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Eu j proferi esta conferncia em diversas ocasies e lugares.

O que me
qualifica a faz-lo algo pessoal e excepcional. Apesar de existirem cer-
tos locais no centro de Londres em que Cavaleiros do Reino Britnico so
arroz-de-festa, h poucos antroplogos acadmicos dessa espcie. Entre
os antroplogos socioculturais (em contraste com os especialistas em
antropologia fsica), lembro-me de apenas outros quatro alm de mim:
Sir Edward Tylor, fundador da antropologia sociocultural britnica no
sculo XIX; Sir James Frazer, autor de The Golden Bough; o falecido Sir
Edward Evans-Pritchard; e seu contemporneo ainda vivo, Sir Raymond
Firth. Ao que tudo indica, fui o nico a fazer uma tentativa de aplicar
minha prtica como observador participante de rituais exticos para ana-
lisar os procedimentos da iniciao como Cavaleiro. Esta conferncia
pode lhes parecer pouco sria, mas lhes asseguro que se trata de antro-
pologia feita com absoluta seriedade. Deixo por conta de vocs concluir
o que isso sugere sobre a natureza geral da antropologia!
Para evitar mal-entendidos, permitam-me enfatizar que a minha
conferncia no tem a inteno de fustigar a monarquia britnica. Os
chefes de Estado simblicos tm um papel importante nas modernas rela-
es nacionais e internacionais, e a nossa verso britnica desse cargo
to frustrante aparece de maneira favorvel quando comparada a outras
verses. A distino absoluta entre smbolo e realidade que os britnicos
alcanaram mediante a separao entre o monarca hereditrio e o pri-
meiro-ministro eleito parece ter muitas virtudes, se comparada por exem-
plo ao sistema norte-americano de presidentes eleitos. Eu no fao parte
do reduzido grupo de republicanos britnicos.
Meu primeiro professor de antropologia foi Bronislaw Malinowski.
O cerne da antropologia de Malinowski era sua tese de que o antroplo-
go que faz pesquisa de campo deve usar seus olhos e suas experincias
pessoais, em vez de apenas perguntar aos informantes sobre costu-
ONCE A KNIGHT IS QUITE ENOUGH:
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO*
Edmund R. Leach
MANA 6(1):31-56, 2000
mes que, na opinio dele, talvez fossem apenas produto da imaginao.
Os dados da antropologia provm da vida real e no de anedotas de via-
jantes. Apresento este exerccio nesse mesmo esprito. Em certo nvel de
abstrao os ritos de iniciao no mundo todo mostram uma marcante
similaridade de estrutura. Para demonstrar este fato proponho uma com-
parao entre um ritual relacionado caa de cabeas, que observei em
Bornu em 1947 pouco depois de ter obtido meu Ph.D., e a minha inves-
tidura como Cavaleiro, ocorrida em Londres em 1975. No primeiro caso,
o momento crucial foi o sacrifcio de um grande porco; no segundo, o por-
co a ser sacrificado aquele que est sendo iniciado como Cavaleiro.
Na Gr-Bretanha, os aficionados podem colecionar ttulos assim
como se colecionam selos, e mesmo no sendo um filatelista dessa esp-
cie voc pode acabar acumulando mais e mais ttulos a partir do momen-
to em que passa a participar da rede certa. Alguns ttulos tm mais signi-
ficado que outros. Quando um cientista pode escrever as letras FRS (Fel-
low of the Royal Society) aps o seu nome, voc pode estar certo que ele
um cientista de grande distino mesmo que os deveres da maior
parte dos Fellows of the Royal Society envolvam pouco alm de decidir
quais outros cientistas podero receber a mesma honraria. Em contraste,
a colocao das letras FBA (Fellow of the British Academy), que eu mes-
mo posso acrescentar ao meu nome
1
, tem uma pretenso semelhante, mas
na verdade no um indicador to confivel de distino genuna.
A Royal Society e a British Academy so instituies privadas; a Lis-
ta de Honra do Monarca uma outra histria. A cada seis meses, no Ano-
Novo e no aniversrio da Rainha (nem preciso dizer que esta data no
coincide com o seu verdadeiro aniversrio), e em algumas outras ocasies
se houver mudanas no governo, divulgada em nome da Rainha uma
Lista de Honra. Normalmente, essas listas contm algumas centenas de
nomes, com diferentes graus de distino, desde os mais altos como Peer-
ages e Orders of Merit, at as Police Medals for Bravery na posio mais
baixa da escala. Os Peers so conduzidos ao seu posto por meio de uma
cerimnia especial na Cmara dos Lordes, e os Knights of the Garter e
Knights of the Thistle tm a sua prpria complicada cerimnia em Wind-
sor e em Edinburgh; por outro lado, um nmero considervel de pessoas
cujos nomes esto na parte mais baixa da lista recebe as suas fitas de
honra localmente, por delegao
*
. A Rainha lida pessoalmente com todos
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 32
* N. T. Ao longo do texto, badge ser traduzido por fita, conforme o sentido dado no dicionrio
Aurlio de insgnia honorfica ou nobiliria.
os ttulos mais importantes e tambm com boa parte dos ttulos menores.
Durante o ano de 1975, quando recebi o meu ttulo de Cavaleiro, creio
que ela tenha investido pessoalmente pelo menos quinhentos fiis servi-
dores com as devidas fitas de honra. Ela evidentemente leva muito a srio
o seu trabalho e sempre faz sua lio de casa. Na ocasio que irei descre-
ver, ela nomeou cerca de 130 indivduos, e sempre tinha algo pessoal e
relevante a dizer a cada uma dessas pessoas.
Como exatamente so selecionadas as vtimas algo que permane-
ce coberto de mistrio. Um setor do gabinete do primeiro-ministro, conhe-
cido como Office of the Patronage Secretary, faz uma triagem das listas
de indicao que so produzidas tanto por organismos oficiais como pelo
pblico em geral. Os funcionrios pblicos mais graduados e os oficiais
das Foras Armadas colecionam fitas de distino quase automaticamen-
te conforme sobem na carreira, ainda que haja uma complexa peck order
relacionada s diferentes seqncias de letras
*
. Assim, aos olhos de quem
recebe a distino, h toda a diferena do mundo entre um KCB e um
KCMG, ainda que para o pblico em geral um Cavaleiro seja sempre um
Cavaleiro (e esquisito por isso mesmo).
A aquisio de ttulos por indivduos sem cargos oficiais mais
casual. Eu no tenho a menor idia de por que fui nomeado Cavaleiro,
nem quem foi o responsvel pela indicao. Mas a rede tal que todo
diretor (Provost) do Kings College, em Cambridge, mais cedo ou mais
tarde, provavelmente acaba recebendo algum ttulo. sempre possvel
recusar um ttulo que tenha sido oferecido, mas duvido que haja muitas
pessoas que faam isso seria levar as coisas demasiadamente a srio.
No h porm nenhum privilgio, a no ser acidentalmente. O nico que
aconteceu comigo foi quando um funcionrio do check in do aeroporto
de Heathrow, ao perceber que eu era Sir, levou-me imediatamente
para a sala de espera da primeira classe, onde ganhei bebidas de graa,
ainda que eu estivesse viajando na classe turstica. Infelizmente isso nun-
ca mais se repetiu!
Eu no diria contudo que os ttulos no tm nenhuma conseqncia
no plano pessoal. Quando meu nome apareceu na lista, meus colegas
mais prximos acharam divertido; minha filha considerou o fato como um
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 33
* N. T. Peck order ou pecking order um termo usado nos estudos sobre comportamento animal
para descrever a hierarquia de dominncia em um grupo de aves (galinhas, por exemplo): no pice
est uma ave que pode bicar todas as outras e no bicada por nenhuma, e no outro extremo, aque-
la que bicada por todas as outras sem poder bicar nenhuma, com todas as gradaes intermedi-
rias entre essas situaes.
insulto aos seus princpios polticos; a minha secretria, que me chamava
pelo primeiro nome, viu a algo que aumentava o seu prestgio pessoal e,
desde ento, me chama de Sir Edmund sempre que pode.
Mas deixarei de lado as sutilezas dos significados contemporneos
dessa instituio britnica que so os Cavaleiros. A minha preocupao
no momento apenas com a etnografia do rito de iniciao. Permitam-me
comear abordando (ainda que brevemente) a Festa das Cabeas realizada
na casa de Penghulu Koh no rio Rejang em Sarawak em setembro de 1947.
Como Koh havia dado apoio de retaguarda a uma expedio que,
segundo se afirmava, havia obtido duas cabeas de japoneses em 1944,
ele estava agora oferecendo aquilo que a literatura antropolgica descre-
ve como Festa de Mrito. Ele celebrava, da forma mais ostensiva poss-
vel, o fato de estar assumindo um novo ttulo de honra, o mais alto rei-
vindicado por um Iban at onde a memria do grupo alcanava. Os pro-
cedimentos duraram vrios dias e culminaram com o sacrifcio de um
grande porco que era identificado com o prprio Koh, pois era ele quem
estava oferecendo o sacrifcio. Essa identidade ficou manifesta quando
Koh, que mantivera at ento uma atitude passiva, colocou o p sobre as
costas do porco imediatamente antes de ele ser morto. O porco ficara
durante toda a noite e a maior parte do dia anterior embaixo de uma
cobertura na varanda da casa (longhouse) diante do quarto de Koh (bilek)
onde fora tratado com ateno e carinho pelas mulheres do grupo doms-
tico de Koh. Atrs dessa cobertura havia uma construo temporria de
bambu e grama decorativa descrita como o Trono de Lang, sendo Lang
o ancestral-heri-divindade-caador-de-cabeas para quem o porco esta-
va sendo oferecido em sacrifcio, e cuja beno, por sua vez, iria trazer
graas para Koh e sua famlia. O meu primeiro diagrama (Figura 1) mos-
tra essa distribuio espacial. Notem que o doador, o animal a ser sacrifi-
cado e os sacerdotes esto em uma rea que fica a meio caminho entre a
congregao secular formada por aqueles que eram observadores e tes-
temunhas do fato e o trono de Lang, que aos olhos das pessoas comuns
parecia estar vazio.
Depois que o porco foi morto, o doador do sacrifcio retirou-se e
vrias coisas foram realizadas com o sangue e com o fgado do porco para
fazer predies. Ao final do dia apenas uns poucos pedaos da carcaa
do porco foram colocados no altar de Lang. O resto foi removido e, por
fim, distribudo aos espectadores. Mas no momento no precisamos nos
preocupar com essas questes. Lembro, porm, que havia uma orques-
tra, o equivalente local da orquestra gamelan javanesa, que tocou conti-
nuamente durante todo o procedimento sacrificial.
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 34
Eu j presenciei vrios tipos de sacrifcios de animais em diversos
contextos culturais. O esquema do cenrio da ao mais ou menos o
mesmo, abrangendo os seguintes elementos: (1) um altar que, seja em
termos de aparncia, seja em termos do nome que lhe dado, concebi-
do como um trono onde a divindade se instala temporariamente; (2) um
local onde feito o sacrifcio, cujo acesso reservado aos participantes
de cunho sacerdotal, incluindo o doador e a vtima; (3) uma congregao
leiga de testemunhas ou observadores.
Em todos os eventos desse tipo que presenciei, o local onde reali-
zado o sacrifcio est sempre situado a meio caminho entre o altar pro-
priamente dito e a congregao. H ainda outras caractersticas comuns:
a rea toda onde ocorrem os procedimentos sacrificiais isolada do mun-
do ordinrio por intermdio de algum tipo de marcador de fronteiras; e
h sempre a presena de algum tipo de instrumento produtor de som,
que tambm funciona como marcador de descontinuidade com a norma-
lidade. A fonte de som varia: orquestras, tambores, fogos, tiros, cantores.
A escala dos arranjos tambm varia muito, mas o layout de uma igreja
paroquial inglesa segue esse padro geral e serve para dar uma idia do
que estou querendo dizer (Figura 2).
O espao da igreja como um todo, incluindo o adro, separado da
terra ordinria. comum que o adro funcione como cemitrio e por
isso costuma ser considerado assombrado. uma rea que fica a meio
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 35
Figura 1. Layout do penltimo episdio da Festa das Cabeas de Penghulu
Koh, no rio Rejang, Sarawak, setembro de 1947.
Varanda aberta Altar
Sacerdotes Koh
Varanda coberta Famlia de Koh Pblico em geral
Fila de bilek (quartos) Bilek de Koh
M

s
i
c
o
s
caminho entre (betwixt and between) a Casa de Deus e o Mundo de
Mammon.
Mas quando entramos na igreja, verificamos que o seu interior tam-
bm est dividido em reas de diferentes graus de sacralidade. O altar-
mor geralmente fica na extremidade leste. Quando h celebraes,
somente os sacerdotes oficiantes podem entrar nesta parte da igreja (o
santurio). Ela separada do resto por um gradil e muitas vezes tambm
por um degrau. A nave, que forma a extremidade oeste da igreja, ocu-
pada pela congregao. Mas a maior parte da ao ritual ocorre no espa-
o intermedirio, o coro, que est situado entre a nave e o santurio. Tam-
bm essa parte demarcada claramente por um degrau, e antigamente
era separada da nave por uma grade.
O aparato de produo de som existente na igreja consiste de um
conjunto de canto coral, ou um rgo, ou ambos, e geralmente est situa-
do na rea do coro, marcando assim a separao entre sagrado e profa-
no. Mas s vezes o rgo (ou o coral, ou ambos) est posicionado imedia-
tamente sobre a entrada da igreja na extremidade oeste.
Em diversos trabalhos meus, sustentei que o princpio a presente
extremamente geral: o poder manifesta-se na interface de categorias
separveis. Este princpio se aplica tanto quando a potncia de ordem
fsica como no caso da eletricidade ou outras fontes de energia como
quando de ordem sexual, poltica ou metafsica. Costumo ilustrar meu
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 36
Figura 2. Layout de uma tpica igreja de vila inglesa.
Oeste Nave Coro Leste
Msicos
T
r
a
n
s
e
p
t
o
Santurio
Gradil
do Altar
Altar-Mor
Degraus da plataforma: 1, 2, 3 Adro (cemitrio)
1 2 3
argumento com um diagrama de Euler (Figura 3). O mundo real cont-
nuo. Mediante o uso de categorias, separamos os espaos fsico e social
em reas com diferentes potenciais de poder, criando a iluso da descon-
tinuidade. Nas interfaces, encontramos uma regio que no pertence a
nenhuma das categorias, e ao mesmo tempo pertence a ambas. uma
rea perigosa, tabu, de poder manifesto. Podero verificar o que estou
dizendo agarrando um fio eltrico com as mos enquanto seus ps esto
em contato direto com o cho, sem botas de borracha. Mas aqui estamos
discutindo a potncia da divindade e da realeza, e no das coisas mun-
danas.
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 37
Figura 3
Continuidade
O mundo real da experincia
contnuo, mas subdividido em
segmentos descontnuos atravs
do uso de categorias verbais.
A faixa fronteiria ambgua
e se torna foco de tabu.
O cosmo da imaginao
igualmente contnuo, mas "esse
mundo" separado do/conectado
ao "outro mundo" por uma zona
de ambigidade que o locus
do processo ritual.
Tanto A como no-A
Descontinuidade + Ambigidade
Zona liminar
"Nem c nem l"
Localizao do Processo Ritual
Esse Outro
Mundo Mundo
A -A
Nesse modelo, qualquer altar tratado como trono de uma divindade
invisvel fonte de poder em potencial. Durante um certo tempo, faz par-
te do outro mundo dos deuses imortais, e no deste mundo dos humanos
mortais. A penumbra da rea do altar, essa regio intermediria (betwixt
and between) onde ocorre a maior parte da ao ritual, est tanto nesse
mundo como no outro. Toda essa rea perigosa e carregada de tabu,
mas a intensidade do tabu aumenta conforme nos aproximamos do cer-
ne, do trono da divindade, que a fonte ltima do poder.
Esse modelo se mostra muito coerente tanto com os meus diagramas
relativos festa das cabeas em Bornu como com o esquema da igreja
paroquial inglesa. Mas, e no caso do Palcio de Buckingham?
2
De um
ponto de vista estrutural, aquilo que ocorre no Palcio nessas ocasies se
conforma muito bem ao padro geral de performances religiosas que aca-
bo de delinear. Vou tentar agora mostrar como isso funciona.
Em termos arquitetnicos, considero o Palcio de Buckingham cho-
cante. O prdio inicialmente chamava-se Buckingham House e foi cons-
trudo pelo Duque de Buckingham no sculo XVIII. A construo original
estava voltada para o lado oposto, com a frente para oeste. George III
comprou-o para dar sua esposa. Passou a ser conhecido ento como The
Queens House. A atual face oeste do edifcio, que se abre para um gran-
de jardim, data de 1825, e o projeto arquitetnico de John Nash. A fren-
te pblica, que est voltada para o leste, de 1911, quando foi redese-
nhada para servir de pano de fundo para o repugnante Memorial da Rai-
nha Victoria, que fica no fim da alameda.
Desde aproximadamente 1850, o Palcio a residncia principal do
monarca reinante. Espero sinceramente que os aposentos privados sejam
mais confortveis do que o esplendor ornamentado que caracteriza as
reas abertas ao pblico.
A decorao dos sales abertos ao pblico chega a ser cmica de to
horrorosa; uma mistura do barroco decadente e dourado ao gosto de
George IV com o estilo vitoriano da dcada de 1860. A sala do trono, que
um retngulo imenso de cerca de vinte metros, data de 1856 e mantm
toda a moblia original, inclusive medalhes embutidos nos painis retra-
tando o prncipe Albert e a jovem Victoria. No labirinto de passagens que
o visitante deve atravessar para chegar ao corao do Palcio, as inde-
fectveis esttuas so em sua maioria obras-primas da dcada de 1850...
um perodo realmente espantoso no qual os escultores, tanto britnicos
como norte-americanos, conseguiam realizar a proeza de esculpir em
mrmore mulheres totalmente nuas inteiramente desprovidas de qual-
quer trao de sexualidade.
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 38
Em termos da teoria que estou propondo, isso muito apropriado, j
que esses aposentos e passagens esto situados em uma rea de ambi-
gidade social. Por ocasio da cerimnia de Investidura, essas imagens
ambguas foram intensificadas pelo fato de que as escadas e outros pon-
tos ao longo do caminho do visitante estavam guardados por sentinelas.
Estes sentinelas so membros da Her Majestys Household Cavalry
(Cavalaria da Casa Real), a p porm completamente paramentados,
incluindo uma armadura peitoral perfeitamente adequada para cargas
de cavalaria no sculo XVII. A funo desses sentinelas na ocasio em
foco era ficar completamente imveis durante horas a fio. Conforme suba-
mos as escadas eu ouvi uma criana sussurrar para a sua me, mame,
isso est vivo?
Conforme j observei, cerca de 130 pessoas estavam recebendo hon-
rarias nessa Investidura. Encabeando a lista, havia uma pessoa que rece-
bia a Order of Merit (essa uma distino realmente importante: nunca
so concedidas mais do que 24 em uma nica ocasio, para pessoas das
mais diversas reas); depois, havia cerca de doze nomeaes de Cavalei-
ro (Knight), de variados graus; depois, diversos tipos de ordens menores.
O que tenho a dizer se aplica basicamente aos Cavaleiros, em especial
ordem dos Knights Bachelor, qual eu, assim como a maioria dos outros
Cavaleiros civis, perteno.
A instituio britnica da Cavalaria (Knighthood) muito antiga.
Sua histria est ligada ao surgimento do feudalismo europeu a partir
dos remanescentes do imperialismo romano. Nas batalhas das Cruzadas
do sculo XI, cavaleiros com armaduras, montados em cavalos igualmen-
te guarnecidos, eram o equivalente do tanque moderno. Mas os cavalei-
ros deixaram de ter qualquer significado militar pelo menos desde o in-
cio do sculo XV. Noventa e nove por cento do rebuscado ritual atual,
que governado por aquele corpo augusto que o College of Heralds
*
,
foi inventado no incio do sculo XIX, um perodo em que a destruio
causada pela revoluo industrial produziu (por reao dialtica) um
entusiasmo por todos os tipos de revivalismo de antiqurio.
No tenho a menor idia dos detalhes de como a Rainha Elizabeth
I iniciava seus cavaleiros no final do sculo XVI. Mas estou bastante
certo de que, descontadas as mudanas de vesturio, o que a Rainha
Elizabeth II fazia em 1975 era bem semelhante ao que sua trisav Vic-
toria fazia um sculo antes. Quem exatamente inventou esses procedi-
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 39
* N. T. Corporao real instituda na Inglaterra no sculo XV para tratar de assuntos de herldica.
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 40
mentos e o que tinham em mente quando o fizeram uma questo inte-
ressante mas que dificilmente pode ser respondida. A minha preocupa-
o antes com a estrutura desses procedimentos e at certo ponto com
a sua mitologia, e no imediatamente com a sua verdadeira histria.
Conforme explicarei adiante, h partes do ritual que parecem muito
antigas
3
.
A iniciao dos Cavaleiros hoje uma questo inteiramente secular
mas, nas suas origens histricas, tratava-se de um rito explicitamente reli-
gioso, bastante prximo da iniciao dos sacerdotes e da entronizao
dos bispos. Na Idade Mdia tardia uma das questes centrais na luta
entre o papa e o imperador era saber se as autoridades seculares tinham
ou no direito de realizar Investiduras e assim conceder feudos para os
Cavaleiros. O papa defendia que a Investidura era uma prerrogativa
exclusiva da Igreja, mas os lderes seculares conseguiram usurpar esse
direito, juntamente com a patronagem que o acompanhava.
Mas basta dessas questes: passemos etnografia. Como algum se
torna um Cavaleiro?
A primeira coisa que acontece que voc recebe uma carta do Patro-
nage Secretary do primeiro-ministro, dizendo que este tem a inteno de
recomendar Rainha que voc seja nomeado Cavaleiro Por favor
assine abaixo para confirmar que, caso indicado, aceitar a oferta!
Cerca de um ms mais tarde a lista efetiva aparece no The London
Times
4
. Mais ou menos na mesma poca voc recebe uma carta de algum
funcionrio do College of Heralds, pedindo que voc se inscreva e ins-
truindo a comparecer ao College para assinar a lista. Feito isso, voc j
est autorizado a usar o ttulo. Isto, contudo, uma inovao recente: no
passado, voc no era realmente um Cavaleiro enquanto no tivesse
sido investido pelo monarca.
No devido tempo, voc ser instrudo por um outro funcionrio sobre
a data e os procedimentos para a Investidura no Palcio. Essas instrues
especificam os horrios e o traje, e pedem a indicao dos nomes das tes-
temunhas convidadas, que podem ser quaisquer duas pessoas, ou trs
caso duas delas sejam seus filhos. As recomendaes de traje tambm
valem para os convidados.
No passado, quando as Investiduras eram menores e restritas ape-
nas a Cavaleiros, eram tambm mais grandiosas e elitistas, e os homens
todos deviam comparecer usando a elaborada vestimenta conhecida
como Traje da Corte (Court Dress). H apenas uma gerao, havia o
costume de alugar esse traje para a ocasio. Hoje em dia, no se exige
tanto rigor. Os membros das Foras Armadas e da Polcia usam seus
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 41
uniformes, mas os civis so apenas aconselhados: morning dress ou
dark lounge suit
*
.
Nestes tempos plebeus, morning dress implica, para a maioria das
pessoas, a visita a uma loja especializada em aluguel de roupas. s senho-
ras convidadas, recomenda-se que usem chapus, mas no so especifi-
cados outros detalhes da vestimenta. Na ocasio em que fui nomeado,
elas vestiram-se de modo a equiparar-se a seus maridos, ou seja, usaram
vestidos que sentiam ser apropriados para um casamento chique. Quanto
aos homens, boa parte dos convidados, ou seja, os homens que faziam
parte do pblico, aproveitou-se da permisso e usou dark lounge suits.
No entanto, com uma nica exceo, todos os que estavam recebendo
honrarias, at a posio mais baixa da lista, trajaram seja o uniforme, seja
o morning dress. Como era de se esperar, a nica exceo mencionada
foi aquele que estava recebendo a honraria mais elevada, a Order of
Merit. Como ele j havia passado por performances semelhantes em
diversas ocasies anteriores, ele estava agora to imbudo da potncia da
honra que podia permitir-se ignorar as regras. Compareceu vestindo um
terno de cor clara, apropriado para o calor de vero daquele dia.
E assim, no dia marcado, s dez da manh, uma fila de celebridades
locais e nacionais, com trajes excessivos, ladeadas por suas esposas e
filhos, ou ainda por acompanhantes menos legtimos, se reuniu do lado
de fora do Palcio de Buckingham, no lado leste. No devido momento,
eles entraram no Palcio atravessando sucessivos recintos apropriada-
mente decorados com guardas da cavalaria do sculo XVII, em p (ver
Figura 4).
Uma vez dentro do Palcio os iniciantes e os convidados foram sepa-
rados. Os convidados dirigiram-se diretamente para a Sala do Trono onde
se sentaram na rea que corresponderia aos bancos da congregao lei-
ga em uma igreja paroquial (ver Figura 5). Uma banda militar tocava
msica secular ligeira, composta por volta de 1900. A orquestra estava
localizada no lado oposto ao dos tronos vazios. Enquanto isso, os inician-
tes foram conduzidos para uma outra parte do edifcio, onde receberam
orientao para ensaiar individualmente o que deveriam fazer.
Neste ponto, precisamos observar melhor o layout da sala do Trono,
mantendo em mente a analogia com o formato geral do altar de sacrif-
cios e com a igreja, conforme j enfatizei.
* N. T. Trajes adequados para ocasies formais, sendo que o morning dress mais formal do que
o dark lounge suit.
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 42
A banda foi colocada em uma espcie de galeria para menestris,
situada naquilo que seria a extremidade oeste de uma igreja. Na outra
extremidade, localizada onde estaria o altar da igreja, havia dois tronos
ornamentados porm vazios. Suponho que haja ocasies em que a Rai-
nha efetivamente sente em seu trono, mas no sei quais so essas oca-
sies. Certamente, nesses casos, ela deve trajar a vestimenta real com-
pleta, com capa, coroa e tudo. Mas na ocasio em foco, a Rainha estava
vestida como um mortal qualquer. Na verdade, apesar de estar muito ele-
Figura 4
Alameda
Memorial da
Rainha Victoria
Recinto aberto com sentinelas
Primeiro recinto fechado
Segundo recinto fechado
Degraus
Prdio principal do palcio
Sala do Trono
Plano atual do Palcio e dos jardins do Palcio.
Layout esquemtico dos recintos do Palcio de Buckingham.
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 43
Figura 5 . Layout da Sala do Trono na Investidura dos Cavaleiros.
Q = R Rainha
S = B Banco para ajoelhar
A1 e A2 = T1 e T2 Tronos
G1 a G5 Yeomen of the Guard
Y e Z Oficiais Gurkha
P = A Almirante
Msicos
Congregao
P R
S
1 Q 1
2 x 2
G1 G2 G3 G4 G5 Y Z
A1 A2
Degrau da
plataforma
Degrau da
plataforma
R = U Chief Gentleman Usher
alfa 1 Almirante com almofada
alfa 2 Retorna a alfa1
beta 1 Lord Chamberlain
beta 2 Retorna a beta1
x Portador da Espada
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 44
gante, ela evidentemente se esforara por se vestir de modo a no se des-
tacar excessivamente das mulheres que faziam parte do pblico. Em ter-
mos da minha teoria geral, ela estava oficiando como sacerdotisa de uma
divindade metafsica chamada Soberania, cuja presena invisvel era
simbolizada pelos tronos vazios; mas fazia questo de mostrar que no
estava assumindo o papel de Soberania em sua prpria pessoa.
Quando a Rainha apareceu ela estava acompanhada por um peque-
no cortejo de funcionrios de alto escalo e funcionrios do Palcio, alm
dos seus seguranas pessoais e do portador da espada. Este ltimo carre-
gava a Espada do Estado (Sword of State), de carter cerimonial, que a
Rainha usa no ato da Investidura
*
(dubbing), e parou a meio caminho
entre a Rainha e os tronos vazios. A Espada, como a Coroa, um smbolo
especfico da soberania da Rainha (Figura 5).
O corpo de seguranas era composto, em primeiro lugar, por cinco
membros de uma tropa de elite formada por oficiais da reserva detento-
res de muitas medalhas, que constituem os Yeomen of the Guard, vesti-
dos em trajes do sculo XVI, esplendidamente pitorescos porm inautn-
ticos, lembrando aqueles usados pelos Yeomen Warders da Torre de Lon-
dres que so divulgados no exterior atravs dos posters da Agncia de
Turismo Britnica. Alm disso, havia dois oficiais Gurkha
**
. Eu no sei
ao certo se isso faz parte da rotina ou se havia alguma razo especial para
sua presena.
Mas o detalhe realmente interessante, do meu ponto de vista, foi que
quando os membros da guarda assumiram os seus postos na rea eleva-
da, estavam evidentemente guardando os tronos vazios, e no a pessoa
fsica da Rainha, que se colocou mais adiante (Figura 5).
Ao mesmo tempo, os dois oficiais Gurkha, um almirante uniformiza-
do e o Chief Gentleman Usher*** da Corte assumiram posio nos quatro
cantos de um retngulo, demarcando assim os limites do espao onde iria
acontecer o processo ritual.
Observem cuidadosamente os arranjos dentro desse retngulo. Visto
do local onde estava a Rainha, os Tronos esto atrs, o Pblico na frente.
Os iniciantes aproximam-se, um de cada vez, a partir de uma porta
direita. Eles passam entre o Pblico-Congregao e frente do espao
definido para o ritual.
* N. T. Dubbing a forma nominal do verbo to dub e designa, nesse contexto, o ato de nomear
tocando os ombros do Cavaleiro com a espada.
** N. T. Oficiais da etnia Rajput, provenientes do Nepal, servindo no exrcito britnico.
*** N. T. Algo como escudeiro-mor.
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Ao alcanar o centro do recinto, o iniciante volta-se ento para a Rai-
nha e os Tronos e caminha para dentro do espao ritual. Ele ento se ajoe-
lha, apoiando-se em uma banqueta diante da Rainha, que est de p
sobre a plataforma, em um plano um pouco mais elevado. A Rainha toca
o Cavaleiro ajoelhado em cada ombro com o lado chato da Espada do
Estado, nomeando-o; ele se levanta; ela passa a fita da ordem do Cava-
leiro em torno de seu pescoo (isto tambm outra inovao recente);
eles apertam as mos; a Rainha diz alguma coisa apropriada a cada um
dos iniciantes; o iniciante inclina-se, recua andando para trs at sair do
espao ritual, e depois sai para a esquerda. Uma vez fora da Sala do Tro-
no, outro funcionrio remove a fita de honra que a Rainha acabou de colo-
car, coloca-a em um estojo, e a devolve. O iniciante ento caminha at a
parte de trs para se reunir ao pblico.
Na plataforma sobre a qual a Rainha est em p (que fica um degrau
abaixo do patamar onde esto os tronos) ficam tambm os seus vrios
assistentes. Eram os seguintes: (1) o Lord Chamberlain, que ocupa um
posto que data de pelos menos 700 anos atrs, e cuja funo nessa oca-
sio ler em voz alta os nomes dos iniciantes conforme aparecem na lis-
ta; (2) um conferente que, aparentemente, lia a mesma lista para assegu-
rar que no haveria nenhum erro; (3) um almirante uniformizado que pas-
sava para a Rainha as fitas de honra adequadas, uma de cada vez, colo-
cadas sobre uma almofada de veludo; e (4) um assistente desse almirante
para assegurar que nada sairia errado. As fitas estavam antecipadamen-
te ordenadas sobre uma mesa.
Tudo se passa, portanto, de acordo com o que poderamos esperar.
A Rainha em seu papel de sacerdotisa uma pessoa sagrada que no
pode ser tocada nem mesmo pelo almirante, da a almofada de veludo. O
seu papel na cerimnia de Investidura transmitir um elemento do poder
da soberania atravs da espada para a pessoa do Cavaleiro iniciante. Mas
um detalhe para o qual eu no havia atentado at a performance o de
que a Rainha coloca o lado chato da espada primeiro sobre um ombro,
depois sobre o outro. Simbolicamente, trata-se de uma ao de sacrifcio.
A sacerdotisa decapita a vtima.
Eu suponho que a maioria das pessoas vai achar que isso uma
bobagem. Mas de um ponto de vista antropolgico, faz bastante sentido.
Estamos falando de um rite de passage e nesse contexto, como se sabe, o
uso do simbolismo da morte e do renascimento extremamente comum.
O iniciante morre em seu status antigo e renasce em seu novo sta-
tus. Alm disso comum que os ritos de sacrifcio o fazer sagrado
do iniciante faam parte dos procedimentos de iniciao. Onde os
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sacrifcios so reais, o iniciante morre indiretamente, identificado com a
vtima do sacrifcio. No presente exemplo, nenhuma vtima animal ou
humana de fato morta, ento apropriado que a morte simblica seja a
do prprio iniciado, em vez de usar um substituto.
Mas se a Investidura implica a morte simblica daquele que se tor-
na um Cavaleiro, em que momento ocorre o renascimento simblico? Vol-
tarei a este ponto em breve, mas, por enquanto, permitam-me chamar a
ateno para os diferentes momentos da performance da Rainha: (1) ela
toca (dubs) o Cavaleiro com a espada quando ele est ajoelhado; (2) ela
coloca a fita em torno do pescoo do Cavaleiro quando ele est em p;
(3) ela aperta a mo do Cavaleiro, ou seja, realiza um contato fsico entre
a sua pessoa e a dele; (4) ela diz alguma coisa, exibindo o poder mgico
das palavras nos termos de Malinowski, ela recita um encantamento.
Outro ponto-chave, que detalharei em breve, que a Investidura de
um Cavaleiro , s vezes, chamada de dubbing ceremony e, outras tan-
tas de receiving the accolade. Ao contrrio do que equivocadamente se
pensa, no se trata de dois nomes para uma mesma coisa: referem-se a
partes diferentes de uma nica seqncia. A primeira uma matana
simblica; a segunda uma ressurreio simblica.
No momento, isso tudo o que me proponho a dizer sobre a etnogra-
fia do Palcio de Buckingham, mas me parece que os paralelos estruturais
entre os dois casos que apresentei o sacrifcio de um porco em Bornu
e a Investidura de um Cavaleiro em Londres so muito prximos. Mas
para entender por que isso assim, devemos perceber que o smbolo-
chave em ambos os casos o Trono vazio, o lugar da divindade: o heri
ancestral Lang no primeiro caso, o conceito metafsico de soberania no
segundo. Ambos so vistos como fontes de poder. O propsito da perfor-
mance ritual transmitir uma parte desse poder para o iniciante, que se
torna ento qualificado para assumir o seu novo ttulo e seu novo status
social. Este argumento pressupe, evidentemente, a validade da frmula
durkheimiana, segundo a qual, em ltima anlise, Deus a prpria
Sociedade. No exemplo londrino, a soberania, que exibida em smbo-
los como o trono vazio e a espada, e se torna manifesta atravs da execu-
o da funo real da Rainha, um exemplo muito claro desse princpio.
Mas qual a importncia desta anlise? Ser que tudo isso no ape-
nas uma antiguidade medieval, uma simples pantomima? Eu no penso
assim, pois da validade desse simbolismo que deriva a legitimidade de
toda a mquina do Estado. Esse o argumento de Max Weber, que ele
elaborou especialmente com referncia posio do imperador da Chi-
na. A fonte ltima da legitimidade burocrtica dos literati chineses, mais
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do que o imperador como indivduo, era o carisma do trono. O mesmo
ocorre conosco, a no ser pelo fato de que, como o monarca reinante no
exerce qualquer poder poltico efetivo, tornou-se sociologicamente essen-
cial que a capacidade do monarca de legitimar o status seja reiterada
constantemente atravs de demonstraes pblicas.
Um detalhe constitucional observado com muito rigor o de que
cada novo ministro do governo deve comparecer pessoalmente ao Pal-
cio para o beija-mo. Eu no tenho idia sobre o que efetivamente
acontece nessas ocasies. Mas h duas questes que se sobressaem: pri-
meiro, h uma clara implicao de que a legitimidade da autoridade do
ministro como servidor da Coroa requer uma iniciao atravs de um
contato fsico com o monarca; em segundo lugar, essas cerimnias so
privadas. As Investiduras, relativamente pblicas, so a contraparte des-
ses acontecimentos privados. A aprovao pblica a tais ocasies apa-
rentemente sem sentido, como a distribuio de honrarias no Aniversrio
da Rainha e no Ano-Novo, demonstra indiretamente o respeito Consti-
tuio como um todo.
Mas j basta de Durkheim e Weber, hora de voltar antropologia
contempornea. A minha etnografia busca apoio na associao proposta
por Victor Turner dos rites de passage no apenas com a liminaridade
(algo que j demonstrei), mas tambm com aquilo que ele chama de com-
munitas, a ruptura das distines hierrquicas que na vida cotidiana
separam os que desempenham funes pblicas.
Observem, por exemplo, que a Rainha estava em trajes ordinrios, e
no em trajes cerimoniais. Ela encontrava-se separada daqueles que esta-
vam sentados sua frente por apenas alguns poucos metros, e acima
deles apenas pela altura de uma plataforma de cerca de 20 centmetros.
Ela era a representante do Trono, mas na verdade encontrava-se sepa-
rada dos tronos por uma linha de guardas e um cortejo de funcionrios.
Assim, ela estava em meio, ou quase em meio s pessoas comuns, ou pelo
menos entre algumas pessoas mais ou menos comuns. No entanto, ela
permaneceu sendo uma pessoa sagrada: as fitas de honra por intermdio
das quais ela transmite o carisma do Trono aos iniciantes tm que ser
entregues a ela em uma almofada de veludo, por um almirante. Mas para
enfatizar novamente o ngulo communitas, observe-se que os vrios
graus de iniciantes foram todos tratados aproximadamente da mesma
maneira. A diferena que no caso dos Cavaleiros, eles deviam se ajoe-
lhar para serem tocados pela Espada e subseqentemente receber a fita
em torno do pescoo. Nos outros casos, a Rainha simplesmente prendia a
fita no lado esquerdo do peito. Mas o aperto de mos e as palavras pes-
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soais de recomendao eram comuns a todos. Nesse sentido, relevante
observar que so apenas os Cavaleiros que trocam de nome e, portanto,
de identidade social como resultado da cerimnia. Os demais adquirem
uma honraria mas no um novo ttulo.
Isso nos traz de volta questo da diferena entre dubbing e acco-
lade e a minha tese improvvel de que o dubbing simboliza a decapita-
o do Cavaleiro.
Conforme observei anteriormente, no h motivos para pensar que
a cerimnia tal como ela hoje realizada seja antiga, ainda que ela apa-
rentemente contenha elementos antigos. Pelo menos desde o sculo
XVII a expresso dubbing refere-se ao ato do monarca que toca os om-
bros de um Cavaleiro com a espada. A accolade, por sua vez, que evi-
dentemente se refere ao pescoo (do francs col), era anteriormente des-
crita como um abrao (embrace) ou beijo (kiss), mas no esta a
sua forma atual.
Na Inglaterra de hoje, apertar as mos o equivalente do abrao em
torno do pescoo no continente. Presumo, portanto, que tanto o elemento
do aperto de mos no ritual que estou descrevendo como o beija-mo
que se requer dos ministros de Estado iniciantes so verses derivadas
da antiga accolade.
A primeira referncia documentada ao dubbing dos Cavaleiros data
de 1085. Infelizmente, no fica claro o que estava envolvido. Os monges
iniciantes naquele perodo levavam de seu superior eclesistico um tapa
em cada bochecha; encostar a espada no Cavaleiro iniciante era o equi-
valente secular disso. A prtica atual de colocar uma fita em torno do pes-
coo do Cavaleiro muito recente. Tem como efeito reduzir ao mnimo a
diferena entre a Investidura de um Cavaleiro e a Investidura das ordens
menores.
Parece plausvel que seja quem for que inventou o novo procedi-
mento tenha suposto que, dado que a Investidura do Cavaleiro precisava
necessariamente envolver uma accolade, e como accolade tem relao
com o pescoo, ento colocar uma fita em torno do pescoo serviria como
accolade! Se foi isso, ento houve um equvoco na interpretao das
regras. A questo fundamental na accolade (caso se aceite minha tese)
que, na linguagem de Van Gennep, trata-se de um rito de agregao.
O iniciante, tendo sido morto no seu antigo papel, precisa ser trazido
de volta vida em seu novo papel. Para que isso possa ser realizado, o
poder da Soberania precisa fluir atravs da Rainha para o iniciado. E isso
se consegue atravs do contato fsico com o corpo da Rainha. A accolade
moderna , na verdade, o aperto de mos!
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Tendo exposto minha opinio de maneira to categrica, preciso tra-
tar de uma questo que deve estar preocupando os no-antroplogos.
Qual o status desse tipo de interpretao? Nenhum dos participantes
da Investidura (a no ser este nico antroplogo ento presente) acredi-
tava estar participando de um rito religioso, e a maioria dos participantes
ficaria bastante indignada caso se sugerisse que estavam. De acordo com
os seus prprios critrios, eles estavam absolutamente certos. A banda no
tocava hinos religiosos, apenas msica de salo do tempo de A Bicycle
Made for Two! Alm disso, todos teriam dado boas gargalhadas e rejei-
tado prontamente a minha sugesto de que o dubbing do Cavaleiro
anlogo a um sacrifcio animal entre pagos. Ento, qual a minha justifi-
cativa para embaralhar as cartas desse modo?
Est bastante claro que as minhas asseres no so afirmaes cien-
tficas; no podem ser validadas, nem podem ser refutadas. Assemelham-
se antes s associaes livres feitas por um paciente em um div de psi-
canalista. Ainda assim, creio que elas me ajudaram a aprimorar minha
percepo daquilo que ocorreu. No acredito que as pessoas preservem
os velhos costumes s porque eles so velhos ou porque so costumei-
ros. Elas fazem isso porque esse comportamento tende a satisfazer algum
tipo de necessidade sociopsicolgica. Como sempre dizia Malinowski,
qualquer comportamento costumeiro funcional no presente e no ape-
nas uma sobrevivncia esdrxula do passado. Evidentemente, o proble-
ma saber qual a sua funo.
Neste ponto, as opinies sero divergentes mesmo entre antroplo-
gos de orientao geral semelhante, mas do meu ponto de vista esse tipo
de anlise, ainda que aparentemente banal, me ajuda a entender por que
instituies arcaicas como os Cavaleiros e a sua Investidura tm tanta
vitalidade e por que mesmo os cnicos como eu podem se sentir verda-
deiramente satisfeitos e genuinamente honrados pela iniciao em uma
posio que no implica nenhuma recompensa e no traz nenhum tipo
de responsabilidade.
E por retroalimentao sinto que esse tipo de associao mental e
estrutural me diz algo sobre a natureza essencial do sacrifcio que eu,
enquanto antroplogo praticante, desconhecia.
Evidentemente, o argumento geral muito mais simples: no pre-
ciso ir at as Ilhas Trobriand ou para Tikopia ou para Sarawak, a fim de
observar o extico ou praticar antropologia.
Recebido em 12 de janeiro de 2000
Traduo: John Comerford
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Notas
* Este texto, que permaneceu indito at aqui, foi originalmente apresenta-
do por Edmund Leach como uma conferncia ao Departamento de Antropologia
Social, na London School of Economics. A verso que publicamos corresponde ao
texto lido em abril de 1981 na University of Illinois at Urbana-Champaign. Os tre-
chos da conferncia original que foram suprimidos pelo autor caneta no manus-
crito, encontram-se em notas. Os esquemas desenhados por Leach foram refeitos,
mas o fac-smile deles encontra-se ao final do texto. Gostaramos de agradecer a
Louise Brown por ter gentil e prontamente concordado com a publicao deste
indito de seu pai, e a Stephen Hugh-Jones e Lygia Sigaud por ter nos auxiliado
nessa empreitada.
1
Trecho original: [...] que eu mesmo e meu diretor (chairman) e alguns dos
membros desta audincia podemos acrescentar aos nossos nomes.
2
Trecho excludo: Aqui, devo fazer uma breve justificativa a meu diretor
[R. Firth]. No passado, uma das questes antropolgicas a respeito das quais ns
discordamos a de que ele prefere distinguir as performances seculares, chaman-
do-as de cerimnias, das performances religiosas, que denomina rituais.
Entendo que em sua linguagem, uma investidura real no Palcio de Buckingham
uma cerimnia, qual no se aplicam teorias sobre rituais. A minha rejei-
o a essa distino antiga e se aplica bem ao caso em foco.
3
Trecho excludo: No entanto, j que mencionei minha discordncia com
Firth a respeito da diferena entre cerimnia e ritual, parece relevante notar
que um fato histrico bem estabelecido que naquela poca a [...].
4
Trecho excludo: se os NCA no estiverem em greve, claro.
Nascido em 1910 em Sidmouth, Inglaterra, Edmund Ronald Leach, enge-
nheiro de formao, mais tarde aluno de Malinowski na London School of
Economics, foi professor de antropologia em Cambridge entre 1953 e 1978,
tendo tambm ali ocupado, de 1966 a 1979, a posio de Provost do Kings
College. Falecido em 1989, notabilizou-se por suas pesquisas etnogrficas
na Birmnia e no Sri Lanka, assim como por suas vigorosas intervenes nos
debates tericos da disciplina. Entre suas obras mais importantes destacam-
se Political Systems of Highland Burma (1954), Pul Eliya: A Village in Cey-
lon (1961) e Rethinking Anthropology (1961).
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Figura 1
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Figura 2
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Figura 3
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Figura 4
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 55
Figura 5
COMO NASCE UM CAVALEIRO BRITNICO 56
Resumo
Neste artigo, Sir Edmund Leach utiliza
as ferramentas da antropologia para in-
terpretar o rito de iniciao ao qual se
submeteu em 1975, quando foi nomea-
do Cavaleiro pela Rainha Elizabeth II.
Comparando-o a um ritual de caa-de-
cabeas em Bornu, que presenciou em
1947, o autor sugere que ambos revelam
a mesma estrutura de um rito de passa-
gem, com um marcado contedo sacri-
ficial. O artigo ao mesmo tempo uma
fina etnografia da cerimnia de Investi-
dura no Palcio de Buckingham, e uma
reflexo sobre o fazer antropolgico.
Abstract
In this article Sir Edmund Leach makes
use of anthropological concepts in or-
der to interpret a rite of passage to
which he was himself subjected to, up-
on being knighted by Queen Elizabeth
II in 1975. He compares it to a head-
hunting ritual from Borneo, which he
witnessed in 1947, and suggests that
both reveal the same structure as a rite
of passage, including a significant sac-
rificial theme. The article is at the same
time a fine ethnography of the knight-
ing ceremony at Buckingham Palace, as
well as a reflection upon what it means
to do anthropology.