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Faa os Seus Prprios leos Essenciais a Partir de Plantas Cruas

Escrito por Amber Richards


Copyright 2015 Amber Richards
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Distribudo por Babelcube, Inc.
www.babelcube.com
Traduzido por Sandra Schofield
Babelcube Books e Babelcube so marcas comerciais da Babelcube Inc.

Introduo

Cuidar da nossa sade um objetivo importante na nossa vida. Qualquer


pessoa que j enfrentou problemas de sade sabe que a nossa sade no
deve ser tomada como garantida. Aprender estratgias e mtodos que nos
possam ajudar a atingir nveis timos de sade no s nos ir beneficiar
agora, mas tambm o far certamente nos anos vindouros. Ambicionamos
que os nossos anos de ouro sejam aqueles em que estejamos
suficientemente fortes e saudveis para desfrutar, de preferncia at ao fim
das nossas vidas.
Neste ebook iremos ver vrias ervas e leos essenciais no papel de melhorar
a nossa sade em geral e, esperamos, superar de uma forma natural desafios
de sade que possamos estar a encarar. Existem muitos mtodos para usar
as plantas e os seus leos, e tambm lhe iremos mostrar como pode fazer os
seus prprios leos (que podem ser caros para comprar), a partir de plantas
cruas.
interessante familiarizar-se com os vrios tipos de remdios que o
ser humano desenvolveu para os seus homens, desde o incio da
humanidade. De tempos em tempos, vemo-nos recuar no tempo para a era
de medicamentos naturais, simples e banais, se que alguma vez os
abandonmos por completo. Muitas vezes voltamos a esses remdios, como
ltimo recurso, quando um problema srio no consegue responder ao vasto
leque de terapias modernas. Obviamente, poderamos fazer melhor e gastar
menos tempo, em algumas doenas, se fizssemos desse o nosso ponto de
partida.
Descobertas recentes, tais como as que mostraram a existncia de hormonas

e princpios antibiticos em muitas plantas e essncias, sugerem


que deveramos ter sido cautelosos ao fazer julgamentos sobre o
funcionamento desses medicamentos. Agora foi-nos dada uma noo simples
e lgica da sua ao, atravs de vrias correspondncias hormonais, tanto no
corpo fsico como em relao psique. Numerosas experincias permitemnos explicar alguns dos tratamentos milenares que, at agora, foram
dispensados com um sorriso - um saquinho de alho ou outras plantas, por
exemplo, que os nossos antepassados costumavam pendurar no pescoo das
crianas atormentadas por vermes ou, mais geralmente, usado durante
surtos epidmicos. E ainda, o uso das plantas e essncias, feito com
conhecimento, pode produzir efeitos. Efeitos que, para o leigo, so vistos
quase como miraculosos.
Os antigos egpcios j sabiam
completa macerao de plantas.

como

anestesiar

indivduos

com

Os nomes dos mais eminentes pesquisadores, mdicos, bilogos e


farmacuticos, aparecem continuamente entre os autores das inmeras
obras que lidam com plantas e leos essenciais.
A medicina preventiva normal, que consiste em dar a pessoas
saudveis medicamentos e injees de produtos cujos efeitos futuros so
imprevisveis, pode fazer alguns sentirem-se reticentes. H cada vez mais
pessoas a optar por mtodos mais naturais.

Essncias
As essncias geralmente so obtidas atravs da destilao de plantas e, no
caso da maioria das plantas consideradas, geralmente so prescritas em
forma de gotas, prolas ou cpsulas. H seces separadas para o alho,
cebola e camomila que so intencionalmente separados pois raro serem
prescritos por mdicos. Porqu? Porque a ao destas plantas e temperos ,
em parte, devida s suas essncias aromticas.
Muitas vezes, um mtodo eficaz de tratamento envolve nada mais do que
o uso dirio na cozinha do alho, cravo, slvia, alecrim, tomilho, segurelha
e muitas outras ervas ou temperos. Para alm das infuses, ps,
fumigaes, linimentos e banhos, alcanam os seus efeitos por meio dos
leos volteis que libertam.
Apesar dos raros problemas encontrados na utilizao de plantas e essncias,
"Mdicos e Qumicos ficaro surpreendidos com a ampla gama
de substncias odorferas que podem ser utilizadas medicinalmente",
escreveu R.M. Gattefosse (considerado o pai da Aromaterapia), que
acrescentou ainda "E com a grande variedade das suas funes qumicas.
Alm das propriedades antisspticas e antimicrobianas para que so
atualmente utilizados, os leos essenciais so tambm antitxicos e

antivirais; tm um poderoso efeito energizante e possuem uma inegvel


propriedade cicatrizante.
Continuando, quando o objetivo analisar uma essncia aromtica destinada
ao consumo (estas geralmente carregam o rtulo puro e natural sob
a autoridade do fabricante quando so muitas vezes adulteradas), o
mtodo cromatogrfico usado para examinar a sucesso dos picos obtidos
num grfico em movimento. Esperar-se-ia que fosse suficiente comparar a
curva com o tipo de imagem dada pela essncia verdadeiramente pura e
natural como referncia.
V a um destes laboratrios de controlo um dia, e ir observar que, ao
lado da mquina que suposto ser infalvel, h sempre um nariz - isto ,
um homem ou uma mulher de capacidades altamente especializadas que,
para cada grfico individual, vai sempre farejar o vapor que libertado. o
nariz que diz se o aparelho est certo ou no, e a informao dada ir ser
corrigida se necessrio.
De um modo geral, as plantas, independentemente de serem usadas frescas
ou em forma de p, em infuses ou decoces, internamente ou
externamente atravs de fumigaes, linimentos, cataplasmas ou banhos,
vo de encontro s expetativas - desde que estas condies importantes
sejam cumpridas: as plantas devem ser colhidas no momento certo e num
lugar prdeterminado; devem ser secas e preservadas com habilidade para
manter intacto o seu poder, e devem ser usadas discriminadamente.
O uso mdico de essncias aromticas, tambm conhecidas como essncias
de plantas, leos essenciais ou leos volteis, tem uma longa tradio.
No entanto, apesar da grande quantidade de investigao cientfica, o
mtodo de ao ainda no conhecido com preciso, mas isto no diminui
de forma alguma o seu valor teraputico. Em contraste com muitos
medicamentos modernos, com raras excees e, ainda assim, somente
quando usadas em pacientes com uma predisposio particular (como uma
alergia), nem as plantas nem as suas essncias causam repercusses ou
complicaes. Isto fornece um excelente motivo, se que preciso mais,
para se virar para elas.
Atravs dos anos, na maioria dos sculos, foram desenvolvidas
novas frmulas de plantas e novas receitas. Por exemplo, os romanos
plantaram ervas aromticas, o Egito desenvolveu compostos para
embalsamar com essncias e resinas, os gregos eram hbeis com perfumes e
a Babilnia tinha banhos de flor de laranjeira especiais para serem
desfrutados.

leos Essenciais

Essncias aromticas so substncias oleosas e perfumadas que podem


ser retiradas das plantas, de diversas formas: pela presso (como no caso do
cravo), pela forma de tocar (louro), pela forma de separao com o uso de
calor (terebintina) e, h alguns casos em que so utilizados solventes, ou
com afloramentos (massagem com movimentos circulares, muito suave).
Os leos essenciais geralmente esto presentes em quantidades
menores, quando comparados com a massa da planta. O mtodo normal do
processo de destilao muito semelhante ao utilizado na produo de gua
destilada; no entanto, a mesma gua deve ser destilada com mais
quantidade das substncias, uma vez que, se isso no for feito, uma
quantidade considervel de essncia ser perdida.
Certos tipos destes leos essenciais aparecem na Farmacopeia do mundo.
Em Frana, a edio de 1949 - Cdigo VII - contm cerca de quinze.
Edies anteriores continham muitos mais, vinte e quatro em 1937, quarenta
e quatro em 1837.
As essncias aromticas, em geral, existiam previamente em plantas,
embora existam algumas que se formam apenas com a presena de gua.
Embora
sejam
geralmente
incolores,
algumas
essncias
so
distintamente coloridas, como aqui detalhado: a essncia de canela, por
exemplo, avermelhada; a essncia de camomila azul e a essncia de
absinto verde...
Algumas (por ex. as essncias de amndoa amarga, canela e alho) so
mais pesadas do que a gua, mas a maioria mais leve, a maioria das
essncias so lquidas, algumas so em forma slida.
As essncias devem ser distinguidas dos leos gordurosos, que so fixos
e vo manchar um papel permanente, elas so volatilizadas pelo calor e a
sua mancha temporria. As essncias so solveis em lcool, ter e leos
fixos, no entanto, insolveis em gua, para a qual, ainda assim, transmitem o
seu cheiro.
Os seus pontos de ebulio variam entre os 160 graus e os 240 graus Celsius
e suas densidades entre 0.759 e 1.096. Dissolvem gordura, iodo, enxofre
e fsforo. Reduzem certos sais. So estimulantes que podem ser usados
tanto interna como externamente, geralmente numa soluo de lcool ou
outro solvente adequado. Tambm so perfumes.
Houve um tempo em que as essncias foram consideradas como
sendo substncias definitivas. Mas, com o nascimento da cincia da qumica
orgnica, no final do sculo XIX, elas comearam gradualmente a desvendar
os seus segredos, embora ainda hoje no tenha sido tudo descoberto sobre
elas. Um professor da Universidade de Austin, Texas, tem observado que as
essncias apresentam mais compostos novos do que aqueles que os

qumicos do mundo inteiro poderiam analisar em mil anos. Pelo menos agora
sabemos que as essncias so misturas de muitos componentes, como os
que se seguem: terpenos, lcoois, steres, aldedos, cetonas e fenis, citando
apenas alguns.
De acordo com a sua composio elementar:

1.Essncias de hidrocarboneto, i.e., as ricas em terpenos (por


as essncias de terebintina e limo); estas so as mais numerosas.

ex.

1.Essncias oxigenadas (por ex. as essncias de rosa e hortel); estas


so geralmente essncias slidas.
3) Essncias sulfuradas (Cruciferae e Liliaceae).
Muitas essncias so uma mistura de carbonetos e substncias oxigenadas
nas quais se encontra a maioria das funes qumicas da matria orgnica. A
seguir esto alguns exemplos: hidrocarbonetos ou terpenos como o tomilho,
lcoois tais como o geraniol e linalol, aldedos como a essncia de amndoas
amargas e citral, steres como os acetatos de bornilo e linalil, cetonas como
carvona e tujona, e fenis como eugenol, timol e carvacrol.
Algumas essncias cuja composio foi claramente definida, ou pelo menos
parece ter sido, so reproduzidas sinteticamente, mas h boas razes para
acreditar que os resultados obtidos com essncias sintticas no podem ser
comparados com os efeitos dos leos essenciais naturais.
A qualidade dos leos essenciais depende de muitos fatores. O processo pelo
qual a substncia obtida, o seu estado de maturidade e preservao e
a sua fonte so todos importantes. Existem localidades premiadas por
certas essncias, como a seguir: Ceilo pela canela, as ndias Ocidentais pela
erva-cidreira e Reunio pelo tomilho, por exemplo.
Os leos essenciais so frequentemente adulterados com lcool, leos fixos e
leos essenciais de menor valor e certos steres sintticos; como o sabo a
partir de gorduras animais ou gelatina.
Finalmente, para preservar estas essncias, elas devem ser mantidas
em recipientes bem fechados, abrigadas do ar e da luz (use o vidro colorido).
vital evitar oxidao, polimerizao e resinificao, que ir ocorrer (e
estragar os seus leos) se no forem tomadas essas precaues.

A Histria dos leos Essenciais


Ao considerarmos a histria das essncias aromticas, podemos voltar
milhares de anos atrs para encontrar a destilao de plantas como era

praticada na antiga Prsia, Turquia e India. Os romanos tinham o


conhecimento do processo dos gregos que, por sua vez, o tinham recebido do
Egito. Os egpcios, ao que parece, sabiam como preparar a essncia da
madeira do cedro. O modo como o faziam era aquecendo a madeira num
vaso de barro com as suas aberturas cobertas por um vu de fibras de l; a
essncia seria, ento, obtida ao espremer a l impregnada.
Os rabes descobriram a destilao de plantas na Idade Mdia. No sc. XIII, a
nova indstria farmacutica encorajou o desenvolvimento da destilao e,por
esta altura, era garantido aos mestres luveiros o direito de saturar as
suas luvas com perfume e vender leos perfumados. A essncia de alecrim
foi uma das primeiras a ser isolada nesta altura. No sc. XVI, a indstria do
perfume em Provena estava a produzir essncias de alfazema e aspic. Era
um mercado que florescia, principalmente em Montpelhier, Narbona e
Grasse.
As essncias aromticas de aspic, amndoa amarga, cedro, canela, olbano,
zimbro, mastique, rosa e salva eram todas conhecidas por volta do sc. XV.
Durante os cem anos seguintes, mais sessenta essncias foram adicionadas
lista, entre as quais estavam: alos, anglica, anis, manjerico, baa,
bryonia,
camomila,
cardamomo,
alcaravia,
aipo,
cravo,
coentro,
cominho, erva-doce, juna, gengibre, guaco, hissopo, lavanda, macis, erva
cidreira, mirra, noz-moscada, laranja, orgo, salsa, pimenta, hortelpimenta, arruda, aafro, sndalo, segurelha, sassafrs, manjerona,
tanaceto, tomilho e tomilho selvagem. No incio do sculo XVII, com o
isolamento das essncias de artemsia, bergamota, buxo, malaleuca,
cereflio, cipreste, mostarda, flor de laranjeira, pinho, sabina, tuia e
valeriana, entre outras, a maioria das essncias teis da Europa e do Oriente
prximo tinham sido descobertas.