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A CIDADE NA HISTRIA

suas origens, transformaes e perspectivas


Lewis Murford
INTER BOOK COMERCIO LTDA
` PEDRO TAQUES,39
T:(Oll)258.6545 S.PAULO
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Martins Fontes
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(CmamtfdoJt SlUrail)
Mumford.l..wil.1895
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Sll.l. 4 fd. - S60 Pulo : 8 .. Fonlei. 1998. -
(EmUlO Superior)
Thulo orIginai: cily ln tUlory.
BIbliografia.
ISBN 85-336..&7..
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Prefcio
I/licia-se este livro com lili/a cidade que era, simbolicamente. /1m mundo: tncerrG
se Curt| IllI lIlulldo que se tornou, em mllitos aspectos prticos. lima cidade Na taja de
acomptll har esse desenvolvimento. procurei tratar das formas efunes da cidade das
fnalidades q/le dela emergiram; e creio ter demonslrado que a cidade ter, no lu/uIV.
/1m papel ainda mais sigllifcativo a desempenhar do que o papel que lhe coubt no pas
sado. desde qlefaamo. desaparecer as desvantagens originaS que a 'm acompanhan
do atravs da Jstria.
Como em todos os meus Olllros estudos de IIrbanismo. confnei-me. na medida do
possl'eJ, U cidades e regies que conheo dirctamenre C a dados que de ha mI/iro absor
vi. Is'o me limitou u cililblo ocidemal, e mesmo neste casofll; obrigado a deixar de
parte gralldes e signifcativas reies. como o caso da Espmlha e da Amrica LdD d,
da Palestina. da EII/TIpo Orienral e da Unio SOI'itica. Lame1lto esso\ omisses: mas.
IlNQ Ie: que //leu mtodo exige experillcia e obsen'ao pessoal. algo que no C pode
lIbslifl/ir por livros, seria p/'ciso outra eisu!/lcia para reail-/u.
^ L:d0dc u0 JIS!Il0. a propsito. sflbstillli a Iimj(dllS seres IlIstricas de A
Lu!u|0 d0S L\d0dC$. partes daqueles quatr capillllos i"icl acham-se agora incor
porados II0S de;oifO capifltlos do Isenre trbalho, que tem mais de dilas \e=es o seu
/amolho, Se o leitor pm' acaso tropear fUlI parre arruinada do edifcio antIgo, con
serl'ado sob I/lIIa edificao inreiromente diret/le. como /Imfragmento da muralha sr
da eX;:ile"fe em Roma, no me censure mde\'idameme, l qlle se CuructO!t dt!ssa ma
lIeira deve dar UO N\'/ IImCl COI/inuidllde ornica e uma solidl!= que ta/\'e= uoexistis
sem. caso ell lfto tivesse leWldo em COllta a estrutura alltiga e, como um cuIuHrdado
U especulaes, sase com IIl1/all otollil'eladora a aplainar todu uma =onll Nisto lTj1e
te-se, cam acuidade simhlica. o crescimellto da propria ddaJe.
L. \
AmeI/ia, NOll Iorque
O EGITO E A CDADE ABERTA
9J
porm naquelas ruas apinhadas, naquelas vias estreitas, naqueles apertados
bairros residenciais, brincam crianas comuns? Mires de anos ainda
passaro antes que, no corao da cidade, nos terrenos ao redor da escola e
nos campos de jogos vizinhos - primeiro nas cidades medievais, mas, de forma
mais notvel, nas Cidades Novas inglesas de hoje -, as atividades lwcas das
crianas reclamem largos trechos de espao aberto.
7. O Egto e a Cidade Aberta
A histria da cidade, tal como s desenrola na Mesopotmia, no deve sr
Iteiramente repetida com relao ao Egto, sem numerosas reservas, cntras
tes e particularizaes. Este fato vem acentuar uma verdade ainda mais gral
a respeito da cidade: sua assinalada individualidade, to forte, to cheia de
"gnio", desde o princpio, que tem muitos dos atributos das personalidades
humanas.
alvorecer da civilizao do quarto milnio a.C. mostra, no Egno,
muitas das vigorosas caractersticas que apresnta na Sumria; na verdade,
nos seus absolutismos centalizados, na sua exagerada devoo ao culto reli
goso, na deificao do fara, que por muito tempo dividiu so com os
deuses o dom da imortalidade, essa imploso e concentrao de poderes
agentes parece Bainda mais longe no Egito do que na Mesopotmia.
No Egto, houve gande turbulncia e transformao na suprfcie
cultural, uma abundncia de grandes e pequenos deuss, uma variedade de
totens tribais, uma mistura do eterno e do efemera. do animal e do humano,
como s cada manifestao de vida fosse preciosa e nenhuma parte dela Qt
por uma vez mostrasse vida pudesse ser negada ou perdida. Tudo isso, porm,
so arranhes e mossas num enonne monlito gantico encravado a fundo M
lama do Nilo, que mostrou pouca deteriorao nas suas formas principais,
aps milhares de anos. Para os egpcios, no havia nada to valioso como a
sgunda vida, aps a mortE; e os povos mais antigos devem pelo menos ter
sonhado em possuir uma parcela da imortalidade, antes que os scerdotes,
reagndo a uma devastadora revoluo popular, concedesem a todos eles
possibilidade de transferirem para o cu. garantda pela mumificao e
pelos encantamentos mgcos. Depois disso, tudo retomou mais ou \M\
sua posio original.
Contudo, procuram-se em vo restos visveis da cidade eglpcia compara
veis queles que s encontam j em 2500 a.!. na Swneria, embora as pir
mldes sjam antigas e rilais inabalavelmente permanentes. Um estudjO con
temporneo chegou mesmo a dizer, talvez lambndo os beios, que a cidade
egpcia no existiu at 1500 a,C, Essa afumao representa nio tanto um
desafio s novas escavaes como um apelo por uma definio de Cidade q

Captulo III - Formas e modelos ancestrais
FORMAS E MODELOS ANCESTRAlS
adequada do que aquela que os urbanistas e socilogos por muito tempo tm
mantido como stisfatria.
Em verJade, a pnncpio no se encontra no vale do Nilo a cidade arque
tpica da histria, a cidade murada, solidamente delimitada e protegda por
baluartes, construda para a pcmlanncia. Tudo, no Egto, parece ter encon
tndo uma forma durvel, exceto a cidade. Os templos de Luxar e Carnaque
tm mostrado sus portentosos contornos em todos os tempos histricos: as
gandes e pequenas pumides so ainda visveis, embora a moda das pirmides
tenha florescido e morrido quas to rapidamente quanto a moda das compli
cadas fortificas em forma de estela do J do Renascimento. No faltam
estruturs independentes que testificam a magnifcao universal do poder, ao
ter incio a civilizao: obeliscos, majestosas vias processionais, colunatas,
esculturas de grnilo e diorito, de dimenses enormes, tudo isso testemunha
a espcie de vida que esperamos encontrar na cidade. Esta, porm, transit
ria. Cada fara constri b prpria capital, sm o menor desejo de continuar
a obra de sus antecessores ou de engandecer sua cidade. Seu lar urbano to
exclusvo quanto sua spultura, talvez pela mesma razo egoistca. At onde o
mesmo stio geral respeitado, como em Tebas, o crescimento se faz por uma
espcie de frouxo adicionamento suburbano.
Todavia, certamente, se no me engano em pensar que a arte monu
mental uma das marcas mais sguras da existncia da cidade clssica, a
cidade "existe" de maneira inescapvel. Podemos inspecionar de igual forma
todas as instituis acessrias especializadas da cidade, nos pequenos modelos
de madeira tirados dos tmulos: o aougue, o barco, o estabelecimento do
embalsamador, a padaria; e de certo, h templos e palcios em escaJa muito
malar, mwto antes de 1500 a.C, Tambm devem ter existido centros visveis
de controle, pois a funo do GroVizir comeou a existir j na Quarta
Dinastia; era ele que servia como primeiro juiz, chefe dos arquivos e do
tesouro, prefeito do palcio, isto , goverador militar da cidadela. Tudo isso
so funs cvicas locais.
Ora, s a cidade, na mesma forma arquitetnica que encontramos na
Mesopotmia, no pode sr descoberta antes do perodo relativamente
remoto de TelIAmarna (princpios do sculo XlV a.C.), isto talvez ocorra
porque a cidade murada, no Egito, foi uma forma 0nl8I|OI cujos traos mili
tares desapareceram to logo os grandes faras haviam estabelecido uma
ordem universal e um comando unificado, apoiado principalmente na crena
religosa e no apoio voluntrio, antes que na coero fsica. Essa ideologia
predominou em lodo o vale do Nilo. b certo, mostra H. W. Fairman, que
durante L perodo de Negada II, existiam cidades .com muralhas de tijolos
circundantes. Nas paletas de pedra dos ltimos tempos pr-dinsticos e pri
meiros tempos dinsticos, as cidades so mostradas como crculos ou ovais,
rodeadas por fortes muraJhas e muitas vezes dotadas de fortificas.
UEGE A CIDADE ABERTA
J
Isso talvez explique o hierglifo que sgifica cidade, que, de outa
forma, seria inexplicvel: um recinto oval ou circular, cUjas encruzilhadas fs
m encruzilhadas) dividem a cidade em quatro bairro!. Se este, reabdade,
um plano simblico, sria o melhor smbolo passivei para Cidades clscas.
O fato de que este sinaJ foi usado desde os primellos princpIOS da tVW
mostra uma origem ainda mais antga; na verdade, a forma circular, em W
mesa, tornaria provvel uma data remota, embora fos ret1d, aartnt
mente, nas cidades hititas de mais tarde e embora s encontre um molo
smelhante nos primeiros vasos prdinsticos. A cidade de EI Kab, no Egto
Suprior, entre Latpolis e Hieraconpolis, encontras em uma 4rea oca em
tmulos, da Quinta e Sexta Dinastia. A cidade maior, envolvida em wna
muralha de aproximadamente 490 metros de lado, provavelmente floreseu
ao redor de 17881580 a.C. Mas essa muralha vem cortar a de uma cidade
maIs primitiva, na fonna de uma ovaJ ou de um crculo, protegda por um
duplo morro. Tanto a forma quanto a data so sgicativas.
Na Mesopotmia, cada cidade constitua um mundo sparado. No Epto
faranico, provavelmente, as cidades no det uma pute to gande 0
populao: as funes da cidade - cerco, reur"o. entremlstun - eram w
smpenhadas pela prpria terra. O deserto e a montanha constituam "mu
ralha", os gupos provinciais ou totrcos formavam as "Vnhanas". e W
tmulos e templos dos faras srviam como "cidadelas" de outro mundo. Era
o prprio fara, nlo a divindade familiar da cidade, que encarnava a cmuru
dade: seus poderes divinos impregavam todo o reino. Mas, no perodo gN-
dinaslico e nas duas gandes recadas no localismo e dtspers0 feudahsta,
adotamlOs o relato de Jacques Pirenne, as cidades eram entidades destacads e
aUlOgovernadas, cujos cidados estavam livres das restnOs da 5mdo, elam
capazes de ir e v vontade e conduzir negcios paruculares - pelo meno DO
E&lto Jnerior. Estranhamente, essa "recada" na autonona corre paralela. de
mUito perto, a uma fuga smelhante ao controle cental a M eJpreSl o
semelhante da independncia municipaJ, ocorridas na Idade Mdia euroia.
aps o colapso do Imprio Romano do Ocidente.
No posvel, ento, que o prprio xito do wtema rehgioso-potico
faranico, depois de Mens, afastasse a necesidade do cento mundo !e
controle? O triunfo das primeiras dinastias em eJaboTt M forma rtllpos
de governo, centralizado num rei que era popularmente aceito coo wn du
VIvO, mudou os problemas da constuo de cidades. de doa) maneiras: elmu
nou necesidade da proteo exterior, como um mela de cor(o e controle,
e coou um tipo sngular de cidade, plenamente desnvolVido :nas no Eglo
cidade dos mortos. Ao redor das pirmides centrat11 Giz . enoontramo
um verd:deiro ncleo urbano de cadveres, com as spulturas cloada em
fetias ordenadas, em ruas e transversais; as mastabas dos nobres tem meso
B aparncia de casas. Com um investmento t.o pe,a!o na prmnC1a ne
FORMAS E MODELOS ANCESTRAlS
estruturas monumentais, pouco admira que a cidade dos vivos no tivesse os
meios bem como talvez a vontade de tomar forma mais durvel.
Nessa teologa invertida, os mortos ganharam precedncia sobre os vivo;
e o que s sguiu a partr da foi que o campons leve permisso para
.
conll
nuar em sua aldeia e pequena cidade de mercado, e, para as necessidades
habituais da vida, bastava a cultura de a1deia. Muito embora essa civilizao
produzisse documentos escritos e monumentos em abundncia. sua prove
nincia era restrita s classes dominantes. Com exceo das ocasies dos
gandes festIVais. que arrastavam grandes massas de povo para as gandes
comunidades de templo, como Abidos, no havia necessidade de arrebanhar
aquela dcil e satisfeita populao de aldeia em portentosos centros urbanos.
Felizes com seus deuses secundrios e seus deveres menores, no campo, em
casa, na povoao, animadamente aceitavam o benfco domnio do fara. Se
seus funcionrios recolhiam uma poro da colheita, tambm mantinham em
ordem o sstema de irrigao e redefniam as fronteiras dos campos entre
aldeia e aldeia, aps a inundao anual. Essa lei e ordem, afmal, garantia
maior prosperidade para a crescente populao.
At que os snhores feudais, em suas fortalezas locais, e mais tarde, os
invasores estrangeiros, desafaram a monarquia cental, o poder poltico
pasou alm dos limites da cidade e no teve nenhuma neessiade mYitar.
As prprias capitais reais continuaram a ter um ar temporrio e unproviSado:
apenas o tmulo e a cidade dos mortos eram construos para ocupa
permanente. Ainda mesmo em \bV1Ja.C., a nova capital, Aquetaton, fOI
habitada por apenas dezesseis anos. Mas as cidades de templos, como Mnfis,
continuaram sndo uma comunidade sagrada durante mil e quinhentos anos.
Se, entre as cidades do perodo pr-dinstico e incio do perodo dins
tico e aquelas do Impro no havia muralhas, existiria algum outro modo de
organizao que produzisse as misturas e intercmbios da cidade encaixad
.
a
em pedra'! Sob que forma, se alguma, existiam essas funes urbanas, depOIS
que foram unificados o Egto Superior e Inferor'! r possivel falar, em tal
situao, de uma imploso urbana, mais que de uma estrutura urbana?
At aqui, ao analisar os componentes da cidade, acentuei a funo
essencial do recipiente fechado, que concentrava os agentes sociais e lhes dava
um campo circunscrito que promovia o mximo de interao. Mas a cidade
no meramente um recipiente: antes que tenha algo a conter, deve ela atrair
as pessoas e as instituies que do seguimento sua vida. A este aspecto da
vida na cidade, Ebenezer Howard apropriadamente aplicou o tenno m; e
ess termo ainda mais W\ na descrio porque, com o m, associamos a
existncia de um "campo" e a pOSibilidade de ao distncia, visvel nas
"linhas de fora social", que atraem para o centro partculas de diferentes
naturezas. A religo organizada desempenhava tal papel na cidade de antiga
mente porque constitua a melhor parte da vida; alis, era por meio da religio
OEGITOEA CIDADEABERTA
7
que os homens estimulavam sua prpria vitalidade e a de r$ colheitas e
animais; e era atravs da imortalidade imputada aos deuses que o homem era
encorajado a tomar medidas que assegurassem a sua prpria imortalidade,
primeiro o fara, porque tambm era um deus, mas, com o tempo, todos 5
homens que obedeciam s leis, assistiam s cerimruas e tratavam um L
o outos, no espirta de Ma'at, com ordem ejustia.
Aqui, percebmos uma diferena signifcativa entre o antigo Egto
Mesopotmia. Na Mesopotmia, o rei nao era um deus e os prprios deuss,
com raras excees, no eram nem amorosos, nem snsatos, nem admiradores
da virtude fsica: na verdade, mais de um documento refere-s unpo ibili
dade de agradar-Ules ou de esperar, pela boa conduta, conquistar su favor
As palavras "insegurana" e "intimidao" achavamse escritas em toda
a histria mesopotmica: a prpra escola mantinha um funcionrio com um
aoite para manter a ordem. Essas prticas deixavam impreso em todu
partes da vida, em repetidos atos de crueldade e violncia. que alcanaram
certo clmax de cruel ferocidade com o monarC3 asslOO Asurbarupal. Os
prprios poderes csmicos, longe de dotar os goverantes das virtude mis
humanas, sancionavam uma norma de terror, a tal ponto que, ainda no tempo
de Hamwabi, o prprio cdigo de direito pelo qual ele M tomou clebre
continha uma lista interminvel de delitos, muitos deles triviais, punveis cm
a morte ou a mutila:o, segundo o rigoroso princpio do olho por olho ou
dente por dente, com acrscimo, s vezes, de alguns outros rgos com lastro.
Mesmo sm o incessante rompr da guerra, havia uma corrente profunda Je
terrorismo e punio sdstica em tal regme, smelhante 8 que tem sdo
Icssuscitada nos Estados totalitrios de nossos prprios dias, os quaIS guardam
tantos pontos de semelhana com aquele absolutismo arcaico. Em condi
s, as necessrias cooperas da vida urbana exigem constante aplicao
do poder de polcia e a cidade passa a ser uma espcie de pnslo cujos habitan
tes s acham sob constante vigilncia: um estado no meramente sunboliado
mas efetivamente perpetuado pela muralha da cidade e pelo sus ports
gadeados.
Dois gupos de divindades destacavam-se acinla do resto do panteo
egpcIO: R e Os ris, Ptah e Hator, o benigno Sol e as foras de fertilidade e
de Ioda sorte de criatividade. No Egito, em consequncia. o im, o centro de
atrao e aspirao, parece ter predominado desde os mais remotos momentOs.
\bre o recipiente de natureza mais compulsiva; e isso talvez e)plique as Me
rentes formas que a cidade ali assumiu. Havia, ao mesmo tempo. wna urudade
externa e interna na vida egpcia. A despeito das diferenas entre o Nilo lnfe
nor e Superor, o vale inteiro constitua uma s umdade. com uma !
quW uniforme de vegetao, cus srenos, um ciclo climtico previsivel. U1
almosfera benigna. Tinha-se apenas que futuar com a corrente do rio QM
dltgar
lembocadura. ou cnfunar as velas. to logo estas foram inventadas.
FORMS E MODELOS ANCESTRAiS
para subir o rio, geralmente favorecido pelo vento. Na Mesopotmia,
.
era
necessrio desafiar a natureza, enfrentando golpes e contragolpes: no Eglo,
submeter-s era suficiente para garantir que um ano sria na medida de felici
dade. Essa harmonia esttica, esse profundo equilbrio interior, smplificaram
o problema de controlar os novos poderes tcnicos que a civiliza

trou

era
para a vida: a uniformidade exterior era acompanhada por uma urudade fite
rior, por uma unanimidade realmente dcil e afvel.
Como deus, o fara encarnava os amigvcis atributos do Sol, da vegeta
o viva e da fertilidade animal: e, j em a.C., Oreasted
.
assinala, tano o
"dominio" como a "compreenso" tinham-se tornado atnbutos de Ra, o
deus-sol, que, de uma forma ou de outra, hnnouse o membro prcSidente
de um vasto panteo que continha cerca de quatroccntas divindades
.
Para tal
governante, o templo desempnhava um papel mais importante que o c

tel
.
o
e a guarda armada. Por que seria necessrio o terrorismo, quando a

bedlcnCI3
s consguia to facilmente - quando a presena de um deus Y1YL em seu
meio garantia a 3bundncia e a segurana, a ordem e a regularidade, a justia
neste mundo e pelo menos uma imortalidade vicria no outro'?
8. De Centro Cerimonial a Centro de Controle
Depois da Sexta Dinastia, quando comeou a derrocada do poder centralizado
e um perodo de sparatismo feudal, houve notvel ausncia tenso, se
considerarmos a formidvel organizao burocrtica e paramilitar que era
necessria para cobrar impostos, mobilizar a mo-de-obra e construir os
gandes tmulos e templos: em suma, para govcrnar um pas de talvez trs
milllcs de habitantes. Se existiu a "guerra", entre a ascenso de Mens e a
invaslo dos hlcsos, coube-lhe um papel de pouca importncia: tanto isso
verdade que a ausncia de muralhas ao redor das pcquenas cidades e aldeias
no sria. repito, uma surpresa. \ que passava por guerra eram gigantescas
expedies de assalto, unilaterais, em busca de malaquita negra, cobre, ma
de
'
ira e ouro.
A unidade que os povos mesopotmicas alcanaram apenas por meio da
coro ativa da cidade, os egpcios a conseguiram como um dom da natureza
no vale do Nilo. Como se assinalou anterionnente, a prpria regio tinha os
caracteres de uma cidade murada, pois a montanha, o deserto e o mar, durante
longo perodo, srviram como baluartes e mantiveram os egpcios virtual
mente livres da invaso. Essa uniformidade e harmonia talvez expliquem as
outras qualidades durveis da civilizao egpcia: mesmo depois que encon
'
tou perodos de decadncia social, tal Socorreu para voltar s mesmas insti
tuis, sob a mesma liderana religiosa e poltica que havia conhecido em
su perodo formativo. Sob tais condies, a prpria cidade naturalmente
OE CNTRO CERJONIL A CENTRO DE CONTROLE v
tomou uma diferente forma, mais aberta, mais amplamente difundida e.n
cialmente, era um centro cerimonial, um complexo de templo, palCl, 0f8!0
rio, provavelmente sem muralhas no sntido militar, embora talvez 5mbohca.
mente fechado e rodeado por um gupo de aldeias. Isto nl0 sna mul!0
diferente dos antigos centros cerimoniais e governamentais mala!. E. apnas M
considerssemos a densa ocupao de wna limitada rea murada como.
marca critica da cidade antiga, poderamos negar a esa formao urbana
aberta o ttulo de cidade.
Ora, precisamente a defmio ultraparticularizada da cidade que M
deve trozer claramente baila: congestionamento, gande nmero de pso!,
uma muralha circundante so caracteres acidentais e no esncialS da cidade
embora o crescimento da guerra na realidade os tenha transformado em carac
tersticas urbanas dominantes e persistentes, quase at a era presnte. A
Cidade no tanlo uma massa de estruturas como um complexo de funs
IIlterrelacionadas e em constante interao - no exclusivamente uma con
centrao de poder, mas a polarizao das culturas.
Como observava Morley a respeito do relato feito por Landa sobre um
novo centro de imprio entre os maias, claro que "est descrevendo uma
Cidade, mesmo no sentido moderno da palavra. Duas importantes deren.
entretanto, devem ser admitidas: primeiro, os cenuos maias de populal;O nfo
eram to concentrados nem to densamente apinhados em quarteirs Og$
uonados como nossas moderas grandes e pequenas cidades. Pelo conlrano,
eram espalltados por amplos subrbios de populao menos densa, locando-se
em pequenas formas contnuas - um tipo suburbano de ocupalo. em L*
Iraste com um tipo urbano densamente concentrado. Segundo, os conJunto
de edifcios pblicos, templos, santurios, palcios, pirmides, mosteuos.
,als, plataformas de dana, no s achavam geralmente tjjsposlos ao longo
de nlas e avenidas. ( ... ) Em vez disso, os edifcios eram erigidos ao lado de
ptios e praas que constituam os recrtos religiosos e as secs goveramen
tais 0 de comrcio da cidade". Com essa interpretao mais ampla da cidade.
estou de pleno acordo; o ncleo social mais signifcativo que qualquer manjo
fetao fsica particular, pois, aqui, os propsitos humanos ideais prevalecem
.Obre os agentes e meios preparatrios
.
Todavia, no perodo posterior de seu desenvolvimento, o tipo de muro
que se encontrava na cidade mesopotmka parece ter tomado lugar tanlo
entre os egpcios quanto entre os maias, pela me5la razo. Pedro Amul1as
mostrou que a crise que parece ter-se desenvolvido na sociedale meso-amen
cana por volta de 900 A.D. resultou na mudana de um padr30 lfO8l60
para um padro militarista secular, "no qual a religo era alllda uma poderos
f(ra de controle social, mas os sacerdotes M achavam numa pOSio subrd
nada em relaao ao poder temporal e havia uma mudana correspondente no
modelo de agrupamento". Antes da cris, quase lodos os 5IU0S coCidos
00 FORMAS E MODELOS ANCESTRAIS
ef3m em terreno aberto, sem quaisquer meios naturais, e aparentemente at
sm meios artificiais de defesa. Isso explicaria a existncia de uma "cidade"
funcional num modelo aberto mais poroso, com um lugar mais amplo para
a aldeia e com um modo de vida mais pacifico e presumivelmente mais
cooperauvo.
Uns bons quatro mil anos e um pedao de caminho equivalente separam
as cidades maias das antigas cidades egpcias dinsticas. At agora, apenas wna
ligao vital entre as suas formas pode sr estabelecida. Ambas floresceram
inicialmente sob uma segura ordem poltica, na qual a guera estava ausente
ou quase ausente, onde a fora era minimizada e o monoplio do poder
sagrado e dos conhecimentos mgicos pelas classes dominantes, os nobres e
sacerdotes dotados de mJtiplos privilgos, foram aceitos sem sra oposio,
durante um longo perodo. Sob tais circunstncias, a minoria da cidadela no
tinha necessidade de proteo contra as aldeias vizinhas: populosas, potencial
mente mais fortes, porm submissas. Se tais condies tivessem sido universais,
a cidade abrta poderia ter sdo smpre o tipo predominante: aberta, mas
ainda, em suas coses e interas, em suas potencias c criatividades emer
gentes, uma cidade verdadeira.
Vale o mesmo para a genese da cidade egpcia. Todos os elementos
especiais que a civilizao colocou em operao se achavam presentes desde o
princpio: contudo, no incio, mantiveramse juntos talvez no por meio de
muralhas urbanas sparadamente levantadas, mas peJas muralhas naturais
comuns, ao redor do pas inteiro, polarizados como eram no apenas pelas
muitas divindades e sacrrios, locais, mas pela presena nica do Divino Fara,
numa espcie de monotesmo poltico que antecedeu qualquer credo religioso
da mesma natureza. Em suma, o m era mais importante que recipiente, por
que a suposio religiosa era mais persuasiva, cm contraste com as presses e
cors sculares da Sumria e Acdia. Isto talvez foss acompanhado no
s por certa libertao da inquietao neurtica, mas por um abrandamento
da tenso pscolgca. Naquela atmosfera de relaxamento geral, naquela dimi
nuio do impulso ambicioso, a antiga cidade egpcia poderia ser mesmo
chamada de suburbana; ou poderia ser mais correto, bem C0l110 mais carita
tivo, dizer que consrvava, a despeito de suas imensas magnificaes fsicas.
a piedosa confomdade e o caloroso senso de vida da aldeia.
Com o tempo, as m3 tpicas formas da cidade comearam a aparecer
no Eglto, e provavelmente Pierre Lavedan tem razo, ao pensar que a mesma
regularidade de plano e a mesma orientao de suas ruas principais caracteri
zam tanto a cidade scular quanto a austera cidade dos mortos, como as de
Giz e Saqqarah. A planta retangular, tal qual a encontramos em Telel
Amarna e Kahun , quando muito, uma adaptao negativa ao clima: com as
largas ruas de Tel-eIAmarna a rua do Grande Sacerdote, provavelmente
DE CENTRO CERIONI LA CENTRO DE CONTROLE 0I
uma via processional importante, tinha cento e oitenta ps de largura -havia
mxima exposo ao trrido sol.
Mas, se era a religio um dos motivos dessa espcie inflexlvel d ordtm.
hJvia ainda outra razo mais prtica, que sra repetida mais uma Y nas
lldaJes de colonizao gega e romana, nas bastilhas medievau e n31 cidade
Znhas pioneiras norteamericanas: a velocidade e a mecnizaio. Alexandre
Mortt chegou a descobrir uma politica de "Cidades Novas", com cartas de
privilgo, no Antigo Imprio. A construo de cidades, no tempo do fara!,.
era uma operao rpida, de uma nica fase: um plano geomtrico S. ples era
condio de construo rpida. ainda mais porque as principais pooas,
sno as cidadelas, erguiamse em terras planas. As plantas mais orgnicas, que
representam as necessidades e decises, de desenvolvimento mais lento. de
mUitas geraes, exigem tempo para chegar sua riqueza de rorma maiS stl
e complexa.
Deve ter havido uma ordem diferente de planeJaJnento nas cdades 0
antigo reino, que ainda pontilhavam a rea administrativa chamada MC
equivalente ao condado ingles, com suas aldeias, suas pequenas cidades. sa
capital governamental, onde se localizavam o coletor de impotos, o gover.
nadar local e o juiz. Possivelmente, aquelas capitais goveramentaIS eram
relquias das fortalezas feudais, cujo crescimento acompanhou a disperso da
autoridade centralizada, por volta de 2625 a.C .. aps o reinado de Unis: con
tudo, em alguns casos, podem ter sido novos centros especialmente construi'
dos para a administrao. A sugesto de Childe, de que o n0mf em grande
parte, toma o lugar da cidade, no Egto, no pode sr posta de lado; es
modelo aberto de comuna, conhecido na Nova Inglaterra, talvez sja a verso
simbl6tica da cidade: uma alternativa vivel para o tipo predatno, que surgu
com a guerra e os recintos murados. Assim, deve ter havido diferentes graIU
de ordem e regularidade nas cidades egpcias, mesmo quando havia gaus cer
tamente diferentes de magnHicncia monumental. Mas, com todos os desa
cordos que possam restar entre os egiptlogos quanto origem e natureza da
cidade egpcia, parece-me claro que todos os elementos da imploso urbana
achavam presntes e que a cidade, numa ou noutra fonua. desmpenhava sua
fun40 especial, a de um complexo receptculo destlOado a elevar ao mo
poibilidades de intercurso humano e de passar adiante o conteudo da
VYihzao.
Por ocasio da Dcima Nona Dinastia (135('120 a.C .). a falta de matt'.
Om arqueol6gco no nos ser necessariamente incmoda. pOIS no ha dumi
da eXlstncia da cidade. Ainda mesmo nesta poca, entretanto, e>a1a ela uma
rragrncia terrena que d testemunho do seu fundo rural florescente. COnslde
ramo o elogo da cidade de Ramss:
"Alcancei Per-Ramss e o encontrei em condis multo boas. wn blo
!v
FORMAS E MODELOS ANCESTRAIS
distrito, sem igual, segundo o modelo de Tebas. Foi ele prprio lR, que o
fundou}.
.
"A residncia agradvel vida; seu campo cheiO de tudo o que
bom; [cheio) de suprimentos 0 alimentos todos os dias, suas lagoas de
peixes. sus lagos de aves. Seus prados so verdejantes e relva; suas marens
produzem tmaras; seus meles so abundantes nas areias. ( ... ) Seus celeiros
so [to] cheios de cevada e milho (que] chegam prto
.
do cu. C:bolas 0 alos
destinam-se 0 0!mnl000 bem como a alface do Jardim, as romas, as maas e
azeitonas, os figos do pomar, o doce vinho de Ka - do Egi
.
to,
,
que

elhor
que o mel, o rubro peixe wedj do canal da Ciade da Residncla, e
,
VIve de
nores de loto, o peixe bedi" das guas de Han. ( ... ) e motivo de Jubilo nela
morar e no h ningum que diga: 'Ser certo?', diante dela. Dentro dela o
que pequeno igual ao grande".
Isso nada u a respeito da forma da cidade e muito pouco acerca do
contedo social, exceto por mostrar pelo menos a possibilidade de um alto
nvel de bm-estar e satisfao, no desligados da prpria homogeneidade
religiosa que talvez explique tanto o incomparvel xito do Estado egpcio
quanto a forma peculiar da cidade egpcia. Tudo isso d f?ra a
.
Frankfort,
quando acentua que "todos eram comuns diante do trono . ASSim, esmo
na cidade, a existncia de uma diviso hierrquica de classes e funoes, da
qual se derivaram muitas das diferenciaes estruturais da cidade. no imped
.
ia
que os pequenos pelo menos se sentissem iguais aos gandes e talvez at regis
trassem sua aprovao pessoal quela mesma grandeza.
Para resumir: provavelmente, a cidade murada apareceu no Egito antes
da cntralizao dinstica do poder; possvel, porm, que tenha havido um
longo perodo, uma Pax Egyptiana, que relaxou as tenses internas e a neces
sidade de proteo externa. Quando a cidade murada comeou a aparecer, era
mais um agente de efesa comum contra os invasores estrangeiros que um
meio de tornar efetiva a coero local. Mas, a partir do interregno dos hicsos,
muito do que aprendemos a respeito dessas cidades mesopotmicas aplicarse
-ia, com modifcaOes, ao Egto, tal como se aplicou a outras cidades, desde a
Palestina at os planaltos iranianos e alm. O quadro apresentado pelas cida
des do vale do Indo mostra a ordem inflexvel e a arregimentao que consti
turam um dos ndices da imploso urbana, com sua nfase exagerada no
controle. Se conhecssemos mais detalhes, talvez tivssmos conscincia das
muitas diferenas vivificantes, interiores e exteriores, que o arquelogo
apreende nas cidades construdas em stios irregulares - notadamente, Assur,
a vellia capital da Assria, ou a capital hitita de Boghazki, onde os planeja
dores, em lugar de cegamente se aterem a um esquema abstrato, ousadamente
utilizaram o terreno para criar uma silhueta que, provavelmente, no seria
mais admirvel que a de Durham medieval, na Inglaterra.
Mesmo depois que demos o desconto de numerosas variaes e afasta-
DE CENTRO CERIONIA L A CENTRO DE CONTROLE IOJ
mentos, um fato maior comea a aparecer: dois modelo arquetplco 60U
tantes de vida urbana parecem ter sido formados nos gandes vaI" OD
Oriente Prximo. Um expressava calma e confiana, outro tmpstuQ1r
teza; um, atordoado pelo perigo e pela ansiedade, amontoava \ smboos
poderes e s fortificava com pesadas muralhas, para manter a 0$MO K
que "estavam planejando o mal"; o outro, confiando bmOCO 00m
do Pai Nilo, sabendo que um ano sria igual ao outro, Impunha 8 md em
nome da justia e entronizava a morte com as alegres velllmentas 0 Y0
Num. a cidade formava o rgdo ncleo de poder que, por pTpna exp
o, M destruiu bem como su objeto; noutro, os rituab orgnicos 0 aIdg
moderavam e humanizavam todas as novas foras que M achava 1dI
da civilizao: naquela cidade, o Campons Eloquente ainda lria C00
Esses contrastes diametrais, sob novas mscaro5, existem ainda
Assim, j ao comear, a herana urbana s bifurou, c @ dlr
entre os dois grandes sistemas de vales permanecem VMV0!8, embora mwUS
\'ezes disfaradas, em toda a histria urbana. Na verdade, doI m W
achavam abertos ao desenvolvimento da cultura, to logo esta hav ultrap
sado a fase alcanada na comunidade neoltica: o estJo da aldeia MM M elti,Q
da cidadela; ou, para falar em termos biolgjcos, o simbtico 6 0pltJatno
No constituam escollias absolutas, mas apontavam para diferente Jlre6S.
O primeiro era o caminho da cooperao voluntria. da mutua acomo
da comunicao e do entendimento mais amplo: seu Jesultado sena umJ
ciao orgnica, de uma natureza mais complexa, num plano 6kW00
que o oferecido pela comunidade de aldeia e suas terras p.wnas_ O 00U0
era o da dominao predatria, conduzindo impiedosa e'plolo L
o tempo, debilitao parasitria, sendo que o modo de expanso. com %&
violncia. sus conflitos, suas inquietas, transfonnav3 a pr6pna 'Idad
num Instrumento destinado, como apropriadamente obsrva !m a cD8
lo e concentrao dos excedentes". Esta sgunda forma em granJe pte
dominou a histria urbana. at a nossa prpria poca, e explica, em grau !lfo
pequeno, o enquistamento e colapso de uma aps outra clvlliz.o.
Ora, havia gandes elementos de coero, meso nos montos
brandos do govero egipcio, e havia muitas manifestaes alegres de vO18
o humana e enriquecimento intelectual e emocional, mesmo b o &
tnlpiedoso dos monarcas totalitrios da Mesopotmia Em ambos os C
mUitas das superiores funes da cidade foram promovidas e apludas . ^W
no era pura nem a forma egpcia nem a mesopotmlca, poiS o tip mm
cooperativo de agrupamento !D0 tinha caracteres que pru\oa'am QMm0
prlurbadores com as sociedades de instos, na sua tendrnci, para 81 l t
autofrustrao, ao passo que, nas comunidades mais mutllldas g8 UlqUteh
es neurticas e compulscs agessivas, irracionais, havia. ainda M. U
cultivo suficiente dos aspectos mais poiuvO$ da vid:. cnanJo um Wl0m8d
I0 FORS E MODELOS ACESTRS
dieito e de ordem, com obrigaes recprocas, e desenvolvendo certo gau
de moralidade para os moradores, muito embora um nmero crescente desses
moradores fosse de escravos, capturados na guerra, ou continuasse sndo dos
habitantes acuados das aldeias, compelidos, sob ameaa de fome, a trabalhar
como escravos. Vale o mesmo para as foras que, nas fass iniciais da civiliza
o, acarretaram a existncia da cidade. Em breve faremos uma apreciao
provisria dos resultados culturais.

! EMERctNCIA DA L5
mesma coisa. A real fora da cidade grega era de outra ordem: B8D sndo nr
por demais pequena nem por demais grande, nem por demais rica nem g
dem3s pobre, impdia que a personalidade humana b tornass 8em y |
de sus pTpriOl produtos coletivos, ao passo que utva plenamente
tod,
os agentes wbanos de cooperao e comunho. Nunca qualquer cidade. [0I
maior que fosse, abrigara e incetivara uma multido to grande de perSOnal
dades enadoras. como as que se juntaram em Atenas durante talvez um sculo
E este o fato mais importante em tudo D, se, porm, nos faltassm Q
documentos escrtos, as pedras de Atenas no nos contariam a histria.
S. Pao Municipal e Praa de Mercado
Chegamos agora ao centro dinmico da cidade gega; o gora. A separarao
entre o gora e o recinto do templo, o humilde ponto de encontro das Iram
es seculares e o altivo ponto de enconto dedicado ao sacrifcio e 8ora30
aos deuss, vinha ocorrendo quas desde o princpio. Na Grcia, ess sepatt
o deu-s mais depressa que na Mesopotmia, pois, em pocas ps-homncu
pelo menos as artes e ofcios jamais tinham sido praticados sob o comando
direto do templo. Longe de um antigo capitalismo teolgco de Estado, dec(
rente de uma concentrao do poder real, acontecu justamente o contrarH
o oferecimento voluntrio de presentes a um snturio como de Apolo, eo
Delos, transformou aquela ilha estrl num movimentado centro bancrio. qUI
desmpnhou umpapel i mportante no desenvolvimento comercial helenstico
Se. na economia do sculo V, o gora pode sr apropriadamente chamado
uma praa de mercado, sua funo mais antiga e mais persistente foi a d
ponto de encontro comunal. Como de hbito, o mercado era subproduto d,
ajuntamento de consumidores, que tinham outras razes para se reunirem.
alm de fazerem negcios.
Como tantas outras manifestaes da antiga plis grega, enconlla.
gora retratado na fada, na primeira descrio adequada da rotina ditril
de uma comUJdade grega, ou seja, a que Homero concentrou em imagens 0
ouro e prata no fabuloso escudo de Aquiles. O gora ali um " local de a.Sem
bJia", onde "a gente da cidade ia-se reunir", e a finalidade da reunio, nes P
contexto, era decidiI se um assassino pagara uma adequada multa de sngUl
aos parentes do homem assassnado. Os mais velhos, "sentados em pedras
polidas no mela do crculo sgado", davam sua deciso.
At a mais primitiva comunidade devia manejar sus negcios e enlren
tar suas dificuldades comuns, derrubando tenses insuportveis de clera.
medo e suspeita, reSlabelecendo o equilbro social desfeito pelo ataque e y
VlIlgana, pelo assalto e pela reparao arbitrria. Semelhante lugar de encol1'
tro, possvelmente sb uma rvore sada ou junto de uma fonte, deve ttl
f-cO,UI
ClAL EPRAA DE MERCADO 6
!I0U por mwto tempo na aldeia: uma rea suficientemente gand pira
qUI d3 danas ou jogos de aldeias pudessem sr ali realz..do. Todu M
ros do gora s i ntroduziram na cidade, para formas M 0M
dada) no complexo modelo urbano. Contudo, em su estado prinutlo. o
.r tra, acima de tudo, um lugar destinado palavra, e, provavelmente, do
existe Jquer um mercado urbano em que a troca de nohcias e opu6s, pjo
g y no passado, no desempenhou um papel quas to unprt4IItC quanto

g@ gmercadorias.
Na verdade, smente depois que o automatismo e a impUlldade
lpennercado foram introduzidos nos Estados Unidos, na mUO m
sCl XX, as funs do mercado como centro de tramas gU e
tntretenimento social foram inteiramente perdidas. E mesmo asim. 8Quc8
Qt08 social foi apenas parcialmente desfeita pelo desnvolvimento do cento
, melcial de maiores propores, onde, no estilo caracterstico da noSl efl
Ilprmecanizada, vrios meios de comunicao em mass srvem plo menOI
cmo substituto vicrio - sob o controle disfarado dos guardis g mero
odo, ou anunciantes - das comunicaes dtretas, face a face (em duas dire
l, entre comprador e vendedor, vizinho e colega dc mercado.
O antigo gora tinha uma forma aorfa e irregular. Se VNmW
ado numa praa aberta, numa cidade como Tera poderia sr Q m
qut o alargamento da rua principal, uma Rua Larga, como acontecu. [f$
eAother apenas um dentre uma centena de exemplos, na Liddc is de
w. Wycomb. Antes de mais nada, o gora um espao aberto de prop'
W0 publica. que pode sr ocupado para flOaJidades publicas, mas no
Wl!ente fechado. Muitas vezes, os edificios adjacentes so bn"ados W
redN numa ordem irregular, aqui um templo, ali a esttua de um her61 UU
wna fonte, ou, talvez, numa fileira, um gupo de oficUlas de artif,cs. abrtu
z o transeunte; enquanto que, no meio, as barracas ou cberta tlmp
una1 rdicariam talvez o dia de feira, quando o campones leva\3 su M O

M verduras ou azeitonas para a cidade e comprava um pote ou mandaV3


1h\rI!8I seus sapatos pelo sapateiro.
A partir do sculo V,entretanto, com a introduo de m(da cunha-
de ouro e prata, como novo meio de troca, o comercio tornouse o
T mnIOmais lfportante da Vlda da cidade e as funes economll.n do jgora
mUlra a expandir. Agora. um gupo crescente de pessoas, tm grande
MJ!t nas operaes de exportaao e negcios em grosso. comeava a opcrar
0J0 fxclusivamente para ter uma vida melhor, mas em busca de C1qufllS
.bnrtas: prOCuravam tornar-s to ncos como o famoso rei Iidlo CC:I. sm
ler
prudent
emente intimidados pelo fato de que ele chegou a um mau lm.
ws novas
.
funes econncas. na verdade. tanta preso fizeram OU
politicas e legaiS do agora que, ao fUlal do seculo N flo menM em

Captulo V - Emergncia da plis
I EMERGNCIA DA PLlS
Atenas, a assemblia ppular, precisndo de espao, abandonou o go,a
pelo Prux
Ainda asim, mesmo no tempo de 5610n, o gaTa de Ccrnllca foi
demarcado deliberadamente para srvir tambm como mercado, local
asemblia e cntro festivo; e. embora uma parte dele fosse muitas YZ
reservada s donas-de-casa, o gora era preeminentemente um recinto d
nado 80S homens. AJils, o gora srviu como uma espcie de clube inforT
onde, caso s esperase o tempo suficiente, encontrar-se-iam os amigos e -
panheiros. Mas, mesmo no sculo V
I
como Aristfanes notou em As WuPm
os fidalgos territoriais preferiam deixars ficar no ginsio, onde apenas
enCn
trariam os de sua espcie.
Essa funo sociaJ do espao aberto persstiu nos pases latinos: plD,
Om{, plzZO, gd-ple, descendem diretamente do gora; pois nl
espao aberto, com sus cafs e restaurantes em volta, quc os enconto
conversas, discuses face a face, bem como os encontros fortuitos tm lug;.
no formalizados, meso quando habituais. At os prprios esporte!
funs dramticas do gora original jamais desapareceram por completo
torneios de cavalaria ainda eram realizados no mercado, ao m da 0m
Mdia, na Europa setentrional, e foram sguidos, no sculo 7 por exibi
s militares. Em Ilida, o gora era, na verdade, chamado Hipdromo;
corridas de cavalo, semelliantes quelas que outrora tiveram lugar ali, ainda
realizam anualmente no famoso Plio, de Sicna, tendo su ponto culminante
na piza diante do Pao Municipal. Como o gora combinava tantas fun1
urbanas importantes - direito, govero, comrcio, indstria, religo, socubl'
lidade -, quase no sr de admirar, como observa Wycherley, que continuau
a ganhar as expensas da acrpole, at que, no m,tornouse o elemento 0
vital e distintivo da cidade. Na verdade, na cidade helenstica, chegou meso
a capturar, no novo templo ou no teatro de vizinhana, alguns dos antigo
ocupantes da acrpole.
O gora, com o tempo, tornouse um recipiente indiscriminado. W0
muito diferente do frum romano posterior. O poeta gego do sculo *
Eubolo, observou: "Vereis que tudo vendido junto no mesmo lugar em
Atenas: figos, testemunhas para atender a convocaes, cachos de uvas, nabo,
pras, mas, forecedores de provas, rosas, nsperas, sopa, favos de m
ervilhas, processos leg81s . . . mquinas de demarcao, ris, lmpadas, dep
dru, leis, denncias". R, um templo ou snturio teria o seu lugar num
amontoado de oficinas, e o campons podia, com su burrico, gozar a paw
de um fJlsofo, como Plato deve tantas vezes ter pausado, para ver M oleiro
ou carpinteiro a trabalhar diante de sua loja aberta, assim como 80
podem ver os artfices correspondentes na Atenas de hoje.
Mas, embora a expanso continuada do gora mea a transferncia da
economia grega das trocas rurais entre vizinhos para um trfego sobre o B
,.O ,UNIC/AL E HA DE MERCADO
uM
fatO
smgular a respeito desse crescimento deve sr u0,p MD
uM
defeito radical na constituiio da [li. Ess defeito fez qun WR
quanto suas belicosas atividades para solapar toda aquela civo wbana
parte os artfices que podiam sr cidados de gau mfenor, estangeiro
BWD ou escravos, as facilidades mercantis em expanso do '

ora @ acluvwn
, mos de estrangeiros, "metecos", como eram chamados. Aquelas pDl
(lam negados, exceto em circunstncias pouco usuais, os privilgOS da O@
Q nlo podiam ajudar a fazer as leis, pronunciar deciss lepi, por
JP
rnedade territoriaJ ou mesmo, no sndo gegos, L cidadJ
@gU. Em suma, constituam uma minoria politicamente exclulda. cUJa
'upao era fazer dinheiro: pessoas que, por neceSsidade, gava
as suas energas em obter dinheiro e as coisas que o dinheuo p
'prar.
Os negcios e a indstria eram, infelizmente, colocados fora do mbllu
d. educaAo gega ou paidei: na verdade, como assinalou Herdoto. o @
! m cm menor conta. entre sus concidados, aqueles que aprendem qualw
QT arte. . mas consideram como nobre aquele que s abstm 0artes
Isto contrastava com o esprito da poca de Slon, quando, sgundo
Put3CO, "trabalho no era vergonha para ningum, nem M f8Z13 distnfo
fe$peito ao comrcio, mas o ofcio dos mercadores era nobre". Excto
Cidades comerciais da Jnia, que tinham abandonado o costumes 0
cticos da Grci a homrica e no mais igualavam os supremo bens da V1d
W os que derivavam da caa e da guera, os cidados gegos rejeitavam o
CmercIo como um posvel modo de boa vida. Roubar e tapacear. M pe
MO juJgar pelo que 0 Homero, no eram incompativeis com as vitudes
utocnlicas: mas negociar livremente, com base no vaJor dado e recbido.
tratado como algo mais ignbil que a expropriao unilateral po meto
fora. Apnas os corintios tnham suficiente orgulho de sus triunfos como
rcadores. para serem isentos desse preconceito. Esse de:noralizado fazer
nito abriu o caminho para outras fonnas de desoralizao.
O desdm gego plo comrcio denotou a s mCmlo: a boa f e 1
ptdade, necessrias em todas as formas de comrcio a long3 mWC que
dtpnde do crdito, jamais se propagaram dos negcios politica: na . erdade,
JUitamente o contrrio aconteceu, pois Atenas se transformou numa me'\
Oexploradora dos desmparados e ininuga sistemtica de WDWm
M, nwn momento em que su prprio crescimento de populafo eXgIa
V
awnento de todo o campo de esforo conjunto para o bem comum. Na
9 ticao de su imprio, Atenas utlizou os mtodos fortes da nobreza.
oO lioa
ndo-lhes um toque de vitalidade civda, a de reclam. exdus
'lIte como su o excedente que deveria ter enriquecido toda HlaJe.
[m su esforo biogrfico de Pricles, Plutarco tentou defendr a PiI
de obras publicas daquele estadista. m3S ou menos no mesms VD
! 70 EMERGtNOADA ML5
em que mais tarde foi defendida a de Napoleo 1 e Haussmann. Como d
cidade era dotada de "todas as coisas necessias para a guerra, podiam inver
ter o excedente de 5 riqueza em empreendimentos que viessem, mais tarde,
quando completados, dar-lhes honra etera e, para o presente, enquanto em
processo, suprir livremente todos os habitantes, com abundncia", Demorou
-s ele nos vrios materiais que eram levados ao templo - pedra, brom
e,
WMu, ouro, bano, cipreste -, nos vrios ofcios que lhes deram fonna, nas
ativuades dos mercadores e marinheiros, que os conduzram, para no f
dos "carreiros, criadores de gado, canoceiros, fabricantes de cordas, teceles,
sapateiros, preparadores de couros, construtores de estradas, mineiros", Assim,
concluiu ele, "3 ocaso e os servios das obras pblicas distriburam abundn
cia por todas as idades e condies" .
Tudo isso. evidentemente, era como construir pirmides, tanto no seno
tido egpcio quanto no sntido keynesano que essas palavras ganharam mais
tarde - se que no foramintersubstituveis na verdade desde o princpIO. E
tambm fala alguma coisa, a favor da gandeza moral de um gande corpo de
cidados atenienses, o fato de que, a despeito da enormidade e do grande
alcance dessa forma de suborno - emprego para todos!, uma economia em
expanso!, nunca as coisas foram to boas! -, nenhuma parte dessa politica
foi mais acerbamente criticada nas assemblias populares. Os inimigos d
Pricles mostram que Atenas havia conspurcado sua reputao, financiando
aquele enorme programa com a remoo da ilha de Delos do tesouro comum
dos gregos e apropriando-se dele com vantagens somente para Atenas. Campa
rada com esa espcie de expropriao unilateral, at mesmo o tipo mais rude
de negociao tinha vantagens morais. No sndo adepta da federao ou do
governo representativo, no sndo hbil como Mileto e Rodes na colonizao,
Atenas procurava monopolizar tanto as vantagens econmicas quanto as
culturais, em vez de usr sus vastos taJentos para eterizlos e distribulos
amplamente. No admira que a spera Esparta tivesse Delfos ao su lado.
Enquanto a quantidade de comerciantes estrangeiros crescia em propor
ao prosperidade fmanceira da p/i, o nmero de habitantes que no tinham
Interess direlo em sua vida crescia juntamente com ela. Eram essas as pessoas
que, s desejavam educao, a obtinham prontamente em troca de um paga
menta, daqueles estuwosos andos, os sofists: professores cujo principal
pcado era o de professarem serem capazes de ensinar em poucas lies curtas,
por dinheiro, o que a cidade helnica, com a cooperaao de todas as suas insti
tuies, realmente levava uma vida inteira paIa dar aos seus cidados.
Assim, mesmo quando a cidade gega se tornou uma "democracia",
sus
cidados constituam uma classe 3 parte, uma "minoria dominante". Quanto
maiores se tomavam as atividades econmicas da metrpole em expanso
do
slcuJo V, tanto mais seguramente s ampliava a lacuna entre os cidadtos e os
naocidadaos. Os trabalhadores manuais importados, no menos que os mercS'
lAOMUNICIPAL E PRAA DE MERCADO
J
dores,
podiam vir de ilhas no acostumadas ao governo prprio e incapazes m
dar valor 8 liberdade e autonomia da pli: Aristfanes chega a mencionar os
pdreiros egpcios. Podiam eles ser "livres", mas nJo podiam assumir uma
cidadania ativa.
Muitos dos cidados de Atenas careciam de meios para levar a folgada
vi da aristocrtica que sua constituio pressupunha. A m de alcanar o lazer
necssrio para desempenhar suas funs, como legslador e jurado, o cidado
ateniense era forado a exigr apoio pblico do tesouro pata o perodo em
'ue exercia tais funes. Quando Pricles introduziu o pagamento por taJS ser
VIOS, as antigas famlias territoriais, que viviam do aluguel e dos produtos
cldos em suas propriedades, consideraram esse pagamento pouco melhor
g uma esmola ou suborno; mas o realmente escandaloso foi o fato de que
fazia com que os cidadaos dependessem, para sua liberdade, da escravlZ3l0
qcomunidades mais fracas.
O comrcio continuou sndo, para o cidadao gego, um intruso pouco
acolhido na ]H1 ideaJ: contrastava com o modo aristocrtico tanto quanto
com o modo agrcola de vida. Esse nimo foi transmitido aos romanos como
Cicero, que, em 18 L1VIl0l8 se insurgiu contra aqueles que eram tentados
a se afastarem de sua ptria por "altivas esperanas e sonhos" de proveito
comerciaJ; na verdade, ele atribua a decadncia de Corinto e Cartago ao su
exacrbado "desejo de traficar" e 8 disperso e propagao de seus cidad5os.
Entrementes, os homens de negcios tornaIase cada vez mais indiferentes
forma do governo, enquanto essa lhes permitisse levar a cabo seus empreendi
mentos e obter lucro. Essa indiferena deve ter exercido uma influencia insi
dio$3 sobre aqueles que procuT3vam praticar o governo prprio. O poder
econmico, embora possa ser ocultado. jamais pode ser i gorado. Pelo m
do sculo IV, o centro econmico de gravidade transferiras decididamente
da terra para o comrcio; da antga oligarquia, frugal e contida em s mesma
para os espertos negociantes, que punham em desftle sus ganhos e com os
quaiS Q governante absoluto podia fazer negcios.
O comerciante estrangeiro, na economia grega do sculo V, desempe
nhou um papel no diferente daquele que os judeus desmpenharam na
economia crist da cidade medievaJ: era necessrio mas n50 desjado. A
melhor estimativa da populaao da cidade gega, que os estudiosos podem
fazer hoje em dia, revela a fraqueza dessa estreita forma de participaao
dos cidados. Atenas, em seu ponto culminante, segundo Wycherley, tinha
cidados com plenos direitos (homens), possvelmente 1 5000 pesoas
livres ("metecos", mulheres e crianas) e, talvez, 10000 escravos. As propr
s provavelmente so corretas, embora os nmeros sejanl, quas sgura
mente,
muito exagerados. Em outras palavras, menos de 1/1 de sus habi
tantes eram cidados, LL todos os privilgios da cidadania; e mesmo entre
esses cidados, uma proporo crescente consisti a de :tifices e negociantes.

EMERGNCIA DA rL
que no tinham o sentdo de obrigao pblica que as Caromas territoriais,
no diferentes da fidalguia territorial inglesa, encorajavam entre seus membros.
Os lderes polticos que se seguiram d PricJes foram, sucessivamente, um
negociante de cnhamo, um negociante de ovelhas, um negociante de Curo .
um negociante de slsichas: homens sm o orgulho da antiga aristocracia nem
comptncia educada da nova classe comercial marti ma.
A i mpossbilidade de moralizar o comrcio e colocar seus bens, sob um
controle adequado, nos domnios da boa vida talvez no fosse uma fonte to
sria da desintegrao helnica como d propagao da escravido ou impos
sibllidade de enfrentar os sucessivos ataques dos imprios supercrescidos.
Quas desde o momento da criao da plis, o grego jamais tinha sido capaz
de retificar sua uagem de uma vida nobre e ociosa como, essenci almente,
aquela procurada pela aristocracia homrica. Essa imagem deixava fora o
comerciante, o banqueiro, o trabaUUdor manual, o negociante e M tudo
aquilo que era necesrio para produzir os excedentes econmicos por outros
meios alm da nua explorao e roubo. Sem aquele excedente, nem o lazer
nem a democracia podiam forescr.
Deixando de transformar o homem de negcios em cidado, o grego
acabou transformando o cidado em algo pior que um homem de negcios:
primeiro, excelente conquistador e explorador; depois, sdito subserviente,
pedagogo srvil, bajulador e lambbotas, refinado parasita, cujo nome se
tornou motivo de desdm entre os romanos, por mais que admirassem e
copiasem os gegos clsicos.
Todavia, s as funes comerciais do gora multipticaramse desde o
sculo VU, isto no sgnifica necessariamenfe que as atividades polticas
da cidade deixamm de ter lugar ali. A principal marca de democratizao, em
cidades cujos descendentes exigiam uma distribuio mais ampla do poder
poltico, foi o desaparecimento do palcio original, tal como aquele que o
rei Erecteu construra em Atenas, na Acrpole.
Essa sparaio entre poder politico e o religoso marcou um momento
decisivo na histria da cidade helnica. E significativo que o Pao Municipal,
traduo que se pode dar 3 palavra prylanein, conservou, na modesta escala
das cdades gegas posteriores, algumas das caractersticas essenciais do palcio
e do templo: era ainda tratado como a morada dos reis, e o fogo sagrado,
dedicado a Hstia, era mantido aceso dentro dele. Tambm ali era o lugar
onde s recebiam os ems os estrangei ros ou onde se realizavam banquetes
de Estado. Naturalmente, os maiS antigos documentos sobre questes pol
ticas e civIS eram guardados no pryraleion. Muitas vezes, a Casa do Conselho
(boulurern), um lugar razoavelmente grande, aonde os cidados afluam
em masa, continuava existindo dentro ou perto do lgara.
Essa mistura de funes, embora fosse caracterstica da cidade helnica,
parece ter perturbado o esprito cuidadosamente classificador de Aristteles
:
PAOMUNICIAL E PRAA DE MERCADO 17J
advogava ele a construo de um gora poltico separado, especialmente bem
isolado do gora comercial, no somente para segregar as funs polticas de
maneira formal, mas para manter fora os no-cidadfos, mesmo como especta
dMes do acaso.
Vrias cidades gregas fizeram um esforo para aplicar a democracia ao
go\erno em larga escala; e seus esforos devem conter tantas lis para a
nosa poca quantas continham para os autores do Federlita. Pois os gregos
tentaram devolver complexa organizao da cidade o sntido de responsabi
ildade e participao direta do cidado que existi a no govero da aldeia. O
Juramento do tfebo de Atenas expressava, com no pequena belez, aquele
e5foro peridico de dedicao vida cvica. Baseandos na teona de que
todos os cidados eram iguais, distribuam as funes inferiores pela sorte e
submetiam a rodzio anual, ou por perodos mais curtos, para o srvio no
conscllio da cidade ou no juri. Como a consulta e o julgamento principal
eram feitos por pessoas que se dirigam diretamente umas s outras, face a
l8O, a eloqncia torouse um instrumento maior da poltica e a capacidade
de dominar uma audincia passou a sr mais mportante para a liderana
poltica que a capacidade de realizar um trabalho. Aqueles que realizavam
muito bem seus trabalhos, cmo Temstocles ou Aristides, muitas vezes
eram suspeitos.
Nada como um servio pubHco experimentado ou um judicirio inde
pndente poderia brotar em tais condies. O Consellio de Cidade, como
W. Warde Fowler mostrou, ela smplesente uma larga comiso plenria do
povo, mas eleita de novo todos os anos; e, por sua vez, preparava todos os
negcios a serem tratados pela ainda maior EcJsia, ou assemblia da massa.
As funes que exigiam habilidade prtica ou profissional, o controle do
exrcito, a direo das flJlanas, a construo e manutenfo das docas, eram
confiadas a juntas, mais ou menos como o Senado dos Estados Unidos confa
ess deveres a consscs permanentes.
Esse sstema foi eficiente no solapamento da influencia das famas
territoriais, com seu infeliz hbito de utilizar o poder publico para o progess
particular. Constituiu, porm, igualmente, uma conspirao conua a aristocra
cia do talento. pois era apenas por acaso que as pessoas dotadas de espeCiais
habilidades eram colocadas em posies onde as pudessem utilizar; e, mesmo
que provassem seu mrito, as probabilidades eram contra a sua permanncia
nas funes. Em conseqncia, a demisso ou exllio de sus lideres mais
notveis foi uma das fraquezas crnicas da po1tca atelensc. Nem mesmo o
prprio Pric1es foi isento da tendncia popular de oferecer o lder como
bode expiatrio, quando as coisas andavam mal. O julgamento de Scrates
revela o mesmo nimo contra aqueles cujas habiJidades desprtavam a opos
lo da mediocridade invejosa e desprezvel.
medida que a populao da cidade aumentava e que as comple1. I dades
b'MERGtNCIA UML
da vida econmica e poltica cresciam com ela, as limitas da democtact
como sistema exclusvo de governo eram igualmente reveladas. A demora.
cia pura exige a intimidade do encontro face a face, possvel apenas em
pequenos nmeros, e tambm as restris tradicionais e procesos DI000800
O prprio Plato reconhece as vantagens de tal intimidade, pois, nas O
observou que: "No h maior bm num Estado que o de srmos ciddo
conheCidos uns dos outros". Em gandes nmeros, a democracia 6,evidente
mente, inoperante, exceto no sntido limitado de um referendo popular Ora,
medida que a populao da cidade helnica crescia, no havia meramenk
uma proporo cada vez maior entre no-votantes e votantes, mas at m6M
o pequeno coro de cidados privegaCos tornou-se demasiado gande e M
membros perderam contato direto uns com os outros. Como resultado, den
volveram-se clubes, partidos, faces, tudo i sso limitando a influncia du(la
de um espirito sobre outro.
Provavelmente, o maior fracaso politico dessas cidades gregas fOI a M
incapacidade de passar da democraci a direta para o governo representau\o
isso lhes deixou a pobre escolha entre oligarquias irresponsveis ou tramas. e
democraci as relativamente responsveis, mas incompetentes e superonerad,
Meso na confederao da Becia, o Conselho Federal continha bb m(f
bros. Ao que parece, no havia apenas certo receio de delegar a autorilbde
mas os gegos, em todas as suas gandes assmblias populares, pareciam
tentar recapitular a aparncia pelo menos de uma asemblia de aldeia,
qual todos tomavam parte.
Apsar de todos os sus dotes de abstrao lgca. os gregos no 60B\8
vam de bom gado o poder a quem quer que estivesse longe da sua vista. Talv(1
esta sja outra indicao do su amor ao concretamente perceptvel e defUlI
vel, para o qual Spengler chamou ateno
.
Contudo, tambm tinha ela at!"
de si, possivelmente, a idia de que os atributos essnciais do homem M0
podem sr delegados e de que todas as funes importantes devem ser desm
penhadas em pessoa, pois os reis jornadeavam a Delfos pessoalmente para
conhecer a vontade do deus. Teria essa limitao evitado que as cidades greg ..
mantivessem allvas relas polticas mesmo com suas prprias colmas'
O problema dos nmeros atormentou os grandes tericos da pohtla
Plat!o e Aristteles; e sgnificativo que 0S10, embora prudentemente, advo
gase um sistema mi sto de governo, no obstante tentasse resolver esse rrl
blema limando o tamanho da cidade. Seu raciocnio era excelente; mas uW
podia 9r aplicado a cidades como Atenas e Corinto, que tinham
cruCldl
muito alm do nmero que ele julgava favorvel, sm efetuar modificat
consttlucionais e estruturais de natureza radical. Nisto, Aristteles mOIU0
que tinha t!o pouco snso da sabedoria poltica contida na nomla de W
.
Spl
slo urbana de Delfos quanto das inovas da confederao da Bebela
primei ra abordagem vlida desse problema no foi feita, at que Ebt"t14
,,OMUCIAL E PRAA DEJERCAJO
73
Huward o tocou de leve, ao termo do sculo ?, no Uvro que veJO a
tlf i3r Cdes.)ordins de AnwnJ.
Qualquer coisa semelhante a uma resposta adequada exige no apnas
Imitao, mas tambm o novo mtodo de reorganizar e redistnbUl1 a popula.
$ quando esta se expande alm da norma desejada - de centrahza.o
(edfo regonal. Ora, os gregos, algumas vezes, liqUidavam pequenas uru
g para formar plis maiores, como Teseu teria feito cm as a1deaas
0080=
disperss da tica, para criar a Atenas maior; e como o fcio U
W ao fundaI Megalpolis, no sculo IV. Contudo, no foram alm m.
w, quando a democracia s tornou fraca, dividida em facs. lOcmp.
0R,rles no conJleccram outra cura seno o apegar-9 ao congestionamento
" .. cnvocar um tirano ou imprador qe pudesse agr pesoalmente. em
M de um todo confuso, e impor uma unidade de fachada.
bm dvida, o fracasso da democracia grega teve razes mai profundas
. a sua Iflcapacidade de manejar grandes nmeros. Mas a histria de comu
N0808 posteriores mostra como dificil obter lderes que acitem M
f ponsbilidade privada sm que exijam tanto uma ampliao da autondade
qWJIlo um awnento das recompnsas tangveis; menos ainda. os OfiCJl
,utndero s enfadonhas mincias do governo de todos os dias. a menos que
0m a stuao profissional de funcionrios pagos. Foi glonos Q
lrnas - e talvez o sgredo de sus dois sculos de intensa criauvidde _, o
l8l0 que procurasse manter um gande corpo de cidados que no herdJ
* distino cvica nem da situao de suas fanuUas, nem de sua riqueza,
Om de sus papis profisionais. A u de desempnhar sus mwtos papu
oo cidad50 - servio militar, deliberao poltica,jri, cerimnias pbucs,
Cnto ou representao dramtica -, o ateniense evitava tnto as gu
Nl0 as perfeis da espcializao vocacional.
O sistema grego tinha, pois, suas virtudes especiais. O prprio desamor
8 Inteligncia e comptncia especializada, que tanto despertava o desdm
Srates. explica uma certa flexibilidade e prontido pua tata com o
momento: qualidades que, outra vez, ligam o cidado fidalgo grego ao sus
mespoll
dentes da Inglaterra, que mais tarde iriam admirlo. Mas as ativida.
N urbans a longo prazo exigiam uma atribuio de poderes a longo prazo
assegurar a realizao de um programa. Assim, foi nOladamente sb
Wlnos que s adiantou o capital econmico, no sculo VI, pata o plantio
d bsues de oliveiras: investimento que no produz nem meso um rttorno
WW durante vinte anos, nem um retorno pleno antes de quartnl: E, #
mtdJda que a cidade crescia, maior soma de esforo sistemtico e contUluado.
W bolclUls e contas exatas, tomavase necess:ria pata manti-Ia em runclO-
mcho
Estes ltinlOS deveres eram, em gande parte, dr. 3dos aos esra\os
080c8 da Grcia tivessem sdo, na realidade, democraciJs no sntido de
70 EMERGtNCl DA!
meluir todos os seus moradores adultos, a organizao inteira tena sucum
bido
a isso muito mais cedo, pelo simples peso dos nmeros.
As possibilidades dificuldades da democracia urbana sob a presso da
expanso demogrfica foram exploradas na Atenas do sculo V. Mas as con.
tradies entre a profisso politica, a politica militar e a necessidade econo.
mica eram por demais gandes para serem ultrapassadas. No prprio ato
procurar um sguro suprimento de cereais para suas muitas bocas,
Atenas
tornou-se uma exploradora imprialista. Estes aspectos da vida apertaram-se
tornando-s um n g6rruo; e a espada que finalmente o cortou desfez tod
a comUludade.
236 DE MEGALPOLlS A NECRPOLIS
nao noturna a princpio encorajou as sestas no meio da tarde, nas quentes
cidades meridionais, ou simplesmente jornadas mais longas ao proletariado?
Lentavelmente, no temos retratos equivalentes das cidades indus
triais do I mprio Romano, embora Rutio, retorando Glia em princpio
do sculo V, assinalasse ter visto Elba, "famosa por sua minerao, to rica
como Nrico, com sus armans de ferro, ou Biturex, onde temperado o
ao". Noso quadro de ordem clssica bem poderia ser modificado, se tivsse
mos conhecimento do traado ou do contedo humao desses lugares. No
seno ao chegar a nossa Idade Mdia que divisamos a indstria claramente
como uma parte integrante e reconhecida da cidade.
2. Cloaca e Aqueduto
At agora, temos tratado daqueles aspectos da cidade romana que os romanos
derivaram principalmente dos povos que conquistaram e esmagaram; em ver
dade, at 75 1 a.C. , quando, sgundo Ccero, Roma foi fundada, os prprios
romanos tinham sido apenas aldees. Nem mesmo a poltica de "Cidades
Novas" foi uma inovao: que era ela na verdade, seno a prtica jnica do
crescimento pela colonizao, mais sstematicamente levada a cabo, ainda que
mais ciosamente restringda?
Nas cidades menores da Gia, simplesmente por causa das suas dimen
ses modestas, cidades como Marselha, Narbonne e Orange, na Frana meri
dional, com suas fundaes independentes na cultura helnica, remontando a
muitos sculos atrs, a tradio gega deve ter dominado tanto poltica quato
arquitetonicamente. A contribuio romana especial ao urbanismo foi, princi
palmente, questo de frn e trabalho de engenharia e fatulento exibicionismo:
o gosto dos nouveax rches, orgulhosos de seus badulaques saqueados e de
suas numerosas esttuas e obeliscos, roubados ou meticulosamente copiados,
de suas aquisis imitativas, de suas decoraes dispendiosas recentemente
encomendadas. Mas, nas provncias gregas, quer na Glia, quer na Siclia, os
requintes gregos do gosto e do estilo no estariam ausntes. Certamente, a
famosa Maison Care, em Nimes, amada por Thomas Jefferson, uma produ
o da arte tica do tipo mais extico que poderia ter sido encorajado em seu
melhor perodo. Mesmo quado novo, aquele edifcio deve ter parecido frgil,
assim como hoje, na sua fragilidade, parece curiosamente novo.
Contudo, no foi por obras provenientes de fora ou por sua pomposa
infao das ordens clsicas que Roma deixou sua marca no urbanismo. Para
verifcar o que Roma sgnifcou, tanto em seu melor momento fsico quanto
em seu pior momento humano, preciso concentrar a ateno na prpria
cidade d Roma. Ali foi onde a nova escala s estabeleceu: ali foi onde o sol
dado e o engenheiro juntaram foras, no apenas para criar muralhas e fossos,
CLOACA E AQUEDUTO 237
mas diques e resrvatrios, de dimenss ciclpicas. Foi al, em suas gandes
estruturas pblicas, que Roma tentou no apenas controlar a grande quanti
dade de pessoas que havia reunido, mas dar sua cultura de ms, afora is
degradada, um apropriado disfarce urbano que refetisse a magcncia
imperial.
Para ivestigar essa contribuio, devemos fortifcar-nos paa uma
tortura: para goz-Ia, devemos fcar de olhos abertos, mas aprender a fecha o
nariz ao mau cheiro, os ouvidos aos berros de angstia e terror, a gola s
convulses do nosso estmago. Acia de tudo, devemos ficar com o corao
de gelo e conter qualquer impulso de ternura e piedade, com uma verdadira
rigdez romaa. Todas as grandezas sro aumentadas em Roma: no menos as
gandezas da mesquinhez e do mal. Apenas um smbolo pode fazer justia ao
contedo daquela vida: uma foss aberta. E pela fossa que iremos comear.
Certamente, no por acas que o mais antigo monumento da engenha
ria romana a Cloaca Mxima, a gande fossa construda no sculo V, em
dimenses to ggantescas que seus constutores devem ter percebido clarivi
dentemente, naquele remoto momento, que aquele aontoado de adeias
tomar-se-ia uma metrpole de um milho de habitantes, ou ento devem ter
admitido que a principal atividade e fmalidade ltima da vida o processo
fsiolgco da evacuao. To slida era a construo de pedras, to amplas as
suas dimenses, que aquela fossa ainda usada at hoje . Com sa folha de
serios continuados por mais de vinte e cinco sculos, aquela estrutura prova
que planejar cidades de custos iniciais reduzidos no sgnifica necesariamente
fazer economia; pois, s o melhoramento exdo foi validamente concebido e
construdo, os custos fmais, distribudos por toda a sua existncia em prs
pectiva, so realente o que importa. Em tais termos, a Cloaca Mxia
revelou-se uma das obras de engenharia mai baratas de que s tem notcia,
embora seja rivalizada por alguns dos viadutos e pontes posteriores, que aida
so usados, e no menos pela magnfca Pont du Gard, na Provena.
Observava o gegrafo grego Estrabo que, enquato os gego atend
principalmente beleza e fortificao, aos portos e ao solo frtil, ao plaeja
suas cidades, os romanos eram notveis pelo calamento das ruas, pelo supri
mento de gua e pelos esgotos. Essa cracterstica j estava plenamente
demonstrada, por volta do sculo V d.C. Dionsio de Halicarns confa
essa observao quase pelas mesmas palavras, e esse consenso tem perdurado.
Os feitos capitais de Roma, em mais de um depatamento, poderiam sr resu
midos nas palavras outrora utilizadas por um gande cientista a respeito de
uma interpretao arquitetnica fatulenta de sus conceitos altamente revo
lucionrios de espao e de tempo: "Pobremente digeridos ma e plen ' da-
mente evacuados". f
A Cloaca Mxima atecipou o encanamento de gua de fonte e u
distantes, talvez porque o suprimento local de gua da fontes p ra e

Captulo VIII - De megalpolis a necrpolis
3 DE MGALOPOLlS A NECROPOLIS
inadequado at 1 09 A.D. , quando o aqueduto de Trajano trouxe, pela pri
meua vez, gua margem direita do Tibre, para satsfazer a sede de uma
populao crescente. O calamento das ruas chegou antes ainda que os canos
d'gua; foi, entretanto, aplicado s estradas fora da cidade antes de ser utili
zado, em quaquer escala, dentro da prpria cidade, pois Roma ainda refoci
lava na lama em seu mido solo de terra baixa quando, em 3 1 2 a.C. , pio
Cludio construiu a primeira verdadeira estrada romana, a Via pia. As stiras
de Juvenal mostram, na verdade, que o calamento no poderia ter sido uni
versal em Roma, mesmo por ocaso do Imprio, embora no haja dvidas de
que foi amplaente usado, como muitas outras inovaes em cujo emprego a
prpria Roma esteve atrasada, nas cidades mais novas e menores. O pedestre
ti mesmo uma calada elevada e pedras de passagem atravs da artria de
trfego, em Pompia.
Em todos os trs exemplos, esgotos, encanamentos de gua e vias pavi
mentadas, as inovaes de engenharia real no desconhecidas em cidades e re
ges mas antigas foram convertidas em grandes formas coletivas, servindo s
massas urbanas. Mas, como freqentemente acontece nas aplicaes vulgares
da engenharia, os benefcios fsicos eram limitados por certa pobreza de ima
gnao na sua realizao. A engenharia superabundante era inadequada por
que - como em tantas imponentes auto-estradas americanas construdas hoje
- a fnalidade humana em vista era muito obscuramente percebida ou por
demais relutantemente aceita como orientao fmal. Assim como nossas rodo
vias expressas no so articuladas com o sistema local de ruas, assim, os gran
des esgotos de Roma no eram ligados s privadas acima do primeiro andar.
Pior ainda, no t qualquer ligao com as habitaes coletivas con
gestionadas.
Em suma, onde a necessidade era maor, eram menores os melhora
mentos mecnicos. Embora a massa da populao pudess, durante o dia,
freqentar, por pequena taxa, as instalaes pblicas da vizinhana, deposi
tavam seus dejetos domsticos em buracos cobertos ao p das escalas de suas
habitas apinhadas, de onde eram periodicamente removidos pelos esterco
reiros e rapinantes. Nem mesmo a remoo noturna pontual haveria de reduzir
muito o mau odor que deveria impregnar tais edifcios. (A urina, recolhida em
vasos especiais, era empregada pelos tecels no preparo de tecidos.) Em
contraste com a remoo de gua, aquele recolhmento de esterco tinha a
vantagem de vivificar o solo das fazendas prxmas com um til composto
nitrogenado, pois, ento como agora, as privadas de descarga ao mesmo
tempo desperdiavam fertilizantes em potencial e poluam os rios. Contudo,
a caga de excrementos daquela vasta populao de cortio deve ter sido
maior do que podia suportar o campo viziho, pois h regstros de fossas
aberas e valas d detritos em barros residenciais, que acabaram sndo cober
tas, embora no removidas, numa poca posterior.
CLOACA E AQUEDUTO
239
A mesma combinao no econmica de requintados artifcios tcnco
e primitivo planejamento social aplicava-se ao sprimento de gua. As fonte
pblcas de gua eram aplas, tato que os vastos volumes utdos paa os
banhos aparentemente no as prejudicavam. Contudo, ( banho privado era
u luxo dos ricos, e os edifcios desenterrados em Roma no motram enca
namentos que posam indicar a utilizao de gua acia do primeio adar.
embora tal convenincia algumas vezes existisse numa pequena cidade provm
ciana como Pompia. A gua e os dejetos, noutras palavras, un d sr
transportados a brao, a preira paa cima, os outros para baixo, nos altos
edifcios de Roma, asim como eram tansportados nos edcios iguaente
altos da Edimburgo do sculo XI. Neste paticular, Roma, no obstate
toda a sua percia e riqueza de engenharia carecia misravelmente dos rud
mentos de higiene municipal. Em conseqncia, o perigo d s ter u urol
esvaziado na cabea era to gande, outra vez, como em Edimburgo (Gd
-lo!), embora os tribunais romanos s esforassem por prender e catJgar
os culpados em tais casos, quando eram levados s barra pela polci
municipal.
Em suma, nos grandes feitos de engenharia em que Roma s mostrava
suprema, nos aquedutos, nos esotos subterrneos, nas v pavimentadas, a
sua aplicao total era absurdamente dispersa e inefciente. Por s prpna
gandeza e capacidade, Roma s derrotou e jamais pde atender a suas pr
prias necesidades. Parece haver pouca dvida de que as cidades provicinas
menores eram, nesss departamentos, mais bem administradas, justamente
porque no havia ultrapassado a medida humana.
No se pode deixar de lado o tema da deposo de detritos sm asina
lar outro caracterstico que lana srias dvidas sobre a iteligncia e comp
tncia dos funcionrios municipais de Roma, pois regstra um ponto bao na
sanitao e higene a que jaais desceram comundades mais primitivas. Falta
va as mais elementares precaues contra dona, na deposo da gde
massa de detritos e lixo que s acumulam numa cidade gade; e Roma, nos
dias do apogeu do Iprio, deve ter tido por volta de um mio de sres
humanos, com diferena para mais ou para menos de alguns milhare . S
deposio de matria fecal, por meio de carnhos e em valas abertas. cnsti
tua um erro higinico, que iremos dizer da deposio de outas foras de
dejetos e detritos em covas abertas? E, no menos, do atirar indiscrmado
de cadveres humaos em tais incmodos buracos, espahados no arredore
da cidade, formando como que um cordon malsnitai.
Mesmo sem ess convite ao tifo, tifide e clera, o predommlO da
malria fzera de Roma e da cp circundate uma da eas meno
sadias do mundo, at bem dentro do sculo X, como ainda tem razo para
saber os leitores do Daisy Miller de Henry Jame . Para compnsar a falta de
dados estatsticos do depataento de sde, gande nmero de altae
240 DE MEGALPOL/ A NECRPOLIS
santurios dedicados deusa da febre testemunha a crnica ameaa de infec-
o pela malra, ao passo que s acham registrados os repetidos morticnios
das pragas, virulentas e devastadoras, morrendo milhares num nico dia. Ser
de admirar que Roma, mesmo nos dias mais vibrantes da glria imperial, fosse
vitada por uma sucesso de pestes desoladoras - 23 a.C. e 65, 7g e 1 62 A.D.?
Como medida de emergncia a f de resolver o problema de tais
inumas em masa, poderia existir alguma justificativa para tais formas;
mas, como coisa de prtica cotidiana, testemunham o crnico desdm de
Roma pela vida. A quantidade de matria morta que era dessa fora atirada
fora todos os dias poderia, na verdade, ter amedrontado uma organizao
mais tcnica do que jamais foi desnvolvida pelos romanos, pois, quando os
grandes espetculos de gladiadores eram realizados, nada menos de cinco mil
animais, inclusve criaturas to grandes quanto o elefate e o bfalo aqutico,
podiam sr mortos num s dia, para no falar das centenas de seres humanos
que eranl igualmente condenados a morrer na arena. To incrvel a evidncia
que prefro citar diretamente um dos estudiosos que exaaram pessoal
mente o caso, o arquelogo Rodolfo Lanciani.
,, difcil - diz Lanciani - conceber a idia de um carnarim humano,
uma reunio de covas nas quais homens e aais, corpos e carcaas, e toda
espcie de detrtos no mencionveis, eram lanados em desordem. Imagne
mos o que deve ter sdo as condies daqueles terrveis distritos, em tempos
de peste, quando as covas (ticli) eram matidas abertas dia e noite. E
quando as covas foram cheias at a boca, o fosso que circundava a muralha
de Srvio Tlio, entre a Colina e o Esquilno, fcou entupido de cadve
res, lanados como s fossm lxo, at que o nvel das ruas adjacentes foi
alcanado. "
Em suas escavaes, encontrou Lanciani cerca de 75 covas ou subterr
neos, com 3,60 metros de lado, 9 de profundidade, cheias de uma "massa
uniforme de matria escura, viscosa, untuosa", e recordou que, no dia do
encontro da terceira cova, foi "obrigado a dispensar meu grupo de trabalha
dores, de tempos em tempos, porque o odor daquele ptrido monte, aberto
aps o laps de vinte sculos, era insuportvel, mesmo para homens acostu
mados a todas as espcies de difIculdades, como eram meus escavadores".
Ao tempo do previdente Augusto, no comeo do imprio, teve lugar
uma reforma parcial, que resultou na substituio da inumao pela cremao
- difIcimente poder-s-ia chamar quela um enterramento decente. Contudo,
no resolveu o outro srio problema, o da deposo de detritos.
S os esgotos e o suprimento de gua da cidade de Roma, por maior que
fosse a impresso suprfIcial de sua engenharia, no se apresntam bem a uma
inspeo detida, o mesmo se aplica tambm ao sistema de ruas que, nas gran
des reas, mostrava os traos de primitivos caminhos de pedestres e carros,
jamais sufcientemente alargados para acomodar o trfego sobre rodas. Mas
CLOACA E AQUEDUTO
241
uma vez, foi apenas nas pequenas cidades provinciais e coloniais que predo
minou a verdadeira ordem romana. Ali, descobrem-se geneross caladas para
os pedestres, melhoramento que, embora conhecido em Roma, jamais s
tornou comum em todas as partes da cidade, pois as lojas continuaram ponti
lhando nas vias pblicas das artrias menores. Na Repblica, sgundo Jer
nnlo Carcopio, apenas duas ruas podiam pretender o nome de "a" ito J 7
ruas sufIcientemente largas para pasarem dois caros - a Via Scra, que era
uma via processional, e a Via Nova, cujo prprio nome indica que s tratava
de uma inovao. Uma delas cruzava, a outra fanqueava o Forum Romanum.
As estradas de Roma variavam de 3,60 at nada menos de 7,20 metros de lar
gura, em parte das gandes estradas-tronco; mas cerca de 4,5 metros era a
largura padro. Noutras palavras, as duas gandes avenidas de Roma no eram
mais que um prolongamento dessas grandes estradas; e o mesmo sistema no
penetrou no resto da cidade.
Logo que o aumento da populao criou a exigncia do trfego sobre
rodas em Roma, o congestionamento tornou-se intolervel. Um dos primeiros
atos de Jlio Csar, ao tomar o poder, foi banir o trfego de rodas no centro
de Roma, durante o dia. O efeito disso, naturalmente, foi criar tal bulha
durante a noite, com carroas de rodas de madeira ou aros de ferro batendo
nas pedras do calamento, que a confuso atormentava o sono: numa data
muito posterior, provocou a insnia do poeta Juvenal. Assim como o conges
tioamento
.
de automveis afeta hoje cidades tanto pequenas quanto gandes,
alffi tbm o aumento do nmero de veculos puxados por aais impe
dia a clIculao por toda parte. Por isso, Cludio estendeu a proibio de
Csar s municipalidades da Itlia, e Marco Aurlio, mais tarde ainda, a
aplicou, sem considerar a sua condio municipa, a todas as cidades do
pro; enquanto que, para completar o quadro, Adriano ( 1 1 7- 1 38 A. D. )
limitou o nmero de parelhas e as cargas das carroas que tinham prso
para entrar na cidade - reduzindo mesmo o trfego notumo na fonte. Num
sculo e meio, o congestionamento tinha passado de mal a pior.
O fato de que tais regulamentos se aplicavam mesmo em cidades novas
7
com suas ruas retas relativamente cmodas, indica que era da natureza daquela
nova ordem urbana gerar mais trfego do que poderia ser contido pela rede de
ruas. E a razo desta incapacidade foi precisamente a mesma razo que torna
to fteis e ineptas as regulaes de trfego de hoje, cm o alargamento e
multiplcao das artrias de trfego: vale dizer, nenhuma tentativa foi feita
no sntido de controlar o congestionamento da prpria terra ou de reduzir
a densidade da populao alojada em suas edfIca . Absurdamente, o
fatores que geram o trfego permaneceram fora do esquema de controle.
Como s as grandes densdades de construo no fo em ba tante , a pbreza
e a falta de espao alugvel, segundo Marcial (92 A.D_), fzeram c m que
DE. MEGALOPOLlS A NECROPOLIS
muita ruas fosem atravancadas com barracas e tendas de aougueiros, publi
cano , barbeiros e negociantes_
Longe de chegar a uma proporo justa entre as ruas e os edifcios,
entre a densdade do trfego e a de alojamento, Roma fez justamente o
oposto_ A municipaidade permitia, ou alis, por sua prpria continuada
negligncia, at mesmo encorajava o alojamento da vasta massa de sua popu
lao em habitaes supercongestionadas, constituindo enormes quarteires
chamados insle, ou ilhas. Essas insule competem com as covas de detritos
de Roma, como exemplos clssicos de imunda administrao municipal.
Em contraste diagramtico, Roma revela a relao de uma clase dou
nante exploradora com um proletaiado deprimido e como Petrnio, o
rbitro bem disse no Satricon: "A gente humilde vivia pessimamente; pois,
as mandbulas das classes superiores esto sempre em festas". Enquanto um
punhado de patrcios, cerca de mil e oitocentas fammas, ocupava grandes
manses privadas, no raro com amplos jardins e casas suficientemente
gandes para conter todo um agrupamento de srvos livres e escravos, muitas
das csas sendo verdadeiros palcios, os membros das classes mdias, inclusive
funcionrios, mercadores, pequenos empregadores industriais, provavelmente
moravam em prdios de apartamentos tais como aqueles que foram desenter
rados no porto vizinho de stia. Aqueles bairros eram decentes, talvez, mas
os ocupates pagavam um auguel, no tempo de Csar, segundo Ludwig
Friedlder, cerca de quato vezes superor ao das outras cidades da Itlia.
A gande mass do proletariado, em agudo contraste , vivia em cerca de
quarenta e sis mil prdios de apartaentos que devem ter contido, em
mdia, perto de duas mil pessoas cada um.
Eses apartamentos tinham com os espaosos palcios e banhos da
cidade a mesma relao que as valas abertas de detritos tinham com a Cloaca
Mxima. A construo dessas insle, como a construo dos apartamentos
de Nova Iorque, era um empreendimento especulativo no qual os maiores
lucros eram recebidos tanto pelos desonestos empreiteiros, que levantavam
delgadas estruturas que mal fcavam de p, quanto pelos proprietrios aprovei
tadores, que aprenderam a subdividi antigos quartos em clulas ainda mais
estreitas, para acomodar artesos ainda mai pobres, com lucro maior ainda
por unidade. (Nota-s, no sm um sorriso cnico, que a nica espcie de
trfego sobre rodas permitida durante o dia, em Roma, era a dos empreiteiros
de construo. )
,
Crasso, que fez uma fortuna fabulosa com propriedades de casas e
apartamentos, gabava-se de que jamais gastara dinheiro em construo: era
mais lucrativo comprar antigas propriedades parcialmente danifcadas, a preo
de liqidao, e alug-las com ligeiros reparos. Projetos sistemticos de des
truio de cortios, como o gande incndio de Roma, naturalmente aumen
taram a escassez de habitao e tornaram mais segura a posio dos vorazes
CLOACA E AQUEDUTO 243
proprietrios. Assim, a tradicional dieta do escravo, a rao mais magra sf
ciente para manter vivo o seu corpo, combinava-s com o igualmente depri
mente abrigo do escravo - atulhado, misturado, incmodo. Tais eram as
acomodaes destinadas aos "cidados livres" de Roma.
At na mais crua aldeia neoltica, a cas era smpre mais que mero
abrigo para o corpo fsico: era o ponto de encontro de uma famJ; o lar
era o centro de cerimnias religiosas, bem como um auxiliar de culinria ; era
a morada do deus da famIlia e o centro de vida dessa famiia, repositrio de
valores morais que no s mediam em dinheiro. Todas essas associaes e
tradies foram arrancadas das insu/e romanas : para sugar o mmo lucro
de uma construo pssima e do espao congestionado, um smples abrigo
era suficiente; e ter reconhecido quaisquer outros valores teria sdo diminui
as possibildades de extorso. Todos os piedosos costumes de familia, todos
os valores sentimentais ligados prpria famllia, por escritores como Ccero,
aplicam-se apenas s casas dos patrcios. Ningum pretendia que os fantasmas
dos cortios de Roma tivessem tais favorveis espritos guardes ou pudessem
participar de refeies cerimoniais e ritos de famlia. Bem disse Tibrio Graco,
segundo Plutarco: "Os aais do capo e as aves do cu tm sus covi e
seus esconderijos, mas os homens que luta e morrem pela Itlia gozam
apenas das bnos da luz e do ar". No tempo do Imprio, faltavam, em
Roma, at mesmo a luz e o a. Os pavimentos era empilhados uns sobre os
outros, como jamais tinha sido empilhados antes, sgundo os regstros hist
ricos. Juvenal, escrevendo no sculo II d. C., exclamava:
"Olhai o tamanho enore da mans
Onde pavimentos sbre pavimentos eruem-se at o dcio andr".
As cass dos patrcios, espaosas, arejadas, snitrias, equipadas de
baneios e privadas, aquecidas no inverno por hipocaustos que conduziam
ar quente atravs de caras nos pavimentos, talvez fossm as csas mais
cmodas e confortveis construdas para um clima temperado, em quaquer
parte, at o sculo X: um triunfo da arquitetura domstic. Contudo, os
apartamentos de Roma facilmente ganham o prmio de srem os edifcios
mais atulhados e no sanitrios produzidos na Europa Ocidental, at o sculo
XVI, quando a exagerada ocupao de stios e o congestionamento do espao
toraram-se comuns, de Npoles Edimburgo e mesmo a Londres eliabtana,
que por algum tempo sucumbiu aos mesmos erros especulativos. Tais edfcios
no s eram desprovidos de aquecimento, de condutos de detritos ou de
privadas, no sendo adaptados culinria; no apenas continha um numero
exagerado de aposntos sm ar, indecentemente suprcongestionados: alm de
pobres em todas as facilidades que fazem a decente vida otidiana, eram to
mal construdos e to altos que no oferecia meio de sda f i, no
freqentes incndios que ocorriam. E, s su moradore e capavam ao tio,
244 DE MEGAL(POLIS A NECR(POLIS
tifide, ao fogo, podiam facilmente encontrar a morte ao ruir a estrutura
inteira. Tais acidentes eram por demais freqentes. As insle eram to grave
mente amontoadas que, nas paavras de Juvenal, "balaavam a cada golpe de
vento que soprava". Dificilmente seria isso um exagero potico. Tais edifcios
e sus habitantes constituam o ncleo da zona imperial , e aquele ncleo
e tava podre. Quando Roma cresceu e su sistema de explorao se tornou
mais e mais parasitrio, a podrido foi carcomendo cada vez maiores massas
de tecido urbano. A grande populao da cidade, que s gabava de suas con
quistas mundiais, vivia em alojamentos atulhados, ruidosos, sem ar, mal
cheirosos, infectos, pagando aluguis extorsivos a impiedosos proprietrios,
sofrendo indignidades dirias e terrores que os endureciam e brutalizavam e,
por sua vez, exigam escapes compensatrios. Esses escapes levaram ainda
mais longe a brutalzao, num contnuo carnaval de sadismo e morte.
Contudo, antes de exaar as principais recreaes do proletariado,
pelas quais s aliviavam de seus sofrimentos, divertindo-se com pessoas levadas
a sofrer torturas e degradaes ainda piores, vamos ver o melhor aspecto de
Roma. Isto porque Roma tinha atributos mais humanos; e, para as masas
que explorava, mesmo em seus piores momentos, apresentava espantosos
vislumbres de beleza e ordem cvica, aparentemente no maculados pela
violncia e pela cobia.
3. Fr, Vomitorium e Bao
Segundo a tradio, era Roma constituda pela unio de vrias tribos estran
geiras nas colas prximas, sob a liderana dos prprios romanos, encarapi
tados no Palatio. O smbolo dessa unio, como recorda Lavedan, foi a funda
o de um mercado comum (o Frum), com u lugar de assemblia ou de
cmitim, que era tambm usado nos primeiros tempos para disputas atlticas
e gladiatrias. Sem dvida, um templo era parte essencial e original do Frum,
pois a "paz de mercado", to necessria livre troca, era conservada tornan
do-se sgrada a prpra rea.
O frum no era simplesmente uma praa aberta. Tal como se desen
volveu em Roma, era antes todo um recinto, complexo no traado, no qual
snturios e templos, os prdios da justia e as casas do conselho, e espaos
abertos circundados por majestosas colunatas, desempenhavam um papel.
Dentro deses espaos abertos, os oradores podiam dirigir-s a grandes muI
tides, ao passo que, para o tempo inclemente, grandes auditrios, as bas
licas, serviam para muitas fmalidades. Como observa August Mau, a respeito
de Pompia, tudo aquilo que se verificava no mercado podia verifcar-se na
baslica, embora essa fosse dedicada s transaes de negcios e adr
nistrao da justia. A simplicidade do prprio frum o tornava adaptvel a
FRU VOMITaR/U E BANHO 245
ura variedade de propsitos: no menos, fmalmente, ao de uma congregao
religiosa.
A transformao do mero espao aberto no recinto fechado cmpleto
do Frum comeou numa data remota. Roma, sgundo FriedJinder, estava
deixando lentamente de parecer uma cidade do interior supercrescida, ates
mesmo de 3 1 0 a.C. , pois as tendas de madeira dos aougueiros do Frum
tinham cedido lugar s bancas dos cambistas, ao passo que os mercados de
alimento tornaram-se mais copiosos e mais especializados. J em 1 79, Cato,
o Censor, deu a Roma um gande mercado central de alimentos com um
matadouro abobadado no meio e lojas irradiando-s a partir dele. Ao tempo
em que Vitrvio comeou a codificar as prticas em voga, prescreveu que o
tesouro, a priso e a casa do conselho deviam ficar junto do Frum.
medida que sucessivos imperadores faziam acrscimos diretos ao
Frum, ou, como Jlio Csar, fundavam um novo na vizihana, multides
ainda maiores eram atradas para o centro, a fude comprar, de fazer o culto,
de trocar boatos, de tomar pate, como espectadores ou atores, em negios
pblicos ou em processos privados. A nova rua que passava atravs do Frum,
o Argiletum, que o ligava aos bairros dos artesos e mercadores, foi trans
formada numa passagem monumental, o Frum de Nerva, quando entrava
no recito.
Vitrvio tinha idias muito defmidas a respeito do seu tamanho ideal,
que anteciparam os princpios to admiravelmente expressos por Winston
Churchl, em sua prescrio para o plano de reconstruo da Cmaa dos
Comuns britnica. "As dimenses do Frum - assnala Vitrvio - devem sr
ajustadas a audincia, no sja o espao atravancado para o uso ou, do con
trrio, por causa de uma freqncia reduzida, no v o Frum paecer muito
grande. Portanto, sja a largura determinada de tal forma que , quando a
extenso seja dividida em trs partes, duas sejam atribudas largura. Pois
as o plano ser retangular e a disposio ser adaptada frdade dos
espetculos. "
A no Forum Romaum, fcava o centro da vida pblica, no apenas da
prpria Roma, mas do Imprio - embora, naturalmente, houvess centros
semelhantes mas subordinados, noutras partes da cidade. Ali, entre a colina
Capitolina e o stio do Palcio de Ouro de Nero ou do posterior Coliu,
fcava o grande local de assemblia. A, vastas multides iam reunir-s para
asistir passagem dos seus chefes militares, em carros de combate , osten
tando seus trofus ou seus cativos reais, presos s rodas de sus carros, pas
sando sob arcos triunfais que srviam como entradas emolduradas e formais
ao que, na realidade, era um recinto no murado. A escala monumental e a
ordem espacial ali predominavam, tendo apenas aquele toque adicional de
vida que os acidentes do tempo e da topogafa pudessm introduzir.
Ali, pois, a nova Roma, de fato e na realidade agressiva, R ma que
246 DE MEGALOPOLlS A NECROPOLIS
c ntratava soldados, que fazia escravos e que tinha crasos especuladores de
terras, ficava oculta sob a toga da tradicional Roma das aspiraes patriticas
e do sonho estico. Quem podia duvidar ali da realidade daquela Roma ideal,
sob cuja lei e paz, a ordem era ordem, a justia era justia, a efcincia era
eficincia, e no mscaras para a rapacidade, a cobia, a avidez e a crueldade,
numa escala coletiva gigantesca? No Frum, poder-se-iam recordar, sem
resrvas irnicas, alis com honesta admirao, as meditaes morais e as
atividades voltadas para o dever de um Ccero ou um Marco Aurlio. Tambm
ali, poder-se-iam facilmente esquecer as malcheirosas covas do carrm ou
a orga das torturas que diariamente tinha lugar nas arenas prximas.
Como o frum romano era, na realidade, uma combinao de gora e
acrpole, no apresntava quaisquer caractersticas radicalmente novas que
no s conseguiriam identificar em seu prottipo helenstico. O que se encon
tra, talvez, uma concentrao maior de atividades variadas, um grau mais
elevado de ordem formal, uma expaso e magniicao dos temas j presen
tes noutros lugares, na cidade helenstica.
Essa nova ordem, uma vez estabelecida no centro, propagou-se por toda
parte, particularmente nos magnfcos prticos e colunatas com que Augusto
se comprazia em enriquecer a cidade, pois, em menos de vinte anos, o Campus
Matius, stio do anfiteatro de Flvio, foi coberto de colunatas que se esten
diam do p das colinas at o prprio rio, colunatas no simplesmente de
pedras, mas de elevadas paredes de sndalo, destacando trechos de espao
aberto onde se podia repousar e admirar as fguras esculpidas ou a galeria de
murais, ou mesmo, no Prtico de Septa, um enore museu de curiosidades,
antigidades e manufaturas do Extremo Oriente. Ao tempo de Augusto,
conforme j se calculou, a extenso total de ruas com colunatas chegava a
mais de 20 quilmetros. Aqueles prticos continuaram existindo at o sculo
I d.C. : regatos e tanques de reconforto esttico orlados de gama e lixo.
Ao lado do plano axial, havia uma tendncia no sentido de organizar os
prdios smetricamente em relao ao eixo, mesmo quando essa disposio
era to efetivamente escondida como os pices do Frum de Trajano foram
escondidos pelas colunatas sua frente . Era a clarificao espacial generali
zada que deveria ter impressonado o visitante no centro da cidade. Numa
grande parte da metrpole crescente, as ruas continuaram sendo um emara
nhado de estreitas passagens, atravancadas com o contedo desordenado das
lojas e tavernas que as ladeavam, ensombradas pelos altos edifcios de apata
mentos de cada lado; e ali, somente um vislumbre ocasional de planejamento
urbano, um templo, uma fonte, um prtico e um jardim, despertaria um eco
nobre do centro da cidade. Contudo, onde a munificncia pblica e a proprie
dade da terra por pate da municipalidade deixaram o arquiteto livre para
operar segundo sus prprios termos, o esprito romano levantou-se para desa
fr o nmero e estabeleceu uma escala e um mtodo de controlar as multi
FOR UM, VOMITORIU E BANHO 247
ds que iam e vinham, que provavelmente teve poucos rivais num tipo mais
remoto de cidade.
Embora Roma conhecesse melhor que as cidades provinciai ms
modernas as indignidades do supercongestionan1ento, conhecia tambm o
luxo do espao pblico, generosamente entalhado em grandes estruturas: sm
estas, na verdade, o primeiro bem poderia ter sdo insuportvel. Na elaborao
da antiga abbada e arcada egpcia e sria, os romanos ergueram-se a um novo
ponto culminante na arquitetura. O cu no era tanto o su lmite quanto su
modelo. Deram ao banho ou baslica, no momento de sua utilizao mais
intensa, uma qualidade que fazia a presena de to numerosos coros inofen
siva, pois o espao acima reduzia a presso das massas abaixo. Olhando para o
ato, podia-s respirar e ver livremente. Ainda hoje, um prdio modelado
segundo os banhos romanos, como a estao Pensilvnia em Nova Iorque,
conserva essa nobre qualidade - ou conservava, at que aquela estrutura foi
convertida pelos sus ciosos guardies numa vasta eletrola caa-nqueis, disfar
ada como balco de passagens, destruindo assim, com um s golpe de vn
dalo, sua forma esttica e sua capacidade de controlar eficientemente as
multides.
O elemento arquitetnico que incororou ese novo domnio do espao
urbano para a reunio e o movimento de massas foi uma contribuio romana
especial. A essa caracterstica, deram os romanos um nome pecuente
apto, por su prprio carter e suas prticas: vomitonum. "Vomitorium"
sgnifca duas coisas no lxico latino: em paticular, era um quarto especial,
contguo ao salo de refeies, onde os convivas glutes que haviam engolido
em demasia alimentos ricos e exticos podiam lanar fora o contedo de seu
estmago, a fu de retornar a seus coxins, suficientemente vaios paa gozar
ainda os prazeres de outros alimentos. A tarefa de proporcionar apressdo
esvaziamento de alentos foi simbolicamente transferida para as gandes
aberturas e passagens dos anfiteatros, pelas quais as multides acalmadas
podiam sair de maneira razoavelmente rpida, sem se atropelar.
As dimenses do vomitorum pblico, necessariamente ggantescas,
estabeleceram as dimenses das outras partes da edificao. Foi no teatro de
multides enxameantes, contadas aos milhares e dezenas de milhares, que a
imagnao romana foi estimulada, chegando a um esplendor quas potico,
que, com demasiada freqncia, se perdeu no trato dos detalhes. Hoje, ao
contemplar as runas desmanteladas de um gande edifcio romao como o
Banhos de Caraca1a ou o prprio Coliseu, temos uma vantagem, verdade, de
que os romanos no gozavam plenamente : contemplamo essa estrutura em
ua nua sveridade, despida da maior parte da sua vestimenta ostentatria e
dispendiosa. (Algo dessa primitiva austeridade voltou, mais uma vez. posvel
mente por motivo de economia, nos tempos de Diocle iano e Con tantio.)
Aquela nudez pode ainda ter e tado prxima da Roma de Cipi . o
24
DEMEGALOPOLlS A NECROPOUS
Africano: mas, medida que os romanos se tomaram ricos, no a apreciavam
mais do que apreciavam a prtica gega da nudez nos jogos olmpicos. Para o
romano, a nudez era um acompahamento da defecao ou um preldio da
luxria: estimavam eles todos os estilos de embelezaento decorativo. Cus
tosas peas de mnnores e nix, intrincadas modelagens, a ordem corntia
mais que a drica ou a toscana, complicados desnhos ornamentais no mosaico
do piso e, acima de tudo, dourados, dourados em quantidades enormes, dou
rados suficientes, num caso, para cobrir uma arena inteia. Talvez apenas
aqueles dentre ns que recordam a catedral catlica romana de Westminster,
tal como era h uma gerao, antes que as paredes de tijolos de su sereno
interior romnico fossem cobertas por decorao, podem ter uma noo
sufcientemente vvida da diferena entre a casta smplicidade da engenharia
romana e a voluptuosa aparncia das estruturas acabadas. O orgulho de
Augusto, ao morrer, por ter encontrado uma cidade vestida de tijolos e por
deix-la em mnore, talvez tenha sdo mais vazio do que ele suspeitava.
Na arquitetura pblica romana, a escla, pois, era tudo: o arquiteto
romano encontrava uma forma de massa para todas as ocasies coletivas da
vida, no mercado, no anfiteatro, no banho, na pista de corridas; e algumas
dessas formas foram transferidas cidade, mais de m anos depois, como na
forma da pista de coridas retangular com voltas agudas em que se transfor
mou a Piazza Navona. Mas os espaos abertos de Roma tambm, provavel
mente, desmpenhara um papel mais importante do que tiveram na maior
parte das cidades mais atigas. Os paques ao redor dos palcios imperiais,
embora originariamente destinados ao uso prvado, contam-se entre os mais
remotos espaos abertos dedicados recreao espontnea dentro da cidade
- embora, naturalmente, tais coias sempre tenham sido encontradas fora dos
sus muros. O legado feito por Csar, dos sus prprios jardis ao pblico,
um dos documentos mais antigos de um privilgo privado dessa natureza con
fado comurudade. Infelizmente, Roma j amais percebeu a necessidade de
tais agados, nos distritos de cortios, onde eram mais gavemente necessrios.
Talvez a contribuio mas caracterstica de Roma tato higiene
urbaa quanto forma urbana tenha sido o Banho. Na histria dos grandes
baos, l-s a hstria condensada da prpria Roma. Esse povo comeou com
uma nao de duros agricultores, apegados terra, abstmios, laboriosos,
revolvedores e plantadores de msculos rijos, que s tornaram, gaas sua
prpria capacidade de suportar dificuldades e receber golpes, o povo mais
vigoroso da Antigidade. Entetanto, a sua prpria fora e a sua indstria
inabalvel os transformaram numa nao de assaltantes e parasitas que viviam
custa de sus vizinhos, convertendo sua cidade-me num gigantesco est
mago e boca, que sugava alimentos, despojos, obras de arte, escravos, reli
gs, deuses, fragentos de saber, transformando todos os requintes da
FORl! VOMITOR/U E BANHO 249
cultura, todas as decncias da vida diria, em algo ao mesmo tempo isinuante
e brtal, sensacional e desagadvel, pretensioso e sm signcao.
O banho, tal como era conhecido por Cipio, o Afrcano, era um tanque
de gua num lugar abrigado, onde o fazendeiro molhado de suor ia lmpar-se.
Sneca evocava com saudade aquele momento, ates que o banho de sl e o
amaciamento geral da carne s tornassem elegantes. Mas, j no sculo II a. C.,
o hbito de ir aos banhos pblicos estava iplantado em Roma; e, em 33 a.C_,
Agipa introduziu banhos pblicos gratuitos, na forma pela qual esa institui
o acabaria por tomar: um vasto recinto fechado, capaz de conter grande
quantidade de pessoas, um slo monumental contguo a outro, com banhos
quentes, banhos tpidos, banhos frios, salas para masagens e salas para pasar
tempo e dividir os alimentos, anexo aos gnsos e campos de esportes, para
sri queles que procuravam exerccios ativos, e tambm bibliotecas, para os
mais reflexivos ou mais indolentes.
Em sua gande escala e em sua combinao de diferentes facilidades,
seno de outra maneira, o banho compara-se com o moderno shoppi center
americano, embora sem particula vantagem paa este ltimo. Entretato, ao
passo que a vida de todos os dias para o amercano, que vive numa economia
compulsiva de expanso, essencialmente um vazio cheio de artefatos e
atulhado de produtos, infados tendo em vista os lucros, em Roma a aquisio
era restrita, em gande parte, s classs superiores e aos seus agentes fma
ceiros, ao passo que, para a maioria, a vida era, em grande pate, uma questo
de encontrar substitutos e compensaes a expensas pblicas. O que comeou
como a necessidade de higiene de um agricultor passou a ser um ritual cerimo
nioso para preencher o vazio de um dia de cio. Embora os romanos infacio
nassem a moda teolgica inventando um deus especial para cada ocaso da
vida, o nico deus supremo que realmente adoravam era o corpo. Quanto a
este, mais de uma lousa sepulcral d testemunho, com sas frass orgulhosas,
do comer e beber glutnico do ocupante do tmulo, como principal desejo
su de sr piedosamente relembrado por seus igualmente dignos sucesores. A
religio do corpo foi quase tudo o que os romanos j amais tiveram em matria
de relgo, to logo perderam sus originais Lares e Penates; e o banho
pblico era seu templo. Um ambiente ideal para ociosos, para itas, curio os.
exibicionistas - todos eles cultivadores do corpo.
Os prprios edifcios proclamam esse fato: arquitetonicamente, colo
cam-se entre os feitos supremos de Roma, e apenas o Panteo pode sr
contado como rival. A toda parte onde ia, o romano conduzia a idia do
banho pblico: no movimentado Boulevard Saint Michel, em Pari , o restos
de um banho antigo daquele tipo aida nos recordanl aqueles antigos mora
dores de Lutcia. Certamente, o ritual tinha um aspecto prtico: aquele hbito
de limpar o corpo completaente talvez ajuda e a du os des tres
higirucos e sanitrios da cidade, em outras parte , ao pa o que a magni-
250
DE MEGALPOLlS A NECRPOLIS
cncia :spaci daquelas edificaes era em si mesma um auxlio tranqili
dade pScolgca que, em certo gau, compensava a triste e desolada rotina da
existncia domstica_
, .
Mas, a
.
despeito desses efeitos laterais benfcos, to exaltadores para o
elto, o ntual do banho ocupava um sgento desproporcionado do dia e
diria wna quantidade demasiadamente grande de energa humana para o
se?o do co
.
rpo, tratado como um fu em si mesmo. Que provavelmente
eXsta uma diferena reconhecid entre o ritual religioso e esttico do banho
e sus usos prticos higinicos, a existncia de numerosos banhos privados por
toda a cidade parece testemunhar.
A relao do banho com a vida sexual de Roma no deve, porm, sr
passada por alto. No banho, o cliente livrava-se dos deboches da noite antes
de se aprontar para a noite seguinte. E, embora se fIesse algum esforo, se
gundo Carcopino, no sentido de separar banhistas masculinos e femos
fando horas espciais para cada sexo, tais regulamentos caram por terra. A
tempo de So Jernio, mesmo com o cristianismo ofcial, advertia ele
mueres contra a exposio luxuriosa e a curiosidade dos banhos, como gave
pengo para a alma. Certamente, os banhos eram lugares favoritos para se faze
rem combinaes: assim, anteciparam uma das prticas que levaram ao desa
preo as casas d banho no fu da Idade Mdia. Mesmo nos tempos moder
nos, o ltio vestgo do banho romano, o chaado banho turco, conserou
sua antiga ligao com a embriaguez e a orgia sexual.
4. Morte na Tarde
Aqueles que constrram o poder de Roma foram impelidos a alargar as
fronteiras do Imprio: seus temores de ivaso bem como seus constantes
compromissos para proteger suas linhas de suprimentos e suas fontes de
alientos e matrias-primas encorajaram o sonho de uma ordem poltica e
universal. Nos tempos da Pa Romana, aquele sonho durou cerca de dois
sculos. Na medida em que essa paz era real, as conquistas podiam ser parcial
mente justifcadas, mesmo para os vencidos, pois uma sociedade universal,
livre da guera ou da ameaa da guerra, baseada na justia e no na opresso
e no terroriso, at ento jaais tinha sido alcanada entre os homens. E
fora por iso que milhares de bons cidados romanos tinham tramado e esque
matizado, tnham travado combates, tiham mantido distantes postos de
fronteira, tnham suportado o exI1io voluntrio e tiham enchido seus dias
com as tarefas da vida pblica: regulamentos administrativos, cdigos legais,
listas de ipostos, regstros de propriedade. Aqueles funcionrios romanos
cumpram seu dever a respeito das dificuldades e do tdio, recordando, quando
MORTENA TARDE 251
agonizava, os frios mas confortadores pensamentos de Zeno de Ccio, de
Terncio ou de Virgiio: . . . su human e nd human estah a mi.
Como um imprio, Roma tivera melhor xito que Atenas, que jamais
fora bastante forte para proteger, mesmo durante uma gerao, as reas que
explorava. Contudo, na realidade, Roma no tivera xito. Na verdade, a
cidade dos sonhos de Cipio e Ccero esvaiu-se antes mesmo que eles acordas
sem: de fato, ela jamais existiu. A ordem de Roma, a justia de Roma, a paz
de Roma, tudo isso foi construdo sobre uma feroz explorao e supresso.
Em su ponto mais elevado, Roma foi um carvalho cujos largos ramos oculta
va a podrido que carcoria interamente, na base da rvore: os porcos
podiam fossar procura de cogumelos, que forescem melhor ao p de cara
lhos doentios, na terra prxima, mas no crescia debaixo daqueles glhos uma
espcie mais nutritiva de alento. O Imprio, que rechaara as tribos br
baras que ameaavam suas fronteiras, erigra uma barbrie maior, no prprio
corao de su domnio, na prpria Roma. A, as perspectivas de destuio
e extennnio em massa, das quais a cidade em grande parte escapaa, gaas s
armas romanas, retomaram na representao de fantasias ainda m patol
gicas. O triunfo predatrio sublinhou um doentio fracasso parasitrio.
O prprio nome "parasta" foi uma inveno romana necesria para
descrever um tipo de' relaes humanas que jamais tomara uma fonna patol
gca idubitavelmente reconhecvel como aquela. Os patrcios romaos, por
muito tempo, tinham-se gabado de uma procisso de clientes que lhes ser,
e exaltava sus egos: orignariamente, o cliente era o agicultor arrendatrio
ou meeiro de um grande proprietrio, que se sustentava a si mesmo e presumi
velmente tambm se respeitava, que dependia apenas de seu pedao de terra,
mas inteiramente capaz de ganhar sua prpra vida. O parasta afundara muito
mais: este no mais tinha qualquer relao econrica positiva com o su
patrono; era o aproveitador bajulatro, o inveterado sanguessuga que n
tinha outros meios de vida sno os presentes e favores de su hospedeiro.
Apegando-se a um homem rico, perdia ele qualquer posibilidade de locomo
o ou sustento independente. No mundo aal, h muitos precedentes
para isso.
Na natureza, este parastarismo muitas vezes to ruinoso paa o hospe
deiro quanto o para a criatura que c sobre ele : s esta perde a capacidade
de mover-s lvremente ou de s manter por s mesa, o hospedeiro, por sua
vez, toma-se dependente e deve fazer aida mais esforos no sntido de
manter viva a criatura aparentemente mais fraca. Os ricos e poderosos muita
vezes achavam-se nesta posio: a vida decente que s recusvam a da s
classs inferores em tennos econricos, eram forados a ceder em e pIo e
de indiscriminada generosidade pblica. Ora, o parasitismo de Roma foi a
princpio, provocado e literalmente alimentado pelo prprio . ito de Roma
na conquista predatria; e acabou por traduzir, numa forma mais geral, 3
252 DE MEGALOPOLlS A NECROPOL/S
mesma vida sem funo, vazia e dependente , para ricos e pobres indiferente
mente, cheia de apetites insaciveis e inquietaes insolucionveis_
Em Roma, toda uma populao, alcanando centenas de milhares de
pssoas, adotava o papel parasitrio por uma vida inteira; e o Imprio em
expanso foi transformado numa aparelhagem destinada a asegurar a conti
nuao da sua existncia, sustentando-os "no estado a que estavam acostu
mados", subornando desavergonhadamente o exrcito que, sozinho, garantia
o fuxo de tributos, escravos, cativos e animais slvagens, que eram incessante
mente despejados na goela daquela cidade insacivel.
To vitais so as atividades autnomas do organismo, to necesrias so
para conserv-lo ntegro, que qualquer perda de independncia tem profundas
repercuses pscolgcas_ Particularmente, a sensao infantil de dependncia,
prolongada na idade adulta, desperta a desconfana e o dio de si mesmo,
que incentiva um desejo suicida de vingana. Os impotentes apresentam um
anseio de poder virtual, seno ativo, ao paso que aqueles que no viveram
suas prpras vidas experimentam um violento desjo de impor aos demais
uma morte humilhante. Para compensar as limitaes de uma existncia
parasitria, o prpro parasita transpe os valores da vida, de tal sorte que
todos os sus atos assumem uma forma negativa. O dio que o parasita sente
por s mesmo, ele o projeta em vtimas convenientes e bodes expiatrios,
cobrindo-os com su prprio desespero, seu prprio desprezo de s mesmo,
su prpro desejo de morte.
Ao dar uma forma municipal ao seu parasitarismo, als, ao lhe propor
cionar uma slda base coletiva com a dupla ddiva de po e de circo, Roma
solidificou os erros fatais de sua explorao poltica de outras terras e cidades.
Ironicamente, ao s entregar ao parasitarismo, ao mesmo tempo ps a perder
as atividades predatrias que o tomaam possvel. Mergulhado debaixo das
iuses soporficas da Pax Romana, os antigos lderes patrcios perderam sua
garra. Mesmo fora de Roma, o governo prprio foi pouco a pouco desapare
cendo sob o Imprio: as municipalidades outrora autnomas eram governadas
por magnatas locais, que representavam os interesses territoriais ou comerciais,
nominalmente sridores do Estado, que se mantinham no poder, bem como
seu parentes, pelos mesmos mtodos violentos que tinam sido elaborados
em Roma. A paz e a justia de que os romanos se gabavam tinham mais ou
menos o mesmo grau de realidade que a "competio", que opera dentro
do atual controle monopolista e de consumo forado imposto pelas altas
fmanas norte-americanas. Tratava-se de uma fria imitao. O prprio fingi
mento de lei e ordem foi repentinamente solapado pelas mortais tramas de
tribunal , pelas rapaces chantagens e pejos levantes do exrcito que acompa
nhavam a escolha de cada imperador sucessivo. A Guarda Pretoriana tinha to
gande preferncia por um co debochado como Cmodo, a seu digno e
honrado sucesor Pertina, que no vaciou em assassinar este ltimo.
MORTE NA TARDE 253
A existncia de uma economia paasitria e de um sstema pol tico
predatrio produziu uma instituio urbana tipicamente romana, que com
preendia ambos os aspectos de sua vida e lhes dava um cenrio dramtico: a
antiga prtica do scrifcio relgoso de sangue ganhou uma nova forma
scular na arena.
A vida romana, apesar de todas as suas pretenses de paz, tinha por
centro, cada vez mais, os imponentes rituais de extermnio. Na procura de
ensaes suficientemente agudas para encobrir momentaneamente a vacui
dade e insignificncia de sua existncia parasitria, os romanos aderiram a
prtica de promover corridas de caros, espetaculares batalhas navais travadas
num lago artifcial, pantomimas teatrais nas quais o stp-tease e os atos
exuais mas mequinhos eram desempenhados em pblico. Todavia, as sns-
es precisam de constante incentivo, medida que as pessoas se tornam
entediadas com elas: assim, o esforo todo alcanou um pinculo nos espet
cuos gladiatrios, onde os agentes desse regme aplicavam uma dIablica
capacidade inventiva tortura humana e ao extermnio.
Os habitantes das metrpoles modernas no esto, pscologicamente ,
por demais remotos de Roma, para s mostarem incapazes de apreciar esta
nova forma. Temos noso prprio equivalente nas doss dirias de sadiso
que acompanham, como cpsulas vitamnicas contaminadas, nosso defciente
e corriqueiro alimento: as reportagens de jomal, as notcias de rdio, os pro
gramas de televiso, as novelas, os dramas, tudo iso dedicado a retrata, to
graficamente quanto possvel, todas as variedades de violncia, perverso,
bestialidade, delinqncia criminal e desespero niilista. Assim, para recobrar
a simples snsao de estar vivo, o populacho romano, alto e baixo, gover
nantes e governados, afua em manadas para as grandes arenas, a f de
participar pessoalmente de semelhantes diverses, mais vividamente represen
tadas, mais intimamente apresentadas. Todos os dias, na arena, os romanos
assistiam, em pessoa, a atos de tortura viciosa e de extermnio em massa tais
como aqueles que Hitler e sus agentes imaginaram mais tarde e dos quais
vicariamente participara - mas que, apaentemente, careceram de estmago
para apreciar regularmente em pesoa.
Antes mesmo que Roma tivesse pasado de Repblica para Imprio,
aquela cidade tornarase uma vasta cmara coletiva de tortura. Ali, a prm
cpio sob o disfarce de asistir ao justo castigo de criminosos, a populao
inteira, como observou Sneca, diariamente se castigava a si mesma. Roma
achava-se to completamente comprometida com ese mal que a propria
adoo do cristianismo como religio oficial do Estado no afastou a prtica.
Quando os vndalos tentavam derrubar os portes de Hipona, cidade de anto
Agostinho, os gemidos dos defensores agonzantes obre a muralha n tu
ravam-se com o clamor dos espectadores no circo, mais pr ocupados com
prazer daquele dia do que com a sua prpria segurana pe oal.
24 DE MEGALOPOLlS A NECROPOLIS
Com o su gosto pelo extermnio to profundamente desenvolvido
durante muitos sculos, no admira que os romanos considerassem o atle
tismo grego um tanto efeminado e desinteressante : no havia bastante sngue,
agonia e pavor em meras competies esportivas. A vida, que tomara forma
em Roma aps o esmagamento da rebelio dos escravos, no tempo dos Gracos,
e a derrota de sua gande rival comercial, Cartago, aps a segunda Guerra
Pnica, havia apodrecido interiormente. Desde o sculo I a. C. , Roma entrara
naquelas fass de existncia urbana que Patrick Geddes caracterizou como
"parasitpolis" e "patolpolis" : a cidade dos parasitas e a cidade das doenas.
Asi m, Roma torou-se um recipiente de vida negativa: a vida voltando-se
contra s mesma em atividades pervertidas e destrutivas. Nisso, Roma perpe
tuou e ampliou os males a que todas as civiizaes paecem expor-se; pois
encontrou uma forma arquitetnica e um rtual pblico que favoreciam a
constante expresso dessas negaes. Tal como os nossos prprios prepara
tivos para o extermno nuclear e bacteriolgico, aquela forma proporcionou
uma sada aceitvel e "normal" ao que, na realidade, eram atos psicticos,
inenarrveis e em particular inexprimveis. Numa civilizao que se desintega,
a sano do nmero torna a loucura e a criminalidade "normais". Neste caso,
o fato de s sfrer a doena universal passa a ser o critrio da sade.
A base econmica desse ritual sadstico era o fato de que o proletariado
de Roma era sustentando por uma esmola: isto , por ddivas regulares, acerca
de duzentas m pessoas, de po sado dos depsitos pblicos em vrias pates
da cidade. A tentao de leva uma vida diligente, com a esperana de melho
ramentos na condio econrca, foi enfraquecida, especialmente na prpria
Roma, favorecida pelo fato de que a ral podia encontrar as principais neces
sidades da existncia, como po e circo, gatuitamente, ou, no caso dos
banhos, quas gatuitamente .
Para tornar mais fcil ainda a freqncia a tais espetculos, j no rei
nado de Cludio, 1 59 dias eram asinalados como feriados pblicos, e nada
menos d 93, um quarto do ano inteiro, eram dedicados aos jogos s expensas
pblicas. Vastas fortunas eram gastas para se encenar meso um s desses
acontecientos. Era esa a justifcao popular da rapacidade dos ricos e da
rapina dos chefes miitares. Ainda aqui, o modo de vida romano, como o dos
Estados Unidos de hoje, no conhecia limites quatitativos. Uma das marcas
d indulgncia imperial era a inesperada criao de novos feriados para cele
brar uma vitria e, longe de sr ese hbito dominado quando o poder romano
comeou a fraquejar, o nmero de dias feriados cresceu continuadamente. No
ao 354 A. D., havia 1 75 dias de jogos, quase duas vezes mais que no tempo
de Cludio, ao passo que o nmero total de feriados pblicos chegava a
duzentos ou mais de metade do ano.
Nerum corpo de cidados, nem mesmo os atenienses no ponto culmi
nante de su imprio, jamais disps de to gande abundncia de tempo a ser
MORTENA TARDE
255
preenchdo com ocupaes idiotas. Nem mesmo os mecnizados Estados
Undos, com a semana de cinco dias, se podem comparar com Roma; pois,
alm disso, aps o meio-dia, os trabalhadores romanos, que sm dvida
tinhamse levantado ao nascer do sol, no suportava qualquer outra imposi
o quato ao su tempo. A transformao da vida ativa e til da antiga
cidade da Repblica na vida pasiva e parastria que fmalmente a dominou
levou sculos. Mas, no f, a freqncia aos espetculos, terrestres e nuticos,
humanos e animais, tornou-s a principal ocupao de sua existncia; e nela
s alimentavam, direta ou indiretamente, todas as outras atividades.
Tal como a vida "real" de hoje, para milhes, s exste na tela de tele
viso, e todas as manifestaes imediatas de vida so subordinadas, acessnas,
quas insignifcates, assim tambm, para o romano, a rotina total do espet
culo tornou-se compulsiva: O esetclo deve continar! No estar presnte
ao espetculo era fcar privado da vida, da liberdade e da felicidade. Sneca,
mestre e companheiro do jovem Nero, considerava sua prpria presna nos
jogos de gladiadores como nada menos que uma dona da alma; contudo, ia.
O hbito de recorer regularmente aos espetculos foi algo que nem mesmo o
mais tristemente sado dos impradores romanos, Marco Aurlio, pde vencer,
sm medo de uma hostil reao do pblico. Era perigoso ao imperador mos
trar, mesmo por sua ausncia, seu desgosto pessoal.
A necessidade de tais diverss de massa tornou-s imperiosa em pro
poro utilidade do resto da existncia. At mesmo a vida intelectual de
Roma, que jamais foi to aguda como a das cidades gregas, denunciava seme
lhante ianidade e vacuidade. Embora Roma no chegasse a ponto de inventar
o progama de perguntas to estimado pelos apreciadores da televiso, o povo
tornou-se interessado na mesma espcie de perguntas vazias: quantos homens
remaram a galera de Enias ou que espcie de aimento comeu Cipio ao
desjejum, antes de vencer os cartagineses?
Chegamos, assim, a uma nova forma urbana: o circo, um recinto com
bancadas, a cu aberto, onde dezenas de milhares de romanos se reuniam para
assistir aos espetculos, alguns ali passando o dia inteiro, pois o espetculo
comeava pela manh. Foi ali que o domnio romano dos problemas de enge
nhaia alcanou, talvez, seu ponto culminante : foi ali que a satisfao romana
pelos feitos quantitativos concebeu uma forma arquitetnica cjo prprio
triunfo depende da massa e da escala, com os espectadores enfeirados, banco
atrs de banco, numa inclnao fortemente acentuada.
A nova forma emprestava-se a muitas fmalidades diferentes. O espta
culo era to profundamente entranhado na vida romana que at me mo o
teatro se afastou de su antigo plano smicircular, passando ao crculo com
pleto. Com essa mudana, o antigo drama de estilo grego cedeu lugar a uma
forma de pra que dependia de efeitos espetaculares, e a pera evoluiu para
256 DE MEGALOPOLIS A NECROPOUS
a pantomima - necessria, sem dvida, para uma audincia demasiado grande
para ouvir claramente as palavras a cu aberto.
Roma tornara-se a arena das arenas, onde as atividades usuais de uma
cidade eram subordinadas produo em massa de violentas sensaes deri
vadas da luxria, da tortura e do crime. Dentre esses desempenhos, os mais
inocentes eram as corridas de carros, embora a possibilidade de ser o carro
virado e pisado o seu condutor talvez saciasse o anseio il cito de sangue, como
o caso d mesma possibilidade nas corridas de automvel, hoje em dia.
Entretanto, a representao suprema da arena, a nica que dava uma marca
especial cidade em sua degenerao caracterstica, era o espetcuJo de
gladiadores.
Os jogos gladatrios foram introduzidos em Roma pela primeira vez
em 264 a.c., pelo cnsul Dcimo Jnio Bruto, por ocasio do enterro de su
pai; mas os romanos deram-lhes um encaminhamento mais utilitrio, empre
gando as competies mortais como meios populares de castigo pblico de
crosos - a princpio, presumivelmente, tanto um exemplo adonitrio
quanto uma diverso. Muito em breve, infelizmente, a tortura do prisioneiro
tornou-se a bem-vinda diverso do espectador; e j nem mesmo o esvazia
mento das cadeias proporcionava um nmero suficiente de vtimas para aten
der procura popular. Como no caso dos sacrifcios religiosos dos astecas. as
expedies militares eram promovidas no sentido de proporcionar um nmero
sufciente de vtimas, humanas e animas. A na arena, tanto profissionais
degradados, treinados para sua ocupao, quanto homens e mulheres inteira
mente inocentes, eram torturados com todos os artifcios iaginados para
aleijar o corpo e produzir o medo, tendo em vista a satisfao do pblico. E
a, aais selvagens eram abatidos, sem serem comidos, como se no passas
sem de homens.
As instituies caractersticas que ajudaram a tornar memorveis a
cidade helnica, o ginsio e o teatro, derivaram-se, em ltima anlis, de uma
fonte religosa, os jogos funerrios, os rituais da prmavera e da colheita. Pode
-se dizer o mesmo de Roma, porm com uma diferena. Em Roma, a morte
trgca, religiosamente concebida, provocando a piedade e a sbria introspec
o, pasou a ser o asassnio em massa, distribuindo terror ilimitado sem u
toque salvador de piedade; enquanto que, pela mesma razo, a sadia impro,
priedade da antiga comdia tica, com todo o su rude humor sexual , passou
a sr um brinquedo obsceno com os rgos genitais coletivos, no qual a
impotncia recorria ao sdismo para provocar e exacerbar o desejo sexual. No
espetculo romano, at os honestos impulsos animais eram deforados e
diminudos.
A desculpa orignal que justificou a substituio pelos jogos gladiatrios
- com sua posibilidade de uma reviravolta -, da desapiedada execuo de
ciminosos foi superada pela exigncia, da parte da massa, de inexorvel
MORTENA TARDE 257
asassnio, no importando quem pudesse ser a vtima. Dentre esses horrores,
no era menos popular a morte na corrente, na qual uma vitima nica era
desigada para sr morta por outra, que, por sua vez, era desarmada e morta,
e asim ao longo de toda a linha. O uso posterior de virgens crists como
oferendas especiais no espetculo deu-lhe um sbor adicional: o da virgndade
Inocente que era posta a nu antes de ser lanada aos lees. Em rigorosa justia,
quero acrescentar que est registrado o fato de que a multido exigu a liber
tao de ndrocles, quando o leo de cuja pata havia ele uma vez extrado
um espinho se recusou a devor-lo. Exibio tamanha de esprito esportivo
era por demais rara para fcar esquecida, mesmo hoje em dia.
A primeira das gandes arenas, o Circus Flaminius, construdo no
Cam pus Martius, bem perto do Tibre, em 221 a. C. , era j uma gande estru
tura. Essa forma antiga foi desenvolvida a partir da simples pista plana de
corridas, com bancadas para os espectadores nas colinas vs, que data
do sculo I. Mas foi Jlio Csar quem construiu o mais antigo e o maior dos
circos, o Circus Maximus - uma estrutura que ainda, misteriosamente, foge
";avao -, e esse era to grande que continha, segundo uma autoridade do
sculo IV, nada menos de 385 000 lugares para espectadores, embora Carco
pino fale em 255 000 lugares e Crcio em "apenas" 80 00. Mas, embora as
corrdas de cavalos perdurassem mais tempo que os espetculos de gladiadores,
quando menos porque s tomaram a principal forma de competio aceitvel
para a Bizncio crist, foi no teatro destinado tortura em masa que a forma
arquitetnica alcanou o su desenvolvimento mximo. O Coliseu, iniciado
pOI Vespasiano, concludo por Tito e decorado por Diocleciano, tornou-s
um modelo de obras semelhantes em cidades menores - ao paso que sus
4S 000 lugares erigiam um padro de gandeza no superado, exceto na pr
pria Roma, at nossos prprios dias.
Mesmo tomando um nmero baixo por unidade, haveria de parecer que
quas a metade da populao de Roma podia ser acomodada simultaneamente
em seus circos e teatros: uma proporo muito maior do que era posvel em
outras cidades, at que a comunicao eletrnica ampliou indefudamente a
rea do espetculo e o nmero de espectadores. Mesmo numa pequena cidde
provinciana como Pompia, o anfiteatro tinha lugar para vinte m pssoas:
provavelmente, mais da metade de sua populao adulta total. A mesma
mclusividade caracterizava os banhos, se acrescentarmos as centenas de insti
tuis privadas aos banhos pblicos de dimenses mais ggantescas.
A arena e o banho eram, na realdade, a nova contribuio romana
herana urbana, uma containando-a, a outra purificando-a: ambas conce
bidas como estruturas colossais, para entretenimento da massa, nua poca
em que a organizao da massa exiga aglomerao espacial e elevada dens
dade de ocupao. Aquelas duas formas comearam a existir juntas e junta
desapareceram; e, na sua passagem, absorveram interesses e energias que pode-
258 DE MEGALOPOLlS A NECROPOLlS
riam ter sido conduzidos, tivessem sido mas beneficentemente dirigdos, para
a revivicao da vida comum e para a restaurao da atividade autnoma. A
infuncia que tiveram os espetculos gladiatrios pode sr avaliada pelo fato
de que Constantino, que se atreveu a tomar o cristianismo a religo do
Estado romano, no aboliu os espetculos e nem mesmo os jogos de gladia
dores. Quando muito, no ano 326, ps ele termo ao lanamento de crin
nosos aos animais ferozes; e somente em 404, sis anos antes que os exrcitos
brbaros de Aarico squeassem Roma, foram os combates de gladiadores
proibidos por Honrio.
Naquela poca, as antigas luzes do mundo clssico, uma a uma, estavam
-se apagando. Em 394, os ltimos jogos olmpicos foram realizados e, em 537,
a gua deixou de correr para os banhos de Cara cala, embora os carros de lenha
para aquecer a gua tivessem deixado de chega regularmente desde muitos
anos antes. Ainda mais sgnificativamente, a maior contribuio da Grcia
a essa vida, que era, no mais, supercorporalizada, a Escola de Atenas, foi
fechada em 529. Assim, a antiga cultura helnica do corpo, com um bom
esprito, e do esprito plenamente refetido no corpo, e a cultura romana do
coro, em gande parte sm esprito, srvi s suas prprias sensaes, paras
tio do su prpro poder, ambas desapareceram juntas.
Contudo, o destino do modo de vida romano e da sua herana urbana
deve ter sdo visvel nos grandes anfteatros de uma data muito mais remota,
por aqueles que tinham olhos para ver. medida que a vida diria ia-s tor
nando mais enadonha, medida que o terror, o sofrimento e a morte j no
podiam ser confmados ao circo, aqueles que estavam acordados para as suas
realidades ou que eram snsveis aos sus males devem ter-s furtado de tais
horrveis diverses. Deixavam sus lugares vazios visveis na arena, com
lacunas cada vez maiores, medida que a prpria populao se reduzia em
nmeros. Parasitpolis passara a ser Patolpolis. E, mais ainda, Patolpoli
tornara-se Psico-Patolpolis, tendo um Nero ou um Calgula como governante
absoluto. Aquela Patolpolis j no podia sr salva, mesmo quando s trans
formou em Tiranpolis, e procurou alcanar a segurana e continuidade por
meio de uma stuao fxa e da residncia tambm fxa. O simples impulso do
hbito, a inrcia do nmero, aumentou a velocidade do seu declnio. "Sauve
qi pet! " Somente uma fase posterior do desenvolvimento da cidade perma
neceu, e esta no tardou a chegar: Necrpolis, a cidade dos mortos.
Por volta do sculo V, o espetculo terminara no centro, embora contI
nuasse por outros mil anos na margem ocidental do Imprio, onde Biznclo,
por u imenso esforo de vontade, modiflcou suflcientemente o contedo d
vida romana, a f de presrvar suas instituies num estado de desenvolvI'
mento cuidadosamente interrompido - notvel principamente pelos melho
ramentos nas artes militares. Algo daquela arte e vida visvel ainda em Rodes.
Mas, quando os anfeatros passaram a ser apenas conchas vazias, os
INVENTARIO URBANO DO SCULO V 259
antigos artistas no desapareceram subitamente. Poderia ser encontrados a
s combater nas estradas daquele atigo mundo romano, detendo-s num
ptio brbaro, atraindo uma multido numa feira: o levantador de pesos, o
acrobata, o audaz equitador, o amestrador de ursos. Como ur ps-igem
na mente europia, talvez no elo vivo da carne, de gerao em gerao, pas
sndo suas artes de pai a fllho, de maneira s vezes grandemente arrisada,
mas j no comprometida com a morte, a antiga gente do circo talvez conti
nuase o su espetculo. As crnicas dos monges no haveriam de dar notcia
deles, e mesmo que tivessem notcia de sua existncia, talvez no fossm
squer capazes de identific-los. Mas, como sombra ou substncia, o circo
continuou existindo e acabou por retornar vida na cidade moderna. Expun
gdo de sus pecados romaos, os circos e priss sobreviventes reCrdam
aida o modo de vida romano. Lembram-nos tambm que a prpria Roma
foi , certa vez, o "maior espetculo da terra".
S. Invento Urbano do Sculo V
Roma, em sua vastido fsca e riqueza acumulativa, assemelhava-se ao imp
rio que havia conquistado. Para fazer justia s suas posssses, convm
enumer-las e catalog-las. Desde o princpio, em Roma, tudo tinha sido
colossal: era ess o prprio gno da cidade, antes que ela fosse muito mais
que uma aldeia, pois, quando o rei Srvio traou a primeira gande muralha,
cercou mais de 400 hectares, como que a convidar o crescimento que ainda
no tivera lugar. At aquela muralha tinha quinze metros de largura, mais do
que o necessrio para pasarem dois carros lado a lado. Embora, em vista
da primitiva tecnologia miitar do ataque, seja difcil de explcar a gosura
das antigas muralhas de Jeric, tambm no h explicao racional para a
gossura da muralha de Roma.
A rea e a populao de Roma provavelmente continuaram a crescer
sempre at o sculo III A. D. Depois de ter sido cercada pela muralha Aure
liana em 274 A. D. , Roma cobria 1 345 hectares no interior, ao paso que a
reas de construo total, inclusve a rea construda imediataente fora da
muralha, era de cerca de 200 hectares segundo Carcopino: uma cidade de co
munal, mesmo nos tempos modernos.
O primeiro inventrio completo do contedo de Roma, infelizmente,
do fun; foi encontrado num levantamento ofcial datado de 3 1 2-3 1 5 . Entre
tanto, a mera lista do contedo ajuda a preencher os pouco ntidos cont mos
das runas sobreviventes. Ei-I o: 6 obeliscos, 8 pontes, 1 1 banhos pblico ,
1 9 "canais de gua", 2
'
circos, 2 anfteatros, 3 teatro , 28 biblioteca , 4 e o
las de gladiadores, 5 espetculos nuticos para combate matimo g 3 are
f.
Seo iustada II
ILUSTRAOES 1 7-32
1 7: Arqutipo Medieval
1 8: Ordem Montica
19: Oxford "Medieval"
20: Domnio e Isolaento
2 1 : As Pedra de Veneza
22: Cerimnia e Dramatizao
23 : Ideas Cristos
24: Florena
25: Serenidade Renacentsta
26: Espao com Trplice Utilidade
27: Dinamismo Barroco
28: Foraliso Barroco
29: A Vida Galante
30: Amplido Aristocrtica
3 1 : Perspectva Paaciana
32: Expaso e Enquistaento

Captulo IX - Claustro e comunidade
1 7: Aqutipo Medeva
A pintura de Siena por Lorenzetti de Ambrogio apresenta a cidade medieval
(italina) aquetpia. Exceto n carter especfco das construes, com sa
nfase na verticliade, ess a ciade histrc aruetpica de todos os tem
pos, inclindo at sa ciade fortificada, sa muralha abrangente e seus
gandes portes. O artista, reduzindo o nmero de construes e abrevi
o plno horizontal, no s acentuou as tores, mas o efeito geral da verticali-
Foto por coesi do Istituto Foto
como I tano S. A .. Floren.
dade, omitindo assim qualuer sens dos jardins ou pras znterires: tanto
que quase proftico de mudanas posterires. Tanto o Pao Municial de
Frena como o de Siena mostram muitas vistas de ciddes, inclsile a
famos alegori do Bom e Mau Govero, em Siena. A [eqente representa
de cides na arte medieval, tanto em vislmbres ntimos quanto em l'istas
panormics, muito tempo antes dos grandes ats e guis do scul XVI, ou
das gavuras que sriram depois, indica uma afetuos preocupa p
cidde como deliberada obra de arte.
1 8: Ordem Montc
o mostei, aps o scl XII, fez senti sa presena em todos os pontos,
como mostra a plnta de Valenciennes (ilust. 32). Como poucos mosteiros
meievais escaparm destrio, mudana de lgar, ou "melhormento ",
depois do scul XVL mesmo na Itli, prefer reproduzir este eemplo de
cartucho posterior, de Anturi, que mostr, como fazem muitas desss plano
tas "barcas", como, a princpio, foi pequena a infuncia da
'
nova ordem
espacil sobre o plno medieval trdicinal, embora tanto os detalhe oma
mentais como os estturais fossem rapiaente alterados. A velha vista do
Hosital de So Toms mostra uma combinao seelhante de interiorde
e desobstro. Esses quadrngulos fechados podem pereitamente ter sge
rdo as praa residenciis que suriram no sclo XI; ms a introduo do
trfego de rods nesss praas sacrficou sua paz e tranqiliade a movi
mento e exiio. O espao interior s reaparece ao surr o plano radical
mente novo e apereioado de Ladbrke Grove, em Londes, em medos do
scul XIX: um dos pontos altos de plnejamento residencil vitorano, ante
pasado dieto de um aspecto prncial da plnta de Radbum: o contnuo
cinturo verde interor
(Ao lado) Mosteiro Cartucho. (Acima) Hospital de So Tom. De Robrt Camer, Te
Vanihe City, Londres, Hutchinson & Coo
1 9: Oxford "Medieva"
Mesmo nos tempos de Duns Scotus, Oxford, embora nio to bel como n
scul XVu deve ter sido uma "c chei de tores, ramificando-se entre
as tores, ouvindo o eco do cuco, o repicar dos sinos, o canto da cotovia, a
alg ds gralhas, rodeada pel ri". Muito da verdura permanece, embor
amead por incontinentes rdovis e obrs motorizadas por dis vigoro
sas, prcurnd, mais tarde, devolver, sb a fora de dotaes para pesquisas
e edifcis, o que sa "orl de tijols baratos" roubou do ambiente. A viso
mais distante mostra tanto o velo quanto o novo, desde o gasmetro vito
rano (abaio), at o Chrst Church Meadow e a distante Tore do Magdlen
Cllege (acia, direita). Os colgos a togo veros de Oxford, tipicaente um
complexo de constres forando uma srie de quadrnguls liados inte
rirete, como um clustro, ao redor de relvados abertos ou jardins, crim
um gpo de sperquadrs, franqueads apenas as caminhantes, eceto em
cicunstncis especiis. O recinto do colgi rompeu com as dienses do
quartei estabelcis pels plnejadores milsios e romanos, e lbertou as
constres de seu rido enfileiramento ao longo da r e coredor. ess
7
o prottipo histrco do plnejamento tanto da sperqu como do recinto
limitado. Onde foi levada avante, em tempos posterres, como nas grandes
Estalagens da Corte, em Londres, ou como no Ptio do Havard Cllege, se
islmento do trfego e do rdo, e sa lberdade para efetuar uma disosi
funcional das constres, revelm uma adpto altamente stisfatr s
necessidades moderas. A idia de que urbani equivalente constro
concentrad ou ausnci de vores e jardins based num liitado conhe
cimento ds ciddes, ou nma limitad defni de urbanidade. Tanto C
bride quanto Oxford, assim como a Venea medieval, demonstrarm um
mtodo sperior de plnejar e agrupar bair os urbanos altamente indivia
lizados.
(Ao lado) Foto: Aerofilms and Aeo Pictoria, Ltd., Londres. (Abaixo) Foto: Aerfilms,
Lld Londres.
20: Domo e Isolmento
A Ctedrl de Segvi dta do prncpi do sclo XVI, ebor suas mur
las remontem a scul XI. Mas, na gande altura de sa torre, 105 metros,
e na sa re/o com o resto da ciade, ilstra com perfeio a relo medie
val entre a Igreja e a comunidade. Note-se que a orenta das edifices
sagrds medievai de natura csmico-reliios, com a nve correndo de
leste para oeste, seja qual for a orientao dos demais quarteies e eds.
Embra o edici sgrado seja sberbamente dominante, quase nunca ocupa
o centro matemtico: a centralidde um atributo baroco. Os recrss que
prduzim uma Segvi ou um Chatres, se alicados a ativiades econ
micas e rzoavebnente distrbudos, terim ddo a cada membro da comuni
dae mai alns quis de cae por ano. Os membros da Guild dos Aou
geiros, que t generosamente contriburam para a consto da Catedl
de Chares, poderm ter-se tord, assim, mais gordos e mais extravagante
mente vestidos, cas tivessem guaddo se dinheiro para uso privado. Mas a
Catedral aplva tods as dimenses da vi comunal, mesmo para os pobres,
muito deois de terem mordo os construtores e patonos. A Cs dos Bei
nes, em Amsterdam, obr de uma ordem lia com muitas fundes em
todos os Paf Baios - h uma particlrente bel em Brges -, ilusta
(Ao lado) Segva. Foto Ewig Gal oway. (Acma) Beguiag, Amsterdam.
outra faceta do enclusramento medieval, com os geneross espaos abertos
que, em geral, acompanhavam tais constres cororativas. A dimeno
humana dos hositais medievais e asils de velhos contasta favorvebnente
com as caseras sem jardins, to caactersticas do sclo XI, e mesmo
depois. Note-se que a cael faz parte interante do plno.
21 : As Pes de Venez
No se ponto clinante, entre a concls do Palci Ducl e a constr
do velho Palci do Pocurador, Veneza foi uma das mais bels ciades do
mundo, s igalda, talvez, por Pequi O Grnde Canal, corendo par
oeste entr os palcis de outror, e a Santa Mar de/I Slte e a velha
Aduana, n aenas uma V aqutic, ms um espelho encntado. A Veneza
meieval antecipou tabm, de maneia brilhante, as melhores invenes do
urbaniso do scl XX A atual sepaao do trfego de bacos volmosos
e rpidos, no Grande Cnal, do tfego mai lnto da cde de cnais meno
res, bem como a rede de cainhos paa pedestres, antecipou a plnta de
Radbur: uma impnente inovao. As loas entre as ilhas serem de equiva.
lnte aqutico dos "cintures verdes " abertos. A principal V de trfeo, o
Grande Cnal, que form o U. na foto ao ldo, mostra a relao idel de tal
art com a ciae - tanencI ou perfrica, jmais se aproximando dos
delicdos ros interores da ciade, exceto atravs de freqentes atris e
cpilres menores ( Ver a magistral anlise de Benton MacKaye (1929) sobre a
estrtr complementar d Auto-estrada sem Cidades e da Cidade sem Auto
-estradas) O inslto a esse prncio rcina de plnejaento, pelos "proges
sistas " enenheios rodoviris, lvou a desordem e a runa a cides que
fora vtimas ds sas prtics danoss e complcentes. A vista mais prxim
l
Fotos por cortesia da Municipalidade de Veneza.
da Paa de S Marcos demonstra a ordem ornic que al predmin,
fazendo cad poca sa contrbuio altamente individualizada, a um todo
urbano que mais aperfeioado do que prejdicado por ess varedade hist
rica. A qualidade arquitetnica aqui estabelecia no sbressi sziha:
repetida, com varies menores, no campo (praa de viihana) d pa
qU, ou no "sexto ", com se alto campanro, sua i, s vees sa suola
ou centro da gi, sua fonte ou poo de outora, seu mercado lcal e se
restaurante ou caf. Cd viinhana ou paqu reproduz, em dienses
menores, os rs essencis d ciade mair abranente, com as possibili
ddes mias de enconto e assco em todos os nveis humanos, tudo
dentro de distncs s quais se chea a p, partind do cento. Os campi s
facilmente identificveis, meso nesta reduzia vista area, pels tores ds
irejas ou pels esaos abertos, que, mai tarde, s els podem alvi, a hoje
demasdo pes densidde de habitao. A bac de ge os telleios, lg
acima do campanrio de S Marcos, pertencem zon d Arsenl: a priei
zona industrl especliada, no muito alerada em relo que mostr,
sculos antes, na ist. 34. Para superar seu congestionamento atal, sem
prejudicar todos os valres que a torm preeminente, como manifcobr
de ate coltiva, Venea preci no de reconst em escl total, m do
que Patrck Geddes chamava de "cirr conseradora ": remoo do te i
urbano morto, a ser sbstitudo por moders estnls, n mesa escl, e,
acia de tudo, a abertur de esaos interos. O cresciento ulterr, em
volta desse cento comercl e industl ainda ativo, eie a constr de
CAPTULO X
Vida domstica urbana
medieval
J . o Cenrio Domstico
Na maior parte dos aspectos da vida medieva, predominou a corporao
fechada. Todavia, comparada com a vida modema, a famlia urbana medieval
constitua uma unidade muito aberta; porque inclua, como parte da failia
nonnal, no apenas parentes de sangue mas um gupo de trabalhadores indus
triais assim como domsticos, cuja relao era a de membros secundrios da
famlia. Isso s aplicava a todas as classes, pois os jovens das classes supriores
obtinham seu conheciento do mundo servindo como auxiliares numa famia
nobre : o que observavam e ouviam na hora das refeies fazia parte da sua
educao. Aprendizes e, no raro, jornaleiros viviam como membros da
famlia do mestre artfice. S, talvez, o casmento para os homens era diferido
por mai tempo do que hoje, as vantagens da vida domstica no faltavam
inteiramente mesmo para o solteiro.
A oficina era uma famlia; assim tambm a contabilidade do mercador.
Os membros comia juntos mesma mesa, trabalhava nas mesmas salas,
donniam no mesmo salo comum, convertido noite em dormitrio, junta
va-se s oraes de famI1ia, participavam das diverses comuns. A castidade
e a virgndade ainda eram os estados ideais, conforme So Paulo os havia
proclamado, mas o leitor de Boccacio ou Chaucer no exagerar a sua predo
minncia. A prpria guilda era uma espcie de fam11ia patriarca, que man
tinha a ordem em sua prpria casa, multando e castgando pequenas ofen as
contra a fraternidade , inteiramente sem levar em conta a municipalidade. At
mesmo as prostitutas constituam guildas; alis, em Hamburgo, Viena e Augs
burgo, os bordis achavam-se sob proteo municipal. Quando se recorda que
a sfilis no fez seu aparecimento defmitivo, pelo menos de forma virulenta.
at o sculo XV, a prpria prostituio constitua uma ameaa de menor
monta sade do corpo do que aconteceu nos sculos seguintes.
A ntima unio de domesticidade e trabalho, que hoje sobrevive nas
cida
des apenas em l!1insculas oficinas ou na casa de um ou outro pintor.
arquiteto ou mdico, ditava as principais disposs dentro da prpna moru-
307
30
VIDA DOMESTICA URBANA MEDIEVAL
dia medieval. Naturalmente , entre as rudes tendas e recintos de pedras nuas
do sculo X e a elaboradas casas dos mercadores que foram construdas entre
os sculos XI e XVI, havia uma diferena to grande como aquela existente
entre a moradia do sculo XVII e um prdio de apartamentos metropolitano
de hoje. Assim mesmo, vamos tentar isolar certos fatores comuns desse fen
meno. Alguns deles deixaram uma marca permanente, at o sculo XX.
As casas - apenas com dois ou trs andares, no princpio - eram cons
trdas geralmente em fIleiras contnuas, ao redor do permetro de seus
gandes jardins; s vezes em grandes blocos, constituam ptios interiores,
com um gramado privado, ao qual s chegava por um nico porto na rua. As
casas livres, por demais expostas aos elementos, desperdiado terras de
ambos os lados, mais difceis de aquecer, eram relativaente escassas; as
prpras cass de fazenda faziam parte de um bloco slido que abrangia os
estbulos, celeiros e paiis. Os materiais para as casas vinham do solo local e
variavam sgundo a regio, ora baro e paus, ora pedra ou tijolos, ora com
tetos de paha (que constituam perigo de incndio), ora com telhas ou lajes.
Casas em fleiras contnuas, formado o permetro fechado de um quarteiro,
com o acesso guardado no trreo, srviam como uma muralha domstica: uma
proteo legtima contra a entrada crosa em tempos conturbados.
As cass mais atigas tinha pequenas aberturas de janelas, com folhas
para proteger no mau temp; depois, mais tarde, janelas permanentes de pano
encerado, papel e, com o tempo, vidro. No sculo XV, o vidro, at ento to
dispendioso que s era usdo em edifcios pblicos, tornou-se mais freqente,
a princpio apenas na parte superior da janela. No quadro da Anunciao do
sculo XVI, pintado por Joos van Cleve (Musu Metropolitano), v-se uma
janela dupla dividida em trs painis; o painel superior, fo, de vidro em
placas losangulares; os dois painis seguintes tm folhas que se abrem para
dentro; assim, a quantidade de exposio ao sol e ao ar podia ser controlada,

e, contudo, em dias inclementes, os dois gupos de folhas podiam ser fecha


dos, sem vedar completamente a luz. Em qualquer considerao de higiene e
ventilao, ess tipo de janela, comum nos Pases Baixos, era superior janela
inteiramente de vidro . que o sucedeu, j que o vidro impede a entrada dos
raios ultravioletas, bactericidas. Mais definidamente ainda, era superior
paede selada de vidro que a moda arquitetnica em voga ultimamente intro
duziu, numa era supostamente iluminada, desafiando todo o preceito cient
fco de higene e flsiologia.
No sculo X, o vidro torara-s barato e fcil de encontrar; assim, o
ditado popular na Inglaterra a propsito de Hardwick Hall - "mais vidros que
paedes" -, era igualmente verdadeiro com relao s casas do burgo. Mas,
por stranho que parea, a ventilao, na Ingaterra, era muitas vezes inade
quada. Pois no sugeriu Erasmo de Rotterdam, numa carta ao mdico de
o CENRIO DOMESTICO 309
Wolsey, que a sade inglesa podia ser melhor se os quartos de dormir tivesm
janelas de dois ou trs lados?
Na rea do mar do Norte, uma larga fileira de janela estendia-s ao
longo de toda a casa, em cada adar, na frente e nos fundos, contrabalan
ando assim, efcientemente, a tendncia para aprofundar a cas. Mas, nas
pates meridionais da Europa, o opressivo calor de vero puna freio a ess
fenmeno, com exceo apenas das reas de convivncia. Embora o inte
riores medievais, por iso mesmo, fossem muitas vezes pouco iluados,
seno escuros, sgundo nossos padres, sus construtores aga ousdamente
a f de conseguir luz, quando dela necessitava: as velas cass dos tecels,
em Sudbury, Inglaterra, tm janelas extralargas no pavimento superior. para
dar luz ao tear; e, quando no s dispunha de luz bastante, por aqueles meios,
os trabalhadores passavam a trabalhar ao ar livre, como ainda fem os
antigos fabricantes de rendas de Bruges, sntando-se s suas portas.
Os dispositivos de caefao aperfeioara-se continuadamente. Es
fato explica parcialmente a irrupo de energa humana no norte; o inverno
foi aos poucos deixando de sr um perodo de estupidifcante hiberao. A
lareira aberta no meio de um piso de pedra, de efcincia difcilmente compa
rvel ao dispositivo usado numa tenda indgena, cedeu lugar lareira de
chain. Ao lado deste melhoramente, surgam invenes para defesa contra
o fogo, pois a princpio, carecendo de materiais mais adequados, os burguess
mais pobres era tentados a experimentar chains de madeira: uma prtica
indevidamente otista, repetida nas atigas colnias da Nova Inglaterra e da
Virgnia. Em 1 276, Lbeck promulgou uma ordenao que obrigava ao uso
de tetos e paredes divisrias prova de fogo; em Londres, aps o grave incn
: de 1 1 89, foram concedidos prvilgios especiais s pessoas que fzesem
construes de pedras e telhas; ao passo que, em 1 21 2, os tetos de palha
passara a ser obrigatoriamente caiados, para melhor resistirem ao fogo.
Quanto planta baixa da casa, variava confore a rego e o sculo;
todavia, certas caractersticas permaeceram comuns. Viollet-Ie-Duc mo trou
-nos a plata orignal de uma casa francesa, com uma loja no pavimento
trreo, ligada por meio de uma galeria aberta cozinha nos fundos. As duas
coisas formavam um ptio, onde a fonte ocupava um canto. Hava uma
chamin na cozinha e na sla de jantar ou gane sle, acima da loja; desta,
tinha-se acesso aos dormitrios de cima. A planta de Moritz Heyne, de uma
velha casa de Nurembrg, no essencialmente diferente; mas, como nas
casas que sobreviveram, do sculo XVII, h mais quartos interiore , uma
cozinha e um quarto menor no pavimento trreo, uma sala aquecida a\lIa
da cozinha e certo nmero de dormitrios, com um retrete no sgundo pa i
mento, diretamente por cima do que havia no primeio.
Na Itlia, o desejo de conorto no vero, combinado talvez m um
amor inato grandeza ou com o enso romano de dimen o, elevou o t to a
310
VD DOMSTICA UBANA MEDIEVAL
uma altura mais do que razovel, em Gnova ou Florena, a partir do sculo
XVI ; mas os edifcios que sobreviveram do sculo XIII, como a casa de Dante

indicam dimenses mais modestas, mais adequadas ao viver o ano inteiro. No


desenvolvimento da casa, temperaturas em elevao graas ao homem acom
panham uma expanso do espao interior e uma elevao dos tetos, mas o
aquecimento raramente correspondia ao frio de invero, na Itla. As dimen
ses "brutalistas" de tantos palcios dos sculos XVI e XVII eram brutais
tanto para o corpo quanto para os olhos. Os quartos dos criados, de teto
baixo, devem ter sdo mais confortveis, plo menos no inverno, que os
elegantes aposentos dos patres.
A nica fora de moderno corredor era a galeria aberta ou as escadas
estreitas, geralmente snuosas. A galeria era uma caracterstica comum nas
moradias e sobrevive no desenho das antigas estalagens, onde um meio de
circulao era especialmente necessrio, e o salo interno, por causa da
ausncia de luz artifcial, no era uma soluo atraente - at que todo o ptio
intero pde sr coberto por uma clarabia, como em algumas mass e
palacetes do sculo X Os contoros principais, nesse tipo de casa, perdu
rara por quase todo o sculo XVI, e ainda mais tarde.
Quando s descia na escala econmica, as disposies passavam a sr
menos diferenciadas e o espao mais restrito. O apartamento de um quarto
para uma fama inteira, num prdio de mltiplos andares, ainda comum
entre os pobres de muitos pases, possvelmente teve sua origem nas cidades
mais industraliadas do f d Idade Mdia: at mesmo no capo, onde nio
havia escassez de teras, Coulton registra a presena de uma casa de famma
para trs pessoas, com 6 metros de comprimento e apenas 3,35 metros de
largura. Tanto na cidade quanto no campo, a prpria falta de espao nascia
da pura pobreza.
O fato de que a casa do burgo srvia como ofcina, depsito e cas de
contabilidade impdia qualquer zoneamento municipal entre essas funes. A
concorrncia por espao entre os locais domstico e de trabalho, medida
que os negcios cresciam e a escaa da produo s expanda, foi, sm dvida,
responsvel pla invaso dos jardns, originaramente stuados nos fundos, por
teleiros, paiis de armazenagem e ofcinas especiais. Mas existe ainda ua
cervejaia em Bruges que ocupa agora quase todo um lado do Walplaats, cons
truda na mesma escala da residncia ao su lado: o carregamento feito no
ptio atrs. A, o armam, os telheiros e a garagem tm amplo espao - mas
ainda prtencem a uma escala medieval. Exceto onde a indstria era pequena
e ruidosa, quando era muitas vezes posta margem da cidade ou fora dos
muros, essa ntima ligao da vida domstica e industrial por muito tempo
permaneceu normal : anttese exata do bairro residencial de hoje, sgegado e
legalmente esterilizado.
A produo em massa e a concentrao de teares em gandes celeiros
o CERIO DOMSTICO JJJ
era, als, conhecida em Flandres, no sculo X, e operaes tais coo
moagem, fabricao de vidro e produo de ferro exiga um tipo mais
isolado de ofcina, s vezes rodeada por ofcinas correlatas, como lavanderia,
tinturaria, tecelagem e encolhimento de tecidos. Foi nessas indstrias que s
deu o primitivo rompimento entre o viver domstico e o trabalho, quer em
espao, quer em funo. A princpio, porm, o modelo familiar dominou a
ldstria, assim como dominara a organizao do mosteiro bneditino. Sobre
vivncias desse regme perduraram em todas as cidades histricas europias: o
hbito de morar no prprio local de trabalho, por muito tempo consrvado
plos negociantes de tecidos de Londres, com os homens e mulheres spa
rados em dormitrios, foi uma herana tpica da Idade Mdia.
Na disposio e especializao dos cmodos, durate a Idade Mdia, os
costumes da aristocracia apenas lentamente s infIltrara no resto da popula
o. Requintes que eram gozados apenas pelos gandes snhores e grandes
damas do sculo XIII s fora transformados em costumes populaes no
sculo XVII. Poder-se-ia ver isso noutro exemplo da "lei da transformao
cultural": a criao de inovaes por uma minoria favorecida e sua lenta
infltrao, no decorrer dos sculos, nas camadas econmicas inferiores. A
prmeira alterao radical, que iria modificar a fora da cidade medieval, foi
o desenvolvimento do sntido de isolaento. Iso sgnifcava, na realidade
retirada voluntria da vida comum e renncia aos interesses comuns dos sme
lhantes. Recolhimento no sono; recolhimento para comer; isolamento no
ritual religoso e social; recolhmento, por f, no pensamento. Iso ocorreu
a par de um esclarecimento e sparao geral das funes que se estendem
mesmo, na Frana, no sculo XVII , culinria.
Nos castelos do sculo XIII, nota-se a existncia de um quarto privado
para os nobres proprietrios; e encontra-se tambm, no longe dele, pendente
sobre o fosso, um retrete privado: o primeiro indcio de luxo do sculo Xg
de uma privada para cada famma ou da extravagante exigncia amercana de
uma privada para cada quarto de dormir. Em 1362, Langland, em Pers
Plown, escarnecia da tendncia do Lord e da Lady, de s afastarem do
salo comum para as refeies privadas e para o entretenimento prvado. Deve
ter ele antevisto o f daquela relao social recproca entre as camadas
estveis e superior e inferior do reginle feudal ; uma relao que abradara
suas opresses, j que eles compartilhava os mesmos aposnto . O de ejo de
i olamento assinalou o incio daquela nova diviso de cla es que iria conduzi
impiedosa competio de classes e auto-afIrmao individual de tempo
posteriores: com efeito, uma vez que as conscincias se tornam sen vels,
mais fcil praticar a desumanidade conta aqueles que no s vem.
A separao entre a cozinha e a sala de refeis no caactersti
provavelmente, da maioria da populao de qualquer pas de hoje: na rdade,
nos Estados Unidos, graas ausncia de empregados dom tc , a uni
312 VIDA DOMSTICA URBANA MEDIEVAL
visual e funcional daquelas duas partes est sendo rapidamente restabelecida.
Tal separao verifcara-se no mosteiro por causa da quantidade de prepara
es, e foi afinal copiada na manso snhorial, no colgio e na boa casa da
cidade. Mas apenas as dependncias de servio ofereciam vida social um
importante incentivo: s elas eran1 usualmente aquecidas. O fato de a casa
medieval ter sido fria no invero, dificilmente menos no sul que no norte,
talvez explique o desenvolvimento de alcovas interiores, isoladas por ar das
paredes exteriores, assim como sm dvida explica o desenvolvimento da
alcova para a cama, ou o aparecimento de um cortinado ao redor do leito,
para fazer com que o calor fechado dos corpos aquecesse o ar impuro.
Todavia, o frio no poderia ter sido insuportvel, ou, do contrrio, a
pessoas usariam roupas de dormir ou conservariam uma veste, em vez de
"irem nuas para a caa", como numerosas ilustraes as representam. O isola
mento na cama surgu primeiro na Itlia, entre as classes superiores: teste
munha disso a Vis de Santa

rsul, de Carpaccio, num quarto que ainda


hoje seria considerado adequado e encantador. Mas o desejo de t-lo parece
ter-se desenvolvido quas to lentamente quanto os meios. Ainda no sculo
XVII, as criadas muitas vezes dormian1 em camas de rodas (que durante o
dia eram empuradas paa debaixo da grande cama), ao p de seu senhor e
senhora, ao passo que trs sculos antes, Thomas Hoccleve refere-se, num
poema, a um conde, uma condessa, sua goveranta e sua ftla, todos dor
mindo no mesmo quarto.
At que s inventou a cama cortinada, o ato sexual deve ter tido lugar,
na maior parte dos casos, sob as cobertas e, tivesse ou no tivesse cortinas a
cama, na escurido. A intimidade na cama precedeu o quarto privado; pois,
mesmo no sculo XVII, em gravuras da vida da classe mdia superior - e na
Frana que era um pas de reputados requintes -, a cama ainda ocupa muitas
vezes uma parte da sala de estar. Sob tais circunstncias, o ritual ertico deve
ter sido curto e quas screto, com pouco excitamento preliminar por meio
do olhar, da voz ou dos movimentos livres. Contudo, o sexo tinha suas
estas abertas, sem dvida, especialmente a primavera: pois os ltimos
calendros astrolgicos medievais, que retratam esse despertar, mostranl os
amantes em unio ao ar livre, inteiramente vestidos. Em suma, a paixo
ertica era mais atraente no jardim e no bosque ou sob uma sebe, a despeito
do lixo ou dos insetos, do que o era na casa, sobre u colcho cujas palhas ou
penas mofadas nunca estavam inteiramente livres de moscas ou de malcheirosa
umidade .
Para os amantes, dentro da casa medieval, os meses de inverno devem
ter sido um grande lenol mido. Mas, contra essa interpretao algo desfavo
rvel, deve-se, com honestidade, citar o julgamento contrr;.o, do poeta medie
vai Franois Villon :
o CENRIO DOMSTICO
Gabam-se dori perto da rvore do bosque.
Nagrada melhor um leito de cadeiras de leado?
Que dizeis? Ser necessri mais londefesa?
Nenhum tesouro como viver como gostamos.
313
Para resumir a moradia medieval , pode-se dizer que s caracterizava pla
ausncia geral de espao funcionamente diferenciado. Nas cidade , todaVIa,
essa falta de especialzao interior foi compensada por um desnvolvimento
mais completo das funes domsticas nas instituis pblcas Embora a
casa pudesse carecer de um forno privado, havia um forno pblico na padaria
prxima ou na casa de pasto. Embora pudess carecer de um banheiro privado,
hava na vizinhana uma casa de banho municipal. Embora pudess carecer
de facilidades para isolar e tratar de um membro donte, havi numeroos
hospitais pblicos: tanto que Toms Morus na sua Utopi, pde mesmo
conceber que, em sua comunidade ideal, as pessoas preferiria sr tratadas
cm tal instituio. E, embora os amantes pudessm no posir um quarto
de dormir privado, podiam "estender-se entre os campos de centeio", logo
fora dos muros da cidade - e tra-la-la-la-Ia!
Evidentemente, a casa medieval tinha muito pouco das duas ipr
tantes exigncias domsticas da poca presente: isolamento e conforto. E a
tendncia, no f da Idade Mdia, de s aprofundar a cas estreita. sb
presso do congestionamento, progessivamente privou aqueles que trabalha
vam mais constantemente dentro de casa, a me, os criados, as crianas, do
necessrio ar e luz que os moradores do campo podiam ter em residnCIaS
muito mais rudes.
Note-se este paradoxo da prosperidade : enquanto as condis eram
rudes - enquanto o povo morava ao ar livre , andava livremente pelos jardns
ou pela rua, comprava e vendia ao ar livre e abria as janelas e diava entrar o
pleno sol -, os defeitos biolgcos da casa medieval eram muito menos graves
do que se revelaram mais tarde, sob um regme mais requintado. Quato a
suas virtudes, a casa, durante o dia, no era um lugar de separao do exos:
as mulheres tinham uma parte ntima em todos os negcios e interesses d
famia, e a sua constante presena, ainda que s vezes capaz de dt,
provavelmente teve uma influncia humanizadora sobre a vida de tabao:
uma influncia elevada a altitudes ideais no culto da Vigem. no sculo XlI.
Estando a prpria materidade valorizada e elevada, melhorou o cuidado
d criaas. No foi por falta de preocupao pelas craa que fora os
registros de mortalidade infantil do perodo medieval to negro , at nde
os podemos avaliar. O bero, o cavalinho de pau e at mesmo o disco de
caminhar, para a criana que ainda no aprendera a andar, s mo trados em
gavuras do sculo XVI. Tais querubins eram tratados com amor: foi para u
314
VIDA DOM$STICA URBANA MEDIEVAL
casa de crianas na Piazza Santa Annunziata, em Florena, que Andrea deli a
Robbia fez agumas das suas mais encantadoras esculturas em cermica.
Mas o meio domstico, sob presso do congestionaento e dos aluguis
elevados, no f da I dade Mdia, tomou-se cada vez mais defciente; e doen.
as tais como a que s propaga pelo contato ou pela respiao devem ter
tido uma oportunidade mima de varrer faml1ias inteiras, na casa do fm do
perodo medieval. A residncia urbana foi , com efeito, o elo mais fraco dos
procedimentos sanitrios medievais, uma vez que os espaos abertos fora
cada vez mais afastados com o crescimento da cidade, e os internos foram co
bertos por construes. Noutros aspectos, os padres eram muito mais apro
priados do que acreditava a maioria dos comentadores vitorianos - e aqueles
que ainda fazem eco aos sus preconceitos e repetem descaradamente su
erros.
2. A, Espao, Sanitao
Tudo isso, quanto domestcidade: que dizer, porm, da economia maior da
cidade? Comearei com o terreno no qual o erro e o preconceito tm amadu
recido por mas de dois sculos: o da sanitao medieval.
Como todas as demais caracterizas da cidade medieval, a sade u
tema difcil de tratar, por causa da apla variedade que existe, no apenas
entre pass, mas entre muncipalidades a um dia de cainhada uma da outra.
No existem apenas diferenas marcadas entre as prprias cidades durante o
mesmo perodo, mas na mesma cidade em diferentes perodos. Alm disso,
devemos recordar que prticas inteiramente incuas, numa pequena popu
lao rodeada por bastante terra aberta, tomavam-se imundas, quando o
mesmo nmero de pessoas se amontoava numa nica rua, haja vista Canl
bridge, onde, sgundo Coulton, permitia-se o acmulo de uma pilha de
esterco nas vias pblicas, que s era removido de semana em semana. Talvez
no tenha sido por acaso que um parlamento reunido em Cambri dge, em
1 338 aprovou a primeira lei sanitria urbana da Inglaterra.
Com toda probabilidade, a atiga aldeia ou pequena cidade medieval
gozava de condies mais sdias, apesar de toda a rudeza da acomodao
saitria dentro e fora da casa, do que sua sucessora mais prspera do sculo
X. No ocorria apenas ser a cidade por trs dos muros suficientemente
pequena para ter pronto acesso terra aberta; mas boa parte da populao
possua hortas privadas atrs de suas casas e praticava ocupaes rurais
dentro da cidade, assim como o faziam na pequena cidade tpica americana,
at 1 890, e ainda o fazem em muitos lugares.
Alm disso, os burgueses tinham seus prprios pomares e vihais noS
subrbios, e guardava vacas ou ovelhas nos campos da comunidade, sob os
AR, ESPAO, SANITAO 315
CUIdados de um pastor municipal, chegando mesmo a obter parte do su
suprimento de madeira da foresta municipal. Perto da cidade, o criador de
aves e o caador de colhos podiam i caar. William Fitz Stephen notou que
os cidados de Londres t o direito de caar na vizinha Middlesx,
Hertfordslre, nos ChUtem Hundreds e em parte de Kent: por muito tempo.
a Floresta de Epping continuou sndo para eles um lugar favorecido de caa.
E, nos cursos d'gua perto da cidade, a pesca era diligentemente praticada;
Augsburgo, por exemplo, era famos por suas trutas e, at 163, muitos dos
funcionrios municipais recebiam em trutas o seu pagamento.
Esta acentuada tendncia rural pode sr obsrvada nas antigas plantas
de cidades : a cidade medieval tpica achava-se mais prxima do que hoe
chaaramos uma aldeia ou uma cidade do iterior que de um congestio
nado centro modero de trabalo. Muitas das cidades medievais que foram
detidas no su cresciento antes do sculo X mostram ada jardins e
pomares no corao da comundade, t como os encontamos nas gravuras
do sculo X. O padro de espao aberto alcanado em bairros residenciais
modelo como Bournville e Port Sunlight, no fu do sculo X, provavel
mente no era mais generoso do que o gozado pelas classes mdas em muitos
lugares. Goethe, em seu Dihtung und Wahrheit, descreve um belo jardJm
desse tipo, na antiga Frankfurt, to propcio vida familiar.
O povo medieval estava acostumado vida ao ar livre: tiha campos de
tiro e campos de pla; j ogavam bola e futebol e promoviam corridas e pratca
vam o manejo do arco; todas essas oportundades eram proporcionadas por
espaos abertos bm prximos. Quando os espaos abrtos se encheram,
obsra Giovanni Botero, Francisco I destinou ua baixada perto do rio aos
estudantes da Universidade de Paris - o que prova que entre a Universidade,
na Rive Gauche, e Ue de la Cit, a terra estava longe de sr coberta por cons
trus. O esprito dessa diverso cordial e informa, a propsito, aida hoje
encontrado no mais alegre e talvez mais belo de todos os parques urbanos for
mais, o Jardin du Luxembourg.
Em suma, no que d respeito aos espaos abrtos utilizveis. a cidade
medieval tpica teve, no seu incio e atravs da maior poro de sua existncia.
um padro muito mais elevado para a massa da populao do que qualquer
outra forma posterior de cidade, at os primeiros subrbio romnticos do
.
sculo XI. Onde esses espaos comuns foram conservados, oro, notada-
mente, em Leicester, constitua a bas de parques pblico que rivaava
com aqueles espaos destinados realeza.
Para terse uma noo dos padrs medievais de espa o aberto em con -
truo, necessrio que nos voltemos para o edifcios semipblcos ada
sobreviventes, tais como as Estalagens da Corte, em Londres. os olgi d
Oxford e Cambridge, ou as Cass dos Velhos, tais como ainda neontram
na Holanda, Blgca e Inglaterra. No s deve olhar ru s estreita por 'ntr
310 VIDA DOMEsTICA URB MJAI
as casas sem recordar o jardim aberto ou as hortas cuidadosamente demar
cadas. que geralmente se estendiam atrs delas.
Acentuo a persistncia do carter rural na cidade medieval por causa da
fals imagem contrria que por muito tempo s imps como uma idia fixa,
quase por demais frmemente irracional para sr removida pela apresentao
da prova real. As pessoas ainda confundem a decadncia cumulativa, que
preencheu os espaos verdes, com a estrutura original, que era aberta e slida.
Enquanto esses espaos abertos permaneceram, os rudes dispositivos sanit
rios da pequena cidade medieval no foram necessariamente to ofensivo
quanto eram pintados. Queixas como as feitas pelos Frades Predicantes. em
Beziers, em 1 345, por causa dos maus odores sados de um curtume, dificil
mente teriam sido feitas se os maus odores fossem constantes e universais.
Com o tempo, a crescente populao, muitas vezes incapaz de se expan
d para fora dos muros da cidade, cobriu os espaos abertos interiores; e
ento, gaves erros hignicos foram cometidos. Como tal coisa aconteceu
pode-s saber gaas a um exemplo tpico de Stow. A Igreja Paroquial de
St_ Mary-Ie-Bow, em Londres, precisava de espao no cemitrio para sepulta
mento dos mortos. Contudo, pela metade do sculo XV, estava rodeada de
casas_ John Rotham, no su testamento, deixou certo jardim de Hosier's Lane
para cemitrio_ Aps cem anos, a capital superpovoada no podia nem mesmo
dar-s ao luxo de ter espaos abrtos para os mortos. Assim, aquele espao
aberto foi coberto por constro. Jardim: cemitrio: lote para moradia -
tal foi a suceso. Finalmente, no sculo XII, tambm o quintal podia
recebr construes e a massa insalubre da resultante, cheia de detritos
durante os anos, sria ento encarada por um apstolo do progreso do
sculo XIX como um exemplo de "superpovoamento tipicamente medieval".
No h dvida, porm, de que os corpos sujeitos ao conveniente sepul
tamento cristo tornaram-se uma ameaa sanitria na cidade medieval, to
logo puderam, pela inltrao, contaminar o suprimento de gua. E, medida
que crescia a populao, o acmulo dos mortos no corao da cidade aumen
tava a ameaa. Era, naturalmente, uma convenncia, tanto para o sepulta
mento quanto para outros atos de piedosa recordao, enterrar os mortos a
uma distncia dos vivos que pudesse sr coberta a p: mas essa prtica, numa
cidade que contava com fontes e mananciais para ter gua potvel, foi um dos
mais graves defeitos higinicos da cidade medieval.
Quanto deposio de detritos, tem sdo sempre a bte noire dos agru
pamentos urbanos muito fechados; e continua sndo. Na maior parte, a
grandes cidades de hoje, no mundo inteiro, ainda no mostram suficientes
recursos tcnicos no tratar esse problema, pois, ao confiar na privada de
descarga, poluem os rios e desperdiam preciosos materiais ni trogenados que
poderiam enriquecer o solo. Onde, em pocas passadas, os agicultores e gan
jeiros prximos, que mandavam produtos ao mercado, tiravam partido da
AR. ESPAO, SANITAO J1 7
proximidade da cidade, recolhendo sistematicamente o excremento humano
para ser usado na terra, tanto a cidade quanto o solo saam ganhando: na
verdade, quanto maor a cidade, mais rica a terra fora dela e ma proveitos
as atividades do granjeiro de feira.
O que se deve notar, quando s tem de julgar a cidade medieval, qe a
salubridade rude no necessariamente m salubridade, pois uma cas d
fazenda medieval, onde as pilhas comuns de esterco eram a nica privada
domstica, no constitua uma ameaa to gande sade de su habitan te
quanto a progressista cidade anterior a Pasteur, do sculo XIX. abnoada
com requintadas privadas em toda moradia de classe mdia e amaldioada por
um suprimento de gua potvel tirada do mesmo rio no qual o esgoto da
ddade acima era esvaziado.
E, j em 1 388, o parlamento ingls aprovou uma lei que prOIbia o l ana
mento de imundcie e lio em valas, rios e guas. O pota Lydgate, em su
T Book, ia mais longe, pois falava de um rio "de pixes cheio o bastante",
destinado a conduzir para fora imundcies e lixo por meio de encanaentos
de conduo:
Pel que a cidade muita certeza tinha
De se livrar de toda a corpo,
Do ar impuro e da infeco,
Que casa muita, por sa violnci,
Mortalidde e gande pestilnci.
Assim como a legslao, esse trecho reconhece ao mesmo tempo a
existncia de um gave perigo e aponta o remdio. No sculo X, disposi
tivos especiais como esses, tendo em vista o controle e a decncia sanitria,
tinham-se tornado difunddos. Assim, Stow menciona uma ordenao de
Londres determinando que "homem algum enterra qualquer esterco ou
excremento dentro dos limites da cidade" nem "conduzir qualquer excre
mento at depois ds nove horas da noite", vale dzer. aps a hora de dormir_
William Stubbs assinala que a primeira rede pblica de esgotos e obras hidru
licas foi construda pela cidade de Bunzlau, na Silsia, em 1 -43_ Embora
tambm assinale que os esgotos eram conduzidos por encanamentos uma
rea de deposio, sugerindo uma moderna usina de esgotos. no e plica
como essa espantosa inovao precedeu a inveno da privada inglesa em
1 596. Mas Alberti, um sculo inteiro antes, no seu captulo sobre "Dreno: e
Esgotos", distinguiu entre drenas que conduziam "a imundCIe para algm
rio, lago ou mar", e aqueles que a conduziam para um "profundo buraco
cavado no cho"_ Acrescentava que as "bacias para recebimento da urina
devem ficar to distantes da casa quanto possvel".
Se soubssemos de mais coisas a re peito da incidncia de don a
Iflfecciosas em perodos mais antigos, teramos um retrato melhor da slubri-
31 VIDA DOMSTICA URB MEDDAl
dade medieval. Contudo, nada h para mostrar que as visitas da pest
fossem mais severas e mais freqentes do que os repetidos ataques de tifide
e clera nas cidades americanas e europias do sculo X: no h, tampouco,
provas suficientes de que dispositivos sanitrios deficientes fossem os nicos
responsveis pela orgem ou virulncia das epidemias medievais. Mas, naquela
poca, como hoje, a falta de convenientes facilidades para lavagem podena
explicar a disnteria provocada pela contaminao de alimentos e at mesmo
o elevado ndice de mortalidade infantil, a cujo respeito no h dvida. Mas
a ofensa mais predominante conta a sde era simplesmente o trabalho
domstico pouco cuidado: o difundido hbito de cobrir o cho com tapetes,
sem renov-los freqentemente : uma prtica da Inglaterra que Erasmo censu
rava severamente, com marcada referncia ao acmulo de palha mofada, lixo
e ossos, para no falar em vmito e urina e nos excrementos de animais
domsticos.
Todavia, mesmo com padrs muito mais elevados de salubridade muni-
cipal e higiene domstica, as cidades modernas so pe
,
riocamente varidas
por ondas de influenza e poliomielite : na verdade, o tndice de ortdc
causado pela influenza, na grande epidemia de 1 91 8, por pouco nao fOI Ial
pior das pragas medievais, a prpria Peste Nega. e a esprana de Vida
medieval era baixa, por ocasio do nascimento, uma dieta defiCiente, especial
mente uma dieta deficiente no inverno, talvez deva arcar com uma parte to
grande da culpa quanto a errtica deposio de matria fecal ; e falta eral e
sabo foi, possivelmente, ainda mais responsvel pela mortalidade mfantll.
Nessas matrias, como mostrou o professor Lynn Thomdike, a prova
favorvel a numerosas cidades medievais indiscut vel. Cita ele o elogio de
Florena feito por Bruni , no qual este observa que "certas cidades so to
sujas que todo e qualquer dejeto que produzido durante a noite
,

.
posto
de manh diante dos olhos dos homens para sr pisado, tanto que e unpos
svel imaginar coisa mais macheirosa. Pois, mesmo que haja ali milhares
riqueza inexaurvel, infnita multido de pessoas, ainda assim eu condenarei
uma cidade to suja e nunca lhe darei muita considerao". De maneira seme
lhante, Leland, obsrvador mais prximo de ns, nas suas viagens pela Ingla
terra fez referncia especial imundcie, toda vez que essa se lhe deparou:
sm
'
dvida, era suficientemente rara para merecer comentrios. Alberti
observava que Siena, construda numa encosta, carecendo de esgotos, exalava
mau cheiro em todas as horas do dia. Em suma, as provas no favorecem uma
denncia total nem uma absolvio unnime.
Mas uma mudana para pior ocorreu, sm dvida, perto do fim da Idade
Mdia, a respeito dos regulamentos sanitrios. Foi causada pelo aparecimento
da casa de apartamentos de mltiplos andares, muitas vezes com quatro e
cinco pavientos, s vezes com muitos mais, em cidad como Eburgo.
Aquelas elevadas moradias desncorajava o uso das facilidades extenores. A
AR. ESPAO. SANITAO
1/9
prpria dstncia entre os pavimentos superiores e o trreo tentava as pessoas
a srem descuidadas e imundas, no esvaziar sus vasos noturnos. Aqui, a falta
de um instrumento tcnico adequado torou-se quas to mostrosa quanto
tinha sido no antigo caso das insle romanas. Ess, porm, foi um fenmeno
posterior, um produto dos auguis elevados e da concentrao urbana. At
que comeasse o congestionamento, os odores normais de ua cidade medie
val provavelmente no eram mas ofensivos que os de uma fazenda; e no
caberia ao sculo XIX, com suas terrveis deficincias sanitrias, reprovar o
prodo anterior. Os esgotos abertos, num "cntro progessista de civilizao " ,
como Berlim, como foram encontrados pelo d. William Osler em 1 873, eram,
provavelmente, igualmente ofensivos e, conforme ele assinalou igualmente
perigosos sade.
O que se aplica aos dejetos humanos aplica-se tambm sobras de
cozinha. Os restos eram comidos pelos ces, pelas galinhas e pelos porco,
que agiam como os almotacis da limpeza geral da cidade: uma nuniatura
de 1 3 1 7, reproduzida por Poete, mostra um carneiro e um porco atraves
sando uma ponte em Paris, ento a maior metrpole da Europa. No sculo
XI, nas cidades bm administradas que tinham criado disposies para
limpza de ruas, houve tambm o baento da criao de porcos em qual
quer parte da cidade, mesmo nos terrenos por trs das casas. Mas, nos pr
meiros tempos, o porco foi um elemento ativo da Junta de Sade local.
Como outras numerosssimas instituies medievais, o porco perdurou em
centros mais atrasados at meados do sculo XIX.
Os restos no aproveitveis era, sem dvida, de deposio mais difcil:
cinzas, restos dos curtumes, grandes ossos; mas, certamente, existiam em
menor quatidade do que na cidade modera, pois latas vazias, ferro velho,
cacos de vidro, papis, eram escassos ou mesmo inexistentes. De modo geral.
os detritos medievais constituam matria orgnica que s decompunha e
misturava com a terra. E, no balano fmal, no se deve esquecer o gericida
municipal de ltima instncia: o fogo. Naqueles ninhos de edifcaes de
madeira, particularmente nos primeiros sculos, costumava haver rompi
mentos de incndios, famosos nos anais de todas as cidades. Isso sujeitava ruas
e bairros inteiros ao mais poderoso dos desinfetantes. Aquela funo no
deixou d ser reconhecida. Stow assinala que o costume de acender fogueiras
nos dias de festas de vero constitua no apenas uma ocasio de reconciliao
com os inimigos, mas tinha "a virtude que um grande fogo tem de purgar a
infeco do ar". Assim, foi o luxuoso revestimento das cidades medievais com
tijolos e pedras que insidiosamente solapou a rude aplcao do fogo como
germicida.
320 VIA DOMSTIC URANA MEDIEVAL
3. Purcao e os Cinco Sentidos
Dois outros assuntos intmamente relacionados com a higiene ainda esto por
sr discutidos: o banho e o suprimento de gua potvel.
J no sculo XIII, apareceu o baho privado. Uma das damas de Bocca
cio prepara um banho de tia para su amante e, como este no aparece, trata
de tom-lo ela prpria. s vezes, o banho surgia com o quarto de vestir, como
sabemos por um livro domstico de um mercador d scul? XVI, ao passo
que no apartamento de trs cmodos descrito na cidade Ideal de JIu U
Andreae, Cristianpolis, um deles o quarto de banho, ao lado da cozinha e
de um compartimento para dormir. Em 1 41 7, alis, banhos quentes em casas
particulares fora especialmente autorizados pela idade de ondres. Mas, S
alguma coisa fosse necessria para deixar clara a atltu
.
de meeval para com a
limpeza, o predomnio das casas pblicas de banho sena sufCiente.
As casas de bano eram instituies caracterstcas em todas as cidades
do norte da Europa e podiam ser encontradas em todos os bairros. Guannio
queixava-se de que as crianas e mocinhas de dez a dezoito anos de idade
corram desavergonhadamente nuas plas ruas dirigdo-se aos estabeleCI
mentos de banho. O banhar-se era uma diverso de famllia. Essas casas d
banho costumavam, s vezes, ser dirigidas por particulares; mais usualmente,
talvez, pela municipaldade. Em Riga, j no sculo
.
XIII, as casas e banho
so mencionadas, de acordo com Von Below; no sculo X, haVa sete de
tais estabelecimentos em Wrzberg; e, no f da I dade Mdia, havia onze em
U doze em Nurembrg, quinze em Frankurt , dezessete em Augsburgo e
vint e nove em Viena. Frankurt, alis, tinha vinte e nove proprietrios de
cass de banho j em 1 387. To difundido era o banh na Idde Ma que
o costume se propagou at para os distritos rurais, cUJos habitantes t
sido censurados pelos escritores dos primitivos fabliu como sunos imundos.
O que , na essncia, o banho medieval, perdurou at hoje na aldeia russa ou
fmlandesa.
Os banhos pblicos destinavam-se a fazer suar e transpiar, pa uma
limpeza quase anti-sptica. Essa purgao da epiderme era osumelfa pelo
menos todas as quinzenas, s vezes todas as semanas. O propno ato de se
reunir numa casa de banho promovia a sociabilidade, como fizera nos tempos
romanos, sem qualquer embarao a respeito da exposio do corpo, como
Drer mostra claramente numa das suas gavuras. O banho era o lugar onde as
pessoas trocavam mexericos e comiam; alis, s vezes, uma pssoa megulhava
n banheira com um companheiro do sexo oposto; e, alm disso, seria omo
balnero, smimdico, onde s atendia tarefa mais sria de ser submetldo a
sanguessugas, para curar dores ou condies infamatrias.
.
.
Com a multiplicao dos solteiros na cidade que creSCia, talvez tambem
com a deteriorao da prpria vida familiar, as casas de banho tornaram-se
PURFICA O E OS CICO SENTIDOS 321
lugares freqentados por mulheres perdidas, a procura de vtunas, e por
homens luxuriosos em busca do prazer sensual. J em 1 438, Tafur, um nobre
espanhol em visita a Bruges, mostrava-se espantado com os banhos fstos em
tais casas, "que consideram to honestas como, para ns, ir igreja", pois t
espetculo constitua um dos estimulantes passeios aos quais os fora teiros
eram levados. Em consqncia, a palavra medieval para designar casa dp
banho, precisamente "estufa", entrou para a lngua inglesa como sinnimo de
bordel : nesse sentido, j era usada em Piers Plown. Talvez sja apenas um
(aso de justia potica o fato de que muitas cidades do sculo XIX, orgulho
sas de todos os meios pelos quais tinham progredido alm da suposta Imun
dcie e desordem da vida medieval, deram o primeiro passo para compensr
sua extrema falta de facilidades de banho, nos bairros mais pobres, erigindo
casas pblicas de banho. Sem dvida, seus funcionrios fcariam espantado,
de saber que estavam apenas seguindo, em escala lamentavelmente reduzida
um precedente medieval comum.
A proviso de gua potvel foi tambm uma funo coletiva da cidade.
Primeio, manter bem cuidado um poo ou manancial, num recinto conve
niente: depois, a edificao de um chafariz na praa pblica e de bicas e chafa
rizes nas vizinas, s vezes dentro do quarteiro, s vezes nas vias pblicas.
Uma das primeiras coisas que o papa Martinho IV fez, ao retomar a ocupao
do Vatcano, aps o gande Cisma, foi restabelecer um dos aquedutos quebra
dos de Roma, paa levar gua sua crescente populao. Como ia crescendo o
nmero de habitantes, foi muitas vezes necessro encontrar nova fontes,
bem como distribuIr as antigas por um territrio mais amplo. Em 1 236, foi
concedida uma patente para um encaamento de chumbo destinado a con
duzir gua do Crego Tybome para a cidade de Londres; instalaram-se enca
namentos em Zittau, em 1 374; e em Breslau, em 1 479, a gua era bombada
do rio e conduzida por manilhas atravs da cidade. Provavelmente, tais mani
lhas eram condutos de madeira como os toros ocos, ilustrado em De Re
Metallica, do dr. Georg Bauer, e os que foram asados na ilha de Manhattan,
por exemplo, at o sculo X. Ainda no sculo XV, a proviso de encana
mentos de gua em Londres era matria de filatropia privada. como os
hospitais e casas de caridade.
Como no caso dos banhos, o encanamento de gua para os chafarizes
pblicos, de onde era distribuda a mo para as cass, no era to conveniente
quanto a ampliao de um sstema comum a todos os proprietrios. Contudo,
a gua encanada de certa distncia por companhias privadas s comeou a
gotejar no sculo XVII; e, raramente, era um suprimento suficiente_ Para
compensar ese fato, a fonte satisfazia a duas importantes funo , que mai'
tarde tenderam a desaparecer, com o aumento da efcincia tecnolgica: a
fonte pblca era muitas vezes uma obra de arte , agadvel vi ta, ao meso
tempo que capaz de matar a sede, nas cidades da Itlia e da SUla; e era,
VIDA DOMtSTICA URBANA MED1EVAI
ademais, um foco de sociabilidade, dando ocasio para encontros e troca de
mexericos, j que o chafariz ou a bomba, no menos que o salo de bam
da tavera, faziam as vezes do jornal falado de um distrito. Os saitarista
e engenheiros de hoje, quando procura propagar seus benefcios mecnicos
familiares aos pases atrasados, levando gua a todas as casas de aldeias cm
tudo o mais primitivas, muitas vezes abalam gravemente a vida social da
comunidade, sm oferecer sufciente compensao.
Num sntido, a prpria ineficincia do suprimento de gua da cidade
medieval constitua uma fonte de sua fora para a defesa, pois era, pelo menos,
auto-suficiente. Quando, aps o sculo XVII, as cidades em crescimento
viram-se foradas a buscar gua fora de suas fortifcaes puseram-se mercf
de um exrcito que podia dominar o campo aberto e cortar seu suprimento:
assim, tambm sus exrcitos foram fralmente impelidos paa o cal
aberto. Mas as gandes cidades continuaram a crescer mais rapidamente qu
seus recursos tcnicos ou de capital; e isso conduziu quer aceitao de um
escasso suprimento de gua, quer livre explorao de fontes poludas por
esgotos e envenenadas por produtos qumicos. Isso explica, em boa parte, a
perda de hbitos de higene medievais nas metrpoles em desenvolvimento e a
verdadeira carncia de gua que veio juntar-se a outras graves misrias d
novas cidades industriais do sculo X
Ao contrrio do preconceito ainda corrente, muitas cidades medievaiS,
em suas medidas remediadoras e preventivas, tendo em vista a sade, acha
vam-se muito frente de suas sucessoras vitorianas. Os hospitais pbllcos
foram uma das defnidas contribuies crsts cidade. Jernimo conta que,
em 360 A. D. , Fabola destinou sua vila ao cuidado dos doentes necessitados.
que de outra forma eram deixados a morrer mngua nas ruas de Roma.
Desde aquele tempo, e muito rapidamente aps o sculo XI, as ordens sacras
fundaram hospitais em quase todas as cidades: costumava haver pelo menos
dois, na maioria das cidades alems, um para leprosos e um para outros tipe
de doenas, segundo Heil; ao passo que nas "grandes" cidades, como Breslau,
com seus trinta mil habitantes no sculo XV, costumava haver at mesmo
quinze, ou um para cada dois m habitantes. Que cidade moderna pode eXlbiI
algo smelhante a tais adequadas acomodaes?
E obsrve-se: tudo iso constitui a regra, e no a exceo. Toulouse, em
1 262, tinha sete leprosrios e treze hospitais; e um desses hospitais contava
cinqenta e sis leitos; ao passo que Florena, no sculo XIII, registra Gio
vanni Villani, com uma populao de cerca de 90 000 habitantes, possua
trinta hospitais com mais de mil leitos. Tambm aqui, no seu nmero e na sua
modesta escala domstica, a cidade medieval tem algo a ensinar a sua elefan
tina e desumanizada sucessora.
Os mdicos municipais apareceram no sculo XIV, antes mesmo da
Peste Nega: em Constncia, j em 1 3 1 2. Em Veneza, criou-se uma magistra-
PURIFICAO E OS CICO SENTDO ]23
tura permanente de sade, em 1485, qual, em 1 556, uma mquina de insp
o e coero foi acrescentada, tendo por muito tempo serido como modelo
para o resto da Europa. A propsito, as doenas contagsas eram geramente
Isoladas fora dos muros da cidade. O valor das enfermarias de isolamento,
com retretes separados, tinha sido desde muito provado pelos mosteiros mais
bem equipados. Finalmente, o estabelecimento da quarentena para as pssoas
que entravam e saam da cidade, vindas de terras estrangeiras, foi uma das
inovas mais importantes da medicina medieval . Por mais que fose detes
tada pelos viajantes, baseava-se a prtica em slidas observaes empricas,
errando apenas pelo lado da cautela, por permitir um perodo de incubao
quase trs vezes maor que o necessrio.
A reduo das molstias infecciosas e a gradual erradicao da lepra na
Europa, graas mesma poltica de rigoroso isolamento, constitUiU nada
menos que um triunfo da medcina preventva. Os mdicos racionalistas do
prncpio do sculo X_ que conscientemente considerava o contgo e a
infeco sem contato direto como suposies supersticiosas da imaginao
medieval, na realdade no foram observadores to agudos das causas e efeitos
quanto seus predecessores medievais.
D modo geral, portanto, a cidade medieval no era um mero complexo
social estimulante; era igualmente um ambiente biolgico mais prspero do
que se poderia suspeitar ao ver seus restos arruinados. Havia que suportar as
salas enfumaadas; mas havia tambm perfume no jardim por trs da casa do
burgo; com efeito, as flores fragrantes e ervas perfumadas eram aplamente
cultivadas. Hava o odor de cocheira na rua, que se reduziu no sculo X
exceto pela presena crescente de cavalos e estbulos. Mas haveria tambm o
odor de pomares floridos na prmavera ou o aroma do feno recm-cortado.
futuando pelos campos no princpio do vero.
Embora possam os dengosos franzir o nariz ante essa combinao de
cheiros, nenhum amante dos modos do campo sntir-se- incomodado pelo
cheiro de excrementos de vacas ou cavalos. Sero a catinga do e capaento
de gasolina, o cheiro acre de uma multido num metr, o odor penetrante de
um monturo, as fumaas sulfurosas de uma fbrica de produtos qumico, o
cherro carbonatado de um lavatrio pblico, ou at o borbulhar clorado de
um copo de gua comum para beber, mai agradveis? Nem mesmo em mat
na de perfumes, a doura est inteiramente ao lado da cidade moderna; mas
como os cheiros so nossos cheiros, muitos de ns benignamente deixamos de
perceb-los.
No que diz respeito aos olhos e aos ouvidos. no h dvida do lado para
o qual a balana pender. A maioria das cidades medievais, ne 'es a pecto _
fOI infritamente superior s que se erigiram durante os ltimos doi' sculos:
no principalmente por sua beleza, alis, que as pessoas ainda fazem peregri
naes a tais cidades? Despertava-se numa cidade medieval com o canto d
324
VIDA DOMEsTICA URBANA MEDIEVAL
um galo, .0 chilrer de pssaros aninhados sob os beirais ou o dobrar das horas
no mostelro prxnn, talvez o toque ds sinos do novo campanrio na praa
d: ercado

a anncla o comeo do dia de trabalho ou o incio da feira. O
canco subla facilmente aos lbios, desde o cantocho dos monges at os
refros do trovador na praa de mercado ou do aprendiz e da criada doms
tica no trabalho. Cantar, representar, danar eram ainda atividades do ti
"f
.
"
po
aa voce mesmo .
Anda no sculo XVII, a capacidade de participar do cntico coral
domstco era citada por Pepys como uma das qualdades indispensveis numa
nva
.
criada de servir; e a msica medieval, at o seu tempo, era composta
pnnclpalmente para a voz, dirigda aos catores, antes que aos ouvintes
.
No
seu unssono polifnico, cada voz se fazia sobressair, repetindo a mesma
melodia em sua prpria nota, assim como cada guilda e cada ofcio se fazia
sobressair dentro da cidade, uma voz a se juntar outra e a dar prossegui
mento ao cntco, assim como uma guil da entraria na procisso aps outra,
com seus estandartes e suas bandeiras. Na rotina diria, havia cantigas de
trabalho, distntas para cada ofcio, muitas vezes compostas segundo o mar
telar rtico, o bater ou o serrar do prprio artfce.
Por toda parte, os rudos da natureza misturavam-se com os do homem.
Fitz Stephen informava que, no sculo XII, o rudo do moiro de gua era
um som agradvel em meio aos campos verdes de Londres. noite, havia
silncio completo, afora o agtar dos aniais e o gitar das horas pela guarda
da cidade. O sono profundo era possvel na cidade medieval, imune s tenses
u1cerantes dos rudos, quer humanos, quer mecicos.
Se os ouvidos eram deleitados, os olhos eram ainda mais profundaente
deliciados. Por toda parte da cidade, a comear nos prprios muros, tudo era
concebido e executado como uma obra de arte: at as partes de uma estrutura
sagrada que podiam fcar invisveis ainda eram acabadas to cuidadosamente
como s fossem plenamente visveis, como h muito tempo assinalou Ruskin:
Deus, pelo menos, daria testemunho da f e alegia do artfce. O trabalhador
que tirlha camihado pelos campos e bosques prximos num feriado voltava a
esculpir sua pedra, a cortar sua madeira, a tecr ou a fazer trabalhos de ourive
saria, com uma rica safra de impresses que transferia a seu trabalho. Os edif
cios, longe de srem embolorados e "exticos", eram to brilhantes e limpos
como uma iluminura medieval, quando menos pelo fato de serem costumeira.
mente pitados de cal, de tal sorte que as cores dos fazedores de imagens, em
vidro ou madeira policromada, pudessem danar refletidas nas paredes, assim
como as sombras lanavam pequenas faixas Wases nas fachadas e frontarias
dos edifcios mais ricaente entalhados.
A disciplina esttica podia no ter um nome, pois jaais esteve separada
do smbolismo religoso ou das exigncias de natureza prtica; todavia, seus
frutos eram visveis por toda parte. O desjo de beleza no era, tampouco,
PURlFCAA-O E OS CINCO SEN7DOS ]25
inconsciente: as ruas eram abertas, como assnala Braunfels, "para a belela da
cidade". Pois no votaram os cidados de Florena no tipo de coluna que iria
ser usado na Catedral? Esttuas esculpidas, paredes pintadas, corblias, trip
ticos e biombos decoravam igualmente a igreja, o salo da guida e a casa do
burgo. A cor e o desnho eram por toda parte o acompanhamento normal das
tarefas diras. O conjunto de mercadorias na feira livre aumentava o excita
mento visual generaado: veludos e brocados, cobre e ao cintilante, couro
trabalhado e vidro brte, para no falar nos alimentos disostos em sus
tabuleiros sob o cu aberto.
V dar um passeio pelo que ainda resta hoje desses mercados medievas!
Sejam eles to sombrios como o mercado dominical de Whitechapel, to
espaosos como o Plain Palais de Genebra, ou to lindamente entronzados
como o Mercado de Palha em Florena, possuem ainda algo do deleite hu
mano dos seus prottipos medievais. A automao revestida em plstico do
supermercado americano, com suas violentas luzes fuorescentes, su sistema
prostitudo de embalagens, seus produtos armados espertamente com iscas
("compra impulsiva"), suas formas venenosas de antI-sepsia preservativa, seus
alimentos gelados e sem sabor, em sua degenerao engenhosaente inter
rompida, apresenta um contraste que denuncia tanto uma perda esttica
quanto uma perda fisiolgca e social .
Essa constante educao dos sentidos o fundamento elementar de
todas as formas mais elevadas de educao. Quando existe na vida cotidiana,
uma comunidade pode poupar-se o trabalo de criar cursos de apreciao da
arte. E, quando no existe, tais esforos so em gande parte banais e auto
derrotados, pois tratam principalmente de clichs atualmente em moda, e no
de realidades fundamentais. Onde falta u ambiente assim, at os processos
puramente racionais e prticos acham-se semi-suprimidos: o domnio verbal, a
preciso cientfica no podem compensar tamanha desnutrio sensonal. Se
essa uma chave, como Mme Montessori descobriu muito tempo atrs, dos
primeiros passos da educao de uma criana, seu efeito continua a ser verda
deiro mesmo num perodo posterior, pois a cidade tem um efeito mais cons
tante do que a escola formal.
A vida foresce nessa expanso dos sentidos. Sem ela, as pulsaes so
mais lentas, o tnus muscular mais baixo, a postura carece de confana,
desaparecem as discriminaes mais refmadas do olhar e do tato, talvez ja
destruda a prpria vontade de viver. Deixar mngua os olhos, o' OUVIdo,
a pele, cortejar a morte, tanto quanto o negar alimento ao estmago.
Embora a dieta fosse muitas vezes minguada na Idade Mdia, embora muitos
confortos do corpo faltasem mesmo para aqueles que no se impunham
abstenes penitentes, nem os mais desprovidos ou os mais ascticos eriam
capazes de fechar inteiramente os olhos beleza. A propria cidade era uma
onipresente obra de arte; e as prprias roupas de eus cidado', em dia d
326 VIA DOMSTICA URBANA MEDIEVAL
festa, eram como um jardim em plena forao. Hoje, ainda se pode captar
algo daquele sentimento, acompanhando a procisso notuma do dia de So
Joo em Florena, de Santa Maria Novella at a Piazza della Signoria.
4. Prncpios de Urbanismo Medieva
No sculo XIII, as principais formas da cidade medieval j estavam fxas:
o que s seguiu foi uma elaborao de detalhes. Todavia, as novas instituies
que comearam a dominar a cidade reduziram a antiga infuncia da abadia e
do castelo e o tema dos trs sculos seguintes no foi o isolamento, a autor.
dade e a segurana, mas a liberdade, o envolvimento, o desafo, a aventura. As
Cruzadas, as misses, as exploraes abriram um mundo mais amplo.
Novos elementos dinicos introduziram-se na cidade, criando tenses
e presss que se acham bem simbolizadas na estrutura das novas catedrais
gtcas, que sacrificavam a estabilidade da parede a f de deixar o interior
aberto a uma enchente de luz_ Contemplar-se-ia esse dinamismo na periferia,
nas baterias de moinhos de vento que rodeavam as cidades e, novamente, no
prprio centro, quando as novas ordens predicantes e os leigos protestantes,
orientados para a vida urbana, estabeleceram suas irmandades e seus bei
nges, nos espaos abertos que ainda restavam.
Olhemos, por um momento, o novo contedo da cidade: um exemplo
aqui revelar a nova estrutura social e a nova distribuio de grupos urbanos.
Em Carcassonne, em 1 304, a populao era de cerca de 9500 habitantes,
divididos em 43 casas nobres, 1 2 mercadores lombar dos e 30 judeus, 63 not
rios, 1 5 advogados, 40 soldados, polcia e mensageiros, 9 doutores forados
em universidades, 9 sacerdotes, 250 eclesisticos. Em Florena, no sculo X,
com uma populao de 90000 habitantes, havia 25 000 homens de quinze a
setenta anos de idade "aptos a pegar em armas", 1 500 magnatas, 75 cavaleiros,
1 500 estrangeiros, comerciantes e pessoas em trsito, 8000 a 1 0 000 meni
nos e meninas aprendendo a ler, 1 1 0 igrejas, 200 ofcinas da Arte della Lana
(beneficiamento de l), 30 000 trabalhadores em ofcios txteis, 80 cambistas,
600 notrios, 60 mdicos e cirrges.
Frei Bonvesin della Rva, em seu panegrico das Maravilhas da Odde de
Mil, em 1 288, calculava que j existiam duzentas mil pessoas na cidade e
sua rea dependente; e todos os seus outros nmeros apiam a descrio de
uma gigantesca formao urbana que j havia, na sua exuberncia, passado
alm da escala medieval. A cidade era dividida em cerca de cento e quinze
parquias, agumas delas tendo nada menos de quinhentas ou mil famt1as.
"Fora da muralha do fosso h to numerosas casas suburbanas que bastariam
sozs para constituir uma cidade. " A presso da populao e da pobreza
explicam, talvez, o volume de serios sociais, que ele descreve nestes termos:
PRCIIOS DE URBANISMOMEDIEVAL 327
"Na cidade, incluindo os subrbios . . . h dez hOPItaiS para OS dontes,
todos devidamente dotados de suficientes recursos temporais. O pnncipa
destes o Hospital do Brolo, fundado em 1 1 45 por Goffredo de Bosro. ( . . . )
H mais de 500 pacientes em leitos de pobres e outros tantos no recolhido
ao leito. Todos eles recebem alimentos custa do prprio hopital. Alm
deles, tambm, no menos de 350 cranas ou mais so coloadas com aas
individuais aps seu nasciento. ( . . . ) Tambm os pobres que necessitam d
cuidados cirrgicos so diligentemente tratados por trs cirurges, especial
mente nomeados para essa tarefa; estes recebem um salrio da comuna. ( . . .)
"H tambm casas da Ordem Segunda dos Humiliati de cada sexo que,
dentro da cidade e no campo, alcaam o nmero de 220; dentro delas, existe
um nmero copioso de pessoas que vivem a vida relgosa enquanto trabalham
com suas prprias mos". Essas ordens leigas, tendo em vista a prtica de uma
vida crst no corao da cidade, sem o retiro fsico e espiritual gozado pelos
antigos mosteiros, faziam parte de um esforo organizado para infundir em
todos os aspectos da existncia princpios crstos. Contudo, longe de acolher
ese esforo para criar Cristianpolis, os lderes da igeja nele viam u peri
goso desafo a sua autoridade vocacional: assim, o movimento foi condenado
e conduzido de novo aos antgos canais sustentados no domnio e no orgulho.
A grande maioria das cidades medievais era mais prxma de Carcas
sonne, em tamanho, dimenses e contedo, que Milo; todavia, grandes ou
pequenas, tinham agora gande diversidade de instituies e ofereciam mbito
para uma ampla variedade de talentos e aptids especiais. Essas quadades
eram expressas tanto no seu traado quanto nos sus prdios.
Em geral, havia trs modelos bsicos da cidade medieval que correspon
diam sua orgem histrica, suas peculiaridades geogrfcas e su modo de
desenvolvimento. Por trs daqueles modelos urbanos, ainda havia os antigos
modelos rurais, tais como os encontramos na aldeia de "rua", na aldeia de
encruzilhadas, na aldeia ordinria e na aldeia redonda, que podiam sr repre
sentadas grafcamen te por g +, # e O.
As cidades que ficaram dos tempos romanos geralmente conservaram
seu sistema retangular de abertura de quarteires, no centro orignal, modf
cado pela construo de uma cidadela ou mosteiro, que podia alterar a dviso
uniforme dos lotes. As cidades que cresciam em fases lentas, a partir de ua
aldeia ou grupo de aldeias, sob a proteo de u mosteiro ou de um castelo,
conformavam-se mais de perto topogafa, mudando lentamente, de gerao
para gerao, e presrado na sua planta caracteres que eram produtos do
acidente histrico mais que da escolha consciente.
Esse segundo tipo de cidade muitas vezes considerado como o nico
tipo verdadeiramente medeval : alguns historiadores chegam a negar o ttulo
de planta sua conformao real. Aqueles que se referem s ruas suosas de
tal cidade como meros caminhos abertos para o gado no compreendem que o
32 VIDA DOMSTICA URBNA MEDIEVAL
hbito do gado, de sguir contornos, geralmente produz um traado maL
econmico e sensato em stios amorrados do que qualquer sistema inflexvel
de ras retas. Finahnente, muitas cidades medievais eram destinadas de ante.
mo colonizao: freqentemente, embora nem sempre, eram elas traadas
segundo uma rigorosa planta em tabuleiro, com uma praa central que ficava
aberta para o mercado e a assemblia pblica. Todos os trs modos eram
medievais. Em separao ou combinao, produziam uma variedade inexau
rvel de formas.
Ainda bem no princpio da Idade Mda, na verdade, descobre-se certa
parcialidade em favor do plano regular geomtrico, com o retngulo como
base da subdiviso: veja-se a planta baixa ideal do mosteiro de St. Gal, no
sculo I. Kenneth Conant mostrou-nos tambm que as edificas originais
de Cluny eram dispostas em formao retngular, dentro de um quadrado de
90 metros de lado. Evidentemente, a interpretao dada por Oswald Spengler
planta em tabuleiro, como simples produto da petrifcao rmal de uma
cultura como civilizao, constitui uma generalizao insustentvel. Mas,
embora o traado geomtrico fosse mais caracterstico das cidades recm
-fundadas, nem sempre s sguia que, como na bastlha clssica de Montpa
zier, sria combinado com um traado retangular para a cidade como um
todo. Algumas vezes, os retgulos so colocados dentro de uma muralha
circular; algumas vezes, como em Montsgur ou Cordes, na Frana, uma
planta basicamente retangular foi adaptada aos contornos e limites do stio.
Insisto nesses pontos porque a planta em tabuleiro ou grade tem sido
sujeita a uma constante corrente de falsa especulao e interpretao. s vezes
tais planos so mencionados como tipos peculiarmente norte-americanos ou
do Novo Mundo; s vezes, em face da brilhante Pequim pr-comunista, como
sinnio de enfado. At mesmo tericos do urbanismo tm cometido erros
dessa natureza, em gande parte por causa da sua incapacidade de compreender
a diferena, conhecida dos estudantes de biologa, entre formas homlogas e
anlogas. Uma forma smelhante no tem, necessariamente, um significado
semelhante, numa cultura diferente; alm disso, funes semelhantes podem
produzir formas inteiramente diferentes. Como vimos, o retngulo significava
uma coisa para o sacerdote etrusco, outra para Hipdamo, uma terceira para o
legonrio romano que delimitava seu campo a lana, para a noite, e ainda
outra para os membros da Comisso de Urbanizao de Nova Iorque em 1 81 1 ,
que procuraram distribuir de antemo o nmero mximo de lotes de constru
o. Para o primeiro, o retngulo podia simbolizar uma lei csmica; para os
ltimos, sgnifcava simplesmente as possbilidades mais favorveis de espe
culao imobiliria.
Existe, na verdade, ura razo vlida para julgar as plantas medievais
como, em geral, mais informais que regulares. Isso ocorria porque mais
freqentemente s utilizavam stios rochosos speros, pois apresentavam
PRCIIOS DE URBANISMOMEDIEVAL 329
vantagens decisivas para a defesa, at que se tomou possvel o fogo dos
canhes, no sculo XVI. Como as ruas no eram adaptadas ao trfego sobre
rodas e no era necessrio cuidar nem de encanamentos de gua nem de
condutos de esgoto, era mais econmico seguir os contoros da natureza do
que tentar traar uma grade sobre eles: note-s a inclinao do gande mer
cado de Siena. Ademais, construindo em stios amorrados e estreis, os esfor
ados cidados no ivadiam as teras do fundo, mais ricas para a agricultura.
No planejamento orgnico, uma coisa conduz a outra, e o que comea
com a tomada de uma vantagem acideptal pode trazer baia no desnho um
elemento forte, que ura planta a prr no poderia antecipar e que, com
toda probabildade, sria deixado de lado ou eliminado. Muitas das irregula
rdades sobreviventes nas cidades medievais so devidas a rios que foram
recobertos, rvores que mais tarde foram cortadas, antigos muros que outrora
defIiam campos de cultura. Os hbitos e os direitos de propriedade, ua vez
estabelecidos na fora de lotes, fronteiras, direitos permaentes de pasagem,
so difceis de apagar.
O planejamento orgnico no comea com uma finalidade preconcebida:
move-se de necessidade a necessidade, de oportunidade a oportunidade, numa
srie de adaptaes que se tomam, elas prprias, cada vez mais coerentes e
cheias de propsitos, de tal forma que geram um plano complexo rmal, difcil
mente menos unifcado que um modelo geomtrico pr-formado. Cidades
como Siena ilustram com perfeio esse processo. Embora a fase fmal de tal
processo no se mostre claramente presente no princpio, como ocorre nua
ordem no histrica mais racional, no sigifca iso que as consderas
racionais e as previses delberadas no governaram cada caracteristica do
plao ou que um desenho deliberadamente unicado e integrado no po s
resultar.
Aqueles que pem de lado as plantas orgnicas, como indignas do nome
de plata, confundem o mero formalismo e a regulari dade com fnalidade, e
a irregularidade com a confuso intelectual ou incompetncia tcruca. As
cidades da Idade Mdia confutam essa iluso formalstica. Apesar de toda a
sua variedade, compem um padro universal ; e seus prprios afastamento e
irregularidades, em geral, no so apenas vlidos, porm, muitas vezes, sutis na
sua mistura de necessidade prtica e viso esttica.
Todas as cidades medievais cresceram a partir de uma situao singular,
apresentaram uma constelao singular de foras e produziram, em sua plata,
Uma soluo sngular. Esse consnso to completo em relao s rmalidades
da vida urbana que as varias de detalhe apenas confrma o modelo.
Aquele consnso, quando se encara sucessivamente uma centena de plata
medievais, faz parecer que, na realidade, exista uma teoria consciente a onen
tar esse urbanismo. O acordo era mais profundo do que isso. Todavia, perto
do f da Idade Mdia, a razo de sr daquele urbarusmo fOI ma tada pela
330 VIDA DOMSTICA URBANA MEDIEVAL
intelgncia altamente refexiva de Leone Battista Alberti, em seu livro De RI
Edificator.
Alberti foi, em muitos particulares, um tpico urbanista medieval. Na
sua preocupao com o funcional, com a localizao dos negcios, com as
ruas curvas, "ele nada mais fez - c,omo observa Lavedan - que registrar a
aprovao daquilo que tinha diante dos olhos". Mesmo quando Alberti justitl.
cava a rua continuadamente encurada, com suas perspectivas suavemente
bloqueadas e todavia sempre mutveis, estava apenas dando expresso cons.
ciente a algo que seus predecessores tambm reconheciam e estimavam. A
cura lenta a linha natural de um caminhate , como qualquer pessoa pode
observar, se olhar sus rastros na neve , ao longo de um campo aberto; a menos
que tenha, conscientemente , tentado vencer essa tendncia. Contudo, o
prazer por aquela curva, outrora traada pelo pedestre , o que d carter
construo medieval, numa pea to consumada de construo medieval fmal
e renascentista como a High Street, em Oxford. Ali , uma nica rvore, cujos
ramos sobressaem lh de edificaes, enriquece o quadro mais do que o
faria toda uma arcada de ruas.
A outra fonte das curvas orgnicas da cidade medieval foi a importncia
atribuda ao seu ncleo central. Lavedan chega a ponto de dizer que "o fato
essencial do urbanismo medieval a constituio da cidade de tal maneira que
todas as lnhas convergem para um centro e que o contorno usualmente
circular: a isto que os tericos con temporneos chamam sistema rdio
-concntrico". Infelizmente, o termo rdio-concntrico nos recorda a teia de
aranha. Ao contrrio, o que se encontra na maior parte das cidades um
bairro ou ncleo central, rodeado por uma srie de anis irregulares, que tm
o efeito de circundar e proteger o ncleo quando, por camihos tortuosos, se
chega mais perto dele . Onde existe algo que se aproxime de uma rua contnua
circular, encontra-se quase sguramente a indicao de um muro que foi
derrubado. Mesmo numa pequena cidade como Bergues, como se v no
grande Atlas de Blaeu, com a preciso quase geomtrica de seu ncleo central,
apenas trs ruas se aproximam do centro. A planta resultante gerada pelas
duas foras opostas de atrao e proteo: os edifcios pblicos e as praas
abertas acham sgurana por trs de um labirinto de ruas, pelo qual os ps
conscientes, no obstante, facilmente penetram. Foi apenas com os urbanistas
barrocos, que trabalharam para vencer o padro medieval , que a rua se dirigiu
diretamente ao centro da cidade, como na planta em asterisco - embora o
prprio Alberti, a propsito, antecipasse esse novo esquema, que simbolizava
a concentrao do poder pblico numa instituio centralizada ou num
prncipe desptico.
Os elementos determinantes da planta medieval aplicam-se a uma
antiga cidade construda sobre fundaes romanas, como Colnia, ou a uma
nova Cidade como Salsbury. A muralha. os portes e o ncleo cvico determi-
PRICfplOS DE URBANISMO MEDIVAL 331
nam as principais linhas de circulao. Quanto muralha, com seu fosso,
canal ou rio exterior, fazia ela da cidade uma ilha. A muralha era considerada
como um smbolo, tanto quato as torres das igrejas: no apenas uma utili
dade miitar. O espito medieval confortava-se num universo de ntidas def
nes, slidas paredes e vistas limitadas: o prprio cu e o infero tinham os
seus contornos circulares. Muralhas do costume deltavam as classes econ
micas e as conservavam em seus lugares. Defmio e classifcao constituam
a prpria essncia do pensamento medieval : de tal sorte que o nomialismo
flosfco, que desafiava a realidade objetiva das classes e apresentava um
mundo de tomos deslgados e acontecimentos desconexos, foi to destuidor
para o estilo de vida medieval quanto se revelaram as balas de canho para os
muros da cidade .
A importncia pscolgca da muralha no deve ser esquecida. Quando a
ponte levadia era erguida, e fechados os portes ao pr do sol, ficava a cidade
desligada do mundo. O fato de se achar assim fechada ajuda a criar um senti
mento de undade bem como de segurana. B significativo - e um pouco
perturbador - que, numa das raras comunidades moderas onde as pessoas
tem vivido sob condies anlogas, ou seja, a comunidade de pesquisas atmi
cas de Oak Ridge, os habitantes protegdos da cidade passaram a dar valor
vida "segura" do interior, livre de qualquer forma de invaso estrangeira ou
mesmo de aproximao no autorizada - embora isso sigifcasse que suas
prprias idas e vidas se achariam sob constante vigilncia e controle miltar.
Mas, aida uma vez, na comunidade medieval, a muralha provocava uma
sensao fatal de insularidade , sobretudo porque o mau estado dos trans
portes terrestres aumentava as difculdades de comunicao entre cidades.
Como tantas vezes aconteceu antes na histria urbana, a undade defensva
e a segurana inverteram sua polaridade e se transformaram em inquietao,
medo, hostilidade e agressividade, especiahnente quando parecia que uma
cidade prxima poderia prosperar custa de sua rval. Recordem-s os incon
tidos ataques de Florena contra Pisa e Siena! Na realidade, aquele isolaco
nismo era to auto derrotado que emprestava sano a foras de explorao e
agresso, tanto na Igreja quanto no Estado, que, pelo menos, procuravam
provocar uma unidade mais inclusiva, transformando a muralha por demais
slida num limite fronteirio mais eterzado, delimitando uma provncia
muito mais ampla.
No se pode deixar a muralha sem notar a funo especial do porto da
cidade : muito mais que mera abertura, era um "ponto de encontro de dois
mundos", o mundo rural e o mundo urbano, o mundo interior e o mundo
exterior. O porto principal apresentava as primeiras saudas ao negociante,
ao peregrino ou ao andarilho comum; era, a um tempo, uma agncia adua.
neira, um departamento de passaportes e um ponto de controle de imiao,
e um arco triunfal , com torrees e torres que, muitas vezes, como em Lbeck,
331 VDA DOjf STIC URANA MEDEVAl
rivalavam com as da catedral ou do pao muIcipal. Toda vez que o fluxo
do trfego s torna mas lento, tende a depositar sua caga: assm, costumava
ser geralmente perto dos ports que se construam os armazns, que as esta
lagens e tavernas se congregavam; era nas ruas prxias que os artfices e
mercadores edifcava suas lojas.
Assim, o porto produzia, sm regulaes especiais de zoneamento, os
baIrros econmicos da cidade; e, como havia mais de um porto, a prpria
natureza do trego de diferentes reges tenderia a s descentralizar, diferen
ciando as reas de negcios_ Em conseqncia dessa disposio orgnica de
funes, a rea interior da cidade no era sobrecarregada por qualquer trfego
exceto aquele que suas prprias necessidades geravam. O significado orignal
da palavra "porta" deriva-se dessa entrada: e os mercadores que se fxavam
naquele porto eram muitas vezes chamados "portadores"(* ) , at que passa
ram o nome a seus auiares humildes.
Finalmente, no s deve esquecer uma antiga funo da muralha que
voltou na I dade Mdia: servia como um passeio aberto recreao, partcular
mente no vero. Mesmo quando as muralas no tinham mais que vinte ps de
altura, davam um ponto de vista a cavaleiro do campo vizinho e permitiam
gozar as brisas de vero, que no podiam penetrar na cidade.
5 _ Ncleo Cvco e Vizinhana
Nenhum plano urbano pode sr adequadamente descrito em termos de su
modelo bidimensional, pois apenas na terceira dimenso, pelo movmento
no espao, e na quarta dimenso, pela transformao no tempo, que chegam
a viver as relaes funcionais e estticas. Isso s aplica particularmente a
cidade medieval, pois o movimento que gerava conduzia no apenas ao espao
horizontal, mas tambm ao vertical ; e, para compreender a planta, devemos
compreender a massa e o perf de suas estruturas dominantes: especialmente
a disposio dos componentes nucleares, o Castelo, a Abadia o Conento, a
Catedral, o Pao MUIcipal, a Sede da Guida. Se, porm, uma edlfcaao pode
ser tomada como estrutura chave da planta urbana medieval, esta a Catedral,
e tato verdade que Braunfels chega a sugerir que os mestres construtore
encarregados da Catedral tambm exerciam, na realidade, uma geral infuncia
sobre outros edifcios pblicos.
Com determinadas excees notveis, os edifcios medievais dominan
tes no existiam em espaos vazios; menos ainda, ningum se aproximava
deles ao longo de um eixo fonual. Aquele tipo de espao foi introdzido no
sculo XV, como na entrada de Santa Croce, em Florena; e fOl apenas
( *) No oria, porter antigamente, portador, agora carregador. (N. do T. )
NOCLEO CfVICO E VIZIHNA 333
no sculo X que os "aperfeioadores" urbanos, incapaes de apreciar o
sistema medieval de urbansmo, removeram as estruturas menores que s
amontoavam ao redor das grandes catedrais, a fu de cnar uma ampla rea
feio de parque, como a que existe em frente de Notre Dame, em Paris: uma
amplido vazia e soturna. Isto vem solapar a prpria essncia da abordagem
medieval : o siglo e a surpresa, o abrir repentino e o impulso para o alto, a
riqueza de detalhes esculpidos, destinados a srem vistos bem de prto.
Esteticamente, uma cidade medieval como uma tapearia medieval: os
olhos, desafiados pela rica complicao do desnho, deslocam-s para um lado
e outro sobre o tecido inteiro, cativados por uma for, um aal, uma cabea,
demorando-se onde lhe convm, refazendo su cainho, apreendendo o todo
apenas pela assimilao das partes, sem dominar o desenho com um s olhar.
Para o olho barroco, aquela foma medieval tortuosa e o esforo para abran
g-la tedioso; para o olho medeval, por outro lado, a fonua barroca seria
brutalmente dreta e ultra-uxficada. No existe um canho "direito" para
s abordar uma edificao medieval : a face mais bla da catedral de Chartres
a do lado sl; e, embora, talvez a melhor vista de Notre Dame sja a que s
tem do outro lado do Sena, por trs, aquela viso, com o verde que a rodeia,
s6 foi aberta no sculo X.
Contudo, h excees. Existe um punhado de presbitrios - para no
falar em incontveis igrejas de aldeia -, que so edifcios lvres, levantados no
meio de um capo verde aberto, inteiramente desligados da movimentada
vida da cidade: Salisbur e Canterbury so quase suburbana, pelo uso livre
do espao e do verde, ao passo que o Campo Santo de Pisa igualmente desli
gado e aberto. Muitas vezes, um cemitrio original explica essa amplido.
De modo geral, a grande igreja fca no centro da cidade, em todos os
sentidos, exceto o geomtrico; e, como atraa as maiores multds, precisava
ter um ptio dianteiro que resolvesse o problema de entrada e sada dos fis.
Com a orientao teolgca da igeja, seu alta apontando para o leste, mutas
vezes era o templo edifcado num ngulo que no s confonuava com u
traado mais regular de ruas. Quando se encontra o mercado, ora s esten
dendo diante da catedral, ora abrindo uma cunha ou uma praa para s prprio
na vizinhana, no s deve atribuir a essas instituies os mesmos vaores que
possuem hoje: o mercado que era ocaional, ao passo que a igreja que pres
tava srvios constantes e regulares. Como no caso do crescimento orgnal da
cidade, o mercado stua-se perto da igreja porque ali que os habitantes mais
freqentemente s vo avistar.
Em verdade, deve-se pensar na igeja como hoje se pensaria num "cen
tro de comunidade" : no demasiado sagrada para servir de sala de refeI
es para uma gande festa, de teatro para uma festa religosa, de frum onde
os estudiosos das escolas das igrejas podiam encenar competis oratria e
disputas eruditas, num dia santo, ou mesmo, nos prieiros tempo . de dep-
334
VIDA DOMSTICA URBANA MEDIEVAL
sito de bens valiosos, por trs de cujo altar-mor ttulos ou tesouros podiam sef
resguadados, a salvo de todos exceto os incorrigvelmente perversos.
De um ou de outro modo, uma constante procisso de pessoas, sozinhas
ou em grupos de vinte ou de milhares, deslocava-se pelas ruas at as portas da
igreja. Era dali que se partia numa jorada; era para ali que se voltava. S foss
de outra maeira, como se poderiam explicar as riquezas doadas para a cons
truo de uma Banberg, uma Durham, uma Amiens, uma Beauvais, uma Assis,
em comunidades de dez mil habitantes ou menos. Hoje, tais comunidades,
com todas as nossas facilidades mecanizadas e todo o nosso acmulo de
capital , achariam difcil levantar fundos para uma casa paroquial pr-fabri
cada, comprada com abatimento.
Quanto s praas abertas da cidade medieval, at mesmo as grandes
praas de mercados e catedrais podiam sr tudo, menos praas formais. Mais
freqentemente do que nunca, em cidades de crescimento orgnico, o mer
cado seria uma fgura irregular, algumas vezes em forma de tringulo, algumas
vezes com muitos lados ou oval, ora denteada, ora recurada, aparentemente
de fora arbitrria, porque as necessidades das edifcaes prximas tam
primaia e determinavam a disposio do espao aberto. Embora, algumas
vezes, o mercado possa ser apenas uma rua alargada, existem outros exemplos,
como em Bruxelas ou em Bremen, em Pergia ou Siena, onde as propores
da praa so amplas : sufcientemente grandes no apenas para conter muitas
tendas, mas para reunies e cernias pblicas. A praa de mercado, na
realidade, reinvestiu as funes do antigo frum ou gora.
Na praa de mercado, as guildas montavam seus palcos para a represen
tao de sus "mistrios"; ali, o violento castigo de crosos ou herejes
costumava ter lugar, num patIbulo ou num pelourinho; era ali que, no f da
I dade Mdia, quado as velhas ocupaes do feudalismo foram transformadas
em esportes urbanos, se realizavam os grandes torneios. Muitas vezes, um
mercado abre-se para outra praa subordinada, a ele ligada por uma estreita
passagem: Parma apenas um dentre muitos exemplos. O mercado de secos e
ferragens era usualmente sparado, por motivos muito naturais, do mercado
de provises. Muitas praas que hoe admiramos puramente por sua nobre
moldura arquitetnica, como a Piazzeta de San Marco, em Veneza, origaria
mente eram separadas para uma finalidade utilitria - no caso, um mercado
de cares.
parte a catedral e, s vezes o pao municipal, onde a massa e a altura
constituam importantes atributos simblicos, o construtor medieval tendia a
se ater s modestas dimenses humanas. Fundavam-se asilos para sete ou dez
homens; conventos podiam comear com os apostlicos doze; e, em vez de
construir um nico hospital para a cidade inteira, era mais comum criar-se u
pequeno paa dois ou trs mil habitantes. Assim tambm, as igrejas paroquiais
multiplicava-se por toda a cidade que crescia, em vez de deiar alguns
NLEO C{VICO E VIZIHANA 335
gandes edifcios se multiplicarem no centro. Em Londres, no sculo XII,
segundo Fitz Stephen, havia 1 3 igrejas conventuais e 1 26 igrejas menores,
para uma populao de possivelmente 25 000 pessoas; e Stow assinala, uns
trs sculos depois, duas a sete igejas em cada um dos vinte e seis distritos.
Essa descentralizao das funes sociais essenciais da cidade no impe
dia simplesmente o congestionamento institucional e a circulao desneces
sria: mantinha em escala a cidade inteira. A perda desse sntido de dimenso
nas descomunais casas de burgo do norte ou nas torres de fortalezas louca
mente competitivas de Bolonha ou San Gimignano, era um sintoma de patolo
ga social. Estruturas pequenas, nmeros pequenos, relas ntimas - esses
atributos medievais davam cidade especiais atributos qualitativos, em con
fronto com grandes nmeros e organizaes de massa, que talvez audem a
explicar sua criatividade .
A rua ocupava, na cidade medieval, um lugar iteiramente diferente do
que teve numa era dos transportes sobre rodas. Geralmente, lembramo-nos
das casas urbanas enflleiadas ao longo de uma lh de ruas predeterminadas.
Todavia, em stios medievais menos regulares, costumava ocorrer justaente
o contrrio: grupos de ofcios ou edifcios institucionais formava bairros
contidos em si mesmos, ou "ilhas", fcando o prdio disposto sem relao
nenhuma com as vias pblicas de fora. Dentro daquelas ilhas, e muitas vezes
fora, os caminhos assinalavam as idas e vindas dirias dos habitantes. A noo
de uma "rede de trfego" era to ausente quanto o prprio trfego constante
sobre rodas. Nas "ilhas" formadas pelos castelos, pelos mosteiros ou pelos
colgios, a seo industrial especializada das cidades mas avaadas, como o
Arsenal de Veneza, interrompiam o modelo mais fechado dos quateirs
residenciais de pequenas dimenses.
Nas novas cidades medievais, as cartas de licena muitas vezes distin
guiam entre ruas de trfego - fazendo-se o trfego principalmente por car
roas - e ruas menores; e, num lugar uniforme como Montpazier, como
sculos mais tarde em Filadlfa, as casas davam frente para duas ruas, uma
sendo larga, com 7, 5 metros, e outra um beco de 2, 1 0 metros de largura. Em
geral, a rua constitua uma linha de comunicao para os pedestres e sua
utilidade para o transporte sobre rodas era scundria. As ruas era no
smente estreitas e muitas vezes irregulares, mas eram freqentes as voltas
abruptas e as interrupes. Quando a rua era estreita e tortuosa ou quando
chegava a um beco sem sada, a planta quebrava a fora do vento e reduzia
a rea de lama.
.
No era por acaso que o morador urbano medieval, procurando prote
o contra o vento de inverno, evitava criar cruis tneis de vento tais como a
ra reta e larga. A prpria estreiteza das ruas medievai tomava suas atividades
ao ar livre mais confortveis no inverno. Contudo, de igual forma, no uI, a
rua estreita com amplos beirais protega o pedestre contra a chuva e os raios
336 VIDA DOMSTICA URBNA MEDIEV
diretos do sol. Pequenas variaes em altura, materiais de construo e pcrf
dos tetos, e variaes na largura das janelas e portas, davam a cada rua sua
prpria fsognomonia.
Embora Alberti s manifestasse favorvel a ruas retas e largas para
cidades nobres e poderosas, a fu de aumentar su ar de grandeza e majestade,
escreveu uma apologa muito penetrante do tipo medieval mais antigo de rua
tortuos. "Dentro do corao da cidade - observou ele - seria mais elegante
no faz-las retas mas mudando de direo vrias vezes, retrocedendo e
sguindo adiante, como o curso de um rio. Pois assim, alm de parecer muito
mais longa, aumentaro a idia de grandeza da cidade, e constituiro 1al
mente uma grande segurana contra todos os acidentes e emergncias. Ade
mais, esses meandros das ruas faro com que o caminhante, a cada paso.
descubra uma nova estrutura, e a porta dianteira de cada casa fcar direta
mente em face do meio da rua; e onde, como em cidades maiores, at meso
a largura demasada pouco elegante e pouco sadia, numa cidade menor sr:
ao mesmo tempo sadio e agadvel ter uma viso aberta como essa desde cada
casa, por meio da cura da rua." Ningum, nem mesmo Camillo Sitte, fCl
maior justia esttica do urbanismo medieval.
A cidade medieval possua, assim, nos seus bairos residenciais, um
carter que certamente faltava nas brancas paredes de uma cidade clssica
grega. Contudo, gozava ainda de outra caracterstica feliz, trazida, talvez, da
cidade antiga: freqentemente, era a rua dotada, de cada lado, de uma galeria
que constitua a extremidade aberta de uma ofcina. Aquilo proporcionava
melhor abrigo do que mesmo uma rua estreita aberta, e o podemos encontrar
no meramente na Frana e na Itlia, onde poderia ser, de fato, uma conti
nuao consciente ou uma retomada do prtico clssico, mas em cidades
como Innsbruck, n ustria, na rua que conduz ao Das Goldene Dachl. No
se deve esquecer o quanto era importante a proteo fsica contra o tempo,
pois as tendas e barracas dos artfces e mercadores no eram gerabente
colocadas atrs de vidros, at o sculo XII ; na verdade, a maior parte dos
negcios da vida, inclusive a culinria, era realizada mas ou menos ao ar
livre. A rua estreita e fechada, a frente arqueada e a ofcina exposta, na reall
dade, eram complementares. S depois que o vidro barato veio fechar a
sgunda, puderam as novas concepes do urbanismo abrir a primeira.
Ainda se deve notar uma caracterstica da rua: seu calamento. Uns trs
sculos antes que os veculos de rodas se tornassem comuns, a rua perdcu su
piso natural. O calamento destinado aos pedestres introduziuse j em 1 1 85,
em Paris, em 1 235, em Florena, e em 1 3 1 0, em Lbeck; na verdade, por
volta de 1 339, toda Florena era calada, ao passo que, no fim do sculo XIV,
mesmo na algo atrasada Inglaterra, William Langland pde usar a imagem.
"To comum como o calamento para todo homem que caminha". Muitas
vezes, aqueles antigos melhoramentos aplicavam-se apenas a uma rua impor'
NCEO CfVICO E VIZIHNA 337
tante, e o movimento s propagou to lentamente que s chegou a Landshut,
na Baviera, em 1 494, embora aquela outra grade inovao tcnica, a janela
d vidro, fosse usada por fazendeiros do sul da Baviera, segundo Heyne, no
sculo XII . Nas mos do calceteiro medieval, o calamento tornou-se uma
arte, repetindo, muitas vezes, em pedra, o padro da foice do segador; en
quanto que em Veneza, o colorido e a linha do calamento aumentavam a
magnificncia da prpria praa de So Marcos.
A instituio e o tratamento do calaento recordam-nos outra caracte
rstica a respeito da administrao da cidade medieval : aqui, mais uma vez, a
asociao que tinha uma bas pblica, ao passo que a organizao fsca
era, mais freqentemente do que se pensa, feita em bas privada. Cerente,
ISto s aplica ao calamento, iluminao e ao suprimento de gua encanada.
No sculo X, os dois primeiros eram geralmente obrigatrios; contudo,
eram criados pelo proprietrio privado, para sua propriedade privada parti
cular. A limpeza das ras, de igual maneira, por muito tempo contnuou sendo
uma preocupao privada: costume que perdurou at depois do sculo XX
em Londres, na instituio do limpador d passeios, que s desapareceu com
o banimento do cavalo. (Singularmente, a prtica medieva ainda s aplica,
em geral , ao prdo e manuteno das caladas.) Nos termos da lei de cala
mento que vigorava em Northampton, em 1 43 1 , as autoridades municipais
tlOha a faculdade de mandar aos donos da propriedade que pavimentassm
e conservassem em bom estado a rua diante de suas casas e propriedades
contguas, mas "nenhum proprietrio estava obrigado a estender o cala
mento at a rua, para mais de tinta ps, de sorte que pasava a constituir
dever da cidade pavimentar o mercado e lugares amplos semelhantes".
Notemos mais uma caracterstica: a unidade de viinhana e o recinto
funcional. Em certo sntido, a cidade medieval era um aglomerado de peque
nas cidades, cada qual com certo grau de autonomia e auto-suficincia, cda
qual formada de maneira to natural das necessiddes e fmalidades comuns
que apenas enriquecia e suplementava o todo. A diviso da cidade em bairos,
cada qual com sua igreja ou igrejas, muitas vezes com um mercado local de
provises, sempre com seu prprio suprimento local de gua, um poo ou
uma fonte, era um trao caracterstico; mas, quando a cidade cresceu, os
quarteires puderam torar-se fraes de um sexto ou ainda menores do todo,
SLr s dissolver na massa. Muitas vezes, como em Veneza, a unidade de vizi
nhana era identfcada com a parquia e recebia seu nome da igreja paoquial:
diviso que permanece at hoje em dia.
Essa integrao em unidades residenciais prmras, compostas de fam
las e vizinhos, foi complementada por outra espcie de diviso. em recinto .
baseada na vocao e no interesse: assm, tanto os gupos primrio quanto os
ocundrios, tanto a Gemeinschaft quanto a Geselschaft, adotaram o mesmo
modelo urbano. Em Regensburg, j no sculo X. a cidade foi dividida num
33 VIDA DOMSTICA URBANA MEDIEVAL
recinto burocrtico, num recinto real e num recinto de mercadores, COfres
pondendo assim s prcipais vocas, ao passo que os art fices e campones
devem ter ocupado o resto da cidade. A essa constelao, cidades universi.
trias coro Toulouse ou Oxford acrescentavam tambm o recinto de sus
colgos, cada qual relativamente contido em si mesmo; ao passo que o'
conventos e clausuras eram atrados para a cidade, um movimento que pros _
guiu continuadamente do sculo XIII ao XVIII, a propagao dos recintos
conventuais, diferentes dos recintos da catedral, igualmente s sucedia, adcio
nando sus jardins e espaos abertos, ainda que privados, soma de espa
abertos da cidade. Em Londres, as Estalagens da Corte, coro o Templo,
formavam ainda outra espcie de recito fechado.
O sgificado do recinto funcional tem sido muito tardiamente reconhe
cido, mesmo por teoristas do urbanismo: na realidade, somente mais tarde os
planejadores comearam a compreender quer a fora histrica medieval, quer
as muitas possbilidades de moderna variao. Contudo, aqueles recintos
foram a primeira traduo das qualidades espaciais do recinto sagado da
cidade original no vernculo da vida cotidiana. No momento presente, quando
a prpria existncia da cidade de hoje s aoha ameaada pela exagerada expan
so do trfego sobre rodas, a tradio do recinto medieval, libertado da rua e
da principal artria de trfego, volta como uma nova fora, num ponto mais
elevado da espiral de desnvolvimento.
No podemo deixar a cidade medieval, em sua unidade e diversidade,
sem fazer uma pergunta fmal a respeito de su planejamento: at que ponto
se esforou conscientemente para alcanar a ordem e a beleza? Ao formular
uma resposta, fcil superestimar tanto a espontaneidade quanto os bons
aspectos acidentais, e esquecer o rigor e o sistema que eram qualidades funda
mentais da educao tanto dos estudiosos quanto dos artfces. A uIdade
esttica da cidade medeval no foi alcaada, coro no o foi a de suas outras
instituies, sm esforo, luta, superviso e controle.
Sem dvida, a maior parte da superviso era pessoal ; a maior parte dos
acordos provavelmente decorria da discusso face a face das partes intere
sadas, que no deixaram atrs qualquer documento. Contudo, sabemos que,
quando o Pao MUIcipal de Siena foi construdo, no sculo XIV, o governo
mUIcipal ordenou que os novos edifcios levantados na Piazza dei Campo
tivessem janelas do mesmo tipo. E, embora muito trabalho reste a fazer nos
arquivos medievais, para estabelecer todas as funes do arquiteto mUIcipal,
tambm sabemos que, na Itlia, essa funo era antiga. No temos necessidade
de duvidar de Descartes em seu Discro sobre o Mtodo, quando observa que
" em todos os tempos tem havido certos funcionrios cujo dever cuidar
que as edifcas privadas contribuam para o oramento pblico".
O que o adInirador da arte medieval , no sculo XIX, considerava como
resultado de uma espontaneidade sem esforo e de uma inconscincia espon
CONTROLE DE CRESCIENTO E EXANSO 339
tnea foi , na realidade, feito com mtodo e inteno consciente, no planeja
mento urbano, precisamente como qualquer outra arte levada a cabo. E
verdade que Lavedan, em sua adInirvel apreciao da cidade medieval, incli
na-se a considerar sua beleza como mero subproduto de suas preocupaes
prtcas e smblicas. Todavia, a cidade no era mais inocente da ordem
esttica intencional do que o era da ordem geomtrica, embora sua discplia
fosse suficientemente fexvel para adInitir o que era novo, o que era espon
tneo, o que era diferente.
Em conseqncia, o mesmo plano urbano "medeval", pde, no sculo
XVlII, reunir estruturas omnicas, alto gticas, foridas, renascentistas e
barrocas, muitas vezes amontoando-as na mesma rua, sm qualquer consde
rao para o impulso esttico: alis, tendo justamente o efeito contrrio.
A mistura esttica correspondia ao complexo hstrico social. Tratava-s de
um modo de urbanismo que atendia s exigncias da vida e s emprestava
mudana e inovao, sm se deixar esmagar por ela. No sntido mais pro
fundo das palavras, era ao mesmo tempo funcional e proposital, pois as fun
s que mais importavam eram aquelas que tinham signifcado para a vida
superior do homem.
Dentro de semelhante cnone de planeja.ento, ningum era tentado a
negar a forma antiga, que ainda prestava bons servios;nem a nova forma, que
representava uma nova fmalidade; e, ao invs de apagar edifcios de diferentes
estlos a f de refaz-los inteiramente dentro do esteretipo elegante do
momento passageiro, o construtor medieval combinava o velho e o novo num
modelo cada vez mais rico. O esteticismo bastardo de um estlo unifore
nico, metido dentro de uma rgda planta urbana, petrifcando arbitrara
mente o processo histrco num dado momento, ficou para um perodo
posterior, que dava mais valor ufoemidade que universalidade e fora
visvel mais que aos processos invisveis da vida.
6. Controle de Cresciento e Expanso
Muitas pessoas julgam que a vida medieval era enfadonha e a cidade medieval
esttica. Mas, embora o ritmo fosse diferente do ritmo do sculo X. cujo
dinamismo muitas vezes destruidor e s derrota por s mesmo, a Idade Mdia
foi um perodo de modifcaes constantes, s vezes volentas. As cidades s
multiplicaram e cresceram, do sculo X ao sculo X. Assim, devemos per
guntar: como a cidade medieval acomodava sua crescente populao? E, se
existiam, quas eram os limites do seu crescimento?
O limite que originariamente defmiu a cidade fsica foi a muralha.
Todavia, enquanto uma simples paliada de madeira ou um muro de alvenaria
bastou defesa militar, a muralha no constituiu obstculo real expan o da
340 VIDA DoMEsTICA URBANA MEDIU41
cidade. Tecnicamente, era coisa simples derrubar a muralha e estender sus
limites, para proporcionar espao interior; e as ruas circulares de muita
cidades medievais testemunham, como os anis anuais das rores, os peno
dos sucessivos de crescimento, assinalados por ampliaes da muralha. FI
rena, por exemplo, ampliou o su circuito murado, pela segunda vez, em
1 1 72 e, no mais de um sculo depois, construiu um terceiro circuito que
abrangeu uma rea maior ainda. Quando a presso do ventre muito cheio
tornava-s desconfortvel, a murucipalidade forentina, por assim dizer,
afrouxava o cinto.
Quando os subrbios se propagavam, a muralha os circulava. Foi essa a
prtica corrente nas cidades em expanso, at o sculo XI, quando o novo
sistema de fortfcaes, que passou a ser necssrio por causa do preciso fogo
de artilhara, tornou impossveis aquelas formas sples de ampliao de
cidades. Mesmo, porm, no caso das maiores, nenhuma cidade meiieval
usualmente s expandia por mais de 800 metros a partir do centro; isto t ,
cada instituio necesria, cada amigo, parente, paceiro, era na realidade
um vizinho prximo, dentro de uma distcia que se podia faciente cobnr
a p. Assim, todos os dias se encontravam, por coincidncia, muitas pessoas
que no s poderiam encontrar, a no ser por combinao prvia e esforo.
numa cidade maior. A Milha Histrica de Edimburgo estendia-se entre o
limites extremos do alto do castelo e a Abadia de Hollyrood, nos lmites da
cidade. Quando esses lmites eram ultrapassados, a cidade medieval, como
um organismo em funcionamento, quase por definio deixava de existir, p01
a totalidade da estrutura comunal era um sistema de limitas e fronteiras.
e seu colapso na cidade revelava um desmantelamento ainda maior em toda a
cultura.
As limitaes do crescimento da cidade medieval eram devidas em
parte, evidentemente, s condis naturais e sociais, mais do que cintura da
muralha: limitaes do suprimento de gua e de produtos alimentcios locai;
limitas provocadas pelas ordenaes municipais e pelos regulaentos das
guildas, que impedam a fxao descontrolada de forasteiros; limitaes em
matria de transportes e comurucaes, que s foram vencidas nas cidades
adiantadas, como as dos Pass Baixos, que tinham vias aquticas em vez de
vias terrestres para o trfego pesado. Apenas devido a razes de natureza
prtica, as limitaes expaso horizontal eram rapidamente alcanadas.
Em consqncia, nos primeiros sculos de desenvolvimento das cidades
medievais, a populao excedente era levada a construir novas comunidades,
algumas vezes perto, mas, assim mesmo, como undades independentes e
auto-sufcientes. Essa prtica foi seguida at o sculo XVII, na Nova Ingla
terra. Assim, Charleston produziu Woburn, Dedham, Medfield, Cambridge e
Belmont, constituindo cada qual no um mero agrupamento de casas, mas
uma comunidade civil e religosa, com uma casa central de encontros para
CONTROLE DE CRESCIMENTO E EXANSO 341
asuntos religiosos e um sstema local de govero. Ainda no sculo X,
Ipswich fundou Marietta, no estado de Ohio.
Em suma, a limitao da rea e da populao no tomava esttica a
cidade medieval: esta uma falsa idia. No somente s lanaram milhares de
fndaes urbanas durante o princpio da Idade Mdia, mas cidades frxas que
se achavam fsicamente embaraadas ou inconvenientemente localizadas
atrevera-se a se mudar para stios melhores. Assim, Lbeck mudou-se de su
SItio original, a f de melhorar os meios de comrcio e de defesa e a Velha J
Sarum deixou sua mal escolhida colina batida pelos ventos para s fIar em
Salisbury, perto do rio. A construo urbana era levada a cabo, em geral, com
amplo dispndio de energa e zelo construtivo, dos quais s encontra poucos
paralelos moderos fora das reas devastadas. Mas esse vasto movimento
urbano no era governado pela cobia do moderno especulador imobilirio
procura de lucros prontos e desordenados. Mesmo para os investimentos
urbanos, a segurana a longo prazo era de maior interesse que o lucro a curto
prazo; e a concepo feudal de terra, como uma garantia e um pnhor, numa
categoria diferente das formas mais mveis de propriedade, achava-s to
profundamente enraizada na Europa que jamais desapareceu por completo.
O padro geral de crescimento medieva era, portanto, radicalente
diferente do perodo de concentrao e consolidao ao redor de gandes
capitais polticas, que s lhe seguiu iediatamente . O padr" medieval era o
de muitas pequenas cidades e aldeias subordinadas, em ativa associao com
suas cidades vizinhas, distribudas amplamente pela paisagem. Else Reclus
descobriu, na verdade, que as aldeias e pequenas cidades da Frana costu
mavam ser situadas com espantosa regularidade, seguindo o padro de uma
caminhada de ida e volta, gastando-se um dia, entre o ponto mais distante e
o mercado. Noutras palavras, as necessidades do caminhante predomiavam:
aquele que podia usar as pernas tinha acesso a uma cidade. O modelo urbao
conformava-se ao modelo econmico, e ambos favorecia a pequena udade
e a comunicao direta face a face.
Quanto distribuio demogrfica, os fatos so claros. A cidade medie
val variava, em tamano, de alguns m a at quarenta m habitantes, que era
o tamanho de Londres no sculo XV. Populas superiores a cem m, alcan
adas antes por Paris, Veneza, Milo, Florena, foram altamente excepcionais,
at o sculo XVII. Perto do f do prodo, Nuremberg, lugar prspero, tnha
cerca de vinte m habitantes, ao passo que Basilia, cidade no pequena,
tinha cerca de oito mil. Mesmo nos solos produtivos dos Pases Baixos, susten
tados por indstrias txteis altamente organiadas, sob um rigoroso s tema de
explorao capitalista, vale a mesma limitao: em 1 41 2, Ypres tinha apenas
1 0 376 habitantes, e Louvain e Bruxelas, na metade do mesmo sculo tinham
entre 25 000 e 40 000. Bruges, a maior, talvez tivesse 70 000. Quanto
342
VIDA DOMSTICA URBANA MEDIEVAL
Alemanha, a vida urbana concentrava-se em cerca de 1 50 cidades "gandes"
a maor das quai no tinha mais do que 35 000 habitantes.
'
Todos esses dados estatsticos datam, verdade, do sculo posterior
Peste Negra, que, em certas provncias, exterminou metade d populao.
Mesmo, porm que s dobrem os nmeros, as prprias cidades, em compa
rao, ainda permaneceriam, de acordo com as modernas massas demogr
fcas, pequenas e esparsas. Apenas na Itlia, parcialmente por causa dos
antigo alicerces romanos, e porque o capitalismo teve ali um incio mais
remoto, aqueles nmeros tm de ser aumentados. Os fenmenos do conges
tionamento e excesso de construes - bem como o de indefinida expanso
e disperso suburbana - s se tornaram comuns depois que a capacidade
de construir cidades novas havia-se reduzido grandemente. Discutirei o que
causou esse recesso do vigor urbano num captulo posterior.
,
CAITULO Xl
Desmoronamentos medievais,
antecipaes moderas
1 . Cristianpolis - Sombra e Substncia
o mosteiro, a guida, a igreja serviram como elementos formadores da cidade
medieval. Mais eficientemente do que Cs, Delfos e Olmpia, na Hlade,
deram forma a cada stor da cidade e modelaram uma vida comum que pro
metia vencer as instituies abortivas orignariamente de tocaia na antiga
cidadela. A cooperao voluntria, as obrigas contratuais e os deveres
recprocos substituram parcialmente a obedincia cega e a coero unilateral.
No momento em que essas novas estruturas se toraram visveis, trabalhando
lado a lado, pode-se dizer que a cidade medieval tinha tomado fora. Isso
no vem a sgnifcar que todas essas instituies estariam presentes em qual
quer cidade determinada ou que teriam peso igual, pois o esprito mercantil
era positivamente hostil universidade, e certas cidades medievais coo
Bruges e Lbeck jamais se gabaram de possuir tal centro intelectual, ao passo
que outras, como Veneza ou Bristol, pr muito tempo resstiram a essa
inovao.
Na alta Idade Mdia, todavia, at mesmo os negcios e a religio t
uma relao orgica: tanto isso verdade que os negios costumavam
copiar as instituies da religo ao organizar as suas bases de transao. Os
ncleos comerciantes hanseticos, por exemplo, seguiam linhas monstcas e
exigam a mesma espcie de estreita devoo ao ganho pecunirio, sno ao
celestial ; enquanto que uma das pricipais funs dos Cavaleios Templrios
era serir como agentes de negcios e banqueiros. Mas, plo f da Idade
Mdia - e esse um dos snais visveis do f g at mesmo as matrias piedo
sas assumem uma colorao mundana. A religio cedeu lugar ao comrcio; a
"f", ao "crdito".
Contudo, a prpria colocao de atividades de negcios numa bas
capitalista teve origem ideolgca, pois a doutrina do Tesouro da Salva o,
proposta pelos Escolsticos, antecipou a teoria da poupana capitalista:
tendo em vista recompensas futuras, prometendo para o fu retoro produti
vos e lucros enormes; ao passo que a justifcao do prprio lu ro, em opo i-
343
344
DESMORONAMENTS MEDIEVAIS, ANTECIA6ES MODERNA
o a um qui pro quo eqitativo nas trocas, fora j adiantada por Vincnt
de Beauvais.
Neste caso, correto dizer que a cidade medieval era uma cidade crst
J
a concretizao, num esquema poltico corporativo bem como nas constru
s, do modo cristo de vida? Era ela uma verdadeira Cidade de Refgo _
um abrigo contra as contradies que notamos em todas as culturas urbana
ateriores? Infelizmente, a cidade medieval no era aquela bem-sucedida reali
zao da esperana crist que agumas vezes pareceu a piedosos advogados do
sculo XlII, assim como no foi o no-redimido composto de ignorncia,
imundcie, brutalidade e superstio que pareceu a muitos comentadors ps
-medievais.
Na apreciao da cidade medieval, devemos evitar ambos os erros. Deve
mos, evidentemente, pr de lado a encantadora tapearia da Idade Mdia
composta por Pugn, Ruskn, Morris e autores semelhates: esses, muitas
vezes, tratavam as intenes como s fossem fatos realizados e os ideais como
se fossem realizaes, pois no hesitavam em atribuir ao contedo fervilhante
da vida medieval toda a beleza que ainda visvel no recipiente. Se, porm,
pusssemos de lado a cultura medieval como um todo, por causa das cmaras
de tortura e da queima pblica dos herticos e crimiosos, tambm apaga
ramos todas as pretensls de civilizao de nosso prprio perodo. No
verdade que a nossa era iluminada restabeleceu a tortura civil e militar, inven
tou o campo de extermnio e icinerou ou mandou pelos ares os habitante
de cidades inteiras? As contradies da vida medieval eram de menor impor
tncia, compaadas com aquelas que encerramos em nosso prprio peito.
Em certos particulares, a cidade medieval alcaara xitos que nenhuma
cultura anterior havia atingdo. Pela primeira vez, a maor parte dos habitantes
de uma cidade era de homens livres: com exceo de grupos especiais, como
os judeus, morador de cidade e cidado era, agora, teros sinnimos. O
controle extero tomara-se controle interno, envolvendo a auto-regulao e a
autodisciplina, praticadas, entre os membros de cada guilda e corporao.
Dominium e communitas, organizao e associao, dissolveram-se um no
outro. Jamais, desde as gandes dinastias do Egto, tinha havido semelhate
unidade relgosa de propstos sob smelhante diversidade de interesses e pro
jetos locais. Embora a estrutura social da cidade permanecesse hierquica, o
fato de que o servo podia tornar-se cidado livre destrura qualquer segregao
biolgica de classes e provocara uma medida crescente de mobilidade socia.
Tais feitos eram importantes, mas a f e o doga que os tomara pos
sveis levantavam-se no caminho de novos desenvolvimentos que desafiassem
;ua autoridade e suas metas por demais terrenas. J verdade que, embora a
Igreja, dada a sua presna e misso universal, dominasse todos os aspectos da
vida medieval, o prprio triunfo dessa instituio a confundia com os neg
cios deste mundo. Como preo da continuao de su ministrio, a Igreja
CRlSTIANPOLIS - SOMBRA E SUBSTNCIA 345
aceitou os mesmos compromissos fatais que haviam impelido todas as civiliza
s urbanas anteriores, quer ao tempo de Assurbanipa, quer com Pricles,
sua runa fIal. A preocupao ideal da Igeja com o Alm, o nico reino
sbre o qual professava plena autoridade, foi solapada por sua prpria mate
rializao, que a levou a procurar um correspondente visvel de su estado
sagado favorito, mais magnfco do que qualquer rival terreno podria
possuir. Esa traio de si mesma foi denunciada por um aps outro Padre da
Igreja, de Bernardo de Clairvaux at Francisco de Assis. Mais de um santo
rostrou que a construo servia com demasiada facilidade de substituto do
esprito que supostamente alegava possuir. Na poca em que s construiu
Notre Dame de Paris, por volta de 1 1 80, Pierre le Chantre escreveu em sua
Summa Ecclesistica : "As cabeceiras de nossas igejas deveriam sr maiS
humildes do que seus corpos, por causa do Mistrio que simbolizam, pois
Ctisto, que se acha nossa cabea - a cabea de sua igreja -, mais humide
que sua igreja". Ao contrrio, observa ele, as cabeceiras "so construdas cada
vez mas atas".
O que s achava envolvido na realizao de uma cidade crist Nada
menos, creio eu, que uma rejeio absoluta da bas origina sobre a qual a
cidade havia sido fndada: a renncia do monoplio longamente mantido do
poder e do conhecimento; a organizao das leis e do direito de propriedade
no interesse da justia, livre de coero; a abolio da escravido e do trabalho
compulsrio em benefcio de uma minoria dominante; a eliminao de gros
seiras desigualdades econmicas entre uma classe e outra. Nestes termos, os
cidados poderiam encontrar na terra pelo menos uma medida daquela cari
dade e justia que lhes eram prometidas, mediante seu arepndento, no
cu. Na cidade crist, haver-se-ia de supor, os cidados teriam a oportunidade
de viver juntos, em fraternidade e assistncia mtua, sem nada temer ante o
poder arbitrrio, nem antecipando constantemente a violncia exterior e a
morte sbita. A rejeio da atiga ordem imposta originariamente pela cida
dela constitua a base mnima da paz e da ordem crist.

Desde o prprio momento em que a Igreja se torou a religo ofcial


do Estado romano, em 31 3 A. D. , aquele progama se achou em perigo. e a \
Cidade de Deus distanciou-se ainda mais. Recantos de paz e ordem crist I
continuavam visveis no mosteiro; e uma parte no pequena daquele esprto \
s introduziu na cidade, atavs das funes fraterais da guilda. Mas a idia
crist floresceu na adversdade e com xito enfrentou uma srie de revess que
culminou no sculo XIII. Enquato a prpria vida era orientada paa a morte
e o sofrimento, uma medida no pequena da inteno crist encontrava uma
sada em atos de compaixo e caridade, que tomavam sua forma instituci nal
apropriada na cidade. Em nenhuma cultura urbana anterior exista qualquer
coisa smelhante aos gandiosos dspositivos em favor dos dontes. dos velhos,
dos sofredores, dos pobres, que existiam na cidade medieval. Mas esa realiz -
I
. 346 DESMORONAMENTS MEDIEVAIS, ANTECIPA6ES MODRRNAS
s fIlantrpicas eram mais ou menos parecidas com os feitos intelectuai
dos Escolstcos: a estrutura parecia inabalvel, desde que no se examinase
detidamente a sua bas.
Cada vez mais, a Igreja entregava a Csar no meramente as coisas qu
pertenciam a Csar, mas tambm aquelas que pertenciam a Deus. A Igeja
no s se furtou de tocar os antigos fundamentos do poder poltico e militar,
da propriedade privada e do monoplio intelectual. Longe de rejeitar e ss
contrapretenses vida sagada, aceitou-as e as tomou para si; quado neces
srio, procurava conseguir pela ameaa e pela fora o que no podia receber
pela fidelidade cordata e pela ddiva livre. Ao tempo de Dante, supostamente
no ponto culminante da sntese medieval, sonhava ele com um imperador que
goverasse a cristandade e que fosse capaz de socorrer o mundo contra
prtenses de um papa inquo e rapace.
Porque a Igreja esperava o sofrimento humano e era habituada a ele, su
clero maejava sem hesitar as negaes e frustraes da vida, seus descami
nhos e tragdias. Mas, quando a vida voltou a preencher toda aquela cultura,
quando o comrcio prosperou e se acumulou a riqueza, a Igeja comeou,
cada vez mais, a utilizar, para seu prprio orgullio e poder, todas as prtl
.
ca
no-crists ou anticrists, de sorte que at seus dogas mais acatados mUltas
vezes assumiram ura forma supersticiosa. \ Se protegia o cadver humano
contra a violao por parte dos mdicos que procuravam ganhar o conheCi
mento medicinal do corpo atravs da dissecao anatmica, permitia genero
samente que os corpos dos vivos fossem perversamente mutilados no ca
.
st
.
ig

.
na execuo de seu prprio julgamento dos herticos. To logo a InqulS 'a
teve incio, no sculo XIII, chegou-se a inventar engenhosos aparellios meca
nicos prprios para realizar a tortura de suspeitos de heresia, a f de obng
L -los confIsso.
No sculo XIII, a riqueza, o luxo e o poder terreno, corporificados na
principais cidades medievais, haviam solaao s postulaos radicais d _ cns
tandade : a pobreza, a castidade , a no-reslstencla, a humildade, a obediencla
ao iperativo divino, que transcende a todas as consieraes da ser?a do
corpo ou da satisfao material. Justamente a IgreJa" cmo a maiS

ca d:
instituies da cristandade, era o cenrio daquela
.
sordida revoluao
.
Nao
I -1 porta quantos santos individuais pudesse ela contmuar apresentando. o seu
I prprio exemplo terreno no era de molde a corrigir aqueles que procurav
a
a riqueza em quantidades cada vez maiores no mercado, o poder no camp?
batalha, ou despojos e tesouros numa ci<ade conquistada. Isso talvez exphqut
por que o cristianismo no criou Cristianpolis.
. .
O ponto culminante da arquitetura gtica e da c

ltura medieval fOI


alcanado no sculo xm. No sculo seguin:e, torou

se eVIdente que a
.
s fra;
que poderiam ter desejado introduzir na CIdade medieval um modo cnstao d
-
.
, '0 no mer-
vida haveriam de encontrar sua oposio mais gave, nao, a pnnclpl ,
CRlSTIANPOLIS - SOMBRA E SUBSTNCIA
34 7
cado, mas dentro da prpria Igeja. O grande subolo do esforo no sntido
de restabelecer o esprito cristo orignal - e tambm da sua decisiva derrota
_ Francisco de Assis. Foi Francisco, ele prprio filho de um negociante,
quem procurou substituir pelo srvio cristo voluntrio, ura livre troca de
ddivas, as disposies ordinrias do contrato e da compra. Aqueles que pro
curavam viver como os antigos cristos, ensinava Francisco, no mais iriam re
tirar-se da vida como os primitivos monges, mas iriam vagar entre os homens
fixando um sorridente exemplo de amor cristo, pregando tanto por atos
como por palavras, trabalhado para os outros, vivendo na pobreza, sm qual
quer abrigo permanente, e nunca pensando no dia de amah. Todos os tra
balhos haveriam de se tomar trabalos de amor: a vida, ao invs de sr contida
dentro de edifcios e paredes, iria sr um "Cntico da Estrada Abrta"; e suas
exigncias materiais deveriam ser improvisadas, assim coro Francisco impro
visou a gande reunio de imos e ims em Porcincula, com um aproviso
namento voluntrio to bem-sucedido que espantou seu rival Domingos.
No sonho de Francisco, a nova ordem de irmos e irms no deveria
possuir" nenhum edifcio prprio, nenhuma posse permaente que ligasse o
esprito prpria posse. Tratava-se de mais uma tentativa, segundo as l
d Lao-ts e Jesus, para derrubar as murallias do ego impelido pelo poder e
icrustrado na riqueza, e desmatelar a cidade murada que era a maior das
expresses coletivas daquele ego. Numa palavra, emacipao do recipiente
fechado: ura eterizao completa e verdadeia.
O papado acabou com essa heresia to severamente como havia des
trudo a de Pedro Valdo (aproximadamente 1 1 70), o piedoso mercador que
fundou a primeira das gandes sitas protestantes para uma fmalidade sme
lhante. O papa, no sem artifcios dignos de um estadista, insistiu em fazer da
ordem franciscana um instrumento do poder papal e assegurou sua subordi
nao e mesmo sua subverso iterior, encorajado um pesado ivestilento
em convenientes edificaes conventuais, no prprio lugar onde na cera a
nova ordem, pois no h modo mais efIciente de matar uma idia do que
"materializ-la" bem cedo. A glria da pintura de Giotto, na Igrej a Maior de
sis, oculta a traio a Francisco, que s estaria vontade na Igeja Menor.
Pouco tempo depois, por uma bula do papa Joo XI, a crena redespertada
no comunismo cristo, a idia de que a partila das posses e dos meios de vida
tinha sido praticada pelos antigos apstolos, conforme relata o ovo Testa
mento, foi anatematizada como heresia.
Todavia, o desejo de criar uma cidade crist por muito tempo perdurou
na mente medieval, da poca de Valdo e Langland de John Bunyan e
Joharm Andreae. O .i cu, devemos recordar, constitua um artefato
urbano: uma cidade onde as almas imortais se encontravam e contemplavam
a Presena inefvel por toda a eternidade . O anseio por uma cidade r t
continuou a se fazer sntir, timidamente, a de peito das repreens papai ,
348 DESMORONAMENTOSMEDIEVAIS, ANTECIPA6ESMODERNAS
nas ordens dos leigos dedicados, como os Beguines, que s implantaram parti.
cularmente nos Pases Baixos. E s incendiou a ponto de s tornar um esforo
revolucionro, entre os anabatistas de Mnster e outros lugares. Mas o ICO
poder que poderia ter feito de Cristanpolis mais que um sonho utpico, a
prpria Igreja, estava fumemente disposto a combatla.
Se, no princpio, a cidade medieval era verdadeiramente confgurada
segundo as necesidades e interesses cristos, jamais chegou a sr completa
mente transformada pelo desafo cristo: as antigas potestades e principado
se achavam alojados com fumeza demasiada atrs de seus muros. Os deuse
invejosos que haviam permitido o nascimento da cidade na Mesopotmia e
no Egto eram mais persistentes e persuasivos que o novo mestre da Palestina
que, como Buda, voltava as costas a todos os smbolos de permanncia mate
rial e a todos os formalismos auto derrotados. O ritual repetitivo do anti o
templo, a violncia coercitiva da velha cidadela, os enc1ausuramentos e isola
mentos hostis que davam s antigas aberraes mgcas uma forma perma
nente, esas instituies permaneceram no prprio centro da cidade medieval
Embora repetidamente ameaada por invases exteriores, de hunos, sarra
cenos, mongis, turcos, os piores danos infigdos cidade medieval eram
aqueles que uma comunidade crist perpetrava contra outra, numa ronda
interinvel de violncia e impiedosa guerra urbana. Sobre aquele escndalo
e vergonha, a voz da I greja permanecia monotonamente caada. Como podeoa
ocorrer de outra forma? Os prprios atos de Roma teriam sufocado suas p.J
vras de advertncia.
r
Para ese descaminhamento da cidade medieval, a teologa crist tina
uma resposta: a doutrina do pecado original . Essa doutrina presup uma
falha radical na constituio do homem, decorrente da desobedincia de Ado,
que transformou su pecado orgina numa molstia orgnica hereditria: ua
tendncia perversa ps de lado as finalidades de Deus, colocando em pnelIo
lugar sua prpria natureza egostica. Essa perverso to inveterada que,
segundo a teologa crist, no prprio ato de combatla, o homem pudI
cometer o que est procurando evitar; a nica sada, por isso mesmo, e o
reconhecimento do fracasso crnico e a esperana de arrependimento e graa.
'
\
O fato que o pecado tornara-se a principal fonte de renda mundana da
\ Igeja. Somente ampliando essa esfera e inflado essas dvidas, podia o mono
plio da salvao, por pate da Igreja, produzir lucros suficientes. A U1\
quando os bens da civilizao estavam esgotados, a partir do sculo X, sus
males foram restabelecidos na devida proporo pela prpria instituio qu
devera ter-se dedicado a reduzi-Ios.o sculo XVI , Maquiavel observava, no
(, sem justia, em seus Discrsos: "Quanto mais prximas se acham as pessoJS
da Igreja de Roma, que a cabea de nossa religo, tanto menos rehgtosa
! leIas so".\Ao tempo em que o Conclio de Trento s dedicou a estudar cs a
-".
VNEZA VERSUS UTOPIA 349
i luao, era demasiado tarde para deter a desintegrao do complexo me
dieval urbano.
No importa o que pudesse ser a cidade medieval, portanto, continuou
endo apenas um plido simulacro de Cristianpolis. Os contornos daquela
cidade eram sufcientemente fortes para dar esperanas de uma ordem urbana,
basada nas premissas religoss e sociais da mais difundida dentre todas as
religes axiais. Mas, no prprio crescimento da cidade, a substncia espiitual
tendia a desaparecer. Mais uma vez, vemo-nos diante do mesmo paradoxo da
materializao esttica e unilateral que examinamos primeiro no crescunento
d cidade gega.
2. Veneza versus Utopia
Pelo [u da Idade Mdia, uma cidade da Europa s destacava entre todas as
outras por sua beleza e sua riqueza. A rubra Siena, a preta e branca Gnova,
a cinzenta Paris, a multicolorida Florena podiam todas ter pretens a
cidades medievais arquetpicas e, sem dvida, Florena levantou-se acima de
todas as demais cidades da Europa, do sculo Xl ao X, em razo da aus
tera magnificncia de sua ate e da vivacidade de sua vida intelectual. Mas a
dourada Veneza tem um aspecto especial que atrai nossa ateno. Nenhuma
outra cidade mostra, em forma mais diagamtica, os componentes ideais da
estrutura urbana medieval. Alm disso, nenhuma dava melhor indicao de
su prprio desenvolvimento interior de uma nova constelao urbaa que
prometia transcender ao recipiente murado que existia desde o princpio da
idade neoltica.
As glrias estticas de Veneza jamais foram esquecidas ou desprezadas,
exceto talvez por seus prosaicos habitantes, no triste perodo em que sus
fundamentos econmicos foram destrudos e o edifcio inteiro comeou a
aluir. Mas o novo exemplo dado por Veneza, em matria de urbanismo,
jaais foi compreendido, muito menos imitado por outras cidades. Se as
pes oas tinham conscincia da unicidade da planta de Veneza, tratava-na
como simples acidente da natureza, e no como uma srie de ousadas adapta
es que , embora baseadas em sngulares caractersticas naturais, tinham
aplicao universal. por iso que me proponho a examinar aqui a planta de
Veneza, pois essa cidade impeliu mais para adiante, at bem dentro da nosa
prpria era, a organizao de distritos de vizinhana e recintos cua recupera
o, hoje em dia, como unidade celular essencial de urbanso, um dos pa .
sos fundamentais no sentido do restabelecimento de uma nova forma urbaa.
Veneza foi a criao de um grupo de refugados de Pdua que, no sculo
V A.D., tiveram de atravessar as lagoas, fugndo do invasor. s rasa gua do
Adritico vieram dar proteo em lugar da muralha de pedra, e o aagadio