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Humanismo e crtica democrtica, de Edward Said

Edward Said(19352003) foi um dos mais importantes crticos literrios e culturais dos
EUA, alm de professor de literatura na Universidade de Colmbia. Nascido em
Jerusalm, foi tambm um dos maiores advogados dos direitos do povo palestino. Said
mais conhecido por sua obra publicada em 1979 e que um dos marcos da teoria pscolonial, uma vertente ps-moderna da teoria crtica literria. Em Orientalismo (1979),
Said ele sugere que o Ocidente criou uma viso distorcida do Oriente como o "Outro",
numa tentativa de diferenciao e de categorizao do prprio Eu-ocidental e que, de
certa forma, servia os interesses do colonialismo. A crtica ps-colonial integra uma
viso ps-moderna que de certa forma sugere que as realidades observadas so
montadas por um discurso enviesado e recheado de interesses dos grupos dominantes
[1].
Venho aqui, entretanto, comentar o livro Humanismo e crtica democrtica,
desenvolvido a partir de um conjunto de conferncias apresentadas por ele -- em janeiro
de
2000
-na
Universidade
de
Columbia.

Edward Said foi um terico literrio e crtico cultural palestino. Foi professor de
ingls e literatura comparada na Universidade de Columbia, nos EUA. tido
normalmente como um dos fundadores da teoria ps-colonial (veja texto).
Tambm nesta obra que agora comento, Said argumenta sobre a questo ps-colonial,
sobre a riqueza das culturas e sobre o fato de que elas devem, muito mais do que lutar,
coexistir e interagir proveitosamente umas com as outras. O autor lamenta -- e este
cientista que vos fala com ele -- o declnio dos estudos das humanidades nos ltimos
anos em prol do desvio de verbas para interesses militares, mdicos, biotcnicos e
corporativos. Lamentando ainda os ataques do Onze de Setembro, teme que a resposta
ideolgica a esses atentados venha reforar ainda mais a viso enviesada e eurocentrista
do mundo contemporneo. Os humanistas, segundo o autor, no devem jamais esquecer
o dito de Walter Benjamin de que todo documento de civilizao tambm um
documento de barbrie. A prtica humanista deve levar em considerao que as
sociedades contemporneas tm histrias mltiplas e que no podem ser confinadas a
uma nica tradio, raa ou religio. Tais sociedades so multiculturais e devem ser
capazes de reconhecer e transpassar o problemas advindos desta retaliao cultural,
reconhecendo os direitos e as necessidades de cada grupo que as constitui, ao invs de
tentar separar e pregar a ordem de uns sobre a de outros.
Said critica tambm o que chama de leiturismo, onde uma leitura atenta de certos textos
pode guiar o leitor erroneamente por estruturas de poder e autoridade passadas pela
ideologia do autor. Ainda seguindo uma tradio ps-moderna [2], Said argumenta que
algo interessante sobre uma grande obra que ela gera mais -- e no menos -complexidade medida que vai sendo analisada por diferentes pensadores ao longo do
tempo, podendo gerar uma teia inteira de notaes culturais at contraditrias. Este
leitor concorda com o argumento e pensa na Bblia -- que j foi utilizada para defender
os mais belos atos de caridade e as mais cruis guerras -- como exemplo mais crasso do
argumento.

O livro de Said "Humanismo e crtica democrtica". Uma crtica acirrada e inteligente


atitudes antidemocrticas e antiintelectuais da cultura moderna. Altamente
recomendado por este blogue, particularmente a conferncia disposta no captulo 3.
Companhia das Letras, 2004. (c)
Vale a pena deixar Said falar por si mesmo, com a clareza argumentativa que tem e o
vigor
dos
bons
argumentos:
"Pois, se como acredito, est em andamento em nossa sociedade um ataque ao prprio
pensamento, sem falar no assalto democracia, igualdade e ao meio ambiente, pelas
foras desumanizadoras da globalizao, valores neoliberais, ganncia econmica
(eufemisticamente chamada de livre comrcio), bem como ambio imperialista, o
humanista deve oferecer alternativas agora silenciadas ou indisponveis pelos canais
de comunicao controlados por um pequeno nmero de organizaes de notcias.
Somos bombardeados por representaes pr-fabricadas e reificadas do mundo que
usurpam a conscincia e previnem a crtica democrtica, e a derrubada e
desmantelamento desses objetos alienantes que (...) o trabalho do humanista intelectual
deve
ser
dedicado."
A crtica ps-moderna quanto relao entre o-que-se-v/o-que- na sociedade se faz
bem
clara
neste
trecho.
Said faz ainda uma homenagem ao livro Mimesis, de Auerbach, dedicando uma palestra
inteira (captulo 4) a descrever e comentar este trabalho que, segundo ele, representa a
maior e mais influente obra humanista-literria dos ltimos 50 anos (foi publicada nos
EUA, em 1953). Finalmente, Said chama escritores e intelectuais ao:
"O papel do intelectual , num modo dialtico, oposicionista, revelar e elucidar a
competio a que me referi antes [entre a cultura de massa capitalista e o interesse
democrtico do povo], desviar e derrotar tanto um silncio imposto como a quietude
normalizada do poder invisvel em todo e qualquer lugar e sempre que possvel. Pois
h uma equivalncia social e intelectual entre a massa de interesses coletivos
dominadores e o discurso usado para justificar, disfarar ou mistificar suas operaes,
prevenindo ao mesmo tempo as objees ou questionamentos que lhe so feitos."
E uma citao final para ser refletida pelo povo brasileiro, imerso num mar de
desigualdade:
"A paz no pode existir sem a igualdade; esse um valor intelectual que precisa
desesperadamente
de
reiteraco,
demonstrao
e
reforo."
Viva

Said!

===
[1] Atitude tambm denominada historicismo ou novo historicismo, quando associada
ao
conhecimento
histrico.
Ver
Vico,
em
A
nova
cincia.

[2] Principalmente relacionada multiplicidades de sentidos de uma obra, ao foco no


leitor e a certo relativismo analtico -- sendo que essas trs observaes podem ser
facilmente colapsadas em uma s.