antes de estar interessado na Sociolingustica, foi uma verso de Etnograa Urbana com Psicologia Social Meadiana.66 E algumas pginas adiante, a propsito da construo social da realidade, acrescenta Goffman: Eu acredito, claro, que o ambiente social , em grande medida, socialmente construdo, embora tenha a certeza de que h alguns aspectos biolgicos que tm de ser tomados
Thomas J. Scheff, The Goffman legacy: deconstructing/reconstructing social science, Presented at Pacic Sociological Assoc. Annual Meeting, San Francisco, March 31, 2001, http://www.soc.ucsb.edu/faculty/scheff/ 18.html. 65 Erving Goffman, Josef Verhoeven, "An interview with Erving Goffman", Research on Language and Social Interaction, 26:3, 1993, pp. 317-48. A entrevista amplamente citada e discutida em Horst J. Helle, Erving Goffman: a symbolic interactionist?, in Luigi Tomasi (ed.), The Tradition of the Chicago School of Sociology, England, Ashgate Publishing Limited, USA, Ashgate Publishing Company, 1998, pp. 179-191. 66 Goffman, Verhoeven, "An interview with Erving Goffman", ibidem, p. 318.
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Paulo Serra em considerao. Mas aquilo em que eu diro dos construcionistas sociais no facto de que no penso que o prprio indivduo faa muita dessa construo. Antes, ele chega a um mundo que, num sentido ou noutro, se encontra j estabelecido. Assim, nesse aspecto, eu diferirei de pessoas que, nos seus escritos, usam a noo de construo social da realidade. Estou, por conseguinte, mais perto dos funcionalistas estruturais, como Parsons ou Merton. Tal como eles estavam mais perto da antropologia funcionalista inicial.67

Esta posio de Goffman, que diramos a meio caminho entre o interaccionismo simblico e o estruturo-funcionalismo, por ele sublinhada tambm nas suas obras. Assim, e para darmos apenas um exemplo, na introduo de Interaco Ritual, ao caracterizar a sua sociologia das circunstncias, diz Goffman: Neste livro, eu coloco a hiptese de que o estudo conveniente das interaces se interessa, no pelo indivduo e pela sua psicologia, mas antes pelas relaes sintcticas que unem as aces de diversas pessoas mutuamente em presena; o que intereessa , portanto, no os homens e os seus momentos; mas antes os momentos e os seus homens.68 Uma posio que, um pouco mais adiante, a mesma obra coloca da seguinte forma: A natureza humana universal no uma realidade muito humana. Ao adquiri-la, a pessoa torna-se uma espcie de construo, que no se desenvolve a partir de tendncias psquicas interiores, mas elaborada a partir de regras morais que lhe so imprimidas do exterior. Essas regras determinam a avaliao pessoal e dos outros, a repartio dos sentimentos e os tipos de prticas empregues para manter um equilbrio ritual de um gnero denido e obrigatrio.69
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Goffman, Verhoeven, ibidem, p. 324. Erving Goffman, Les Rites dIntraction, Paris, Les ditions de Minuit, 1998, Goffman, ibidem, pp. 41-2.

p. 8.
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A escolhermos um autor de que Goffman esteja prximo, ele seria menos Mead ou Durkheim e mais Georg Simmel e a sua sociologia formal e microscpica; no admira assim que, no Prefcio de A Apresentao do Eu na Vida de Todos os Dias, e ao descrever o seu mtodo, encontre analogia com o de Simmel.70 Dado o seu carcter eminentemente de work in progress, mudando de perspectiva, de descrio e mesmo de linguagem de obra para obra, torna-se praticamente impossvel fazer um resumo do conjunto da obra de Goffman ou, em alternativa, resumir cada uma das suas obras para dar conta da evoluo que vai havendo. Remeter-nos-emos aqui, por isso, obra A Apresentao do Eu na Vida de Todos os Dias e, mais especicamente, sua introduo que Goffman considera como necessariamente muito abstracta, podendo o leitor, se assim o entender, saltar as pginas que a integram.71 Ora, precisamente este carcter abstracto da introduo que suscita o nosso interesse, na medida em que nos fornece o quadro terico da obra, de que o resto pode ser considerado como um conjunto de exemplos e ilustraes incluindo a conhecida distino entre regio de fachada e regio de fundo ou bastidores. De forma signicativa, Goffman faz anteceder a obra propriamente dita de uma citao de George Santayana em que se arma, a dado passo: As palavras e as imagens so como conchas, partes no menos integrantes da natureza do que as substncias que protegem, mas mais dirigidas ao olhar e mais expostas observao.72 Descrever o que acontece quando, atravs de palavras e imagens, os indivduos se encontram sujeitos ao olhar e observao uns dos outros aquilo
70 A justicao deste modo de proceder (que penso ser tambm a justicao a que Simmel procede acerca do seu mtodo) est no facto de o conjunto de exemplos apresentados se articular num quadro coerente (. . . ). (Erving Goffman, A Apresentao do Eu na Vida de Todos os Dias (1959), Lisboa, Relgio Dgua, 1993, p. 10). 71 Goffman, ibidem, p. 10. 72 George Santayana, citado por Goffman, ibidem, p. 7.

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a que Goffman chama os encontros ou situaes de interaco 73 constitui, portanto, o objectivo essencial que Goffman se prope nesta sua obra. A perspectiva de anlise a metfora que aqui posta em aco , explicitamente, a da representao teatral, mais especicamente a do drama: Considerarei o modo como o indivduo em situaes de trabalho habituais se apresenta a si prprio e sua actividade perante os outros, as maneiras como orienta e controla as impresses que os outros formam dele, as diferentes coisas que poder fazer ou no fazer enquanto desempenha perante os outros o seu papel.74 claro que o modelo dramatrgico aplicado vida social tem, entre outras, as limitaes de que, na vida real os comportamentos no so simulados e, sobretudo, no h trs partes o actor, os outros actores e a assistncia , mas apenas duas, funcionando cada um dos indivduos, simultaneamente, como actor e como (elemento da) assistncia.75 Em relao ao que acontece aquando de um encontro, Goffman parte da constatao seguinte: Quando um indivduo surge na presena de outros, estes habitualmente procuram obter informaes sobre ele ou recorrer a informaes que j possuam a seu respeito.76 A razo desta procura de informaes sobre o indivduo por parte dos outros reside na necessidade que estes tm de denir a situao, de saberem o que espera deles o indivduo e darem a saber, ao indivduo, o que dele esperam um conhecimento de expectativas mtuas que condio sine qua non para o ajustamento dos comportamentos dos envolvidos na interaco. Numa tal situao, os indcios que os outros podem ter acerca do indivduo indcios derivados da sua aparncia, do seu comportamento ou mesmo de contactos anteriores, tudo isto ltrado pela
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Ver denio em nota anterior. Goffman, ibidem, p. 9. Cf. Goffman, ibidem, pp. 9-10. Goffman, ibidem, p. 11.

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experincia de casos semelhantes no so sucientes para eles obterem, com absoluta certeza, a informao necessria orientao do seu comportamento. Por isso mesmo, o indivduo ter de agir de modo a, intencionalmente ou no intencionalmente, se expressar a si prprio, ao passo que os outros devero ser de algum modo impressionados por ele77 isto , o indivduo ter de fornecer aos outros determinados signos que os levem a pensar dele e do seu comportamento uma coisa e no outra. A expressividade do indivduo a sua capacidade de suscitar impresses pode assumir duas formas: a expresso que transmite e a expresso que emite78 ou, como tambm lhes chama Goffman, expresses transmitidas (given) e expresses emitidas (given off ).79 A primeira a comunicao em sentido restrito, limitado ou tradicional, e que se traduz na transmisso propositada de uma certa informao atravs da linguagem verbal ou am; a segunda, a comunicao em sentido amplo, inclui o mbito muito vasto da aco que os outros podero considerar como sintomtica em relao ao actor, contandose que tal aco se realize por razes diferentes da informao assim veiculada;80 como esclarece ainda Goffman, as expresses emitidas so de tipo mais teatral e contextual, de tipo preferencialmente no verbal e aparentemente no intencional.81 Note-se, no entanto, que o indivduo pode transmitir informaes verdadeiras ou falsas atravs de ambas as formas de comunicao: a transmisso de falsas informaes atravs da primeira forma de comunicao a fraude; atravs da segunda, a dissimulao.82 Quanto situado perante os outros, a actividade do indivduo assume um carcter de promessa83 que pode ser considerada vel ou no,
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Goffman, ibidem, p. 12. Goffman, ibidem, p. 12. Goffman, ibidem, p. 15. Goffman, ibidem, pp. 12-3. Goffman, ibidem, p. 15. Goffman, ibidem, p. 13. Goffman, ibidem, p. 13.

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quebrada ou mantida. Isto signica tambm que, por muito grande que seja a informao que os indivduos tm uns acerca dos outros mesmo que os conheam previamente , a sua actividade ser sempre de natureza inferencial, ser sempre mais ou menos probabilstica. O indivduo pode visar objectivos mltiplos e diversos em relao aos outros perante os quais se encontra provocar boa impresso, lisonje-los, engan-los, etc.; mas, qualquer que seja o seu objectivo, ele ter de controlar o comportamento dos outros e especialmente a maneira como, respondendo-lhe, o tratam.84 Isto implica que o indivduo v fornecendo aos outros a informao apropriada, de forma a inuir na sua denio da situao, tentando que esta se v tornando o mais favorvel possvel aos seus propsitos; um processo que Goffman ilustra com o exemplo seguinte: Se as companheiras de quarto de uma jovem num internato zerem depender a popularidade desta do nmero de telefonemas que ela recebe, poderemos suspeitar que certas jovens arranjaro maneira de receber um nmero razovel de telefonemas (. . . ).85 O indivduo pode ou no ter sucesso na denio da situao; no entanto, a partir do momento em que os outros agem como se o indivduo tivesse produzido uma certa denio da situao, podemos concluir que a denio pretendida foi, efectivamente, produzida adoptando assim Goffman, em relao a esta questo, um ponto de vista funcional ou pragmtico.86 Os outros co-presentes num encontro podem dividir a comunicao do indivduo, a expresso, em duas partes: a expresso transmitida, verbal, intencional, e que o indivduo pode manipular a seu bel-prazer; e as expresses emitidas, no controlveis pelo indivduo e em grande parte mesmo inconscientes, procurando aferir a validade da primeira confrontando-a com as segundas. Surge, assim, uma assimetria fundamental do processo de comunicao, com o indivduo presumivel84 85 86

Goffman, ibidem, p. 14. Goffman, ibidem, p. 14. Goffman, ibidem, p. 17.

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mente consciente apenas de um dos uxos do que comunica, e com a testemunha consciente desse uxo e de um outro, simultneo.87 Mas, conhecendo essa possibilidade por parte da testemunha, o indivduo que se expressa pode manipular consciente e voluntariamente o uxo da comunicao emitida, dando a ideia de que ela continua a ser inconsciente e involuntria. Deste modo, o indivduo restabelece a simetria do processo de comunicao, instalando o palco de uma espcie de jogo de informao um ciclo potencialmente indenido de simulao, descoberta, falsas revelaes e redescobertas.88 Este processo pode multiplicar-se de forma indenida, da assimetria simetria, desta a nova assimetria e assim sucessivamente. De qualquer modo, e na opinio de Goffman, a vantagem acabar por pender para o lado da testemunha, pelo que a assimetria inicial do processo de comunicao continuar a ser o quadro mais frequente.89 Tal como o indivduo projecta a sua denio da situao, tambm os outros com os quais interage projectam a sua sendo a regra na interaco a sintonia entre as vrias denies em presena, que se mantm desde que no ocorram contradies manifestas. Isto no signica, obviamente, que haja um consenso pleno entre todos os indivduos sobre o que existe, mas to-s sobre a denio da situao, emergindo aquilo a que Goffman chama um consenso operacional (ou funcional): No seu conjunto, os participantes contribuem para uma nica denio global da situao que implica no tanto um real acordo sobre o que existe como um acordo acerca de que pretenses sobre determinados problemas devero concentrar temporariamente as atenes. Existir tambm um acordo efectivo sobre a convenincia de evitar qualquer conito aberto sobre as denies da situao. Referir-me87 88 89

Goffman, ibidem, p. 18. Goffman, ibidem, p. 19. Goffman, ibidem, p. 20.

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Paulo Serra ei a este nvel de acordo chamando-lhe consenso operacional.90

A informao inicial que o indivduo tem ou adquire em relao aos outros participantes no encontro, e que lhe permite denir a denio inicial, fundamental ela vai determinar a forma como o indivduo vai ter de continuar a apresentar-se perante aqueles; o que explica, tambm, porque que as primeiras impresses tm uma importncia crucial na vida quotidiana. Quanto surge uma contradio entre o comportamento dos participantes no encontro e a sua denio inicial de situao, a interaco torna-se problemtica, podendo mesmo chegar ao m ou, pelo menos, obrigar excluso de um ou outro participante. A projeco da denio da situao pelo indivduo tem um aspecto moral, assente em dois princpios fundamentais que so os princpios em que assenta a prpria sociedade, que acaba por ter, assim, um fundamento moral. O primeiro princpio o de que qualquer indivduo possuidor de certas caractersticas sociais tem o direito moral a esperar que os outros o apreciem e tratem de modo correspondente; o segundo, ligado ao anterior, o de que um indivduo que de maneira implcita ou explcita, indica que possui certas caractersticas sociais dever de facto ser aquilo que declara ser.91 Assim, quando o indivduo projecta uma certa denio da situao perante os outros, e diz de forma explcita ou implcita Eu sou isto, coloca os outros perante a exigncia moral de o tratarem de acordo com aquilo que diz que , mas, ao mesmo tempo, renuncia perante esses outros a ser algo diferente daquilo que diz que . Para salvaguardar a projeco da denio de situao de um indivduo, e evitar eventuais perturbaes na interaco, os participantes num encontro podem mobilizar determinadas prticas defensivas utilizadas pelo prprio indivduo e prticas de proteco ou de tacto utilizadas pelos outros.92
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Goffman, ibidem, pp. 20-21. Goffman, ibidem, p. 24. Cf. Goffman, ibidem, pp. 24-5.

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Captulo 8 A comunicao de massa e os mass media


8.1 Da comunicao de massa como problema ao problema dos efeitos

Como sublinha John Thompson, o advento da comunicao de massa a mediatizao da cultura - , a par do desenvolvimento do capitalismo industrial e do advento do estado-nao, uma caracterstica constitutiva fundamental das sociedades modernas.1 Essa comunicao de massa denida, por Thompson, a partir de quatro caractersticas fundamentais: i) A produo e a difuso de bens simblicos que envolvem, nomeadamente, a codicao e a xao dos bens simblicos como informao, que armazenada, distribuda e descodicada pelos potenciais destinatrios. Esta transformao dos bens simblicos em informao permite que eles se tornem indenidamente reprodutveis e sejam, asCf. John Thompson, Ideology and the Modern Culture, Cambridge, Polity Press, 1996, p. 215 et passim. O tema retomado por Thompson em The Media and Modernity. A Social Theory of the Media, Cambridge, Polity Press, 1996.
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sim, disponibilizados como mercadorias a uma massa indenida de receptores. ii) A ciso entre a produo e a recepo dos bens simblicos os meios de comunicao de massa generalizam um processo que, de facto, j acontecia com a escrita a mediao dos bens simblicos pelos meios tcnicos em que so xados e pelos quais so transmitidos. Este processo, que vai fundamentalmente no sentido do produtor para os receptores, implica uma indeterminao em relao s respostas destes ltimos. iii) A extenso da disponibilidade das formas simblicas no tempo e no espao as comunicaes de massa prolongam, neste aspecto, o que tambm j sucedia com a escrita e no s, dado que todas as formas de transmisso cultural envolvem uma distanciao no espao-tempo. iv) A circulao pblica das formas simblicas ao contrrio do que acontece com meios como o telefone, as formas simblicas transmitidas pela comunicao de massa destinam-se a uma pluralidade indeterminada de receptores, estando disponveis para todos indivduos que disponham dos meios tcnicos, capacidades e recursos para os adquirir; circulam, portanto, no chamado espao pblico.2 Se verdade que autores como Habermas vem no desenvolvimento da comunicao de massa e de meios como a penny press, o cinema, a rdio e a televiso a re-feudalizao da esfera pblica de uma esfera pblica que, de facto, nunca foi mais do que um ideal burgus e iluminista -, no menos verdade que essa comunicao e esses meios permitem fazer chegar, potencialmente, a todos os homens de todos os lugares e condies, as informaes, as notcias, mesmo as diverses que permitem a sua integrao no todo social; nesse aspecto, os meios de comunicao de massa atingiram uma tal importncia nas sociedades modernas que Luhmann pde mesmo armar que tudo o que sabemos sobre a sociedade e ainda o que sabemos sobre o mundo, sabemo-lo atravs dos meios de comunicao de massa.3 Acresce, a
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Cf. Thompson, Ideology and the Modern Culture, pp. 219-22. Whatever we know about our society, or indeed the world in which we live in,

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isso, que os meios de comunicao de massa no s no substituram a interaco pessoal, directa e face a face que caracteriza o mundo da vida como, em certa medida, vieram trazer novas oportunidades para essa interaco como acontece, por exemplo, quando um grupo de amigos se encontra ao jantar para assistir a uma emisso televisiva de um jogo de futebol, ou, ainda, os colegas de trabalho discutem o episdio de telenovela do sero anterior. A emergncia dos meios de comunicao de massa leva emergncia da pesquisa sobre esses meios, e esta , desde os seus incios, pesquisa sobre os efeitos como se verica, precisamente, na communication research americana que emerge nas primeiras dcadas do sculo XX. um facto que, numa primeira fase, que vai at aos incios dos anos 40 do sculo XX, a communication research e, nomeadamente, teorias como a teoria hipodrmica de Lasswell ou a anlise de contedo de Berelson entendeu esses efeitos como efeitos ilimitados, directos e imediatos que, de facto, no se vericam; pelo que, numa segunda fase, esses efeitos viriam a ser recusados e/ou entendidos como limitados, indirectos e mediatos nomeadamente por teorias como a do two-step ow (Lazarsfeld, Katz), do gatekeeping (Lewin, White) ou do agenda-setting (Cohen, McCombs e Shaw). De qualquer modo, foroso concluir que a problemtica dos efeitos dos mass media acabou por dominar no s toda a sociologia da comunicao4 como a generalidade dos estudos de comunicao at porque, durante vrias dcadas, os segundos se confundiram, em grande medida, com a primeira. Esta problemtica continua a ter hoje toda a sua relevncia, na medida em que parece cada vez mais evidente a importncia que os dispositivos mediticos tm vindo a assumir, ao ponto de terem j conwe know through the mass media. Niklas Luhmann, The Reality of the Mass Media, Stanford, Stanford University Press, 2000, p. 1. 4 Cf. Joo Pissarra Esteves, Comunicao e Sociedade. Os efeitos sociais dos meios de comunicao de massa, Lisboa, Livros Horizonte, 2002, p. 13.

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seguido ocupar uma posio cimeira (se no mesmo hegemnica) ao nvel da comunicao pblica, e at, em termos mais gerais, em muitos outros pontos e planos dessa imensa estrutura reticular que constitui hoje as nossa sociedades.5 Nos pontos que se seguem recapitulamos esta problemtica analisando as suas origens em Le Bon, a sua formulao clssica na teoria hipodrmica, a discusso e recusa desta teoria pela teoria do two-step ow of communication, e a discusso desta ltima por teorias e paradigmas alternativos. Terminamos a unidade com a apresentao da teoria de Luhmann acerca dos meios de comunicao de massa uma escolha que se justica porque, por um lado, ela instala os mass media no cerne da sociedade e, por outro lado, enfatiza o carcter de construo da realidade que tais media possuem.

8.2

A era das multides e os mass media (Gustave Le Bon)

Na obra A Psicologia das Multides em que anuncia a era das multides e o poder destas em todos os domnios da vida social moderna, mormente no poltico, o psicossocilogo Gustave Le Bon anuncia, simultaneamente, o papel dos condutores das multides.6 Estes, desde que dotados do prestgio devido, impem-se s multides atravs de trs mecanismos essenciais: a armao, a repetio e o contgio, que pode fazer-se presencialmente ou distncia.7 O modelo introduzido por Le Bon , claramente, o da sugesto hipntica, assente na fascinao das multides pela pessoa do condutor. Isto explicar porque que, ao referir-se variabilidade das opi5

Joo Pissarra Esteves, Espao Pblico e Democracia, Lisboa, Colibri, 2003, p.

145. Cf. Gustave Le Bon, Psicologia das Multides, Lisboa, Delraux, 1980 (1895) Introduo, p. 13 et passim. 7 Cf. Le Bon, ibidem, Livro II, Captulo III, pp. 124 ss.
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nies das multides, o mesmo Le Bon v a imprensa que considera como um dos factores daquela variabilidade no como um meio de propagar e xar opinies mas, pelo contrrio, como um meio de destruir, sucessivamente, todas as opinies. A razo que, diz, a imprensa constantemente coloca sob os olhos das multides as opinies mais opostas. As sugestes provocadas por cada opinio so logo destrudas por sugestes contrrias. Assim, nenhuma opinio chega a ser propagada e todas esto votadas a uma existncia efmera, morrendo antes de terem sido sucientemente divulgadas para se generalizarem.8 Deste modo, longe de as opinies das multides serem reexos dos jornais, o que acontece que os prprios jornais no so mais do que reexos da opinio; a imprensa, noutros tempos orientadora da opinio, foi, tal como os governos, obrigada a apagar-se perante o domnio das multides.9 A inuncia que a imprensa mantm apesar de tudo, ainda uma inuncia considervel resulta, to-s, de que representa exclusivamente o reexo das opinies populares e das suas incessantes variaes.10 Esta verdadeira submisso da imprensa s opinies das multides tem uma motivao essencialmente econmica. para que as multides no deixem de os comprar que os jornais so obrigados a transformarse em meras folhas de informao, onde abundam crnicas divertidas, mexericos mundanos e propaganda nanceira, abdicando de propor opinies ou recomendaes a leitores que apenas desejam ser informados e divertidos.11 E, como que antecipando a viso de Luhmann sobre a chamada opinio pblica e a relao de auto-monitorizao do poder poltico com ela, diz Le Bon: Auscultar a opinio passou a ser a preocupao principal da imprensa e dos governos; o que interessa saber qual ser o efeito de determinado acontecimento, determinado projecto legislativo ou discurso, e isto no fcil pois nada h de to
Cf. Le Bon, ibidem, Livro II, Captulo IV, pp. 149-150; sobre esta questo ver pp. 149 ss. 9 Le Bon, ibidem, p. 150. 10 Le Bon, ibidem, p. 151. 11 Le Bon, ibidem, p. 151.
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mvel e varivel como o pensamento das multides.12 Contudo, Le Bon no sem alguma ironia no deixa de ver algo de positivo nesta eroso geral das opinies para que a imprensa contribui: impedir que uma nica opinio, impondo-se junto das multides, casse investida de um tal poder tirnico que tudo se curvaria diante dela e a poca da livre discusso caria encerrada por muito tempo.13 Em obra As Opinies e as Crenas publicada escassos anos mais tarde,14 a posio de Le Bon acerca da imprensa e da sua relao com as multides parece ter sofrido uma alterao radical e isto apesar de rearmar, a, o essencial da sua concepo acerca da era das multides e da sugesto como meio de inuncia sobre essas mesmas multides: A grande maioria das nossas opinies e crenas, polticas, religiosas e sociais so o resultado de sugestes.15 A sugesto, que pode ser provocada por meios no racionais, e ser mesmo predominantemente no racional, leva a obedecer, no se confundindo, portanto, com o convencimento racional, que no leva a obedecer.16 A sugesto tem diversos graus de intensidade, que vo desde a aco ligeira do vendedor, procurando fazer-nos adquirir uma mercadoria, at exercida pelo hipnotizador sobre o neuropata, obedecendo cegamente a todas as vontades daquele. Em poltica, o hipnotizador chama-se condutor.17 Embora admita que a inuncia de jornais e livros continua a ser inferior do discurso, Le Bon no deixa de sublinhar o que novo
Le Bon, ibidem, pp. 151-2. Le Bon, ibidem, p. 153. 14 Cf. Gustave Le Bon, Les Opinions et les Croyances. Gense, volution, Paris, Ernest Fammarion, 1918 (1911), Edio electrnica Les Classiques des Sciences Sociales, http://www.uqac.uquebec.ca/zone 30/Classiques_des_sciences_sociales/ index.html. 15 Le Bon, ibidem, Livro V, Captulo II, 1, p. 106. 16 A sugesto , na realidade, o poder de persuaso exercido no apenas pelas ideias, mas por uma causa qualquer: armao, prestgio, etc. As ideias por si s e o raciocnio tm, pelo contrrio, uma virtude sugestiva muito fraca. Convencer no , de modo algum, sugerir. Uma sugesto faz obedecer. Um raciocnio pode persuadir, mas no obriga a ceder. Le Bon, ibidem. 17 Le Bon, ibidem, p. 107.
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em relao a A Psicologia das Multides , que os jornais e os livros exercem sobre o nascimento e a propagao das opinies uma inuncia imensa; e que, no que se refere aos meios impresso, os livros agem menos do que os jornais, j que a multido no os l.18 Tal no obsta, contudo, a que Le Bon reconhea a inuncia enorme de livros como as obras de Rousseau, Robinson Crusoe, Jlio Verne ou A Cabana do Pai Toms. No entanto, e por paradoxal que isso possa parecer, a inuncia dos livros era maior quando se lia pouco tendo os livros perdido poder de inuncia a favor dos jornais. Estes tero ganho um tal grau de inuncia que no s determinam totalmente as opinies dos seus leitores como adquiriram a capacidade de desencadear a guerra (ou de manter a paz).19 possvel, a partir daqui, colocar a hiptese de um poder econmico, mas talvez tambm poltico exercer a sua dominao num pas atravs da inuncia do conjunto dos seus jornais.20 E, sendo os governos conscientes deste poder soberano da imprensa, o sonho de cada politico o de possuir um jornal de grande difuso.21 Um dos domnios em que melhor se pode observar a forma como os jornais inuenciam a gnese das opinies , segundo Le Bon, o dos anncios, o da publicidade: A publicidade, sob a forma de anncios, um dos principais meios de persuaso colectiva da idade moderna.22 Ela recorre aos processos de sugesto de gnese e de alterao das opinies que Le Bon j tinha descrito em A Psicologia das Multides,
Le Bon, ibidem, Livro VII, Captulo IV 1, p. 158. Incalculveis so as pessoas que nunca tiveram outras opinies que no as do seu jornal. A sugesto das folhas quotidianas manifesta-se at em muitos acontecimentos modernos. reconhecido de forma bastante generalizada que a guerra dos Estados Unidos com a Espanha foi obra de alguns jornalistas. Le Bon, ibidem, p. 159. Noutro passo, acrescenta Le Bon: A credulidade dos leitores a respeito do seu jornal prodigiosa. Ibidem. 20 Se, por uma hiptese cuja realizao no talvez impossvel, um banqueiro sucientemente rico comprasse todos os jornais de um pas, ele seria o seu verdadeiro senhor e provocaria vontade a paz ou a guerra. Le Bon, ibidem. 21 Le Bon, ibidem. 22 Le Bon, ibidem, 2, p. 160.
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nomeadamente a armao, a repetio e o contgio e, obviamente, o prestgio (de quem publicita, da marca publicitada), aos quais haver que acrescentar a ilustrao e o mtodo comparativo pela imagem.23 E a armao de Le Bon de que na psicologia do anncio esto contidos os elementos essenciais dessa grande arte de persuadir, de onde deriva a dominao dos indivduos e dos povos e a fundao das crenas24 pode ser interpretada pelo menos de duas formas distintas: a primeira, a de que a psicologia do anncio acaba por ser a concretizao, nos novos tempos, dessa velha arte de persuadir a que se tem vindo a chamar retrica fazendo assim pensar naquilo a que Antnio Fidalgo tem vindo a chamar uma retrica mediatizada;25 a segunda, a de que o modelo adoptado pelos jornais se tornou, de forma crescente, o modelo publicitrio que tem na atraco e na fascinao, nomeadamente visuais, a sua verdadeira fora de persuaso. Ambas as interpretaes, apesar de distintas, acabam por congurar uma mesma realidade a daquilo a que, primeiro na Amrica, se veio a chamar os mass media.

8.3

A articulao entre a comunicao de massa e a comunicao interpessoal: a teoria do two-step ow of communication

A teoria de Le Bon, que acabmos de expor referimo-nos sobretudo obra As Opinies e as Crenas , pode ser vista, ao mesmo tempo, como uma percursora e um paradigma das teorias a que se veio, posteriormente, a chamar teorias dos efeitos ilimitados, e de que a teoria
Cf. Le Bon, ibidem, pp. 160-1. Le Bon, ibidem, p. 161. 25 Antnio Fidalgo, Informao e persuaso. Recuperar a Retrica para os Estudos de Comunicao. Palestra proferida na Unisinos em 22 de Novembro de 2004, aquando da comemorao dos 10 anos do PPG em Cincias da Comunicao.
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da agulha hipodrmica ou teoria da bala mgica uma das ilustraes mais conhecidas. Esta teoria, que emerge nos Estados Unidos nos anos 20 e 30 do sculo XX, est essencialmente preocupada com o estudo da propaganda veiculada pelos mass media, nomeadamente o jornal, o cinema e a rdio, incluindo obras como Public Opinion, de Lippmann, Propaganda Technique in the World War, de Lasswell, The Rape of the Masses, de Tchakhotine, Psychology of Propaganda, de Doobs, Psichology of Social Movements, de Cantril e Propaganda in the Next War, de Rogerson.26 Uma tal teoria assenta num concepo muito precisa da natureza da sociedade (sociologia), dos meios de comunicao (mediologia) e dos indivduos (psicologia). Assim, a sociedade uma sociedade de massas, constituda por um conjunto de indivduos mais ou menos homogneos, atomizados e anmicos; os meios de comunicao so comparveis a agulhas ou revlveres que injectam os seus contedos ou disparam as suas balas as suas mensagens , de forma directa e imediata, nos indivduos; os indivduos so uma massa mais ou menos moldvel que recebe, de forma passiva, e inuenciada, de maneira uniforme, pelas mensagens dos mass media. Todas estas concepes foram postas em causa pelas investigaes levadas a cabo no mbito do Bureau of Applied Social Research, fundado em 1941 na Universidade de Colmbia por Paul Lazarsfeld - que fora j, desde 1938, responsvel pelo Princeton Radio Project. Essas investigaes vieram a culminar na formulao da hiptese do uxo de comunicao em dois nveis (two-step ow of communication); uma hiptese que, sugerida na concluso de The Peoples Choice, publicado por Lazarsfeld, Berelson e Gaudet em 1944, aparece armada de forma plena em Personal Inuence. The Part Played by People in the Flow of Mass Communication, publicado por Lazarsfeld e Katz em 1948. Referindo-se hiptese colocada por Lazarsfeld, Berelson e Gaudet
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Cf. Mauro Wolf, Teorias da Comunicao, Lisboa, Presena, 1995, p. 21.

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na concluso de The Peoples Choice,27 e que os leva a pr em questo o carcter ilimitado, directo e imediato da inuncia dos mass media, diz Katz: Estes autores propuseram como provvel que as inuncias transmitidas pelos meios de comunicao de massa alcanam primeiro os lderes de opinio e que estes, por sua vez, transmitem o que lem e ouvem a grupos que lhes so prximos na sua vida quotidiana, e sobre os quais exercem inuncia. Esta hiptese foi designada uxo de comunicao em dois nveis.28 Uma consequncia, no despicienda, desta hiptese a de que a audincia, longe de ser constituda por uma massa de indivduos isolados uns dos outros, passivos e inermes perante os mass media, composta por redes de indivduos interligados, que efectuam a recepo das mensagens mediticas.29 Katz resume em trs tipos distintos os resultados decorrentes do estudo descrito em The Peoples Choice: i) O impacto da inuncia pessoal os contactos interpessoais parecem ter sido mais importantes do que os meios de comunicao de massa no que se refere inuncia nas decises de voto; ii) O uxo da inuncia pessoal em todos os nveis da sociedade encontravam-se determinados lderes de opinio que manifestavam maior interesse pelas eleies e inuenciavam os seus pares; iii) Os lderes de opinio e os meios de comunicao de massa os lderes de opinio estavam mais expostos do que os seus pares aos meios de comunicao de massa (jornais, revistas e rdio).30 So estes trs tipos de resultados que permitem a LaA obra refere-se ao estudo que pretendeu medir a inuncia dos mass media, nomeadamente jornais, revistas e rdio, sobre 600 eleitores de Erie County, Ohio, no decurso da campanha presidencial de 1940. 28 Elihu Katz, O uxo de comunicao em dois nveis: memria actualizada de uma hiptese, in Joo Pissarra Esteves (org.), Comunicao e Sociedade. Os efeitos sociais dos meios de comunicao de massa, Lisboa, Livros Horizonte, 2002, p. 61. 29 Cf. Katz, ibidem, p. 61. 30 Cf. Katz, ibidem, pp. 62-3.
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zarsfeld, Berelson e Gaudet concluir que as ideias frequentemente circulam a partir da rdio e da imprensa para lderes de opinio, passando em seguida destes para os sectores menos activos da populao.31 No entanto, e por diculdades metodolgicas que aqui no aprofundaremos elas tm a ver, fundamentalmente, com a utilizao da entrevista por painel a uma amostra aleatria de indivduos separados dos seus contextos sociais , o estudo eleitoral de Ohio County no permitiu dar como provada a hiptese do uxo de comunicao em dois nveis e, nomeadamente, a inuncia dos contactos interpessoais entre o lder de opinio e os seus pares.32 Os estudos subsequentes de Lazarsfeld e dos seus colegas procuraram, precisamente, centrar-se na comprovao dessa inuncia. O mais conhecido e decisivo desses estudos foi efectuado em 1945-6, em Decatur, Illinois, tendo incidido sobre os processos de deciso em matria de consumo, moda, frequncia de salas de cinema e assuntos pblicos sendo as suas concluses apresentadas por Lazarsfeld e Katz na obra Personal Inuence. The Part Played by People in the Flow of Mass Communication. A metodologia utilizada neste estudo centrou-se em entrevistas aos conselheiros aos lderes de opinio , visando determinar a sua inuncia sobre os aconselhados; tais entrevistas mostraram, desde logo, que a relao conselheiro/aconselhado fazia parte de um conjunto mais extenso, o grupo social primrio. Uma das principais concluses do estudo de Decatur que no h lderes de opinio em termos absolutos mas que os lderes de opinio o so apenas em tpicos especcos, sendo as alteraes de liderana funo de factores como o estatuto social, o sexo, a idade, etc., mas tambm da estrutura e dos valores do prprio grupo social.33 O estudo de Decatur ter conrmado, na opinio de Katz, os trs tipos de resultados antevistos no estudo de Ohio County, permitindo ainda algumas concluses adicionais, a saber: i) O impacto da in31 32 33

Citado em Katz, ibidem, p. 63. Cf. Katz, ibidem, pp. 63-4. Cf. Katz, ibidem, pp. 66-67.

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uncia pessoal a inuncia pessoal era mais frequente e efectiva do que a dos meios de comunicao de massa; como reexo disso, vericava-se que as opinies e as aces nos grupos primrios eram nitidamente homogneas; vericou-se, igualmente, que os meios de comunicao de massa contribuem mais para reforar as predisposies existentes e as decises j tomadas do que, propriamente, para a mudana de decises; ii) O uxo da inuncia pessoal os lderes de opinio encontram-se em todos os grupos e extractos sociais, vericando-se uma relao estreita entre o domnio sobre o qual se exerce a inuncia e a determinao da qualidade de lder ou seguidor; no h normalmente sobreposio de liderana, de tal modo que o lder num domnio provavelmente seguidor nos restantes; os critrios para o exerccio de liderana parecem estar relacionados com os seguintes factores: a personicao de certos valores (o que se ), a competncia (o que se sabe) e o posicionamento social estratgico (quem se conhece); iii) Os lderes de opinio e os meios de comunicao de massa conrmou-se a hiptese de que os lderes de opinio se encontravam mais expostos aos meios de comunicao de massa do que os indivduos que eles prprios inuenciam; conrmou-se, adicionalmente, que os lderes num certo domnio (por exemplo a moda) estavam mais expostos aos meios de comunicao que se referiam a esse domnio, e ainda, que os lderes no s se encontram mais expostos aos meios de comunicao como so mais inuenciados por estes nas suas tomadas de deciso.34 O facto de a teoria do uxo de comunicao em dois nveis se ter tornado, segundo Gitlin, o paradigma dominante na sociologia dos meios de comunicao social35 no o isenta de crticas bem pelo contrrio. Assim, o prprio Gitlin lhe faz um conjunto de crticas que podemos resumir nos seguintes pontos: i) Oculta o poder dos media,
Cf. Katz, ibidem, pp. 69-74. Cf. Todd Gitlin, Sociologia dos meios de comunicao social. O paradigma dominante, in Joo Pissarra Esteves (org.), Comunicao e Sociedade. Os efeitos sociais dos meios de comunicao de massa, Lisboa, Livros Horizonte, 2002.
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ao colocar a nfase no propalado poder das audincias; ii) Concebe os efeitos dos media em termos comportamentalistas, observveis e de curto prazo as famosas decises; iii) No se interroga sobre o signicado social, poltico e econmico dos media, que d como adquirido; iv) Assenta numa pesquisa de carcter administrativo e instrumental.36 Algumas destas crticas so feitas tambm por Melvin DeFleur e Sandra Ball-Rokeach,37 para quem o maior problema das teorias da inuncia selectiva, nomeadamente a do two-step ow, reside no facto de elas se concentrarem nos efeitos mais ou menos imediatos, directos e a curto prazo, ao invs de procurarem determinar os efeitos mediatos, indirectos e a longo prazo os efeitos nos indivduos, na sociedade e na cultura resultantes da socializao ou enculturao produzida pelos media (cultural studies) ou pelas alteraes do conjunto do mundo da vida (McLuhan). Para alm disso, e no que se refere ao aspecto epistemolgico, tais teorias defendem um monismo metodolgico de inspirao positivista e neo-positivista, recusando a distino entre cincias da natureza e cincias do homem tal como a entendiam autores como Dilthey ou Weber, para quem a questo do sentido e da interpretao era crucial e procurando a explicao causal, assente na relao entre causas e efeitos, variveis independentes e dependentes. As metodologias utilizadas so ou as importadas das cincias da natureza, como o mtodo experimental, ou as que podem ser vistas como uma aplicao do mtodo experimental sociologia, como o caso das sondagens e do respectivo tratamento estatstico dos dados. No admira assim que, ao no encontrarem os tais efeitos imediatos, directos e a curto prazo que procuravam, as teorias da inuncia selectiva tenham concludo que os mass media teriam efeitos mais ou menos insignicantes sobre as suas audincias. Como referem DeFleur e Ball-Rokeach:
Cf. Gitlin, ibidem, pp. 105-6. Cf. Melvin L. DeFleur, Sandra Ball-Rokeach, Theories of Mass Communication, Nova Iorque, Longman, 1988, pp. 202-207.
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Paulo Serra Quando a pesquisa baseada nestes paradigmas e mtodos falhou em identicar efeitos signicativos e imediatos da exposio a e do contedo dos media, poucos acadmicos atriburam os resultados natureza das teorias subjacentes que guiavam a sua pesquisa ou s metodologias que utilizavam. Em vez disso, chegaram concluso de que as comunicaes de massa tinham pouco poder para mudar o comportamento humano.38

Pela nossa parte, cremos que, apesar de todas estas crticas ao paradigma dominante, a teoria do two-step ow of communication teve a grande virtude de chamar a ateno dos investigadores para a articulao entre a comunicao de massa e a comunicao interpessoal, para o facto de que ambos os tipos de comunicao constituem domnios interdependentes uma ideia que, segundo Katz, tem a sua origem em Gabriel Tarde, por ele considerado o antepassado da pesquisa sobre a opinio pblica e a comunicao, sobretudo no que se refere ao seu livro A Opinio e a Multido, de 1901.39 Em ensaio relativamente recente (1987), e em que procura dar conta da pesquisa em comunicao desde Lazarsfeld, Katz arma que a histria desta empresa (. . . ) pode ser descrita como uma srie ininterrupta de discusses da tese de Lazarsfeld.40 Mais concretamente, Ktaz procura caracterizar a forma como se situam, perante a teoria do twostep ow, trs outros paradigmas alternativos: o institucional, o crtico e o tecnolgico. Para isso, e parafraseando uma terminologia posta em voga pela teoria do agendamento (agenda-setting), Katz distingue (e
DeFleur, Ball-Rokeach, ibidem, p. 207. Cf. Elihu Katz, One hundred years of communication research, in Jos A. Bragana de Miranda, Joel Frederico da Silveira (orgs.), As Cincias da Comunicao na Viragem do Sculo, Actas do I Congresso da Associao Portuguesa de Cincias da Comunicao, Lisboa, Vega, 2002, p. 21. 40 Elihu Katz, La investigacin en la comunicacin desde Lazarsfeld, in JeanMarc Ferry, Dominique Wolton y otros, El Nuevo Espacio Pblico, Barcelona, Gedisa, 1998, p. 85 (O ensaio foi publicado originalmente em Public Opinion Quarterly, vol. 51, Inverno de 1987).
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resume) os diversos paradigmas da seguinte forma: i) Paradigma de Lazarsfeld: pode resumir-se na ideia de que os meios dizem-nos aquilo que h que pensar ou aquilo que h que fazer; ii) Paradigma institucional defende que os meios dizem-nos aquilo em que h que pensar; iii) Paradigma crtico os meios dizem-nos aquilo que h que no pensar; iv) Paradigma tecnolgico os meios dizem-nos como pensar ou a que grupo pertencer.41 A partir daqui, Katz procura caracterizar de forma mais pormenorizada cada um dos paradigmas alternativos ao de Lazarsfeld. Assim, o paradigma institucional coloca a nfase no papel dos mass media enquanto transmissores de informao, acabando por defender, como a teoria do two-step ow, que os efeitos dos mass media so limitados; a mais conhecida das teorias que se enquadram neste paradigma a do agenda-setting, de Maxwell E. McCombs e Donald L. Shaw, e que diz que os media nos dizem aquilo em que h que pensar.42 O paradigma crtico, iniciado por Adorno e Horkheimer e representado, mais recentemente, por Todd Gitlin e a sua obra Media Sociology: the dominant paradigm, de 1978, acaba por regressar ao modelo da sociedade de massa e ideia dos efeitos (mais ou menos) ilimitados. De acordo com este paradigma, a misso hegemnica dos meios no consiste em dizer-nos o que h que pensar ou aquilo em que h que pensar, mas sim o que no h que pensar ou aquilo em que no h que pensar 43 pelo que os meios tm, fundamentalmente, uma funo de reproduo da estrutura social, de manuteno do status quo. Katz inclui tambm, neste paradigma, tericos do newsmaking como Gaye Tuchman ou a terica da espiral do silncio Nolle-Neuman.44 Quanto ao paradigma tecnolgico, o seu principal representante McLuhan, incluindo tambm nomes como Harold Innis, James Carey ou Elizabeth Eisenstein. A ideia essencial deste paradigma pode resumir-se na armao de que
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Katz, ibidem, p. 87. Cf. Katz, ibidem, pp. 87-89. Katz, ibidem, p. 90. Cf. Katz, ibidem, pp. 89-92.

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os atributos essenciais de um meio dominante podem afectar a ordem social; por outras palavras, os meios talvez possam dizer-nos, simultaneamente, como pensar e como organizar a informao.45 Tendo em conta a caracterizao feita, Katz considera legtimo concluir, sobre a teoria do two-step ow e os trs paradigmas que se lhe pretendem alternativos, que estas teorias so complementares, que esto sempre procura de uma conceptualizao adequada da ideia de efeito e que, pese embora alguma acrimnia ocasional, permitem uma s competio.46 O que esta concluso quer dizer que hoje mais ou menos consensual, entre os investigadores das cincias da comunicao, que os mass media no so incuos, produzindo determinados efeitos. No entanto, uma tal concluso omite que h uma discordncia profunda entre os vrios investigadores, teorias e paradigmas das cincias da comunicao acerca da natureza e amplitude de tais efeitos. H, nomeadamente, uma diferena essencial entre a teoria do two-step ow of communication, na formulao que dela feita por Lazarsfeld e Katz, e os outros trs paradigmas referidos por este ltimo autor e que reside na forma com so, no primeiro e no segundo caso, concebidos os efeitos dos media. No que tenhamos, de um lado, teorias que defendem efeitos ilimitados e, do outro, teorias que defendem efeitos limitados de facto, a recusa da ideia de que a comunicao dos produtos mediticos um processo mediante o qual um sujeito passivo e amorfo, elemento potencial de uma massa indiferenciada e homognea,sofre os efeitos e adopta os contedos dos media hoje praticamente da ordem da evidncia, justicando mesmo a armao de que passmos de um paradigma dos estudos dos efeitos a um paradigma dos estudos de recepo.47 A diferena reside, sim, no facto de que enquanto que a teoria do two step ow defende a existncia de efeitos limitados
Katz, ibidem, p. 92; para a caracterizao do paradigma cf. pp. 92-3. Katz, ibidem, p. 100. 47 Sobre esta distino cf. Itnia Maria Mota Gomes, A atividade do receptor, um modo de se conceber as relaes entre Comunicao e Poder, Revista Intercom, n.37, s/d, http://www.intercom.org.br/papers.
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de curto prazo e mais ou menos superciais, a nvel das atitudes e das decises, os trs outros paradigmas referidos por Katz concebem esses efeitos como efeitos de longo prazo e profundos eles tero a ver, fundamentalmente, com a forma como os media contribuem para a construo da realidade por parte de indivduos e sociedades (efeitos cognitivos), a formao das atitudes polticas dos sujeitos perante essa mesma realidade (efeitos polticos) e a alterao dos prprios parmetros scio-culturais do mundo em que vivem indivduos e sociedades (efeitos scio-culturais).48 Uma das primeiras teorias a insistir neste tipo de efeitos profundos, de longo prazo foi, como se sabe, a teoria do agendamento (agenda-setting). Como referem McCombs e Shaw, na sntese clssica da teoria do agenda-setting apresentada por Bernard L. Cohen em 1963, esta defende contra teorias como a hipodrmica que embora a imprensa, na maior parte das vezes, possa no ser bem sucedida ao indicar s pessoas como pensar, espantosamente ecaz ao dizer aos seus leitores sobre o que pensar.49 E, ao fazerem o balano dos vinte e cincos anos da teoria, os mesmos autores pensam poder ir mais longe, armando que os media no s nos dizem sobre o que que podemos pensar, como tambm nos dizem como pensar sobre isso; portanto, consequentemente, o que pensar.50 Que os mass media tenham o poder de impor os temas e, assim, pelo menos em parte, as formas e os prprios contedos do pensamento dos seus destinatrios , tambm, uma das teses essenciais de Niklas Lhumann, a cuja teoria nos referiremos em seguida.
Cf. Mauro Wolf, Teorias da Comunicao, Lisboa, Presena, 1995, pp. 126 ss. Maxwell E. McCombs e Donald L. Shaw, The Agenda-setting function of mass media, Public Opinion Quarterly, vol. 36, no 2, 1972, in Nelson Traquina, O Poder do Jornalismo. Anlise e Textos da Teoria do Agendamento, Coimbra, Minerva, 2000, p. 49. 50 Maxwell E. McCombs e Donald L. Shaw, The Evolution of Agenda-setting Research: Twenty Five Years in the Marketplace of Ideas, Journal of Communication, Vol. 43, no 2, 1993, in Nelson Traquina, ibidem, p. 134.
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8.4

A realidade dos mass media (Niklas Luhamnn)

Numa armao que pode ser lida na sequncia de teorias da modernidade como as de Marx e de Weber, Luhmann arma que fresh money e nova informao so os motivos centrais da dinmica da sociedade moderna.51 Podemos pensar que so precisamente estes os motivos que esto na base do desenvolvimento dos mass media. Seja como for, estes assumem uma importncia tal nas sociedades modernas que Luhmann arma, logo no incio de A Realidade dos Meios de Comunicao de Massa, que o que sabemos sobre a sociedade e ainda o que sabemos sobre o mundo, sabemo-lo atravs dos meios de comunicao de massas;52 uma armao que no o impede de armar, noutro ponto da mesma obra, e ao referir-se ao exemplo da desapario dos bosques e da sua discusso nos media, que no nal se sabe que nada se sabe; apenas se sabe, pelo menos, que h opinies distintas sobre o assunto.53 Esta difuso da ignorncia54 no resulta, no entanto, de um carcter supostamente manipulador ou perverso dos media, mas sim da natureza do seu prprio funcionamento enquanto meios de comunicao. Com efeito, eles no se submetem ao cdigo verdadeiro/falso, prprio do sistema da cincia, mas sim ao cdigo informativo/no informativo, que pode no coincidir e na maior parte das vezes no coincide com o primeiro, na medida em que a chamada verdade
Niklas Luhmann, La Realidad de los Medios de Masas, Barcelona, Anthropos, 2000, p. 32. 52 Seguimos aqui a verso inglesa desta frase de Luhmann: Whatever we know about our society, or indeed the world in which we live in, we know through the mass media. The Reality of the Mass Media, Stanford, Stanford University Press, 2000, p.1. 53 Niklas Luhmann, La Realidad de los Medios de Masas, Barcelona, Anthropos, 2000, p. 101. 54 Sendo minha, esta expresso no anda muito longe dos termos de Luhmann, como adiante se ver.
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dos factos , para os media, sempre uma verdade selectiva: destes e no daqueles factos, apresentados de uma certa forma e no de outra, enfatizando determinados aspectos e esquecendo os demais, etc..55 Prolongando esta anlise de Luhmann acerca da distino entre os cdigos da cincia e dos media, acrescentaremos ns que enquanto que na cincia a denio de uma verdade (lei cientca) acerca de um determinado conjunto de fenmenos permite, em princpio, partir para o estudo de um novo conjunto de fenmenos, nos media cada um dos factos transformado numa espcie de caleidoscpio do qual possvel ir revelando, a conta-gotas, uma e outra face, at se esgotar toda a novidade informativa. A principal funo dos mass media transparece logo no ttulo da obra que Luhmann lhes dedica especicamente. De facto, o termo realidade que a utilizado -o num duplo sentido: por um lado, no sentido em que os mass media so uma realidade social, como por exemplo o so o desemprego ou os impostos; por outro lado e deste lado que se situa a funo de que falvamos , no sentido em que os mass media constroem a realidade social de um certa forma, permitem uma contnua reactualizao da descrio da sociedade e do seu horizonte cognitivo do mundo, seja na sua forma consensual seja na sua forma dissensual (por exemplo: quando se trata das verdadeiras causas da extino dos bosques).56 No que essa construo da realidade social seja um exclusivo dos mass media de facto, ela prpria de toda a comunicao; o que acontece que os meios de comunicao tornam-se necessrios quando se trata da difuso expansiva e da apropriao annima do conhecimento (portanto: irreconhecvel).57 Mas esta realidade construda pelos mass media no uma realidade consensual a regra nos media mesmo a dissenso e a diversidade das opinies. No entanto, esta dissenso e esta diversidade de
Cf. Niklas Luhmann, La Realidad de los Medios de Masas, Barcelona, Anthropos, 2000, p. 56. 56 Luhmann, ibidem, p. 147. 57 Luhmann, ibidem.
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opinies possvel, e s assim possvel, em volta de um certo conjunto de objectos e temas unicadores. Por outras palavras: o que os media todos e cada um deles produzem uma dissenso permanente a nvel das opinies, dando-se o consenso apenas a nvel dos objectos e temas sobre os quais incidem essas opinies. a nvel destes ltimos que, de facto, a comunicao dos mass media pode ser vista como construo da realidade. Como diz Luhmann, dando um exemplo concreto: Os meios de massas trabalham, persistentemente, para o seu prprio descrdito: comentam-se, discutem-se, corrigemse a si mesmos. O que denitivo so os temas, e no as opinies. Sobre o perigo da desapario dos bosques tanto o que se comenta que no nal se sabe que nada se sabe; apenas se sabe, pelo menos, que h opinies distintas sobre o assunto.58 Mas o facto de no poder deixar de haver, na comunicao de massa, uma dialctica entre consenso e dissenso de no haver apenas consenso no signica que a estabilidade ou reproduo da sociedade esteja em risco; antes pelo contrrio. A ideia de Luhmann a de que a exigncia maximalista do consenso, numa sociedade complexa, diferenciada e mutvel como a nossa, levaria auto-destruio da prpria sociedade, incapaz de garantir um tal consenso. A estabilidade da sociedade resulta, antes, da produo pelos media de um conjunto de objectos/temas unicadores, e que, aceites ou objecto de consenso por indivduos com os seus horizontes da experincia prprios e diversos, podem ser e devem ser objecto de opinio e dissenso (ou consenso, se for o caso). Diremos, alis, que quanto maior a disparidade de opinies, a dissenso, maior ser a fora com que se imporo, a todos e a cada um dos indivduos, os prprios temas/objectos produzidos pelos media, maior ser a sua relevncia. Ou seja, e de forma
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Luhmann, ibidem, p. 101.

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aparentemente paradoxal: quanto maior a dissenso, maior o consenso, e vice-versa. Na criao e manuteno desse paradoxo residir, precisamente, a principal funo dos mass media.59 Luhmann demarca-se, tambm aqui, das teorias que, como a teoria do agir comunicacional de Habermas pelo menos na interpretao que dela faz , fazem assentar a comunicao no ideal de um consenso. De facto, Luhmann entende a comunicao60 como uma realidade binria, que tanto pode assumir o valor 1, de aceitao e consenso, como o valor 0, de recusa e dissenso. Se a comunicao se reduzisse apenas ao valor 1, ento no seria possvel explicarmos porque que a uma comunicao se segue uma outra comunicao; o valor 0, a recusa, a dissenso, o conito revela-se, assim, como uma condio essencial continuao da comunicao, quilo a que Luhmann chama a autopoiesis da comunicao.61 precisamente este carcter temporal/sequencial e binrio da comunicao, e no uma qualquer estrutura de normas, que permite solucionar o problema da dupla contingncia: uma comunicao de ego aceite ou recusada por alter, uma comunicao de alter aceite ou recusada por ego, de tal modo que ego e alter vo ajustando a sua comunicao um ao outro e, assim, dando forma ordem social.62 A explicao para o facto de a comunicao e, nomeadamente, a comunicao de massa ter de envolver sempre, tambm, a possibilidade de dissenso e de recusa, reside, por um lado, na complexidade do meio ambiente do sistema sociedade e, por outro lado, e em virtude dessa mesma complexidade, na existncia de observaes divergentes, mesmo contraditrias e, obviamente, sempre parciais, dessa mesma complexidade.63 A complexidade e a divergncia de observaes que
Cf. Luhmann, ibidem, p. 143. Cf. Niklas Luhmann, Introduccin a la Teora de Sistemas, Barcelona, Anthropos, 1996, p. 220; Sistemas Sociales. Lineamientos para una teora general, Barcelona, Anthropos, 1998, especialmente pp. 140-6, 168-70. 61 Cf. Luhmann, Introduccin a la Teora de Sistemas, p. 224. 62 Cf. Luhmann, ibidem, p. 236. 63 Cf. Niklas Luhmann, Sistemas Sociales. Lineamientos para una teora general, Barcelona, Anthropos, 1998, p. 168.
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a acompanha torna-se, deste modo, causa de intransparncia ou opacidade da sociedade para si prpria; como diz Luhmann, o sistema sociedade tornou-se altamente complexo, intransparente para si mesmo, recebendo em cada dia uma imensa quantidade de variedade que, na qualidade de estmulo, transformada em informao.64 Na realidade, esta armao de Luhmann aplica-se tanto s notcias dos mass media como quilo a que Giddens chama os sistemas periciais, e que caracterizam a ordem ps-tradicional da modernidade.65 Sirva, como ilustrao, o exemplo de Luhmann anteriormente citado: Sobre o perigo da desapario dos bosques tanto o que se comenta, que no nal se sabe que nada se sabe; apenas se sabe, pelo menos, que h opinies distintas sobre o assunto. precisamente a complexidade do tema a comentar que permite e obriga a que seja tanto o que se comenta, isto , que exista uma profuso de comentrios. Mas esta profuso, ao mesmo tempo que torna cada vez mais transparente o tema abordado a partir das perspectivas mais diversas e nas suas mltiplas facetas , torna-o tambm cada vez mais intransparente, cada vez mais difcil de denir, levando concluso nal de que s se sabe que nada se sabe; o que permite pensar
Luhmann, ibidem, pp. 143-4. No que a informao conduza, apenas e necessariamente, complexidade. De facto, a informao conduz, simultaneamente, reduo da complexidade enquanto conhecimento de uma seleco e, por conseguinte, excluso de possibilidades e ao aumento da complexidade quando as possibilidades excludas constituem expectativas negativas (pensava-se que os procos seriam sempre homens e, constata-se, de repente: este padre uma mulher), abrindo caminho a novas possibilidades (Haver que chamar-lhe proca? Beijarlhe a mo?), ou quando a informao apresenta objectos novos, acerca dos quais necessrio ir construindo um esquema de possibilidades que se ir, em seguida, tornando mais preciso. De qualquer modo, o aumento da complexidade fundamental para que se torne possvel a evoluo das formas do sentido dotadas de uma maior capacidade para adquirir e processar informao Cf. Luhmann, ibidem, p. 84-85. 65 Anthony Giddens, Modernidade e Identidade Pessoal, Oeiras, Celta, 1994, p. 16.
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na hiptese de que [o] efeito (quando no a funo dos mass media) parece consistir na reproduo de intransparncia mediante a transparncia: reproduo de intransparncia de efeito, mediante transparncia de conhecimento.66 Compreende-se, assim, que algumas linhas depois do passo em que arma que o que sabemos sobre a sociedade e ainda o que sabemos sobre o mundo, sabemo-lo atravs dos meios de comunicao de massa, Luhmann acrescente que sabemos tanto graas aos meios de comunicao de massa que no podemos conar em tal fonte, e ainda que poder-se- saber acerca de tudo, mas sempre com a marca da dvida.67 Uma outra funo dos mass media, derivada j da funo de construo da realidade social, a representao e no a produo do pblico, introduzido pelo sistema poltico em si prprio para o utilizar como cpia.68 Com efeito, e como o mostra a reconstruo que Luhmann faz do conceito de opinio pblica,69 o funcionamento dos media, mais especicamente da imprensa e do audiovisual, assenta em certas formas e distines70 que determinam o que visto e o que no visto, o que dito e o que no pode ser dito71 , de um modo tal que a evidncia do que visto e dito os temas da opinio pblica, as notcias e os comentrios na imprensa e no audiovisual tem por funo esconder e encobrir o que no visto nem dito, que apenas o realmente importante.72 O que esta reconstruo
Niklas Luhmann, La Realidad de los Medios de Masas, Barcelona, Anthropos, 2000, p. 147-8. 67 Niklas Luhmann, The Reality of the Mass Media, Stanford, Stanford University Press, 2000, pp. 1 e 2, respectivamente. 68 Cf. Niklas Luhmann, La Realidade de los Medios de Masa, Barcelona, Anthropos, 2000, p. 151. 69 Cf. Niklas Luhmann, Complexidade societal e opinio pblica, in A Improbabilidade da Comunicao, Lisboa, Vega, 1993. 70 J que, como diz Luhmann, as formas assentam sempre em distines. Ibidem, p. 77. Luhmann refere-se, nomeadamente, s distines de tempo (antes/depois, a novidade), de quantidade (mais/menos) e de posies de conito (a favor/contra). 71 Luhmann, ibidem, p. 83. 72 Luhmann, ibidem, p. 85. Como observa Elisabeth Noelle-Neuman, ainda que
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tambm signica que o chamado espao pblico meditico, longe de ser um espao universal e igualitrio, um espao em que s podem tornar-se visveis, ser vistos e ouvidos ser sujeitos e/ou objectos dos temas, das notcias e dos comentrios de que fala Luhmann , os indivduos que se enquadram em guras ou categorias muito especcas.73

a propsito de um outro texto de Luhmann, esta sua concepo de opinio pblica aproxima-se dos resultados a que chegaram os investigadores americanos da comunicao, nomeadamente os ligados agenda-setting function. Cf. Elisabeth NolleNeuman, La Espiral del Silencio, Barcelona, Paids, 1995, pp. 201-202. 73 Cf. o nosso texto A Internet e o mito da visibilidade universal, in Eduardo Camilo (org.), Informao e Comunicao Online, Volume II, Internet e Comunicao Promocional, Covilh, UBI, 2003, pp. 75-8.

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Captulo 9 A comunicao mediada pela Internet


9.1 Internet e teoria da comunicao

Investigadores to importantes como Habermas e Luhmann defendem a tese de que a sociedade moderna , basicamente, comunicao. De facto, como avisa Habermas logo nas primeiras pginas da sua Teoria do Agir Comunicacional, esta no uma meta-teoria, antes permanece, no seu ncleo, uma teoria da sociedade.1 Por seu lado, Luhmann arma, nos seus Sistemas Sociais, que o processo elementar que constitui o social como realidade especial um processo comunicacional.2 Esta concordncia em torno da importncia social da comunicao
1 Cf. Jrgen Habermas, Thorie de lAgir Communicationnel, Tome 1, Rationalit de lAgir et Rationalisation de la Socit, Paris, Fayard, 1987, p. 11. Como reconhece Luhmann, em certos pontos to divergente de Habermas, um mrito indiscutvel de Habermas ter levado este problema [da aco social] ao nvel da comunicao. Niklas Luhmann, Autopoiesis, accin y entendimiento comunicativo, in Organizacin y Decisin. Autopoiesis, Accin y Entendimiento Comunicativo, Barcelona, Anthropos, 1997, p. 118. 2 Niklas Luhmann, Sistemas Sociales. Lineamientos para una Teora General, Barcelona, Anthropos, 1998, p. 141.

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no evita, no entanto, a profunda discordncia no s entre Habermas e Luhman, como entre muitos outros autores, logo acerca do prprio conceito de comunicao. Se h domnio das cincias da comunicao em que a multiplicidade e a diversidade so a regra ele , certamente, o das teorias da comunicao. Uma das razes fundamentais de tal multiplicidade e diversidade reside, quanto a ns, no facto de que e ao contrrio daquela que , geralmente, a pretenso do seu autor , cada teoria da comunicao a teoria de um determinado tipo de comunicao que, de forma implcita ou explcita, ela toma como modelo e ponto de partida. O mesmo dizer que cada teoria da comunicao no pode deixar de ser vista como uma descrio unilateral e parcial desse fenmeno mais geral e complexo a que chamamos comunicao pelo que far todo o sentido aplicar, s teorias da comunicao, aquilo que McQuail e Windahl dizem acerca dos modelos da comunicao: que so descries que simplicam a realidade, seleccionam elementos chave, e indicam relaes mas que, e por isso mesmo, podem omitir aspectos importantes.3 tambm a partir desta ideia de que cada teoria da comunicao a teoria de um determinado tipo de comunicao que convm colocar a questo da relao entre teorias da comunicao e meios de comunicao tomando aqui a palavra meios no sentido amplo que lhe d McLuhan, de forma a incluir desde a oralidade at s mais recentes tecnologias da comunicao. Se admitirmos, com McQuail, que em momentos especcos da histria, uma nica tecnologia [da comunicao] parece ter tido uma maior inuncia directa e especca dando como exemplos, entre outros, os casos do telgrafo elctrico, que levou criao das agncias noticiosas mundiais, e o do telefone,
Cf. Denis Mcquail, Sven Windahl, Models of communication, in Erik Barnow et al. (eds.), International Encyclopedia of Communication, Volume 3, Nova Iorque, Oxford, Oxford University Press, 1989, p. 36. Sobre este mesmo tema cf., dos mesmos autores, Modelos de Comunicao para o Estudo da Comunicao de Massas, Lisboa, Editorial Notcias, 2003.
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que facilitou a criao de novas formas de organizao do trabalho 4 , teremos de admitir, igualmente, que essa maior inuncia se verica tambm, de forma reexiva, no domnio das teorias da comunicao. De facto, essa inuncia parece evidente em teorias como a teoria hipodrmica de Harold Lasswell, que procura dar conta do carcter especco dos meios de comunicao de massa, nomeadamente da rdio, a Teoria Matemtica da Comunicao de Claude Shannon, que pretende equacionar determinados problemas ligados ao desenvolvimento do telefone, ou ainda a teoria ciberntica de Norbert Wiener, que antecipa e promove o desenvolvimento de mquinas inteligentes como os computadores. Sendo um meio relativamente recente, ainda no perceptvel qual a inuncia que a criao e o desenvolvimento da Internet poder ter no domnio das teorias da comunicao, ou seja, a que teoria da comunicao corresponder o tipo de comunicao caracterstico do meio Internet. Que uma tal inuncia se vericar j comeou a vericar-se parece fora de questo, como o implicita a armao de Nancy K. Baym de que uma das coisas mais espantosas acerca da CMC que ela d-nos uma oportunidade para repensarmos as teorias da comunicao.5 para um tal repensar que se procura contribuir nas pginas que se seguem.

9.2

As vises utpicas sobre a Internet

A criao e o desenvolvimento da Internet ilustram, de forma perfeita, aquela lei que, j h muito tempo, Plato vericara a propsito da escrita, e cuja formulao coloca na boca do rei Tamuz. Este, confrontado com o elogio da escrita feito pelo deus Thot, o seu inventor, que
Cf. Denis McQuail, McQuails Reader in Mass Communication Theory, Londres, Sage Publications, 2002, p. 14. 5 Nancy K. Baym, Interpersonal Life Online, in Leah Lievrow, Sonia Livingstone, The Handbook of New Media. Social Shaping and Consequences of ICTs, Londres, Sage Publications, 2002, p. 68.
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via naquela o meio para o aumento da sabedoria e fortalecimento da memria dos homens, responde da seguinte forma: Oh, Thot, mestre incomparvel, uma coisa inventar uma arte, outra julgar os benefcios ou prejuzos que dela adviro para os outros!6 Aplicada Internet, esta observao pode ser lida de duas formas: uma, no sentido em que a Internet ou, para sermos mais rigorosos, a sua antepassada Arpanet , pensada para ser um instrumento polticomilitar ao servio da guerra fria, se veio a transformar num meio de comunicao ao servio da partilha da informao e da comunicao interpessoal, e, pelo menos em princpio, como um instrumento ao servio da paz e da cooperao entre os homens; outra, no sentido em que a Internet parece ter vindo a tornar-se, nos ltimos tempos, em mais um instrumento ao servio das estratgias de concentrao do capitalismo meditico, limitando ou mesmo anulando as suas potencialidades iluministas e libertadoras enquanto meio de comunicao.7 Que tenhamos esperado to pouco ou que esperemos demasiado da Internet como meio de comunicao deve-se, talvez, ao facto de a nossa ingenuidade em relao aos meios de comunicao ser, ainda, praticamente do tamanho da do deus Toth; em acreditarmos que a inveno e
Plato, Fedro, 274-e, Lisboa, Guimares Editores, 1989, p.121. esta a posio de McQuail: No momento em que escrevemos (e assim ser ainda durante algum tempo), no ainda claro quanta mudana e que espcie de mudana trar ou ser trazida pelo desenvolvimento do potencial dos novos media. O poder no abalado das instituies mediticas existentes j est a ser demonstrado pelo sucesso crescente das indstrias mediticas na absoro dos novos media e na sua incorporao em estratgias multimdia com extenso global. A comunicao de massa parece ainda orescer (...) e muitos dos usos inovadores da nova tecnologia no que diz respeito intercomunicao mltipla e sem fronteiras e s oportunidades de publicar aparecem, medida que o tempo passa, como frequentemente marginalizadas ou simplesmente marginais. Denis McQuail, McQuails Reader in Mass Communication Theory, Londres, Sage Publications, 2002,p. 111. No entanto, isso no impede o autor de, dois pargrafos a seguir, armar a sua crena de que h algo de intrinsecamente novo acerca das novas tecnologias que mina os monoplios da propriedade e das capacidades de publicao e que alarga as oportunidades para o contacto e a experincia comunicativos.
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o desenvolvimento de cada meio de comunicao no s representa um progresso quando no mesmo uma revoluo em relao aos anteriores mas tambm acarreta, de forma mais ou menos mecnica, um progresso ou uma revoluo a nvel das diversas estruturas da sociedade. Esta , precisamente, a perspectiva da generalidade dos investigadores que esto na base do desenvolvimento da tecnologia da Internet e, ulteriormente, da WWW.8 Assim, um grupo que inclui alguns dos mais importantes criadores da Internet arma, em Uma Breve Histria da Internet: A Internet revolucionou o mundo do computador e das comunicaes como nada antes dela. A inveno do telgrafo, telefone, rdio e computador lanaram as bases para esta integrao de capacidades sem precedentes. A Internet , simultaneamente, uma aptido para emisso a nvel mundial, um mecanismo para a disseminao da informao e um medium para a colaborao e interaco entre os indivduos e os seus computadores, sem olhar localizao geogrca.9
Mesmo tendo em conta a diculdade em xar datas precisas nesta matria, podemos dizer que o primeiro n da Internet, cujos desenvolvimentos remontam fundao da Advanced Research Projects Agency (ARPA), em 1957, foi estabelecido no Network Measurements Center da UCLA em 1969, tendo posteriormente sido estabelecidos outros ns no Stanford Research Institute (SRI), na Universidade de Utah, em Salt Lake City e na UCSB (UC Santa Barbara). Quanto Web, o documento seminal Information Management: A Proposal, foi apresentado por Tim BernersLee aos seus superiores do CERN em 1989, tendo a primeira WWW sido posta disposio do pblico em 1991. Cf., sobre estes desenvolvimentos: Brian Winston, Media, Technology and Society. A History From the Telegraph to the Internet, Londres, Nova Iorque, Routledge, 2000, captulo 18; Marc Abrams (org.), "World Wide Web: Beyond the Basics", Virginia Polytechnic Institute & State University, 1996, http://ei.cs.vt.edu/wwwbtb/book/index.html. 9 Barry M. Leiner, Vinton G. Cerf, David D. Clark, Robert E. Kahn, Leonard Kleinrock, Daniel C. Lynch, Jon Postel, Larry G. Roberts, Stephen Wolff , A Brief History of the Internet, http://www.isoc.org/internet/history.
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Quanto ao criador da WWW, Tim Berners-Lee, ele enuncia da forma que se segue o sonho original da teia: A Web foi desenhada para ser um espao universal de informao (. . . ). A universalidade essencial Web: ela perde o seu poder se houver certos tipos de coisas em relao s quais ns no pudermos estabelecer uma ligao. (. . . ) A Web deveria ser um medium para a comunicao entre pessoas: comunicao atravs do conhecimento partilhado.10 E, admite noutro lado, o potencial da mistura de humanos e mquinas trabalhando em conjunto e comunicando atravs da web poderia ser imenso.11 A utopia ciberespacial levada ao extremo pelos chamados realistas virtuais, que vem no ciberespao uma nova fronteira, um novo mundo aberto aco dos novos exploradores e colonizadores. muito ilustrativa, a este respeito, a Declarao da Independncia do Ciberespao, proclamada por John Perry Barlow em 1996, como reaco s tentativas de controlo da Net, nomeadamente atravs do Telecommunications Reform Act. Na declarao de Barlow, o ciberespao classicado, entre muitas outras coisas, como um mundo diferente, em que todos podem entrar sem privilgio ou preconceito concedido pela raa, pelo poder econmico, pela fora militar ou pelo lugar de nascimento, em que existe total liberdade de expresso e em que tudo o que criado pode ser reproduzido e distribudo innitamente sem qualquer custo. Herdeiros assumidos dos sonhos libertrios de pais fundadores como Thomas Jefferson e George Washington, Barlow e amigos propem-se, apenas, criar uma civilizao do Esprito no Ciberespao uma civilizao que, esperam, possa ser mais humana e mais justa do que a construda pelos governos do mundo em que vivemos.12 Para contribuir activamente para tal nalidade, Barlow criou
Tim Berners-Lee, Realising the Full Potential of the Web, 1997, http://www.w3.org/1998/02/Potential. html. 11 Tim Berners-Lee, The World Wide Web: A very short personal history, http://www.w3.org/History. html. 12 Cf. John Perry Barlow, A Declaration of the Independence of Cyberspace, 1996, http://www.eff.org/barlow/Declaration-Final.html. A Barlow haveria que juntar muitos outros autores que, com uma ou outra variao, partilham da viso utpica
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mesmo, juntamente com Mitch Kapor, o fundador da Lotus, uma Fundao intitulada Electronic Frontier Foundation. precisamente em relao a este tipo de vises que um autor como Philippe Breton fala em culto da Internet, caracterizado por uma religiosidade difusa, no desta, espiritualista, dualista e anti-humanista e que tem como nalidade ltima a reunio das conscincias at sua absoro num todo planetrio unicado e como prticas essenciais a comunicao permanente, a separao fsica e o m do encontro directo, uma relao de negao em relao lei e mediao, a confuso entre a representao e o representado, entre o virtual e o real.13 Diga-se, em abono da verdade, que alguns dos panegiristas do ciberespao no tm qualquer pejo em assumir o carcter religioso da sua viso. Assim, e para darmos apenas um exemplo, Pierre Lvy que Breton considera como um dos mais destacados gurus da cibercultura, e no s em Frana diz a certa altura: Qual ento o projecto que est subjacente minha descrio [do ciberespao]? O leitor conhece j a minha religio. Estou plenamente convencido de que permitir aos seres humanos que conjuguem as suas imaginaes e as suas inteligncias, pondo-se ao servio do desenvolvimento e da emancipao das pessoas, a melhor maneira de utilizar as tecnologias digitais.14 Como se depreende destas palavras de Lvy, e como ele prprio confessa, esta religio sem deus assume-se como um prolongamento e uma superao da losoa das luzes.15 Noutro passo, o prprio
do ciberespao. Cf., apenas a ttulo de exemplo, Philippe Quau, Le Virtuel. Vertus et Vertiges, Paris, ditions Champ Vallon/INA, 1993; Derrick de Kerckhove, The Skin of Culture, Toronto, Somerville House Publishing, 1995; Nicholas Negroponte, Ser Digital, Lisboa, Caminho, 1996; o j citado Pierre Lvy, Cibercultura, Lisboa, Instituto Piaget, 2000. 13 Philippe Breton, Le Culte de lInternet, Paris, La Dcouverte, 2000, p. 106. 14 Pierre Lvy, Cibercultura, Lisboa, Instituto Piaget, 2000, pp. 227-228. 15 Lvy, ibidem, p 228.

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ciberespao, e j no a atitude perante ele, que comparado a uma religio universal: Por exemplo, uma religio universal supostamente dirigida a todos os homens e deve reuni-los virtualmente atravs da sua revelao, a sua escatologia, os seus valores. (....) Do mesmo modo, o horizonte de um ciberespao que ns reputamos universalista interligar todos os bpedes falantes e faz-los participar na inteligncia colectiva da espcie no seio de um meio ubquo.16 No por acaso e isso tambm devidamente sublinhado por Breton , a expresso inteligncia colectiva vai Lvy busc-la ao telogo catlico Teillard de Chardin que, na sua obra O Fenmeno Humano, se refere s energias vindas do Passado e que se armazenam irreversivelmente, por todos os canais da tradio, na mais alta forma de Vida acessvel nossa experincia, quer dizer, na Memria e na Inteligncia colectiva do Bioto humano acrescentando, a propsito da Tradio, da Instruo e da Educao que, se a Noosfera no uma iluso, ento ser muito mais justo reconhecer nestas comunicaes e trocas de ideias a forma superior sob que chegam a xar-se em ns certos modos mais rgidos de enriquecimentos biolgicos por aditividade.17 Pode dizer-se que, nesta matria, Lvy se limita a repetir o pai fundador McLuhan que, em A Galxia Gutenberg, no s dedica a Chardin um mosaico a que deu o signicativo ttulo de A nova interdependncia imposta pela electricidade recria o mundo imagem de uma aldeia global, como, e para ilustrar o conceito de noosfera, cita e comenta algumas passagens de O Fenmeno Humano que considera mais signicativas.18
Lvy, ibidem, p. 273. Cf. Pierre Teillard de Chardin, O Fenmeno Humano, Porto, Livraria Tavares Martins, 1970, pp. 242-3. A noosfera denida, por Chardin, como [u]ma colectividade harmonizada das conscincias, equivalente a uma espcie de superconscincia (p. 275), uma reunio de todas as Conscincias (p. 287). 18 Cf. Marshall McLhuan, La Galaxie Gutenberg, Paris, Gallimard, 1977, p. 74.
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Paradigmas da comunicao na Internet

Os discursos mticos sobre o ciberespao tm, como um dos seus fundamentos essenciais, a prpria natureza da Internet enquanto meio de comunicao. Mas a Internet no apenas mais um meio de comunicao ela introduz um novo paradigma ou modelo da comunicao. Tendo em conta a observao j citada de McQuail e Windahl de que os modelos da comunicao so descries que simplicam a realidade, seleccionam elementos chave, e indicam relaes mas que, por isso mesmo, podem omitir aspectos importantes, caracterizaremos as formas de comunicao prprias do meio Internet a partir dos trs aspectos seguintes: i) A Internet como meta-medium19 ou uni-medium20 : a Internet um meio em que conuem, de forma digital, todos os outros meios, ou e dizendo-o na linguagem de McLuhan, para quem o contedo ou a mensagem de qualquer medium sempre um outro medium 21 como um meio que tem como contedos ou mensagens todos os outros meios. Decorre, daqui, o facto de se encontrarem na Internet as mltiplas categorias de comunicao (pelo menos de acordo com as classicaes habituais), prprias dos mais diversos media: a difuso (da informao) massiva e uni-direccional, mas tambm a comunicao interpessoal e bi-direccional; a comunicao escrita mas tambm a visual, a udio e a audiovisual; a comunicao sncrona mas tambm a assncrona; etc.. ii) A Internet como meio interactivo: entendendo a interactividade no como uma propriedade especca de determinados meios mas como uma varivel caracterstica de sequncias comunicativas e que pode ser denida como a expresso da extenso em que, numa dada srie de trocas comunicativas, uma terceira (ou ulterior) transmisso (ou mensaCf. Philipe Aigrain, Attention, Media, Value and Economics, First Monday, Volume 2, Number 9, 1997, http://www.rstmonday.dk/issues/issue2_7/aigrain/. 20 Cf. Pierre Lvy, Cibercultura, Lisboa, Instituto Piaget, 2000, p. 69. 21 Cf. Marshall McLuhan, Understanding Media. The Extensions of Man, Londres, Nova Iorque, Ark Paperbacks, 1987, p. 18 et passim.
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gem) est relacionada com o grau segundo o qual trocas prvias se referiam a transmisses efectuadas anteriormente,22 possvel considerar, na Internet, trs diferentes tipos de interactividade: utilizador-sistema a interactividade do utilizador com o computador e os respectivos programas; utilizador-documentos a interactividade entre o utilizador e os documentos possibilitada pela organizao hipertextual e a navegao intra- e inter-documentos; utilizador-utilizador a interactividade entre utilizadores possibilitada por meios como o correio electrnico, o chat ou a vdeo-conferncia. ainda possvel considerar, em cada um destes diferentes tipos de interactividade, diferentes graus da mesma.23 Em termos gerais podemos dizer que, dentro de cada um destes tipos de interactividade, um factor importante a considerar o lugar do controlo. medida que muda o controlo entre emissores e receptores e entre humanos e sistemas computacionais, muda a natureza da interactividade.24 Sublinhe-se, ainda, que a classicao habitual da Internet como meio interactivo no pode signicar, de modo algum, que a Internet detm o exclusivo da interactividade o livro, o telefone ou a rdio so tambm, cada um a seu modo, interactivos , mas sim que no meio Internet que os trs tipos de interactividade acima considerados no s se conjugam mas tambm atingem o seu grau mximo; um grau que os desenvolvimentos em matria da realidade virtual perSheizaf Rafaeli, Interactivity: From new media to communication, in R. P. Hawkins, J. M. Wiemann, S. Pingree (org.), Sage Annual Review of Communication Research: Advancing Communication Science, Vol. 16, Beverly Hills, CA, Sage, 1988, p. 111. Como se depreende, esta denio de interactividade procura ultrapassar (e integrar) a habitual distino entre interaco (entre pessoas) e interactividade (entre pessoas e meios). 23 Para uma anlise mais pormenorizada desta questo, cf. Paulo Serra, Internet e interactividade, in Eduardo Camilo (org.), Informao e Comunicao Online, Volume II, Internet e Comunicao Promocional, Covilh, UBI, 2003. 24 Sally J. McMillan, Exploring models of interactivity from multiple research traditions: users, documents and systems, in Leah A. Lievrouw, Sonia Livingstone (org.), Handbook of New Media. Social Shaping and Consequences of ICTS, Londres, Sage, 2002, p. 175.
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mitiro, provavelmente, aprofundar de forma inimaginvel num futuro prximo. iii) A Internet como meio desintermediador25 : o termo desintermediao, com origem na rea econmica, utilizado por Daniel Dayan e Elihu Katz para se referirem aos acontecimentos mediticos (televisivos), denindo-o como o processo atravs do qual os acontecimentos mediticos permitem que os seus protagonistas principais falem sobre as cabeas dos intermedirios que normalmente fazem a mediao entre os lderes e o seu pblico.26 Ora, como reconhecem os autores, este processo no exclusivo dos acontecimentos mediticos nem, muito menos, da televiso, podendo ser visto como a chave para todo o fenmeno da comunicao de massas, comeando com a Reforma protestante, quando o acesso directo a verses impressas da Bblia permitiu que a mensagem de Deus fosse lida por cima das cabeas do clero, que reclamava a sua custdia ocial.27 O que este processo signica, no , no entanto, e ao contrrio do que muitas vezes se arma, o m da intermediao, mas antes a substituio da mediao humana pela mediao tecnolgica no caso da Internet, por programas de organizao, pesquisa e seleco da informao; a no ser assim, seria perfeitamente paradoxal atribuir, aos media, a des(inter)mediao. Por outro lado, e ao contrrio do que pode sugerir a denio de Dayan e Katz, na Internet a desintermediao no se d apenas a nvel da emisso, da produo e difuso da informao, em que dispensa os tradicionais editores e gatekeepers, mas tambm a nvel da recepo, em que dispensa os tradicionais transmissores e intrpretes da informao. Querendo resumir todas as caractersticas referidas numa nica frmula, poderamos dizer que a Internet o meio de comunicao do
Este um aspecto especialmente enfatizado por e que preocupa especialmente Wolton, que prope a reposio dos intermedirios e a regulamentao. Cf. Dominique Wolton, E Depois da Internet? Lisboa, Difel, 2000. 26 Cf. Daniel Dayan, Elihu Katz, A Histria em Directo. Os Acontecimentos Mediticos na Televiso, Coimbra, Minerva, 1999, p. 204. 27 Dayan, Katz, ibidem.
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tudo em um como transparece, tambm, da caracterizao que dela feita por Lvy: Ubiquidade da informao, documentos interactivos e interligados, telecomunicao recproca e assncrona de grupo e entre grupos.28 Por outras palavras: um meio de comunicao verdadeiramente ideal. precisamente sobre essa idealidade que se constroem os mitos acerca da Internet e das suas potencialidades e, nomeadamente, esses trs mitos centrais que so os da biblioteca universal uma biblioteca virtual que coloca toda a informao, de todos os tempos e lugares, disposio de todos os homens, congurando uma verdadeira inteligncia colectiva , da comunidade virtual uma comunidade de cidados livres, iguais e fraternos, que partilham todo o saber e todo o poder, no ciberespao e da aldeia global um mundo de cidados interligados, constituindo uma e a mesma famlia humana, uma e a mesma conscincia, para repetirmos os termos de McLuhan.29 No analisaremos aqui, em detalhe, cada um desses mitos.30 Diremos, to s, que cada um deles se confronta e nos confronta com problemas cuja soluo se antev como extremamente difcil. No caso da biblioteca universal, o principal problema que se coloca a todo aquele que pretende pesquisar informao nesta biblioteca cada vez mais bablica, indenida e innita que a Internet, o da seleco da informao, seja em termos da sua pertinncia seja em termos da sua credibilidade o que se prende, por sua vez, com questes como a das fontes ou autoria da informao, os seus objectivos, etc.. Como distinguir o que interessa do que apenas interessante? O que vel
Pierre Lvy, Cibercultura, Lisboa, Instituto Piaget, 2000, p. 54. De acordo com Lvy, que no fala de mitos, mas de princpios: Do mais elementar ao mais elaborado, trs princpios orientaram o crescimento inicial do ciberespao: a interligao, a criao de comunidades virtuais e a inteligncia colectiva. Lvy, ibidem, p. 132. 30 Cf., para essa anlise, os nossos textos: A Informao como Utopia, Covilh, UBI, 1998; A Internet e o mito da visibilidade universal, in Eduardo Camilo (org.), Informao e Comunicao Online, Volume II, Internet e Comunicao Promocional, Covilh, UBI, 2003.
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do que apenas sugestivo? No h programas de pesquisa, por mais aperfeioados que eles sejam, que permitam responder a estas questes exigindo-se, assim, formas de mediao humana que permitam lidar com o excesso de informao, ao triplo nvel da sua organizao, da sua seleco e da sua interpretao. No caso da comunidade virtual, desnecessrio se torna insistir no facto de que, seja a nvel mundial, entre regies e pases, seja a nvel de cada um dos pases, entre regies e categorias sociais, h desigualdades evidentes a nvel do acesso e de utilizao da Internet. Assim, e tomando apenas Portugal como exemplo, os dados sobre o perl dos utilizadores e o acesso e a utilizao da Internet referentes ao ano de 2004 mostram, entre outras coisas, que apenas 43% dos portugueses residentes no Continente utilizam a Internet, e que apenas 31% das famlias dispem de ligao Internet, descendo para 10% as que dispem de ligao Internet em banda larga. No que se refere aos que utilizam a Internet, a sua percentagem : directamente proporcional ao grau de escolaridade sendo mnima na categoria dos que tm o 1o Ciclo do Ensino Bsico (8%) e mxima na categoria dos que possuem Curso Mdio ou Superior (92%); inversamente proporcional idade, sendo mxima entre os 15-19 anos (82%) e mnima entre os 50-64 (14%); quanto condio perante o trabalho, mxima entre os Estudantes (93%) e mnima nos Domstica(o)s (3%); quanto a grupos de prosso, mxima nos Especialistas das Prosses Intelectuais e Cientcas (92%) e mnima nos Agricultores e Trabalhadores Qualicados da Agricultura e Pescas (8%).31 No caso da aldeia global, ou, como se lhe refere Lvy, da interligao, Dominique Wolton chama a ateno para o facto de que, e ao contrrio do que acontece com os mass media, nomeadamente com a televiso, que so integradores, a Internet desintegradora, marcando o incio daquilo que designa como era das solides interactiCf. Unidade de Misso Inovao e Conhecimento, Observatrio da Inovao e Conhecimento, Inqurito Utilizao das TIC pela Populao Portuguesa 2004, http://www.umic.gov.pt.
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vas32 o que decorre, desde logo, do facto de ela ser, no essencial, no um meio de comunicao social mas antes um formidvel sistema de transmisso de informao e acesso a um nmero incalculvel de informaes.33 Lembremos que tambm o livro de Philippe Breton O Culto da Internet tem como subttulo a pergunta se tal culto ser Uma ameaa para a ligao social? uma pergunta a que, no decurso do livro, o autor reponde armativamente, como se comprova, desde logo, pela forma como descreve a comunho prometida pela Internet: Para comungar, preciso comunicar, e para comunicar, preciso separar-se.34 Note-se, no entanto, que a defesa desta posio no parece compatvel com os dados disponveis sobre a forma como utilizada a Internet, nomeadamente os constantes do inqurito populao portuguesa que referimos atrs, e de acordo com os quais a funcionalidade mais utilizada pelos internautas o envio e a recepo de e-mails (75%). Mas, neste caso, provavelmente teremos de reconhecer, com Brian Winston que armava, j h alguns anos, que das aplicaes da Net o correio electrnico era a menos ambiguamente valiosa 35 que, para alm do alarido, a Internet era apenas outra rede. Quero com isto dizer que os seus efeitos sociais podiam (e deviam) ser to profundos como, por exemplo, os daquela rede muito mais ubqua, o telefone. To profundos... e to revolucionrios.36 Este autor , assim, bastante crtico em relao a temas como a publicao cientca para a qual, e dadas as exigncias acadmicas em termos de autoria e publicao, no v grande futuro na net , a
Dominique Wolton, E Depois da Internet? Lisboa, Difel, 2000, p. 93. Wolton, ibidem, p. 12. 34 Philippe Breton, Le Culte de lInternet, Paris, La Dcouverte, 2000, p. 8. claro que se pode argumentar, em relao a tal tese, que a separao uma caracterstica de todos os meios de comunicao s h que mediar o que, de facto, est separado; mas a questo, para Breton, reside em que os sacerdotes da Internet parecem no terem conscincia disso, erigindo a rede numa espcie de meio sem mediao. 35 Brian Winston, Media, Technology and Society. A History From the Telegraph to the Internet, Londres, Nova Iorque, Routledge, 2000, p. 335. 36 Winston, ibidem, p. 336.
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criao de comunidades virtuais que parecem no constituir seno uma espcie de passatempo ou o comrcio electrnico incapaz de substituir o comrcio usual, excepto talvez em domnios como a pornograa; tudo isto numa Internet cada vez mais emperrada medida que vai crescendo.37 No entanto, a posio de Winston parece no levar em linha de conta factos como a crescente interligao dos cientistas e das suas instituies atravs da net, a existncia dos vrios tipos de grupos de discusso, a construo de bibliotecas na web, a publicao de dicionrios, enciclopdias, revistas e jornais on-line, o aumento crescente das vendas de livros, nomeadamente acadmicos, atravs do comrcio electrnico e do nmero do utilizadores deste, etc..

9.4

A web e a publicao universal

Pelo menos desde o iluminismo que a tradio ocidental v a liberdade de pensar como intimamente associada liberdade de publicar. precisamente por ter plena conscincia desta relao entre pensamento e publicao que Kant se recusa a aceitar a posio daqueles para quem a liberdade de pensar poderia continuar a existir mesmo se e quando negada a liberdade de falar ou de escrever: Diz-se que a liberdade de falar ou de escrever pode, certamente, ser-nos retirada por uma autoridade superior, mas no a liberdade de pensar. Mas quais seriam o campo e a rectido do nosso pensamento se ns no pensssemos, por assim dizer, em comunidade com outros, numa comunicao recproca dos nossos pensamentos! Pode pois dizer-se que esta autoridade exterior que arranca aos homens a liberdade de cada um dar publicamente conta dos seus pensamentos, lhes arranca ao mesmo tempo a liberdade de pensar, o nico tesouro que ainda nos resta na multido de fardos da vida civil e o nico que nos pode
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Cf. Winston, ibidem, pp. 335-336.

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Paulo Serra ainda ajudar a encontrar um remdio para todos os males desta condio.38

Logo desde os seus incios, e sobretudo depois da criao da web, a Internet foi vista como o meio de comunicao que permitiria a publicao universal,39 livre e igualitria permitindo realizar, no ciberespao, a comunidade ideal de comunicao que acaba por consubstanciar o essencial da proposta iluminista. verdade que, e ao contrrio do que acontece em meios como o jornal, a revista, a rdio ou a televiso, a publicao na Internet no est sujeita a quaisquer mecanismos de gatekeeping prvios publicao; em princpio, qualquer um, em qualquer altura, a partir de qualquer lugar pode publicar o que quiser na web basta, para isso, que tenha um computador ligado rede.40 um facto. Mas igualmente um facto que tambm aqui muitos sos os chamados mas poucos os escolhidos, isto , os que viro efectivamente a ser lidos at pela impossibilidade de qualquer leitor (internauta) ler tudo o que publicado na web, mesmo na sua rea restrita de interesse. Assim, tambm na web tm de existir determinados mecanismos de gatekeeping, que determinam a visibilidade dos poucos e a invisibilidade dos muitos s que, em vez de se exercerem previamente publicao, eles exercem-se posteriormente a essa publicao, sobre o oceano de informao que vai sendo acumulada. Recorrendo imagem da caixa negra, diremos que o que condicionado, agora, so no as entradas tudo e todos podem entrar mas as sadas; e condicionadas em funo de critrios muito estritos. Que critrios so esses? Tentmos j, em trabalhos anteriores, responder a esta questo a partir da anlise de dois casos muito especcos o caso dos motores
Kant Quest-ce que sorienter dans la pense?, VIII, 144, in Oeuvres Philosophiques, II (Des Prolgomnes aux crits de 1791), Paris, Gallimard, 1985, pp. 542-3. 39 No duplo sentido de tudo e de todos. 40 Este basta no , apesar de tudo, isento de diculdades sobretudo se pensarmos no que acontece nos pases e regies mais pobres do planeta.
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de busca como o Google e dos seus critrios de relevncia, e o caso dos blogues.41 Em ambos os casos, a maior ou menor visibilidade das pginas web e, assim, o maior ou menor nmero de visitantes est dependente das hiperligaes que para elas apontam a partir de outras pginas, bem assim como da importncia respectiva destas ltimas; e essa visibilidade cresce ainda mais quando, por um ou outro motivo, as pginas web aparecem referidas ou citadas em media tradicionais como os jornais, as rdios ou as televises. Em geral, as hiperligaes mais importantes e que conferem maior importncia s pginas para que apontam so as referentes a pginas de pessoas ou instituies que so consideradas como autoridades ou referncias numa determinada rea, ou que so conhecidas da opinio pblica em geral, nomeadamente atravs dos media convencionais, ou, ainda, que correspondem a esses mesmos media. Deste modo, a visibilidade na web acaba por se ligar, de forma muito estreita, visibilidade que existe fora da web uma e outra formam, de facto, um verdadeiro crculo vicioso que muito difcil quebrar. De qualquer modo, h situaes em que tal quebra , apesar de tudo, possvel. Por exemplo quando, em momentos de ruptura como uma catstrofe ou um atentado, autores at a mais ou menos annimos ganham visibilidade como testemunhas de factos sobre que os quais escrevem e fotografam, gravam, lmam e publicam na web, transformando-se, mesmo, em fontes principais dos rgos de informao mainstream (como aconteceu, recentemente, a propsito do tsunami no Sudoeste Asitico ou, h mais tempo, dos atentados terroristas de 11 de Setembro de 2002); ou, ento, quando em virtude da originalidade do seu contedo escrito, imagtico, arquitectnico uma
Cf. A Internet e o mito da visibilidade universal, in Eduardo Camilo (Org.), Informao e Comunicao Online, Volume II, Internet e Comunicao Promocional, Covilh, Universidade da Beira Interior, 2003; Contributos para uma teoria neo-darwiniana da comunicao, in Antnio Fidalgo, Paulo Serra (orgs.), Actas do Congresso Cincias da Comunicao em Congresso na Covilh, Covilh, SOPCOM, Universidade da Beira Interior (em organizao).
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pgina tem a capacidade de provocar um efeito bola de neve (por exemplo blogues como O Gato Fedorento ou o Blogue dos Marretas, produzido por docentes da UBI); ou, ainda, quando uma pgina sucientemente sensacionalista para imitar e mesmo inspirar o sensacionalismo dos rgos de informao mainstream (por exemplo o Drudge Report, de Matt Drudge, ou o efmero blogue Muito Mentiroso). O que acontece na web em matria de publicao e da respectiva visibilidade parece justicar plenamente a nossa referncia a uma teoria neo-darwiniana da comunicao. De acordo com tal teoria, a web pode ser vista como um ambiente caracterizado por uma luta pela existncia (struggle for life) em que s sobrevivem se tornam visveis e, portanto, existentes os seres vivos as informaes e comunicaes que forem capazes das variaes e adaptaes necessrias. No seria, assim, muito difcil aplicar web as palavras que Darwin escreve logo na introduo da sua obra sobre a origem e evoluo das espcies: medida que, em cada espcie, nascem muitos mais indivduos do que aqueles que podero, possivelmente, sobreviver; e como, por consequncia, h uma luta pela existncia constantemente renovada; segue-se que todo o ser que variar, o mais ligeiramente que seja, de forma proveitosa para ele, ter maiores hipteses de sobreviver em condies de vida complexas e muitas vezes variveis, e, assim, ser seleccionado naturalmente.42 Como outros meios que a antecederam, tambm a web ilustra a conjugao das tendncias contraditrias a que se encontra submetida toda a nova forma de comunicao, a saber: se por um lado ela aparece
Charles Darwin, On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life, Introduction, Londres, John Murray, Albemarle Street, 1859, http://www.literature.org/authors/darwincharles/the-origin-of-species/introduction.html (As palavras de Darwin glosadas antes da citao referem-se ao Captulo 3 da sua obra, intitulado precisamente Luta pela Existncia).
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como uma ampliao de determinadas possibilidades, por outro lado aparece, tambm, como restrio de outros tipos de possibilidades pelo que no tem qualquer sentido, nesta matria, falar em progresso ou em retrocesso. Este aspecto foi, h muito, sublinhado por Luhmann quando, da lei segundo a qual as improbabilidades se reforam mutuamente e as solues dos problemas num aspecto reduzem as possibilidades de soluo noutros, extrai a implicao de que no existe nenhum meio que facilite directamente um progresso constante do entendimento entre os homens.43 Resta-nos uma questo, que aqui deixaremos apenas enunciada: at que ponto ser uma teoria neo-darwiniana da comunicao especca da web? Ou, por outras palavras: at que ponto ser uma tal teoria generalizvel a meios de comunicao que no a Internet? Meios de comunicao como o jornal, a rdio ou a televiso, com os seus mecanismos de gatekeeping mais ou menos rgidos parecem descartar, desde logo, uma tal possibilidade. De facto, a Internet , de todos os meios de comunicao actualmente existentes, o nico que permite a publicao ilimitada, sem restries que no aquelas que o emissor decida fazer a si prprio por questes econmicas, ticas ou outras: qualquer um, a qualquer momento, em qualquer local, pode publicar tudo o que quiser. Mas pensemos no que acontece por exemplo quando, percorrendo as ruas de uma cidade, somos solicitados por uma innidade de cartazes, de anncios e de sinais de que, por motivos bvios, s a alguns poderemos dar ateno. Ou, ainda, quando numa reunio todos os participantes podem falar desregradamente mas, de facto, nem todos provavelmente apenas muito poucos sero efectivamente levados em conta pelo conjunto dos participantes. No estaremos aqui tambm perante situaes em que manifesta uma luta pela existncia das diversas comunicaes, sujeitas a critrios de seleco mais ou menos draconianos?
Niklas Luhmann, A improbabilidade da comunicao, in A Improbabilidade da Comunicao, Lisboa, Vega, 1992, p. 45.
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Mas isso signicaria que a teoria neo-darwiniana da comunicao poderia ser generalizada a todas as situaes de comunicao em que, existindo suciente liberdade e igualdade de emisso, venha a existir uma quantidade de comunicaes de tal modo grande que impossibilite a recepo de todas elas exigindo-se, assim, uma actividade de seleco por parte do receptor.

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