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SANTIFICAO - O QUE ?

C.H.Mackintosh

Tendo o propsito de ministrar paz e conforto queles que, embora verdadeiramente convertidos, ainda no se apossaram da plenitude de Cristo, e que, como conseqncia, no esto desfrutando da liberdade do evangelho, consideramos de grande interesse e importncia escrever sobre o assunto da Santificao. Cremos que muitos, daqueles cujo bem-estar espiritual desejamos promover, sofrem por terem uma idia errada acerca deste assunto. Na verdade, em alguns casos, a doutrina da santificao to mal compreendida que chega a interferir com a f na perfeita justificao e aceitao do crente perante Deus. Temos ouvido, com certa freqncia, pessoas se referirem santificao como se fosse um trabalho progressivo, por meio do qual nossa velha natureza seria gradativamente melhorada. Alm disso, afirmam que enquanto esse processo no atingir o seu clmax, ou seja, enquanto a natureza humana, cada e arruinada, no for completamente santificada, no estaremos preparados para o cu. Tanto as Escrituras como a experincia prtica de todos os crentes so totalmente contrrias a tal pensamento. A Palavra de Deus no nos ensina que o Esprito Santo tenha como objetivo o aperfeioamento, mesmo que gradual ou de que forma for, de nossa velha natureza - aquela mesma natureza que herdamos, por nascimento natural, do cado Ado. O apstolo inspirado declara expressamente que "o homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente" (1 Co 2:14). Esta passagem clara e conclusiva quanto a este ponto. Se o "homem natural" no pode "compreender", nem "entender", "as coisas do Esprito de Deus", como poderia este mesmo "homem natural" ser santificado pelo Esprito Santo? No est evidente que falar em santificao de nossa natureza est em oposio direta ao ensinamento de 1 Corntios 2:14? Outras passagens poderiam ser acrescentadas para provar que o desgnio das operaes do Esprito no o de aperfeioar ou santificar a carne, porm no h necessidade de multiplicar as citaes bblicas. Algo que est completamente arruinado no pode nunca ser santificado No importa o que se faa com a velha natureza ela continua arruinada, e, com toda a certeza, o Esprito Santo no desceu para santificar a runa, mas para conduzir o arruinado a Jesus. Ao invs de encontrarmos qualquer tentativa de santificao da carne, lemos que "a carne cobia (ou milita) contra o Esprito, e o Esprito contra a carne; e estes opem-se um ao outro" (Gl 5:17). Poderia o Esprito Santo ser apresentado como efetuando um combate contra aquilo que Ele estaria gradualmente aperfeioando ou santificando? Acaso no cessaria o conflito to logo o processo de aperfeioamento tivesse atingido o seu ponto mximo? No entanto, ser que o conflito do crente alguma vez cessa enquanto ele estiver no corpo? Isto nos leva segunda objeo teoria errnea da santificao progressiva da nossa natureza, a saber: A objeo criada pela sincera experincia prtica de todos os crentes.

Voc, que l estas linhas, um verdadeiro crente? Se for, acaso j notou algum aperfeioamento em sua velha natureza? H nela algum aspecto que seja melhor agora do que quando comeou em sua vida crist? Talvez agora voc possa, e certo que pela graa dever poder, subjug-la com maior rigor, mas ser que ela melhora com isso? Se ela no for mortificada, estar sempre pronta para surgir novamente e se mostrar com a mesma vileza de sempre. A carne em um crente no em nada melhor do que a carne em um incrdulo. E se o cristo no tiver firme em sua mente que o eu deve ser julgado, ele logo ir aprender, por amarga experincia, que sua velha natureza to m agora como sempre o foi; e continuar assim at o fim. difcil conceber que algum, que levado a esperar uma melhora gradativa de sua natureza, possa desfrutar de um momento de paz, uma vez que tal pessoa no poder deixar de ver, caso examine a si mesma luz da Palavra de Deus, que seu velho eu - sua carne - o mesmo de quando ele caminhava na escurido moral de seu estado de inconverso. O seu carter e a sua condio esto, de fato, bastante mudados pela posse de uma nova natureza, sim, de uma "natureza divina" (2 Pd 1:4), e pela incorporao do Esprito Santo para dar cumprimento Sua vontade. Mas, no momento em que permitido que a velha natureza volte a agir, o crente a encontrar, como sempre, em completa oposio a Deus. No temos qualquer dvida de que, na sua grande maioria, a melancolia e o abatimento de que muitos crentes se queixam podem ser uma conseqncia da m compreenso deste importante assunto que a santificao. Muitos esto procurando o que nunca podem encontrar; esto buscando a paz com base em uma natureza santificada ao invs de a procurarem no sacrifcio perfeito; buscam-na num contnuo trabalho de santidade quando deveriam busc-la numa completa obra de expiao. Tais pessoas consideram uma presuno crer que seus pecados esto perdoados enquanto sua natureza m no estiver completamente santificada e, ao perceberem que nunca alcanam isto, acabam por no desfrutar de uma completa certeza de perdo, vivendo, conseqentemente, uma vida triste. Em poucas palavras, esto buscando um fundamento totalmente diferente daquele que Jeov afirma haver colocado, e vivem, por conseguinte, uma vida de incertezas. A nica coisa que parece dar-lhes uma centelha de conforto algum esforo aparentemente bem sucedido em sua luta por santidade pessoal. Se tiverem um bom dia, se forem favorecidos com um perodo de agradvel comunho, se puderem usufruir de um sentimento pacfico e devoto, estaro prontos a proclamar: "Tu, Senhor, pelo Teu favor fizeste forte a minha montanha" (Sl 30:7). Mas, oh! quo deplorvel o fundamento para a paz de esprito que tais coisas oferecem! Tais coisas no so Cristo, e enquanto no estivermos cientes de que nossa posio diante de Deus em Cristo, a paz no poder se estabelecer. A alma que verdadeiramente se apossou de Cristo deveras desejosa de santidade, porm est ciente do que Cristo para si. Tal pessoa encontrou seu tudo em Cristo, e o desejo supremo do seu corao crescer Sua semelhana. Esta a verdadeira santificao prtica. Frequentemente ocorre que pessoas, ao falarem de santificao, tenham em mente a coisa certa, apesar de no conseguirem se expressar de acordo com os ensinamentos das Sagradas Escrituras. H tambm muitos que vem apenas um lado da verdade acerca da santificao, sem enxergarem o outro, e, embora possamos estar parecendo algum que faz dos outros transgressores da Palavra, sempre mais desejvel, ao falarmos de qualquer

assunto relativo Palavra e ainda mais deste assunto de tanta importncia como a santificao, que falemos de acordo com a divina integridade da Palavra de Deus. Devemos, portanto, apresentar aos nossos leitores algumas das principais passagens do Novo Testamento nas quais esta doutrina exposta. Estas passagens iro nos ensinar duas coisas: o que santificao e como efetuada. A primeira passagem qual chamaremos a ateno 1 Corntios 1:30: "Mas vs sois dEle, em Jesus Cristo, o qual para ns foi feito por Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno". Aqui aprendemos que Cristo "foi feito" todas estas coisas. Deus nos tem dado, em Cristo, um precioso porta-jias, e quando o abrimos com a chave da f, a primeira jia que resplandece aos nossos olhos, na sabedoria de Deus, : "justia"; ento, "santificao" e, finalmente, "redeno". Temos isso tudo em Cristo. Quando recebemos um, recebemos todos. E como recebemos um e todos? Pela f. Ento, por que o apstolo cita redeno por ltimo? Porque ela se cumpre no livramento final do crente de seu corpo, de sob o poder da mortalidade, quando a voz do arcanjo e a trombeta de Deus dever levant-lo do tmulo, ou transform-lo, "num abrir e fechar de olhos". O corpo est agora numa condio e, "num momento", estar em outra. No curto espao de tempo expressado pelo rpido movimento das plpebras, o corpo passar da corrupo para a incorrupo; da desonra para a glria; da fraqueza para o poder. Que mudana! Ser imediata, completa, eterna! Mas o que devemos aprender do fato de a "santificao" estar colocada naquele grupo juntamente com "redeno"? Aprendemos que aquilo que a redeno ser para o corpo, a santificao agora para a alma. Em poucas palavras, santificao, no sentido em que aqui usada, imediata e completa - um trabalho divino. No que diz respeito santificao e redeno, uma no mais progressiva do que a outra. Uma to completa e independente do homem quanto a outra. Sem dvida, quando o corpo tiver passado pela gloriosa mudana, haver picos de glria a serem atingidos, profundezas de glria a serem penetradas e extensos campos de glria a serem explorados. Todas estas coisas iro nos ocupar atravs da eternidade. Mas, ento, a obra para nos preparar para tais cenas ser feito em um momento. O mesmo sucede com relao santificao: seus resultados prticos esto constantemente se apresentando, mas ela, em si mesma, trata-se de algo realizado em um s momento. Que imenso alvio seria para milhares de almas zelosas, ansiosas e batalhadoras, se compreendessem isto e tivessem uma apropriada possesso de Cristo como santificao! Quantos esto se empenhando em realizar uma santificao por si mesmos! Aps muitos esforos infrutferos buscando conseguir justia em si mesmos, foram a Cristo para obt-la; e, no entanto, no querem fazer o mesmo quando se trata de buscar por santificao. Receberam "justia sem obras" e esperam conseguir santificao com obras. Receberam justia pela f, mas acham que a santificao deve ser conseguida por esforo prprio. No percebem que recebemos santificao exatamente da mesma maneira que recebemos justia, visto que Cristo "para ns foi feito por Deus" tanto uma coisa como outra. Recebemos a Cristo pelo esforo? No, mas pela f! Pois "aquele que no pratica, mas cr naquele que justifica o mpio, a sua f lhe imputada como justia" (Rm 4:5). Isto se aplica a tudo o que recebemos em Cristo. Ns no estamos autorizados a separar de 1 Corntios 1:30 o assunto da santificao, colocando-o em um plano diferente das outras bnos que o versculo engloba. Tambm no temos sabedoria, justia, santificao e, tampouco, redeno em ns mesmos; e nem podemos adquiri-las por algo que possamos fazer; mas Deus fez com que

Cristo fosse todas estas coisas em ns. Nos dando Cristo, Ele nos deu tudo o que est em Cristo. A plenitude de Cristo nossa, e Cristo a plenitude de Deus. Em Atos 26:18, falado, com respeito aos gentios convertidos, como recebendo "a remisso dos pecados, e sorte entre os santificados pela f". Aqui a f o instrumento pelo qual nos dito para sermos santificados, pois nos liga com Cristo. No exato momento em que o pecador cr no Senhor Jesus Cristo, ligado a Ele. feito um com Ele, completo nEle, aceito nEle. Isto verdadeira santificao e justificao. No se trata de um processo. No um trabalho gradual. No progressiva. A palavra est bem explcita. dito: "...os santificados pela f em Mim". No diz "...os que devero ser santificados", ou "...os que esto sendo santificados". Se esta fosse a doutrina, assim ela seria exposta. No h dvida de que o crente cresce no conhecimento de sua santificao, na conscincia do poder e do valor que ela tem, na sua influncia e seus resultados prticos, e na experincia e gozo dela. To logo a verdade derrame sua luz divina sobre a alma, o crente entra numa compreenso mais profunda daquilo que envolve o fato de se estar separado para Cristo, em meio a este mundo satnico. Isso tudo abenoadamente verdadeiro, mas quanto mais a verdade visualizada, mais claramente iremos entender que santificao no meramente um trabalho progressivo operado em ns pelo Esprito Santo, mas o resultado de nossa ligao a Cristo pela f, por meio da qual nos tornamos participantes de tudo o que Ele . Este um trabalho imediato, completo e eterno. "...tudo quanto Deus faz durar eternamente: nada se lhe deve acrescentar, e nada se lhe deve tirar." (Ec 3:14). Se Ele justifica ou santifica, "durar eternamente". O selo da eternidade fixado sobre todo o trabalho da mo de Deus; "nada se lhe deve acrescentar" e, louvado seja o Seu nome, "nada se lhe deve tirar". H passagens que apresentam o assunto em outro aspecto, o resultado prtico no crente de sua santificao em Cristo, o que pode exigir uma considerao mais apurada daqui para frente. Em 1 Tessalonicenses 5:23, o apstolo roga aos santos aos quais se dirige: "E o mesmo Deus de paz vos santifique em tudo; e todo o vosso esprito, e alma, e corpo, sejam plenamente conservados irrepreensveis para a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo". A palavra santifique, aqui, est no sentido de se distinguir determinadas classes de santificao. Os Tessalonicenses tiveram, assim como todos os crentes, uma perfeita santificao em Cristo, porm, no que se refere apreciao e manifestao prtica dessa santificao, isto foi apenas consumado em parte, razo pela qual o apstolo roga para que eles fossem totalmente santificados. digno de nota que nesta passagem nada dito a respeito da carne. Nossa natureza cada e corrompida sempre tratada como algo irremediavelmente arruinado. Ela foi pesada na balana e achada em falta. Foi medida por um padro divino e se mostrou insuficiente. Foi conferida por um fio de prumo divino e provou estar desaprumada. Deus a rejeitou. A velha natureza encontrou o seu fim perante Deus e foi por Ele condenada e entregue morte (Rm 8:3). Nosso velho homem est crucificado, morto e sepultado (Rm 6:8). Estaremos ns, mesmo que por um momento, a imaginar que Deus - o Esprito Santo - desceria dos cus com o propsito de desenterrar algo condenado, crucificado e enterrado, a fim de pod-la santificar? Basta apenas que se identifique o que implica tal idia para que a mesma seja abandonada para sempre por todo aquele que se sujeita autoridade das Escrituras. Quanto mais acuradamente estudarmos a Lei, os Profetas, os Salmos e todo o Novo Testamento, iremos ver que a carne totalmente irrecupervel. Ela no boa para coisa alguma e o

Esprito no a santifica, pelo contrrio, capacita o crente a mortific-la. Nos dito que lancemos fora o velho homem. Tal preceito nunca nos teria sido dado se o objetivo do Esprito Santo fosse a santificao daquele velho homem. Cremos que ningum ir nos acusar de estarmos alimentando o desejo de rebaixar o padro de santidade pessoal, ou enfraquecer sinceras aspiraes de uma alma que tenha crescido naquela pureza que todo verdadeiro cristo deve desejar ardentemente. Longe de ns tal pensamento! Se existe algo que desejamos promover em ns mesmos e, acima de tudo, nos outros, uma completa pureza pessoal; uma santidade divinamente prtica; uma sincera separao para Deus, de todo o mal e em todas as formas e maneiras. Por isto ns ambicionamos, por isto oramos e nisto desejamos crescer diariamente. Porm, estamos plenamente convencidos de que um edifcio de santidade verdadeira e prtica nunca pode ser erigido sobre um alicerce legalista, e, por conseguinte, chamamos a ateno dos leitores para 1 Corntios 1:30. triste vermos que muitos daqueles que, de uma forma ou de outra, deixaram qualquer base legalista no que se refere justia, hesitem em fazer o mesmo para abraar a santificao. Cremos ser este o engano de milhares de pessoas, e estamos ansiosos em v-lo corrigido. A passagem citada poderia corrigir inteiramente este srio erro, se to somente fosse recebida no corao pela f. Todos os cristos com algum discernimento concordam quanto verdade fundamental da justificao sem obras. Todos admitem plenamente que no podemos, por nosso prprio esforo, produzir uma auto-justificao diante de Deus. Mas ser que no est igualmente claro que a justificao e a santificao encontram-se exatamente sobre o mesmo plano na Palavra de Deus? No podemos produzir uma santificao do mesmo modo como no podemos produzir uma justificao. Podemos tentar faz-lo, mas cedo ou tarde descobriremos que ter sido totalmente em vo. Podemos prometer e decidir; podemos trabalhar e lutar; podemos nutrir a v esperana de que amanh agiremos melhor do que hoje; mas no fim acabaremos constrangidos a reconhecer, sentir e confessar que somos to incapazes naquilo que se refere santificao como o somos no que diz respeito justificao. Ah! que doce alvio para o que sofre e tem buscado por satisfao e descanso em sua prpria santidade, quando descobre, aps anos de luta v, que exatamente aquilo que ele tanto ambiciona est entesourado para ele em Cristo! Ao descobrir isto, sua alma torna-se serena em uma completa santificao a ser desfrutada pela f! Ao viver batalhando contra seus hbitos, suas concupiscncias, seu mau gnio e suas paixes, esse crente tem feito o mais penoso dos esforos para subjugar sua carne e crescer em santidade interior, mas ele tem falhado (compare com Romanos 7)! Ele descobre, para seu profundo desgosto, que ele no santo, e l que "sem a qual (santificao) ningum ver o Senhor" (Hb 12:14). Aqui no nos fala de um certo grau ou estgio de santificao, mas sem a coisa em si, a qual todo cristo possui desde o momento em que cr, quer ele saiba disto ou no. A perfeita santificao est to includa na palavra salvao quanto a justificao ou a redeno. No se recebe a Cristo por esforo, mas pela f, e quando se recebe a Cristo, recebe-se tudo o que est em Cristo. Conseqentemente, permanecendo em Cristo que se encontra poder para subjugar as concupiscncias, paixes, mau gnio, maus hbitos, circunstncias e influncias nocivas. O crente deve contar com o Senhor Jesus em tudo.

Tudo isso simples para a f. O lugar do crente em Cristo, e se o crente est em Cristo para uma coisa, deve estar em Cristo para todas as coisas. No pode estar em Cristo para a justificao e fora de Cristo para santificao. Se eu devo a Cristo a justificao, devo igualmente a Ele a santificao. No devo ao legalismo nem uma coisa nem outra. Recebo ambas pela graa, por meio da f, e tudo em Cristo. Sim, tudo em Cristo. No momento em que o pecador vem a Cristo e cr nEle, tirado completamente do velho plano da natureza; ele perde sua velha situao legal e tudo o que diz respeito mesma, e visto como estando em Cristo. Ele no est mais na carne, mas no Esprito (Rm 8:9). Deus o v apenas em Cristo e em conformidade com Cristo. Ele se torna um com Cristo para sempre. "Porque, qual Ele , somos ns tambm neste mundo" (1 Jo 4:17). Tal a posio absoluta, a posio estabelecida e eterna do mais fraco beb na famlia de Deus. No h mais do que uma posio para todo filho de Deus, todo membro de Cristo. Seu conhecimento, experincia, poder, dom e inteligncia, podem variar, mas sua posio uma s. Seja quanto sua justificao ou santificao, o crente possui tudo, e deve tudo, sua permanncia em Cristo. Se algum no obteve uma completa santificao, tampouco ter obtido uma completa justificao. Mas 1 Corntios 1:30 ensina claramente que Cristo "para ns foi feito por Deus" tanto uma quanto a outra em todos os crentes. No nos dito que tenhamos justificao e um pouco de santificao. Se no temos autoridade para colocar a palavra um pouco antes de justificao, tambm no temos autoridade para fazer isto com a santificao. O Esprito de Deus no coloca a palavra um pouco antes de nenhuma delas. Ambas so perfeitas, e as temos, ambas, em Cristo. Deus nunca faz algo pela metade. No h algo como meiajustificao. Tampouco h algo como meia-santificao. A idia de que um membro da famlia de Deus ou do corpo de Cristo seja totalmente justificado, mas apenas meio santificado , por princpio, contra as Escrituras, e revoltante toda a sensibilidade da natureza divina. No improvvel que muito da m compreenso que prevalece, com respeito santificao, seja devido ao costume que se tem de confundir duas coisas que diferem muito na prtica, a saber, nossa posio e nossa condio. A posio do crente perfeita, pois ela um dom de Deus em Cristo. Porm, a condio ou maneira de agir do crente, esta sim pode ser bem imperfeita, oscilante e marcada por insegurana pessoal. Enquanto sua posio absoluta e inaltervel, sua condio prtica pode exibir muitas imperfeies, uma vez que ele permanece no corpo e cercado por vrias influncias hostis que dia a dia afetam a sua condio moral. Se, ento, sua posio for avaliada por sua maneira de agir, por sua situao ou condio; ou o que ele sob o ponto de vista de Deus for avaliado do ponto de vista dos homens, ento o resultado apresentado ser falso. Se eu tentar chamar razo tudo aquilo que sou em mim mesmo, ao invs do que eu sou em Cristo, devo, necessariamente, chegar uma concluso errada. Ns devemos olhar para tudo isso com muito cuidado. Estamos sempre muito dispostos a raciocinar de baixo para cima, de ns para Deus, ao invs de o fazermos de cima para baixo, de Deus para ns. Devemos ter em mente que: Longe como as rbitas celestes que brilham, Alm de onde as ndoas da Terra ascendem, Alm de meus pensamentos, alm do cho que meus ps trilham,

Vossos caminhos e pensamentos transcendem. Deus olha para Seu povo, e age para com ele de acordo com sua posio em Cristo. Deus deu-lhes essa posio. Ele Quem faz com que sejam o que so; so o fruto do Seu trabalho. Portanto, trat-los como estando meio-justificados uma desonra para Deus, tanto quanto consider-los como meio-santificados. Esta linha de pensamento nos conduz a outra forte prova tirada da autorizada e conclusiva pgina de inspirao divina, a saber, 1 Corntios 6:20. Nos versculos precedentes, o apstolo pinta um quadro horrvel da natureza humana cada, e adverte sinceramente aos santos de Corinto que eles haviam sido exatamente aquilo. "E o que alguns tm sido" (1 Co 6:11). Esta uma declarao cabal. No h palavras lisonjeiras; no h rodeios e nem se tenta esconder a verdade completa quanto runa irreversvel da natureza humana. "E o que alguns tm sido, mas haveis sido lavados, mas haveis sido santificados, mas haveis sido justificados em nome do Senhor Jesus, e pelo Esprito do nosso Deus" (1 Co 6:11). Que flagrante contraste antes e depois do "mas" dito pelo apstolo. De um lado temos toda a degradao moral da condio humana, e, do outro, encontramos a absoluta perfeio da posio do crente diante de Deus. Isto , verdadeiramente, um maravilhoso contraste, e deve ser lembrado que a alma passa, em um instante, de um lado para o outro deste "mas". "E o que alguns tm sido, mas haveis sido lavados..." (1 Co 6:11), o que os torna bem diferentes. No momento em que receberam o evangelho de Paulo, eles foram "lavados, santificados e justificados". Ficaram prontos para o cu e, se assim no fosse, haveria uma mancha na obra divina. De toda mancha nos limpar, Foi Teu desejo, Senhor; Me atreveria a duvidar Do alcance do Teu favor?

A Tua Palavra fiel Tua obra completa e cabal; Estou seguro! Vou rumo ao cu! Iria eu, duvidar, afinal?

Isso tudo divinamente verdadeiro! O mais inexperiente crente est limpo de toda mancha, no por mrito, mas como conseqncia de estar em Cristo. Ele dever, evidentemente, cultivar o conhecimento e a experincia do que realmente santificao. Ele ir, assim, entrar no poder prtico da santificao; no seu efeito moral sobre os seus hbitos, pensamentos, sentimentos e afeies. Em suma, ele ir entender e exibir a poderosa

influncia da santificao divina sobre o seu carter e sua conduta. Porm, quando assim for, ele estar to santificado aos olhos de Deus, quanto no momento em que foi unido a Cristo pela f; sua santificao estar to completa quanto quando se encontrar exposto luz da divina presena, refletindo os raios de glria emanados do trono de Deus e do Cordeiro. Ele se encontra em Cristo agora; ele se encontrar em Cristo ento. Sua condio, ou seja, as circunstncias e a esfera em que se encontra, ser diferente. Seus ps estaro, ento, sobre o piso de ouro do santurio nas alturas, ao invs de estarem em contato com a rida superfcie do deserto. Ele se encontrar em um corpo de glria, ao invs de estar em um corpo de humilhao. Porm, no que diz respeito sua posio, sua aceitao, sua plenitude, sua justificao e sua santificao, tudo j ter sido estabelecido no momento em que creu no unignito Filho de Deus - to estabelecido quanto sempre estar, pois foi to estabelecido quanto Deus capaz de faz-lo. Tudo isso parece fluir como a concluso necessria e inquestionvel de 1 Corntios 6:11. da maior importncia compreender, com clareza, a diferena entre uma verdade e sua aplicao prtica ou o resultado que essa verdade produz. Esta distino sempre mantida na Palavra de Deus. Voc j est santificado! Esta a verdade absoluta, tanto no que diz respeito ao crente, quanto no que visualizada em Cristo. A aplicao prtica disso, e seus resultados no crente, poderemos encontrar em passagens como esta: "Cristo amou a Igreja, e a Si mesmo Se entregou por ela, para a santificar, purificando-a com a lavagem da gua, pela palavra" (Ef 5:25-26). "E o mesmo Deus de paz vos santifique em tudo" (1 Ts 5:23). Mas como esta aplicao feita e este resultado alcanado? Pelo Esprito Santo, por meio da Palavra escrita. Por isso lemos em Joo 17:17: "Santifica-os na verdade". E tambm em 2 Tessalonicenses 2:13, "por vos ter Deus elegido desde o princpio para a salvao, em santificao do Esprito, e f da verdade", e 1 Pedro 1:2, "eleitos, segundo a prescincia de Deus Pai, em santificao do Esprito". O Esprito Santo efetua a santificao prtica do crente com base na obra completa de Cristo, e Sua maneira de agir pela aplicao, no corao e na conscincia do crente, da verdade como ela em Jesus. O Esprito Santo apresenta a verdade acerca da nossa posio perfeita perante Deus em Cristo, e, alimentando o novo homem em ns, nos capacita a lanar fora tudo o que no est de acordo com aquela posio. Um homem que lavado, santificado e justificado, no estar satisfeito com qualquer atitude de mau gnio, concupiscncia ou paixo impura. Ele separado para Deus e deveria limpar-se de toda imundcia da carne e do esprito. seu privilgio sagrado e feliz aspirar pelas mais sublimes alturas da santidade pessoal, e seu corao e seus hbitos devem ser dominados e estar sob o poder daquela grande verdade de que ele est perfeitamente lavado, santificado e justificado. Esta a verdadeira santificao prtica; no se trata de uma tentativa de aperfeioar nossa velha natureza ou de se empenhar inutilmente em tentar reconstruir uma runa irrecupervel. No; trata-se simplesmente do Esprito Santo, pela poderosa aplicao da verdade, capacitando o novo homem a viver, agir e existir naquela esfera qual ele agora pertence. A sim, sem sombra de dvida, haver verdadeiro progresso. Haver crescimento no poder moral desta preciosa verdade - crescimento em habilidade espiritual para subjugar a natureza e mant-la sob todos aqueles atributos - um crescente poder de separao do mal ao nosso redor - um crescente desvendar do cu ao qual pertencemos e para o qual

estamos caminhando - uma crescente capacidade para a apreciao de seus exerccios sagrados. Tudo isso ser por meio do gracioso ministrio do Esprito Santo, que usa a Palavra de Deus para desvendar s nossas almas a verdade sobre o caminhar que convm a uma tal posio. Mas deve ficar bem claramente compreendido que a obra do Esprito Santo na santificao prtica, dia a dia, est fundamentada no fato de que os crentes esto "santificados pela oblao do corpo de Jesus Cristo, feita uma vez" (Hb 10:10). O objetivo do Esprito Santo nos indicar o conhecimento, a experincia e a exibio prtica daquilo que tornou-se verdadeiramente nosso no momento em que cremos. Neste aspecto no existe progresso pois nossa posio em Cristo eternamente completa. "Santifica-os na verdade: a Tua palavra a verdade" (Jo 17:17). E tambm, "O mesmo Deus de paz vos santifique em tudo" (1 Ts 5:23). Nestas passagens encontramos o importante aspecto prtico da questo. Aqui vemos a santificao apresentada, no apenas como algo absoluta e eternamente verdadeiro para ns em Cristo, mas tambm como algo que trabalhado em ns, a cada dia e hora, pelo Esprito Santo por meio da Palavra. Quando encarada deste ponto de vista, a santificao , evidentemente, algo progressivo. Eu deveria estar mais avanado em santidade no prximo ano do que estive neste. E deveria, pela graa, estar avanando dia a dia em santidade prtica. Mas ser que isto nada mais do que a expresso prtica, na minha prpria pessoa, daquilo que j era completamente meu em Cristo, no exato momento em que cri? O fundamento sobre o qual o Esprito Santo executa a obra subjetiva no crente, nada mais do que a verdade objetiva de sua eterna perfeio em Cristo. Assim, "segui a paz com todos, e a santificao, sem a qual ningum ver o Senhor" (Hb 12:14). A santificao apresentada aqui como algo a ser seguido - a ser alcanado por uma busca zelosa - algo que todo verdadeiro crente ir sempre cultivar. Que o Senhor possa nos dirigir dentro do poder dessas coisas. Que elas no venham habitar como dogmas ou doutrinas na regio de nosso intelecto, mas entrem e permaneam no corao como realidades sagradas e poderosamente influentes! Que possamos conhecer o poder santificador da verdade (Jo 17:17); o poder santificador da f (At 26:18); o poder santificador do nome de Jesus (1 Co 1:30; 6:2); a santificao do Esprito Santo (1 Pd 1:2); a graa santificadora do Pai (Jd 1). C.H.Mackintosh