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Veblen e o Comportamento Humano: uma avaliao aps um sculo de A Teoria da Classe Ociosa Leonardo Monteiro Monasterio
ano 3 - n 42 - 2005 - 1679-0316

UNIVERSIDADE DO VALE DO RIO DOS SINOS UNISINOS Reitor Aloysio Bohnen, SJ Vice-reitor Marcelo Fernandes de Aquino, SJ Instituto Humanitas Unisinos Diretor Incio Neutzling, SJ Diretora adjunta Hiliana Reis Gerente administrativo Jacinto Aloisio Schneider Cadernos IHU Idias Ano 3 N 42 2005
ISSN: 1679-0316

Editor Prof. Dr. Incio Neutzling Unisinos Conselho editorial Profa. Esp. gueda Bichels Unisinos Profa. Dra. Cleusa Maria Andreatta Unisinos Prof. MS Drnis Corbellini Unisinos Prof. MS Gilberto Antnio Faggion Unisinos Prof. MS Laurcio Neumann Unisinos MS Rosa Maria Serra Bavaresco Unisinos Esp. Susana Rocca Unisinos Profa. MS Vera Regina Schmitz Unisinos Conselho tcnico-cientfico Prof. Dr. Adriano Naves de Brito Unisinos Doutor em Filosofia Profa. MS Anglica Massuquetti Unisinos Mestre em Economia Rural Profa. Dra. Berenice Corsetti Unisinos Doutora em Educao Prof. Dr. Fernando Jacques Althoff Unisinos Doutor em Fsica e Qumica da Terra Prof. Dr. Gentil Corazza UFRGS Doutor em Economia Profa. Dra. Hiliana Reis Unisinos Doutora em Comunicao Profa. Dra. Stela Nazareth Meneghel Unisinos Doutora em Medicina Profa. Dra. Suzana Kilpp Unisinos Doutora em Comunicao Responsvel tcnica Rosa Maria Serra Bavaresco Reviso Mardil Friedrich Fabre Secretaria Caren Joana Sbabo Editorao eletrnica Rafael Tarcsio Forneck Impresso Impressos Porto Universidade do Vale do Rio dos Sinos Instituto Humanitas Unisinos Av. Unisinos, 950, 93022-000 So Leopoldo RS Brasil Tel.: 51.5908223 Fax: 51.5908467 www.unisinos.br/ihu

VEBLEN E O COMPORTAMENTO HUMANO: UMA AVALIAO APS UM SCULO DE A TEORIA DA CLASSE OCIOSA
Leonardo Monteiro Monasterio

Introduo Em 1899, foi publicada A Teoria da Classe Ociosa (doravante abreviada por ATCO). O sucesso editorial foi imediato, e seu autor, Thorstein Veblen, que, at ento, no passava de um professor excntrico, obscuro e impopular da recm-fundada Universidade de Chicago, tornou-se uma celebridade nos meios acadmicos norte-americanos. A partir do ps-guerra, sua fama esmoreceu, todavia o vigor intelectual e a atualidade da sua maior obra persistem. Em uma leitura desatenta, a ATCO parece ser apenas uma stira aos costumes das classes altas. Veblen ridiculariza o jogo, a religio, a moda e at os animais domsticos das classes abastadas de sua poca. Foi por meio dessa obra que os conceitos de cio e consumo conspcuos disseminaram-se e passaram a fazer parte do jargo das cincias sociais. Segundo Veblen, caso haja uma categoria de indivduos que, deliberadamente, possa abster-se do trabalho til, a riqueza e o lazer no so desejados por si: o objetivo primeiro a ostentao. A acumulao decorre, cada vez menos, da necessidade material e, cada vez mais, da busca de uma posio honorfica na sociedade. O cio conspcuo definido como o tempo gasto em atividades que no visam produo; distinto, portanto, da inatividade. As classes ociosas tm suas atividades voltadas para as tarefas que, de maneira conspcua, evidenciam que seu praticante no est envolvido num trabalho produtivo. Veblen, contudo, no se limita mera descrio (nada isenta) do estilo de vida das classes ociosas. Ele percebe que esses princpios estiveram presentes ao longo da histria das sociedades, mudando apenas de forma. necessrio elaborar uma teoria que explique tais fenmenos. Na viso do autor, no incio da evoluo humana, formaram-se dois instintos: o predatrio e o de trabalho eficaz. Ao longo das etapas do desenvolvimento das sociedades, surgiram

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instituies (entendidas como hbitos de pensamento dominantes) que tinham em suas razes tais instintos. Assim, a sociedade de sua poca caracterizada como sendo industrial-pecuniria. As instituies industriais so aquelas orientadas para a eficincia da produo e para a melhoria do bem-estar material. Em oposio, as instituies pecunirias so derivadas do instinto predatrio e esto construdas em torno das idias da comparao odiosa e da iseno do trabalho til. As lgicas desses dois tipos de instituio so notoriamente incompatveis; boa parte da obra de Veblen dedicada ao exame da tenso existente entre os hbitos de pensamento industriais e os pecunirios. Apesar dos conceitos de cio e de consumo conspcuo serem centrais na ATCO e os mais explorados pelos analistas da obra, esta no tem seu contedo exaurido em tal tema. Por sua riqueza de idias, o livro, tal como o conjunto da obra de Veblen, cobre um amplo espectro de assuntos. Na verdade, a ATCO contm, ao menos em carter embrionrio, quase todos os pontos do pensamento vebleniano e no existem grandes mudanas tericas entre os seus primeiros escritos e os derradeiros. O objetivo deste trabalho realar a teoria vebleniana da conduta. A escolha do objeto justifica-se no s porque esse um ponto pouco divulgado da obra de Veblen, como tambm por considerar-se que sua anlise do comportamento humano consiste em uma das mais relevantes contribuies para a Teoria Econmica. Mesmo a teoria vebleniana, guardando uma unicidade, conforme sustentou Anderson (1933), destacar apenas aquele ponto, omitindo, tanto quanto possvel, referncias desnecessrias ao restante do seu pensamento. No que se refere s fontes, o trabalho tem a ATCO como fio condutor, mas, quando houve pertinncia, no se hesitou na utilizao de outros livros do autor. As crticas ao homo economicus neoclssico so fundamentais para a compreenso da proposta vebleniana e ocupam a seo seguinte. J na terceira seo, apresenta-se o homo veblenianus, propriamente dito, discutindo-se como essa concepo de agente se relaciona com a sua abordagem hermenutica. Em seguida, confronta-se a abordagem vebleniana com diversos conceitos de irracionalidade. Uma breve avaliao das potencialidades da teoria da conduta de Veblen para a teoria econmica contempornea ocupa a seo conclusiva do trabalho. 1 Crticas ao homo economicus Quando Veblen no direcionava seus ataques sociedade pecuniria, seu alvo era a teoria econmica tradicional. Em termos gerais, ele considera que a viso neoclssica do ser huma-

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no est baseada em princpios antropolgicos e psicolgicos j ultrapassados (1919, p. 73)1. Suas objees diretas ao homo economicus neoclssico podem ser organizadas em quatro tpicos, a saber: a) Restries quanto eficincia da racionalidade. Veblen ope-se caracterizao do indivduo como um maximizador que faz clculos hedonistas ininterruptos. Ele tambm critica a viso de que os indivduos so perspicazes (clearsighted) e dotados de grande capacidade preditiva (farsighted) na apreciao antecipada dos prazeres (1919, p.235). b) Tal como os economistas austracos, Veblen critica a postura passiva que o homem tem na concepo neoclssica. Na viso hedonista, a atividade humana resultado da busca pela satisfao de desejos dados; o homem no faz o gesto inicial, apenas se ajusta de acordo com as foras que agem sobre ele. J para Veblen, a ao caracterstica do homem e deve ser tratada como o fato substancial do processo (1919, p.74; p.156-7 e 1934, p.80-1). c) Ele combate tambm a idia de imutabilidade do homem diante das presses do ambiente. Na teoria neoclssica, o indivduo no tem passado nem futuro; portanto, se uma fora cessa de pression-lo, ele volta exatamente ao ponto de equilbrio inicial (1919, p.73-4). Tem-se, assim, um indivduo sem histria pessoal, sem aprendizado. d) Coerente com a abordagem institucional, Veblen entende ser inadequado, para uma teoria da conduta humana, considerar apenas as caractersticas individuais, mesmo que o propsito seja uma anlise esttica. Escreve o autor: os fenmenos da vida humana ocorrem apenas como fenmenos da vida de um grupo ou comunidade. [of human life occur only as a phenomena of the life of a group or community (1919, p. 242)]. Estas caractersticas do homo economicus foram sintetizadas da seguinte forma pelo autor (1919, p.73):
A concepo hedonista do homem afirma que este um calculador instantneo de prazeres e sofrimentos, que oscila como um glbulo homogneo de desejo de felicidade sob o impulso de estmulos que o movem, mas deixam-no intacto. Ele um isolado e definitivo datum humano, em equilbrio estvel exceto pelas bofetadas (buffets) das

1 Curiosamente, segundo Aspromourgos (1986), Veblen foi quem primeiro cunhou o termo neoclssico ao referir-se obra de Alfred Marshall.

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foras impactantes que o movem em uma direo ou outra. [The hedonistic conception of man is that of a lightning calculator of pleasures and pains, who oscillates like a homogeneous globule of desire of happiness under the impulse of stimuli that shift him about the area but live him intact. He is an isolated definitive human datum, in stable equilibrium except for the buffets of the impinging forces that displace him in one direction or another (PS, p.73)].

2 O homem vebleniano
2.1 Razo suficiente e causa eficiente

Para uma compreenso adequada da viso vebleniana acerca da racionalidade e do comportamento humano, faz-se mister apresentar o que ele denomina dois fundamentos bsicos do conhecimento terico: a razo suficiente (sufficient reason) e a causa eficiente (efficient cause). A razo suficiente trata de como o futuro determina o curso presente dos acontecimentos. Se forem omitidos os fenmenos msticos, a nica forma possvel para que tal relao se efetive mediante a presena de um agente inteligente que antecipe as conseqncias de suas aes correntes (1919, p. 237). nesse sentido que os eventos futuros guiam o comportamento presente. Veblen deixa claro que a ao individual dirige-se a certos objetivos; os homens sempre buscam fazer algo. Da sua afirmao que as aes econmicas so teleolgicas, pois os agentes sempre buscam a ao (1919, p. 75). Considerando que a Economia trata da conduta humana e que enfoca agentes capazes de refletirem, Veblen concluiu que qualquer teoria econmica, hedonista ou no, tem que atentar para a relao de razo suficiente em certo grau (1919, p. 238). A economia neoclssica, por fora de seus postulados, caracteriza-se por s ser capaz de lidar com as aes humanas enquanto restrita em termos racionalistas e teleolgicos de clculo e escolha. [() in rationalistic, teleological terms of calculation and choice (1919, p. 239)]. Ainda na perspectiva do autor, a teoria econmica tem atentado apenas para a razo suficiente, mas uma compreenso adequada da conduta humana deve incluir as relaes de causa e efeito, isto , de causa eficiente. A relao de causa eficiente, em oposio razo suficiente, caracteriza-se por ser impessoal, objetiva e determinstica. Para Veblen, a cincia moderna pe essa relao como seu princpio fundamental, e as cincias humanas deveriam fazer o mesmo, aceitando as relaes de razo suficiente apenas de forma subsidiria, subordinado-as aos argumentos for-

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mulados nos termos da causa eficiente (1919, p. 238). O conceito de causa eficiente est associado s relaes de causa e efeito, em que no h espao para a reflexo por parte do agente. O comportamento habitual caracteriza-se, exatamente, por no levar em conta os resultados das aes, sendo, nesse sentido, no-teleolgico. Da a afirmao de Veblen que as relaes de causa eficiente tambm participam da conduta humana sob a forma de hbitos e de exigncias convencionais (1919, p.239). O autor ressalta que, entre a razo suficiente e a causa eficiente, no h transio, tampouco maneira de converter os resultados ou procedimentos de um mtodo nos termos do outro. Isso significa que no se pode reduzir a faceta habitual, institucional, do comportamento humano ao clculo hedonista e vice-versa, posto que ambos repousam em princpios distintos (1919, p.237). Veblen afirma que estes hbitos de pensamento (ou instituies quando disseminados pela sociedade) guardam relao apenas com a causa eficiente. Isso se explica, pois, mesmo que a reflexo do indivduo esteja, em algum grau, envolvida nos hbitos de pensamento, ela se d de forma habitual. A relao de razo suficiente identificada com atividades deliberadamente racionais, em que o agente est envolvido no clculo hedonista. Pelo exposto, depreende-se que, na abordagem vebleniana, uma anlise adequada do comportamento humano deve incorporar estas duas formas de relao: razo suficiente e causa eficiente. Em sentido equivalente, isso significa afirmar que a conduta humana motivada por fatores racionais e habituais, conjuntamente. Uma citao de Veblen corrobora essa idia; aps afirmar que a economia neoclssica lida apenas com os aspectos racionais, ele escreve (1919, p. 239, grifo meu; ver tambm 1919, p. 441): Mas ao mesmo tempo no menos verdade que a conduta humana, econmica ou no, sujeita a uma seqncia de causa e efeito, atravs de elementos como a habituao e exigncias convencionais. Nessa concepo de homem, os elementos que o compem (instintos, hbitos e racionalidade) esto interligados. Como se pode ver no trecho reproduzido abaixo, o autor reitera que os indivduos no so escravos perfeitamente obedientes de seus hbitos e instintos, posto que so capazes de refletir acerca deles:
Como outros animais, o homem um agente que atua em resposta a estmulos produzidos pelo ambiente em que vive. Como outras espcies, ele uma criatura de hbitos e propenses. Entretanto, em grau mais elevado que as outras espcies, o homem medita sobre o contedo dos hbi-

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tos que o guiam, e avalia a tendncia desses hbitos e propenses. Ele notavelmente um agente inteligente. Por necessidade seletiva, ele dotado com uma inclinao para as aes intencionais (1934, p. 80)2

2.2 As instituies e a racionalidade

Na abordagem vebleniana, a influncia das instituies sobre o comportamento individual ocorre por dois canais: impondo normas sociais que restringem sua conduta e agindo sobre os desejos dos agentes. Veblen sustenta que as instituies tm um papel coercitivo na conduta dos indivduos. O agente, ao buscar a aceitao do grupo social em que est inserido, tem seu comportamento restringido pelas normas em vigor. A existncia de instituies que so externas ao indivduo, no sentido de que so impostas pela sociedade, dificulta a construo de uma teoria da conduta que leve em conta apenas os indivduos isoladamente. Portanto, o reconhecimento da importncia dessas instituies no comportamento acha-se intimamente conectado com a crtica vebleniana (d), supracitada (1919, p.242-243). No mbito da teoria neoclssica, a escala de preferncia dos agentes dada de forma exgena, no constituindo um objeto de anlise da Cincia Econmica. Soma-se a esse princpio, expresso no lema De gustibus non est disputandum, a hiptese de imutabilidade das preferncias (ao menos durante o perodo considerado). Veblen, por sua vez, afirma que, do ponto de vista individual, os desejos de cada agente so o resultado de suas caractersticas inatas e da sua experincia vital que se realizam dentro de uma malha institucional e de circunstncias materiais (1919, p.74). Vale atentar para o fato de que as instituies, qualquer que seja o sentido adotado, no so neutras quanto formao das preferncias; elas influenciam a formao dos desejos dos indivduos. Em outros termos, pode-se afirmar que as instituies estariam como que se internalizando, medida que forjam as preferncias individuais. A relao entre as instituies e a racionalidade efetiva-se, desta maneira, no s mediante as restries impostas pelas normas sociais, mas tambm mediante esse mecanismo de internalizao.

2 Veblen pode ser considerado um precursor e at adepto da racionalidade procedimental (procedural rationality), visto que os seguidores desta ltima tambm criticam os postulados da racionalidade instrumental e destacam a importncia das instituies na conduta humana. A primeira indicao de semelhana entre as abordagens de Veblen e de Herbert Simon foi feita por Kenneth Arrow, de forma passageira, em 1973. Neste artigo, Arrow atribui a Veblen a introduo das questes sobre as limitaes computacionais e o papel dos hbitos no processo decisrio individual.

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A hiptese de endogeneidade das preferncias aumenta ainda mais a pretenso da abordagem econmica proposta por Veblen. A inteno abrir a caixa-preta das preferncias neoclssicas. Ou seja, os desejos dos indivduos deixam de ser dados pois, ao contrrio do que assume a teoria neoclssica, abre-se a possibilidade de entendimento da formao e evoluo das preferncias. A endogeneidade das preferncias individuais traz conseqncias, tambm, para a anlise do funcionamento e evoluo do sistema econmico como um todo. A inveno me da necessidade, escreveu Veblen (1914, p. 315). Esta inverso do dito popular indica um ponto que foi explorado pelos seguidores da tradio institucionalista, qual seja a possibilidade de moldagem das preferncias dos indivduos pelo sistema econmico. John Kenneth Galbraith (1982; para um resumo ver Galbraith, 1971) aprofundou essa idia, denominando-a efeito dependncia, de que, na sociedade afluente, o prprio processo de produo de mercadorias forja as preferncias de consumo pela emulao e pela propaganda. Dessa maneira, os desejos so dependentes da produo. Como se v, ao asseverar a influncia das instituies sobre os desejos e as normas sociais, Veblen distancia-se ainda mais da abordagem neoclssica. Alm de contrapor-se estabilidade das preferncias e sua exogeneidade, o autor critica a possibilidade de a teoria econmica tratar apenas do indivduo, isolando-o da sociedade em que est inserido.
2.3 A metodologia interpretativa e a racionalidade

Nas sees anteriores, objetivou-se apresentar a viso de Veblen acerca da racionalidade, preservando, quando possvel, o jargo tpico da teoria da escolha racional (preferncias, escolhas, etc). No entanto, para que seja compreendida a forma pela qual a racionalidade est inserida no pensamento vebleniano, uma terminologia distinta ser mais conveniente neste momento. Esta seo pretende mostrar que a noo de racionalidade na obra de Veblen est associada sua teoria interpretativa de forma inseparvel. Uma boa parte da produo intelectual de Veblen pode ser classificada, metodologicamente, como teoria interpretativa. De acordo com Little (1991, p. 68), esse tipo de abordagem valoriza a compreenso dos fenmenos sociais em relao sua explicao. A base desta distino a seguinte: a compreenso visa reconstruo do significado de um evento ou prtica em um contexto social especfico; a explicao, por sua vez, envolve a identificao das causas gerais de um evento. Este mtodo dito hermenutico, pois trata os fenmenos sociais como um texto a ser decodificado atravs da reconstruo imaginativa do

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significado dos vrios elementos da ao e dos eventos sociais (LITTLE, 1991, p. 68). De acordo com as teorias interpretativas, os indivduos agem com base na compreenso que possuem de si e do mundo. Isso inclui, ainda segundo Little (1991, p. 69), um conjunto de valores e objetivos que caracterizam seus desejos, as normas de comportamento, uma concepo de suas capacidades e das aes individuais. Assim, afirmam as teorias interpretativas: Toda ao humana mediada por uma viso de mundo social subjetiva (LITTLE, 1991, p. 85). J no seminal ensaio The Economics of Womens Dress (1934, p. 65-77), Veblen adota a prtica hermenutica de analisar comportamentos cotidianos como se estivesse elaborando um relatrio etnogrfico do comportamento de uma tribo estrangeira (MIROWSKI, 1987). em ATCO, todavia, que o antroplogo Veblen analisa a sociedade pecuniria, buscando compreender a origem e o significado de seus smbolos de status. Nessa obra, a abordagem hermenutica est mais pronunciada, e uma das suas proposies centrais de que os princpios da sociedade pecuniria alteram o significado e o contedo das atividades humanas. Alm disso, conforme aponta Mirowski (1987, p. 1025), o fenmeno do consumo conspcuo indica que devem ser consideradas as questes interpretativas e intencionais dos agentes, que vo alm do pressuposto de auto-interesse. Para Veblen, o consumo uma atividade carregada de significado, que pode ser compreendida ao se atentar para as instituies vigentes em cada sociedade especfica. O fato que a abordagem interpretativa que Veblen utiliza em suas obras est embasada, ou mesmo decorre, de uma viso da cultura como sistema hermenutico, na forma apontada por Jennings e Waller (1994, p.108-110). Nesses sistemas, inexistem termos desconexos, exgenos ou supra-sistmicos, e todos os termos no processo cultural tomam seu significado e mpeto original do prprio processo(1994, p.109). Na viso de Veblen, as instituies econmicas no constituem uma esfera distinta das atividades humanas, mas so apenas uma das partes do tecido institucional. Ele deixa claro que, tambm para o indivduo, () o interesse econmico no est isolado, nem distinto de todos os demais interesses (ATCO, p.114). Em suma, a economia s pode ser compreendida com uma ateno ao todo cultural, visto que lhe indissocivel. Na medida em que a teoria da conduta de Veblen adota uma abordagem da racionalidade que inclui a ateno s instituies, a abordagem hermenutica passa a ser uma decorrncia, j que necessrio compreender a viso de mundo dos agentes enquanto esses exercem sua capacidade deliberativa.

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Vale transcrever um trecho de Jennings e Waller (1994, p.109-10) no qual se sintetizam as idias supracitadas, ao mesmo tempo que se corrobora a postura adotada neste trabalho quanto ao papel da racionalidade e dos hbitos na teoria da conduta:
Veblen compreendeu (os seres humanos) como produtos e produtores de cultura, simultaneamente; seu comportamento no s habitual, mas tambm intencional. Apesar de baseadas em um complexo de hbitos e circunstncias que lhes do significado, as aes so tambm dirigidas para a mudana de alguma espcie.

Em sntese, Veblen busca compreender o significado das atividades e instituies econmicas sem perder de vista o todo cultural em que elas se inserem e em que os agentes exercitam sua racionalidade. Assim, percebe-se como a racionalidade dos agentes, a metodologia interpretativa e a viso da cultura enquanto sistema hermenutico esto amalgamados em sua obra. 3 Veblen e a irracionalidade A abordagem vebleniana da conduta mostra sua fora de forma mais evidente em alguns comportamentos que a teoria econmica tradicional incapaz de explicar. Por exemplo, o apego ao dinheiro pelo dinheiro, considerado mesmo por Keynes uma morbidade um pouco fastidiosa, uma dessas tendncias semicriminosas, semipatolgicas que se costumam confiar com arrepios a especialistas em doenas mentais (1930, p. 157), entendido como uma das formas pela qual o instinto predatrio se realiza na sociedade pecuniria. Veblen percebe que, para os adeptos da utilidade marginal, a compreenso das instituies pecunirias torna-se um problema, na medida em que seus pressupostos no comportam o questionamento da origem e dos efeitos na vida econmica de tais hbitos de pensamento. Os comportamentos que no podem ser reduzidos aos termos diretos e inequvocos do clculo hedonista racional so tratados como aberraes devido a enganos ou lapsos de memria por parte dos homens de negcio, ou a algum fracasso lgico, ou de discernimento (1919, p. 249-50). Deve-se saber de antemo que Veblen, mesmo no tendo se manifestado explicitamente, no um irracionalista no sentido filosfico do termo, isto , ao longo de seus escritos, ele parece crer na razo como autoridade epistemolgica suprema. Tratar-se- aqui do irracionalismo psicolgico, sem que se faa maiores referncias ao irracionalismo filosfico, a

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despeito do reconhecimento da existncia de conexes entre ambas as idias3. O irracionalismo psicolgico, segundo uma abordagem freudiana, sustenta que patente a existncia do irracional dentro do psquico e que, sob uma fina camada de juzos e raciocnios, flui um mundo de instintos, afetos e imagens incoerentes (VILLAR, 1987, p.643). Ainda nesta viso, a conduta humana deixa de ser vista como um encadeamento governado pela racionalidade, j que as idias no conscientes em conflito (em termos emocionais) dominam a esfera consciente (SEMINRIO, 1987, p. 584). Diversos autores apontaram paralelos entre as idias de Freud e as de Veblen4. Schneider (1948) elaborou um extenso estudo no qual so comparadas as obras do autor da Interpretao dos Sonhos e a teoria social de Veblen em termos de Psicologia Social. Rosemberg (1956, p. 77) apenas apresenta algumas similaridades. Zajdsznajder (1980) afirma que Veblen foi apontado como precursor de Freud, mas, como ele prprio sustenta, esse fato pode ter significao para a psicanlise, mas nenhuma para a economia (1980, p. 94)5. De acordo com a anlise de Dyer (1984, p. 557), ambos os autores tm interesse pelos paradoxos do comportamento humano. Freud t-los-ia buscado no mbito da psicologia individual, enquanto Veblen identificou-os na esfera social. O livro de John Gambs (1959) aproxima esta discusso da esfera econmica e constitui o ponto de partida para a anlise que se segue. Gambs (1959, p. 132) sustenta que Veblencriou um homem econmico com um comportamento sutil e tortuoso homem este que rivaliza com as criaes de Freud, Jung e Adler. Mais adiante, ele afirma que, para os economistas dissidentes, (dentre os quais Veblen seria o melhor exemplo), a parte racional do homem como a parte pequena e invisvel de um iceberg, enquanto a parte irracional como a base submersa do iceberg, isto , muitas vezes maior. A comparao com os precursores da teoria da psicanaltica beira o exagero, posto que Veblen, ao contrrio dos autores citados, no criou uma obra inteiramente dedicada compreenso da psique. No entanto, o restante dos trechos citados so vlidos, basta que se veja a concepo de homem em Veblen mais de perto.
3 Ver Hodgson, 1988, p. 301 e Villar, 1987. 4 S foi encontrada uma referncia a Freud na obra de Veblen. Tratando da formao das fronteiras nacionais e dos aspectos metafsicos da noo de soberania, este escreve: Os freudianos presumivelmente considerariam esta (a soberania) um complexo de inferioridade em favor do clero (1923, p.26). 5 Este artigo tem ainda a originalidade de apontar as semelhanas entre Veblen e Nietszche, e conclui que: Talvez no fosse excessivo dizer que A Teoria da Classe Ociosa constitui uma elaborao da Genealogia da Moral no terreno econmico. (ZAJDSZNAJDER, 1980, p.94).

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O homem vebleniano tem um grau de complexidade bem maior que o seu correspondente neoclssico. Ao invs de uma escala de preferncias, ele possui, ou melhor, possudo por propenses instintivas contraditrias; os objetivos sugeridos pelo instinto predatrio e de trabalho eficaz esto em patente conflito. Esta incompatibilidade dos desejos aponta para a existncia de uma irracionalidade estrutural nos indivduos, segundo Schneider (1948, p. 112). Para Veblen, tal como na viso de Freud, estes conflitos internos no se mostram para a conscincia dos indivduos, e as aes seriam um fenmeno superficial influenciado por esses processos ocultos. Tais atos tm de ser mediados por algum esquema terico para que adquiram significado; por si s, eles pouco informam acerca dos objetivos ltimos dos agentes. Assim, para compreender a conduta humana urge uma abordagem que, alm de interpretativa, penetre na mente, buscando suas motivaes mais profundas, inconscientes. Obviamente, a forma para se alcanar esta meta distinta para Freud e Veblen. Enquanto a teoria freudiana vale-se das tcnicas psicanalticas para explorar o inconsciente por meio de seus produtos irracionais (sonhos, atos falhos, fantasias, sintomas neurticos, etc), Veblen se utiliza basicamente da antropologia para trazer tona a parte submersa do iceberg. Alm da irracionalidade decorrente diretamente dos instintos, tambm as instituies, por sua defasagem insupervel, ou por decorrerem de instintos contraditrios, contribuem para tornar mais complexo o homem vebleniano6. Objetivos sugeridos pelas malhas institucionais podem ser incompatveis com as exigncias materiais correntes, e/ou serem contraditrios entre si, criando, assim, uma tenso inconsciente no indivduo. Poder-se-ia dizer que a irracionalidade psicolgica individual mostra-se tambm na esfera social. A sociedade industrialpecuniria possui dois objetivos por vezes conflitantes: fazer dinheiro e produzir bens. A sabotagem efetuada pelos homens de negcios, que Veblen denunciou, reflete o conflito entre as instituies pecunirias e industriais. O resultado um sistema irracional, no sentido de pouco eficiente. Na interpretao de Gambs (1959, p.155), para Veblen a principal dificuldade em se superar esta ineficincia sistmica parece residir no prprio homem quer por causa dos seus prprios instintos, quer devido civilizao qual ele pertence e se adapta, quer, ainda, a uma mistura repugnante das duas coisas. Por fim, vale explicitar dois pontos referentes s questes-chave desta seo. Primeiro, o irracionalismo psicolgico, que se atribui obra de Veblen, no resulta na incapacidade de

6 Essa questo desenvolvida em Monasterio (1988, cap. 6).

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compreenso da conduta individual. Muito pelo contrrio, o que ele sugere a possibilidade de entendimento das atividades humanas a fundo, sem que se limite o escopo de anlise s preferncias. E, em segundo lugar, qualquer teoria que assevere a existncia de motivaes inconscientes, e/ou que afirme o papel motivacional das normas, no nega, necessariamente, a capacidade deliberativa dos agentes. Com efeito, a nfase na racionalidade talvez distinga Veblen das abordagens que afirmam que somos inteiramente escravos de obscuros mecanismos inconscientes. Concluso Os servios prestados pelo homo economicus no devem ser desconsiderados. Tanto do ponto de vista terico quanto moral, o desenvolvimento desse conceito foi revolucionrio e indissocivel da histria da idias. Mais recentemente, contudo, o axioma da racionalidade instrumental parece ter entrado em rendimentos decrescentes e, mesmo no mainstream, percebe-se certa insatisfao com o homo economicus. Aqueles mais insistentes que, moda de Gary Becker, tentam aplic-lo a toda esfera do comportamento, no conseguem chegar a resultados interessantes sem a intromisso de desconfortveis hipteses ad hoc. Por outro lado, muitos adeptos da New Institutional Economics, como Douglass North (1990), convenceram-se da insuficincia da abordagem neoclssica da ao humana e buscam alternativas. As formulaes dos conceitos de racionalidade restrita e procedimental foram passos interessantes que propiciaram uma melhor compreenso de toda uma gama de fenmenos econmicos. Mas ser esse o melhor caminho da cincia econmica? Uma retomada da obra de Veblen, conforme se sugeriu neste trabalho, pode ser um bom ponto de partida para uma renovao terica. Existem aquelas questes que j foram incorporadas pela economia, como a questo dos limites da racionalidade instrumental e da importncia dos hbitos. Na atualidade, as contribuies veblenianas que parecem mais relevantes so as que tratam das relaes entre a cultura vista como um sistema hermenutico e a racionalidade. A pesquisa nesse sentido permitir desvendar as motivaes mais profundas dos agentes e, portanto, contribuir para o desenvolvimento da teoria econmica em bases bem mais slidas do que as presentes.

Cadernos IHU Idias Referncias bibliogrficas

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Artigo enviado ao IHU em 19 de dezembro de 2004

TEMAS DOS CADERNOS IHU IDIAS


N. 01 A teoria da justia de John Rawls Dr. Jos Nedel. N. 02 O feminismo ou os feminismos: Uma leitura das produes tericas Dra. Edla Eggert. O Servio Social junto ao Frum de Mulheres em So Leopoldo MS Clair Ribeiro Ziebell e Acadmicas Anemarie Kirsch Deutrich e Magali Beatriz Strauss. N. 03 O programa Linha Direta: a sociedade segundo a TV Globo Jornalista Sonia Montao. N. 04 Ernani M. Fiori Uma Filosofia da Educao Popular Prof. Dr. Luiz Gilberto Kronbauer. N. 05 O rudo de guerra e o silncio de Deus Dr. Manfred Zeuch. N. 06 BRASIL: Entre a Identidade Vazia e a Construo do Novo Prof. Dr. Renato Janine Ribeiro. N. 07 Mundos televisivos e sentidos identirios na TV Profa. Dra. Suzana Kilpp. N. 08 Simes Lopes Neto e a Inveno do Gacho Profa. Dra. Mrcia Lopes Duarte. N. 09 Oligoplios miditicos: a televiso contempornea e as barreiras entrada Prof. Dr. Valrio Cruz Brittos. N. 10 Futebol, mdia e sociedade no Brasil: reflexes a partir de um jogo Prof. Dr. dison Luis Gastaldo. N. 11 Os 100 anos de Theodor Adorno e a Filosofia depois de Auschwitz Profa. Dra. Mrcia Tiburi. N. 12 A domesticao do extico Profa. Dra. Paula Caleffi. N. 13 Pomeranas parceiras no caminho da roa: um jeito de fazer Igreja, Teologia e Educao Popular Profa. Dra. Edla Eggert. N. 14 Jlio de Castilhos e Borges de Medeiros: a prtica poltica no RS Prof. Dr. Gunter Axt. N. 15 Medicina social: um instrumento para denncia Profa. Dra. Stela Nazareth Meneghel. N. 16 Mudanas de significado da tatuagem contempornea Profa. Dra. Dbora Krischke Leito. N. 17 As sete mulheres e as negras sem rosto: fico, histria e trivialidade Prof. Dr. Mrio Maestri. N. 18 Um initenrio do pensamento de Edgar Morin Profa. Dra. Maria da Conceio de Almeida. N. 19 Os donos do Poder, de Raymundo Faoro Profa. Dra. Helga Iracema Ladgraf Piccolo. N. 20 Sobre tcnica e humanismo Prof. Dr. Oswaldo Giacia Junior. N. 21 Construindo novos caminhos para a interveno societria Profa. Dra. Lucilda Selli. N. 22 Fsica Quntica: da sua pr-histria discusso sobre o seu contedo essencial Prof. Dr. Paulo Henrique Dionsio. N. 23 Atualidade da filosofia moral de Kant, desde a perspectiva de sua crtica a um solipsismo prtico Prof. Dr. Valrio Rodhen. N. 24 Imagens da excluso no cinema nacional Profa. Dra. Miriam Rossini.

N. 25 A esttica discursiva da tev e a (des)configurao da informao Profa. Dra. Nsia Martins do Rosrio. N. 26 O discurso sobre o voluntariado na Universidade do Vale do Rio dos Sinos UNISINOS MS. Rosa Maria Serra Bavaresco. N. 27 O modo de objetivao jornalstica Profa. Dra. Beatriz Alcaraz Marocco. N. 28 A cidade afetada pela cultura digital Prof. Dr. Paulo Edison Belo Reyes. N. 29 Prevalncia de violncia de gnero perpetrada por companheiro: Estudo em um servio de ateno primria sade Porto Alegre, RS Prof MS. Jos Fernando Dresch Kronbauer. N. 30 Getlio, romance ou biografia? Prof. Dr. Juremir Machado da Silva. N. 31 A crise e o xodo da sociedade salarial Prof. Dr. Andr Gorz. N. 32 meia luz: a emergncia de uma Teologia Gay - Seus dilemas e possibilidades Prof. Dr. Andr Sidnei Musskopf. N. 33 O vampirismo no mundo contemporneo: algumas consideraes Prof. MS Marcelo Pizarro Noronha. N. 34 O mundo do trabalho em mutao: As reconfiguraes e seus impactos Prof. Dr. Marco Aurlio Santana. N. 35 Adam Smith: filsofo e economista Profa. Dra. Ana Maria Bianchi e Antonio Tiago Loureiro Arajo dos Santos. N. 36 Igreja Universal do Reino de Deus no contexto do emergente mercado religioso brasileiro: uma anlise antropolgica Prof. Dr. Airton Luiz Jungblut. N. 37 As concepes terico-analticas e as proposies de poltica econmica de Keynes Prof. Dr. Fernando Ferrari Filho. N. 38 Rosa Egipcaca: Uma Santa Africana no Brasil Colonial Prof. Dr. Luiz Mott. N. 39 Malthus e Ricardo: duas vises de economia poltica e de capitalismo Prof. Dr. Gentil Corazza N. 40 Corpo e Agenda na Revista Feminina MS Adriana Braga N. 41 A (anti)filosofia de Karl Marx Profa. Dra. Leda Maria Paulani

Cadernos IHU Idias: Apresenta artigos produzidos pelos convidados-palestrantes dos eventos promovidos pelo IHU. A diversidade dos temas, abrangendo as mais diferentes reas do conhecimento, um dado a ser destacado nesta publicao, alm de seu carter cientfico e de agradvel leitura.

Leonardo Monteiro Monasterio (1970), natural do Rio de Janeiro/RJ, professor adjunto do Departamento de Geografia e Economia do Instituto de Cincias Humanas da Universidade Federal de Pelotas (UFPel), desde 1995. graduado em Cincias Econmicas pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), 1992. Mestre em Economia pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), 1995, e doutor em Desenvolvimento Econmico pela Universidade Federal do Paran (UFPR), 2002. Sua tese de doutorado intitula-se Capital Social e Crescimento Econmico no Rio Grande do Sul. Algumas publicaes do autor: Economic Growth in Southern Brazil: Rio Grande do Sul (1939-2001). (com VILA, Rodrigo Peres de). In: SPATIAL ECONOMETRICS WORKSHOP, 2005, Kiel, Alemanha. Anais. 2005. FHC errou? A economia da escravido nas charqueadas gachas. In:
ENCONTRO ANUAL DA ASSOCIAO NACIONAL DE PS-GRADUAO EM ECONOMIA, 31, 2003, Porto Seguro. Anais. ANPEC, 2003.

Capital Social e Crescimento Econmico: o caso da Campanha Gacha (1939-1980). In: ENCONTRO ANUAL DA ASSOCIAO NACIONAL DE PSGRADUAO EM ECONOMIA, 30, 2002, Friburgo. Anais. ANPEC, 2002. Capital Social e crescimento econmico: mecanismos. Revista Econmica do Nordeste, Fortaleza, v. 31, n. especial, p. 866-80, 2000. Capital social e grupos de Interesse: uma reflexo no mbito da economia regional. In: ENCONTRO ANUAL DA ASSOCIAO NACIONAL DE PSGRADUAO EM ECONOMIA, 27, 1999, Belm. Anais. 1999.