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3 Portugal Dificuldades e Crescimento Econmico


Pas europeu de vocao atlntica, Portugal partilha os

destinos da Europa e as flutuaes do seu comrcio. O sculo XVII, comea sob o signo das dificuldades econmicas, que procura resolver implementando medidas proteccionistas. J no sculo XVIII mostra-se mais propcio. A descoberta do ouro, no Brasil, traz um breve desafogo econmico, mas intenso, que marca o reinado de D. Joo V; no fim do sculo, a poltica econmica do Marqus de Pombal que d os seus frutos. Vive-se, ento, um perodo de acentuada prosperidade.
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3.3.1. Da crise comercial de finais do sculo XVII apropriao do ouro brasileiro pelo mercado britnico
No sculo XVII, Portugal vivia sobretudo da reexportao

dos produtos coloniais, tais como o acar, tabaco (ver nota 1 pg. 104) e as especiarias. Em meados do sculo XVII, os Holandeses, expulsos do Brasil, transportaram para as Pequenas Antilhas (1) as tcnicas de produo de acar e tabaco que, no litoral brasileiro, tinham aprendido. Estes cultivos rapidamente se generalizaram tambm aos territrios franceses e ingleses
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Pequenas Antilhas (1)


As Pequenas Antilhas formam uma regio do Caribe. Elas so formadas por picos de 18 vulces, dispostos por mais de 700 km, na zona de encontro das placas tectnicas do Caribe e da Amrica do Sul. Elas tambm so conhecidas como Ilhas de Sotavento (as mais ao norte) e Ilhas de Barlavento (mais ao sul). s vezes, a parte meridional das Antilhas Holandesas (Bonaire e Curaao), Aruba e tambm Trinidad e Tobago no so classificados como pertencentes regio (fonte: wikitravel).
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Pequenas Antilhas

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Deste modo, a Holanda, Frana e Inglaterra, que

constituam os nossos principais mercados, passam a consumir as suas prprias produes, reduzindo acentuadamente as compras feitas a Lisboa (ver doc.26A). Os efeitos negativos destas novas zonas produtoras, conjugadas com a poltica proteccionista de Colbert e a concorrncia sofrida no comrcio asitico, desencadearam uma crise comercial grave que, se no foi exclusivamente portuguesa, assumiu aqui maiores propores que nos restantes pases da Europa.
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Entre 1670 e 1692, poca em que a crise atingiu o seu

auge, os armazns de Lisboa abarrotavam de mercadorias sem compradores. O excesso de oferta reflectiu-se, de forma dramtica, nos preos, que baixaram sem cessar (ver doc. 25). Para cmulo, decaram tambm as vendas de sal aos mercadores holandeses que aqui deixavam, em troca, boa prata espanhola adquirida em Sevilha (ver nota, pg. 105). Esta grave crise privou Portugal dos meios necessrios ao pagamento dos produtos industriais que importava.

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O surto manufatureiro
(Cont.) Produzir internamente o que at a se adquiria ao

estrangeiro pareceu aos nossos governantes a soluo mais vivel. Os esforos foram, pois, no sentido do desenvolvimento das manufaturas. O panorama da nossa indstria era, nesta poca, desolador. A dependncia do estrangeiro no ramo dos lanifcios, o mais importante, era quase total. A l alentejana, exportada em bruto para Espanha e Inglaterra, reentrava, depois, na forma de tecidos acabados. Nos outros sectores, a situao era idntica.
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Embora a ideia de industrializar o pas estivesse j na

forja, foi o impacto da obra Discurso sobre a Introduo das Artes no Reyno, de Duarte Ribeiro de Macedo, embaixador em Paris, e por isso muito em contato com o colbertismo, que deu o impulso necessrio ao arranque das manufaturas portuguesas (ver doc. 26). Nesta poltica distinguiram-se os vedores da fazenda de D. Pedro II, D. Joo de Mascarenhas, 1 Marqus de Fronteira e, sobretudo, D. Lus de Meneses, 3 Conde da Ericeira (ver doc. 27, pg. 106).

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Desde que assumiu o cargo, em 1675, este ministro, a

quem chamaram o Colbert portugus, procurou equilibrar a balana comercial do reino substituindo as importaes por artigos de fabrico nacional. Neste sentido: 1. Procedeu contratao de artfices estrangeiros, sobretudo ingleses, holandeses e venezianos; 2. Criou indstrias, s quais concedeu privilgios e subsdios; 3. Praticou uma poltica protecionista da indstria nacional, atravs da promulgao de leis pragmticas, que proibiam o uso de diversos produtos de luxo importados (chapus, rendas, brocados, tecidos)
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4. Recorreu desvalorizao monetria com o fim de tornar os produtos portugueses competitivos no mercado externo e, simultaneamente, encarecer os artigos que, de fora, nos chegavam.
Ainda de acordo com os preceitos do mercantilismo, criaram-se vrias companhias monopolistas, s quais se deram privilgios fiscais: a Companhia do Cachu, para o trfico de escravos, a Companhia do Maranho, destinada ao comrcio brasileiro, e outras que, a partir de Goa, operavam na frica Oriental, na China e em Timor.
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A inverso da conjuntura e a descoberta do ouro brasileiro


Cerca de 1690, a crise comercial d sinais de se

extinguir. Uma srie de conflitos poltico-militares transforma as relaes comerciais entre os pases europeus, prejudicando Holandeses e Franceses, os nossos mais directos concorrentes. As exportaes portuguesas saem, ento, do marasmo em que se encontravam: escoam-se os stocks dos armazns, os preos das mercadorias coloniais elevamse e, em simultneo, reactivam-se as vendas dos tradicionais produtos do reino: o sal, o azeite e, sobretudo, o vinho impem-se nos mercados internacionais.
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A esta retoma do sector comercial veio-se juntar a

concretizao de um velho sonho; a descoberta de importantes jazidas de ouro no Brasil (ver nota, pg.109). A esperana de que o subsolo brasileiro albergasse riquezas semelhantes s da Amrica espanhola levou a que muitas expedies do sculo XVI ao sculo XVIII, partissem do litoral, embrenhando-se na floresta. Eram grupos de colonos e aventureiros, em geral armados, e organizados de forma paramilitar e empunhando um estandarte da o nome de bandeiras -, afrontavam os perigos, na esperana de encontrarem minas e aprisionarem nativos.
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Bandeirantes

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Estas expedies, na sua grande maioria de iniciativa

particular, tiveram como centro So Paulo, vila inicialmente habitada por gente de poucos recursos que, no tendo possibilidades de adquirir escravos negros para as atividades domsticas e agrcolas, recorria ao apresamento e comrcio de nativos.. Embora formalmente proibido pela lei, a captura destes escravos s diminuiu em meados do sculo XVII, quando os bandeirantes tomaram como objectivo prioritrio a procura de pedras e metais preciosos.

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Inicia-se ento um perodo de pesquisa intensa, que a

Coroa portuguesa procurou estimular. Entre 1693 e 1725, estes esforos foram coroados de xito, descobrindo-se ricas jazidas de ouro nos territrios de Minas Gerais, Mato Grosso e Gois, entre outros. Uma sbita sensao de riqueza invadiu ento Portugal. S entre 1695 e 1703, o pas recebeu mais ouro do que, no seu conjunto, nos tinha chegado da Guin e Mina. Ao todo, na primeira metade do sculo XVIII, tero entrado no pas cerca de 500 toneladas de ouro.

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Mapa do Brasil (ao dos Bandeirantes)

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Suporte do esplendor que dourou o reinado de D. Joo

V, o ouro brasileiro no se revelou um incentivo ao desenvolvimento econmico: pelo contrrio (ler ltimo pargrafo da pgina 110).

A apropriao do ouro brasileiro pelo mercado britnico.


medida que a crise social se desvanecia, Portugal via-

se novamente em situao de poder adquirir, no estrangeiro, os produtos industriais necessrios ao consumo interno. Alm de que a liquidez proporcionada pelo ouro brasileiro permitia redobradas facilidades de pagamento.
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Neste contexto, o pas encontra, de novo, a sua vocao

mercantil e o esforo industrializador esmorece. A incapacidade de fazer cumprir as pragmticas, bem como a fraca qualidade dos produtos fabricados, concorreu tambm para a decadncia das nossas unidades industriais (ver nota, pg.112). Em 1703. o projecto industrializador recebe mais um rude golpe: a assinatura do Tratado de Methuen (ver doc.32). Nos termos deste acordo, os tecidos de l ingleses e outras manufacturas seriam admitidos sem restries em Portugal, anulando assim, as leis pragmticas que os proibiam.
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Em troca, os vinhos portugueses entrariam em Inglaterra

pagando apenas dois teros dos direitos exigidos aos vinhos franceses. Este tratado foi durante muito tempo responsabilizado pela derrocada da nossa indstria e pela subsequente preponderncia britnica. Na realidade, o Tratado no fez mais do que acelerar processos j em curso. Desde meados do sculo XVII que os Portugueses pagavam em benefcios econmicos o apoio da Inglaterra causa da Restaurao. O Tratado de Methuen estimulou o crescimento das exportaes dos nossos vinhos (ver doc.32) que, desde
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ento, ficaram para sempre no gosto dos ingleses,

mas originou uma enorme dependncia neste sector: em 1777, o mercado britnico representava 94% das nossas exportaes vincolas (ver nota, pg.113). Simultaneamente o dfice comercial com a Inglaterra atingia cifras alarmantes, no parando de crescer at 1761, ano em que atingiu a cifra de 1.061,049 Libras. Este dfice, pago em numerrio, foi o maior caudal por onde se esvaiu a riqueza do Brasil. Calcula-se que, por esta via, cerca de trs quartos de todo o ouro recebido tenha ido parar s mos dos ingleses (ver doc. 33).
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