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NANOCINCIA E NANOTECNOLOGIA

NANOCINCIA e
Nunca o to pequeno se tornou to grande. De fato, conforme vislumbrado, quase meio sculo atrs, pelo fsico norte-americano Richard Feynman (1918-1988), em sua palestra de ttulo inusitado H muito mais espao l embaixo , o impacto da nanocincia e da nanotecnologia nos setores acadmico, empresarial e na prpria sociedade j bastante marcante para alguns, ele ser maior que o causado por outras revolues tecnolgicas, como a agricultura, a indstria e a microeletrnica. Neste artigo, so apresentadas algumas das perspectivas que esto se abrindo com essa grande onda inovadora e como elas se juntam ao reconhecimento dos importantes avanos cientficos que esto tendo destaque neste Ano Mundial da Fsica.
Henrique E. Toma e Koiti Araki Laboratrio de Qumica Supramolecular e Nanotecnologia, Instituto de Qumica, Universidade de So Paulo

D. EIGLER ETAL. / IBM (2001)

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NANOCINCIA E NANOTECNOLOGIA

NANOTECNOLOGIA
O gigantesco e promissor mundo do muito pequeno
Nano que significa ano, em grego o prefixo usado na notao cientfica para expressar um bilionsimo (10-9). Um nanmetro (nm), por exemplo, equivale a 10-9 m, ou seja, um bilionsimo de metro. Nessa escala de tamanho, um minsculo vrus, invisvel a olho nu, se apresenta como uma incrvel entidade com cerca de 200 nm. Apesar da dimenso nfima, ele camufla, na realidade, uma complexa mquina molecular aparelhada com todos os dispositivos para invadir as clulas de organismos superiores e utiliz-las em sua reproduo, proporcionando um exemplo tpico de tecnologia nanomtrica colocada em prtica pela natureza. justamente para essa escala que esto convergindo atualmente os processos de miniaturizao na eletrnica, conferindo crescente funcionalidade, desempenho e portabilidade aos aparelhos modernos. Em 1965, o norte-americano Gordon Moore, co-fundador da empresa norte-americana de microprocessadores Intel, previu que a capacidade de integrao na eletrnica ou seja, colocar vrios componentes eletrnicos em uma determinada rea duplicaria a cada ano. Os atuais processadores j incorporam dezenas de milhes de dispositivos integrados, de dimenses submicromtricas. Estamos, portanto, na era nano ou da nanotecnologia. Entretanto, paradoxalmente, mantido o atual ritmo de evoluo, o processo de miniaturizao na eletrnica base de silcio (elemento qumico mais usado na fabricao de microprocessadores e chips) poder chegar ao seu limite em menos de uma dcada, barrado por problemas que surgem quando se trabalha com a matria slida em dimenses atmicas e moleculares. A lei de Moore, como ficou conhecida essa relao emprica sobre a capacidade de integrao na eletrnica, perder, ento, seu sentido, mas a evoluo no ser interrompida. Com o crescimento da nanotecnologia molecular na direo contrria da miniaturizao , os nanossistemas e os dispositivos passaro a ser montados a partir de tomos e molculas. [...] Por sinal, vale dizer que, at o incio do sculo passado, em uma poca em que a quantizao e a natureza da matria ainda eram assuntos controversos, as idias contidas em dois artigos de 1905 do fsico alemo Albert Einstein (1879-1955) e que seriam confirmadas experimentalmente anos depois eliminariam as dvidas sobre o comportamento dos eltrons nos tomos e nas molculas sob ao da luz (efeito fotoeltrico) e a existncia dessas espcies como partculas livres, responsveis pelo movimento browniano. Assim, extrapolando a prospeco sobre nanotecnologia feita, ainda em 1994, nesta revista (ver Dispositivos eletrnicos em escala atmica em Cincia Hoje no 106), veremos, nas prximas dcadas, o surgimento de uma nova eletrnica e das mquinas moleculares. Poder ser, portanto, a era da nanotecnologia molecular, na qual o homem estar projetando e construindo nanomquinas tendo como exemplo a prpria natureza, dona de tecnologias nanomtricas aperfeioadas ao longo de bilhes de anos.
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Em 2001, pesquisadores da empresa norte-americana IBM conseguiram posicionar tomos de cobalto (azul) em uma superfcie de cobre (vermelha), formando uma espcie de curral quntico elptico, com cerca de 20 nm de largura. Essa cerca atua como refletor dos eltrons superficiais do cobre, confinando as ondas eletrnicas, que passam a emergir apenas nos focos da elipse. A tecnologia atual ainda incipiente para explorar esse fenmeno para fins prticos

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Contra o bom senso


No mundo nanomtrico, h dois aspectos a serem considerados: a reduo da escala de dimenso que acaba refletindo diretamente no comportamento dos materiais e os efeitos qunticos fenmenos que surgem nas dimenses atmicas e moleculares. De fato, no mundo nanomtrico, fica mais desafiador trabalhar com as questes de dimenso, espao e tempo, energia e matria. J prximo da escala atmica, vamos encontrar esses fenmenos, que contrariam nosso bom senso: eltrons movimentando-se em torno do ncleo atmico sem perder energia; partculas capazes de estar em vrios pontos ao mesmo tempo e de atravessar barreiras sem ter energia suficiente para isso no mundo macroscpico, este ltimo fenmeno, denominado tunelamento quntico, equivaleria a uma pessoa atravessar uma parede e aparecer inclume do outro lado. Em resumo: no mundo nanomtrico, a fsica clssica comea a ceder lugar para a mecnica quntica. E, por isso, muito da lgica e das observaes convencionais no mais se aplicam. Note que o espao tridimensional do mundo macroscpico vai se restringindo nos nanossistemas. Torna-se bidimensional nos filmes de espes-

sura nanomtrica; unidimensional, nos nanofios e chega at a dimenso zero nos chamados pontos qunticos (em ingls, quantum dots). Isso leva a novos fenmenos de natureza ptica e eletrnica. Para citar apenas um de vrios exemplos curiosos: no mundo nanomtrico, quando a luz incide sobre um filme de ouro com furos menores que o comprimento de onda da radiao incidente por exemplo, 150 nm , as imperfeies das bordas dos furos iro fazer com que a luz seja intensificada em milhares de vezes. Com isso, at a luz que incide sobre as vizinhanas dos furos pode emergir do outro lado! Esse efeito, conhecido como transmisso ptica gigante atravs de aberturas menores que o comprimento de onda, poder revolucionar os microscpios pticos de alta resoluo e as memrias pticas de alta densidade. Fenmeno semelhante ocorre no efeito SERS (sigla, em ingls, para espalhamento Raman intensificado por superfcie), no qual nanopartculas e rugosidades atmicas tambm fazem com que a luz que se choca contra elas e se espalha seja enormemente intensificada. Esse efeito tem sido explorado na monitorao de quantidades nfimas de molculas ligadas (ou adsorvidas) na superfcie de nanopartculas e de metais, como a prata, o ouro e o cobre.

H MUITO MAIS ESPAO L EMBAIXO


O fsico norte-americano Richard Feynman (1918-1988), prmio Nobel de 1965, considerado uma das mentes mais brilhantes de todos os tempos. Em 1959, no encontro anual da Sociedade Norte-americana de Fsica, fez uma conferncia inusitada: There is plenty of room at the bottom (algo como H muito mais espao l embaixo). Esse estranho ttulo era uma resposta provocativa ao anncio de que algum conseguira gravar a orao Pai Nosso na cabea de um
CBPF

alfinete. Feynman disse: Por que apenas uma orao e no todo o contedo da Enciclopdia Britnica? Ora, se amplissemos o dimetro dessa cabea em 25 mil vezes, teramos uma rea til que comportaria todas as pginas dessa enciclopdia. Ou melhor, bastaria que utilizssemos caracteres 25 mil vezes menores, escritos com o auxlio da microscopia eletrnica ou, quem sabe, atravs da manipulao de tomos e molculas. Antes de ganhar o Nobel, Feynman foi, por duas vezes, pesquisador do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas, na cidade do Rio de Janeiro. Nesse perodo, ficou bem conhecido por aqui pelo entusiasmo com que assimilara nossa cultura, revelando-se ainda um animado sambista.

Almoo durante uma das visitas do fsico norte-americano Richard Feynman ao Brasil. esquerda da mesa, na ordem, Roberto Salmeron, Gabriel Fialho, Francisco Oliveira Costa, Gerard Hepp, lvaro Diffini, Csar Lattes, Antonio Jos da Costa Nunes, Ugo Camerini, Jos Leite Lopes, Paulo Emidio Barbosa e Homero L. Csar. direita, na ordem, Homero Brando, Henry British Lins de Barros, Nelson Lins de Barros, Neusa Margem (depois Amato), Feynman, Elisa Frota-Pessa, Guido Beck, Helmut Schwartz, Jayme Tiomno, Reinhard Oehme e George Rawitscher

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Do ponto de vista tecnolgico, as nanopartculas podem ser trabalhadas quimicamente atravs da modificao de suas superfcies com molculas especficas ou polmeros , o que ampliaria enormemente suas aplicaes. Por exemplo, nanopartculas podem ser aproveitadas em sensoriamento qumico ou biolgico, bastando modific-las com espcies que reconhecem outros grupos complementares, como no caso da interao antgeno-anticorpo, que ocorre no sistema imune. De fato, nanopartculas de materiais semicondutores por exemplo, seleneto de cdmio (CdSe) e sulfeto de zinco (ZnS) j esto sendo utilizadas como marcadores biolgicos fluorescentes em funo de sua maior estabilidade em relao aos corantes orgnicos tradicionais, possibilitando o rastreamento das molculas receptoras por tempos mais longos. Outro exemplo interessante o das nanopartculas de materiais ferromagnticos, como o xido de ferro, que podem gerar ferrofluidos, bem como sistemas capazes de transportar drogas controlados por meio de campos magnticos. A associao de anticorpos s nanopartculas magnticas pode auxiliar na identificao de clulas tumorais e ainda ser usada em sua destruio por hipertermia (elevao da temperatura). Essa terapia baseada na maior sensibilidade das clulas tumorais a aumentos bruscos de temperatura provocados pela aplicao de campos magnticos oscilantes sobre essas nanopartculas, que tambm poderiam ser utilizadas na captao seletiva de substncias e na remoo de poluentes de guas contaminadas. Por serem invisveis, nanopartculas de diversos materiais podem ser introduzidas em slidos e lquidos sem comprometerem sua transparncia, proporcionando a eles novas caractersticas fsicas e qumicas. As nanopartculas de dixido de titnio, por exemplo, j esto sendo empregadas em protetores solares, conferindo excelente proteo contra radiao ultravioleta, alm de incorporarem tecnologias inovadoras desenvolvidas para melhorar a esttica, controlar o grau de penetrao dos cremes na pele, auxiliar na remoo de sujeiras e manter a umidade. Nessa linha, tambm esto sendo concebidos produtos que liberam controladamente, atravs da pele, frmacos, hormnios ou at agentes de defesa contra ameaas qumicas ou biolgicas, como o antraz (Bacillus anthracis). No mercado prospectivo da nanotecnologia, os nanotubos e os nanofios j esto associados a altas cifras, principalmente os chamados nanotubos de

CEDIDA PELOS AUTORES

Nano: partculas, fios e tubos

carbono (NTCs), que so estruturas tubulares, de alguns nanmetros de dimetro, anlogos aos que seriam gerados enrolando-se um ou mais planos (folhas) de grafite e conectando-se as extremidades (figura 1). Dependendo do ngulo de enrolamento, os nanotubos podem se comportar como condutores balsticos ou semicondutores, proporcionando, respectivamente, nanofios ou elementos ativos para aplicao em nanodispositivos extremamente rpidos e eficientes. Outro aspecto relevante dos NTCs sua alta resistncia e maleabilidade, que vm despertando interesse na confeco de coletes prova de balas, vidros blindados e materiais esportivos.

Figura 1. Frascos com nanotubos de carbono na forma slida e em soluo, ao lado de um modelo estrutural. Foto tirada na exposio da feira mvel de nanotecnologia, Nanotruck 2004, na Alemanha

Estratgia supramolecular
Uma das vertentes mais importantes da nanotecnologia a que utiliza tomos e molculas na construo de nanossistemas e dispositivos. Trata-se da nanotecnologia molecular. Em 1986, o engenheiro norte-americano Eric Drexler imaginou, em seu livro Engines of creation (Mquinas da criao) (1986), um montador universal capaz de manipular unidades atmicas para gerar qualquer tipo de nanossistema ou dispositivo molecular. Esse tipo de montagem tem sido questionado, pois os tomos e as molculas no se comportam como minsculos tijolos: eles tm personalidade (ou reatividade prpria), e seus requisitos espaciais (estereoqumica) e energticos no podem ser ignorados. Assim, uma tecnologia nanomtrica capaz de lidar com tomos e molculas pode realmente parecer impossvel. Entretanto, ela existe e est bem dentro de ns!
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De fato, enzimas e outras biomolculas se comportam como mquinas moleculares bastante prximas daquelas imaginadas por Drexler. Um bom exemplo a DNA-polimerase, enzima que executa com perfeio todo o processo de replicao do cdigo gentico no organismo. As enzimas, alm de realizarem transformaes qumicas com alto desempenho em condies ambientes, muitas vezes so capazes de regular a prpria atividade, intensificando ou diminuindo o ritmo de atuao segundo as necessidades. No outro extremo, est o crebro, com sua capacidade de realizar 100 mil trilhes (1017) de processamentos paralelos por segundo, superando, em mil vezes, o desempenho do Blue Gene/L, recentemente anunciado pela IBM como o melhor supercomputador existente. Assim, se a nanotecnologia com molculas real, cabe a pergunta: como a natureza teria conseguido superar os problemas de montagem molecular para gerar suas nanomquinas e seus nanossistemas? A resposta est na estratgia supramolecular. A qumica envolvida na concepo do francs JeanMarie Lehn, prmio Nobel de Qumica de 1987 extrapola os limites das molculas ao fazer uso das interaes com outras molculas vizinhas, de forma a gerar mecanismos sinrgicos ou cooperativos, mais seletivos e eficientes. Assim, para avanar nessa direo, ser necessrio desenvolver tcnicas de montagem, capazes de lidar com as inte-

raes inter e intramoleculares, que, por sua vez, iro sustentar as superestruturas e tornar espontneo o processo. Tambm ser importante desvendar a linguagem qumica que faz a comunicao entre as unidades constituintes, para que estas possam trabalhar em conjunto, na direo dos resultados desejados. Atravs da qumica supramolecular, j possvel pensar em mecanismos de auto-organizao e automontagem e, quem sabe, algum dia, at em auto-regulao, reparo e replicao.

Incrvel nanomquina
Nos sistemas biolgicos, a organizao tambm leva compartimentalizao e concatenao dos processos, permitindo que as transformaes ocorram de forma seqencial, sem interferncias e com alta eficincia. Um bom exemplo disso a fotossntese. Esse processo, que sustenta a vida em nosso planeta, tem lugar nos cloroplastos (organelas repletas de membranas sanfonadas). Essa incrvel nanomquina responsvel pela produo do ATP (adenosina-trifosfato), o principal combustvel dos organismos vivos. Acoplado aos sistemas fotossintticos, tambm atuam outras mquinas moleculares que produzem oxignio atravs da decomposio da gua. Voc, leitor, j pensou o que aconteceria se deixssemos de lado essa notvel organizao molecular e colocssemos, em um tubo de ensaio, todos os ingredientes qumicos envolvidos na fotossntese? Nem preciso tentar: a luz no provocaria a fotossntese, pois as transformaes seriam caticas e improdutivas. Percebeu o significado da qumica supramolecular? Por isso, a qumica supramolecular vista atualmente como a estratgia mais vivel na montagem de nanoestruturas e nanomquinas em larga escala. Para fazer isso no laboratrio, bastaria acoplar, s molculas de interesse, grupos de reconhecimento ou conectores. Isso levaria a associaes espontneas, de forma a gerar nanoestruturas organizadas. Esse processo representa uma automontagem e dispensa o polmico montador universal. Um belo exemplo est ilustrado na figura 2. Nesse caso, atravs da modificao planejada de uma dada molcula com um derivado de base nuclica, foi possvel induzir sua associao espontnea por meio de ligaes de hidrognio, gerando rosetas, que acabam se empilhando atravs de foras de van der Waals (ligao entre as molculas) e produzindo nanotubos. Temos, assim, uma auto-estruturao seguida de automontagem. Fantstico, no?

CRDITO: ADAPTADO DO ARTIGO DE H. FENNIRI ET AL. / PNAS, VOL. 99, N. 6487 (2002)

Figura 2. Exemplo de autoestruturao e auto-organizao a partir da modificao de um politer cclico com um derivado de base nuclica os traos pontilhados representam ligaes com outras unidades , gerando primeiramente uma roseta e depois um nanotubo
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IBM

dispositivos e mquinas moleculares, refletidos tanto na enorme gama de espcies moleculares existentes quanto em suas funcionalidades, como reatividade qumica, reconhecimento molecular e propriedades eletroqumicas, fotoqumicas, catalticas, condutoras, luminescentes, magnticas etc. Alguns exemplos relevantes de dispositivos moleculares:
CLULAS SOLARES Em 1992, comearam a ser usados filmes com partculas nanocristalinas de dixido de titnio. Essa modificao aumentou a rea superficial em milhares de vezes. Com isso, a eficincia da clula fotoeletroqumica saltou para a faixa de 10%, tornando-a competitiva com as clulas fotovoltaicas de silcio (figura 4). Essa tecnologia j est sendo comercializada por uma empresa australiana. DIODOS EMISSORES DE LUZ LEDs (sigla, em ingls, para diodos emissores de luz) so componentes eletrnicos emissores de luz amplamente usados em equipamentos eletrnicos. Recentemente, foram obtidos os chamados nanoleds, que utilizam nanofios semicondutores de nitreto de glio e de silcio contendo pequenas quantidades de boro. Os diodos propriamente ditos cuja funo mais comum deixar a corrente eltrica passar em um s sentido em um circuito eletrnico so formados nos pontos de cruzamento dos nanofios. Nanofios de diferentes materiais nitreto de glio (GaN), sulfeto de cdmio (CdS) e seleneto de cdmio (CdSe) podem ser utilizados para gerar luz de diversas cores. O mesmo tipo de arranjo, com pares de nanofios de GaN, foi usado para construir nanotransistores de efeito de campo ou sensores moleculares, acoplando molculas luminescentes.

Figura 3. Milliped, a inovao da IBM anunciada em 2003, que utiliza milhares de sondas incorporando recursos de aquecimento nas pontas para leitura e gravao de informaes

Dispositivos moleculares
A viabilidade da nanoeletrnica molecular ou seja, de molculas isoladas em dispositivos eletrnicos foi demonstrada pela primeira vez em 1974. Contudo, foi s a partir de 1982, com a inveno do SPM (sigla inglesa para microscpio de tunelamento com sonda de varredura), que a nanotecnologia deixou de ser tratada como fico. Esse equipamento consiste de uma ponta finssima (sonda) que usada para examinar a superfcie de uma amostra. Essa tcnica permite medir a fora entre os tomos da sonda e aqueles da superfcie e, a partir desses dados, investigar a topologia e as propriedades da amostra (rugosidade, dureza, elasticidade, atrito, condutividade etc.). A nanotecnologia realmente assumiu o seu papel na histria quando um pesquisador da IBM escreveu a sigla dessa empresa com 35 tomos de xennio em 1989. O SPM, com suas inmeras modalidades e recursos, acabou tornando-se uma das ferramentas mais importantes da nanotecnologia. Em 2000, as sondas dos microscpios de tunelamento passaram a ser usadas como canetas-tinteiro, para realizar desenhos e escritas nanomtricas com molculas. Trs anos depois, a IBM anunciou o Milliped, um complexo sistema com milhares dessas sondas, projetadas para gravar e ler informaes em escala nanomtrica (figura 3). Nesse ponto, importante destacar outra grande vantagem da nanotecnologia com molculas. Alm de propiciarem estratgias de auto-organizao e automontagem, as molculas so uma fonte inesgotvel de recursos a serem explorados em

Figura 4. Linha de montagem com componentes de uma clula fotoeletroqumica sensibilizada por corante. Em A, vidro condutor; em B, recobrimento com filme de TiO2 nanocristalino sinterizado; em C, adsoro de corante; em D, contra-eletrodo de vidro condutor platinado; em E, dispositivo final

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SENSORES Com base na deteco de mudanas na condutividade de corrente eltrica, polmeros nanoestruturados podem desempenhar o papel de lnguas e narizes eletrnicos, como o caso do sistema desenvolvido por pesquisadores da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria e do Instituto de Fsica da Universidade de So Paulo, em So Carlos. Na rea de sensores qumicos e biolgicos, um sistema bastante inusitado foi recentemente descrito: ele capaz de avaliar o comprimento de polmeros lineares por exemplo, o DNA com base no tempo que essas molculas levam para passar por um nanoporo.
DISPOSITIVOS UNIMOLECULARES Em princpio,

nanotubos, pontos qunticos e molculas podem ser usados individualmente em dispositivos unimoleculares como nanofios, diodos e transistores. Experimentalmente, j possvel montar nanotransistores cuja fonte (eletrodo negativo) e o dreno (eletrodo positivo) estejam conectados atravs de um ponto quntico ou nanopartcula. No entanto, a produo de pontos qunticos regulares, de mesmo tamanho e com alta reprodutibilidade, representa ainda um grande desafio.

baseado em reaes fotoqumicas do quiroptoceno, uma molcula assimtrica e capaz de mudar de forma com a incidncia de luz esse fenmeno denominado fotoisomerismo. Alm da rpida resposta luz, um dos aspectos mais impressionantes desse dispositivo a alta capacidade e densidade de informaes que podem ser armazenadas: cerca de 2 trilhes (tera) de bits por cm3. Assim, em um cubo do tamanho de um dado, possvel colocar informaes que ocupariam, no mnimo, 300 volumes de uma enciclopdia ou cerca de 300 DVDs convencionais. Com isso, as molculas podem ser exploradas para fins computacionais, sendo o prximo passo compartimentar e integrar para gerar sistemas lgicos do tipo AND, NO, OR, por exemplo mais complexos. Por isso, a computao molecular est despontando como uma rea de enorme interesse, abrindo a possibilidade de empregar sinais qumicos para armazenar e processar informaes como ocorre no crebro , bem como de ser aplicada em trabalhos de prospeco e anlises qumicas.

Como no crebro
Apesar de os dispositivos unimoleculares ainda no serem realidade, sistemas baseados em um nmero relativamente grande de molculas j o so. Recentemente, foi anunciado um dispositivo

Spin e computadores qunticos


Outra aplicao importante da nanotecnologia vem da explorao da propriedade dos eltrons responsvel pelo magnetismo. Ela denominada spin. Por exemplo, no final da dcada de 1980, descobriuse o efeito hoje conhecido como magnetorresistncia

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Figura 5. Viso prospectiva dos diversos setores da nanotecnologia na prxima dcada (CNT: nanotubos de carbono; PLEDs: diodos de polmeros emissores de luz; NEMs: dispositivos eletromecnicos nanomtricos)
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gigante (MRG), que se manifesta em dispositivos formados por vrias camadas ferromagnticas. Nesses materiais, a conduo de eletricidade depende da orientao do spin. Nos computadores, esse efeito j empregado nos cabeotes de leitura dos discos rgidos e em memrias de acesso randmico (RAM). A computao quntica que promete desenvolver computadores muito mais velozes que os atuais e capazes de apresentar, de uma s vez, todas as solues possveis de um problema j est utilizando uma propriedade inerente ao mundo atmico: o emaranhamento. No caso do spin, o emaranhamento se d como uma mistura de dois estados possveis: up e down uma possvel analogia seria imaginar um bit de um computador convencional (clssico) que apresenta, simultaneamente, os valores zero e um. A combinao desses dois estados a base para a formao do chamado qubit (bit quntico de informao). Mesmo antes de o computador quntico ser realidade, j foram desenvolvidos algoritmos para lidar com a complexa questo do emaranhamento e que desempenharo o papel de softwares para esses equipamentos. Alm disso, as propriedades de emaranhamento podem abrir as portas da criptografia quntica, tornando as mensagens codificadas praticamente inviolveis.

BIOLOGIA INSPIRAO PARA ENGENHARIA MOLECULAR


O Laboratrio de Qumica Supramolecular e Nanotecnologia (LQSN) da USP vem desenvolvendo, atravs da engenharia molecular, nanomateriais avanados, inspirados em processos de automontagem e organizao, tpicos dos sistemas biolgicos. A estratgia empregada faz uso extensivo das propriedades de coordenao associadas aos chamados metais de transio, permitindo a construo de arquiteturas moleculares a partir de unidades de montagem, com geometrias e orientaes adequadas para o desempenho de uma determinada funo. Essa abordagem tem permitido elaborar dispositivos moleculares de alto desempenho, principalmente sensores qumicos, sensores pticos, clulas fotoeletroqumicas para converso de energia, dispositivos emissores de luz (OLEDs) e janelas eletrocrmicas. As pesquisas tambm tm contribudo para o desenvolvimento da fotossntese artificial, catlise supramolecular e de aplicaes na rea de terapia fotodinmica.

Mais de um trilho de dlares


Em artigo recentemente publicado em Cincia Hoje (ver Sugestes para leitura), o fsico Cylon G. da Silva se referiu nanotecnologia como um belo e tentador cardpio de opes: da pesquisa inovao; da nanoeletrnica engenharia biomdica; da agricultura indstria aeronutica, retratando dessa forma as imensas perspectivas que esto se abrindo nesse campo. Sem a pretenso de entrar nos aspectos j tratados por Silva, possvel vislumbrar um quadro evolutivo das possveis aplicaes da nanotecnologia em um futuro prximo, principalmente nos setores de qumica e materiais, energia, medicina e sade, automotiva, eletrnica e informtica (figura 5). Esse quadro, que tem como base levantamentos recentes feitos pela Unio Europia, suficiente para justificar a alta prioridade com que a nanotecnologia vem sendo tratada pelos pases desenvolvidos e por aqueles em desenvolvimento acelerado, como a China e a Coria do Sul. Atualmente, o investimento global situa-se na faixa de US$4 bi-

lhes por ano, apenas em nvel governamental, distribuindo-se de forma equilibrada entre os quatro blocos: Japo, Estados Unidos, Unio Europia e o conjunto formado pelos demais pases. Esse investimento, que vem crescendo, alimentado pela expectativa de que, em 10 anos, a nanotecnologia dever movimentar mais de US$1 trilho na economia mundial. No Brasil, os investimentos ainda so muito modestos. No entanto, j foram feitos avanos importantes na estruturao de quatro redes nacionais alm de vrias sub-redes temticas , bem como de trs Institutos do Milnio, mobilizando mais de 300 pesquisadores e 600 ps-graduandos em todo o pas. O Laboratrio de Qumica Supramolecular e Nanotecnologia da Universidade de So Paulo tem participado ativamente desse esforo nacional (ver Biologia inspirao para engenharia molecular). Finalmente, importante destacar que a nanotecnologia uma rea de prospeco aberta que oferece grandes oportunidades a serem aproveitadas por pases como o Brasil. Nesse sentido, preciso que novos nichos tecnolgicos sejam rapidamente identificados e consolidados. Por isso, no momento, passos importantes esto sendo dados pelo governo, na direo de um Plano Nacional de Nanotecnologia, na modernizao da lei de patentes e poltica de incentivos, bem como na articulao de novas redes e parcerias com o setor empresarial.

SUGESTES PARA LEITURA


VALADARES, E. C., CURY, L. A. e HENINI, M. Dispositivos eletrnicos em escala atmica in Cincia Hoje, n 106, 1994. DA SILVA, C. G. Nanotecnologia manipulando a matria na escala atmica in Cincia Hoje, n 206, 2004. TOMA, H. E. O mundo nanomtrico - a dimenso do novo sculo (Editora Oficina de Textos, So Paulo, 2004).

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