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Apostilas de Geografia - RELEVO TERRESTRE

Agentes modificadores do relevo A geomorfologia estuda o relevo. Assim, ela se relaciona intimamente com a geologia e a geografia. Enquanto a primeira fornece vrios conhecimentos relativos s rochas e aos minerais, ao tectonismo, ao vulcanismo, s estruturas geolgicas; a Segunda fornece subsdios importantes sobre o clima e suas relaes com as formas e evoluo do relevo, a ocupao humana, a produo do espao geogrfico e suas conseqncias ambientais, entre outros. Agentes internos ou endgenos So as foras internas do planeta, causadas pelas presso e altas temperaturas das camadas mais profundas. Geralmente essas manifestaes so violentas e rpidas, como o caso dos terremotos e vulces. Esses movimentos so construtores e modificadores do relevo terrestre, podendo levar milhes de anos ou apenas um dia.

a)

Tectonismo Tambm denominado diastrofismo (distoro), caracteriza-se por movimentos lentos e prolongados que acontecem no interior da crosta terrestre, produzindo deformaes nas rochas. Esses movimentos podem ocorrer na forma vertical (epirognese) ou na horizontal (orognese). A epirognese ou falhamento consiste em movimentos verticais que provocam presso sobre as camadas rochosas resistentes e de pouca plasticidade, causando rebaixamentos ou soerguimentos da crosta continental. So movimentos lentos que no podem ser observados de forma direta, pois requerem milhares de ano para que ocorram.

A orognese ou dobramento caracteriza-se por movimentos horizontais de grande intensidade que correspondem aos deslocamentos da crosta terrestre. Quando tais presses so exercidas em rochas maleveis, surgem os dobramentos, que do origem s cordilheiras. Os Alpes e o Himalaia, dentre outras, originaram-se dos movimentos orognicos. b) Vulcanismo Vulco uma elevao cnica terminada em cratera, formada por uma fenda na crosta terrestre, por meio da qual massas rochosas em fuso e gases procedentes do interior da Terra atingem a superfcie do planeta, por um condutor ou canal denominado chamin. Os vulces so comuns em zonas de encontro das placas tectnicas. Existem , no planeta, duas reas onde se concentram: uma a regio do Crculo de Fogo do Pacfico (da Cordilheira dos Andes s Filipinas); a outra, o Crculo de Fogo do Atlntico (da Amrica Central, passando pelas Antilhas, at Aores e Cabo Verde).

Quando um vulco entra em erupo, ele expele lavas, gases e material piroclstico. Lava a massa de rocha fundida temperatura mdia de 600 a 1000C. A emisso de gases uma forma encontrada pela natureza para aliviar as fortes presses internas. O material piroclstico compem-se de fragmentos de rochas lanados a centenas de metros de altura. Principais tipos:

c)

Cinzas: de aspecto arenoso, podem permanecer suspensas na atmosfera por longo tempo. Ao depositarem-se sobre a superfcie terrestre, tornam o solo muito frtil. Laplis: fragmentos de lava que podem chegar superfcie na forma slida ou pastosa. Bombas vulcnicas: grandes blocos de lava que solidificam no ar. Abalos ssmicos So movimentos vibratrios provocados pelos desmoronamentos internos da crosta terrestre e propagam-se em todas as direes em forma de ondas ssmicas, que chegam superfcie e podem ser registradas pelos sismgrafos. Nos ltimos anos, os cientistas voltaram sua ateno para localidades assoladas por terremotos que causaram grandes danos materiais, alm de numerosas vtimas. Terremotos ou sismos so catstrofes naturais ante as quais no se tem defesa ou proteo.

O ponto do interior da Terra onde se origina o terremoto denomina-se hipocentro ou foco, e o ponto na superfcie terrestre onde ele alcana maior intensidade, epicentro. Se o epicentro estiver no fundo do mar, forma-se um tsunami, nome japons dado s ondas gigantescas (maremotos), que chegam a atingir 30 metros de altura, propagando-se a grandes velocidades e arrasando zonas litorneas. Esses fenmenos so freqentes na costa asitica do Pacfico. No decorrer de um ano, registram-se milhes de abalos ssmicos; aproximadamente 5.000 so percebidos pelo homem. Os efeitos dos tremores so variados: abrem fraturas no solo, desviam as correntezas dos rios, destroem parcial ou totalmente cidades, contorcem as vias frreas. No entanto, o efeito mais terrvel a perda de vidas humanas.

No Brasil os terremotos so raros em razo de o pas estar localizado no centro de uma grande placa tectnica e os abalos ocorrerem nos limites das placas. A intensidade de um terremoto medida por uma escala numrica crescente. A mais utilizada a escala de Richter, com graus de intensidade que variam de 1 a 9. Do ponto de vista cientfico, um ponto na escala Richter imperceptvel, no causando danos nem sentido, entretanto a intensidade de 9 graus pode provocar uma catstrofe sem precedentes. Agentes externos ou exgenos Existem agentes externos, na superfcie terrestre, que modificam o relevo, no to rapidamente como os vulces ou terremotos, mas sua ao contnua transforma lenta e ininterruptamente todas as paisagens da Terra. A ao dos ventos, do intemperismo e da gua sobre a crosta terrestre determinam a eroso. A intensidade da eroso determinada pela resistncia das rochas e pela ao e energia do agente erosivo. Assim, por exemplo, certas regies desrticas so submetidas a enormes diferenas de temperatura. Durante o dia ela chega a alcanar mais de 40C e noite, devido perda de calor, menos de 0C. Essas mudanas bruscas produzem finas aberturas nas rochas, que pouco a pouco, dividem-se em partes e destroem-se.

O vento outro agente de eroso. Sua ao engloba trs fases: a de desgaste da rocha (eroso), determinando curiosas formas nas paisagens; a de transporte de materiais resultantes dessa eroso e, por fim, a deposio desses sedimentos, dando origem a outra forma de relevo. A gua, em seus estados lquido e slido, atua sobre o relevo. As guas da chuva e do degelo, ao deslizarem pelo solo, assumem grande importncia ao transformarem-se em rios torrenciais. A ao erosiva de um rio extremamente destrutiva em seu curso superior, pois a se encontram os maiores declives. O desgaste diminui medida que se vai aproximando das plancies. O mar tambm atua como grande agente do relevo, na formao de praias ou no desgaste de encostas, que no Brasil so conhecidas como falsias.

Mas, sem sombra de dvidas, o agente externo que mais tem transformado o relevo tem sido o homem, atravs de grandes obras, da minerao, da urbanizao, dentre outros fatores. O que a natureza levou bilhes de anos para formar o homem levas anos ou menos para modificar ou mesmo destruir. Formas de relevo As formas de relevo na superfcie terrestre so muito variadas, no entanto destacamos quatro principais: plancie, planalto, depresso e montanha.

a)

Plancie Relevo plano, de poucos declive e altura, a plancie corresponde a uma bacia de sedimentao que se acumulou no passado, e continua se acumulando pelos depsitos sedimentares deixados pelos rios, mares e ventos. Essa forma de relevo encontrada ao longo dos rios, e prximo a lagos e mares, onde o trabalho de eroso mais intenso. Sua altitude aproximada de 0 a 200 m acima do nvel domar. A plancie o tipo de relevo preferido pelo homem para viver - 96% da populao da Terra habitam regies planas.

b)

Planalto O planalto apresenta relevo de altitudes elevadas, superfcie quase plana e altura variada, onde o processo de eroso supera o de sedimentao. Pode surgir entre cadeias montanhosas. Para essa forma de relevo, geralmente se considera um mnimo de 500 m de altitude. As bordas dos planaltos podem apresentar-se sob forma de paredes abruptos (escarpas) ou rampas suaves. No Brasil, os planaltos tm altura modesta. Muitas culturas, como as dos incas e astecas, se desenvolveram em planaltos. Nas zonas tropicais e equatoriais, o homem busca esse tipo de relevo para sua moradia, pois ali encontra boas condies climticas determinadas pela altura. So bons exemplos a Cidade do Mxico, a 2.276m, e Quito (Equador), a 2.800m de altitude.

c) Montanha uma grande elevao da crosta terrestre. Semelhante a um cone. Montanhas em srie formam cadeias ou cordilheiras. As maiores cordilheiras so as dos Andes e do Himalaia. Por sua formao geolgica recente, apresentam alturas elevadas e cumes pontiagudos. As montanhas sempre despertaram o esprito ousado e curioso do homem, que tentou conquistlas, muitas vezes com esforos sobre humanos. A conquista do Everest, a mais alta montanha da cadeia do Himalaia, com 8.848m de altitude, foi conseguida, pela primeira vez, por Sir Edmund Hillary, 1953.

d)

Depresso Relevo situado abaixo do nvel do mar ou de terras circundantes. As depresses podem ser relativas ou absolutas. Consideram-se depresses absolutas as reas continentais abaixo do nvel do mar. As relativas encontram-se acima do nvel do mar, porm a uma altura inferior da superfcie vizinha.