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Joo Borges Fortes e a contruo da historiografia sul-riograndense luso-aoriana, Ieda Gutfreind Colquio internacional Territrio e Povoamento - A presena portuguesa

na regio platina Colonia del Sacramento, Uruguai, 23 a 26 de Maro de 2004 Organizao Instituto Cames

JOO BORGES FORTES E A CONTRUO DA HISTORIOGRAFIA SULRIOGRANDENSE LUSO-AORIANA Ieda Gutfreind (UNISINOS. So Leopoldo. RS/BR)

O artigo analisa a produo de um historiador gacho, o general Joo Borges Fortes e suas relaes com o Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul (IHGRGS), objetivando refletir de forma analtico-crtica acerca da construo da histria oficial ou tradicional sul-riograndense pela primeira gerao de associados do Instituto. Selecionamos Borges Fortes, elegendo-o como representante exemplar de um grupo de colegas de ofcio, seus contemporneos. Relacionamos a anlise das propostas que animaram a construo do Instituto Histrico gacho, com a produo de um historiador, a partir de um modelo terico, cujo conjunto de obras trata dos incios da histria do Rio Grande do Sul (RS). com o entendimento da conjuntura nacional e gacha, localizando-a a partir da segunda dcada do sculo XX, que podemos realizar uma anlise do comportamento desta academia histrica e da produo de seus associados. O RS, na dcada de 20, aps o conflito interno que passou Histria como Revoluo Assisista, encerrado com o Pacto de Pedras Altas, gradativamente encaminha-se para um projeto conciliador amplo. As oposies polticas gachas, inseridas na vaga dos nacionalismos e at ento radicalizadas, aproximam-se e reorientam suas ambies, abandonando as disputas internas. Unidas em uma Frente nica, focam seu interesse em agauchar o Brasil pretendendo, em verdade, ter o estado sulino reconhecido no contexto brasileiro e garantir espaos no centro do poder. com esta inteno que no apenas historiadores mas tambm polticos empenham-se em construir uma identidade brasileira e nacional para o estado gacho. Constrem uma histria do RS, preservando suas singularidades mas, acima de tudo, buscando as

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similaridades de sua histria com a dos demais estados. Do-lhe uma origem portuguesa e o envolvem em um forte - qui um maior - sentimento de brasilidade que o apresentado pelos demais estados da federao. As construes histricas da primeira gerao dos scios do Instituto aproximaram o RS do centro do pas e essa criao histrica que resulta no que nomeamos tese ou matriz lusitanista da nossa historiografia que se contrape matriz hispnica, ou - se preferirmos - platina, que reconhece aproximaes do RS com a rea do Prata, especialmente ao longo do seu passado colonial. Vencedores nesta disputa ideolgica, os lusitanos, que ainda se fazem presentes na historiografia atual, ou mais especificamente, os aorianistas tornaram-se hegemnicos por longas dcadas. Tomando como ponto de partida a colonizao portuguesa do Nordeste, iniciada no sculo XVI, consideram tardio o incio histrico do RS, pois o dataram no sculo XVIII, com o povoamento oficial portugus que patrocinou a vinda de colonos dos Aores. Esses, segundo tal perspectiva, teriam se radicado em uma terra de ningum, em um espao vazio. Em verdade, desconsideraram a populao nativa que ali habitava, alm de outros que nela j se tinham fixado. Deixaram de lado mais de um sculo de Histria, ignorando os seus primeiros habitantes primitivos para construir um RS portugus-aoriano e brasileiro. Afirmaram que a populao sulina a ferro e fogo defendera as raias da Colnia, do Imprio e da Repblica dos inimigos espanhis/castelhanos, demonstrando um sentimento

nacionalista sem par na histria. nesse espao terico-ideolgico que situamos a obra de Borges Fortes. Introduzindo nosso autor e sua obra na conjuntura histrica e na respectiva construo historiogrfica que explanamos acima, tomamos como referncias as ocorrncias que atendem nossos propsitos: a) na dcada dos anos 20 do sculo

passado, as comemoraes quando da criao do IHGRGS, em 1921, b) o discurso "A Estncia" 1 que Joo Borges Fortes pronunciou quando da sua posse como scio correspondente nesse grmio, uma dcada aps sua fundao e c) duas de suas obras: Casaes 2 e Rio Grande de So Pedro: povoamento e conquista. 3

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A Estncia, discurso de posse no Instituto Histrico, In: Revista IHGRGS, n 93. Porto Alegre, 1944, p. 8-26. FORTES, Jorge Borges. Casaes - Histria. 1Ed. Rio de Janeiro: Papelaria Velho, 1932. 268 p.

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Devemos ter em conta que o general Borges Fortes, como historiador, viveu em um contexto poltico-intelectual, marcado pelas concepes positivistas-comteanas. Solidrio com as idias de seus companheiros agrupados em torno do IHGRGS, em suas pesquisas, priorizou o indivduo na construo da Histria, o homem de gnio na concepo de Comte e de seus seguidores. Os discursos do ato inaugural da Instituio abrem um universo terico-historiogrfico que nos permite identificar essa concepo e estabelecer relaes entre a produo de Joo Borges Fortes e o pensamento histrico predominante. Esse historiador identifica-se com a maioria dos seus pares, uma vez que faz parte de uma comunidade intelectual solidria. Passemos inaugurao do IHGRGS, cujos pronunciamentos esto reproduzidos no primeiro nmero da Revista da Instituio,4 a fim de nos inteirarmos das percepes histricas dos confrades do Instituto Histrico. Florncio de Abreu, o primeiro presidente da Associao, em seu discurso, historia as vrias tentativas frustradas de criao de uma Casa que abrigasse aqueles que se dedicavam "cincia sagrada", os quais tinham a rdua misso de produzir trabalhos que "... versaro portanto, principalmente, sobre a histria ptria e especialmente do Rio Grande do Sul...". Antecipava o futuro, assim como seus companheiros, afirmando:

"... Trabalharemos desinteressadamente, ou, antes, no nos mover outro interesse que no o do patriotismo e o da verdade histrica. A nossa preocupao capital ser a verdade, s a verdade, sempre a verdade. Para conseguiremos, porm, a formao de um juzo impessoal dos fatos, ser mister de nossa parte uma perfeita iseno de nimo; e essa imparcialidade necessria exige que o nosso juzo

recaia somente sobre os acontecimentos em relao aos quais ns sejamos verdadeiramente a posteridade, evitando que as influncias do meio e as nossas prprias tendncias polticas atuem sobre o nosso julgamento, desvirtuando a misso superior do Instituto..." 5

FORTES, Jorge Borges Rio Grande de So Pedro: povoamento e conquista. 1 Ed. Rio de Janeiro: Grficos Bloch, 1940. 177p. 4 Revista do IHGRGS. Porto Alegre, I trimestre, n I, ano I, 1921. 5 Ibid., p. 125.

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Lindolfo Collor, em A Histria e o Instituto Histrico 6 , nessa mesma ocasio, destaca a necessidade de "um esforo continuado e metdico na divulgao de elementos histricos que jazem desconhecidos nos arquivos pblicos e particulares" 7 . A Histria vista: ... como uma cincia de observao em que se resumem todas as outras, a sua sistematizao no ser possvel sem um estudo constante dos fatos que nele se concatenam, de sorte a se irem estabelecendo em leis todos os fenmenos que se ligam entre si por circunstncias invariveis de semelhana, coexistncia ou sucesso" 8 . J o orador oficial da inaugurao, o primeiro-tenente e historiador Emlio Fernandes de Souza Docca, enfatiza a necessidade de uma proposta de trabalho coletivo:

" Cremos que o Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, iniciado, como acabamos de ver, sob to bons auspcios, poder realizar agora aquilo que o esforo de um s dificilmente conseguiria uma obra histrica digna do Rio Grande do Sul... Estamos convencidos de que sem este Instituto o Rio Grande do Sul continuar a ter e produzir muitos historiadores ilustres, mas temos as nossas dvidas se a sua histria ser escrita como mister que o seja, visto que para tanto nos parece indispensvel o trabalho conjugado e harmnico de muitos...". (p. 129) 9

Tais excertos nos permitem identificar um corpo de pensamento comum entre a intelectualidade gacha na qual inclumos Borges Fortes e as de Comte e de outros como Taine, Spencer e Buckle. Temos nos precavido do termo positivismo pois, o conceito, abriga vrias significaes. Para nossos propsitos, limitamo-nos s teses fundamentais do pensamento positivista, que alimentam a produo de Borges Fortes e seus confrades, quais sejam: a cincia como o nico conhecimento possvel; a Histria

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Ibid., p. 03 -07 Ibid., p. 06 8 Ibid., p. 04 9 loc. cit. p.129

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como uma cincia sagrada; o mtodo descritivo como exposio das relaes constantes entre os fatos expressos em leis, permitindo previses; a verdade externa ao historiador, pois contida nos documentos, e a crena na neutralidade do historiador em relao aos fatos histricos. "Para vos conhecer, conhecei a Histria", afirma Comte 10 , Histria resumida em etapas e/ou fases com as geraes sendo conduzidas por homens de gnio e em direo ao progresso, no devendo este ser entendido no sentido de transformaes, mas sim de evoluo, da a mxima comteana de conservar, melhorando. A importncia do estudo do passado reside no fato de que ele nos permite o entendimento da sua relao com o futuro e o presente: busca-se o passado, projetando-o ao futuro e, desta forma, assegurando-se o presente. Esse o guia dos intelectuais/historiadores do IHGRGS em seus incios. Vocbulos como cooperao, solidariedade, moral so constantes na doutrina comteana e se fazem presentes tambm nos textos dos quais extramos os excertos acima e nos que selecionamos de Borges Fortes. O arcabouo terico positivista comteano permeado por idias spencerianas, taineanas, dentre outras, d suporte ao projeto da ao coletiva desse grupo de historiadores - dentre eles Borges Fortes , os quais ambicionam construir uma histria brasileira para o RS. Para alcanar tais propsitos inturam a necessidade de ligar o RS Portugal, mas foram mais longe, e, em vez de se voltarem ao continente, destacaram o luso-ilhu-aoriano, considerando-o de pura cepa portuguesa. Vejamos como Joo Borges Fortes agrega-se ao grupo, tendo sido aceito como scio correspondente j que estava residindo no Rio de Janeiro, ento capital do Brasil. Em seu ingresso, seguiu o modelo de praxe entre os confrades da agremiao: apresentou-se com humildade, afirmando que, apesar de sempre ter se preocupado em manter sua personalidade, a v diluda e apagada:

... diante da majestade desta assemblia, dentro do recinto sagrado deste templo (...). Soma-se e funde-se a minha individualidade perante vs, sacerdotes conspcuos do culto do nosso passado, das nossas tradies, das glrias da terra natal, do nosso Rio Grande.

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Culto que eleva, que engrandece, que dignifica, religio de patriotismo, doutrina cvica, evangelho de f nos destinos de uma raa que fundou uma ptria, alargou-a, cimentou-a com seu sangue, defendeu-a ...". 11

"Na prtica do ritual de vosso culto, este Templo descerra agora o seu prtico para por ele entrar, no um novo crente, porque sempre comunguei no vosso credo, porm, um aclito humilde, que vem trazer-vos a sua exgua cooperao para a grandiosa misso do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul". 12

"Toda obra humana necessariamente de solidariedade (...) cultuar o passado e elevar o Rio Grande a maior glria no porvir (...) aqueles que ressurgem na histria e na tradio, no se apagam nunca: Estamos sempre sob o seu influxo como foras msticas das famlias e da nacionalidade e os mortos governam os vivos sempre e cada vez mais". 13

Aproximando os discursos de Florncio de Abreu, Lindolfo Collor e Souza Docca aos de Borges Fortes identificamos uma mesma matriz que se superpe. Para este ltimo autor:

"Se os nossos olhos se aprofundam na indagao do que passou, o esprito se ilumina com a viso do futuro (...)"

(...).a convico que esse passado no poder ser desmentido e que eles (nossos psteros) devem ser os continuadores da mesma gloriosa tarefa, seguindo os exemplos legados pelos que vieram antes..."

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MORAES FILHO, Evaristo (Org). Sociologia. So Paulo: tica, 1978, p. 29 A Estncia. p. 9 In: Revista do IHGRGS, I trimestre, 1944, p. 08-26. 12 Op. Cit., p. 9 13 Op. Cit., p. 9

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"Apstolos dessas doutrinas, alimentamos o fogo santo do patriotismo ..." 14

A preocupao com a verdade est presente ao longo do seu discurso, e Borges Fortes se dispe a encontr-la nos arquivos, exercendo um trabalho metdico, comparativo, para chegar a concluses seguras. Critica a influncia das paixes que provocam deturpaes na Histria, no entanto, ele mesmo impregnou de sentimentos patriticos seu trabalho. Para ele, "O Rio Grande do Sul fundamentalmente brasileiro, jamais desvirtuou-se do mais ardente nacionalismo". 15 Em sua eloqente defesa do brasileirismo e do lusitanismo do RS e mais que tudo do aorianismo, e da combatividade mas, no agressividade - dos gachos, busca as justificativas em sua origem, em "um pequeno grupo de obscuros lagunistas, destacando que ... vieram as duas mil famlias aorianas...", e conclui, minimizando algumas diferenas entre os brasileiros:

Que importncia tm essas diferenas fsicas ou morais quando nos aproxima, em compensao, e nos une, um mesmo esprito de Ptria, a mesma lngua, uma nica crena religiosa, um passado histrico comum, foras msticas convergentes, um unnime ideal poltico e humano? 16

Para o autor em anlise, a estncia teria sido o elemento de fixao dos lusitanos numa "terra de ningum (...) ocupado pelas tribos selvagens e esparsas...". Em seu extenso texto, Joo Borges Fortes traa a histria do Rio Grande, nucleada nas estncias. Uma bela pgina literria de interpretao da histria sul-rio-grandense, a partir de preceitos defendidos no apenas por ele, mas pela grande maioria da primeira gerao de historiadores do IHGRGS. A leitura d'A Estncia basilar, nela

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Ibid., p. 10 Ibid., p. 11 16 Op. Cit. p. 12

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identificamos uma matriz historiogrfica que fez escola, e que, em sua maturidade apresentada em Casaes e reafirmada em Rio Grande de So Pedro. Com um discurso oficial, Borges Fortes, tornou-se confrade de uma pliade de historiadores, mas o seu ingresso na Casa foi antecedido por uma produo histrica significativa, publicada na dcada de 1930, em especial nas Revistas do IHGRGS. Em sua totalidade, os assuntos referem-se ao perodo colonial da histria sul-rio-grandense. Dentre alguns ttulos, guisa de exemplo, identificamos O levante dos Drages do Rio Grande de 1742 17 , Cristovo Pereira de Abreu 18 , Troncos seculares: o povoamento do Rio Grande 19 , Casaes 20 , Fundao do Rio Grande 21 , Tropeiros 22 , Velhos caminhos do Rio Grande 23 , O povoamento do Rio Grande 24 , O Brigadeiro Jos da Silva Paes e a Fundao do Rio Grande 25 , A frota de Joo Magalhes 26 , entre outros. Listamos parte da extensa produo de Joo Borges Fortes, buscando subsdios para algumas reflexes. Conforme os ttulos, elas abordam os tempos iniciais da ocupao oficial portuguesa no espao que corresponde atualmente ao estado do RS. O desdobre natural seria sua condensao sob a forma de livros como Casaes e O Rio Grande de So Pedro: povoamento e conquista. Em 1931 Borges fortes ingressara no Instituto Histrico, ocasio em que pronunciou seu discurso de posse, "A Estncia" acima comentado 27 . No ano seguinte 1932- era publicada sua primeira obra sistematizada, Casaes, que se encontra na terceira edio sob o ttulo Os casais aorianos- presena lusa na formao sul-riograndense (1999). Chamamos a ateno que fora acrescentado segunda edio (1978) um subttulo: A presena lusa na formao sul-rio-grandense. Esta obra simboliza a profisso de f histrica do autor, presente no conjunto da sua produo. Sub-dividida em vinte e dois captulos a leitura de cada um deles nos orienta em relao ao contedo. O primeiro
In: Revista IHGRGS. Porto Alegre, II trimestre 1939, n 74, ano XIX, p. 217-23 In: Revista IHGRGS. Porto Alegre, III e IV trimestres 1931, n 43/44, ano XI, p. 131-61 19 In: Revista IHGRGS. Porto Alegre, I trimestre 1932, n 45, ano XII, p. 03-14 20 Casaes-Histria. Rio de Janeiro: Papelaria Velho, 1932. 268 p. 21 Vol. 2 dos Anais do II Congresso de Histria e Geografia Sul -Rio-Grandenses. Porto Alegre. Livraria do Globo, 1937, p. 203-39. O congresso realizou-se em fevereiro de 1937 na cidade de Rio Grande 22 Vol. 2 dos Anais do II Congresso de Histria e Geografia Sul -Rio-Grandenses. Porto Alegre. Livraria do Globo, 1937, p. 73-82. 23 In: Revista IHGRGS. Porto Alegre, IV trimestre 1938, n 72, ano XVIII, p. 203-54 24 In: Revista IHGRGS. Porto Alegre, III trimestre 1934, n 55, ano XIV, p. 123-46 25 In: Revista IHGRGS. Porto Alegre, III trimestre 1933, n 51, ano XIII, p. 03-119 26 In: Revista IHGRGS. Porto Alegre, I trimestre 1934, n 53, ano XIV, p. 63 -93 27 Outros trabalhos do autor publicados por esta poca foram: O tupi na Corografia Rio-Grandense, Troncos Seculares (Povoamento inicial do Rio Grande) e Cristovo pereira
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pargrafo do texto indica o fio condutor: "Casais... Foi com essa denominao que passaram para a tradio e para a histria de nossa gente os colonizadores do sul do Brasil, originrios das Ilhas dos Aores" 28 Na obra, avultam os documentos comprobatrios, e a insistncia do xito na escolha do povoador:

" Felizmente para o bem da humanidade, felizmente para a honra de Portugal, felizmente para os destinos do Brasil, o minsculo reino tinha dentro de seu povo a gente predestinada para to augusta misso. Era do Archipelago dos Aores que devia sahir a sementeira para fixar a raa e o ideal lusitano no sul do Brasil." 29

A conjuntura portuguesa colonial e a populao aoriana so o pano de fundo da sua narrativa que enfatiza, sob o comando da geografia fsica, as mudanas que se operam no aoriano em seu novo habitat;

" em poucos anos de novo meio e clima, de vida nova, mudou em um tipo originalssimo: a populao rio-grandense, to diferente de outras da Europa e Amrica, e at mesmo do Brasil. O pesado ilhu, ao pouco tempo , no era mais reconhecvel no lesto gacho, dominando o cavalo com a mxima destreza, trocados os hbitos sedentrios, por um viver entre o arado e as aventuras da campanha semi-deserta, a ndole refratria ao servio militar, pelo entusiasmo guerreiro, o modo de ser pacato e tranqilo, pelo de livre franqueza e espontnea vivacidade . Novas terras, novos usos!" 30

A trajetria aoriana cruzando o Atlntico, sua permanncia em Santa Catarina e seu deslocamento para o Rio Grande de So Pedro, no que se refere a sua distribuio geogrfica destacada, sempre em relao a preocupao fsica, racial e social do colonizador. A genealogia o motor desta fixao, pois, conhecido seu local de origem
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1 Edio, p. 07. Ibid., p. 16 30 Apud, p. 70.

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nos so relatados 31 os nomes de pessoas, os grupos familiares, seu nmero, a data de chegada, a distribuio das sesmarias e sua localizao, os casamentos e descendncia. um texto voltado para a situao poltica do perodo colonial, quando discusses diplomticas e conflitos se sucedem entre as Coroas Ibricas e Tratados tentam pr fim s crises. O espanhol ou castelhano o inimigo sendo assim avaliado: "a presena do castelhano dentro das fundaes portuguesas era uma ameaa permanente paz e tranqilidade pblica e, mais do que isso, uma ofensa intolervel ao pundonor nacional" 32 . Neste quadro no muito tranqilo, os colonos aorianos sobreviveram aos contratempos, embora com perdas significativas. 33 Inseridos em uma sociedade militarizada, a populao aoriana teria tido uma rpida adaptao e o autor, apoiandose em outros historiadores gachos como em Aurlio Porto, ratifica suas palavras: " a contribuio dos Aores no povoamento inicial do Rio Grande, a maior de todas..." 34 Os colonos aorianos em um determinado momento rebelaram-se, reagindo situao em que viviam. Borges Fortes face a esta ocorrncia os defende, justificando: "...sofrendo todos os rigores da adversidade que os acompanhava desde a chegada ao Rio Grande, esquecidas as generosas ofertas do Rei, abandonados dos poderes pblicos, dispersados ao sopro do tufo da guerra, colocados por ultimo em situao inferior dos ndios...".
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Segundo ele, no havia outra alternativa que a rebeldia. Os

v como vtimas de uma imensa e clamorosa injustia. O livro em seu final leva s ltimas conseqncias o papel histrico exercido pelos aorianos, tidos como construtores do Rio Grande de So Pedro: "...Porque a histria dos casaes agora a histria do Rio Grande, eles nada mais tem em comum com o arquiplago longnquo, s a saudade e a origem. Estavam integrados na Ptria Nova. Eram do Brasil". 36

Em troncos seculares o a j desenvolvida esta temtica. 1 Edio, p. 173 33 inseridos em uma sociedade militarizada a populao logo adaptou-se e o autor apoia-se em outros historiadores gachos como Aurlio Porto. 34 Ibid., p. 127. 35 Ibid., p. 175 36 Ibid., p. 249
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Embora reconhecendo que: "Os homens dos Aores eram quase incultos..." destaca nosso autor a manuteno "...das rijas fibras de suas qualidades morais (...) sendo (...) essa a melhor herana que nos legaram". A presena dos princpios comteanos e de Taine podem ser facilmente

visualizados em cada pgina desta obra que partindo do meio, enfatiza o homem (raa) e o momento, enquadrando-os em uma perspectiva histrica poltica-administrativa. Casaes o discurso mais acabado da perspectiva primordialmente aoriana do lusitanismo que durante muitas dcadas do sculo XX foi a marca da historiografia sulina em seu af de aproximar o RS do restante do Brasil. Alm de Casaes, consideramos Rio Grande de So Pedro outro amplo repositrio da tese lusitanista da historiografia sul-rio-grandense. O pioneirismo de Borges Fortes na defesa da primazia portuguesa sobre a histria do RS no deixa margem a dvidas. Sua produo um dos carros-chefe desta matriz tericohistoriogrfica que se mostra na obra em toda a sua plenitude e, desde ento, mesmo se renovando, muitos textos atuais mantm-se similar a esta, em suas linhas mestras. Em Rio Grande de So Pedro, o autor sistematizou os temas histricos aos quais vinha se dedicando h mais de uma dcada. Dentre os captulos da obra, encontramos: A frota de Joo de Magalhes, As Estncias de Viamo, A Colnia do Sacramento e o Rio Grande, O Presdio Militar de Rio Grande, Gomes Freire no Rio Grande, Surto do Rio Grande Herico, Lista dos Fronteiros, O parentesco dos lagunistas. Conforme vemos, assuntos relativos aos primrdios do atual Rio Grande do Sul, j historiados e publicados pelo autor: Selecionamos os trechos abaixo, de Rio Grande de So Pedro... a fim de ratificar a afirmao de que Joo Borges Fortes faz parte do seu momento histrico, est prximo dos demais historiadores e colaboradores, realizando a misso do IHGRGS esposando uma concepo de Histria a partir do positivismo comteano, que no sua exclusividade. Marcadamente poltico-ideolgica, eivada de nacionalismo, esforandose em construir uma identidade brasileira para o Sul a caracterstica maior da historiografia luso-aoriana:

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"As lombas e canhadas de Viamo acolhera os nossos habitantes: erguem-se os ranchos, fundam-se as estncias, rasga-se a terra para as sementeiras e os lares se povoam, viveiros benditos dos primeiros riograndenses que vem a luz do sol sob a bandeira do impertrrito Portugal". 37 (grifo nosso)

"Os foges dos tropeiros, os currais dos invernadores, as estncias dos desbravadores so os estadios de uma evoluo, - terra virgem se transforma, uma ptria nova que surge, o Rio Grande que nasce para a vida brasileira!" 38 (grifo nosso)

"As fronteiras do Rio Grande estavam consolidadas: como baluartes garantidores de sua segurana..." 39 (grifo nosso)

Borges Fortes, ao colaborar na construo histrica do surgimento do RS como resultado da colonizao portuguesa oficial, datada de 1737 por um acontecimento, a construo do Forte Jesus, Maria, Jos, faanha de um homem, Jos da Silva Paes, cria condies para afirmar ser o Rio Grande do Sul brasileiro porque portugus em sua origem, povoado e colonizado por lusitanos, lagunistas e, principalmente, aorianos. Confirma ser o estado o mais brasileiro de todos, pois garantiu as fronteiras da nacionalidade da ambio de inimigos espanhis/castelhanos. Assim como os demais lusitanistas, o autor consagra a tese do desinteresse e do abandono das terras do Sul, no incio da colonizao, por seu legtimo dono, Portugal, localizando, no entanto, no Tratado de Tordesilhas seu direito histrico de posse. Borges Fortes pertence primeira gerao dos historiadores do IHGRGS, os quais gradativamente vo desalojando confrades que expem pontos-de-vista histricos que de alguma forma, intentam aproximaes com a Regio do Prata. A matriz hispnica subsumiu lusitana, e, apenas recentemente, pesquisas histricas vm

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Op. Cit. p. 38 Ibid., p. 52 39 Ibid., p 145

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reconstruindo a histria do RS, recuando no tempo e ampliando seu espao 40 . Devemos ratificar que a essa primeira gerao outras se sucederam e um nmero representativo de pesquisadores mantiveram semelhantes posies historiogrficas. A seriedade com que Borges Fortes compilou uma imensa documentao reproduzida fartamente em sua produo e, em especial, em Rio Grande de So Pedro... -, os arquivos que freqentou - o Arquivo Pblico do Estado de So Paulo, o Arquivo e Biblioteca Nacional (arquivo do Conselho Ultramarino) -, a bibliografia que utilizou autores como Varnhagem, Capistrano de Abreu, Alfredo Ferreira Rodrigues, SaintHilaire, Alfredo Varella, Jorge Salis Goulart, Joo Pinto da Silva, Padre Gay, Hemeterio Veloso, Pe. Teschauer entre outros -, as revistas onde pesquisou - a do Instituto Histrico do Rio de Janeiro e a do Arquivo Pblico Mineiro, o Anurio do Rio Grande , so indicadores da sua preocupao com a documentao, dela extraindo o que considerava verdades histricas. Seria ingenuidade ou simplificao considerar que o historiador se punha passivo frente aos documentos que encontrava; eles eram criticados, avaliados, e, muitas vezes no arriscando concluses, justificava: "no encontradas provas, "parece-me", "deve ser", "sou de opinio", "no nos parece", "no encontrei referncia alguma", " luz dos documentos irretorquveis". Pesquisador srio recolhia-se, havia que exercer a neutralidade, a iseno. Questionando-nos sobre o que representa o conjunto da produo de Borges Fortes, destacando Casaes e Rio Grande de So Pedro, consideramos que, pela quantidade e qualidade dos documentos que apresentam, elas avultam em importncia para a nova gerao de estudiosos da historiografia rio-grandense. Acrescentamos a esta afirmao, o reconhecimento de que o perodo histrico enfocado nesta bibliografia no tem recebido dos historiadores atenes maiores, da a ausncia de anlises crticas construtivas, cujo mote so os interesses polticos na construo de uma identidade regional sulina imbricada nacional. Os primeiros tempos de vida do IHGRGS foram dedicados construo de um discurso verde e amarelo, visando o fortalecimento da comunho brasileira, facilitando o ingresso do RS nos interesses polticos do Brasil.

Somente a partir dos anos 70/80, com o incremento dos cursos de Ps-Graduao no RS que novos aportes historiogrficos so introduzidos na produo histrica sul-riograndense.

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