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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 14: 173-194 JUN. 2000


Este artigo analisa a obra clssica de M. Mauss, Ensaio sobre a ddiva, luz de desenvolvimentos recentes
da Antropologia. Salienta como contribuio de Mauss o entendimento da dimenso poltica da troca de
ddivas, assim como a sugesto de sua universalidade, posteriormente demonstrada por Lvi-Strauss,
constituir-se em princpio formal-abstrato, e no num fato emprico-concreto. A partir desse princpio, avalia
a tese segundo a qual a ddiva fundamento de toda sociabilidade e comunicao humanas, assim como sua
presena e sua diferente institucionalizao em vrias sociedades analisadas por Mauss, capitalistas e no-
capitalistas.
PALAVRAS-CHAVE: Marcel Mauss; teoria da troca; reciprocidade; hierarquia.
Marcos Lanna
Universidade Federal do Paran
RESUMO
Rev. Sociol. Polt., Curitiba, 14: p. 173-194, jun. 2000
NOTA SOBRE MARCEL MAUSS
E O ENSAIO SOBRE A DDIVA
I. SOBRE MARCEL MAUSS
O Ensaio sobre a ddiva, obra fundamental
de Marcel Mauss, um marco no desenvolvimento
da sociologia durkheimiana. Esse desenvolvi-
mento no sentido de uma Antropologia. Mauss
avana, em relao a Durkheim, ao aprofundar
uma postura crtica em relao filosofia, ado-
tando a etnografia, abrindo-se para as sociedades
no-ocidentais e assumindo cada vez mais a
comparao. Talvez por isso mesmo, a obra de
Mauss se caracterize pela disperso, como ele
prprio reconhece
1
. Mauss interessava-se pelas
manifestaes dos fenmenos humanos em quais-
quer tempo e espao do planeta e sua obra aborda
uma variedade vertiginosa de temas, para usar
uma expresso de Gomes Jr. (1999). O Ensaio so-
bre a ddiva reflete de modo evidente esses as-
pectos, presentes tambm em outros trabalhos de
Mauss. Inicia-se com menes a questes de
lngua norueguesa antiga e posteriormente aborda
as mais variadas formas de organizao social, de
grupos e regies os mais diversos celtas, ndia,
China, Oceania, ndios do noroeste americano.
A obra de Mauss tem recebido a mais favorvel
aceitao por antroplogos contemporneos das
mais diversas inclinaes tericas. Ela presta-se,
sem dvida, a interpretaes discrepantes, mlti-
plas e divergentes, dentro e fora da Antropologia..
A inspirao de Mauss aceita por socilogos (de
G. Gurvitch a P. Bourdieu, passando pelo grupo
que se autodenomina de vanguarda do Collge
de Sociologie cf. JAMIN, 1992, p. 457),
escritores ou filsofos (R. Callois, G. Battaille,
entre outros), historiadores (F. Braudel e a escola
dos Annales) ou mestres da Antropologia inglesa
(A. R. Radcliffe-Brown, E. E. Evans-Pritchard,
R. Firth). A aceitao de Mauss geral: Guidieri
(1984, p. 31) notou que Mauss recebe, de modo
bastante freqente, tratamento hagiogrfico.
Mais recentemente, a Antropologia norte-
americana ps Clifford Geertz (seja l como
rotulemos suas diversas correntes
interpretativista, ps-moderna, textualista etc.),
preza em Mauss, de modo surpreendentemente
geral, uma suposta averso noo de sistema,
confuso inspirada e carter bomio (GOMES
JR., 1999). Em The predicament of culture, de
1988, James Clifford aproxima a obra de Mauss
do que chama de etnografia surrealista, notando
1
No estou interessado em desenvolver teorias sis-
temticas [...] Trabalho somente meus materiais e se, ali
ou acol, aparece uma generalizao vlida, eu a estabeleo
e passo a qualquer outra coisa. Minha preocupao princi-
pal no elaborar um grande esquema geral que cubra
todo o campo tarefa impossvel , mas somente mostrar
algumas das dimenses do campo do qual apenas tocamos
as margens [...]. Tendo trabalhado assim, minhas teorias
so dispersas e no sistemticas (apud FOURNIER, 1993,
p. 106).
NOTA SOBRE MARCEL MAUSS E O ENSAIO SOBRE A DDIVA
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a presena constante de artistas surrealistas em
suas aulas.
Seria possvel argumentar que um desenvolvi-
mento pleno da obra de Mauss foi feito por trs
de seus ex-alunos, que vm a ser os pais funda-
dores do estruturalismo francs em Antropologia:
Georges Dumzil, Claude Lvi-Strauss e Louis
Dumont. Mas isso seria assunto para um outro
trabalho: importa aqui realizar uma leitura do
Ensaio sobre a ddiva. Para tanto, adotarei uma
postura oposta de alguns apologistas contem-
porneos de Mauss, como os citados ps-moder-
nistas norte-americanos: no irei correlacionar um
esprito no-dogmtico com a averso noo de
sistema ou com o culto a uma confuso ins-
pirada. Afinal, o prprio Mauss (1983, p. 139)
definia-se como um cientista social positivista.
Mauss pautou sua vida por um esforo para
separar vida pessoal na qual ele inclua suas
atividades como militante socialista e acadmica:
em Mauss, cincia e poltica no se confundem
(FOURNIER, 1993, p. 107). Mauss no deixar
de publicar, entretanto, em 1924, uma Apreciao
sociolgica do bolchevismo na Revue de
Mtaphysique et de Morale e em 1925, na Revue
Slave, o artigo Socialismo e bolchevismo. Mauss
publica ainda em jornais textos que classifica como
polticos, o primeiro dos quais sendo Laction
socialiste, em Le Mouvement Socialiste de 15 de
outubro de 1899. Essa dualidade ser discutida
no decorrer deste artigo.
O leitor encontrar em Fournier (1993, entre
outros) importante anlise sobre a biografia e a
postura pessoal de Mauss, que tanto marcou seus
alunos, como vrios deles j comentaram (LVI-
STRAUSS, 1944; DUMONT, 1986). Um interes-
sante contraste poderia ser feito, a este respeito,
entre Mauss e o esprito extremamente metdico
e rigoroso de Durkheim, j descrito como dogm-
tico por Lvi-Strauss (1944) ou cartesiano pelo
prprio Mauss (1983, p. 140). Talvez a postura
pessoal de cada um explique o sucesso maior que
teve Mauss em deixar discpulos, cultuadores
de sua memria, enquanto Durkheim nos deixa
como legado menos uma memria que a impes-
soalidade de uma obra. Mas, cada qual ao seu
modo, sobrinho e tio compartilhavam a mais com-
pleta dedicao aos trabalhos da escola sociolgica
que fundavam.
A contribuio de Mauss se caracteriza ainda,
como ele mesmo notou, por um certo anonimato
voluntrio (idem, p. 139) e auto-sacrifcio
(idem, p. 140). Por exemplo, Mauss completou e
publicou alguns estudos iniciados por compa-
nheiros do grupo que se unia em torno da revista
fundada por Durkheim, LAnne Sociologique,
precocemente desaparecidos, como Henri Hubert,
Robert Hertz (este durante a I Guerra Mundial) e
do prprio Durkheim. Aps ter recusado um cargo
de professor em Bordeaux em 1893, Mauss
assume em 1901, em Paris, a cadeira de Histria
da religio dos povos no-civilizados da 5a seo
da cole Pratique des Hautes tudes. Com a mor-
te de Durkheim em 1917, conta com a ajuda de C.
Bougl, G. Davy, P. Fauconnet e M. Halbwachs
para retomar a publicao de LAnne Sociolo-
gique.
Paralelamente, intensa sua atividade como
militante poltico. Com Lon Blum, a quem co-
nhece desde a primeira dcada deste sculo, fiel
ao socialismo de Jaurs. Mauss e Blum opem-
se, no perodo entre guerras, criao do Partido
Comunista Francs (cf. FOURNIER, 1993, p.
104). Em 1904, Mauss participa da fundao do
LHumanit, tornando-se posteriormente secre-
trio de redao, mas bastante crtico em relao
revoluo bolchevique
2
. Escreve ainda para Le
Populaire a partir de 1920 (cf. JAMIN, 1992, p.
456). Simultaneamente, funda em 1925 com L.
Lvy-Bruhl e P. Rivet o Institut dEthnologie da
Universidade de Paris, onde a sua carga de aulas
se acumula com a que tinha na cole. Quase no
tinha tempo para publicar seus prprios trabalhos,
mas forma toda a primeira gerao de antro-
plogos de campo franceses (G. Devereux, G.
Dieterlen, M. Griaule, A. G. Haudricourt, M.
Leiris, A. Mtraux, D. Paulme, A. Schaeffner, J.
Soustelle, entre outros). Chega ao Collge de
France em 1931.
Como foi dito, Mauss (1983, p. 142) reconhece
o carter descontnuo de sua obra. A unidade
desta deriva de um esforo para organizar no
meramente idias, mas antes de tudo fatos [...]
tomados de civilizaes [ainda] no categori-
zadas (idem, p. 143). Ou melhor, seu interesse
no seria tanto pelos fatos em si, mas por grupos
2
Como socilogos ingnuos, os bolcheviques acredi-
taram poder construir uma sociedade a golpes de de-
cretos, a golpes de violncia. um erro, pensa Mauss: a
violncia estril em nossas sociedades modernas
(FOURNIER, 1993, p. 111).
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geogrficos de fatos; nesta passagem, Mauss cita
como exemplo de grupos geogrficos de fatos
os sistemas religiosos africanos como [eles] se
constituem (MAUSS, 1983, p. 144). Avana ain-
da que se trata de um estudo global sobre a noo
de civilizao (idem, p. 151). Mauss parece
consciente de que no era isso o que o pblico
francs desejava, pois esse pblico ainda por
demais apegado metodologia sociolgica e
nossos estudantes e colegas por demais entrin-
cheirados em reflexes filosficas (idem, p. 150).
Ao contrrio de Durkheim, Mauss diz no ter
sido nunca um militante da sociologia (idem, p.
142). Por outro lado, no s militava no Partido
Socialista Francs, como doava a este parte de suas
parcas economias (FOURNIER, 1993). Se Mauss
separava sua atividade intelectual de sua militncia
poltica, a interpretao que farei aqui do Ensaio
sobre a ddiva no deixar de buscar entender essa
aparente ruptura. Mas repito que no analisarei a
vida pessoal ou a militncia poltica de Mauss;
remeto novamente o leitor interessado nestas
ltimas aos trabalhos de M. Fournier.
II. A TESE GERAL DO ENSAIO SOBRE A
DDIVA
Se Mauss assume a descontinuidade de sua
obra, ela tambm caracteriza o Ensaio sobre a
ddiva. Um mesmo pargrafo do Ensaio apresenta
comparaes entre vrias regies do globo.
Publicado no tomo I do LAnne Sociologique
(1923-24), um ano aps Os argonautas do
Pacfico ocidental, neste trabalho Mauss teve de
confrontar-se com o fato de, ao contrrio de
Malinowski, nunca ter feito pesquisa de campo.
Mauss no pde aproveitar uma das principais
possibilidades abertas por Malinowski: a realiza-
o de pesquisas que buscassem uma maior con-
textualizao dos dados, como propunha, na mes-
ma poca, tambm A.R. Radcliffe-Brown, cujo
Andaman islanders data igualmente de 1922.
Mauss beneficia-se ainda, no Ensaio, das pesqui-
sas de Franz Boas nos Estados Unidos, que tam-
bm demonstravam desde o incio do sculo, a
importncia do trabalho de campo e da contextua-
lizao. Boas, Malinowski e Radcliffe-Brown
trabalhavam assim contra aquilo que este ltimo
denominou histria conjetural. Poder-se-ia mos-
trar que Mauss no se livrou totalmente desta
ltima. O Ensaio sobre a ddiva arrola uma
quantidade impressionante de fatos, que s em um
momento posterior seriam melhor contextuali-
zados pelas pesquisas de campo de inmeros
antroplogos, alguns dos quais alunos de Mauss.
Mas h um fio condutor no Ensaio: a noo de
aliana. Como ficar evidente no trabalho de
alunos de Mauss, a preocupao com a aliana
torna-se uma caracterstica central da Antropologia
francesa (DUMONT, 1971). Mauss demonstra no
Ensaio como toda representao relao isto
, funda-se sobre a unio de uma dualidade de
contrrios (JAMIN, 1992, p. 456). Ora, o argu-
mento central do Ensaio de que a ddiva produz
a aliana, tanto as alianas matrimoniais como as
polticas (trocas entre chefes ou diferentes cama-
das sociais), religiosas (como nos sacrifcios, en-
tendidos como um modo de relacionamento com
os deuses), econmicas, jurdicas e diplomticas
(incluindo-se aqui as relaes pessoais de hospita-
lidade). Posteriormente, as pesquisas de inmeros
antroplogos revelaram a amplitude j intuda
por Mauss das noes de ddiva e de aliana.
Entre eles, Lvi-Strauss (1949) fez dessas noes
o fundamento das estruturas elementares do paren-
tesco; P. Clastres (1978), da sociedade contra o
Estado, e, muito modestamente, Lanna (1995) da
dvida divina, implcita em relaes de compadrio
e patronagem no Brasil.
Mas Mauss j definia a ddiva de modo amplo.
Ela inclui no s presentes como tambm visitas,
festas, comunhes, esmolas, heranas, um sem-
nmero de prestaes enfim prestaes que
podem ser totais ou agonsticas (incluindo-
se, neste ltimo caso, como veremos, o potlatch
dos ndios do noroeste americano MAUSS,
1983, p. 147). Creio ser fundamental notar como
Mauss entendia at mesmo os tributos como uma
forma de ddiva. Esta uma de suas proposies
que aguardam futuros desenvolvimentos.
Voltando tese principal do Ensaio: nele se
postula um entendimento da constituio da vida
social por um constante dar-e-receber. Mostra
ainda como, universalmente, dar e retribuir so
obrigaes, mas organizadas de modo particular
em cada caso. Da a importncia de entendermos
como as trocas so concebidas e praticadas nos
diferentes tempos e lugares, de fato que elas po-
dem tomar formas variadas, da retribuio pessoal
redistribuio de tributos. Mauss dedicava espe-
cial ateno ao fato de algumas trocas serem prer-
rogativas de chefias: receber tributo, por exemplo.
Essas prerrogativas podem ser socialmente cons-
trudas de modo diferente, como privilgios, obri-
gaes etc. A isso Mauss associava o fato de que,
freqentemente, da chefia emanam valores que se
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extendem sociedade como um todo, generali-
zando-se (um pouco como Marx mostrara ter a
moeda capacidade para generalizar-se como valor
capitalista). Como foi posteriormente desen-
volvido por P. Clastres (1978), a ddiva de pala-
vras ou objetos freqentemente um dever da
chefia, em um sentido ontolgico: mais que con-
dio necessria da sua existncia, so manifes-
taes particulares da chefia que se criam por
diferentes formas de troca. Citando o tomo II da
Ethnographie de Madagascar de Grandidier,
Mauss (1974, p. 66) nos lembra que os betsimisa-
raka nos contam que de dois chefes, um distribua
tudo o que estava em sua possesso e o outro no
distribua nada e guardava tudo. Deus deu fortuna
ao que era liberal e arruinou o avarento. Veremos
a seguir como a chefia se define a partir de uma
posio privilegiada em relao s trocas, centrali-
zando-as nos sistemas antigos de redistribuio,
como o dos Incas, imprios africanos ou asiticos,
ou no caso de sociedades socialistas.
Mas, evidentemente, o aspecto generativo ou
criador de sociabilidade da ddiva no se limita
poltica. J a epgrafe do Ensaio exprime uma dia-
ltica inerente ddiva: ao receber algum estou
me fazendo anfitrio, mas tambm crio, terica e
conceptualmente, a possibilidade de vir a ser hs-
pede deste que hoje meu hspede. A mesma troca
que me faz anfitrio, faz-me tambm um hspede
potencial. Isto ocorre porque dar e receber impli-
ca no s uma troca material mas tambm uma
troca espiritual, uma comunicao entre almas.
nesse sentido que a Antropologia de Mauss uma
sociologia do smbolo, da comunicao; ainda
nesse sentido ontolgico que toda troca pressupe,
em maior ou menor grau, certa alienabilidade. Ao
dar, dou sempre algo de mim mesmo. Ao aceitar,
o recebedor aceita algo do doador. Ele deixa, ainda
que momentaneamente, de ser um outro; a ddiva
aproxima-os, torna-os semelhantes. A etnografia
da troca d ainda um novo sentido s etiquetas
sociais. Por mais que estas variem, elas sempre
reiteram que, para dar algo adequadamente, devo
colocar-me um pouco no lugar do outro (por
exemplo, de meu hspede), entender, em maior
ou menor grau, como este, recebendo algo de mim,
recebe a mim mesmo (como seu anfitrio).
To prximo da ideologia da generosidade e
do altrusmo, o ato de dar, mostra-nos Mauss, no
um ato desinteressado. Isso no se limita prtica
dos chefes. O ato de dar pode assim se associar
em maior ou menor grau a uma ideologia da gene-
rosidade, mas no existe a ddiva sem a expecta-
tiva de retribuio. O free gift de Malinowski, este
sim, pura ideologia; o altrusmo puro uma
mistificao. Mauss, escrevendo com Hubert o
Ensaio sobre a natureza e funo do sacrifcio, j
mostrara, em 1898, que esta abnegao e essa
submisso no deixam de ter um lado egosta.
Para Mauss, a ddiva um ato simultaneamente
espontneo e obrigatrio. O estudo da ddiva
permitiria sociologia a superao relativa de
dualidades profundas do pensamento ocidental,
entre espontaneidade e obrigatoriedade, entre
interesse e altrusmo, egosmo e solidariedade,
entre outras
3
. Este ponto importante porque a
concluso do Ensaio ir criticar a generalizao
da noo de interesse individual implcita na
sociedade burguesa e no pensamento liberal, que
iro opor radicalmente aquilo que a ddiva une.
Um dos representantes do pensamento liberal
no Brasil, Delfim Netto (1999), notou recen-
temente que tal preocupao em propor alter-
nativas tica do mercado valeu o Prmio Nobel
de Economia de 1998 ao indiano Amartya Kumar
Sen
4
. Talvez at porque conhece por dentro
uma civilizao da ddiva, como a indiana, pde
Sen reconhecer que o desejo egosta do lucro no
s incapaz de fundar qualquer sociedade, mas
tende, justo ao contrrio, a inviabiliz-las. Como
Mauss, os estudos de Sen debruam-se sobre
3
Um dos pareceristas anminos da Revista de Sociologia
e Poltica lembra haver distino entre superar e me-
diar antinomias, o que me parece rigorosa e filoso-
ficamente correto. Para uma argumentao que busca
mostrar que Mauss realmente promoveria uma supera-
o das mencionadas dualidades, cf. Caill (1998). A meu
ver, a posio de Mauss, como a de Lvi-Strauss, realmente
acena mais para uma mediao que para uma supera-
o dessas antinomias. Por outro lado, eu proporia que
Mauss nos ensina ainda que a mediao a superao
possvel. Esta parece ser a concluso de Viveiros de Castro
(1996) um autor que acredito representar bem os desen-
volvimentos recentes dessa eminente linhagem , a res-
peito de outras antinomias, correlatas quelas que mencio-
nei, como cultura/natureza e razo prtica/razo simbli-
ca. Quando uso assim superao relativa, eu talvez de-
vesse deixar mais clara minha prpria posio, no sentido
de que trata-se realmente mais de mediao do que de
superao. Para uma anlise a respeito da mediao
entre as categorias de sujeito e objeto na obra de C.
Lvi-Strauss, cf. Lanna (1999).
4
Digo pensamento liberal, mas evidentemente, foi outra
a prtica desse que foi um tirano de nossa economia.
Como indica outro parecerista da Revista de Sociologia e
Poltica, paradoxal (e tragicamente irnico, eu
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tragdias distributivas e recusam fundamentos
como a noo de escassez. Entretanto, Sen parece
estar muito aqum de Mauss, no chegando nem
mesmo a fazer uma crtica ao paradigma utilita-
rista. Isto , seus trabalhos revelam uma incorpo-
rao da lgica da ddiva pelo pensamento liberal,
mais do que o contrrio. J Mauss foi o inspirador
de um Movimento anti-utilitarista nas Cincias
Sociais, que publica h mais de uma dcada im-
portante peridico semestral, La Revue du
M.A.U.S.S.. Menciono Sen para mostrar a atuali-
dade do pensamento de Mauss, cuja preocupao
com instituies arcaicas jamais significaram a
postulao de um retorno nostlgico a um passado
pr-moderno. Seu horizonte o da defesa de um
equilbrio entre o individualismo e a moralidade,
por um lado, e o direito da ddiva, por outro.
Mauss reconhecia o fato bsico de que na moder-
nidade somos cidados e no santos [...]. O
socialismo para Mauss um esprito [...] um novo
sistema de valores, um novo sistema moral de
castigos e recompensas (FOURNIER, 1993, p.
108).
Finalmente, eu salientaria como fundamental
outra contribuio de Mauss, a de que a vida social
no s circulao de bens, mas tambm de
pessoas (mulheres concebidas como ddivas em
praticamente todos os sistemas de parentesco
conhecidos), nomes, palavras, visitas, ttulos,
festas. Note-se que as trocas no so s materiais:
a circulao pode implicar prestaes de valores
espirituais, assim como maior ou menor alienabili-
dade do que trocado. Por exemplo, os sobre-
nomes na nossa sociedade so pouco alienveis,
circulam ainda menos que os prenomes, mas sua
circulao gera considervel valor. H, entretanto,
outras ddivas que devem necessariamente cir-
cular muito, para gerar cada vez mais valor, como
os objetos kula descritos por Malinowski. A
relao entre maior ou menor alienabilidade e cria-
o de valor no , assim, como veremos, simples
e direta.
III. LENDO A INTRODUO DO ENSAIO
SOBRE A DDIVA
C. Lefort (1979) notou que a questo o que
uma sociedade est sempre subentendida em toda
a obra de Mauss. Este fala em contrato para
exprimir a sociabilidade criada pela ddiva. Para
Mauss, a noo de contrato seria universal, mas,
ao contrrio dos contratualistas anglo-saxes,
concebe os contratos como no-individuais. No
se trata assim de acordos entre indivduos racionais
mas de regras da organizao social primitiva.
Nela, os contratos fazem-se sob a forma de pre-
sentes (MAUSS, 1974, p. 41). Mas se h mo-
mentos em que Mauss pensa a troca como um
contrato, h outros em que ele, funcionalistica-
mente, supe a troca como reforando realidades
pr-existentes, ou tambm um meio de fortalecer
o contrato (idem, p. 40). Isso indica que, se seu
prprio trabalho permite a superao do funcio-
nalismo e da chamada razo prtica
5
, h mo-
mentos em que ele se contamina por estes proce-
dimentos, os quais critica. Esta passagem inicial
da introduo do Ensaio j anuncia como este
texto profundamente descontnuo.
Para Mauss (1974, p. 41), este trabalho um
fragmento de estudos mais vastos. A elaborao
desse trabalho exigiu o conhecimento de uma
grande quantidade de fatos de vrias civilizaes.
Como expressar a universalidade de uma idia, a
importncia da troca? Mauss opta por tratar da
acrescentaria) recuperar aqui o pensamento de um homem
que deu expressivo exemplo de falta de tica e protago-
nizou verdadeira predao do social. Isso, entretanto,
revela a fora do pensamento liberal, mesmo em tempos
de ps-modernidade e mesmo em uma realidade de cen-
tralizao poltico e econmica como a brasileira. O mes-
mo poderia ser dito para R. Campos, que declarou em
recente entrevista algo que resume bem uma das teses
principais deste meu artigo, a de que a desigualdade pol-
tica no exterior troca: s tem independncia de fato
quem no se endivida [...] a autonomia no uma opo
poltica, mas est subordinada condio econmica
(apud LUCENA, 1999). Pretendo aqui oferecer uma
interpretao maussiana de posies como essa e impli-
citamente, de um modo mais amplo, do prprio pen-
samento liberal. Alis, impressionante o contraste entre
pensamento e prtica desses ex-ministros da ditadura
militar, o que revela as dificuldades e distores do pensa-
mento liberal no contexto brasileiro, assim como sua inca-
pacidade para contextualizar-se, na prtica, enquanto pen-
samento liberal (caso tpico do que alguns entendem como
idia fora do lugar), e, ao modo de Mauss, informar-se
pelo social concreto. Nos termos deste, a autonomia
desejada por Campos no nunca plena, sem o seu oposto,
a dependncia.
5
Assumo aqui o entendimento de Sahlins (1976) do que
seria a razo prtica, um paradigma das cincias sociais
que se caracteriza por reduzir as relaes sociais relaes
entre meios e fins, maximizao de objetivos ilimitados
a partir de recursos escassos.
NOTA SOBRE MARCEL MAUSS E O ENSAIO SOBRE A DDIVA
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Polinsia no Captulo I, das Ilhas Andaman, no
Oceano ndico, Melansia e do noroeste americano
no Captulo II, das chamadas sociedades antigas
(Roma, ndia, povos germanos) no Captulo III
e da Europa moderna na Concluso.
As maiores contribuies do Ensaio talvez
sejam:
1) mostrar que fatos incluindo-se aqui tanto
a prtica da troca como a reflexo sobre ela
das mais diferentes civilizaes nos re-
velam que trocar mesclar almas, permi-
tindo a comunicao entre os homens, a
inter-subjetividade, a sociabilidade. A An-
tropologia o estudo desta comunicao e
das regras que a estabelecem;
2) essas regras manifestam-se simultanea-
mente na moral, na literatura, no direito, na
religio, na economia, na poltica, na orga-
nizao do parentesco e na esttica de uma
sociedade qualquer. Podemos isolar o aspec-
to econmico de uma troca, mas ela implica
sempre tambm um aspecto religioso (que
se evidencia nos sacrifcios, nas ddivas de
palavras das rezas etc.), poltico (que se evi-
dencia nas trocas mal-sucedidas que
redundam em guerra , na troca de violncia
ou ainda no desequilbrio entre o que
trocado
6
e na assimetria temporal implcita
em qualquer redistribuio cf. BOUR-
DIEU, 1996), ou mesmo esttico (a confec-
o dos objetos, o modo de oferecimento
etc.). A troca assim um fato social total.
Ela o ainda no sentido de manifestar-se
historicamente em cada indivduo
7
;
3) as trocas so simultaneamente voluntrias
e obrigatrias, interessadas e desinteressa-
das, como eu dizia, mas tambm simultanea-
mente teis e simblicas. Mauss enfraquece
a dicotomia smbolo/morfologia presente na
obra de Durkheim. Desde Formas primi-
tivas de classificao, publicado em 1903 e
escrito em parceria com este ltimo, Mauss
j nos mostrava como a morfologia social
tambm um fato simblico;
4) Mauss prope um mtodo comparativo que
pressupe uma sociologia. Se no chega a
realizar trabalho de campo e por vezes re-
produza generalizaes tpicas da chamada
histria conjectural, Mauss difere dos evo-
lucionistas da poca, como James Frazer,
em cuja comparao tudo se confunde e
na qual as instituies perdem toda cor local
e os documentos seu sabor (MAUSS, 1974,
p. 43). Por outro lado, ao contrrio da
comparao anti-evolucionista de Radcliffe-
Brown, o mtodo de Mauss no exclui a
histria. Esta contribui e enriquece suas
comparaes. Mauss indica no Ensaio,
assim como no texto sobre a noo de
pessoa, escrito 15 anos mais tarde, que faz
histria social, sem distinguir esta da
sociologia terica, nem das concluses
de moral [e] de prtica poltica e econmica
(idem, p. 42-43).
Nesse momento do texto, Mauss pergunta-se
qual a regra que estipula a retribuio, concluindo
que cada sociedade tem a sua. Posteriormente,
Lvi-Strauss (1949), propor haver algo de
universal por trs da diversidade no nvel dos fatos,
formalizando o princpio de reciprocidade.
Mauss entender a generalidade da retribuio
por meio de um nmero de fatos, sua anlise
permanecendo assim no nvel das instituies
particulares. Muitos dos crticos atuais da noo
de troca de Lvi-Strauss reduzem a troca a uma
instituio (VIVEIROS DE CASTRO, 1998), o
que revelaria que eles se acham na mesma situa-
o intelectual de um sculo atrs (LVI-
STRAUSS, 1998).
6
A ltima estrofe da epgrafe do Ensaio (de nmero 145),
por exemplo, indica que nunca se d demais a um superior,
seja ele chefe ou o deus, pois o ato de dar gera sempre
certa superioridade, poltica e religiosa. A epgrafe indica
tambm que o fato de no se retribuir adequadamente, a
avareza (que pode ser entendida como uma manipulao
da troca), gera o medo. Sugere-se assim algo que ser repe-
tidamente indicado por Mauss: basta haver uma prestao
unilateral, um oferecimento e uma aceitao para haver
ddiva e essa prestao unilateral para se gerar valor; isto
, uma tica impe-se mesmo queles que no a retribuem,
ainda que isso ocorra diferentemente em cada caso espe-
cfico. Isso importante porque, a meu ver (LANNA,
1996), quando se fala em ddiva, no de troca que se
fala; trata-se de uma prestao unilateral, na qual h simul-
taneamente o ato de dar (por um sujeito A) e o de rece-
ber (por um outro sujeito B).
7
A noo de indivduo de Mauss, enquanto unidade
fisiopsicolgica, apresentada em textos
conhecidos de Sociologia e Antropologia.
179
REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 14: 173-194 JUN. 2000
Eu dizia que Mauss generaliza a noo de
contrato ao mesmo tempo em que a reformula.
Ele no a usa no sentido de um contrato entre
indivduos, como faziam os filsofos dos sculos
XVII e XVIII. exatamente esse contrato maus-
siano que Lvi-Strauss substituir pelo princpio
de reciprocidade. Mauss tambm generaliza a no-
o de mercado alis, como outro grande estu-
dioso das trocas arcaicas, da primeira metade deste
sculo, Karl Polanyi (1980). Ambos iro supor
que o mercado sempre existiu, mas a ateno de
Mauss recai na diversidade das formas de troca,
buscando uma comparao que procura atingir
uma dupla meta: entender a natureza das tran-
saes humanas de um modo geral e traar a g-
nese de noes como interesse individual e do
prprio sistema de mercado ocidental. Assim, se
Mauss generaliza a noo de mercado, por outro
lado ele tem conscincia da importncia de se
pensar a especificidade do mercado ocidental.
Nisso h uma recuperao de alguns dos objetivos
de Karl Marx, que, apesar de evidente, tem sido
pouco notada. Ainda como Polanyi, Mauss assume
como universais as noes de mercado e contrato,
mas no o homo conomicus ou as noes de
economia natural e de estado de natureza
(MAUSS, 1974, p. 44).
Como notei, a Antropologia maussiana dife-
rencia-se da dos economistas liberais medida
que, no primeiro caso, no so indivduos mas
coletividades que se obrigam mutuamente, trocam
e contratam (idem). Ou, por outra, as pessoas que
trocam so pessoas morais, no indivduos.
Nessas trocas, os grupos podem ser representados
por seus chefes (idem, p. 45), mas apenas no capi-
talismo de mercado a troca antes de mais nada
entre indivduos, pois esses so as pessoas morais
no sistema. A gnese desse fato distintivo da mo-
dernidade uma das preocupaes de Mauss,
posteriormente desenvolvida por L. Dumont.
Como vimos, para Mauss as trocas incluem
bens mais ou menos alienveis, assim como bens
economicamente teis ou no. Elas podem incluir
servios militares, danas, festas, gentilezas, ban-
quetes, mulheres; em resumo, qualquer circula-
o de riquezas (incluindo-se aqui as mulheres)
apenas um momento de um contrato mais geral
e muito mais permanente (MAUSS, 1974, p. 65).
Ou seja, o objeto do Ensaio no a economia
primitiva, mas a circulao de valores como um
momento do estabelecimento do contrato social.
Vimos ainda que Mauss chama essas presta-
es, esses diversos tipos de ddiva, de totais.
Uma forma, para ele evoluda e agonstica de
prestao total, seria o potlatch dos ndios da
costa noroeste da Amrica do Norte (kwakiutl,
tsimshian, haida, tlingit, chinook etc.). Nesses ca-
sos, chefes, representando diferentes linhagens
(ou, mais propriamente, casas, como demons-
trou Lvi-Strauss (1979)), competem entre si, ofe-
recendo-se mutuamente quantidades cada vez
maiores de bens, especialmente brases de cobre
esculpidos e peles de animais (posteriormente
substitudas por cobertores industrializados, dado
que estes teriam mais valor SAHLINS, 1988).
Ganha o chefe mais generoso. No potlatch, as
posies polticas, na tribo e nas confederaes
de tribos, so constitudas pela rivalidade entre
casas (Mauss ainda usa o termo de Boas, li-
nhagens). A troca tambm pode a assumir a for-
ma de destruio de riquezas, os escudos braso-
nados de cobre jogados ao mar. No potlatch, a
troca de certo modo substitui a guerra, mas guar-
dando um sentido de rivalidade: vence quem d
ou destri mais, a luta dos nobres a luta dos
grupos. Em certos potlatch, o chefe deve gastar
tudo o que possui e nada guardar.
Mauss (1974, p. 47) reserva ao potlatch a
denominao prestao total de tipo agonstico.
Isto , implica um desenvolvimento da rivalidade,
uma maior institucionalizao da competio. Em
outros lugares, as trocas assumiriam uma forma
mais elementar de prestao total, sem tanta
competio, que seria uma forma mais antiga da
ddiva e no seria o objeto de estudo do Ensaio
(MAUSS, 1974, p. 98). Ao mesmo tempo em que
sua comparao cuidadosa, Mauss por pouco
no prope uma tipologia evolucionista, dado que
a prestao total agonstica deriva-se da prestao
total simples. Digo por pouco porque o prprio
Mauss no d grande importncia a esta classifi-
cao (das classificaes nativas), importncia que
ns tampouco devemos dar. Fundamental nessa
passagem da Introduo a demonstrao de
como, nos potlatch, os fato da economia no se
dissociam dos do direito. Mauss especifica a intui-
o de Durkheim de que a economia , em ltima
anlise, regida pela religio, ou mais exatamente,
por mecanismos espirituais [...] regras e idias
(MAUSS, 1974, p. 48) a mais forte das quais
sendo a prpria obrigao moral de retribuio.
NOTA SOBRE MARCEL MAUSS E O ENSAIO SOBRE A DDIVA
180
IV. POLINSIA
A Polinsia interessa especialmente a Mauss
por causa da noo de mana, atravs da qual inicia
seu estudo sobre a obrigao de retribuir. A noo
de mana tambm importante em partes da
Melansia, mas em um contexto de menor desen-
volvimento da chefia como instncia centraliza-
dora da vida social. Essa noo permitiria com-
paraes no s entre essas regies prximas, mas
tambm entre outras sem uma histria de contatos:
o potlatch da costa noroesta americana apresen-
taria noes semelhantes, implicando honra,
prestgio e autoridade; no retribuir implica perda
do mana.
Mauss inicia a anlise da Polinsia por Samoa,
salientando a presena de uma classificao de
bens e pessoas em:
tonga (feminino) : oloa (masculino) : : inalie-
nvel : alienvel : : autctone : estrangeiro.
Essa relao entre gnero e inalienabilidade
foi posteriormente estudada por A. Weiner (1976,
1992). No s objetos mas tambm conhecimentos
rituais so classificados como tonga; so as estei-
ras de casamento, herdadas pelas filhas, mas tam-
bm os tesouros, talisms, brases, tradies,
cultos e rituais. Eles pouco circulam. Proibies
impedem-nos de serem repassados a qualquer um;
ligam-se assim ao poder, da serem bens de pres-
tgio, freqentemente marcas da chefia, carregados
de mana.
Analisando as noes nativas de mana e de
hau, Mauss conclui que o que, no presente rece-
bido e trocado, cria uma obrigao, o fato de
que a coisa recebida no inerte. Nesse sistema,
o doador tem uma ascendncia sobre o bene-
ficirio (Mauss, 1974, p. 54). A transmisso cria
um vnculo jurdico, moral, poltico, econmico,
religioso e espiritual, um vnculo de almas.
Presentear alguma coisa a algum presentear
alguma coisa de si (idem, p. 56). Tanto a quan-
tidade e a qualidade do que trocado tem impor-
tncia no estabelecimento da superioridade
poltica e moral como tambm a iniciativa do ofe-
recimento de uma primeira ddiva que ir esta-
belecer a relao. H algo de perigoso no ato de
dar, h sempre o perigo de no sermos aceitos. A
ascendncia do doador se relaciona assim tambm
iniciativa da troca.
Em seguida, Mauss explica a destruio sa-
crificial a partir da lgica da reciprocidade, o
sacrifcio sendo uma doao que implica
destruio e que deve ser retribuda pelos deuses
(idem, p. 63). O sacrifcio tambm um contrato
(idem, p. 65). Como no potlatch, os chefes aliados/
rivais polinsios se vem mutuamente como deu-
ses. Esse tema ainda merece mais estudos, assim
como o das esmolas, tambm presentes tanto no
contexto polinsio como no do noroeste norte-
americano, e que podem ser definidas como
ddivas oferecidas s crianas e aos pobres [que]
agradam os mortos e aos deuses (idem, p. 65-
66). Mauss sugere haver uma relao entre esses
temas, o sacrifcio e a esmola: esta um sacrifcio
feito s crianas e aos pobres
8
.
Mauss (1974, p. 67) nota ainda que a imensa
maioria das sociedades polinsias apresentam
sistemas monrquicos fundados em hierarquias de
cls (ou, como hoje sabemos, de casas cf.
LANNA, 1998). Essas monarquias seriam mais
estveis, a ponto de no necessitarem de
instituies como o potlatch, cujo sentido seria o
de fixar por instantes uma hierarquia
9
. Assim,
se os ndios da costa noroeste evoluram da
prestao total simples prestao total agonstica,
os da Polinsia teriam evoludo desta ltima
monarquia. Os maori seriam o povo polinsio onde
as trocas mais se assemelhariam ao potlatch,
porque l os cls estariam mais isolados, havendo
entre eles maior rivalidade. Na Melansia, o
sistema de trocas se assemelharia mais ao potlatch
do que na Polinsia, por no haver rgida e
desenvolvida hierarquia. Esse raciocnio no
puramente evolucionista, pois concede que uma
sociedade pode se desenvolver em diferentes
sentidos, institucionalizando ora a ddiva, ora a
centralizao poltica. At que ponto h evolu-
cionismo na suposio da maior centralizao
representar um sentido geral uma questo ainda
sem resposta na Antropologia de hoje, como revela
o colquio que se reuniu para discutir esse tema e
8
Sobre a associao entre as crianas e os mortos, presente
em um grande nmero de sociedades, cf. Lvi-Strauss
(1952).
9
Note-se que tanto as sociedades polinsias como as da
costa noroeste da Amrica vm sendo interpretadas como
socits maisons (LVI-STRAUSS, 1979). Mauss
aponta haver uma maior instabilidade poltica nessa regio
do globo, uma menor centralizao da instituio da
chefia e, logo, a no existncia de monarquias, como as
que encontramos na Polinsia.
181
REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 14: 173-194 JUN. 2000
que redundou na coletnea de artigos organizada
por Godelier, Trautman & Tjon Sie Fat (1998).
V. A EXTENSO DESSE SISTEMA
Nesta parte do texto, Mauss ambiciona mostrar
a generalidade da lgica da ddiva, por ele esbo-
ada anteriormente. Comenta que comparar civili-
zaes no implica desvendar as conexes entre
elas. Antroplogos hoje concordam com esta po-
sio. Por exemplo, a crtica de Lvi-Strauss
(1958, 1992) a Boas revela de modo definitivo
que a dificuldade no sentido de estabelecermos
conexes histricas no nos impede de buscarmos
conexes lgicas entre elas (cf. tambm os quatro
volumes das Mythologiques). De todo modo,
fundamental a demonstrao de Mauss de poder
a troca gerar valores sociais e que sua associao
rivalidade bastante generalizada nas sociedades
humanas no s porque dar freqentemente sig-
nifica obter prestgio, mas tambm por que a troca
incorpora nela mesma algo da guerra. Para usar a
terminologia da teoria da hierarquia de L. Dumont
(1992), como se o dar englobasse o receber (o
oposto talvez defina o capitalismo e a troca mer-
cantil, tal como definida por Marx, visando ao lu-
cro em dinheiro). Em todo caso, trocando, domes-
tico meu parceiro, e se for bem sucedido, se der
mais do que recebo, posso fazer dele, segundo uma
metfora melansia, um cachorro que vem lamber
a mo do dono (idem, p. 81).
As ddivas perpassam e organizam diferentes
esferas sociais. Mauss d vrios exemplos (ilhas
Andaman, China, Polinsia) de como o casamento
pode ser entendido como a ddiva de uma mulher.
Na verdade, o casamento envolve uma srie de
ddivas entre grupos aliados, a ddiva da mulher
sendo concebida como a principal, aquela que
fundamenta a instituio (como o voto pode ser
concebido em alguns lugares como a ddiva
principal, que fundamenta as eleies cf. Lanna,
1995). No casamento, a ddiva da mulher freqen-
temente acompanhada, como na nossa sociedade,
de outras ddivas, feitas a um dos cnjuges (por
exemplo, o dote, to importante na Europa oci-
dental do sculo IV at a revoluo industrial
cf. Goody, 1983) ou famila de um deles (como
no caso da riqueza da noiva, to importante em
toda a frica sub-sahariana cf. Goody, 1973).
O casamento pode ainda ser uma ocasio propcia
para um potlatch (Mauss, 1974, p. 107), sendo
neste caso a prestao englobada (Sahlins, 1988),
no a englobante.
Mauss repete observaes de que as trocas de
ddivas assumem mltiplas formas e contedos.
Elas podem levar superao de um estado de
guerra. Ou ainda, como entre os andamaneses, por
exemplo, entre outras sociedades, serem associa-
das no aproximao mas interdies, respeito,
ritos de separao e evitao; isto , elas criam
uma relao e ao mesmo tempo sacramentam uma
distncia entre os parceiros. As ddivas podem
ainda se relacionar ao contrrio da evitao, s
relaes jocosas entre afins (Mauss, 1974, p. 70).
Aps passar em revista a descrio dos anda-
maneses de Radcliffe-Brown, Mauss aborda
descrio dos trobriandeses feita por Malinowski.
Coerentemente com sua suposio de uma
universalidade do mercado, Mauss (idem, p. 88-
89) define como moeda os vaygua trobriandeses,
os braceletes e colares que so os valores mximos
trocados entre diferentes ilhas no conhecido
circuito kula. Mauss ainda no percebe a impor-
tncia das esferas distintas de troca implcita na
classificao trobriandesa, fenmeno caracteris-
ticamente ligado ddiva, como mostraria mais
tarde a Antropologia econmica (cf. Lanna, 1998,
ou ainda os captulos iniciais de Giannotti, 1983).
Isto , no sentido marxista inclusive, a moeda
define-se por sua capacidade em generalizar-se,
permitindo a converso entre diversas esferas de
troca. Assim, no se pode associar diretamente,
numa sociedade africana que pratique a riqueza
da noiva, por exemplo, a ddiva da mulher s
outras prestaes materiais que acompanham o
casamento, o que levou antroplogos como James
Frazer a erroneamente falarem em compra de
mulheres.
O prprio Mauss (1974, p. 75) nota que
Malinowski criticou, a meu ver corretamente, a
sua concepo de moeda, pois esta implicaria
apenas a noo de meio de troca e no de padro
geral de valor. Isto , Mauss no parece ciente da
especificidade da moeda capitalista, como um
valor que se generaliza de modo no hierr-
quico. Nas sociedades no-capitalistas, os valores
s se generalizam de modo hierrquico (sempre
no sentido de Dumont). Isto , o valor de certos
objetos pode no ser no sentido de sua genera-
lizao quantitativa, como padro ou medida da
troca. Por exemplo, seu valor pode estar em uma
capacidade regenerativa milagrosa (ou life-
giver) ou em uma capacidade emblemtica para
representar todo um cl ou linhagem (caso das
NOTA SOBRE MARCEL MAUSS E O ENSAIO SOBRE A DDIVA
182
esteiras polinsias mencionadas por Mauss). Nesse
caso, tratam-se de valores subjetivos e pessoais,
freqentemente inalienveis. O que distingue a
moeda capitalista das moedas hierrquicas que
estas so menos alienveis. Claro que elas tambm
no so totalmente inalienveis, pois por definio
so passveis de serem trocadas, apesar de essa
troca ser sempre cercada de proibies e condies
(ocorrer s quando h um casamento real, por
exemplo).
J no capitalismo, a moeda destri as esferas
de troca, acabando com a possibilidade de uma
dessas esferas vir a ser hierarquicamente superior.
A diviso fundamental passa a ser entre o que
ou no mercadoria, isto , passvel de compra e
venda, ser trocado por dinheiro; no mercado, a
moeda passa a ser uma medida geral. Como in-
dicava Malinowski (e mais recentemente, Barraud
et alii, 1984) a moeda hierrquica tambm uma
medida geral, mas no no sentido de poder ser
diretamente trocada por qualquer objeto. No capi-
talismo, a prpria alienabilidade passa a ser um
valor; todos desejam a moeda por esta ser aquilo
que pode, potencialmente, tudo alienar. Assim, se
a lgica da mercadoria define uma esfera extre-
mamente ampla de troca , o mercado , a da
ddiva define sempre vrias esferas restritas,
fechadas em si mesmas, mas em relao hierr-
quica entre elas. Mauss poderia ser criticado por
no distinguir a generalizao de valores hierr-
quicos (no sentido dumontiano do termo) da gene-
ralizao capitalista do valor e do valor-moeda (no
sentido marxista do termo).
De uma perspectiva marxista, Mauss poderia
ainda ser criticado por freqentemente no
distinguir o que Marx denominava gnese lgica
da gnese histrica da moeda. Nas reflexes
sobre a moeda do Ensaio, fica implcito, a todo
momento, que Mauss no deixar de buscar a ori-
gem da nossa moeda. No caso do cobre kwakiutl,
por exemplo, Mauss impressiona-se com o signi-
ficado desse bem to valorizado e ao mesmo tem-
po to pouco alienvel. Por outro lado, para ele
importa tambm pensar a sua prpria forma
(cobre), pois ela poderia representar uma continui-
dade com a moeda capitalista.
Apesar dessa criticvel preocupao com ori-
gens histricas, que, ao modo dos evolucionistas
do sculo XIX, fundamentaria algumas das
comparaes de Mauss, o autor est ciente de que
os cobres dos ndios da costa noroeste da Amrica
do Norte teriam um significado construdo
localmente. Seriam assim moeda, a meu ver, no
por sua forma (cobre), mas por sua capacidade
para representar um todo, ao serem associados ao
chefe. Quanto a esse significado do cobre no
contexto kwakiutl, lembro que para Mauss a chefia
engloba o cobre. Por outro lado, o chefe no
apenas possui um cobre, mas ele mesmo um
cobre quebrado, os cobres so o seu esprito
(Mauss, 1974, p. 127-128). O cobre seria uma
moeda personalizada, que inclusive fala e isso,
para Mauss, o diferiria fundamentalmente da nossa
moeda. Mas no tanto: serve-se do cobre por
percusso, como no direito romano: cunha-se nele
o gens ao qual so dados [...] coisas tocadas pelo
cobre so-lhe anexadas, mortas por ele; esse, alis,
um ritual de paz. Assim, as coisas tm uma
personalidade e as personalidades so, de certa
maneira, coisas permanentes do cl (Mauss,
1974, p. 128).
Essa concepo de moeda de Mauss leva-o
ento a tratar a ddiva como comrcio. Mas ele
deixa claro que, se a ddiva tambm comrcio,
ela no exclusiva nem principalmente comrcio;
seria apenas um dos seus sentidos, seu aspecto
econmico. O kula, por exemplo, pode ser enten-
dido como um comrcio intertribal, por implicar
uma troca circular que ocorre entre vrias ilhas
melansias. Mas, como Malinowski mostra, ele
distinguido pelos prprios trobriandeses das trocas
puramente econmicas de mercadorias teis,
denominadas gimwali, e que ocorrem paralela-
mente a ele (idem, p. 74). Mauss nota que os
trobriandeses sempre foram comerciantes. Em
resumo, para Mauss, como para Malinowski, as
trocas podem ter um carter mais ou menos
comercial.
Aps refletir sobre a noo de moeda, em geral,
a partir do kula e do potlatch, Mauss salienta uma
semelhana entre essas duas formas de troca:
ambas so de ordem nobre (Mauss, 1974, p. 73).
Note-se que a comparao no tanto entre socie-
dades, isto , no aquela que propunham na
mesma poca Boas, Malinowski e Radcliffe-
Brown, cada qual ao seu modo. No h um esforo
para uma contextualizao totalizadora da mesma
ordem da que encontramos naqueles grandes
etngrafos. Trata-se, no caso de Mauss, de com-
parar formas de troca, ou manifestaes espec-
ficas de instituies que se revelam fundamentais
em diferentes sociedades.
183
REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 14: 173-194 JUN. 2000
Mauss aponta ainda para outra questo
importante, o fato de que cada sociedade faz sua
hierarquia entre as esferas sociais. Posteriormente,
Godelier (1981), entre outros autores, retoma esta
tarefa fundamental de entender a hierarquia entre
as esferas sociais de cada sociedade. Para Godelier,
a esfera fundamental, fosse ela qual fosse,
funcionaria sempre como relao de produo
(economia no capitalismo, religio na ndia,
poltica no final do feudalismo europeu, paren-
tesco na Austrlia etc.).
Em um debate que at hoje retomado entre
Marx e Mauss, este ltimo faz outra contribuio
fundamental ao salientar, com base nos dados de
Malinowski, que a produo dos objetos kula, os
vaygua, no parece ser to relevante quanto sua
troca (Mauss, 1974, p. 86). Ou, por outra, as
relaes de produo so nas Ilhas Trobriand
determinadas pela ddiva, assim como a produo
dos vaygua subsumida na sua condio de
ddiva fundamental.
Ainda a partir da etnografia de Malinowski,
Mauss retoma as diversas formas de ddivas
trobriandesas (inicial, de fechamento, convite, de
retorno etc.) interpretando-as como formas
primitivas de classificao
10
. Corretamente, no
d ateno (re)classificao malinowskiana desta
classificao trobriandesa. Sugere futuras pes-
quisas sobre o lugar do indivduo no generoso
no kula, infiel aos seus parceiros, e conclui que
o kula no passa, ele prprio, de um momento, o
mais solene, de um vasto sistema de prestaes e
contra prestaes que parece englobar a totalidade
da vida econmica e civil dos trobriandeses pois
ele concretiza e rene muitas outras instituies
(idem, p. 83). O kula assim um fato fundamental
da vida trobriandesa, englobando no s o que
Mauss chama de vida civil e econmica (in-
cluindo aqui a poltica e a diplomacia intertribal)
como tambm os mitos, a religio, a magia, as
prticas funerrias e a moral (Mauss, 1974, p. 86).
Fiz alhures (Lanna, 1992) uma discusso sobre
este aspecto englobante do kula, apontando para
um fato no salientado por Mauss: a produo e a
troca de bens no-kula, aqueles excludos da esfera
de troca dos vaygua, so funo das relaes de
parentesco. Ou mais precisamente, nas Ilhas
Trobriand, a troca de mulheres funda uma relao
de vassalagem, denominada urigubu, na qual o
doador de mulheres recebe prestaes de inhames
s quais tanto Mauss como Malinowski se
referem como tributos. Os chefes trobriandeses
arrebanham vassalos distribuindo suas filhas
como esposas. Mauss (1974, p. 87) lembra como
importante a redistribuio, feita pelo chefe, dos
objetos trazidos por uma expedio kula aos
grupos que prestaram servios ao chefe ou ao seu
cl. Se o urigubu um mecanismo endgeno de
criao do poder do chefe, no kula tudo se passa
como se este poder se fizesse de fora para dentro,
ao trazer valores kula do exterior. nesse contexto
que deve ser entendida a afirmao de Mauss de
que a troca kula organiza todas as relaes do
grupo, inclusive as internas.
Vimos que o kula envolve diversos grupos
melansios e que Mauss interpreta como moeda
certos objetos melansios que so a devida
recompensa ao oferecimento de cantos, mulheres,
servios (MAUSS, 1974, p. 90). interessante
que tambm no potlatch haja a troca de cantos,
mulheres e servios pelos cobres e pelas peles
(SAPIR, 1994). Como os objetos melansios, co-
bres e peles da costa noroeste americana realmente
se assemelham moeda que representam valores
sociais centrais. Sugerem ainda a idia de casa-
mento por meio da compra, mas Mauss j indicava
ser imprpria essa expresso, pois esse casamento
na verdade compreende prestaes em todos os
sentidos, inclusive os da famlia da mulher, isto
, h uma superposio de diversos circuitos de
troca.
Mauss conclui sua observaes sobre os
melansios negando que eles sejam menos evo-
ludos, mas simplesmente no tm nem a idia
da venda [...] e contudo fazem operaes jurdicas
e econmicas que tem idntica funo (idem, p.
91). Lembra ainda que eles so uma parte da
humanidade, relativamente rica, laboriosa e
criadora de excedentes importantes (idem, p. 92).
Diz o mesmo dos ndios da costa noroeste da
Amrica, que desenvolveram uma rica civilizao
10
Mauss, entretanto, ora reconhece o refinamento
(1974, p. 89) intelectual das classificaes trobriandesas,
ora as toma como pueril (idem, p. 88). Mas sua anlise
no deixa de relacionar as classificaes nativas das trocas
morfologia de cada grupo. A troca pode, assim, envolver
em cada caso mais ou menos os chefes, cls, fratrias e
confrarias (idem, p. 104), ou um potlatch que tem como
causa um funeral pode ser, em um dado grupo, distinguido
de outros tipos de potlatch (idem, p. 114), e assim por
diante.
NOTA SOBRE MARCEL MAUSS E O ENSAIO SOBRE A DDIVA
184
material e espiritual, como demonstram, por exem-
plo, suas esculturas, mas, curiosamente, no co-
nheciam nem a agricultura nem a cermica. Aps
o contato com os brancos, esses ndios no s
mantiveram como desenvolveram o potlatch.
Vimos que, em relao aos sistemas de ddivas
do Pacfico sul, os ndios da costa noroeste
apresentam maior rivalidade e um certo elemento
de violncia, a guerra de propriedade; outra
diferena relevante, salientada por Mauss, seria a
de terem elaborado mais a noo de crdito a
prazo (idem, p. 96).
O fato de trocas do tipo potlatch obedecerem
a um crescendo foi entendido por Boas como uma
manifestao daquilo que concebemos como
emprstimos a juros: deve-se sempre dar mais do
que se recebeu em um potlatch anterior. Mauss
sugere substituir os termos dvidas, pagamento,
reembolso e emprstimo, mas mantm o de juros
chega a falar em taxas (idem, p. 112).
Argumentei, ao contrrio, a favor de mantermos
como universal a noo de dvida, mas no a de
juros (LANNA, 1995). Em todo caso, no po-
demos jamais tomar a noo de crdito como sinal
de uma evoluo, como supem alguns histo-
riadores econmicos e o prprio Mauss, na parte
III do Ensaio, como veremos a seguir.
O potlatch sugere a Mauss outros insights,
como o de que o jogo e a aposta, mesmo entre
ns, so formas de potlatch: neles empenha-se a
honra e o crdito [e], no obstante faz-se circular
a riqueza. Mauss supe ainda haver uma
associao universal (evidentemente que
institucionalizada diferentemente em cada caso)
entre troca e sacrifcio (MAUSS, 1974, p. 99); o
dar seria associado vida e o receber morte.
Fica a impresso de que essa tendncia se enfra-
queceria no capitalismo. No potlatch, muito
claramente, o receber e no o destruir que
associado morte. Destruir seria uma forma de
dar, uma forma muito especfica exatamente
porque evita a retribuio (idem, p. 100). Do ponto
de vista do doador, dar j destruir, um sa-
crifcio, logo um modo de dar vida, de regenerao
social. Ao se destruir, tira-se a vida do objeto, mas
recria-se a vida do doador. Freqentemente, no
noroeste da Amrica a destruio pode ser pelo
fogo (queimam-se casas do prprio grupo) ou
atiram-se os cobres ao mar. Alternativamente,
quebram-se os cobres em pedaos (o que, por sinal,
no implica necessariamente que eles deixem de
circular).
Ao analisar o potlatch Mauss nota ainda a
associao entre troca e circulao de nomes
11
.
D-se um potlatch para ganhar, manter ou recu-
perar um nome, geralmente nome de linhagem.
Ganha-se assim reputao. Obviamente os insights
de Mauss no se limitam ao potlatch. O estudo
das trocas permitem-no relacionar o mana poli-
nsio e melansio ao homem largo da costa no-
roeste da Amrica e autoridade romana. Nos trs
casos trata-se da associao entre honra e magia,
prestgio e riqueza. Mauss (1974, p. 102) nota que
o mesmo ocorre nas tribos realmente primitivas,
como as australianas.
Ao mesmo tempo, perder um potlatch pode
gerar escravido (idem, p. 105), ou ainda, d-se
um potlatch para se resgatar cativos (idem, p.
107). Em resumo, o potlatch indica como a ddiva
pode se ligar simultaneamente ao sacrifcio, ao
nome e escravido. Isso implica, entre outras
coisas, sua relevncia para o entendimento das
mais variadas sociedades, dos indgenas
amaznicos Roma antiga. A autoridade assim
um conceito romano que no apenas ou no
fortuitamente lembra o de mana: h em torno de
ambos semelhantes arcabouos institucionais.
Assim, o nexum (idem, p. 112) um conceito
romano que lembra a escravizao por dvida
da costa noroeste; em ambas empenha-se o
nome.
Mauss est consciente que apenas inicia
comparaes possveis a partir da noo de ddiva.
As comparaes que faz so bastante intuitivas
mas tambm bastante ousadas. Sugere que o
potlatch nos permite repensar o feudalismo
europeu. H entre os tsimchian, por exemplo, dois
tipos de potlatchs, o dos chefes e os de vassalos
(idem, p. 107, nota 170). Mas, mais comumente,
o potlatch se liga confederao de tribos,
estabelecendo uma hierarquia entre chefes. Eles
tm entre si relaes vassalo/suserano; perder um
potlatch tornar-se ora escravo, ora vassalo. Em
alguns casos, estabelece-se que para vencer um
11
A anlise de Mauss a meu ver muito mais sugestiva
que certos desenvolvimentos da Antropologia da Mela-
nsia, que associam a circulao de nomes em trocas do
tipo kula noo de fama e no onomstica ou
distribuio de ttulos (cf. MUNN, 1986; WEINER, 1976,
entre outros).
185
REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 14: 173-194 JUN. 2000
potlatch, tornar-se suserano, deve-se antes ter
perdido, ter sido vassalo, recebido bens que seriam
futuramente dados (idem, p. 105). Por outro lado,
o que um chefe recebe no potlatch de outro chefe,
necessariamente por ele redistribudo interna-
mente (idem, p. 107). O chefe que perde um
potlatch no perde totalmente sua autoridade, pois
um intermedirio; ele est ento em condies
de passar adiante algo da alma, da identidade, do
ser do vencedor. O perdedor tem assim duas
possibilidades: a primeira seria, a partir dos valores
que recebe e de outros que pode vir a acumular,
tentar ganhar outro potlatch no futuro; a segunda
seria passar a ser um representante do vitorioso,
ainda que tendo seu prestgio diminudo em re-
lao a este.
Neste momento do texto (o sub-item do Cap-
tulo II, intitulado A fora das coisas), Mauss
adota o conceito de mana para explicar fatos da
costa noroeste americana. famosa a crtica de
Lvi-Strauss (1974) a esta passagem, que tem sido
entendida como uma censura ao fato de Mauss
tomar a teoria nativa como teoria antropolgica.
A meu ver, o problema dessa passagem no s o
fato de Mauss generalizar uma noo particular, a
de mana, como aponta Lvi-Strauss, mas tambm
aproximar categorias nativas muito distantes,
romanas, samoanas e kwakiutl. De modo seme-
lhante, evidentemente errnea a afirmao de
Mauss de que o potlatch existe na Melansia. Hoje
sabemos que o que geral o princpio de
reciprocidade, formalizado por Lvi-Strauss
(1949), a partir do prprio Ensaio sobre a ddiva.
Por outro lado, Mauss (1974, p. 121) encontra na
noo de logwa, da costa noroeste, um equivalente
ao mana. Ambas teriam uma virtude produtora
(ibidem). como se houvesse uma funcionalidade
(ou efi-ccia?) de uma ideologia, ou melhor, de
um prin-cpio mgico e religioso da posio e da
abundn-cia (idem, p. 121-122), isto , no
exatamente de um princpio poltico-econmico.
Como j disse, Mauss nota que, em toda parte,
distinguem-se bens mais ou menos inalienveis,
e que os segundos so sempre os mais valiosos
mulheres, privilgios que se passam a um genro
ou nomes a um filho. Da mesma forma, distin-
guem-se, em toda parte, como entre ns, os
alimentos ricos das simples provises. Para
Mauss, seria mais correto falarmos no em troca
mas sim em emprstimos entre bens inalien-
veis. Os ttulos, como o de xam ou de titular de
danas em uma confraria (idem, p. 118) podem
ser tidos como bens inalienveis. So coisas da
famlia (idem, p. 119). No caso da costa noroeste
americana, casas, portas, talheres, mantas, caixas,
pratos, canoas, cachorro seriam, neste sentido,
semelhantes s nossas coisas da famlia. Elas
so, como todas as ddivas, individualizadas;
como cada um dos objetos kula, cada uma destas
coisas da famlia identificada por um nome e
tem sua histria prpria.
Exatamente por sua inalienabilidade Mauss
(1974, p. 121-122) tambm associa os cobertores
da costa noroeste s esteiras polinsias, por serem
bens essenciais de circulao bastante estrita,
cuidadosamente repartidos entre os cls e as fam-
lias dos chefes. Eles seriam ainda semelhantes a
certos objetos kula, tambm bens de circulao
restrita a uma esfera de troca e s ocasies solenes
de kula. Mauss nota que um cobre que j foi
destrudo e depois reconstrudo, isto , j passou
por vrios potlatch, tem mais valor (idem, p. 125).
Mas Mauss nota ainda que os kwakiutl distinguem
duas espcies de cobres, distino feita com base
na maior ou menor alienabilidade (ibidem). Isto
, h cobres que no saem da famlia e que no
deixam de ter grande valor, equivalente ao da
famlia. O valor mximo seria ento o de um co-
bre-de-famlia-nobilrrima-que-circulou que reali-
za a sntese entre inalienabilidade e alguma aliena-
bilidade. Essa interpretao se refora pelo fato
de que os cobres secundrios no podem ser que-
brados e refundidos; so satlites dos primeiros,
exatamente porque so definidos, de antemo,
como mais alienveis.
VI. DIREITOS E ECONOMIAS ANTIGAS
O ttulo do Captulo III do Ensaio Sobre-
vivncia desses princpios nos direitos antigos e
nas economias antigas. Como se sabe, a noo
de sobrevivncia foi cara aos evolucionistas. Tam-
bm a noo de antigidade sugere um estgio
entre a modernidade e o primitivismo. Sugeri
acima que as comparaes de Mauss esto de certa
forma entre Boas e Frazer, dirigindo-se para a
perspectiva mais etnogrfica do primeiro sem abrir
mo da pretenso para encontrar traos universais
do pensamento humano que caracterizava o
segundo. O ttulo do Captulo III indica que
Mauss no se livrou totalmente de influncias
evolucionistas. No segundo pargrafo deste ter-
ceiro captulo, Mauss fala em comparao (Frazer)
e explicao histrica (Boas), de certo modo
confundindo ambos os mtodos. A meu ver, como
NOTA SOBRE MARCEL MAUSS E O ENSAIO SOBRE A DDIVA
186
seu ttulo indica, este o captulo mais evolu-
cionista do Ensaio, justamente porque tambm
aquele com mais pretenses histricas. A histria
de Mauss difere assim da de Boas por no perder
uma obsesso com a noo de origens. Esse evolu-
cionismo no , entretanto, a caracterstica central
do texto, nem invalida inmeras de suas con-
tribuies.
De um ponto de vista metodolgico, o evolu-
cionismo do captulo expressa-se ainda pelo fato
de Mauss apoiar-se no na lingstica porm sim
na filologia. Mas o prprio Mauss (1974, p. 147)
parece consciente dos limites deste procedimento,
quando indica que no ir aprofundar sua
tentativa de reconstruo por etimologia. Tam-
bm na parte dedicada aos fatos indianos, Mauss
mostra-se consciente dos limites de sua preocupa-
o com origens (p. 143-144), afirmando a seguir
que nossa demonstrao atual no nos obriga a
dosar estas mltiplas origens e a reconstituir
hipoteticamente o sistema completo (idem, p.
147). Conclui, como faramos hoje, que a simples
descrio ser bastante demonstrativa (idem, p.
148). Quanto identificao entre comparao
antropolgica e trabalho histrico, est claro que
ela se limita a algumas passagens do texto, pois,
como vimos, h no Ensaio inmeras passagens
onde a comparao prescinde a abordagem
histrica, fundamentando-se no prprio fato da
troca de ddivas, pressupondo assim mais a anlise
sociolgica que a histrica.
ainda no Captulo III que surge a idia de
que entre ns, isto , na sociedade capitalista, a
ddiva se enfraquece, ao opor-se obrigao e
prestao no-gratuita (idem, p. 132). Mauss
(1974, p. 143-144) supe neste captulo que, do
ponto de vista moderno, a moral da ddiva seria
envelhecida e acidental, e demasiado dispen-
diosa e sunturia, assoberbada por consideraes
pessoais, incompatvel com o desenvolvimento do
mercado e da produo.
Ao mesmo tempo, ao abordar a instituio ro-
mana do nexum, Mauss nota que ela fundaria as
noes de crdito e penhor, estando a meio
caminho entre a economia capitalista e a da ddiva.
Mauss no chega a reproduzir o erro dos historia-
dores econmicos que critica (Mauss, 1974, p. 98)
por suporem ser o crdito uma conquista da
evoluo da humanidade, mas sua abordagem no
deixa de ser evolucionista. Como j disse a respeito
das interpretaes de Mauss sobre a moeda, ao
contrrio de Marx, Mauss parece confundir
evoluo lgica com a histrico-factual. De todo
modo, Mauss (1974, p. 134) mostra que, no nexum
romano, o credor se vincula ao devedor como o
recipiente de uma ddiva ao seu doador: em uma
relao de emprstimo, o indivduo que recebeu
a coisa ele mesmo, ainda mais que comprado,
aceito pelo emprstimo; ou ainda, o mero fato
de ter aceito algo de algum torna o indivduo
obrigado (ibidem).
Em Roma no teramos ainda, num primeiro
momento, a compra e a venda, mas sim a entrega
de um basto (de cobre) junto com a coisa empres-
tada. Esse basto foi posteriormente substitudo
pela moeda, representando um ttulo que em-
penhava o gado das gentes, e que tinha cunhada
sua face. A moeda teria sido ento antes um pe-
nhor, depois um valor
12
. Essa sugesto parece
factvel para o caso romano. De qualquer modo,
ainda que as generalizaes histricas de Mauss
possam ser criticadas, fica a sugesto genial, ainda
que apoiada na etimologia e na intuio socio-
lgica: vendere foi originariamente venum-dare
(idem, p. 142).
Mencionamos que a noo de contrato tem,
para Mauss, carter universal. Coerentemente,
para ele o nexum seria, como o potlatch e o kula,
um contrato, implicando algo mais que um vnculo
mgico, religioso e jurdico o que alis j era
notado pelos romanistas da poca. Mauss (1974,
p. 136) sugere associarmos esses aspectos do vn-
culo (ou nexum), isto , sua semelhana com o
potlatch ou o kula, ao fato de a famlia romana
incluir os escravos e as coisas. Estas coisas se
dividiam em res mancipi e res nec mancipi, isto
, alienveis ou no. Mauss afirma que a pecnia,
o gado, que se tornou moeda, peclio, era o bem
alienvel por excelncia, isto , o que menos re-
presentava a famlia e a casa. Segundo a classifi-
cao romana, ele estaria, mais do que qualquer
outro bem da famlia, prximo das coisas que
passam, comerciveis.
Mauss nota a associao entre essas coisas
que passam e a idia de tradio. A raiz dessa
palavra a mesma da palavra que significa
comrcio em ingls (trade). A idia que as
12
interessante notar que a noo de valor no seria
para Mauss universal. Dumont, ao contrrio de seu mestre
Mauss, generaliza a noo de valor, mas no a de moeda.
187
REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 14: 173-194 JUN. 2000
coisas criam vnculos espirituais: tradio. Neste
sentido, a tradio o que fica daquilo que passa.
Mauss nota que os romanos no tinham outra
palavra alm de dare, dar, para designar todos
esses fatos que consistem na traditio (idem, p.
142). No h assim novidade na sugesto, feita
por certos cientistas sociais anglo-saxes, que
certamente leram mal Mauss, de que as tradies
so dinmicas ou inventadas.
Por mais que se possa criticar Mauss por fazer
comparaes intuitivas, sem distinguir perfeita-
mente as conexes lgicas das histricas, sua
anlise revela claramente a importncia do estudo
da ddiva para entendermos os direitos romano e
germnico. Por exemplo, Mauss nota que a noo
romana de ru, antes de assumir o sentido de
culpado, indicava o homem possudo pela coisa.
A inferioriedade espiritual que caracterizaria
aquele que recebe algo seria uma quase culpa
(idem, p. 140).
Em seguida Mauss aborda o direito hindu cls-
sico, do qual h numerosas fontes escritas, verda-
deiras epopias da ddiva, at hoje extrema-
mente populares na ndia (idem, p. 144-145).
Como o direito germnico, o hindu teria conser-
vado um sistema moral fundado na ddiva que
representaria uma etapa anterior (lgica e histo-
ricamente) aos direitos grego e romano. Mauss
(1974, p. 145) espera poder revelar, atravs da
teoria das ddivas elaborada pelos prprios hin-
dus, uma continuidade entre estes direitos e a mo-
ralidade crist.
Havia na ndia a prescrio de se dar aos br-
manes, superiores hierrquicos. Nesse caso, Mauss
no chega a falar em tributos. Essas prestaes
religiosas eram claramente sacrificiais e retribudas
pelos brmanes com servios religiosos. Os br-
manes encarregariam os deuses de retribuir os
presentes feitos a eles. Mauss fala em uma srie
de presentes aos deuses, sem descrev-la pre-
cisamente, praticada tanto por brmanes como
pelo comum dos mortais. Aparentemente, trata-
se de repastos funerrios. Mauss afirma que
faltam dados e que no haveria necessidade de
esses fatos serem especificados com preciso em
um trabalho de comparao (idem, p. 148).
Tratar-se-ia de um direito que esteve em vigor
na prtica do sc. 8 a. C. at o 3 d. C., mas que
sobrevive at hoje na lei brmane (ibidem). O
Mahabarata a histria de um gigantesco potlatch
[...] torneio e escolha de noivas (idem, p. 147). A
ndia antiga teria sido um pas de potlatch (idem,
p. 145), de prestaes totais de cls e aldeias,
apesar de j conhecer o mercado, o mercador, o
preo, a moeda, a venda. Mauss fala em rituais
da venda, que se associariam aos princpios de
hospitalidade (idem, p. 146).
Mauss comenta que uma ddiva produz sempre
sua recompensa. No caso hindu, essa recompensa
pode ocorrer nesta ou em outra vida. A ddiva
no perdida, reproduz-se (idem, p. 148), volta
de alguma forma ao doador inicial. Assim, um ava-
ro renasce em uma famlia pobre (idem, p. 148).
Trata-se assim de uma teologia jurdico-econ-
mica (idem, p. 149) presente nas leis e na prtica
crist. Entre os brmanes, como entre os cristos,
prega-se que o verdadeiro lucro implica renn-
cia de si (idem, p. 149).
Mauss lembra ainda ser bastante geral a crena
de que aquele que consome sem dar (isto , sem
ser consumido) tido como algum que consome
veneno. H, assim, tambm na ndia, a equao
j mencionada acima, entre dar e viver. Associado
ao viver, o dar pensado no caso indiano como
qualidade natural: tudo que se dado so seres
vivos, com os quais se dialoga e que tomam parte
no contrato (idem, p. 149). Ou ainda: da natu-
reza da comida ser partilhada (idem, p. 150). Se
o entesouramento associado morte, o dar
associado vida e noo, fundamental na ndia
(DUMONT, 1992), de pureza.
Mauss nota que tal a interpretao ao mesmo
tempo materialista e idealista que o bramanismo
deu para a caridade e a hospitalidade (idem, p.
150). Do ponto de vista da organizao social e
poltica, o sentido da riqueza ser dada aos
brmanes. H dois modos de destruio: um, anti-
social, associado avareza; o outro, do sacrifcio
brmane, associado ao seu oposto, a generosi-
dade divina. Ao mesmo tempo em que vivem das
ddivas, os brmanes fingem recus-las; so rece-
bedores na prtica, mas definidos ideologicamente
(num sentido forte) como doadores, encarnando
os valores mximos daquela sociedade. Receben-
do algo de toda a sociedade, inclusive dos reis (os
kshatriyas, em relao aos quais so superiores),
os sacerdotes a encarnam: cada um d um pouco
de si e o todo se representa no brmane.
J a civilizao germnica, segundo Mauss,
no teria teorizado tanto sobre a ddiva como a
hindu, mas no teria deixado de pratic-la.
Diferiria ainda da hindu por ser essencialmente
NOTA SOBRE MARCEL MAUSS E O ENSAIO SOBRE A DDIVA
188
feudal e camponesa e desprovida de mercados
(idem, p. 156). Analisando os germanos, Mauss
nega a tese da existncia de uma economia fe-
chada, tese esta que viria a se tornar incrivelmente
comum nas cincias sociais do segundo ps-
guerra, tanto nos desenvolvimentos dos trabalhos
do prprio Mauss feitos pela chamada Antro-
pologia econmica como, por exemplo, nos
chamados estudos de comunidade, de inspirao
norte-americana. Mauss (1974, p. 156) mostra
como toda sociedade tem suas formas de exo-
gamia, suas trocas de mulheres, bens, ritos etc.
Apresentando um argumento posteriormente
desenvolvido por Lvi-Strauss (1952, entre
outros), Mauss indica que, ainda que possa haver
certo isolamento, ele sempre relativo, restrito,
por exemplo, no caso da civilizao germnica, a
uma certa poca do ano. Mauss (1874, p. 157)
nota que as famlias, tribos, chefes e reis germ-
nicos se comunicavam atravs de festas, alianas,
penhores, hospedagens e presentes to grandes
quanto possvel. Batismos, comunhes, noivados
e casamentos incluam banquetes nos quais os
convidados poderiam ser todo um povoado. Um
casamento real germnico lembraria o caso br-
mane: o casal real recebe no em nome da avareza
mas do seu oposto, sua fertilidade sendo aquela
de todo o reino; este, por sua vez, representado
pela soma das ddivas recebidas pelos nobres
noivos. Como no caso dos tributos, os bens possi-
bilitam ao rei representar o todo.
Mas no s em casamentos reais a genero-
sidade das ddivas um penhor da fertilidade do
jovem casal. Por isso mesmo, refletir sobre a
instituio do casamento nos ajuda a entender o
significado do penhor. Evitamos assim pensar os
fatos econmicos como se fossem fatos puramente
econmicos. Mauss (1974, p. 157) fala que casa-
mento e penhor so instituies de mesma ori-
gem, havendo a necessidade do penhor em todas
as espcies de contratos germnicos. Este penhor
teria dado origem prpria noo de salrio
(wadium, wage): o penhor aceito permite aos con-
tratantes do direito germnico agir um sobre o
outro, pois um possui algo do outro (idem, p.
158). O penhor era em geral um objeto pessoal,
de pequeno valor, como uma luva, uma moeda ou
uma faca. Aquele que o entregava empenhava a
sua honra, ficando em uma posio inferior at a
quitao do contrato. H assim um perigo em dar
e em receber, seja uma ddiva, seja um penhor.
Lembrando uma representao que vimos estar
presente na ndia, nas lnguas germnicas a palavra
gift tem o duplo sentido de ddiva e de veneno. O
tema da ddiva funesta comum no folclore
germnico.
Tambm a civilizao chinesa reconhece o
vnculo entre o doador e o bem dado, mesmo hoje
em dia (idem, p. 161). Tambm l aceitar um
presente perigoso. Mauss se aproxima das
reflexes de Karl Polanyi (1980) a respeito da
mercantilizao da terra, quando observa que na
histria humana a venda definitiva da terra muito
recente sendo por isto normal que a terra escape
ao direito e economia do capital (1974, p. 161,
nota 125). Isso explicaria em parte, a meu ver, a
fora do movimento comunista chins e da nossa
prpria idia de reforma agrria: nada menos
capitalista do que uma ddiva do Estado. Dis-
tancio-me assim de J. T. Godbout (1998, p. 44),
quando este afirma que entende-se por ddiva
tudo o que circula na sociedade que no est ligado
nem ao mercado nem ao Estado (redistribuio)
nem violncia fsica. Quanto relao entre
ddiva e violncia fsica, remeto o leitor, entre
tantos outros, ao texto de Carneiro da Cunha &
Viveiros de Castro (1985). Ao contrrio de
Godbout (1998, p. 47), penso que, para Mauss, a
ddiva no seria fundamentalmente diferente do
mercado e do Estado
13
. Quanto a este ponto,
Mauss difere significativamente de Polanyi, de
quem Godbout parece adotar uma trade cara aos
evolucionistas: ddiva, redistribuio e mercado.
Sem chegar, entretanto, a negar a diferena entre
a dvida mercantil e a dvida da ddiva, mostrarei
a seguir que a redistribuio parece oferecer algo
que, por falta de termo melhor, denominarei
forma geral dos Estados
14
.
VII. SOCIEDADES MODERNAS
Na Concluso do Ensaio, Mauss estende
suas observaes para as nossas sociedades.
Para ele, como para Marx, estas se definem pelo
papel central das relaes de compra e venda. Ao
13
Conseqentemente, discordo das afirmaes de
Godbout segundo as quais o mercado e o estado so duas
instituies neutras, que no alimentam nossas relaes
sociais, porque so exteriores aos laos com as pessoas
que nos so caras (GODBOUT, 1998, p. 48).
14
Evito conscientemente a noo lvi-straussiana de
estrutura; estamos aqui no nvel da instituies e no
de uma forma abstrata universal e intemporal.
189
REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 14: 173-194 JUN. 2000
mesmo tempo, como para Lvi-Strauss (1952), o
que Mauss denomina nossas sociedades tambm
se define, de um ponto de vista quantitativo, pela
multiplicao das relaes de troca. Uma primeira
concluso: o estudo da circulao de riquezas,
atravs da ddiva, oferece uma base para uma
comparao inicial entre diferentes sociedades e
permite uma passagem entre o estudo da nossa
sociedade e o das outras. Para Mauss, a ddiva,
nas sociedades modernas, estaria embutida na
compra e venda, e no paralela ou independente
desta. Mauss minimiza a importncia das relaes
de pura ddiva no capitalismo, eximindo-se de
uma anlise de momentos como o do Natal, o das
festas e das relaes de hospitalidade na moderna
civilizao ocidental.
Nas suas referncias sociedade germnica,
Mauss sugere ter ocorrido, nesta sociedade, um
certo desenvolvimento histrico, da ddiva ao
mercado. Mas a Concluso do Ensaio nega a
existncia dessa linha contnua e da passagem
supostamente universal. Mauss ambgo quanto
a esse ponto: ora a presena do mercado enfra-
quece a ddiva, ora no, o mercado carregando a
lgica da ddiva dentro de si. Em todo caso, sua
posio na Concluso deixa de ser aquela, cla-
ramente evolucionista, implcita no Captulo III,
de que h um contnuo (lgico e histrico) da
ddiva ao mercado. Mas, como vimos, mesmo no
decorrer do Captulo III, em suas observaes
sobre a ndia antiga, Mauss indicava haver con-
vivncia entre ddiva e mercado.
Parece-me que, mais importante do que avaliar
a incipiente presena do mercado nas outras
civilizaes, devemos considerar em profundidade
a presena da ddiva na nossa. Isto , por mais
que, como Marx e outros nos ensinaram, a socie-
dade ocidental moderna se caracterize por um
desenvolvimento, sem precedentes na histria
humana, das relaes mercantis, por outro lado
Mauss (1974, p. 163) nos lembra que no temos
apenas uma moral de comerciantes. No apenas
o hbito de presentear, oferecer hospitalidade ou
dar festas que permanece entre ns, mas toda uma
moral, derivada da intersubjetividade que estas
relaes implicam. Se, em determinados con-
textos, h conflito entre as lgicas da ddiva e da
mercadoria, em outros pode haver complemen-
taridade. H instncias onde cada uma dessas
idias opostas se verificam, a mercadoria ora pres-
supondo ora destruindo a ddiva (Lanna, 1995).
Mas na Concluso do Ensaio Mauss no
pensa em um paralelismo entre ddiva e merca-
doria. Sua idia, cuja importncia, a meu ver, ainda
no foi devidamente avaliada, a de que, na
modernidade, a ddiva est de certo modo em-
butida na compra e venda. Isto , essas lgicas
no se excluem porque as coisas vendidas tem
uma alma (Mauss, 1974, p. 164). Neste momento
do texto, Mauss faz uma defesa do socialismo.
Haveria para ele um resqucio da moralidade da
ddiva no fato de os trabalhadores , denominados
por ele produtores , terem vontade de seguir
a coisa que produziram e a sensao aguda de
que seu trabalho revendido sem que tomem parte
no lucro. Mas Mauss assume algo, a meu ver,
falso e no demonstrado em momento algum do
Ensaio: que tambm os nativos das sociedades no
capitalistas tenham esse desejo de seguir as d-
divas que fazem. Os inmeros exemplos etnogr-
ficos do Ensaio mostram exatamente o contrrio,
a saber:
a) que os desejos no organizam nem a pro-
duo nem a distribuio no capitalista;
b) que, ao contrrio do que ocorre no capitalis-
mo, a produo pode ser determinada pela
troca;
c) que o fato de o doador ir, ele mesmo, com
as ddivas que faz mesmo que ele no as
tenha produzido, mas tenha sobre elas algum
direito ( irmo da esposa do produtor, no
caso do urigubu trobriands, ou o sobri-
nho uterino do produtor, no caso fijiano etc.)
algo profundamente diferente do argu-
mento psicologizante segundo o qual o tra-
balhador quer seguir as mercadorias que
produz.
A sugesto da Concluso do Ensaio a de
que o trabalho sempre uma ddiva, em qualquer
sociedade, capitalista (onde ele tambm uma
mercadoria) ou no. Essa tese segue a tradio da
escola de Durkheim de se opor s anlises de Marx
da sociedade capitalista, pois, se verdadeira,
implicaria a possibilidade de o operrio ser ele
mesmo o agente simultaneamente voluntrio e
involuntrio (dada a brilhante e indiscutvel ca-
racterizao da ddiva pelo prprio Mauss) da
entrega de uma parte de si mesmo ao industrial. A
posio marxista, quanto a isso, seria a de que
semelhante entrega no deixa de ocorrer, mas no
se trataria de ddiva e sim de algum tipo de apro-
priao, que talvez merecesse ser tida como
NOTA SOBRE MARCEL MAUSS E O ENSAIO SOBRE A DDIVA
190
extorso.
Haveria, assim, conflito entre a posio mar-
xista e a suposio, ao meu ver ingnua, de Mauss,
de que a lgica da ddiva permite uma superao
da alienao, no sentido de que, se pudesse o
produtor elaborar mais o sentimento de que algo
dele vai com o bem dado, isso implicaria um
maior controle ou posse sobre os bens, sobre si
e sobre todo o processo social. Resta, entretanto,
a intuio, a meu ver correta e que mereceria
maiores estudos, de que h realmente um aspecto
de ddiva na lgica da mercadoria, do trabalho e
de suas representaes nas sociedades capitalistas.
Mauss argumenta que artistas e operrios se-
riam menos contaminados pela lgica burguesa
da compra e venda. Por isso mesmo, Mauss deixa
de aprofundar algumas de suas prprias reflexes
sobre o fato de a burguesia (ele no usa o termo,
mas a referncia clara) tambm praticar a ddiva
(festas, hospitalidade, favores intra-patronais,
etc.), o que poderia contradizer aquela tese. Seu
argumento no sentido de que a burguesia deveria
se deixar contaminar mais profundamente por esta
lgica universal que a da ddiva. J os operrios,
para Mauss, deveriam tomar maior conscincia
das prprias ddivas que fazem, de como suas
vidas j so permeadas pela ddiva. Isto , a
esperana de Mauss era a de que a burguesia fosse
cada vez menos individualista e os operrios e
artistas, cada vez mais. Estes no teriam
conscincia de sua posio para reivindicar,
defender seus interesses. Assim se resolve a
tenso, que mencionei acima, segundo a qual
Mauss ora reconhece a presena da ddiva no
capitalismo, ora nota sua ausncia: seriam os
operrios os representantes da lgica da ddiva
neste contexto.
Ora, foi exatamente nesse sentido que Mauss
foi assimilado pela Antropologia urbana brasileira,
ou ao menos pela paulista
15
. Meu argumento de
que essa perspectiva incompleta por no atentar
para a capacidade burguesa de realizao e de
controle da ddiva, no atentar aos fatos, notados
por T. Veblen (1953), que nos remetem ao con-
sumo conspcuo burgus. Este consumo ex-clu-
dente a meu ver se generaliza na sociedade ps
moderna, pois ele j no mais prerrogativa dos
proprietrios dos meios de produo e caracteriza
muito mais uma alta classe mdia executiva. Isso
do ponto de vista sociolgico. Do ponto de vista
dos valores, essa alta classe mdia de assalariados
que dirigem as sociedades annimas tambm
faz a burguesia. Desenvolver essa tese seria per-
seguir um caminho j sugerido pelo prprio Marx
quando demonstra, em A ideologia alem, que a
burguesia tem a capacidade de generalizar seus
valores, ainda que, evidentemente, no ao modo
(hierrquico) dos brmanes ou dos reis germ-
nicos, analisados no Ensaio sobre a ddiva.
Ainda como para Marx, haveria, para Mauss,
uma tendncia para a desumanidade no desen-
volvimento de nossa sociedade. Mas a anlise
de Mauss no privilegia a esfera da economia,
como Marx fez, mas sim o que ele denomina
cdigos morais e o direito. Como para o tam-
bm socialista K. Polanyi, para Mauss (1974, p.
165) um retorno a costumes antigos seria uma
reao sadia e boa, no sentido da superao de
tendncias do capitalismo. Mauss mostra que essas
tendncias poderiam ser consideradas nocivas
segundo uma moral e um direito universais. Para
Polanyi (1980), esta reao se concretizaria na
importncia crescente da lgica redistributiva.
claro que tanto Polanyi como Mauss no propem
uma volta a instituies do passado, mas sim a
um fundamento constante do direito, ao princpio
mesmo da vida social moral (MAUSS, 1974, p.
168). Esses seriam re-elaborados nas condies
modernas, possibilitando que se acrescentasse
outros direitos ao direito brutal da compra e
venda para limitar os frutos da especulao e
da usura (idem, p. 167).
A concepo de socialismo de Mauss impli-
caria ento:
15
Estudos como os de Sarti (1996), por exemplo, come-
tem o erro de associar a ddiva a uma moral dos pobres,
associando-se assim a uma tradio que trata os pobres
como outros (CALDEIRA, 1984), dissociando trocas
e ideologias de cada classe social e no analisando as trocas
entre as classes. Ora, se a ddiva cria uma moral, isso
tambm ocorre em nossa elite. Haveria ainda que se
demonstrar at que ponto h uma moral dos pobres e
uma moral das elites ou se no se trata de uma mesma
moral. Mostrei como a ddiva fundamento de socia-
bilidade tanto no engenho pernambucano como em um
pequeno municpio potiguar, mas tambm como essa
sociabilidade extende-se aos Poderes Legislativo e Exe-
cutivo, ainda que essas morais no se baseiem apenas na
lgica da ddiva (LANNA, 1995).
191
REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 14: 173-194 JUN. 2000
1) a defesa dos mecanismos de legislao
social e de redistribuio estatal, da impor-
tncia da arrecadao de tributos (que, como
tento argumentar alhures Lanna 1995 ,
no deixam de ser prestaes totais, asse-
melhados assim s ddivas);
2) um pedido ingnuo para os ricos terem
boa-f, sensibilidade e generosidade nos
contratos de aluguel, ou caridade, solida-
riedade, reconhecerem o interesse que
existe no dar e o fato de que, se recebem
dos trabalhadores bens e almas, que voltem
a considerar-se como espcies de tesoureiros
de seus concidados; apela-se inocen-
temente para que os ricos voltem s pr-
ticas de despesa nobre (MAUSS, 1974,
p. 167). Note-se que h aqui uma viso
aristocrtica da burguesia enquanto classe
dominante: ela , de certo modo, associada
aos chefes primitivos, enquanto benefi-
cirios por excelncia da ddiva. Mas, como
para Marx, para Mauss as massas teriam
melhor que os dirigentes o sentido do
interesse comum, enquanto os ricos teriam
apenas o sentido do seu prprio interesse;
3) o argumento de que os grupos devem agir,
isto , os sindicatos devem, enquanto asso-
ciao voluntria, defender seus interesses
(MAUSS, 1974, p. 168), devem participar
do progresso, da lgica individualista. Da
mesma forma, os artistas devem assumir seu
direito posse de suas criaes, estas no
sendo apenas ddivas, mas algo que pode
ser vendido. H uma defesa da arte; ela no
perderia seu valor mgico se se tornasse,
cada vez mais, tambm mercadoria
16
.
4) uma defesa da previdncia privada e de que
o custo da segurana trabalhista fizesse
parte das despesas gerais de cada indstria
em particular (idem, p. 166). Alis, este ar-
gumento talvez fosse mais liberal do que
socialista, mas se liga percepo de que
os trabalhadores merecem mais do que o
salrio.
Mauss enfatiza ainda que o estudo da ddiva
importa tambm para a gesto da sociedade mo-
derna. Essa gesto administrativa seria importante
demais para se informar apenas pelo utilitarismo.
Como Polanyi, Mauss indica a importncia do
estudo comparado das vrias formas de economia
e lamenta que os economistas pouco se dedicaram
a essa questo, equivocando-se, alis, quando
tentaram (idem, p. 171). A meu ver, esse estudo
se iniciaria com o reconhecimento da univer-
salidade da noo de valor (com Dumont) e dos
signos de riqueza (Saussure) e da especificidade
da noo de valor mercantil (Marx).
Mauss (1974, p. 171) lembra que seu Ensaio
segue a sugesto de Durkheim de uma origem
religiosa da noo de valor econmico, j que nas
sociedades no-capitalistas as diversas atividades
econmicas so impregnadas de ritos e mitos e
guardam um carter cerimonial obrigatrio.
Haveria, nessas atividades, um hbrido entre liber-
dade e obrigao, interesse e liberalidade. Mauss
nos ensina a no associar o econmico circulao
do til. H instituies econmicas, como a
diviso do trabalho, mesmo em sociedades infi-
nitamente menos evoludas (idem, p. 173). Mas,
como nos ensina Dumont (1977), nem por isso
devemos supor a inexistncia de uma esfera da
economia com um desenvolvimento caracteristi-
camente moderno: o mercado.
Critiquei aqui Mauss por adequar, de modo
precipitado, valores no-capitalistas moeda
capitalista. Vimos ainda que, em outros momentos,
Mauss (1974, p. 174) assimila rpido demais o
chefe trobriands ou tsimshian ao capitalista.
Vimos que, se valores, como os cobres do potlatch,
so signos de riqueza e meios de troca (ibidem),
eles, ao contrrio do dinheiro capitalista, circulam
em esferas. Ao contrrio do dinheiro, seu valor
no se generaliza da mesma maneira. Um vaygua
(colares ou braceletes kula) um valor supremo
no enquanto valor econmico, pois no pode ser
trocado por quaisquer outras mercadorias; o que
se generaliza seu significado hierrquico, reli-
gioso inclusive, dada sua imerso especfica no
conjunto da gramtica da sociedade trobriandesa.
Quanto questo dos valores em relao, alis,
16
Esse entendimento da arte como ddiva foi desen-
volvido por Hyde (1979), que analisa, por exemplo, o
mito da musa criadora. Permito-me aqui, muito mo-
destamente, divergir de Mauss: o momento (ps-mo-
derno?) quando a arte ocidental deixa se conceber como
ddiva e se assume como mercadoria aquele no qual ela
se revoluciona de tal modo que praticamente deixa de
existir (penso, por exemplo, no anncio da morte da tra-
dio musical ocidental, aps Stravinsky, com o surgi-
mento do dodecafonismo e da msica concreta, feito por
Lvi-Strauss na Ouverture das Mythologiques).
NOTA SOBRE MARCEL MAUSS E O ENSAIO SOBRE A DDIVA
192
Saussure evidentemente mais sofisticado que seu
contemporneo Mauss.
Outro tema fundamental do Ensaio a indi-
cao de que as noes de interesse e de utilidade
assumem significados especficos em cada caso
concreto
17
e de que na nossa sociedade o interesse
assume uma forma pura; surge da a transfor-
mao do homem em um animal econmico
(idem, p. 176). A noo de interesse seria uma
categoria da ao (ibidem); por isso mesmo, no
ser no clculo das necessidades individuais que
se encontrar o mtodo da melhor economia
(idem, p. 177). A anlise econmica no pode se
limitar apenas nossa sociedade, sob o risco de
generalizar noes particulares, como as de ne-
cessidade e interesse individual. Neste caso,
ela incentivar a perseguio brutal dos fins do
indivduo [que, ao contrrio do que postulam os
tericos liberais] nociva aos fins e paz do
conjunto (ibidem).
Mauss conclui o Ensaio fazendo um elogio do
estudo do concreto. A teoria comparada, econ-
mica ou no, deve antes de mais nada iniciar-se
pela etnografia. Nada seria mais urgente e frutfero
do que encontrar fatos novos para enriquecer o
estudo comparativo. A etnografia desvendaria a
cor local de algo universal, a moral da ddiva. Os
socilogos deveriam, como os historiadores e psi-
clogos, deixar de fazer abstraes em demasia
(idem, p. 181).
Finalmente, Mauss argumenta que a ddiva
implicaria mais felicidade e menos seriedade
(idem, p. 182). O caminho a seguir seria ainda o
de trocar mais e guerrear menos. Se, em certos
momentos, a sociedade ocidental se afastou da
ddiva, Mauss no pensa este afastamento como
definitivo. Como posteriormente fez Lvi-Strauss
(1952), Mauss (1974, p. 183) no deixa de associar
a intensificao das trocas noo de progresso.
O progresso, assim como o crescente aumento das
diferenas sociais, se explicaria pela intensificao
das trocas. Mas se Mauss pensa em um efeito
deletrio das trocas mercantis, Lvi-Strauss pensa
em efeito deletrio da intensificao de qualquer
tipo de troca. Quanto a isso, Lvi-Strauss (1952,
1998, entre outros) tambm mais explcito,
argumentando inclusive a favor de um esfria-
mento da histria do Ocidente. Esta mquina a
vapor deveria aprender com as sociedades frias
a ser menos obstinada, a desejar menos as ino-
vaes que ele mesmo, como Karl Marx j o
fizera, mostrou ser o oxignio da civilizao
mecnica.
Mauss, por sua vez, na Concluso do Ensaio,
argumenta a favor de uma intensificao das trocas
de ddivas, que para ele conduziria, ao contrrio
do que para Lvi-Strauss, a uma minimizao da
estratificao entre naes e indivduos, esta sendo
o resultado da intensificao (apenas) das trocas
mercantis. Se o Ensaio mostra como a ddiva es-
tabelece a hierarquia, Mauss (1974, p. 174) no
deixa de reconhecer haver outros modos de produ-
o da diferena social: a ddiva no seria absolu-
tamente necessria para tanto.
Est implcita no Ensaio a suposio de que a
diferena estabelecida na troca de ddivas nos
salvaria da constante criao de diferenas
estabelecida pela troca mercantil. Nesse sentido,
o paralelo entre Mauss e Marx evidente: para
este, o capitalismo se autodestruiria, e seria su-
cedido por uma sociedade mais igualitria. Para
Mauss, trata-se menos de substituir as formas
capitalistas de produo de desigualdades e muito
mais de se estimular a produo de desigualdades
a partir da ddiva, de tal forma que estas se sobre-
pusessem gradualmente quelas.
Se Mauss , de certo modo, mais pessimista
que Marx, Lvi-Strauss o ainda mais que ambos:
para o ltimo, quanto mais troca, seja ela de qual
tipo for, mais explorao. Finalmente, penso ser
importantssimo lembrar que, em sua Concluso
otimista, Mauss nega uma das demonstraes de
seu prprio Ensaio, a de que a solidariedade gerada
pela ddiva no pode ser sem sacrifcio. Isto ,
essa troca de ddivas no exclui o interesse, no
exclui (mas a meu ver pressupe) a produo de
desigualdades e mais ainda, de sofrimento
humano. Mas, ao fim e ao cabo, o tom otimista da
Concluso parece se justificar minimamente
pelo fato de Mauss nos ensinar algo, a meu ver,
absolutamente funda-mental: a felicidade humana
no est em outra parte que no no dar e receber,
no respeito mtuo e na generosidade recproca.
Recebido para publicao em 11 de maro de 1999.
17
Esta uma concluso que s muito recentemente foi
assimilada pela Antropologia anglo-sax (cf. PARRY &
BLOCH, 1989).
193
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