Você está na página 1de 314

,AVALEIRO DE OLIVEIRA

GALANTE
---CULO XVIII
COMPILOU E VERTEU
AQUILINO RIBEIRO
BERTRAND'*'LISBOA
I!UIO
! . -. \ . ...
. i
, ...,. ..
. .:11
'

.
])p

.s

Todos os exemplares levam o sinete do autor.
Composto e impresso na POR1'UGAI.-BRASII.
Rua da Alegria, 30- LISBOA
Em 1751 o Ca.:aleiro de Oli<:cira habita11a Londres
e de11ia passar grandes necessidades. Ia nos seus cin-
qenta anos e casara pela terceira com, uma se-
nhora de origem francesa, Franoise Hmnon. Era ela
protestante, to pobre como le, mas compensaria
com, dotes pessoais o que lhe em fortuna,
pois fala dela com enternecimento e gratido, nweda
esta que no -costuma'i.:a lanar s rebatinhas. A sua
estria, neste particular, a alumi-lo como
dantes. O perseguido da sorte, o maldito de Deus, cuja
sina parecia ser andar sempre aos baldes, certa
que ti11era por madrinha a alma Venus. A pouca
sorte, por um, lado, a ca<:ar-lhe a runa, as mulheres,
por outro, quais boas fadas, a destorcer a perigosa
teia, nisto transcorre- pode dizer-se- o mais enw-
cionante da sua longa 11ida.
Franoise Hmnon, falta de bens materiais,
tmuxe-lhe o seu, carinho e excelentes relaes no
meio francs de Londres, que ao tempo conta'Va pelo
mmero e qualidade merc do suscitado no
ltimo quartel do sculo aJ!terior pela do
de Nantes. Esse meio forneceu-lhe p1blico para
VII
o G A L A N T E
o peridico, que saa em. fascculos mensais, para o
Discours Pathtique e outros folhetos. J com, as 1\l-
moires, editadas na Haia, se dirigira a igual clientela,
que tambm por Holanda se espraiara a emigrao
huguenote.
O jornal do Cavaleiro (Oeuvres l\Iles : ou Dis-
cours Historiques, Politiques, 1\Ioraux, Littraires et
Critiques Publis dans le mois de JanYier. .. l\IDCCLI
Sous le Titre d'Amusement Priodique par le Cheva-
lier d'Oliveyra Tome ... Londres l\IDCCLI} era, pois,
uma publicao de circunstncia, modo de no implo-
rm a car,idade sem mostrar alguma coisa na palma
da mo. Ignorava de todo a lngua inglesa para pro-
curar outra e mais undosa actividade. As relaes
com a sua terra natal esta-vam-lhe totalmente corta
das. Contra o perjuro do credo romano montara-se
no reino o mais se-vero cordo sanitrio. Os seus pr-
prios parentes jaziam, sentinela.
tcmerTio formular que Sebastio Jos de Car-
valho e Melo o haja utilizado na obra de sapa, cau-
telosa c 1ompendo de longe, que intentara contra
Roma. O Cavaleiro era companhia comprometedora.
Se entendimento houve entre lcs, no somente era
indispens-vel que nada transpirasse da conjura, mas,
ntais do que isso, pour donner le change, o
teria de ser vtima expiatria. E joi-o. Para cohones-
tar a execuo do fantico Malagrida, amotinador das
turbas contra Csar em, nonze de Deus, que melhor
do que condenar um pensador da vanguarda?! De
hannonit1 com tal poltica o Cavaleiro foi relaxado
VIII
s c u L o X V I I I
em esttua. A sua efgie teve a honra de figurar
num dos derradeiros autos-da-f que se celebraram
em Portugal. Estava dada satisfao ao beatrio ainda
poderoso; a nau de Pombal podia singrar.
No peridico do Cavaleiro, conforme ressalta do tf-
tulo, h de tudo, como na botica. O mais interessante
a parte que constitui U1n teste1nunho animado
acrca dos costumes, ambiente religioso e social do
tempo. Outro captulo digno de nota, bastante difuso
porm, o da controvrsia religiosa. Compreende-se:
para o pblico a que o jonzalinho se dirigia era a
parJa necessria. Sente-se, por isso, a idea precon-
cebida. Algumas pginas, no entanto, ressumam um
pitoresco to flagrante, exprimem a cr local com
tanta naturalidade, que abstrair delas seria pecar
contra a arte. De-certo a casustica no interessa mais
os espritos de hoje. A crena tem fronteiras bem,
delimitadas que ningum viola e que ela prpria no
tem, intersse em ultrapassar.
No obstante a pecha de proslito, o Cavaleiro
nunca deixa de ter graa, agilidade mental, e pe-
ra'nte o mundo dos fenmenos de adoptar o que
'Vulgarmente se chama critTio realista. Acima de
tudo ptimo observador e as suas lucubraes o
denotam. P01que o sculo XVIII, frvolo, fradesco,
galante, espadachim, supersticioso, trabalhado j pela
inquietao, decorre luminosamente das flhas do pe-
ridico, embora escritas a trouxe-mouxe, bifadas a
e quele autor algumas vezes, tentmos a sua
monda. O Ca1.1aleiro lanara o jornal para viver e hoje
IX
o L A T
a sua raridade de tal ordem que apenas se conhe-
ce1n dois exemplares completos, o da Biblioteca Na-
cional e o do autor destas linhas. Camilo possuiu
tambm um exemplar, mas incom,pleto, ou s s i n ~ se
presume.
Com efeito, na guarda do primeiro volume das
Oeuvres l\Iles, pertena de Joaquirn de Aratjo, lia-
-se esta nota, lanada pelo punho de Cam-ilo: cDei
por ste li'Vro o ms. da Divindade de Jesus, reputado
em 14 libras, a Jos Go-mes Monteiro. Era ste, ao
tempo, gerente da Livraria Mor, editora de Camilo,
tratando.:se, por conseguinte, duma transaco em que
o romancista empenhou os seus direitos de autor.
O exemplar transitara j pelas -mos de Augusto So-
r01nenho, passando, em seguida aos dois possuidores
1
j citados, a Anbal Fernandes Tomaz, na livraria do
qual, vendida em hasta pblica, o adquiriu Joaquim
de Arazjo. Constar hoje do esplio, livros, n1Qnus-
critos, moedas, por ste deixado Biblioteca de
S. Marcos, de Veneza. Dando-se a cjrcunstncia de
Joaquim de Arajo, cnsul de Portugal em Itlia,
estar em deficit para com o Estado Portugus,
data do seu falecimento, a doao precisa de ser rati-
ficada pela alada judicial. Por estas ou por outras
razes o lega-do no foi at agora descrito ou cata-
logado.
Do opsculo de Arajo: Sobre o Tmulo de Ca-
millo, esta passagem duma das cartas do romancista
elucida-nos s6bre a veia docununtal e inspiradora
que se lhe deparou no Cavaleiro: uDos Amusements
X
c v L o X V I 1 1
servi-me com. vantagem em novelas da velha escola de
capa e espada (Judeu, Caveira da Martyr, etc.) e em
pequenos esboos esquecidos. Pmticularizo-lhe as
Noites de Insomnia, como reposit6rio da nwior parte
dessas bagatelas.
O exemplar, a po1 esta referncia, devia
pois estar completo e comp1ee11der doze fascculos, Ja-
neiro a. Dezembro de 17 51, podendo, dada a sua natu-
reza de publicao mensal, no te1em as OeuYres
Mles terminado ali. Do seu final no o
pcri6dico como, tampouco, da sua continuao exjs-
dados, sendo tcme1rio, porm, considerar como
provado que tivesse apenas aquela curta vida com
o fundamento de haver concordncia em dois exem-
plares. A atestao defectiva.
Devia-- como dissemos- estar completo o exem-
plar compulsado por Camilo, pois no Judeu se encon-
tram. trechos trasladados do fascculo de Janeiro (as
faccias do Doutor Machuca) e no fascculo de Outu-
bro vem historiado o crime de Isaac Elliot, que cons-
titui a trama da Caveira da Martyr. Todavia no Ju-
' deu, aludindo s Oeuvres 1\Iles, escreve que o peri6-
dico tivera, apenas, uma existncia de oito meses,
quando os exemplares que restmn a esto para ates-
tar que dumu pelo 1nenos doze. Tanto o exemplar
da Biblioteca como o meu com.pem-se de trs tomos,
cada um por grupo de quatro fascculos; o exemplar
de ATajo de dois. A tomao mbitr1ia, sem d1t-
-vida, mas a observao de Camilo merg1fl1za-nos em
perplexidade. E ou Camilo cometeu um hro de me-
XI
o G A L A N T E
1nria, filiando a Caveira da l\Iartyr nas Oeuvres M-
les- rro tanto mais admissvel que pelo falecido
Heitor Antunes, da Livraria Portuglia, soubemos
existir em seu poder mn grosso manuscrito, enrique-
cido de notas e comentrios de Camilo, onde nar-
rado o crime c execuo de Elliot- e a referncia do
Judeu exacta, ou o exemplar no est truncado.
Se Camilo utili:::ou o Cavaleiro 1za Caveira da Mar-
tyr, dlc tambm foi subsidiado na Lucta de Gigan-
tes, por aquela pgina em que descreve a batalha de
portugueses com espanhis nas ruas de Roma.
Fonte ou no de todos os livros de Cmnilo aci1na
em, discusso, ofereceu-lhe ainda matria de crtica
no Perfil do l\Iarquez de Pombal, e foi decalcado
num.a das novelas de que se c01npe Sentimentalismo '
e Historia : Pena de Talio. O episdio dramtico
da morte do Corregedor, em que o se-
guido linha por linha, aparece no Judeu, constitui
o 116 da Pena de Talio, e volta ainda no n.
0
4 das
Noites de Insomnia, tanto le impressionou o roman-
cista, se lhe no foi agradvel repousar, repetindo-se.
tributrio, tambm., do Ca'Valeiro o li'l.Jro sexto
da Historia de Portugal, de Oliveira Martins.
Dnztre os trabalhos de Camilo, o Judeu de todos
o que mais abztndante contribuzo deve ao Cavaleiro.
P.le prprio o declara e1n nota, no corpo do romance:
uObservo ao leitor que estas e outras midezas ati-
nentEs c1 biografia do pequeno Francisco Xavier so
extradas dos prprios livros do celebrado Cavalheiro
de Oliveira que assim h de le chamar-se em Portu-
XII
s c u L o X V I I I
al e na Europa, quarenta anos depois. Espero poder
ar neste romance a mais completa, bem que rpida,
biografia de Francisco Xa'Vier de Oli'Veira, entre tdas
s publicadas. Dois 'VOlumes, os menos conhecidos das
sua obras, so os mais importantes para o estudo da
'Vida re'Vezada e desditosa do filho de Jos de Oli'Vcira
e Sousa. A li'Vraria do erudito biblifilo ] os Gomes
Monteiro, meu prestante amigo e indicador de pti-
mos repositTios de notcias sbre coisas nossas, per-
tencem. os dois preciosos 'Volumes de que 'VOU col1zendo
estes pormenores interessantssimos, no s pelo que
respeita 'Vida do Cavalheiro de Oli'Veira, seno que
dos costumes, c1enas e 'Vi'Ver daquela gerao to
corrompida quanto fantica.
No obstante a promessa de "biografia, a perso-
nalidade do Ca'Valeiro de Oli'Veira sai de suas mos
'Viciada de m.ara'Vilhoso, inteTpolada, sob o ajouja-
mento romntico, de jeitos in'Verosmeis, atitudes que
a lgica no deixa supor, conchai.!OS a que, pela ndole
dos figurantes, jamais ousou a licena mais descome-
dida de no7.Jelista. certo que apro'Veita a 'Verdade
onde a 7.!erdade se lhe oferece conw pedra de constru-
truo. Mas o material era escasso, e in'Venta, cria,
completa o Ca'Valeiro com o barro 'Vrgem que abunda
na sua imaginao e suas m.os geniais sabem mode-
lar a primor. E a figura cresce at superar o mbito
moral da sociedade em. que se m o ~ J e
O escritor pega dle, ainda menino, e com exacti-
do histrica- exactido que corresponde s impres-
ses deixadas pelo Ca'Valeiro- no-lo descre'Ve beato
XIII
o G A L A N T E
no meio beato de Lisboa. il.p:zrte o comrcio de frater-
nal amizade que 11utre com Antnio ]os da Silva, o
Judeu, de que ningum reza, sendo gratuito afir-
mar que um soubesse da existncia do outro, por-
quanto o no era parco em. falar das su.ts
1elaes com homens de letras, ainda para mais v-
tima aquele do Santo Ofcio- arbtrio que excede as
r_egras tole1vc-is da jabulao- a fidelidade tsicol-
gica mantm-se at o momento cm que, apertado o
autor nas malhas do prprio enrdo, Francisco Xa-
7Jier de Oliveira intervir providencialmente, como os
heris de Eugbze Sue. E sse momento quando o
Cavaleiro, na peiigada da cigana Vitorina, ser, junto
do alcaide de Valhadolid, a sombra tutelar de Leonor
e de Sara, denunciadas como judaizcmtes. Do lance
e circunstncias que o rodcjam, traou Camilo pgi-
nas de grande alor e brilho, mas de todo fantsticas,
pois se so certos os amores do Cavaleiro com a bo-
mia, apenas uma vez em 1\Iadrid, jornadeando
pela Estremadura. Depois, como o intersse em arte
reside nos seres e coisas em crise, Leonor, a noiva do
judeu, toma1-se- de paixo surda e estiolante por
Francisco Xavier. E porque ste, segundo a norma
camiliana, devesse manter a sua feio rectilnea,
para desquite da enamorada, se sacrificar a casar
com D. Ana Inez de Almeida, 1nenina doente do
peito, com mostras de curta vida. E assim obteve
Camilo intensidade dramtica no jgo das suas per-
sonagens e resolveu o problema emocional do pri-
meiro casamento do Cavaleiro! Depois, atirada fora
XIV
c u L o X l I I I
da a circunspeco histrica para com uma figura
istrica, o Cavaleiro ser o vingador de Antnio
Jos, na pessoa do denunciante Bartolomeu Lobo, fi-
ho do tradutor da Sentinela contra Judeus. A hora
morta do entardecer, quando as ribas do Tejo esto
esertas e sile-nciosas, no Dafundo, de mo resoluta,
travar do patife pela gasnete e afog-lo-.
A seqiincia da vida do Cavaleiro, sem relao di-
ecta com a meada do romance, dada a firmes, psto
que breves traos, corn grandes lacunas, explicveis
pela minguada documentao de que se servia, su-
rindo-lhe a intuio maravilhosa os embaraos ante
o vazio e a meia sombra em que acabava de perder-se
o desditoso Cavaleiro. Da misria que arrostou em
Londres comps um quadro de fortes e maravilhosas
tintas. E, discrteando sbre a data do seu segundo
matrim-nio, que das Oeuvres l\Iles se infere ser
1733, ferido do prelo o ltimo algarismo, que era
wn 8, diz: 'cA meu juzo, a incongruncia destas
datas procede dum rro tipogrfico na ltima letra
numrica do an.o designado no peridico do Cavalheiro
de Olh
1
eira. A publicao era feita em Londes e eu
suspeito que o escritor, naquele ano de 1751, tivesse
a vista muito debilitada pelo chorar, s n ~ pela fonte.
No Perfil do l\Iarquez de Pombal encontram-se
ainda tpicos importan.tes sbre a vida do Cavaleiro.
A o inculca em relaes de fraternal amizade e ana-
logia de ideas com Sebastio de Carvalho, contradas
em Londres, em 1744, e continuadas em Viena. Que
se a-z:istaram em Londres facto inco-ntroverso, pois
XV
o G A L A N T E
o diz o ma1qus cm. carta que existe do seu punho;
que ata.-ram comrcio seguido, parece deduzir-se das
passagens que nas Reflexes e no Discours Patbti-
que e ainda nas Ocunes l\Iles dizem respeito ao
ministro de D. Jos, embora ste tenha falado dle
CO'm a sobranceria e o acinte de quem, sacode tais con-
tactos. lllas cm Viena no podiam conviver, havendo
o Cavaleiro sado definitivamente da crte imperial
em 1740, c Sebastitio de Carvalho ocupado aquela em-
baixada de 1745 a 1749. <cA orar pelo ano de 1734,
em que passei Holanda c onde quedei desde 1740
a 1744, para vir habitar em Londres, onde 1ne tenho
conservado desde ento ... escreve o Cavaleiro.
No 1nesmo livro o aponta CamBo como um dos
orculos do em 1natria de reformas inqui-
sitoriais. Aludindo passagem do peridico em que
analisa uma ordenana do. rei de Portugal detenni-
nando que dali em diante as pessoas condenadas
mo-rte Pelo Santo Ofcio no sejam executadas sent
que as sentenas tenham sido vistas e aprovadas
pelo seu conselho e firm-adas por sua mo, escreve
Cmnilo: .. e a aparece, como no Testamento Pol-
tico, a idea salvadom de chama-r ao Conselho de Es-
tado os processos da Inquisio. Ora, o Cavaleiro
no alvitra, limita-se a comentar mna. medida que
e1n escrito nenhmn seu anterior vimos sugerir. H,
aqui, por par_te de Camilo, wn abuso de interpreta-
o, pecha a que ne1n sempre o seu pe'nsamento se
furta no ardor da crftica, e falsa atribuio, a menos
que se aceitem como boas as de Londres
X\"1
S E c u L o X V: I
I I
entre o Cavaleiro, inimigo jurado do Santo Ofcio",
e o ministro, estudando, j a distncja, o programa
de reformas cuja prtica 'Viria a encetar meia dzia
de anos depois.
Como se v, a figura do Cavaleiro de Oliveira, es-
boada por Camilo, no tem inteira realidade, -ue-.n
histrica nem psicolgica. Onde ape'nas problem-
tica, Camilo insinua-a CO'mO verdica, e onde nebulosa
reconstitui-a a palpite e feio da narrativa.
Este desleixado obsquio verdade ca-se ainda
e pequenos trechos das Oeuvres l\Iles, vertidos
para o Judeu, onde se sente o escritor que enchia o
mercado literrio do tentpo, compondo sbre o joelho,
lufa-lufa. Assim, trasladando a anedota sebastianista
da vara de marmeleiro que, espetada no cho, instan-
tneamente floriu, se cobriu de folhas e deu marme-
los, contada a Francisco Xavier pelo sapateiro Vi-
ce-nte Duarte, com, a pressa, se no logrado pelo pa-
rentesco grfico com cordelier, de cordonnier traduziu
para frade franciscano. A menos que a adulterao
tenha sido voluntria ...
Na passagem, sbre os escndalos amorosos da
crte de D. Joo V, estabelece tambm uma confuso
lamentvel entre Joo Gomes da Silva, quarto conde
de Tarouca, plenipotencirio em Fiena, e o f-ilho, O
Cavaleiro de Tarouca, D. Estvo de Menezes, que
veio a casar com, D. Margarida de Lorena c, com ser
primognito, herdou. o ttulo materno, alm. de pri-
meiro marqus de Penalva. Foi ste que raptou ao
plenipotencirio !lf.llc Peles, e no o plenipotencirio
XYII
B
o G A L A
_v
T E
ao pa.i, terceiro conde de Tarouca. Adiante
Camilo: cComo bom homem que era ste marinheiro
-diz o Cavalheiro de Oli-veira- conseguiu ser criado
supra-numerrio da Imperatriz Amlia-.. O
diz textualmente: c:M.)le Pelles ne prit le nom de
Rocha qu'en pousant un Laquais du chevalier de
Tarouca qui portait ce nom. C'tait un bon homme :
et c'est sa bont qui le fit devenir \"alet de chambre
snrnumraire de l'Imperatrice Amlie.-. Onde iria
Camilo desaparafusar aquele cmarin1zeiro-.?
Na Pena de Talio, onde descre:e a morte do cor-
1egedor, permito-me ainda espulgar uma deficin-
cia de traduo ou de iJZterpretao no gigante da
prosa portuguesa. Quando cau. no lagedo j esta1ia
morto, escreve o Cavalheiro de Oli&Jeira. O padre, que
era o seu confessor, apenas pde apertar-l1ze a mo;
porm o no correspondeu presso; parece
que se correspondesse, teria dado sinal de arrependi-
nte!:to bastante para aquela alma se no perder.-. Es-
queceu a Camilo, o jornalista catlico da Cruz, e en-
fronhado em literatura sagrada, que, em teologia
sacramental, ao acto acima descrito do eclesistico,
se chama pelo pulso ou in articulo
mortis-..
Outros puadilhos seria fcil joeirar nos muitos
emprstimos que Camilo fz ao Ca.:aleiro de Oliveira,
. quanto a hzfidelidade e abusi-va interpretao. No vale
a pena; aos seus livros no se 1.:ai buscar histria.
nzas arte, uma arte que se no comprazia a respeitos
e tra11es. A. 7.'erdade que essa estranha e inditosa
.s c U L O X V I I I
figura do Cavaleiro de Oli-veira s comeou a ser di-
-vulgada a partir de Camilo. O homem de gnio to--
tou-o com o seu spro e trouxe-o plana pblica. E.le
lhe serviu de pretexto a belas pginas de prosa, no
meio das quais aljofram as lgrimas. Camilo sentiu
em Francisco Xavier um irmo no sofrer, como lc
mordente no chiste, azorrague de tdas as tiranias e
brao armado em defesa de tdas as vtimas. Com-
preende-se da que Camilo, tomado de carinhos por
le, o enaltecesse.
Na ReYista de Occidente, de Madrid, Maro de
1925, Jos Mara de Cosso publicou um longo artigo
acrca do trabalho de critica e de investigao que
a essa poca fizramos do Cavaleiro e da sua obra.
J o ttulo era altamente sugestivo e singular: El
Caballero de Oliveira (Documentos para la biografa
de Don Juan}. O autor, na verdade, com invulgar
poder de anlise e imaginao, pega da canatomia11
que lhe servramos do Cavaleiro e procura nela as
grandes determinantes humanas. cPoco sabemos de
la vejez de Don Juan. Apenas unos actos de Zorilla.;
u1ra antdocta punzante contada por Grau; algt:n pre-
cioso rasguiio de Valle-Incln.; uma pginas transpa-
1'entes y piadosas de Azorn. En todos los casos, para.
el cambio de frente del harto libertino, nos parece su-
perflua .la -z.,iolenta inter'"Jencin. de los difuntos; el
tiempo, con su inevitable com.paiiia de desgastes y
alifafes, parece suficiente para operar el ine-vitable
milagro.
En las pginas de los ltimos escritos dtl Ca-
XIX
o G A L A N T E
ballero de Oliveira se nos ofrece una senectud de
Don Juan embalsamada com lozan!a imposible al
ms diestro egipcio faranico. A un urgindonos de-
nunciar su sinceridad, hay que admitir que ella da
su irisacin a las ms pginas, una irisil-
cin de melancola.
Depois de citar as passagens do Cavaleiro em que
se traduz ste amargor da velhice e aludir sua
mania de galo doido, em despeito das
censuras que o prprio enderea a outro vieux mar-
cheur D. Luiz da Cunha, observa Coss!o:
cNo me rcmuerde la consciencia al interpretar sus
intenciones )' creer ms bicn disimulo que desenga1io
sus provectas reflexiones sensatas. Su historia no le
lfa derecho a mejor trato. No ya en sus Cartas, que
su benvolo y admirable bigrafo Aquilino Ribeiro
llama archivo de Don Juan 'li; en estos mismos
escritos postreros, bajo la untura opaca de sus cons-
cienzudos ensayos, abultan las jndisimulables formas
fanfarronas del mtico libertino. Su desprecio por la
dignidad de la mujer, en cuanto mujer, es el mismo
tn su pobre despacho de Londres que era en sus alu-
ciJumtes a-venturas de Lisboa o de Viena.
Todas las notas distinti-vas de Don Juan se dieron
c-ita en su cuerpo y eu. su carcter para modelar una
tJariedad del tipo: el Dom Joannes Portucalensis, que
reclama prim.ordial atencin. en el siglo del Caballero
Casano;,:a, tan rico en trnsfugas amadores .
. : .................................................. -.......................... .
XX
S E c U L o
X V I I I
No tcngo noticia de retrato alguno del Caballero.
Sera curioso confirmar em l los rasgos morfol6gicos
que asigna 1 .. 1ara11on al burlador.
Dos rasgos diferencian su fisionoma de la de sus
congneres, rasgos que caracterizan la variedad por-
tuguesa que antes design con nomenclatura de na-
turalista. El Caballero de Oliveira es un punto ms
apasionado y posee una preocupaci6n, la religiosa,
ajena al donjuanismo.
Su preocupaci6n religiosa es la otra nota que difi-
culta su inscripci6n en el esquenta habitual del mito,
prestando a su carcter un matiz acentuadamente na-
cional. El Caballero de Oli-veira, mal avenido con la
religi6n tradicional do su pas, disconforme con mu-
chas de sus prticas, imPfacable agresor del Tribu-
nal del Santo Oficio, acaba por abjuraria y abrazar
el protestantismo, en el seno de cuya Iglesia termina
sus dias. En sus escritos, especialmente los de su
ltima poca, ocupan gran lugar los tentas religio-
sos. No nos extrave su ceio. El proceso de su con-
&Jersi6n no se incoa por grandes catstrofes ntimas;
su esprito, frvolo y verstil, nunca supo del senti-
miento trgico de la vida. Precisamente es Portugal
tormentosa patria de desesperados religiosos. La evo-
.caci6n de cualquiera de ellos, desde Uriel da Costa
hasta Antero de Quental, achica hasta lo diminuto
este aspecto de la memoria del Caballero de Oliveira,
.a-venido con una religi6n igualmente dogmtica, ritual
XXI
o G A L A N
y sosegadora que la abjurada, y enredado en cuestio-
nes tan bizantinas, al lado de los grandes
religiosos, como si se debe besar el pie al Papa,
sobre los endemoniados, o sobre el purgatorio. Su
heterodoxia es una heterodoxia burguesa y sin gran-
deza, fa-vorecida de una parte por sus desa'Venencia$
con los hombres portugueses y de otra por la ne-
cesidad de adaptacin. al mundo protestante, en el
que habla de residir por -.:"ida.
Vriel da Costa, asistieno como apasionado es-
pectador a la lucha formidable de su raz6n con los
conceptos transcendentes e incomprensibles y diri-
miendo la contieuda con el caii6n de su pistola, es
figura tan representati--..a de las grandes preocupa-
cioncs religiosas, como el Caballcro de Oli._,eira de
la -vida fr-::ola. y galante.
As circunstncias cm que foram. concebidas e exe-
cutadas as Oeuyres Mles, esta compilao deve m
sua origem s dificuldades em que me achei e em
que, amidadas --.:ezes, -vi en--.:encillzados os -meus ami-
gos., processo, falta de melhor indstria, de ?to-
-nz.on-cr mingua, sem os rigores, por
de trabalho maduro, consciencioso a tda a prova,.
obrigou-nos a adoptar um criUrio censor na pre-
se?Zte -;;ersao. Hesitmos, de principio, se no seria
'mais recomend'"Jcl reproduzir 1la integra as suas mif
e tanta:; pginas. Tal emprsa excedia a capacidade
lj-vresca do mercado, se no a do plano c:ditor. O seu
francs nudlocrt e medlocre irradiao no estrangeirao
XXII
s c u L o I I I
1;o compensariam, outro-sim, to extensi-::o flego .
.Considermos, depois, se 1zo era mais consentneo
-com o respeito que se de1e a todo o escritor, traduzi-lo
de ponta a ponta, perodo por perodo. A tarefa ofe-
1'ecia. os incon:venjentes dtl primeira concepo, ti-
r,mte os prejuzos da lngua, mas aumentados dste
cvntrasenso: a retro1.erso de captulos, como os de
Barbosa, o que seria ocioso, ou o seu traslado, o que
pecava por destoante e absurdo. O mesmo embarao
se nos anteps perante os trechos das Cartas Familia-
Tes que transportara para o peridico, fielmente uns,
troquillzados outros, como aqueles que se referem. ao
Doutor Machuca, num lhJro charlati'o de Londres,
noutro li-vro medicao de Lisboa. Atemorizou-nos,
tambm, a abundncia de citaes e emprstimos a
utores annimos estrangeiros, margem dum tema
riscado do tempo e do espao, ou definiti-vamente
arrumado; e, sob o pso das suas contro-:.'rsias teol-
gicas que passaram histria com al<wr de sedias,
mandou-nos a razo recuar.
Adoptmos, pois uma nonna: expurgar todos os
;amos scos, tdas as frondes parasitrias, tda a
folhagem opaca do peridico, criao exaustiva de
doze meses. Mas tudo o que era vi1o, palpitava de
social ou literrio, entrelaa-se na 1ida do
ou 11a 1.ida portuguesa, quer texto, quer no-
as, foi respeitado escrupulosamente, enfeixado sob o
tulo de O Galante Sculo xvrn, que o autor, supo-
nos, no desdenharia. Couser<Jar-lhe o de Recreao
t>cridica, como aparece na PTimeim estampa., seria
XXIII
o G A L A N T E
arbitrrio pelo facto do presente trabalho, ha'Vendo-se
eliminado a parte que justificava aquele r6tulo, desti-
tufda de intersse, alis, dado o no'Vo e profmulo
arranjo, revestir carcter -parte. Mas estamos en'
crer que o mais exacto rcbuscador a custo lobrigar
fora da_ nossa joeira pormenor ou ninharia que deixe
de pesar na balana da gl6ria de Francisco Xa'Vier.
Certo que o estudo dos trechos bilingues (Amuse-
ment, Cartas) poderia le-tar-nos a uma aproximao
rente do seu estilo. Para um li'VrO, como fcil,
despresumido, de contexto deleit'Vel, tornar-se-ia um
cometimento de rato de biblioteca, sem galardo.
Equi'Valeria, tambm, a tropear nas pechas e
de liuguagem-, correntes no 'Vcios que o
progresso de escrc-.:er baniu at das penas menos
destras. A liberdade absoluta repugnou-nos, tambm,
tanto como a subserJincia extrema, atentos como
esti-..emos a no profanar a cr e indumentria do
tempo. Numa pala::ra, obstinmo-nos a no superar
o crculo que o Ca'iJaleiro pisaria, transitando pelo
purgatrio. Para tanto, e-..:itmos o lxico aqum se-
tecentos e as roupagens que no digam c01n as eras
empoadas. Fugimos, em suma, de abastardar, sem
fumaas, no e;ztanto, ao restituir lngua a obra dum
portugus. Foi, apenas, uma tentati':.Ja leal, como ten-
tati:a dcspreconcebida e honrada foi o ensaio que h
anos cometemos da ::ida e obra do infausto Ca'Va
lcj.ro.
AQCILIXO RIBEIRO
AfvlOR E ANIORES
1
A r te de amar; gals e galantins. Libertinagem
no anwr
C
HEGADO idade dos cinqenta, ainda no
renunciei ao amor. Sei muito bem. onde estou
e por isso mesmo que me decido a falar
antes do ano que vem, que me carregar
mais um pouco, quanto basta para ter menos direito
de o fazer. As pessoas de idade no esto aptas a
versar semelhante matria; devem ocupar-se com as
coisas do outro mundo de preferncia a coisas terre-
nas- sustentam moos impertinentes.- ' bem ver-
dade, todavia:
L'amour qui nous attache a11x beauts ternelles
N'touffe pas en nous l'amour des temporelles.
O homem, emquanto homem, incapaz ~ desem-
baraar-se desta paixo; vive, tem de amar; vive
1 porque ama. Certo que o amor, nos velhos, sus-
ceptvel de derivantes para as riquezas, as honra-
rias, as dignidades. Simplesmente tudo isto, perfei-
tamente cmodo e cobivel, pouco na vida.
D. Francisco Solano, secretrio de embaixada ePl
Portugal, ao tempo de D. Pedro II, e que foi das
minhas relaes em Viena, onde vivia ainda em
3
o G A L A N T E
Ii44, tinha setenta e cinco anos e comportava-se
como um rapaz de vinte. Seu bel-prazer era falar
de amor e de namoros e cultivar a galantaria. Nin-
gum lhe dissesse que o amor se cifrava numa fonte
de dissabores. A moral, que lhe era prpria, ditava-
-lhe precisamente o contrrio; da o seu conselho
aos rapazes :
Soyc::. loujours amourcux;
C'est le moyen d'trc heureux.
O conde Copola, que seguia o partido de Car-
los III, emquanto Solano estava ao servio do impe-
rador Carlos VI, declamou um dia diante dle:
La -vieillessc affaiblit lc soldat et l'amant,
La jeunesse cn tous deux f1iomphc galcment,
Tous deztx sont sans lwnneur quand ils sont sans comage.
Tanto bastou para Solano, sentindo-se
em seus brios, romper as relaes com o conde.
D. Luiz da Cunha, que representou Portugal no
Congresso de Utrcht e foi ministro plen\potencirio
em Londres, na Haia e em Paris, onde faleceu no
ano de IiSO, amou at ltima. As suas aventuras
foram muito faladas em tda a Europa, mormente
em Paris onde estadeou como amante Madame Sal-
vador, dama de origem israelita, com farta paren-
tela em Inglaterra e Holanda, ia le nos oitenta
anos. Esta paixo prejudicou muito o seu nome,
porque a Frana o pas do bom senso.
4
s c u L o X v I I I
Tive ocasio de conhecer D. Luiz da Cunha na
Haia, volta de 1734, e mesmo de cear na compa-
nhia dle e -da O seu carcter e o seu tem-
peramento amoroso foram-me assim desvendados.
-A arte de ser feliz est em amar- dizia-me
le. -A melhor pgina da vida escreve-a a paixo,
com os tormentos, dvidas e desespros. Praze-
res onde no entre o amor so uma sensaboria.
l\Iadame Salvador, ainda mais espirituosa que
bela, cantava s vezes, bem embora a sua voz no
lhe valesse as honras de cautarina, uma cano que
le muito apreciava:
Que pcut-on mieux fairc
Qu'aimc1 ct que plairc f
C'est un soin charmaut
Que l'cmploi d'tm amaut.
Qucllc chanc,
Qu'un amant prcmzc,
La libc1t n'a ricn qui soit si doux.
D. Luiz da Cunha, de alta envergadura
como era, tinha o fraco pelas mulheres, e a amante,
com duas piruetas e uma ria de pera, levava-o
aonde muito bem lhe aprouvesse.
Luiz Ahares de Aguiar, prebendado de S. Jorge,
em Lisboa, foi incorrigvel erotmano at o fim da
vida. Desgotoso com cortar relaes de amor, que
tinham razes profundas, acicatado pelo tempera-
mento de fogo, vingou-se em arranjar uma espcie de
5
I
o G A L A N T E
serralho com tenras e jvens beldades de que se
inculcava o director espiritual, mas de que era em
realidade o incondicional sulto. Todavia, nem por
palavras nem por obras se denunciava nle o luxu-
rioso. A sua reserva quebrava-se apenas com dizer :
-
-O amor o complemento e compndio de t-
1 das as leis. Consoante o verbo divino e por sua vera
essncia pode-se-lhe chamar tambm caridade.
l: E, em verdade, posto amasse de morte as rapari-
gas bonitas e de boa condio, a sua bca andava
cheia do amor de Eu prprio o cria inundado
dsse amor a avaliar pelas grandes obras de caridade
que to desintere:;s2damente praticava. Denunciaram-
-no ao santo tribunal da Inquisio como pervertedor
de donzelas, em despeito dos seus sessenta e cinco
anos de idade.
Encarcerado, no escondeu as culpas. Foi conde-
nado a degrdo, depois de suspenso do exerccio das
funes eclesisticas. Era muito das minhas relaes
como ePl geral, das pessoas da crte, notveis pelo
nascimento ou o saber, que a todos cativava seu ar
afvel e distinto.
Estes exemplos de serdia galantaria no me aba-
lam. 1\Iuito longe de me excitarem, levam-me a re-
trar-me. J l vo dez anos que renunciei de-veras
estroinice amorosa, entregue de corpo e alma ao
afecto conjugal. S ste dispe do privilgio de mo-
derar o meu gsto pelo que, levado ao ex-
cesso, me era nocivo sade. :Kle deposito as
delcias do tempo que me sobra de vida, se Deus,
6
s
E c u L o X v I I I
aceitando os meus votos, conservar a espsa., senhora
de tda a minha ternura, porque modesta, discreta
e complacente. Nesta paixo h, pois, Hoje,
estou em considerar criminosa qualquer afeio que
no seja pautada pelos termos da minha. Os liber-
tinos argiro o contrrio sob o falso argumento de
que sendo o amor uma paixo natural no carece do
estado de matrimnio para se cohonestar. A minha
opinio, universalmente aceita e bemquista de todos
os homens honrados, no precisa defesa. Notarei
apenas que, se a paixo do amor nem sempre con-
siderada como delito, ao menos tida e havida como
nos poemas mais clebres de que h me-
mria ; de todos, apenas num aparece como virtude :
no Paraso Perdido.
Estou a ver- no somente os libertinos de profis-
so mas os prprios rapazes assisados revoltarem-se
contra mim, sob o pretexto que olho como criminosas
galantarias que no deitam alm do vo e ftil entre-
tenimento. Eu lhes digo, a falar franco : Tinha eu
dezasseis anos, vi-me testa de famlia numerosa,
bem herdado, desenvolto desta desenvoltura que nos
pases despticos primor de educao, para mais,
tratando-se de morgados ; podia levar adolescncia
regalada. Maluco pelo mulherio, breve sacrifiquei ao
meu vcio o melhor da vida e o melhm da fazenda.
Sem falar de enfados morais e contratempos de sade,
a minha conscincia ressentiu-se mais que o resto.
Homem assim dado a galanteios, se ouso censurar os
desvarios da paixo e jogar azagaias contra os vo-
7
o
G A L A N T E
luptuosos, sei tambm desculp-los graas a uma ex-
perincia que no foi superficial. No amor h, de
facto, razes fortes, muito atendveis e complexa-
mente soberanas, para se proferirem condenaes te-
merrias. Aqueles que fulminam a torto e a direito,
so a meu ver moralistas brbaros ; um homem que
ignora o que seja amor pior que os prprios irra-
cionais, a le sensveis, e por seus efeitos benficos
animados. A natureza assim o ordena ; e, porque
assim o ordena, o homem deixa de ser homem uma
vez que se encontre em oposio s leis eternas da
vida.
Quanto maior a dose de bom senso no homem,
tanto mais est exposto s tratantadas do amor. Da
o dizer-se que o amor a primeira das virtudes nas
almas b!=m formadas. A terra tda reconhece o seu
poder; os prprios deuses sofreram o seu imprio.
Jpiter teve muitas paixes, e os suspires de Diana
que significavam ? ! Resistir aos caprichos , de
facto, uma inutilidade. _\. defesa mais herica, a
mais altiva perseverana acabam por ceder.
No h mister de indstria, nem de mestre, para
se aprend!=r a amar. Yerdade esta que Boccio se
aprouve a demonstrar num conto, com tanta graa
como finura, plantando certo donzel no deserto,
donde por simples efeito da natureza voltou violen-
enamorado. Dentro dos coraes espontnea-
mente medra um no sei qu de terno, cultivado por
mo misteriosa medida que crescemos. Tomar pre-
caues, para qu? :l\Iais forte que tudo, impossvel
8
s c u L o v I I I
estorvar-lhe o desenvolvimento e florao. O amor,
de resto, encerra encantos to singulares que um
momento s lhe basta para triunfar das disposies
mais severas que adoptarem contra le.
S o amor tem o condo de no poupar ningum;
e, cedo ou tarde, a alma mais cruel rende-lhe ho-
menagem. Tambm, no haja dvida, mais para
recear que um naufrgio ; s h uma maneira
de o vencer, retirando. Contra inimigo desta or-
dem, a verdadeira coragem consiste em ter mdo e
deitar a fugir ; mas fuga, sem se permitir olhar para
trs.
Na inteno le desculpar o vcio, figuraram-no
deus. :!\Ielhor andariam representando-o sempre como
menino, pois que, no tendo nada de sagaz, foi
sempre folgazo e louquinho.
De verdade, tirano, cruel, deshumano, mali
cioso, traquinas, um filho de quem o pariu. Est
certo ; todavia no seria eu que faria pouco dle ;
mormente no ousaria desprez-lo. Sabe tirar vin-
gana dos que o desdenham, como, depois que o
mundo mundo, ningum soube vingar-se. Com
todos os defeitos e tdas as imperfeies, tenho mdo
dle; venha l com que nome fr, sejam quais fo-
rem as suas qualidades, respeito-o. Como j disse,
amar e no amar no depende da nossa escolha ;
e, em despeito de tudo o que se invoque contra
le, penso que o amor traz ao couce mil e uma vir-
tudes.
O que mais me indispe contra le a sua ce-
9
o G A L A N T E
gueira. Esta pecha detestvel, embora no seja
culpa sua, se certo que:
Les dcstins seuls cn sont
Ils m'ont voil lcs yeux par d'injustes arrts,
Et je ne saurais voir sur qui tombent mes traits.
Dans tme obscurit profonde
]e porte au lzasard mon flambeau:
Otcz l'amour son bandcau,
J7ous rendrez le rcpos au monde.
esta to nociva como contagiosa, pois in,
festa todos os que amam. Tenho observado que so
todos cegos, ou pelo menos procedem de maneira
que d direito a sup-lo.
La ple est aux jasmins en blanchcur comparable,
La tzoire, faire peur, une brune adorable,
La maigre a de la taille et de la libert,
La grasse est dans son port pleine de majest,
La malpropre, sur soi de pezt d'attraits chargc,
Est misc. sous le nom beaut ncglige,
La gante parat ttne desse aux }'Cttx,
La naine un abrg des merveillcs des cieux,
L'orgucillcuse a le caur digne d'tme couronne,
La foztrbe a de l' es prit, la solte est toute bonne,
La trop grande parleuse est d'agrable lzztmeur,
Et lo: muettc garde une h01znte pudeur.
C'est ainsi qzt'ztn amant dont l'ardeur est extrme,
Aime jusqu'au:t: djazds dcs personnes qu'il aime.
10
s
c u L o X v I I I
Conselhos muito puridade a quem ama. O galan-
teio e os tolos. A mulher cruel. Ningum, torto
ou aleijado, feio .ou melanclico, desespere do
amor.
N
O podendo fornecer olhos aos enamorados,
dar-lhes-ei conselhos que no so para des-
prezar.
O primeiro que desconfiem sempre do
amor. salutar no esquecer que, antes de causar
a desgraa duma pessoa, a cumula de iluses e en-
gdos e que sob doces aprncias que esconde as
custicas amarguras. um falsrio que tudo comete
para I udi briar.
O segundo que no h outra prtica no mundo,
mais prpria ao exerccio da tolice, como a galan-
taria. Reparar os desacrtos difcil e freqentes
vezes a e ~ e n d pior que o soneto.
Les sottises d'amour quand on les a commiscs,
Ne se rparent biet: qte pa1 d'autrcs sottises.
Necessrio , tambm, que estejam aparelhados
para dissabores e tormentas, de que no faltaro
lies, todo3 os que entrem para a escola do amor.
~ sofrendo que se aprende a amar.
II
o G A L A N E
Em amor, fazer uma escolha com sorte, eis a
extraordinria dificuldade. O nico rbitro da esco.:
lha o prprio amor. Ko esquecer que cego.
' cego; todavia, seria injusto imputar-lhe dispa-
rates que no cometeu e preferncias desastradas
cuja responsabilidade cabe apenas ao mau gsto e
irreflexo. UPJ. amante deve encher-se de coragem,
porque o mais ousado ser sempre o mais feliz. Um
nobre atre\imento, sem petulncia, Yence habitual-
mente no amor; quem perde so os cobardes. Eu,
por mim, teria coragem para confessar a paixo a
uma deusa, se duma deusa estivesse apaixonado. E
no h que ter receios; a mulher que pretende
furtar-se ao amor est sempre apta a deixar-se amar.
Mesmo que o enamorado no agrade, o amor agrada
sempre. No gratuitamente que o comparam for-
tuna; acaba sempre por ser propcio aos audaciosos.
Por mais Yirtuosa que seja e se courace contra
declaraes de bem querer, uma mulher nunca sente
enfado, tahez, em ser importunada, mesp.J.o que no
alimente outro propsito seno o de recusar J no-lo
garante Ovdio :
Quae dant, quae que negant, gaudent tamen esse
rogatae.
Gals, h, certo, ricos, bonitos rapazes, de boa
famlia, que deitam tudo a perder confiados em suas
importncias. Ora o fogo que se ateia no corao
da mulher nem sempre um efeito de qualidades,
mas pura obra do capricho. E elas mesJllas, agrada-
das dum homem, no saberiam dizer porque lhes
12
c v L o X v I I I
agrada. Um poeta muito apreciado di-lo algures
com graa:
]adis Saturnc ailllait une pucclle,
Et, dit l'histoire, clle lui jut crucUc,
Ta;Jt qu'il s'offrit comme divinit.
Que fit le dielt? Hontcux ct dpit,
Il se transforme en cheval mouchet,
Cmyant ainsi ?"ussh aup1es d'clle.
En fait d'amour
Pas n'y manqzta.
Livre Deus aos galantes de contar com elemento
to frgil como o mrito para o xito de seus em-
preendimentos.
Enamorados h soberbos e impulsivos, que outros
chamariam brbaros, que esperam fazer triunfar sua
paixo pela veemncia e clesespro. Iludem-se redon-
damente. pela submisso e de mansinho que a
vereda da galantaria leva ao destino.
Como ePI amor s amor manda, perigoso armar
em dsputa. Muito entusiasmo, tambm, em vez de
fazer submissas, faz ingratas. :tste o pior escolho
dos rapazes novos. Mas dar-lhes conselhos para qu?
No os aceitam pela simples razo que os no ouvem.
Muitas vezes, no amor, uma variaozinha
grata. Possvel; a afirmao no me simptica, o
que no significa, todavia, que seja totalPiente falsa.
No dou apro inconstncia ; e estou em crer que
um amante, feita a sua escolha, deve sempre res
peitla.
o G A L A N
Os que variam de amor de-certo que nunca o sen-
tiram. No so enamorados; so estoura-vrgasl
Amorios dplices tm um nome, perfdias; o h<r
mem de carcter no vai at a. Bem sei que se diz
amar uma s a mais intolervel das escravides
Os temperamentos naturalmente inconstantes s u s t n ~
taro ainda : ao amor mister variar de objecto
bem da sua vivacidade. Que assim fsse: s o amo1
dum vo],el poder aspirar a tal especfico. O ver
dadeiro amoroso suporta com invarivel prazer
delci3: os grilhes que o prendem. Nem le os que
bra, nem nada neste mundo lhos far quebrar.
AlPl dos inconstantes, amantes h frouxos e des
prendidos que se limitam a amar por decro e
servir apenas por dever. No compatvel com
amor moderao to mensurvel. No am,or, com
na guerra, cumprir o dever pouco.
Bem sei que os inconstantes se defendem, acober
tando-se sob a capa da fragilidade humana. No en
tanto, no aceitam ter a menor indulgncia para con:
a fragilidade de suas damas, exigindo-lhes fidelit
dade a tda a prova. Contas feitas, ste comrcio
propenso variao, no passa de libertinagem
E no s a mulher que sai diminuda, mas o ho
mem, muito embora imagine o contrrio.
A galantaria causa pavor a certos indivduos, qm
fogem de car nela como moscardos em gua limpa
Pertencem ao nmero os mal-parecidos, os tacanhm
e, talvez, os desconfiados. Mal andam, porm, en
se deixar intimidar em seus defeitos. O deus qut
s c u L o X v I I I
desejam servir prdigo em milagres e nunca des-
denha dos devotos.
O perigoso, no amor, cativar-se o homem de
beldades que so crueis por natureza, afectam no
sentir a JUnima compaixo pelos que suspiram, e
pem todo o afinco em no manifestar esperana aos
desesperados. Perante tal insensibilidade, a persis-
tncia , a meu ver, depravao do nimo.
Tda a mulher que no concede finezas a quem a
ama no merece ser amada. As finezas so o ali-
mento do amor. Os meus compatriotas entreteem-se
tnuito neste jgo de amor que se nutre de olhares,
de tagats, fogo de vistas em que o galante acaba
sempre logrado. Tenho pena dles e, francamente
aqui o declaro,_ neste artigo como em muitos outros
deixei de ser portugus. Quando amo, quero real-
mente ser amado. Argir-me-o de gsto muito pr-
tico, les e os adeptos de igual sistema. certo
que no amor dificuldade aguilho ; no menos
certo, tambm., que a paixo se apaga se se deixou
de crer ou de cuidar. A crueldade das damas a
atitude que m ~ s nos perturba ; perturbar-se a me-
lhor manifestao de que se ama. O amor emornece,
o amor expira perante a facilidade e a posse, bem
ditosa que seja.
Tudo isto justo e no serei eu que o negue.
Nesta ordem de ideas, porm, sou do parecer de
Horcio, que aconselha o justo meio, nem muito ao
mar nem muito terra. Esta rota , alis, a mais
til e cmoda para o amor. De modo algum rechao
o G A L A N T E
como inconvenientes por parte da mulher uma indi-
ferena ficticiamente desdenhosa, uma dificuldade
honesta, uma grave compostura, obstculos que alar-
mam e excitam a paixo. Mas crueldades sem sen-
tido, negativas presunosas, orgulhos indoPJ.veis,
no so valores humanos no amor. O muito fcil
dissuade tanto como retrai o impossvel. Com Aus-
nio sustento que a nudez de Ynus e a cintura dupla
e espartilhada me desagradam igualmente ; com Pe-
trnio declaro N e c victoria mi1z i placct 1"arata; com
Marcial onfesso: Nec volo quam crucial nec 'Volo
quam satiat.
Quanto posse, em sua plenitude de gzo, de re-
pouso, de tranqilidade, no esquecer a recomenda-
o:
Amants, dmzc, qui mourrc::: d'envie
De vous aimu toujours, un peu de jalousie,
D'absence et de difficults,
Vous je1ont passer entts
Tout le reste de votre vie!
e a mxhna digna de Salomo : a. bom andar alar-
mado de amores em que no lavra alarme.
Quanto a namoradores gananciosos e queles para
quem o mbil da galantaria est no intersse, sabido
que no so escravos do amor mas do dinheiro.
O amor? I
Jl n'est pas com me Mms; il ne jait point de course;
Vnus qui m p p ~ au creur ne coupe point la bourse.
t6
s c u L o X v I I I
Entre leais amantes no h separao de bens
como no h separao de corpos.
Les amants sur le bien sont commc lcs cTzartrcux,
Tout doit t.rc cv11znwm entre cux.
E em face da condio c desigualdade de nasci-
mento:
L'amour galc sous sa loi
La bcrgere avec lc mi.
O amante muito reservado no sabe amar. O
amor no secreto, nem mudo. Franco e aberto-
armas brancas so as do cavaleiro da Boa Figura.
Amor perfeito no consente, tambm, segredos.
Ingenuamente 9,evem confessar-se faltas e pecadi-
lhos e nunca escond-los por artifcio ou delicadeza.
A balda mais ridcula dos enamorados pretender
Jisfarar aos olhos do prximo as chamas em que
se vem abrasados. Tal empenho poderia ser til,
at meritrio, se porventura no resultasse imprati-
cvel. Louca a presuno daqueles que imaginam
sujeitar ao seu arbtrio fras que, semelhantes s
do ao pelo man, se buscam por instinto da natureza
e que, por declive irresistvel, esto destinadas a
encontrar-se e unir-se. Todos os esforos feitos com
o fim de dissimular a chama do amor, a mais das
vezes, s servem para tornla em incndio. Por
muito que se constranja um enamorado, um olhar,
um gesto, uma palavra bastam para tra-lo. Ter
algum, porventura, a sagacidade necessria para
I7
o G A L A N T E
que os seus artifcios passem sempre despercebidos,
e o enternecimento pelo ente amado seja fogo sem
fumo? certo que no mistrio residem as delcias
supremas do amor. O mistrio, todavia, n u n ~ pode
ir longe. Se no so os prprios que se traem,
f-lo-o aqueles que, pelo concurso das circunstn-
cias, so partcipes nle. A meu ver, h dois impos-
sveis, dois impossveis absolutos, em matria de
galantaria. Um, ocultar amor onde h amor; outro,
simular que existe onde no existe. O ladrozinho
ou se tr.ai ou trado. Quanto a m i m ~ no vejo
inconveniente nisso. Se o nosso afecto puro, leg-
timo, que mal h em ser publicado, em ser notrio?
Vergonha, tm-na s aqueles cuja galantaria ilcita
e lhes traz vilipndio.
Descubro ainda nos enamorados outro fraco, que
no tem cura. a facilidade com que prestam ouvi-
dos a quem lhes vem com ditrios. O mais sensato
seria ter a porta fechada para mensageiros ; a novi-
dadezinha, filtrada por lbios de hipcrita solicitude,
de todos os venenos o mais funesto ao amor.
Outra fraqueza dos enamorados o apresenta-
rep}-se ante suas adoradas em estado de enfado ou
de mau humor. Nada mais lamentvel, e todavia
nada mais fortuito, que dar mostras de brusquido
ou de incivilidade. Que haja entre amantes pequenas
discrepncias, nada mais humano. Na leve e rpida
guerrilha se robustece o amor. H amantes que tm
por vezo estar sempre em ralhos e queixar-se um
do outro, reciprocamente. Os excessos so sempre
18
s
c u L o I I I
condenveis, mormente em matria de arrufos. Ru-
pturas h que no tiveram outro incio. Disputas,
amuos, injrias, ultrajes, ao cabo est o repdio.
maior a distncia- diz-se -do amor indi-
ferena que do amor ao dio. Quanto a mim no me
lembra voltar a amar criatura que em m hora viesse
a odiar. Ti v e os meus dares e tomares em amor.
Despeitado mais duma Y-cz, muitas me aconteceu
perdoar pecadilhos que me haviam levado at a
supina arrelia. A reconciliao espreita por detrs
da porta, e, em boa verdade, a cerimnia causa um
prazer infinito e insufla como que alma nova ao
afecto e ao desejo.
A minha indulgncia nunca foi ilimitada. Perdoei
arrufos, brusqu!des, mas a moral por que sempre
me conquzi nunca se habituou a sofrer injrias com
pacincia e a olvidar ofensas com generosidade. Ga-
!antaria to lassa, acabei com ela sem remorsos e
duma Yez para sempre. H quem pratique o contr-
rio e eu conheo bons exemplos. O duque de Cada-
val, D. Jai]ne Pereira Alvares de Melo, cunhado de
D. Joo V, senhor to nobre de carcter como am-
vel no trato, teve como amante uma rapariga de
baixa condio, reles no viver, mas formosa e com
certa graa. Pois o duque, embeiado de todo, para
a conservar tolerava-lhe uma infidelidade, ao menos,
por cada dia. Outro exemplo o do cavaleiro de
Tarouca, que teria perdoado amante, M.ne Peles,
rapariga que Yeio a casar com um lacaio do fidalgo,
um tal Rocha, mais tarde criado de quarto supra-
o G A L A N T E
-numerrio da imperatriz Amlia pelo muito ap1o
em que eram tidas as suas boas qualidades. Pois
a criatura foi raptada ao cavaleiro por um clrigo,
Domingos de Arajo Soares, na mocidade servial,
depois capelo particular do conde de Tarouca, ple-
nipotencirio de Portugal em Viena. Verdade seja
que nunca disse missa, coisa que Deus lhe levar
em conta dos pecados, que no seriam poucos, ce-
lerado do bero cova. Ko obstante, o cavaleiro
de Tarouca teria perdoado se ela lhe voltasse dos
braos do eclesistico. l\fas no voltou, e com isso
e com a fuga ficou vingado o conde, seu pai, a quem,
por sua vez, a raptara.
O amor produz, bem verdade, tda a casta de
desvarios, e das muitas vezes que nos varre o juzo
para nos convencer de quanto as suas volpias so
venenosas.
O amor tambm fonte farta de contrariedades.
H nada mais esmagador que perder o ser amado
merc de acidente, partida para longe, clausura for-
tuita, morte? Para a morte, inevitvel como , no
h remdio. A ausncia, neJll sempre evitvel,
tambm um grande mal; para mim, no conheo
outro igual em violncia e pesadume. Nada mais do-
loroso que o adeus. Entre amantes verdadeiros um
despedaar de alma. Que o digam aqueles que passa-
ram pela dura experincia. Que:m ama com a pessoa
amada ao longe, est l, no lugar onde ela mora,
e no no lugar onde se vive. Todo o recurso fixar
incessantemente um retrato que se desvanece. Mise-
20
s
c u L o X v I I I
rando alvio! Conta-se que o amor inventou a pin-
tura como lenitivo ao mal da ausncia. J um nobre
alemo, durante a longa viagem que foi obrigado a
empreender, para ter sempre presente a sua amada,
pendurara s costas do postilho que conduzia o
cche o seu retrato. A clausura, a proibio de se
mostrar, interditando o comrcio da pessoa adorada,
so outros tonnentcs insuportveis. Para les h, s
vezes, remdio. O amor descobre estratagemas nunca
sonhados, artifcios novos com que lograr um pai au-
toritrio ou os reveses da fortuna.
Conheci um enamorado que, ao mais p ~ q u n o
arrufo com a dama dos seus pensamentos, se ausen-
tava dela, para se punir- explicava. E o pobre, no
exlio voluntrio, passava o dia inteiro a chorar.
Comumente se diz que o tempo enfraquece o
amor ; na mesma, se afirma que a ausncia, pouco
a pouco, evapora a idea do ser amado, acabando
por extinguir o amor. l\Iagoa-me que os meus sen-
timentos no estejam de acrdo com os universal-
mente aceitos. Estou, porm, convencido que o
tempo fortalece cada vez mais o amor e que no h
para reanim-lo como a distncia ... quando se ouvem
os suspiros de parte a parte.
21
6 A L A J
O amor vence todos os coraues. Tambm as sbias
se deixam vencer pela paixo. Aqueles que no
merecem ser amados.
A
s mulheres, pensam elas e penso eu, so de
tal maneira propensas ao amor, que o amor
as segue por tda a parte, quer no trono,
quer no seu gabinete de sbias se sbias
tm o herosmo de ser. No a primeira vez que
uma mulher toma em suas mos frgeis as rdeas
do estado. Tambm no a primeira, nem a se-
gunda, que do belo-sexo tm sado gnios sublimes,
celebrados na filosofia e nas letras. l\Ias, em tdas,
a despeito do poder, das luzes, das artes, o amor
ocupou o lugar por excelncia. Mediante os seus
dotes excepcionais, puderam, talvez, evitar-lhe os
excessos, mas nunca o cometimento. O desejo ar-
dente a que ns chamamos amor , sem dvida, em
suas almas, a origem de tdas as paixes.
Para muitas donas e meninas que se do ao rido
estudo das filosofias, o verdadeiro mestre o amor.
Quanta doura em assim aprender e ser ensinado!
E quantas conheo eu que no desejam freqentar
outra escola? ! O preceito que de pr1ncpio se im-
pem as raparigas que so sabichonas e se tm na
conta de belas esconder a sua paixo. Escarnecem
22
s c v L o X v 1 1 1
dos homens e divertem-se imenso com as doces con-
fidncias que as amig.as ingnuas lhes fazem. En-
ganadoras aparncias! No assim que se zomba
do amor, nem impunemente que se zomba. O do-
gue, com ar mesmo de brinquedo, morde por vezes
a mo que o afaga. muito difcil encarar com indi-
ferena um homem enamorado, mormente se am-
vel ; e, por pouco que cative, qusi impossvel
deh:ar de o amar se se v a mide. Aproximai do
fogo matria combustvel e j no est mais em
vossa mo evitar que se inflame. O mesmo se pode
dizer do enamorado que a cada passo vos fala de
amor. A menos que a sua presena vos repugne, aca-
bar por insinuar-se no vosso seio. Entre os provr-
bios da especialidade, muito interessantes por sinal,
h um que diz: O homem fogo, a mulher estpa,
~ e m o diabo e assopra.
Um homem que soube agradar v-se sempre com
simpatia. A filosofia ou a prudncia podem criar
barreiras inexpugnvei:; ao amor? Respondam l o
que quiserem todos os que se debateram contra a
loucura dste sentimento e contra a mobilidade do
corao feminino, que eu contestarei :
Votts qui prnez incessament
Qu!on est fou. quand on est amant,
Ap1ennez en 1me pmole,
C e que l'amour est en effet:
Il est fou dans une me folle
Et sage dans um cazu- bien falt.
23
o G A L A N T E
O corao da mulher nasceu- permita-se-me a
expresso - afeioado ao amor. Como poderia exigir-
-se-lhe obedincia perfeita, se antes de mais nada a
no dotasse Deus com a faculdade de amar aquele
a quem de si fz entrega? Tendo em horror as pan-
tomimas de desdm, em que se lhe compraz a alti- I
vez, e as suas atitudes estudadas de crueldade, no
posso, em compensao, deixar de sentir indulgncia
pelos seus afectos, quando simples e naturais. O meu
regalo seria aconselhar-lhe a ter sempre wn na-
morado, mas tda a casustica neste ponto me
defesa.
No digo que o homem, em geral, seja mais falso
que a mulher; mas estou convencido que, por via
de regra, em amor le o mais fraco. Se ela tem
outros defeitos, ao J.Denos no tem ste de ser mais
infiel e mais leviana que o homem. Em sentimento,
tambm mais sincera. !\Iuito bem elas sabem com
quem lidam, espalha-brasas, prometedores de mun-
dos e fundos, casquilhos que cultivam o amor por
gsto de diverso, ingratos, e outros que tomam a
peito fazer render um corao para lhe abusar da
ft-aqueza. Falando com sinceridade- dizia a ilustre
Scudri - os homens so em geral to indiscretos
que qusi temeridade p-los ao facto da ternura
que tenham podido inspirar-nos muito acautelada
que ela ande, e menos ainda em cartas que frente a
frente. l\Ierc dste justo receio mais que de natu-
ral inclinao, que as mulheres usam de fingimen-
tos, dissimulaes e tda a casta de artifcio em
24
s
c lJ L o X I l 1
matria de amor. Foradas a tomar precaues con-
tra estes males, comeam por ter necessidade de os
praticar.
Esto, pois desculpadas; e, emquanto no forem
bem dentes da probidade dos adoradores, legtimo
se torna que recorram a astcias, teis como garan-
tia dos riscos que correm da parte de pessoas que
lhes armam a rde mais para as perder que para as
cativar.
Mas alm dos falsos e traioeiros, outros na-
moradores h desprezveis por seus vcios, faltas
de carcter ou frouxido do nimo. Uns so ter-
nos, bem intencionados, mas o seu amor queda-se
em amizade. Outros frios, reservados, e mil anos
que vivessem com uma mulher, nunca seriam espo-
sos a valer.
Intrigas de amor com estes arrastam-se, desenxa-
bidas, enfadonhas e perniciosas. So absolutamente
condenveis. O mesmo sucede com os avarentos.
Pode ser muito afectuoso, pode ser muito bem in-
tencionac.lo, dum funha no legtimo esperar
amante s direitas; o que dle resultar, em linha
recta, o marido detestvel. O avaro est, por natu-
reza, banido da minha repblica e condenado a nunca
saborear os prazeres do amor. Se algum fr sur-
preendido no jardim de Citera, castiguem-no pelo
atrevimento e no deixem de o expulsar como in-
fame.
Tampouco o santanrio e o tartufo tm a minha
aprovao para amantes. Homens desta tmpera, no
25
v G A L A N T , E
contentes com empulhar a Deus, no tm outro fito
seno iludir o mundo, as mulheres em primeiro lu-
gar, mais fracas como so que os homens. A rainha
Dido deixou-se seduzir por um amante que era de-
voto ; com a morte pagou to rematada loucura .
4 mullzer vaidosa. A amizade que deriva em amor.
O corao tem rebeldias inesperadas
P
OR vaidade, apenas, se compraz o belo sexo em
contar os enamorados ou amantes s dezenas
ou s centenas. engraado ouvir dizer a
esta menina, quela senhora, para mostrarem
quanto so adorveis, que trazem sempre atrs de si
uma praga de apaixonados. Praga, se as mulheres
querem. H um certo ar dulceroso de complacncia
que atrai os homens como o mel atrai as mscas.
As mulheres honestas e as raparigas srias nada
mais que pelo seu porte afastam os chichisbus.
Aquelas que se sentem _lisonjeadas em ser seguidas
por muitos, e disso fazem alarde, essas comeam a
respirar o ar da galantaria libertina que leva mais
direito ao amante que ao marido. Difceis de satisfa-
zer, andam de homem em homem, espreita do
modlo de perfeio que sonharam; e quere a m
estrla que acabem tantas vezes por aceitar um es-
26
s c u L u X v I I i
pso ou amante, rebotalho de todos os homens, anti-
ptico de presena e falho de dotes. )[uitas so assim
castigadas. )lulheres que prezam a honra no se do
a esta espcie de devaneio. Deixam-no s namoradei-
ras e casquilhas, e bem procedem.
Da mesma maneira que h gals que confiam de-
masiadamente em seus mritos para agradar, h
raparigas e senhoras que cometem tambm a impru-
dncia de depositar uma confiana excessiva na
beleza que Deus lhes deu. Quanto a mim, sempre
imaginei que h maior galardo em ser amado duma
pessoa distinta pelas qualidades que duma pessoa
notvel pela beleza. O facto mesmo de ser bela dimi-
nui as honras da conquista.
A mulher que, por ser formosa, se apodera dum
corao, no merece mais glria que o conquistador
que, com numeroso e bem equipado exrcito, toma a
praa em que tem inteligncias secretas. A excelncia
nas mulheres est, pois, cm possurem mais esprito
que beleza e em serem mimosas de predicados que,
admitida a hiptese de perderem as louanias fsicas,
sejam ainda o bastante para inspirar amor. Os par-
tidrios da beleza pela beleza, com no verem nada
de mais capital na mulher; ofendem o belo sexo.
Ovdio, mestre, alis, na arte, no compreende o
amor sem devaneio e ociosidade. Teofrasto define-o
-a afeco duma alma preguiosa. Foi animado
pelo mesmo pensamento que Fdias esculpiu as suas
Vnus: uma sentada, outra com a tartaruga aos
ps ; ambas em atitude de quebreira.
27
o G A L A N T E
Eu c no acredito que fsse pensamento dos
antigos ter o amor como derivado da preguia; por
isto, porque no podiam ignorar que o amor uma
paixo natural e til, sempre viva e criadora. Pre-
firo admitir que tinham, antes, em mente o amor
vicioso, libertino, despautado, que cria razes no
seio das criaturas, soberanamente ociosas e excessi-
vamente moles. Para estas, sim, a luxria e o deleite
so os nicos mbiles da vida.
Sucede muitas vezes o amor nascer da estima e
que duas pessoas de sexo diferente tm
uma pela outra. Uma mulher virtuosa pode at muito
naturalmente no dar conta dste acidente ; a pr-
pria virtude pode induzir a erros, alimentar uma
cegueira porfiosa em no reconhecer como nocivas
ao sentimento conjugal inclinaes que pem pJs-
caras de amizade. l\I.me de Houlieres conhecia admi-
rvelmente a fraqueza do seu sexo e os riscos que
ste corre em vir buscar .amigos ao nosso. Para isto
a melhor escola a sociedade. O que ela diz serve
de lio para os dois sexos, em especial para as mu-
lheres casadas quando consagram a certos homens
estima exagerada.
Sans cesse je me dis qu'une forte tendresse
Est, malgr tous nos soins, l'cueil de la sagesse.
Comme un subtil poison je rega1de l'estime,
Et je crains l'an'liti bien qu!elle soit sans crime;
Pom sauvcr nw vertu de tants d'garemcnts
]e ne veux point d'amis qui pttissent tre amants.
s
c u L o v I I I
Assim fala uma mulher, conhecedora do mundo,
cuja autoridade, por conseqncia, faz pso. E assim
: fulana v um homem com prazer; pratica com
le a mide ; distingue-o com certas deferncias ; em
suma, entabola com le um comrcio em que por
nada julga faltar ao dever, pois nunca lhe passou
pelo entendimento ser um dia possvel enganar o
marido. Todavia no toma cuidado, e, lenta, insen-
sivelmente, vai cavando a ru1na da sua fidelidade.
E o intruso, em seu corao, acabar por alijar o
outro, aquele a quem jurou amor leal e verdadeiro.
A ste amor, que se apodera da mulher sob capa
de amizade, s uma noo muito alta do dever o
poder reprimir. O perigo no seria grande se as
mulheres que se encontram naquele caso fssem do-
tadas de virtude a tda a prova; assim no sucede,
porm; e ainda que sejam virtuosas, o mal subsiste.
Tenteando mais longe, ainda, a sonda naqueles
refolhos do corao, que a mulher tanto nos esconde,
apurar-se- : tal senhora est em relaes amistosas,
com um homem ; f-lo seu amigo supunhamos. Se
amigo, porque lhe pareceu amvel, e se lhe pare-
1 ceu amvel em desvantagem do marido. No para-
' leio entre um e outro, o marido fica sempre rebai-
xado. J sorte no achar ste detestvel. E, se
assim acontece, no tanto porque um seja o espso,
mas sim porque o outro no o . Da essa tristeza,
essa melancolia de que andam achacadas muitas mu-
lheres; tdas as que no fazem outra vida seno
chorar e suspirar tornam-se-me suspeitas. Mulheres
o G A L A N T E
virtuosas no choram sbre os maus modos ou maus
tratos dos maridos ; choram sbre a inclinao a que
procuram resistir e de que no so senhoras, ou pelo
menos julgam no s-lo, o que d o mesmo.
To severo eu sou, cm matria de amizades, para
com as donas, como indulgente sou com as meni-
nas solteiras, quando os seus amores so honestos e
bem intencionados. A estas digo que amem, amem
a valer, sem dissimulao nem reservas.
Dans lc temps ou l'on est bellc,
Rien n'est si beau que d'aimer.
As milhentas vezes mil consideraes que se pos-
sam tecer sbre o amor quedam sempre imperfeitas;
nunca podero prever, avaliar, nem explicar as
suas contingncias e mistrios. uma cincia muito
secreta e o melhor mestre ainda o tempo. Como
hei de eu dizer adeus a um deus que me foi grato
e em breves termos ?
L'amour cst un dangercux matre,
Tous ses sujcts sont ses martyrs.
L'amour est un trange matre
H eureux qui peut ne lc connatre.
c u L o X v I I I
O casamento. Argumentos a favor e contra. O que
diz a histria e o que aconselha a e:>..perincia
O
conde Claravino era natural de Florena.
Chegou a Viena no como de 1735 e ainda
l ficava quando eu parti, em 1740. Tinha
vinte e quatro anos, boa presena, belo gar
bo. Gastava farta :mas com gsto. O jgo, o teatro
e os bailes levavam-lhe o tempo todo. Sem grande
cincia nem prtica do mundo, tinha o esprito vivo
e o corao ousado, qualidades que o tornavam que-
rido dos sales.
Conheci-o nas renies da condessa .-\.ibell e com
le me tomei de amizade, que nada veiu quebrantar.
A nossa intimidade era grande, a pontos que eu me
permitia dizer-lhe as coisas com um desassombro e
uma sem-cerimnia de todo fraternal.
l\Ioo mais hstil ao casamento nunca vi, e toda
via era doido varrido por mulheres. Acrca de tal
matria, disputvamos com calor e a perder de vista.
-O casamento- disse uma vez- a maior as-
neira que o homem pode cometer. Em qualquer
poca da vida que se contraia, sempre tropo,
escravido, inferno.
-Discordo- respondi eu.- A meu ver, o casa-
mento o mais cmodo, o mais agradvel e o mais
o
G A A N E
til estado na vida do homem. Com isto, no pre-
tendo garantir que tais circunstncias se encontrem
renidas cm todos os ; mas estou per-
suadido que so o apangio de muitos e isso me
basta. O estado em que me acho por agora (tinaa
euvivado, pela primeira vez, de D. Ana Ins de Al-
meida) to desastroso que, a prolongar-se, pode
levar-me, como homem de carne e sso, liherti-
nagem.
- Nem tda a gente pensa como o senhor - re-
plicou-TI?-e Claravino. -O casamento, a mim,
ra-me repugnncia natural e invencvel. Se meu pai,
certo, nutrisse as mesmas ideas no teria eu vindo
luz ; mas isso no importa. A minha opinio
errnea ? Consolo-me com me ver de acrdo com fil-
!;ofos e telogos vrios, que por isso lhe ho de pare-
cer to ridculos como eu.
-No s ridculos, insensatos! Sendo o amor a
maior de tdas as paixes, ao seu ardor e doce fogo
devida a existncia do gnero humano. l\Ial acaba-
mos de sar da infncia, logo a inclinao imperiosa
acorda em ns. Os homens em geral amam e respei-
tam o belo sexo; sendo assim, no lgico que
procurem companheira? O nmero muito reduzido
de homens que se opem regra universal no me-
rece considerao. Verdade que pode citar em seu
abno alguns filsofos e telogos da seita anti-femina.
E que prova? Acaso uma andorinha faz a primavera f
-No se trata dum exemplo apagado entre mil
contrrios - tornou o conde. -- Afigura-se-me que
32
c u L o X v I I I
mnca leu as obras de S. Jernimo e desconhece a
istria de Orgenes e de Combabo. Esquece, tam-
>m, que houve um Zeno, Aeas, e um povo inteiro,
enominado abeliano, que professavam as mesmas
deas que eu.
-As suas citaes no me so de todo estranhas
-contestei. -Entre as obras de S. Jernimo certo
1aver um Tratado da Virgindade; mas no menos
erto que os amigos dste autor o desaprovavam
'Omo contrrio s decises da Igreja. E se Orgenes,
or excesso de devoo, com o fim de ser eunuco no
'u chegou a mutilar-se, no acredito que os telo-
os de hoje o imitem, interpretando letra a passa-
em do Novo Testa,.nento. Sei tambm que Combabo
mitou Orgenes. Este jvem srio, nomeado para
companhar a rainha Estratnice em viagem, qus
revenir duma maneira radical tdas as tentaes ou
das as suspeitas, para o que amputou e remeteu
ao rei dentro duma boceta o certificado de continn-
cia. O feito admirvel, Jnas de todo singular. Ia
jurar que l10je em dia as damas mais ilustres e as
prprias rainhas no encontrariam um s fidalgo
que acedesse a acompanh-las em viagem, se a po-
ltica lhe exigisse idntico sacrifcio. Contam que
I Zeno era um filsofo castssimo; todavia casara, bem
;embora, ao que se reza, estivesse uma s vez com
a mulher. :Mas coisa que se possa provar? Aeas
tambm era casado. Dste se diz que s conheceu
trs vezes a esposa, das quais, em conseqncia, lhe
vieram trs filhos. Quanto aos abelianos pretende-se
33
3
o G A L A N 1'
E
que tomavam mulher apenas para cuidar da lide
domstica. Que faziam voto de no ter com ela pacto
carnal e que se obrigavam a adoptar os filhos que
tivessem, porventura, doutro homem ... Estranho sis-
tema inegvelmente! Haveria hoje, j no digo trbu,
mas homem por muito estlido que fsse, capaz de
abraar semelhante proceder? ste povo dos abelia-
nos, ou antes seita, estabelecido nos arredores de
Hipona, j no existia no tempo ele S.to Agostinho.
Alm de insignificante, teve pouca dura. De resto,
a maior parte dstes exemplos devem pertencer ao
domnio da fbula. A natureza fala ao mais ignorante
da mesma maneira que se explica com o mais sbio
dos homens. A sua voz igualmente imperiosa para
todos, instintivamente impelindo um sexo para o
outro.
- Pigmalio- objectou o. conde- no se embara
ou com as regras da natureza, nem com essa pre-
1
tensa lei universal. Pouco caso fz do amor e das
mulheres e da feio que, os termos so seus, brota
do peito humano como uma fonte da rocha. Curou-se
de quimeras, e viveu o resto dos
dias.
-Nada menos exacto que essa tranqilidade que
atribui a Pigmalio quando se acolheu soledade.
Odiava as mulheres, fugia delas s sete partidas, e
certo, mas que fazia no seu isolamento de celibat,
rio? Esttuas femininas, s quais procurava impri-
mir os agrados todos da mulher. No era o corao
que falava nas suas obras, sem que le mesmo se
34
c u L o X v I I I
.percebesse disso? De verdade parece que a natu-
eza se aprazia em confundi-lo, obrigando-o a bus-
ar na arte a'Jueles prazeres de que to irrazovel-
tente tinha jurado privar-se.
- Estr.:mha dialctica a sua!- exclamou Clara vi-
o. - possYel que a experincia de todos os dias
o o convena que o casamento a causa principal
a inquietao ~ desgraa dos homens ?
- No ; a experincia o que me mostra que o
asamento o mais slido sustentculo da raa hu-
ana. f; esta ~ verdade que nada pode desmen-
ir.
- Est bem certo disso ?
- Certssimo. H uma necessidade de ordem na
tatureza, em vista da perpetuao da espcie, que
ncontrou a frmula perfeita no casamento. Sem ste
:stado, reinos e repblicas breve ficariam desertos
! o mundo volveria ao nada. l\Ias eu no pretendo
ecer o elogio do matrimnio. Deus instituiu-o no
)araso terreal e, por isso s, respeitvel. Se Ado,
ta fase de inocncia, teve necessidade de compa-
theira, segundo os termos da Escritura, porque nos
1avamos de furtar a uma aliana que encheu de
elicidade e de delcias nossos pais? O primeiro mi-
agre que Jesus realizou foi honrar com a sua pre-
;ena as bodas de Can. A unio de Cristo com a
:greja exprime-se mediante a figura de casamento.
~ m conformidade, pode haver estado terrestre mais
eliz, ou comrcio mais digno de ser praticado e cul-
:ivado pelos mortais que o do matrimnio ?
35
o
G L A N
1"
E
-Agradecer-lhe-ia muito, demonstrando-me que
no pode haver.
-At pela sua simbolizao religiosa. Jeremias
fala de Deus como se fsse casado. No Cntico dos
C uticos o prprio Deus se inculca de cspso. A
Igreja, por seu lado, cumula de graas os consorcia-
dos. J os judeus antepunham o matrimnio ao ce-
libato, no que foram imitados pelos cristos que nos
tempos primitivos nunca confiavam a solteiros os
cargos da magistratura. Esparta chegou a instituir
uma prtica curiosa : o fustigamento dos solteires
pelas mulheres, a pretexto de que serviam mal a
Repblica por no contribuir a aumentar-lhe a po-
pulao. Ora aqui est a usana que eu gostaria 1
de ver praticada nos nossos tempos! Sempre queria
observar, na circunstncia, como as senhoras de:
Viena se portariam consigo!
-Francamente, -proferiu o conde- estou farto
dos seus gracejos. Viremos de pgina.
-Pois viremos de pgina.
E iamos dar um passeio, ou sentvamo-nos '
mesa do jgo. Outras vezes partamos a espairece
na Opera o enfado que nos vinha da discusso.
Nestas e noutras disputas as damas formavam
roda em volta de ns. Por via de regra tdas toma
vam o meu partido, a no ser a baronesa S*** que
apoiava o conde. Esta senhora protestava ser ini-
miga do casamento ; nunca lhe conhecera as douras.
No mesmo dia em que casara, o marido adoeceu e
quinze dias depois expirava. Era um moo extrema
36
c u L a X v I I 1
ente simptico e dono de grande fortuna. Senho-
as que presumiam conhecer os segredos da baronesa
ontavaJn que ela amava apaixonadamente o conde
laravino. Da, por pecha do corao, o esposar ela
s suas teorias contra o casamento.
problema da unio conjugal. Vale mais a for-
mosa ou a simptica? No h mulheres feias .
.4. autolatria da 'i..'rtude feminina o pior ini-
migo da felicidade . . 4 lei natural. Poleiro onde
a galinha faz de galo. O corpo perfeito . . 4 f
bula da serpente ozt o rabo a mandar.
I ALGIDIAS vezes lhe ouvi dizer- notava-me
_ o conde de Claravino- que a leviandade
e a inconstncia so ingnitas na mu-
lher, e, por natureza tambm, o belo
sexo infiel, doloso e traioeiro.
-O que algumas vezes me ouviu dizer- res-
pondia eu- no seno a pura da verdade, a cada
passo verificada.
-Se assim , s de doido varrido o buscar-se a
ompanhia de criatura, de que se sabe de antemo
serem de pouca solidez os agrados mais sedutores
e sujeitas a empanar as qualidades mais brilhantes.
-Pelo contrrio, sustento que a modstia e a
37
o G A L A N T E
graa, a beleza e a virtude tornam as mulheres, se-
nhoras dstes predicados, to recomendveis que mister
de nossa parte admir-las, vener-las, ador-las at.
- Oh ! oh ! o senhor quere convencer-me com a
nfase das expresses! Mas no se canse que eu
no me deslumbro fcilmente. De todos sses dons,
a modstia to necessria quo ausente das meni-
nas de hoje. Quanto a Yirtude no falemos. Vrias
Yezes tenho lido e sei de experincia que h muita
donzela para as quais o dia de npcias no traz
nada de noyo em matria de casamento. Dessas piores
que a peste e a guerra, fonte perptua de dissabores
para os maridos, libera nos Domine.
-E a beleza no o tenta?
- De-certo, a beleza um dos mais temveis pri-
vilgios da mulher. n mediante ela que SUbjugam OS I
coraes simples e confiados. Mas os homens no
abrh-o os olhos? No acabaro por se aperceber de
quanto bem passageiro? E, ainda, aquela formo_-
sura que resiste devastao da varola estar ao
abrigo dos mil acidentes que a ameaam? Alm
disso,
Quand on ne prend en dot que la seule beaut
Le 1cmmds est bien pres de la solemnit.
-H mulheres formosas que, mesmo sem rique-
za, so verdadeiros tesouros ... de bondade ...
-A mulher formosa, escreve um autor, meu com-
patriota, alm de vulgar, acaba por exercer sbre o
marido um imprio que pode ser nefasto.
38
c L o X v I I I
-Tem as que so bonitas ou as que se podem
izer shnplesmente simpticas ...
-Quanto mulher feia, seja dito de passagem,
uere-me parecer que deve ocasionar ao esposo um
rrependimento sem trguas, e que, inevitvelmente,
cabar por odi-la, a menos ... a menos que seja do-
aJo de virtude sobrenatural, ou de gsto depravado.
- Xo h mulheres feias feias. Prefere, pois, a
ormosa ... ?
-A posse de mulher formosa , a meu ver, a
nais perigosa de tdas. Porqu, qusi desneces-
rio diz-lo.
-A srie longa. H a mulher de fino e so
ntendimento ...
-Algum capaz de jurar que quanto mais uma
ulher espiritual menos seja a recear? Lembre-se
lo provrbio : Odi feminas litteratas. Depois :
Son bel-esprit lui sert railler nos maximes,
se faire souvent des -vertus de ses crimes.
Et ds qzce sou caprice a pronnonc tout bas
L'arrt de ntre honneur, il faut passer le pas.
-Falta-lhe condenar a mulher drtuosa ...
-Por quem , no espere que me ponha a debla-
:erar contra a virtude ! S lhe direi que, autorizan-
lo-a a virtude a tornar-se incmoda, mesmo insupor-
vel ao marido, coJTI essa nem para o cu nem para
) inferno eu iria. Sei bem a guerra contnua que me
overia ; noite e dia seria esmagado com a narrao
39
o G A L A N T J
dos feitos generosos de sua boa alma ; o elogio cons- 1
tante da sua conduta regrada e inquebrantvel nunca
mais acabaria ; em suma, a cega-rega de bem cumprir
as obrigaes degeneraria dentro em breve em balda,
e esta vaidade da virtude, da honra, da bondade nem
me traria galardo, nem me seria agradvel. Creia,
a virtude indiscreta pior que o vcio e a mulher
com falhas, mas dcil, no tanto para temer como
a dona virtuosa e arrogante. Persuada-se, meu amigo,
que por qualquer lado que se encare, a mulher queda'
sempre criatura imperfeita.
-Tal qual o homem privado de mulher, nem
1
mais nem menos. Se pusermos de parte os defeitos
e os senes comuns aos dois sexos, achamos que
homem e mulher formam como que duas metades
que permanecem imperfeitas at o momento em que
se unem num s e mesmo corpo.
-Admirvel todo! A natureza teve o cuidado de
apartar os sexos, o meu caro quere a todo o custo
que sejam indissolveis.
-Mas assim o exige a natureza. Dividida em dois
sexos, a completa-se pela sua unio,
apenas. Cada um recebeu em dote certa poro de
agrados e de qualidades particulares cujo usufruto
se devem reciprocamente. E nesta permuta de atri-
butos diversos e perfeies alternantes que consiste
a beleza geral do gnero humano. Da sse pendor
qusi invencvel que nos incita a desejar e buscar as
graas e os ornamentos que nos faltam. Ns, os ho-
mens, estimamos muito pouco as prendas que so
s c u L o X v I I I
nosso apangio, mas suspiramos e lutamos com ar-
dor pela p o s ~ dos atractivos e das louanias que nos
cativam no belo-sexo. Creio que a veemncia dstes
desejos ainda maior nas mulheres. O apro que
temos pela sua envolvente e feiticeira corporeidade,
pagam-no elas com o apro de nossa fra e ga-
lhardia. por esta ordenana deliciosa de valores
que o gnero humano pode ser feliz e o ente racional
tocar a perfeio de que susceptvel.
-Vivendo felizes os pares e tendo muito filhos-
gracejou o conde.
-Esta espcie de jgo- prossegui eu- em que
parece se comprouve o Criador separando-nos pri-
meiro para nos ligar depois, velho como a prpria
natureza. Sempre se viu os sexos andarem em de-
manda um do outro, em demanda da poro que lhes
falta, trabalhando reciprocamente para se comuni-
carem suas beleza.<; e modos, a fim de perfazerem
um corpo de humanidade.
-Ocorrem-me uns versos que caem aqui a ma-
tar. Oia:
L'homme cr par les fils de ]aphet
N'eut qu'un seul corps, mle enscmble et femelle.
J/ais ]upiter de ce tout si parfait
Fit deux moitis et rompit le modele.
Foil d'oi't 1.1ient qu'll sa mo-iti jzmzelle
Chawn de nous brle d'tie rcjoint.
Le cc..em nous dit: A h! la voil, c'est elle!
l\lais l'p1euve, 1zelas! c e ne l'est point!
o G A L A N 1 E
- Stira como outra qualquer !
- Y erdade que a experincia no faz seno confir-
mar e destri no seu sistema qualquer raciocnio que '
pudesse ter aparncias de solidez. O homem, certo,
prope-se e tem pressa de formar o tal corpo perfei- ,
to, unindo-se mulher que considera sua verdadeira
metade. Esta metade, que encontra sem grandes can-
seiras, no sai nunca a que lhe convm ou que devia
pertencer-lhe. E a est a pretendida perfeio do
corpo em questo reduzida a um ajuntamento de
partes mal adequadas e muitas vezes contraditrias.
Seno vejamos : a sujeio mais natural, o respeito
mais recomendvel, so a sujeio e o respeito que a
mulher de,e ao marido. Encontra o homem sempre
essa atitude de parte da espsa? Nada disso. Se
bonita, nada lhe fica a dever em imperiosa; se rica,
nada lhe fica a dever em impertinncia. Conhece Di-
catriz? uma mulher que sabe ao justo a proemi-
nncia que o galo, por exemplo, tem sbre a galinha
e o homem sbre a mulher. Todavia, no lar, o pobre
galo do marido tem de estar calado e s a b"alinha
que tem direito de cantar. E canta permanentemente.
Como foi de sua banda que veiu a fortuna do casal, L
de opinio que, quando a mulher rica, a ela s
cabe governar. Miservel e lamentosa ,-ida, quando a
roca comanda a espada! Quantos matrimnios como
ste se no vem por sse mundo fora? No h ra-
zo em afirmar que o homem que se casa, muito
longe de formar um corpo perfeito pela unio com
uma mulher, no realiza seno uma monstruosidade?
s c u L o X v I I I
-O homem nunca ser asss circunspecto com a
mulher em matria de autoridade. A sua obrigao
ser delicado, comprazer onde fr mister, usar de
brandura em vez de rigor. Tudo com certa medida,
pois l diz o rifo : fazei--vos mel, comer--vos-o as
mscas. Este escolho deve evitar-se tanto como o
contrrio. Agora o marido que exige da espsa obe-
dincia e respeito imoderados, parece antes desejar
possuir escrava que companheira. A fra de ten-
so todo o arco se rompe. Sendo as extremidades
sempre arriscadas e viciosas, tenha-se o justo meio
como o partido mais prudente e recomendvel.
-As fraquezas da mulher metem-se pelos olhos
dentro. No l1 ningum que se no aperceba delas,
at a prpria mulher. Se quere fazer o que eu lhe
peo,-dilia Cenis a Neptuno-jaa com que eu
deixe de se1 mulher. Creia, no h mulher que no
pense e sinta como Cenis.
-Em poucas palavras acaba de tecer o elogio da
mulher. Namorada da nobreza lo nosso sexo, a mu-
lher teria prazer em trocar. possvel; eu o creio.
Da conclui-se que o belo sexo reconhece as exceln-
cias do sexo masculino, tanto mais que no se pode
retorquir com o argumento contrrio, isto , que
os homens gostariam de tornar-se fmeas. A docili-
dade e a delicadeza extrema do belo-sexo levam-no
confisso sincera de suas fragilidades e incorrec-
es. Que o homem tem tantas como a mulher, no
necessrio demonstr-lo. Mas menos sagaz que
ela, pois que no d conta dos defeitos ; de na-
43
o c A L A N T E
tureza vo e orgulhoso e, psto sinta as pechas,
obstina-se em neg-las e ufana-se mesmo em no as
ter. Xo concorda que h um encanto ininito nesta
docilidade e ingenuidade do belo-sexo? De justia se
deve confessar que a mulher possui qualidades que
ns no possumos e um merecimento prprio feito
de virtudes particulares, dela s privativas.
- Xo pode negar que a mulher seja para si um
dolo ...
-E que assim fsse ... ? ! Gosto das mulheres e
tenho por elas um infinito respeito ; mas ste sen-
timento no me tolhe de ver os seus pecadilhos e
jaas. Abandonando-me a uma propenso que me
natural, querer-lhes bem e consider-las, em nada
fao sacrifcio da razo. Estimar a valer o belo-sexo
nunca pode constituir um crime ; elevar-lhe as qua-
lidades ao ponto e outorgar-lhe perfeio absoluta,
superior, seria pecar por excesso ... seria pronunciar
uma adorvel mentira.
- :\Iuito bem. prprios termos da sua con-
fisso, a mulher eivada de defeitos, de
ns tambm, uma vez que assim o quere. Ora, pois,
que cada um se contente com as imperfeies que
lhe couberam em dote, e que seja taxado de cego,
de doido \arrido o homem que procura redobrar seus
males pela aquisio daqueles que ornam indubit-
velmente a cara-metade por quem to ternamente
suspira.
-Desejar a mulher nunca pode ser loucura, nem
tampouco cegueira. Ainda avolumando-lhe os defei-
44
s
c u L o X v I I I
tos, por uma sorte de preveno, muitas vezes, no
fundo da nossa conscincia, somos obrigados de con-
vir que os nossos no so menores. Depois, a razo
diz-nos que sses defeitos longe de aumentar de parte
a parte, podero diminuir e at desaparecer mediante
o adicionamento das nossas virtudes s virtudes da
espsa. Uma vez que to versado em anexins, no
desconhece porventura ste: Quem ama a Beltro,
ama ao seu co. Aqueles que gostam de cerejas, por
exemplo, comem-nas mesmo que no estejam madu-
ras e lhes sejam perniciosas. Nada mais perigoso, a
meu ver, que cogumelos. Pois h quem goste e de-
vore nles valentona. Na Holanda vendem-se as
laranjas de Portugal, algumas j sorvadas ; mesmo
assim, no falta quem as coma e as ache boas. O
queijo, psto que bolorento e coalhado de vermes,
no deixa de ser um manjar delicioso para muitas
pessoas que no tm, alis, o paladar estragado ...
-Concluso?
-Concluso : a mulher pode ter tdas essas im-
perfeies, no deixa de ser de todos os ornamen-
tos do mundo, o mais belo, o mais agradvel, o mais
procurado.
-Tome cautela! Por sse andar, se algum dia
vier a contrair casamento, estou a v-lo entregar a
espada a sua senhora que, em compensao, lhe far
presente da roca !
-No tenho mdo, no sou dsses. Conheo uma
fbula, cuja Jnoralidade est sempre presente ao meu
esprito. H na serpente duas partes que so inimi-
45
o G A L A N T E
gas do gnero humano: a cabea e o rabo. Estas duas
partes alcanaram igual fama no tribunal das Parcas,
em virtude do poder mortfero de que so dotadas.
Houve, porm, um tempo em que disputaram, uma
com a outra, a supremacia. Como a cabea ia sempre
adiante do rabo, stc queixou-se de que era obrigado
a percorrer lguas e lguas por alta recreao da-
quela ; que no podia ser assim, que era tirania da
cabea, que era companheiro e no escravo. E, argu-
mentando que num e noutra corria o mesmo sangue,
existiam qualidades anlogas, reivindicou para si as
rdeas do govrno, protestando conduzir a cabea
com sabedoria e acrto, sem lhe dar razo de queixa.
Por bondade cruel, a cabea anuiu. E eis a serpente
rastejando s avessas, capitaneada pelo rabo, que
cego como era, a levou pelo pior dos caminhos, de
encontro s rvores, qusi entre os ps dos passan-
tes. E tanto andou s tropeadas, s apalpadelas, que
acabou por cair no rio dos infernos, onde o rabo e
cabea, igualmente imprudentes e inconsiderados, n ~
contraram a perdio. Ora, psto eu sustente que o
matrimnio no nenhum monstro, no nego que em
idnticos passos no possa parecer corpo bem disfor-
me. Sei muito bem que da fraqueza e da cobardia
de alguns maridos que dimana o rro, a desordem
e a Jll conduta de suas mulheres. Mulher altaneira,
marido poltro, casal em palpos de aranha. Amar e
estimar sua senhora dever insofismvd ; exagerar
o cumprimento dste dever rro sse, comparvel
ao da cabea da serpente deixar-se guiar pelo rabo.
46
s c u L o X v I I I
-Ditoso o homem solteiro que est a -coberto de
semelhante perspectiva! Ditoso, o estado de celiba-
trio!
-Lei, religio, entendimento pregam-nos preci;
samente o contrrio. Por muito mau que seja o es-
tado de matrimnio, a prtica do mundo mostra-nos
que incomparvelmente pior, mais miservel e sus-
ceptvel de todos os desregramentos o estado de
solteiro.
-Seja o que o meu amigo quiser, com uma con-
dio ... Valeu?
-Valeu.
- No falamos mais nisso. Fique a matria para
aqueles que estejam a enforcar-se no n da estola ...
E deu-se por findo o colquio.
Cilada-s de anzor e mortes trgicas. Quem com
ferro mata com ferro morre
O
conde da Atalaia deixou muito que contar
em Li.sboa. Uma das suas aventuras rete-
ria-a le prprio com desenvolto garbo e
sainete. E foi : era ainda novo tinha por
amante uma linda rapariga, desta.s que do um
pontap numa estrla quanto mais na fidelidade,
s prestar-se a mar. Mas a moa tinha mdo dle,
47
o
G
A L A N
seno respeito, dado o seu gnio assomadio,
desforra, e, pelo mesmo motivo, ningum se atre-
via a cobiar-lha.
Um belo dia, porm, o inimigo eutrou na praa.
O inimigo era certo frade franciscano, filho do glo-(
rioso patriarca de Assis, que em matria de privi-
lgios se julgou no direito de disputar os regalos
ao fidalgo. ..
Tudo corria maravilha entre scia e frade,
quando uma criada de dentm advertiu o conde do
que lhe faziam. E o logrado planeou a
desafronta. De acrdo com a servilheta, deu parte :-
amante duma caada a que fra convidado e, em/
I
conseqncia, se despediu dela at a volta. E, se
mais, foi esconder-se espera que o rascoeiro d
frade viesse vinha.
Ora o franciscano, mal pde arrumar as coisa
no convento, acorreu a casa da beldade sequioso dt
carcias e cheio delas. E era muito mais de meio-di
dormia e redormia, mais tranqilo do que sete justos
quando fortes argoladas soaram porta.
-Jesus, por l o senhor conde! -exclamou
criada de dentro.
O fradinho, que no esperava tal desastre enfioL
desatinado de todo, para debaixo da cama. Entr
tanto a moa, com uma pressa que destoava do se
ar aflito, ia abrir a porta ao amo.
Entrou o conde de rompante na alcova e, aperc ... -
bendo-se da vestimenta do frade, sem grandes
cas deu com o pqradeiro do
c v L o X
v
1 I
- Saia c para fora- trovejou.
O pobre lbo intimidado saiu debaixo da carna.
-Leigo ou frade,-- tornou o conde- no te toco.
Ias pe-te l fora, j ... sem perda dum instante.
O frade ia a deitar a mo s vestes, mas o conde
talhou-o.
-No, hs de ir como ests ... E j!
Deitou-se o frade aos joelhos do conde a clamar
perd:io do seu pecado. A tudo o conde respon-
-No dou a morte. Mas j disse, pe-te no lbo
a rua ...
-.1\Iate-me, meu senhor, mate-me! Antes quero
11orrer que ser exposto ao escrneo e vergonha do
?blico.
E como o conde continuasse irreductvel, entre
)Utras vozes chorosas, soltou estas o frade :
-Desgraado de mim, mil vezes desgraado!
or que no me matou minha mi ao nascer, e j
gora eu no deshonrava o sacratssimo nome do
osso grande padre S. Francisco! Mas daqui no
aio despido como estou. Seria um ultraje sem
1ome minha ordem, seria arrastar pela lama o
1bito serfico, o expor-me eu, indigno irmo, aos
1pupos e vaias da populaa.
No nimo do conde, que era membro da Ordem
l'erceira, calaram as razes do frade. E generosa-
.nente proferiu :

Envergou o frade a tnica e, ainda o cordo no
49
4
o G A L A N
apertara, puxou de duas pistolas e meteu-as cara
do conde:
-Agora, digo eu, rua, se tem amor vida!
E era to desenganado o gesto do frade, tal ful-
gor havia em suas pupilas, que o conde tomou a
resoluo de se retirar.
O conde a sair pela porta, o frade e a amante a
desaparecerem atrs dle, com tudo o que puderam
arrebanhar.
l\Iuitas e demoradas diligncias fez o conde da
Atalaia para descobrir o refgio do masmarro
e da concubina. l\Ias perdeu tempo, dinheiro e pa-
cincia.
Este fidalgo acabou mal. Lembra-me, a prop-
sito do seu triste fim, do passo contado por RoBin :
c<O lacedemnio Euribades, generalssimo da ar-
mada dos gregos, aliados contra os persas, no
podendo suportar que Temstocles general dos ate-
nienses, homem moo, sustentasse com calor opinio
contrria sua, levantou o basto para le em gesto
ameaador. c< Bate- respondeu Temstocles sem se
perturbar- mas escuta. Surprso com tal modera-
o, Euribades deu-lhe ouvidos. E, havendo tra-
vado batalha no estreito de Salamina, consoante o
parecer do jvem ateniense, ganhou a clebre vit-
ria que salvou a Grcia e granjeou para Temsto-
cles glria imorredoira.
c<Que fariam os nossos oficiais no lugar de Te-
?- preguntou Rollin.
Respondo eu que seriam capazes de adoptar a
so
s c u L o X v I I I
atitude de D. Juan de la Cueva em Lisboa, h
crca de vinte e dois anos.
Tinha ste jvem oficial a prospia de exigir de
tda gente o btulo de senhoria, sem o que se ne-
gava a tratar de excelncia as pessoas de patente
superior sua, at o prprio general, marqus de
Minas. Este senhor, que comandara os exrcitos
portugueses na ltima guerra com Espanha, passava
efectivamente por homem soberbo, altivo e duma
arrogncia fora das marcas. Ora um dia, ao anoite-
cer, que fra vistfar os padres do Quintal, da con-
gregao de S. Filipe de Nri, ao sar da porta
topou-se com Juan de la Cueva que entrava. O
oficial comeou trocando com le as palavras pro-
verbiais de sadao, mas como reparasse que o
marqus lhe no dava senhoria, no empregou tam-
bm o tratamento de excelncia. Afrontado, o ge-
neral ao mesmo tt>mpo que o invectivava, erguia o
basto. Ia a descarregar, mas rpido como o raio,
La Cueva varava-o lado a lado com uma estocada.
Quando cau no cho, era homem morto. O padre
que o acompanhara porta, e era precisamente o
seu confessor, mal teve tempo de lhe dar a absol-
vio pelo pulso. La Cueva soube subtrair-se a t-
das as buscas e evadir-6e para Espanha.
A morte trgica do marqus de Minas, um
exemplo que prova punir Deus os homens neste
mundo em proporo dos seus crimes.
Mete a espada na banha, - disse Jesus a S. Pe-
dro- pois quem com ferro mata com ferro morre.
o G A L A N T E
Nunca a severidade da sentena divina se aplicou
mais justamente que ao marqus, ru de morte vio-
lenta, e anloga sua por mais dum motivo, na
pessoa do corregedor. A ocorrncia deu-se um dia que
havia festividade na casa professa dos jesutas.
Estava o conegedor de guarda porta reservada
comitiva real, apresentaram-se o marqus de Mi-
nas e o conde da Atalaia.
-Hajam de perdoar,- disse-lhes o oficial- mas
por aqui no podem entrar.
-No podemos entrar, porqu?
-Esta entrada est reservada a S. M. El-rei.
So as ordens que recebi...
-Essas ordens no se entendem connosco. Deixe
entrar ...
-Vossas excelncias tm ali ao lado duas por-
tas abertas a quem vem. Queiram ir por l.
-Estamos aqui, havemos de entrar por aqui.
-J disse, por aqui no passam.
E como se obstinassem de parte a parte, preten-
dendo os dois fidalgos uma tolerncia a que o cor-
regedor no podia anuir sem quebra dos deveres,
agarrando-se le sua justa teima, depois de o in-
sultarem e o conde da Atalaia lhe fustigar o rosto
com o chapu, o marqus de Minas puxou da es-
pada e enterrou-lha no peito. O homem. cau morto
e os dois nobres trataram de se pr a salvo, pas-
sando as fronteiras. O ~ q u s de Minas pde vol-
ver a Portugal, agraciado pelo rei, onde veio a mor-
rer s mos de La Cueva. O conde da Atalaia, sse,
52
c v L o I I I
efugiou-se em Alemanha, acabando por entrar ao
ervio do Imperador. Faleceu em Viena, depois de
onga e estiolante molstia, acompanhada de aces-
-os de loucura, incompreendida dos cirurgies.
rganos. Amores romanescos com. bomias. A c-
lebre Jl.largarida do j\Jonte e D. Joo V. Joana
Vitorina, flr da trbu. O pinhal da Azambuja.
H
A opinies diversas quanto origem dstes
vagabundos, chamados bomios ou egip-
cianos, com cadastro bastante para en-
trar na histria. Do-nos como oriundos
:la Tartria ou da Ctia, e fixam no ano de 1417 a
lata em que pela primeira vez fizeram apario na
Europa. A partir de ento, viram-nos acampar no
3axe, por bandos, com passa-porte de Sigismundo,
ei da H11ngria e filho de Carlos IV. Traziam tam-
lm cartas de recomendao de outros . prncipes
1ue os acreditavam como santarres ou profeta,s.
3egundo tais documentos, os bomios haviam rece-
>ido de Deus ordem de correr o mundo, sem se
>renderem a bens, casa ou terra. Assim expiavam
> pecado dos avoengos que residiam no Egipto ao
:empo de Jesus-Cristo e se tinham negado a aco-
h-lo quando a Santa Famlia a se refugiou para
~ s c p r perseguio de Herodes.
53
o
G A L A N E
Outros historiadores sustentam que so origin-
rios da Prsia, da raa daqueles que adoravam o
fogo, e que eram constrangidos, merc da penria
do pas, a dizimar o povo de sete em sete anos e a
mandar caravanas pelos reinos estranhos cata ie
que comer. Outros ainda pretendem que descendem
das trs trbus judias que o rei Salmanzar levou
em cativeiro para a Assria.
Trigueiros de tez, embrulhados em mantis, ga-
bam-se de falar sete Tinguas, praticar trs cincias
e de no dever obedincia seno ao rei ou chefe que
os condz.
Chamam-lhes os italianos zingari duma palavra
que designa um pssaro aqutico que no tem ninho
fixo e forado tdas as noites a buscar abrigo
diferente. Os alemis denominam-nos Zigeuner, do
termo Ziedel que assim nomeiam estes errticos ao
seu rei. Semelham-se por mais dum aspecto aos Tor-
laquinos e faquires do Oriente e, como estes, se ufa-
nam de possuir luzes extraordinrias, e de Deus os
honrar com trato q usi familiar.
So sebentos a mais no poder; lavam-se de ms
a ms e tocam em tda a casta de imundcies. As
mulheres so de todos, e comem sem escrpulo cis,
gatos, quaisquer animais que possam pilhar.
Lti, no Cercmoniale, atribui-lhes cepa caldaica e
pinta-os como ladres insignes e habilidosos. Diz-nos
ainda que foram banidos da Repblica de Yeneza sob
pena de morte, porque era disfarados em zingari que
agentes estrangeiros vinham espionar a Senhoria,
54
s
c u L o X v I I I
Os portugueses chamam-lhes ciganos, nome, sem
dvida, derivado de Zigeuner, e tm por les muito
pouca estima, de\ido ao seu carcter hipcrita e
traioeiro.
Toda\ia, na plebe, gozam de certa considerao
porque sabem levantar e deitar malefcios, e ler a
sina ou buena-dicha.
Os ciganos so como as aves de arribao, apa-
recem com a primavera, somem-se com o itnerno.
Kingum sabe donde vm nem para onde \o. Em
\erdade a ndole dles detestvel ; por via de
regra, so g<!.tunos, intrujes, traioeiros,
atrevidos at a temeridade. Os homens caracteri-
zam-se pela fealdade, a robustez, e pela capacidade
em agentar tda a espcie de fadiga. As mulheres
so, por vezes, bonitas e simpticas ; algumas
mesmo, dispem de agrados, uma graa e formo-
i
sura no vulgares. Quando acampam numa regio,
produzem elas mais estragos que o resto da trbu.
Sabem fazer-se amar por seus mil atracthos selva-
gens e os homens largam tudo por elas. So tem-
veis a despertar amores fatais.
Lembro-me de vrios exemplos, que tiveram Lis-
boa por teatro, em que alguns enamorados chegaram
extrema perdio, com sacrifcio do descanso, fazen-
da, juzo, a prpria vida. Trs anos passei eu, tam-
bm, na escravido de Joana Yitorina, rapariga desta
raa. No foram poucos os incmodos que me causou,
incmodos de sade, de tranqilidade, de fortuna. A
minha famlia vivia numa inquietao constante.
55
o
G A L A N T E
O prprio soberano andou enfeitiado, obra de
amavios ou de seduo, durante muito tempo por
Margal"ida do Monte, cigana igualmente. As intri-
gas que urdiu causaram muita desordem, exlios e
mortes. Acabou reclusa no convento da Rosa, que
pertencia Ordem do Patriarca S. Domingos. O
santo patrono no a curou, porm, de sua natureza
desvairada. Mesmo do claustro teve artes de sedu-
zir a um moo e convenc-lo a entrar na sua cela.
O doido disfarou.se em carvoeiro e penetrou no
onvento. Surpreendido, foi enforcado pouco tempo
depois. Da o chamar-se ainda hoje ao pobre peni-
tenciado o Carvoeiro da Rosa.
O conde de Obidos protegia muito os cigauoo,
provvelmente sem outras vistas que a de passar
por generoso, reputao que alis merecia. Um nu-
meroso bando dstes diabos, por ocasio U.a feira de
Santarm, ia alojar-se numa casa que o conde pos-
sua na aldeia de Pernes. A lidei com les, cha-
mado tambm pelas distraces da feira, durante o
tempo que permanecia em Pernes. Embora descon-
fiado, no podia prescindir dles, mormente caa. E,
como os empregava, resolutamente, com certa desfaa-
tez, desatei a fazer festas s mulheres e s raparigas.
Imaginei que era esta a melhor forma de me pr
a coberto de suas ms manhas e patifarias e no
me enganei. Obedeciam-me todos como escravos sub
missos e chamavam-me patro. Verdade se diga, por
mais de doze ou quinze anos que fragei com les,
no recebi o menor enxovalho. J os meus amigos e
s
c u L o I I I
vizinhos das aldeias limtrofes no poderiam dizer a
mesma coisa. A maneira de se fazerem respeitar era
usando a fra, e pela intimidao e maus tratos.
lUes, por sua vez, respondiam-lhes na mesma moeda.
Os ciganos professavam o respeito mais sagrado
pelo conde de bidos, seu bemfeitor. Se fsse preciso
dar a vida por le, estou em crer que no hesitariam.
Ao menos, ouvi-lhes fazer juras disso.
Diziam-me les que no estava no seu gnio pa-
gar o bem com o mal e que, nunca por nunca, retri-
buiriam com a ingratido uma generosidade rece-
bida. E, de facto eu fui testemunha de como esta
palavra no era v.
No dia 7 de Novembro de 1727, crca do meio
dia, ia eu a atravessar o Pinhal da Azambuja, saiu-
-me pela dianteira uma quadril11a de ciganos, arma-
dos at os dentes. Acompanhavam-me apenas dois
::riados, um dos quais no me merecia confiana
alguma. Eu estava armado, certo, mas que me
valia contra um bando to numeroso?! O Ziedel,
rei, h e f ~ ou que era, podia atacar-me com certeza
de me vencer, levar-me a blsa, arrancar-me a vida.
Pois no ; como me conhecesse, abeirou-se de mim
e, tirando o chapu, cumprimentou com a mais
perTeita cortesia. Depois, conversando, confessou-me
que a dura vida o levara a pr-se testa duma qua-
drilha de bandoleiros que naquela mata exerciam
a arriscada profisso. Quanto a mim, era senhor de
ir onde quizesse que ningum me tocava num ca-
belo. E, para mais garantia, rapou duma carta do
57
o G A L A N E
baralho, o sete de paus ainda me lembro, e no
verso lavrou o meu salvo-conduto. Uma meia hora
antes de chegar Azambuja, apa1eceu-me nova qua-
drilha pela espalda. Compunha-se duns quinze a
vinte homens e entre les reconheci trs ciganos
daqueles que haviam convivido comigo em Pernes.
Mostrei-lhes o passa-porte, mas nem isso seria pre-
ciso. O facto que me renderam tda a espcie de
zumbaias e me testemunharam muita estima e reco-
nhe-cimento pelos benefcios de nonada que lhes dis-
pensara_ em tempos. E psto que o seu mister de
ladres de estrada consistisse na cobia do oiro,
rejeitaram as moedas que de bom grado lhes ofereci.
1
Cmicos e cmicas. O camarote dos frades nos
teatros do Bairro Alto. A Petronilha, amante
de El-rci; a Isabel Gamarra, mulher por co11ta
do Santa Cruz e depois moHja. Suas graas.
O seu verdadeiro romance.
condio dos comediantes, diz La Bruye-
re, era tida como infamante entre os Ro-
manos e como honrosa entre os Gregos.
Ns ... ns pensamos acrca dles como os
Romanos e vhemos com les como os Gregos.
Reza a histria que uma cidade da Grcia no ia
buscar embaixadores a outra profisso. Em Roma,
I
s c u L o X I I I
alm de pouco estimados, a lei era-lhes adversa
como a pessoas que se davam propaganda de maus
costumes. Yerdade que a represso se exercia, sobre-
tudo, contra os histries ou os pantomineiros pbli-
cos que, pelas posturas laschas, lanavam entre a
plebe a semente da corrupo.
A semelhana dos romanos, os portugueses pen-
sam muito desfavorvelmente do mister de come-
diante. Reprovam-no como baixo e aviltante entre
os mi6teres que o so. E para prova basta lembrar
que recusam sepultura eclesistica queles que o
professam, embora a no recusem a assassinos e
bandoleiros. ~ s s o so, de resto, acompanhados pelos
franceses que negaram a :\IoliE:re entrro religioso.
-Pode-se negar sepultura a um homem que tem
direito ao altar ? -exclamou a espsa ds te cmico
clebre, ante tal enormidade.
Telogos h em Portugal que asseveram ser pe-
cado mortal Msistir a uma representao. Outros
vo mais longe com dizer que os freqentadores de
tais espectculos correm tanto o risco de perdio
como os prprios actores. E, todavia, monges pro-
fessos das ordens mais austeras freqentam o Teatro
1
de Lisboa, para as quais existe reservado o chamado
camarote dos frades, logo por cima das frisas ocupa-
das pelas damas de alto dom, vedado por gelosias
ou rtulas aos olhares indiscretos da sala. Certo
que os superiores so particularmente severos nestas
transgresses da regra monstica. Os fradinhos po-
lrn sabem iludir a vigilncia e no raro encontra-
59
o G A L A N _T E
rem-se a face a face o religioso novio e o frei
guardio.
No fundo uns e outros so perdidos e achados
pelo teatro, embora em pblico preguem e declamem o
contrrio. Podem contar-se entre estes o P.e Santa Marta
e o P.e Teodsio, um trinitrio, o outro cnego re-
grante da Congregao de S. Joo Evangelista.
Os ricos senhores, que professam o mais vivo
desprzo pelos actores, padecem do fraco mais ex-
tremo pelas actrizes. No h nada que no empreen-
dam para obter as suas graas; e nenhum se julga
Yerdadeiramente algum, se no atou ou no nutre
intriga com comedianta. 'E um petisco de que so
gulosos e que reputam feito s para suas senhorias.
Por elas vo s do cabo; empenham crdito e honra.
E caprichosos em estadear suas conquistas, denun-
ciam sua tontaria at amar, no uma bela criatura
ou uma excelente artista, mas apenas uma faroleira
de coturno, uma Petronilha.
Esta cmica, nem notyel pela formosura nem
pela arte, soube aps um enrdo demorado cair
nas graas de el-rei. Usurpou-lhe o que pde, que
no foi pouco para carregar trinta mulas que com
ela passaram a fronteira. Em Madrid, nada e criada
no palco, teve saildades do tablado e regressou
~ u profisso. As joias que ostentava eram tantas e
to preciosas que as senhoras mais ricas e distintas
cobraram inYeja. Acabou mal, em hasta os restos
dos seus encantos que, a meu ver, no passayam de
certa viveza de temperamento ou uma aduela a menos.
6o
s c u L o X v I I I
Com a actnz Gamarra teve o marqus de Gou-
veia, conde de Santa Cruz, mordomo de El-rei e seu
parente chegado, um longo e complicado romance.
Casada, de seu nome Isabel Gamarra, professou, no
decorrer das relaes com o marqus, no convento
de S.ta Mnica de Lisboa, da Ordem qe S.to Agos-
tinho. Conta-se que o marido era consentidor naquele
comrcio, que le mesmo negociara por uma quantia
taluda. O facto que aps a morte do marqus a
Gamarra quis regressar ao lar conjugal. Mas como a
impedissem os votos contrados e no achasse PJ.odo
de anul-los, um belo dia escapou-se furtivamente do
mosteiro e com o espso tomou o caminho de Ma-
drid onde voltou vida antiga da ribalta.
A Gamarra com assumira o autntico
papel de sua dona ... de marquesa. O galante, depois
que lhe cara no regao, mudou ; era outro.. De se-
nhor dos mais altaneiros da crte, seno o mais
altaneiro, tornara-se escravo submisso s ordens da
amada. Antepunha estas s do prprio rei.
Um recebeu um correio de El-rei para- que
se apresentasse imediatamente ; recebia, ao mesmo
tempo, uma missiva da amante p&ra vir ao p dela.
O marqus subiu para a liteira e disse ao batedor:
-Pao.
A meio caminho arrependeu-se e, com receio de
desagradar Gamarra, mandou virar para o con-
vento de Santa Mnica.
-Nunca mais lhe aparecia se aqui no viesse
primeiro- disse-lhe ela.
61
o G A L A N T E
-No sabe o que arrisco para lhe obedecer-
respondeu o marqus.
-Era a sua obrigao. Antes que todo es mi
dmna.
-?
- Podia eu acreditar no seu amor se no fizesse
todos os sacrifcios para me ser agradvel ?
Ouvi eu mesmo ste dilogo, e vi, entre juras
de bemquerena e engrimanos vrios, dar-lhe o
marqus o retrato enriquecido de brilhantes. Aps
o que, o enamorado abalou a servir El-rei.
Isabel Gamarra foi sem dvida a mais linda
actriz que pisou os palcos de Lisboa. Era moa, es-
belta, blandiciosa ; alm de graa e chiste no dizer,
tinha muita vida e encantos de tda a espcie. Pe-
cava por um defeito grave : ser infiel, ou, se no
constitui isto defeito numa actriz, ser infiel dissi-
mulada. Traa igualmente o marido e o amante. Por
um tinha av.erso, pelo outro apenas estima. A sua
ternura ia tda para Valentim da Costa Noronha a
quem amava do fundo de alma. A minha amizade
com ste fidalgo levou-me ao segrdo de seus amo-
les. Conheci Gamarra melhor que ningum. Durante
dois anos ti\e mil ocasies de v-la, praticar com
ela e a\aliar suas qualidades e baldas.
::.t\oronha, levado por uma e s t ~ paixes sem
freio nem balisas, sacrificou tudo a esta actriz reli-
giosa : o afecto que de,ia esposa, o respeito do_
seus, a estima dos amigos, o futuro dos filhos,
descanso, os intersses, a prpria vida.
s
c u L o X v 1 1 1
l\Ial o marqus se apercebeu do rival, planeou a
sua perda. Por duas vezes atentou contra a vida dle.
Uma das vezes, era de noite, estava eu com Valen-
tim corremos os sicrios a ponta de es-
pnda. O meu amigo era bravo e destemido, at ar-
rostar encontros com o respeitvel e poderoso mar-
qus. Ressentido, o corao a sangrar, obteve ste
da mo de El-rei uma ordem de priso para o rival.
Xo crcere quedou nove meses, tempo que deitou
ali:m da morte do marqus de Gouveia, merc da
influncia do P.e Gaspar, tio do defunto, que assim
pensaYa vingar os manes do atraioado.
J:;abel Gamarra amava de-veras o Noronha. 1\o
mesmo dia em que o marqus lhe deu o retrato vi-o
u nas mos do amigo.
Mas voltando ao fio do meu discurso : em Espa-
ha e Alemanha os cmicos so tidos como gente
ii. Todavia os grandes senhores no se mostram
ais resenados que, em Portugal, os seus iguais
"m matria de actrizes. Sem fazer estenda! dos
xemplos que observei em no ano de 1732.
:! em Viena, de 1734 a 140, quero notar as desor-
lens de que foi teatro, nesta ltima cidade, a casa
lo prncipe Cantacuzeno de Valquia por sua ce-
para com Benedita. Era esta uma actriz italia-
Ia, pequenina de corpo, muito longe de sedutora.
'ois o prncipe com ela bens que iam alm
e suas posses. 1\Iuitas lgrimas fz chorar bondosa
nobre espsa, princesa de sangue dos Hesse-C.assel,
obrinha do Iandgra,e de Hesse-Darmstadt! Arrui
o G A L A N E
nou-se c descuidou interamente o futuro dos filhos.
E, por no poder suportar os conselhos que lhe dava,
resfriou de amizade para comigo.
O autor do Temple du Got, que no outro,
seno Voltaire, qualifica de preconceito cruel a deter-
minao dos Cnones eclesisticos que inteTdizem a
sepultura em terra sagrada aos comediantes. Estamos
de acrdo, e quem no tem razo o autor da Biblio-'
thque Raisonne quando critica Voltaire neste par-
ticular. A bem dizer, devia suprimir-se do Ritual a
pgina que diz respeito ao ofcio de defuntos, aquela...
em que se invocam anjos e mrtires a que recebam
e conduzam as almas Jerusalm celeste. {: c<.;m
efeito um ao bom senso ir cantar s{.bre
atade duma cortes de profisso ou dum bandidL
averiguado a antfona in. Paradisum deducant te A n
geli e recusar o mesmo treno aos comediantes?
- Sim, -diz o escriba da Bibliotheque- uma 1
actriz -z:irtuose, mas na voz apenas.
Aqui h exagro evidente. Cmicas tem havidL
virtuosas por mais dum aspecto. A F austina fo
sempre tida por mulher honesta. Em Veneza, e
Viena e noutras cidades que pisou, sempre o se
comportamento passou por irrepreensvel, e a su
pessoa desachacada das fraquezas que so prpria_
da classe. Ora legtimo negar sepultura em sagrad
a uma criatura destas, quando um ladro de encru !
zilhada ou moa de m l"ida podem ser endereadc
ao Paraso por filas cantantes de sacerdotes ?
O Antnio Ruiz representou durant(
64
c u L o X v I I I
uitos anos no Teatro de Lisboa. Poeta de mereci-
ente, filsofo, historiador, fino de maneiras, era
m actor notvel e perfeito homem de bem. El-rei,
ue muito o apreciava, estabeleceu-lhe uma tena
e cento e vinte moedas ao ano. Querido das damas,
stimdo da fidalguia, nutrindo comrcio com ai-
uns prelados do reino, era, alm disso, o dolo do
ovo. Nunca em vida ste homem podia conceber
ue os seus restos fssem parar a stio semelhante
o logradoiro em que se enterram os cis.
O P.e Andr de Barros, mestre de retrica na
asa da Coto1.Jia, membro da Academia Real de His-
ria, foi certo dia chamado para confessar um
ornem de boa condio que estava na agonia. En-
tada a prtica:' declarou-lhe o moribundo que h
mitos anos vivia em concubinato e que usurpara
ma herana contra o bom direito.
-1,o lhe posso dar a absolvio- formulou o
.e Andr de Barros- sem que : primo, se des-
aa da amante; secundo, 1estitua os bens de que
"licitamente se apropriou.
- Pois aqui lhe digo : nem fao uma coisa nem
-Pior para si,- fornou o jesuita- o Inferno l
espera.
-Espera ou no vai-se ver. Verdade, uma
iuda experincia a tentar. Talvez que V.a R.a fale
com acrto, mas possvel tambm que esteja
rrado- e com dizer isto voltou-se para a outra
banda e expirou.
6s
5
o G A L A N T E
Os Cnones no probiam que se ministrasse se-
pultura sagrada a um impenitente desta natureza
e scelerado confesso. Foi enterrado como podia s-lo
o mais cristianssimo santo. De-certo que entoaram
beira da sua carcaa a antfona em que se enco-
menda aos anjos vo depositar a alma ao lado direito
de Lzaro. E aqui est a sensatez dos Cnones.
Se sou o advogado dos cmicos no devido a
inclinao para o mister ou paixoneta por actriz ou
cantarina. Vai em sete anos que resido em Londres
e ainda no pus os ps no teatro de Hay-1\Iarket a
ou vir a mais apregoada opereta. Posso dizer que
h mesmo doze anos que no freqento espectculos.
Defendo-os duma lei injusta, apenas por isto,
porque injusta.
Paixes desordenadas. O que acontecera em Roma
repetiu-se em Lisboa. Os homens so senzpre
os tnesmos.
T
RS anos D. Antnio Manuel, irmo do
conde de Vilaflor, foi senhor da deliciosa
Antoninha Clara. Um dia suscitou-se en-
tre les uma questo de cimes e D. Ant-
nio rompeu com ela. Eu estava ento nos meus
verdes anos, no perodo da loucura, e to bem mano-
brei que a Antoninha veio-me parar s mos. D. An-
66
s
c u L o X I I I
tnio, confessando o seu muito pesar e arrependi-
mento, tentou reatar com .a rapariga; mas o mal
eslava feito, no tinha remdio. Bem se fartou de
lhe fazer rapa-ps ; a pequena chegou a probir que
lhe falassem nle. Dedaradamente, no se atrevia
D. Antnio, nem tinha o direito, a reapossar-se dum
bem que, por sua .cabea, deitara a perder. E eis
a trama que maquinou. Um dia que Antoninha se
foi confessar igreja dos Anjos, que era a parquia
,nde residia, o sacristo props-lhe que me deixasse
.... fizesse as pazes com D. Antnio. Melindrou-se a
inha amante com a deprecada e, conjurando D. An-
Lnio a que no Yoltasse a inquiet-la, mal chegou
a casa, contou-me tudo.
Fiquei de p_ atrs, desconfiado da histria, tanto
I ais que o homem me devia certas finezas. Em meu
ntimo palpitei que Antoninha o que procurava era
J.zer-se valer e extorquir-me mais dinheiro pelos
favores que negava a um amante da qualidade e
imbre de D. Antnio. Todavia como eu soubesse que
_ fidalgo era amigalhao do prior dos Anjos, resolvi
pr as coisas a claro, no fsse por l o diabo a
querer deitar-me poeira nos olhos.
Consoante instrues minhas, a rapariga foi eu-
::ontrar o sacristo, tinham-se passado umas sema-
as, e disse-lhe :
-No me dou com o meu amigo, no o posso
turar. Estou resolvida, senhor, a voltar para
D. Antnio.
Ficou o masmarro satisfeito com o que ouvia e ali
o
G A L A N T E
combinaram encontrar-se em minha casa, no dia se-
guinte, entre as dez e as onze, hora a que eu ia para
o Tribunal de Contos, onde meu pai era contador e
eu oficial.
De facto, hora aprazada, apareceu em minha
casa, e logo rompeu a clamar o grande jbilo que
D. Antnio ia ter com lhe voltar para os braos a
sua querida Antoninha.
-Fica doido quando daqui a pedao lhe levar
a notcia! - dtzia le.
-Para ser mais rpido -exclamei eu, saindo
do meu esconderijo- vai ter o incmodo de saltar
pela janela. Rua, refinadssimo alcaiote!
Um raio que lhe casse aos ps no lhe teria
causado mais confuso. Perplexo um momento, ado-
ptou o partido menos irrazovel : prostrar-se de joe-
lhos e, em nome de Jesus-Cristo e de sua santa
mi, pedir perdo do ultraje que me fizera e do
desgsto que pretendia dar-me.
O meu reglo no primeiro momento foi vingar-
-me. Podia causar a sua prda, era s eu querer,
mas abrandei e deixei-o ir em paz e dia bom, enco-
mendado a todos os diabos.
Por Flvio Jos tenho conhecimento dum caso
anlogo sucedido em Roma, o que vem provar mai
u:ma vez que c e l- no paganismo e catolicismo
ms fadas h.
Havia em Roma uma j vem matrona, no menos
ilustre pela virtude que pelo nascimento, to for
mosa como rica dos bens da fortuna. Chamava-se
68
s c u L o X I I I
Paulina e havia-se matrimoniado com Saturnino,
patrcio cujo maior elogio estava em dizer que era
digno da mulher que recebera. Durante os sacrif-
cios de lsis, Mundus, moo rico e considerado, to-
mou-se de amor por ela. Grande j a sua paixo,
mais se inflamou ao ir de encontro ao impossvel.
Tendo-lhe mandado oferecer cem mil dracmas, Pau-
lina recusou indignada. Pouco a pouco a vida tor-
nou-se insuportvel ao msero apaixonado, a pontos
que decidiu pr-lhe cbro, deixando de comer. Uma
das libertas de seu pai, de nome Ida, mulher sbia
em malas-artes, descobriu a paixo do moo, o seu
desespro, e mediante a soma de cinqenta mil
dracmas prometeu-lhe lev-lo posse do que to
ardentemente cobiava.
Sabia a criaiura que o ouro era intil a tentar
esposa castssima como Paulina ; estudou, pois, ou-
tras vias e chegando a averiguar que era muito de-
vota da deusa Isis, foi-se ter com os sacerdotes.
Soube colorir Ida o seu recado, to bem que
tendo-lhes oferecido vinte e cinco mil dracmas se
prometessem satisfazer a paixo de 1\Iundus, entre-
gues na mesma da hora, e outras vinte e cinco mil
para quando a promessa estivesse realizada, seduzi-
dos por aquela grande cpia de ouro, les acede-
ram de bom grado.
O mais respeitvel dentre todos foi, em confor-
midade, procurar Paulina e, anunciando-lhe que o
deus Anbis concebera amor por ela, conjurava-a a
ir junto dle. Desvanecida, comunicou a virtuosa
6g
o G A L A N T E
senhora a notcia a seu espso e suas amigas e,
certos da sua integridade, nada souberam objectar
solicitao que lhe fra feita.
Dirigiu-se a matrona, pois, ao templo, e depois
de ceia, quando a hora de dormir chegou, condu-
ziu-a o sacerdote a um quarto escuro onde, em vez
do deus Anbis, se achava Mundus. Passaram a
noite juntos e na manh seguinte Paulina levantou-
-se e, inocente, se foi gloriar com seu marido e suas
amigas do muito que lhe sucedera.
Certo que ste Satmnino no era do barro da-
quele rei de Babilnia, Oramo, que vindo a saber
que Apolo se gozara de sua filha Leucoto a enter-
rou viva. Mas sempre houve homens do calibre de
Saturnino, o qual, por vaidade, consentiu a ser
deshonrado por Anbis.
Trs dias depois de abusar de Paulina, Mundus
encontrou-a e disse-lhe:
-Estou-lhe muito obrigado por ter recusado por
cem mil dracmas o que vim a obter doutro jeito.
Jlouco importa que, sob o nome de Anbis, me
tenha concedido o que me negou em rosto.
Conheceu Paulina o lgro em que cara e, ras-
gando as vestes, desgrenhada, rogou a seu marido o
castigo da monstruosidade. Levou Saturnino queixa
a Tibrio que mandou crucificar os sacerdotes e Ida,
autora da celerada conjura, arrasar o templo de lsis,
e dertar a esttua da deusa ao Tibre. Quanto a Mun
dus limitou-se a desterr-lo, pois que seu crime ti-
nha a atenuante do amor desordenado.
s c u L o X v I I
I .
Tibrio procedeu cesreamente, mas, a meu ver,
no justiceiramente. A paixo violenta de Mundus
no era menos criminosa que o intersse que levou
os padres a delinqir. Depois, l\Iundus tornou-se ru
de alfa aleivosia, pela arrogncia com que descobriu
um segrdo, que o respeito pela mulher mandava
calar, e com que blasonou do triunfo. Quanto a
sacrilgio, to culpado foi le como os sacerdotes
em aceitar revestir-se do nome divino de Anbis.
Adultrios. Duas tragdias memorveis. Porque
a mulher mais criminosa? Falsa noo de
honra. Os uwridos cizmentos e brbaros. Uma
espadeirada a tempo. O mdo mau conselheiro.
Um. assassnio.
S
EGUNDO Santo Ambrsio, o adultrio era cor-
rente e tolerado antes da pregao da lei
de Cdsto. Ingenuamente confessam certos
telogos que a paixo do amor mais des-
culpvel na mulher que no homem, dada a propen-
so natural do sexo fraco para o pecado.
Pela mesma razo jurisconsultos houve que esta-
beleceram, em caso de adultrio, a pena de morte
para o homem, mas no para a mulher. Com aou-
t-la, tosquiar-lhe os cabelos, ou sepult-la num
convento, a julgaram suficientemente punida.
o
G A L A N T E
Na Inglaterra- conta Bellegarde- vigora uma
lei singular no que diz respeito s mulheres que
preyaricam : se o marido est ausente de casa mais
de ano, dado que no tenha sado do Reino Unido,
e entretanto nasce um filho mulher, o bastardo
goza de tdas as regalias de legtimo e, face do
<1ireito, o seu pai o espso logrado.
Estes jurisconsultos, estes telogos, estes mari-
dos tolerantes de-certo que no so do barro portu-
gus ou espanhol. Em Portugal e Espanha o direito
e a moral esto de acrdo quanto a condenar a adl-
tera e, pelo contrrio, a dissimulao e indulgncia
em prol dos homens que caem em semelhante de-
sordem no so pequenas.
Em Portugal a lei outorga aos maridos autori-
dade e poder absolutos sbre a vida das consmtes,
sempre que as surpreendam em flagrante delito ou
possuam provas convincentes de sua infidelidade.
Sendo certo que s ao marido compete o direito
de acusar a espsa de adultrio, a le s deveria
caber, em confmmidade, o direito de a punir. Mas
no, a lei to severa para com o belo-sexo que
no s o marido matador da adltera perdoado,
mas aqueles de que se serYiu para instrumento de
sua reYindicta.
Os telogos, mais cruis ainda que os homens da
justia, no deixam de absolver e receber em segun-
das npcias todos os que tiveram a coragem e fir-
meza de desfazer-se das impdicas. Acontece, mui-
tas vezes, que as vtimas estavam inocentes, sacri-
s c u L o X I I I
ficadas aos arrebatamentos cegos do cime, ou a
uma excessiYa noo de honra.
Isac Elliot e Lus Ahrares da Cunha, ste muito
das minhas relaes, homens de qualidades, foram,
de meu tempo, os ltimos a tirar a vida s inocen-
tes espsas, ambas dignas de ser amadas. Alvares
da Cunha mandou matar a senhora por um mulato,
escravo na casa, em Dezembro de 1733 A 9 de Ou-
tubro do ano seguinte, foi decapitado na Praa do
Pelourinho, em Lisboa. Elliot foi enforcado.
Sofreram ambos a morte ignominiosa que mere-
ciam, morte que, em verdade, j no pde remediar
o mal feito e s serviu de consolao para a famlia
das vtimas, que viu ilibado o nome com o castigo
dos algozes.
Em Portugal domina uma falsa moral de honra,
que incita e anima selYajaria homens civilizados.
I
Segundo ela, torna-se ru de deshonra o espso que,
em vez do desagravo directo, desce a denunciar a
infiel. E aqui est como contra as regras da razo
se sustenta a mxima nefasta que infmia levar
a juzo, acusar e punir segundo as leis a criminosa.
Daqui os assassnios brbaros, todos contra a huma-
nidade, no poucos contra a inocncia.
Verdade seja que ste inexorvel e absurdo c-
digo de honra va1 passando de moda entre os meus
concidados. Os homens de hoje despiram os pre-
conceitos dos homens do princpio do sculo e tra-
gdias como as de Elliot vo sendo excepo .. Nou-
tros tempos, raro era o ms e at a semana que se
73
o G A L A N T E
no assinalassem destas 'E claro,
a gente instruda modificou-se; quanto ao povo, j
o meu juzo no to favorvel. Ali medram no
terreno crasso da ignorncia os maiores abusos;
os homens so cimentos e maus; por causa de
nada suspeitam das mulheres e, brincando, as des-
pacham para o outro mundo ou lhes do vida dura
de Inferno. A cada passo se encontra um casal desta
ordem, o marido grosseiro, brutal, autntico ver-
dugo que maltrata, espanca a desgraadinha, tra-
zendo-a sob a ameaa constante de morte.
l\Iil vezes me arvorei em D. Quixote destas pen-
dncias entre um espso de maus instintos e um
pobre farrapo de mulher. Alguns fidalgos, meus
amigos, fizeram o mesmo, sempre com o fim de
arrancar das garras do algoz a pobre e inerme es-
crava.
Ao tempo das minhas relaes com Vitorina, no
mesmo prdio, rua dos Anjos, morava certo lacaio
da casa rial com a mulher, linda moa de Yinte
anos, simples e discreta, e uma filhinha de trs
anos que era um verdadeiro anjo. No ob6tante
haver tdas as razes para idolatrar o seu lar, o
lacaio tinha por amante uma mulher com loja de
frufas e hortalia, passos dali. Com ela gastava
tudo o que podia gananciar, de modo que a pobre
da espsa era obrigada a fazer costura noite e dia
para se sustentar mais a menina.
Amarga era j a sua sorte, se, para cmulo, o
marido no a forasse a partilhar com le o produto
74
s c u o X v I I I
do trabalho. O negro po que ganhava repartia-o,
pois, com le, e, se no era bastante, extorquia-lho
todo quedando elas muitas vezes sem comer.
Tinha o lacaio o vcio da pinga e exigia que a
pobre lhe apresentasse vinho a cada refeio; e se
lhe faltava a garrafa, ou outra coisa qualquer, zu-
pava na mulher e na criana, e ameaava-as de lhes
tirar a vida. Por entre a bulha, ouviam-se-lhe os
improprios, em que a infeliz era alcunhadft de
doida, mulher de janela, de quem a cubiava.
Os ralhos do desalmado ouviam-se na casa em
que residia Vitorina, que se fartava de chorar pela
triste mulher e tinha muito d dela.
Um dia, achando-se sem dinheiro para comprar
po para dar filhinha, bateu-nos porta a pedir
uns vintns. Vitorina deu-lhe um pinto, com a con-
dio de o no mostrar nem -ceder dle ao miservel
do marido. Eu estava no acto e repeti-lhe o mesmo
conselho. Vai, horas depois, o homem entrou em
casa e preguntou pelo jantar.
-No tenho cheta ... -respondeu ela, escusan-
do-se.
O lacaio, em resposta, deu-lhe tamanha bofetada
que a derribou. Levantou-se a pobre e, movida, tal-
vez, pela recomendao que lhe fizramos, gritou
contra o espso. Ele ento agarrou-a pelo pescoo
e deu, deu, a mais no poder. Os gritos dela e os
da menina alvoroaram a vizinhana, que chegou
a julgar tratar-se dum assassinato, e eu, revoltado,
desci abaixo e no me pude ter que no lhe apli-
75
o G A L A N T E
casse umas espaderadas pelas orelhas. Julgava le
que a libr de El-rei o punha a coberto duma
surprsa daquelas, e que faz, agarra da espada, e
lana-se contra mim.
Apertei ento com le, de tal maneira que l!te
fiz dar um salto para a rua. Fui atrs dle e como
o visse em postura de me fazer frente descarreguei-
-lhe um golpe que lhe marcou a cara lado a lado.
Sentindo-se ferido, lembrou-se que vestia a libr
rial e nos mais altos gritos rompeu em ameaas.
Passavam nesse momento dois fidalgos, da famlia
l\Iendona e Vasconcelos, e informados do que se
tratava, sem ateno para com os gales do traste,
arrancaram do chicote dos cocheiros e se no o
zurziram bem zurzido foi por a mulher sar rua
e interceder por le.
A rixa teve a sada que eu imagina,a. O lacaio
levou queixa ao estribeiro-mor de El-rei. Por nica
resposta, o cavalario ordenou-lhe que me viesse
pedir perdo, quando no despedia-o. Sem protecto-
res e sem recursos, receoso que, despedido da casa
rial, eu fsse capaz de atir-lo para a lndia, o
homem veio ter comigo de cabea baixa e arrepen-
dido. Concedi-lhe o perdo com uma condio :
nunca mais bater na mulher. E parece que o homem
se regenerou, pois que daquela data em diante vi-
viam em sossgo.
J no fui to feliz noutra ocasio em que
poderia ter representado papel de mediador. Foi
assim:
s
c u L o X v I I I
Largava eu de Santarm em direco a Lisboa, a
cavalo, s com o criado, apresentou-se um cava-
leiro a oferecer-me os servios e a companhia. Era
um homenzinho baixo, atarracado, mas de seu natu-
ral vigoroso. Tinha o rosto tisnado do sol, vestia
mal, e trazia ao pescoo um leno em guisa de
gravata. Uma comprida espada batia-lhe no flanco
da montada e nos coldres viam-se as coronhas de
duas pistolas. Montava um mulinho de jarretes ri-
jos e parecia, em tudo, cigano ou bandoleiro das
estradas.
No gostei de tal camaradagem e fui-lhe dizendo
que muito agradecido, mas ia bem armado e no
precisava de companhias e que de resto a sua caval-
gadura no pqdia aparceirar com a minha.
Replicou-me que o macho era pelo menos to
andetro como o cavalo do meu criado e que, por-
tanto, no fsse isso pretexto para lhe recusar a
honra de me acompanhar.
Com receio de parecer poltro, acedi. Eu levava
uma lmina afiada e resistente, das que se us<!-m
no toureio, duas pistolas em sela, diante de mim,
outras duas nos bolsos, e ainda um punhal. O meu
criado, que conhecia o manejo da espada, levava
tantas arruas como eu, alm do bacamarte carregado
~ zagalotes. Nada tinha, pois, a temer, a menos
que nas duas matas que foroso era atravessar, a
pela noitinha, o meu companheiro no me houvesse
preparado emboscada.
Avisei, pois, o criado das minhas suspeitas com
77
o G A L A N T E
ordem de disparar sbre o homem mal houvesse
indcio de me querer atacar ou de dar senha a qua-
drilha.
Jornada fora, vrias vezes o cavaleiro do mulinho
tentou marchar banda esquerda, a par comigo,
por maneira de cortesia. Disse-lhe para passar para
o outro lado, que daquele no podia suportar nin-
gum. Bem entendido; o meu fito era t-lo mo
de semear, debaixo de espada, posio que me da-
ria vantagem a combater.
Assim chegmos, poucas falas trocando porque
chovia de grande, a Azambuja. Fomos jantar e,
modo de me inteirar da pessoa do homem, convi-
dei-o a vir sentar-se minha mesa. Mas le des-
culpou-se a pretexto de que estava a enxugar ao
lume o capote e papis importantes que trazia e se
1
haviam molhado. Em face do que o meu criado no
1
insistiu. :\!andou o sujeito servir o jantar em mesa
parte, comeu e bebeu to mal como eu, pagou e
disps-se a seguir -iagem. Quis-me segurar o estribo
quando montei, mas eu apressei-me a dispens-lo .
.Xovamente nos pusemos a caminho, eu adiante,
le atrs, falando de coisas e loisas que por nada
dste mundo me interessa-am. Tnhamos passado o
grande pinhal da Azambuja, sem no-idade, entr-
mos no pinhal da Castanheira, conhecido pelo nome
de Spelunca latromon. Iamos a mais de meio, fazia
j noite, o cavaleiro do mulinho estacou e, olhando
para mim, disse :
-Ora oia ... Afigurou-se-me ou-ir gemer ... !
c u L o X v I I I
Apurei o ouvido e ouvi pranto e vozes lamen-
osas de mulher. A minha desconfiana para com
"ste homem era, porm, to grande que, sem que-
er saber do que me dizia, em voz brusca lhe orde-
nei de picar, seno eu o ensinaria duma vez para
empre. O homem tocou a bsta, j o meu criado
a a desfechar sbre le. Valeu-lhe obedecer pronta-
ente, seno ficava ali.
A viagem continuou em silncio at que en-
rada de Vila Franca o cavaleiro animou-se, verbe-
ando-me a falta que havia cometido de sar do
inhal sem tentar socorrer a desgraada ou desgra-
do por l roubado e chacinado pelos ladres.
Como me falasse com desassombro, francamente
he respondi:
-Dou-lhe a minha palavra de honra que o meu
rimeiro desejo foi sse, mas no seria loucura cor-
er -caa de bandidos, quando vou em companhia
um homem que no sei quem ?! Deixe-me dizer-
lhe, quando o vi esta manh fiquei desconfiado
o senhor.' E olhe, pouco faltou para apanhar
m tiro do meu criado, no momento em que parou
o pinhal e me quis arrastar em socrro da pessoa
ue gemia.
-Olha do que eu me livrei ! -exclamou. -Sou
capito l\Ianuel da l\Iota, tenho e filhos e
mais de \"inte anos que moro nesta terra.
E, poucos instantes depois, numa rua de Vila
ranca, batia porta da sua casa, e logo saa a
a famlia, jubilosa.
i9
v
G A L A N T
- Porque no se abriu comigo sada de Santa
rm?- disse-lhe eu.
-Estive para o fazer- respondeu le. - RecL
uheci logo que Vossa Senhoria era homem de quali
dade, e vinha bem armado, por isso me decidi a n
mais o largar, que o caminho ruim, inado de la
dres e trazia comigo 2 : ooo cruzados em ouro. Nn
lhe disse quem era, porque me acobardei, e tam
bm porque no houve modo de saber pelo criado
nome de Vossa Senhoria.
DaYa-se a circunstncia de ser tio de Louren
da 1\Iota l\Ianso, ajudante de campo e secretrio d
visconde de Vila Nova de Cerveira, meu partcula
e velho amigo, por isso, ao despedirmo-nos, co
pesar lamentmos eu a minha desconfiana e le
sua reserva.
Dois dias depots, em Lisboa, tive ocasio de m
arrepender muito mais da excessiva prudncia d
que dei mostras no pinhal da Castanheira. Aind
hoje Sinto remorsos e sentirei a vida inteira. O
gt itos que ouvramos eram da mulher dum cocheir
do conde de Valadares que o marido ali assassinou
"Volta da romaria de Nossa Senhora da Nazar
tendo rumor de que ela o traa com certo clrigL
De-certo que ns lhe poderamos ter acudido.
destino desta mulher foi daqueles que se dizen
fatais ; a minha tola desconfiana mostra bem d
que capaz o homem animado de sentimento pre
concebido.
Ouvi dizer, depois que o cocheiro tinha as sua
8o
s c u L o X v I I I
razes para duvidar da mulher; ouvi, tambm, que
estava inocente e que, se procuravam d-la por cul-
pada, era para livrar o homem da frca. Fsse como
fsse, matou-a e nunca foi castigado.
Penalidades vrias contra os adlteros. A evolu-
o do direito em face de tal falta. Un1 rapto
que deu que falar. A moral do perdo.
D
ESDE os tempos mais remotos que o adult-
rio causa funestssimas desordens na so-
cieda<k, quebrando os liames sagrados que
unem a famlia, dissolvendo, confundindo
inb uso com o legtimo herdeiro.
ao adultrio que o Esprito Santo pede as cres
negras quando pinta o crime de lesa-majestade, o
crime de idoiatria. Assim se exprime Jeremias:
-O Deus de Israel deu esta jonna de maldio:
O Eterno te 1eduza ao estado em que ficaram Sede-
cias e Ecab, assados na grelha pelo rei de Babil6-
llia, pois haviam cometido adultrio.
O Evangelho coloca o adultrio na classe dos
homicdios, dos envenenamentos e dos sacrilgios.
E to repugnante le a uma recta conscincia que
por muitos sculos foi ignorado de naes inteiras,
que outro guia moral no tinham alm da luz da
81
6
o G A L A N T
1az:-..o. I'lutarco refere que durante mais de sete I
centos anos no se viu exemplo de tal na ilha d
Chio. Licurgo no o menciona sequer porque, di I
ziam os lacedemnios, no havia na repblica um.J
pessoa que, por desregramento, fsse capaz d I
pratic-lo.
Com as leis mais severas cominaram os legisla
dores o adultrio. ,<Diferentes em tndo,- diz Fi
lon- os povos encontram-se num ponto : o de puni
de morte os adlteros. O nosso sculo, nesta mat
1
t
ria, o mais indulf!ente dos sculos, devido, tal
- I
vez, a-o repululamento do delito. Parece que as lei ..
I
humanas procuram desforrar o:; cristos do rigot '
do Evangelho em bl assunto e ao passo que
legislador divino condenava at mesmo aqueles qu
cometiam o adultrio em pensamento, os legisladL
res profanos preferem usar de benignidade mesm
para aqueles que o praticam de facto.
Nos tempos antigos tinha-se idea diversa dst
crime e, em- conseqncia, punia-se com outro rigor
0:; anglo-saxes eram mais severos neste particular
antes ela converso ao cristianismo do que depois.
Entre os judeus, o adultrio era punido com
fogueira ; pela lei moisaica, limitaram-se, porm,
lapidar os delinqentes.
Os egipcianos vergastavam o adltero mil veze
e cortavam o nariz adltera, no intuito de
tornar to disforme que ningum mais voltasse
am-la.
Em algumas cidades da Grcia, punham um'
82
s c v L o v I I I
coroa na cabea do adltero e, depois de o obrigar a
pagar uma multa, declaravam-no incapaz de exer-
cr cargos pblicos. As leis de Atenas permitiam ao
pai da mulher, ao marido e ainda ao irmo ma-
tar o homem colhido em adultrio. Resta-nos sbre
assunto um discurso do eloqiiente Lisias. O legis-
ador Tendius chegou a decretar que os adlteros
ssem cortados em dois e flo prprio filho fez apE-
ar a lei. Plato e Solou condenam-nos, tambm,
norte. A mesma severidade era exercida no tempo
le Augusto, Domiciano, Severo, Aureliano e outros
mperadores.
A Augusto se deve a lei ]zlia, do nome da filha
'nica, que pela impudiccia foi a vergonha da sua
asa e a peonha da su.a viua. Houve uma poca
m Roma em que as mulheres surpreendidas em
]agrante delito eram encerradas numa cmara e
brigadas a entregar-se a quem vinha. Os homens
111e delas se qmsessem gozar tinham que se carre-
rar de guisos, para que pela bimbalhada que faziam
o enxovalho que as infiis estavam rece-
lendo. Posto que ridcula e escandalosa esta lei
ubsistiu em Roma a1e o tempo do imperador Teo-
lsio que a aboliu. Dali em diante, se os adlteros
oram punidos com mais decncia no o foram com
enos severidade. A condenao morte, ao de-
em ilha deserta, ao aoutamento, castrao
ram as penas mais usadas. Alm disso, as leis de-
laram os adlteros infames e inibidos de apare-
erem barra do tribunal como testemunhas.
o G A L A N T E
Entre os saxes, antes de abraarem o Evange-
lho, espsa que nutrisse comrcio carnal com outro
homem que no o seu era estrangulada e queimada
e sbre a sua campa enforcado o sedutor. Algumas
vezes passeavam-na de lugar em lugar, debaixo de
azorrague, at que acabasse.
Na Germnia-conta Tcito-os adultrios eram
raros. Mal algum se tornava notrio, a punio era
imediata. O marido tosquiava a cabea da infiel,
desnudava-a em presena dos pais e, tangendo-a com
um pau, a passeava diante do pblico. Nada lhe
servia de escudo tutelar, nem a idade, nem a rique-
za, nem a prpria formosura. Repudiavam-na todos
e nunca mais encontrava espso.
Na Holanda, pelo que se diz, b pontos em que
os rigores da lei tm a sua converso em pena pe-
cuniria. Uma adltera fica quite do delito media.nte
a multa de trezentos 11orins pagos ao marido. Os
antigos holandeses eram mais severos. As infiis
eram encerradas numa pipa e deitadas ao mar. O
mesmo castigo infligiam aos autores de pecado ne-
fando. A penalidade boje aplicada aos delinqentes
a da frca.
Os habitantes da Cafraria so brandos nesta ma-
tria; a adltera apanha umas azorragadas e est
quite. Na Guin tambm no menos leve o castigo
das culpadas. Basta que paguem ao logrado umas
tantas onas de oiro. J o processo diferente em
Bengala e no Mxico, pois mulher adltera so
cortados nariz a orelhas.
s c u L o X I I I
Na Abissnia a punio das mais severas. A
adltera perde os bens todos, levando de casa ape-
nas uma agulha com que possa ganhar a vida. O
que h de mais singular que se foi o marido que
perpetrou o delito, quem o purga a espsa.
Aps esta resenha penal, seja-me lcito confessar
que as mulheres tm razo queixando-se de ser tra-
tadas cruel e parcialmente pelos homens que, a
seu respeito, abusaram do poder de legisladores.
Se entre os universais conjuges devesse exercer-se
a pena de talio, certa que ela lhes seria favor-
vel em despeito de ter sido inventada pelos homens
e dstes pretenderem com louca presuno ofender
as mulheres impunenfnte, sem que lhes retruquem
na mesma moeda.
A verdade que o pecado de adultrio anlogo,
encarado em qualquer dos consortes. A diferena
que as leis eslabelecem s nos deshonra, tornando
a nossa injustia manifesta e incontestvel. O que
h de mais irritante exigirem os homen_s do belo-
- ~ e x o que justamente consideram o mais fraco, vir-
tu<1es em que les, os fortes, no podem manter
inteireza. E uma vez que o delito o mesmo, por-
que diferente a penalidade, ou antes porque que
se no inflige aos homens o mesmo rigoroso cas-
tigo que se aplica s mulheres? Aquele de ns
que esteja limpo de pecado que lhe lance a pri-
meira pedra- disse Jesus aos fariseus que, diante
dle, acusavam uma mulher surpreendida em adul-
trio.
ss
o G A L A N T E
A quantos maridos, delatores de suas mulheres,
no poderiam dizer os magistrados :
((Lapidai esta mulhet, a lei o consente ; mas,
antes, metei a mo no seio e, vde bem ; se no
recastes, ento atirai-lhe pedras.>>
l\Ias os maridos no temem a voz da conscincia,
11em a voz dos magistrados que no sabem ler no
corao como Jesus. Demais, esto ali para minis-
trar a lei, no para imitar os exempos do bom
nazareno.
A 13 de Novembro de 1724 o marqus de Santa
Cruz, mordomo da casa real e primo do soberano,
fugiu de com a espsa de D. Loureno de
Almada. Ko meio da indignao e alvorto que tal
facto cansou, eu fui dos que soltaram as vozes mais
deshumanas. Numa roda de fidalgos em que os pa-
rentes do ofendido concertavam o processo de se
Yingar, emiti o parecer que a afronta se lmasse com
igual afronta e D. Loureno fsse a casa da mar-
quesa e, por fra, obtiYesse dela os favores que o
outro obtivera de bom grado de sua dama.
ndigno conselho, duma barbaridade inau-
dita, calou no nimo dos fidalgos e pouco faltou
para ser executado. Ao tempo era eu moo e arre-
batado. Hoje, espanta-me que as pessoas circunstan-
tes, a quem cabia pela idade e expel"incia da vida
reprimir o ardor do meu temperamento, estivessepJ.
de acrdo na premeditao de to feio lance.
Aqui est um sentimento e uma atitude de que
hoje seria incapaz. Afeito a odiar o vcio sem me
86
s c u L o X v I I I
aular contra o vicioso, posso, e para tal no me
violento, perdoar ao culpado, desaprovando-o.
O marqus de Santa Cruz, tolhido de voltar a
Portugal, passou a Yiver em Veneza onde se casou
em segundas npcias com uma cantarina da pera.
Triste exemplo da misria a que as mais ilustres
pessoas esto expostas! Quando o pai meditou cas-
-lo, no vin em todo o reino herdeira digna da sua
mo. Foi-lhe buscar espsa s famlias de mais alta
estirpe de Espanha. A mulher dle era filha do
conde de Altamira e da marquesa de .'\storga, neta
do clebre marqus de Leganes.
Um homem de honra e de dig;zidade- dir-se--
nunca 11lt1S pode perdoar mulher que llze foi infiel,
da qual foroso que se separe e a castigue como me-
rece. Esta proposio, em guisa de sentena moral,
no to slida como parece primeira vista. Um
ltomc1n de dignidade separar-se ria mullzcr que
lhe foi infiel. O homem, no deve, em verdarle, guar-
dar consigo a hnpdica. De contrrio ofeli-
deria honra, ao bem da famlia, prpria cons-
cincia. Seria tolerar o crime de portas a dentro ;
equivaleria a ser conivente na sua prpria infmia.
Que repudie pois a deshonesta, que a ponha a andar,
que nunca mais lhe fale, que nunca mais a veja, se
possvel. Em suma, se no tem mdo de car nas
garras rseas doutra infiel, que contraia segundas
npcias.
Mas, torna-se foroso que o homem castigue a
criminosa como merece falso. Por que razes mo-
o G A L A N T E
rais lhe exige o cdigo ela honra um to estpido
desfro? Sempre que a mulher culpada de adul-
trio, ao marido ultrajado cabe a faculdade de se
dirigir aos tribunais e requerer o castigo da infiel.
Diz-se cabe a faculdade porque, em matria de pena-
lidade, no obrigatrio que a parte queixosa exija
a sua aplicao parte culpada. pois claro que
aquele que dispe de sanes e no usa delas, por-
que no qus, cometeu aco digna de louvor e
apro. Em tal caso, sendo permitido tirar vindicta,
mais belo, mais nobre sacrificar o justo ressenti-
mento piedade.
Enfim, o homem de honra nunca mais pode per-
doar mulher que o trau. Pelo homem de honra
c de dignidade, no fundo o perfeito homem de bem,
quem quer fiador. No difcil demonstrar que
pode no perdoar infiel, mas que em conscincia
se julga obrigado de o fazer. Temos um exemplo na
histria de Jos, espso de Maria. Muitos maridos
ultrajados tJn usado de perdo para com suas trai-
oeiras mulheres, sem lhes fazer outra mssega alm
de repudi-las, priv-las duma companhia de que
no eram dignas. Estes exemplos s so raros em
comparao com os dos homens loucos, furiosos e
insensatos que matam as espsas, ou as arrastam ao
pretrio, esquecidos que muitas vezes so tanto ou
mais criminosos do que elas.
88
s c v L
o X v I I 1
Smbolos burlescos da traio conjugal. Animais
com pontas. Absurdos e necedades em volta de
preconceitos sem r a ~ o A testa de 1\I o is s, o
Grande. Os devotos de S. Cornlio, que se ve-
nera nos Olivais.
A
natureza, tendo dotado com chifres muitos
animais, que por tal apitdice se caracteri-
zam, apraz-se por vezes a presentear, com
os mesmos, indivduos de classe a que no
parecem servir de prstimo algum. Autores como
Bartolino, Olao e Vormius falam-nos, como se fs-
sem testemunhas presenciais, de lebres de testa or-
namentada por cornichos.
Entre os cavalos de raa diferente pertencentes a
Filipe II, rei de Espanha, havia um que era corn-
peto. Frederico III, da Dinamarca, gabava-se de pos-
suir nm corsel ornamentado de cornos, retorcidos
como os dos carneiros. A descrio do exemplar
pode ler-se em Vonnius. Bartolino fala, tambm,
dum galo que tinha chifres na crista e que procriou
outro, com chifres tambm. Vormius, porm, pre-
tende que eram artificiais, e em boa verdade o caso
nada tem de surpreendente. Basta que se tome um
capo e, feita uma inciso na crista, se enxerte a
um dos espores. Ao que parece a transplantao
89
o G A L A N T E
possYel e, segundo dizem, muito praticada pelas
niulheres na Itlia, que nisso encontram diverti-
mento. Um amigo meu empreendeu a operao, po-
rm, sem resultado, embora a tentasse em mais duma
dzia de galos, e em perodos Yrios do ano. Dois
dos galinceos morreram, os outros escaparam, mas
em nenhum pegou a cmica enxertia.
Homens tem haYido, tamhm, de cabea armada
de galhos. em Francisco Trouillu, que YiYia em
Paris pelo ano de 1599, ostentaYa um corno no meio
<la testa semelhante ao dos carneiros. AldroYando
Ym no hospital de Bolonha um rapaz de dez anos
que a madre-natura contemplara tambm com um
chifre, grande como um dedo. E SeYerino relata ter
conhecido certo alfaiate napolitano de testa enrama-
lhada como a do \"eado, apenas com os ramos menos
simtricos.
Os cornos, porm, mats horrYcis so os que per-
tencem espcie imaginria. Constituem exclusiYo
o homem, e estes galhudos so recrutados em tdas
as classes, em tdas as terras, e ern todos os miste-
res e condies. So obra de certas espsas, to don-
t3.s a fabric-los como outras a fazer meia.
t::ste acidente, porm, \"ai perdendo o que tinha
de odioso e infausto. Pases h na Europa onde no
passa duma ,icissitude sem importncia. De facto,
tal circunstncia no deYia deslustrar a honra e pro-
bidade do pobre marido enganado. aPara qne alar-
mar-se, inquietar-se- exclamam pessoas sensatas-
dum sucesso tantas yezes impreYisto e sem motiYo
go
s c u L o X v I I I
plausvel, estranho vontade e conscincia do es-
pso? O melhor, em tais casos, fazer vista grossa
e cara alegre.11
H sujeitos, porm, que convertem a galhad,.ua
em indstria, e trocam os cornos im:tginrios por
yerdadeiros cornos da abundncia. )luitas reflexes
e anedota5 podia tecer sbre esta matria, contando
o que Yi e ouyi a di,ersas pessoas atraYs de dher-
sas naes. )las no paga a pena e, nisto, perfilho a
opinio aju1zada :
cO crime cometido peJa espsa infiel moti,o de
vergonha para o marido, assim o qus o mundo,
as:;im seja; de modo nenhum, porm, o marido
atingido pela infmia e indignidade da mulher, a
menos que no seja coniYente.D
A par dos cornos imaginrios, ha\ia e h os cor-
nos simblicos, matria \asta para quem de;:;eje
vers-la.
O altar dos holocaustos, colocado num dos trios
do Templo, era adornado por um corno a cada um
dos quatro canto:;. A significao de tal emblema
tem sido motho frtil e no esgotado de discusso.
Spencer, um dos grandes tratadistas desta. mat-
ria capital, obsena sem contestao possvel que os
cornos uam emblemas do poder rial e at do poder
divino. A um acena teu, o meu corno euristar-se-
c01no o do liconzeD- exclama o profeta para Deus,
nos Psalmos. );o mesmo liYro di,ino, se reza : Aba-
terei os cornos dos maus, mas os conzos dos justos se-
ro realados.
qi
o G A L A N T E
Nos escritos sagrados, freqentemente, os imprios
so representados por esta imagem. A religio cat-
lica, tampouco, quedou estranha a esta simbolizao.
S. Cornlio , em Portugal, o padroeiro dos ani-
maizinhos galhudos. A igreja do santo, situada nos
Olivais, s portas de Lisboa, v-se cheias de chifres
vrios e de diferente grandeza, ofertas propiciatrias
dos fiis. Os Capuchinhos, sob cuja jurisdio est
a igreja, traficam com les, fabricando-os de tda5 as
formas e feitios. Chamam-lhes cornos bentos ou cor-
nichos de S. Cornlio e so de muita virtude para
preservar os animais de males ruins e os homens de
quebranto. um comrcio como outro qualquer. Eu
mesmo paguei alguns por bom dinheiro, que o diga
o P.e Shno, para os pendurar ao pescoo do meu ca-
,alo ou na cinta atrs das costas.
O baro de Sp.anheim, numa obra de grande tmo,
demonstra com muita cpia de argumentos e teste-
munhos que os cornos alm de serem consagrados
aos deuses eram o smbolo da fra e da vitria para
reis e conquistadores. O mais ambicioso de todos os
mortais, Alexandre Magno, era apelidado de Corn-
gero ou Comuto e tinha empenho em que o pintas-
sem com as pontas de ariete imitao de Jpiter
Amon, ele quem se inculcava filho.
Aqui est um ornamento- diz o baro em tom
de chalaa- que no sei se algum teria gsto em
,er na cabea do pai ou do av.
E admira-se que um distinti,o de grandeza se
tenha convertido em objecto de achincalhe, com ser-
- I
s c u L o X v I I I
vir para designar o enxovalho que chapinha sbre o
espso por deslealdade da J.DUlher.
J do tempo de Artemdoro se empregava a ex-
presso cominatria em referncia ao indivduo que
induzia uma mulher a adultrio. O prprio impera-
dor Andrnico Cmneno mandou representar coruu-
petamente a desgraa dum marido logrado.
Os imaginrios figuram a :Moiss ornado de cor-
nos. Cornos aqui, quer dizer, porm, raios do sol.
Assim se depreende da fala que tem para os is-
raelitas :
cDesejJeis ter no meio de -vs a figura dum be-
zerro 1 Tende-la na minha fronte. Olhai bem para ela
e dizei-me se lhe podeis suportar o resplendor f
FIDALGOS E FIDALGUIAS
Nobreza hereditria e nobreza de fresca-data. O
comrcio do armorial. Como os reis resolveram
certos problemas de reconhecimento. A Coroa,
ganha duas vezes.
E
IS uma mxima muito judiciosa: para ser
nobre, no basta s-lo de naschnento, mister
prov-lo com obras. Os espanhis professam
o mesmo sentimento :
No es setior quicn seior nasce
Pero quicn lo sabe ser.
H pessoas que se do por oriundas de nobre es-
tirpe, apoiando-se em similitudes e afinidade de no-
mes e outras bases quimricas. As vezes fazem-me
pena, porque apostadas em passar por gente de algo
do causa a que se desenterrem dos tmulos avs que
melhor fra deixar apodrecer em paz. Certo se pode
provar a fidalguia dum nome pela antiguidade da
casa a que pertence e pela posio brilhante que
ocuparam os antepassados. l\Ias uma das loucuras
hoje em voga a mania de reivindicar origem pre-
clara e toucar-se das prerogativas concomitantes,
parecendo que nisso consiste o nico motivo de dis-
tino entre os homens. E aqui est fonte farta da
97
7
o
G A L A N T E
panoce nobiliria, a que todos os poYos e tdas as
classes so atreitas. A herldica moderna est cheia
dstes aleijes ; pessoas h que reUlontam alta
antiguidade e at mesmo fbula para documentar
a fidalguia do nome.
:\Ias de que serve ter encontrado uma ilustre cepa,
se os pretendidos senhores, longe de seguirem as
passadas dos avoengos, fazem tudo o que huma-
namente possvel para deslustrar os pergaminhos?
Juvenal diz-nos que Yale mais descender de pats
cbscuros e possuir merecimento prprio do que no
ter valor ou ser-se um reles sujeito, embora blaso-
nando de alta e famosa genealogia.
Um fidalgo ,-icioso, com embfias da prospia,
monstruosidade. No mantendo puro pela virtude,
primeiro ttulo de nobreza, o braso dos maiores,
no se coloca muito abaixo dos homens simples que
se enobreceram pelo mrito? _\ meu ver melius est
clarum jieri quam nasci; -virtutem, si <:is nobilem
esse, cole. pois de justia e de so entendimento
preferir-se o homem que se esfora por ser ntegro
queloutro que em matria de virtudes s faz gala
das que perten_ceram aos antepassados.
Il y a des nobls d'zme noblesse ambigiic
Qzt'on reconnait vila-ins des la premiere 1111e.
Tive trato com alguns animalejos dste calibre
que qusi me envergonharam da minha condio de
homem,
gS
s c u L o v I I I
Os r-;is antigos inventaram a nobreza com o fim
de calar, sem dispndio, a ambio dos particulares.
Os romanos outorgavam-na como recompensa a vir-
tuosos ; os prncipes modernos, como alis nota
o conde de Oxenstirn, fazem dela trfico. Em boa
'\erdade, um galardo fcil de obter das cr-
tes modernas. No h soberano que no conceda
com mais gsto o ttulo de excelncia que uma
renda vitalcia. Umas gotas de tinta espalhadas
num pedao de pergaminho e a munificncia rgia
fica quite.
Os abusos, porm, tm deshonrado o comrcio
do armorial. Em Viena, dizia-me outrora um amigo
meu:
- ~ d a mais desagradvel que ver um judeu por-
tugus, acusado de concussionrio, enfeitar-se com o
ttulo de baro, entre os ilustres e dignos bares de
Alemanha.
O remoque dizia respeito a Diogo de Aguilar,
arrematante que fra, havia trinta anos, dos tabacos
riais portugueses e se homiziara, ao que o prprio
pretendia, com receio da Inquisio. Acusaram-no
de ter cometido grossa ladroeira dos dinheiros de
El-rei. 'E possvel, mas tambm possvel que o
Santo-Ofcio para se vingar qo fugitivo tenha inven-
tado o aleive. Aguilar, uma vez na Alemanha, en-
trou ao servio de Carlos VI e to bem se soube
haver na indstria dos tabacos, cujos rditos per-
tencem a Sua Majestade, que recebeu como recom-
pensa a dignidade de baro. Se ste homem se mos-
99
o G A L A N T E
trasse menos soberbo das suas riquezas e da sua
elevao, talvez fsse mais estimado daqueles que
conhecem a sua origem modesta.
Como neste caso, os prncipes acharam boa fonte
de receitas e de economia nos brases ; o escudo de
armas foi uma descoberta inestimvel. J para lison-
jear o orgulho nativo dos espanhis, Carlos V lanou
mo do faustoso ttulo de grandes de Espanha com
que agraciou seus ricos-hombres. O falecido rei de
Portugal no economizou muito menos as finanas,
conferindo as ordens elo Reino a vrios sbditos que,
pelos feitos, se haviam tornado merecedores ele re-
compensa. l\Ias fz mais ; aumentou os rendimentos
da Coroa trocando as comendas contra metal so-
nante.
l\Ias estes abusos so gerais. O ror ele condes de
Itlia, de marqueses ele Frana, ele bares de Ale-
manha, de cavaleiros de Portugal, ele dons de Espa-
nha e de gentis-homens de Inglaterra leva a supor
que com o andar dos tempos no haver mais ple-
beus ou que apenas os plebeus aspiraro fidal-
guia.
Emquanto nobilitar consista em galardoar o m-
rito, nada me parece mais ambicionvel; porm,
desde que a fidalguia se mercadeja, como bugiganga
de feira, perdeu a significao.
Quando me ponho a meditar sbre 3. nobreza e o
lustre que dela querem fazer derivar, nada me parece
mais quimrico. Fidalgos de nascena parecem-se
com novelos de linhas. H novelos grandes, mdios e
_IOO
s c v L o X v I I 1
pequenos ; se se desenrolam e se chega ao cabo,
descobre-se que a base um miservel farrapinho.
Francamente,
D'Adam nous sommes tous enfants;
La p,-euve en est connztc,
Que nos p1emiers parcnts
Ont men la clzarnte:
Jlais las de travailler, enfin,
La terre labouTe,
L'un a: dtel le matin
Uautre l'apres-diuer.
Fidalgos de prospia. Unt sucessor Casa de
Aveiro mal sucedido. Por nzeus foros! U 1n no-
bre alemo na rosa divina nws sempre de pen-
do ao alto. Aristocrata de contrabando.
O
fidalgo da provncia, -escreve La Bruyere
(( -intil ptria, famlia, a si prprio,
bastas vezes sem lar, sem jibo, e sem
mrito, repete dez vezes ao dia que de
sangue azul, trata o juiz e o advogado de burgueses,
passa a \ida a remexer nos pergaminhos e nos forais,
mais empertigado do que se tivesse o rei na bar-
riga.
IOI
o c A L A N T
Um fidalgo sem outra profisso que a de fidalgo
grotesca personagem. Se, para cmulo, resvalou
na indigncia, e mata o bicho do ouvido ao prximo
com a antiguidade e grandeza dos avs, e faz a cada
passo estenda! dos pergaminhos desbotados, alm de
hlare, torna-se insuportvel.
Catagelasto veio ao mundo filho de algo. Desde
menino que o pap lhe fz sentir a sua origenr pri-
vilegiada. Aferrou-se idea gloriosa e nela resumiu
seu soberano bem.
Da mxima de Horcio : a 'Virtude a nica no-
breza extraiu com alceira liberdade, seno teimosa
segurana, a sua divisa : a nobreza a nica e ex-
clusi'l!a <'irtude.
Ainda rapazinho, no perdoava aos criados a me-
nor falta de cortezia perante sua nobreza.
-Eu c sou fidalgo ! -:-exclamava, emproando-se
todo.
Aos vinte e cinco anos ainda no tinha encontrado
melhor estribilho :
- Eu c sou fidalgo !
:Numa roda de ilustres e distintas pessoas aiirmou
um dia, pelo mesp10 acaso fatal com que lhe podia
entrar uma msca pela bca, que Lisboa, sua terra,
era cidade tropical. 1\Ianuel Pimentel, sbio e talen-
toso cosmgrafo, pretendeu, benevolamente, adverti-
-lo do rro. Catagelasto redarguiu que um homem da
sua estirpe nunca podia enganar-se.
Os prprios nscios do conta das suas necedades.
:ftle no. Contradiz a todos e no tolera que o con-
102
s c v L o v 1 I 1
tradigam. Xo h remdio seno conformar-se a
gente com as suas opinies, por muito absurdas e
errneas que sejam. Quando no, ei-lo erguendo a
grimpa e proclamando :
-Senhor, sou fidalgo ...
Foi numa qumesma confessar-se, mordido por
qualquer pecado que o punha a muito mal com Deus,
no com o prximo, claro. Por desgraa encontrou-
-se face a face com um carmelita, por modos severo
e desabrido. Rompeu o frade a admoest-lo e logo
Catagelasto, com o brio especial da sua classe, le-
vantou a afronta. Retrucou o confessor ameaando-o
e Catagelasto rebentou :
- v.a R.a sabe para quem est a falai:? dessa
maneira que se trata um fidalgo como eu ? Se a
religio me manda ajoelhar diante dum reles frade,
no esquea Y.a R.a quem , nem quem eu sou.
E depois de desfiar a genealogia at a ascendn-
cia remota, reis afonsinos ou prncipes godos faa-
nhudos, verberou-lhe mais uma vez a sem-cerimnia
com que o tratara.
O carmelita no ouviu at fim, e Catagelasto,
desde sse dia, deixou de freqentar o confessionrio
com o tndo de ver desrespeitada a sua fidalguia.
Catagelasto catlico, e, todavia, no pe rebuo
em contar a aventura. Dle a sabemos. no do frade
que era cispado como UJ.ll tmulo.
De tmo igual a ste, s Gaspar Yanegas de que
Lisboa inteira riu a bom rir.
O duque de Banhos, tendo ganhado o processo,
I03
o G A L A N T
que durou trinta anos, na sucesso da casa de Aveiro
disputada pelos trs maiores de Portugal, sem falar
no Rei, dirigiu-se a Lisboa a tomar posse do que
era seu. Gaspar Vanegas soube-o e foi visit-lo.
-Felicito Vossa Senhoria,-declarou-mas deixe-
-me dizer-lhe, se tivesse recursos quem ganhava a
causa era eu.
- O sen1:wr ... ?
-Sim, a casa e o ttulo de Aveiro pertencem de
direito mais a mim que a
E para prova sacou da algibeira uns pergaminhos
que ante os olhos do duque.
-Sabe que mais- proferiu ste- faa favor de
se retirar e de no Yoltar a minha casa.
-Pe-me fora?!- exclamou Vanegas exaltado.
-Creia que sou to fidalgo como Vossa Senhoria.
-O senhor mentecapto- e, dito isto, mandou
p-lo na rua ptlos criados.
Arrependeu-se Gaspar Vanegas, mas j tarde, de
no ter pleiteado a demanda, convencido como es-
tava do seu bom direito. Restou-lhe uma vingana-
tratar o duque de usurpador. E fsse, na praa, na
roda, no teatro, aquele fidalgo no lhe merecia outro
nome. O rei, os grandes da crte, e at o duque no
ignoravam nada do que dizia Vanegas e folgavam
com os dislates elo louco ambicioso. Procuravam
mesmo dar-lhe trela ; e, chalaceando com le, des-
prezavam-no.
:Este Gaspar Vanegas, segundo se conta, filho
nada mais, nada menos que dum criado do conde de
s c u L o X v I 1 1
Coculi. Tem um irmo An<lr Corsiuo Vanegas to
cioso e ufano da sua nobre cepa como le. Em ma-
tria de genealogias o conten<lor do duque de Banhos
passava com efeito por mestre. No seu tempo, nin-
gum era mais lido e sabido que le em linhagens
e brazes.
Jos de Brito <la Costa Pereira da Silva Castro e
l\Ielo jactava-se de que a Rainha fizera parar o coche
para cumprimentar a espsa e saber da sua sade,
querendo assim dar-lhe mostra pblica de estima e
considerao. Embora Brito fsse de legtimo tronco
fidalgo ningum lhe da\a crdito.
Natural de vora e tendo a solar, costumava ir
passar l o vero. Um ano que na S se celebrava
uma grande festividade, Brito empoou a cabeleira e
foi assistir. Perto do altar-mor antolhou-se-lhe um
assento de distino, estofado de brocatel, com pavi-
lho e cortinados de brocatel. Sem hesitar, Jos de
Brito sentou-se nle.
Vieram avis-lo que o lugar estava reservado para
o irmo de El-Rei, o senhor D. Jos, filho natural de
D. Pedro II, que :mais tar<le foi bispo da mesma dio-
cese.
-Sou fidalgo-respondeu.-No me levanto seja
para quem fr. Era o que faltava se se preferia um
bastar<lo a um nobre de raa !
Entretanto chegou o prncipe que foi informado
do sucedido.
-Ponham-no fora a bem ou mal- ordenou
D. Jos.
IOS
c A L A T
Em resposta Brito puxou da espada, decidido a
manter o seu cartel. l\xanaram para o desarmar ;
arcou com o primeiro que se aproximava e pregou-o
em terra. t ~ c a d o por um bando numeroso, defendeu-
-se com unhas e dentes, agatanhado direita e es-
querda; nem um leo. Sucumbiu afinal e levaram-no
manietado para a cadeia. Da, carregado de algemas,
atiraram-no para cima dum macho e, no meio de
escolta, transferiram-no para o Limoeiro, em Lisboa.
E aqui est onde foi parar a arrogncia dum fidalgo.
A 30 de l\'Iaio de 1734 cheguei cidade de Hal-
berstadt que fica situada no Saxe inferior. O alqui-
lador aconselhou-me a aproYeitar a berlinda prestes
a partir pela estrada de Leipzig em direco a Halle
onde ia conduzir um moo, estudante da Universi-
dade. Procurei o viageiro e breve concertmos a jor-
nada, pagando cada um metade do cche. Era alemo,
falaya alguma coisa o francs, homem de vinte anos
a julgar pela aparncia.
Logo sada de Halberstadt me advertiu muito
despropositadamente de sua condio fidalga. Depois,
pelo longo caminho fora, no perdeu uma s oca-
sio de me insinuar a mesma coisa. Cinco lguas
adiante, em Aschersleben, cidade do condado de
Anhalt, j me tinha informado pelo menos doze
vezes de qual era a sua linhagem.
Nas estalagens recusou sentar-se mesa redonda,
ainda que limpa e bem servida, alegando que estava
habituado a pratos delicados e no queles que me
via imolar de to boa gana. No dia seguinte em
106
s c u L o v I
j
i
Kondern, onde jantei, a sua escrupulosa esquisitice
repetiu-se ; mas desta feita, nem qus presenciar o
meu repasto; retirou-se, lbios contrados, fidalga-
mente.
Estava espantado duma frugalidade qusi asbsti-
nente, pois que s lhe vira tomar umas canecas de
cerveja e trs ou quatro copos de vinho, que lhe
ofereci, e le se dignou aceitar a pretexto de beber
minha sade. O meu lacaio, porm, antes de subir
novamente para o carro, veio elucidar-me : encostado
parede do jardim pblico, o meu nobre amigo de-
glutia. Cheguei janela e, com estes que a terra
h de comer, vi-o a rilhar vorazmente uma cdea de
po e um naco de queijo que sacara de sujo guar-
danapo. Depois, dejejuado, embrulhou cuidadosa-
mente os restos da parva, que naturalmente trouxera
de Halberstadt, e foi met-los na malinha.
Dali at Halle ainda se lhe ofereceu ensejo de me
falar mais uma vez da estreme pureza do seu sangue,
e se no pux:ou dos pergaminhos que de-certo trazia
na quipagem que eu era felizmente leigo no alemo.
A chegada cidade universitria, o meu jvem
amigo apeou, e despediu sem voltar a cabea, sem
me dizer: passe bem. Preguntei se no viria buscar
a mala.
-No- respondeu o postilho. -Fiquei de lha
mandar a casa.
A maneira brusca como se separou de mim fz-me
suspeitar que os meus criados, que falavam alemo,
deviam ter troado do pobre quanto modicidade
IO]
o G A L A N T
do seu farnel, em verdade bem reduzido, tratando-se
dum tudesco.
Conheci outro fidalgo, digno de nota, o marqus
de Gainmann. Em 1737 morava em Viena. Contou-
-me uma vez que nascera em Constantinopla; sema-
nas depois, declarou, estava eu presente, que a sua
terra natal era 1\Ioscvi.. Inculcou-se condessa de
Bourlie, viva do general Guiscard, como francs;
mas na casa de Yalquia, tinham-no como italiano.
Falava lngua..o;; maravilha, de modo que para
as pessoas desprevenidas fcil lhe era incutir-se
como n ~ u r l dste ou daquele reino. O prncipe de
Valquia, depois de lhe conferir o ttulo de marqus,
dignificou-o com a ordem Constantiueana aureata de
que era gro-mestre. O orgulho e a vaidade do mar-
quesato, os proventos que auferia de Inglaterra, ao
servio da qual estava como espio, tinham-no tor-
nado in:mportvelmente arrogante. Chegou a faltar ao
respeito princesa-mi de Yalquia por esta afirmar
que o conhecia de ginjeira, filho de padeiro e de la-
vadeira.
Em Londres matrimoniara-se com uma dama de
condio igual !=.Ua-blasonava le.-Se a princesa-
-mi falava verdade sbre a origem do marqus, sem I
dvida que le tambm no mentia quanto descen-
dncia da espsa.
108
s c u L
o X I I I
Grandes senhores e seus gstos lamentveis. A
adulao e o mrito. O que os grandes pensam
dos homens de carcter e de boas letras e o
que os liso11geiros pensam dos grandes. O
conde de Tamuca.
S
E disserdes aos poderosos, mormente a se-
Cl nhores da alta roda, que Fulano pes-
soa de virtude, responder-vos-o:
-Que a guarde !
Se o seu esprito esclarecido e encanta e distrai,
redarguir-vos-o :
-Pois que lhe preste !
criatura muito lida e viajada e falais da sua
cultura, bocejaro:
-Tem horas?- ou : Que talvai o tempo?
l\Ias, se lhes trouxerdes a notcia que h um me-
quetrefe que emborca dum trago um copzio de
aguardente e vrias vezes repete a faanha durante
a sobremesa, contai que ho de exclamar:
-O qu, vira trs ou quatro copos sobremesa?!
Traga-me sse homem. Pode ser ainda hoje?
Leva-se-lhes o fenmeno, digno de se mostrar
numa barraca de feira a tanto por cabea, e hon-
rar-se-o com a sua familiaridade. Assim escreve
La Bruyre nos Caracteres.
rog
o G A L A N T E
De ordinrio, ste o desprzo a que os grandes
votam os homens de bem e de saber, mas que no
tem nada de surpreendente. Irrazovel seria o les
tributarem estima a qualidades que no s lhes so
inteis, mas at prejudiciais.
E por isto, porque o gsto dos grandes no
ouvir a verdade nem a boa e s doutrina, mas uni-
camente vozes compostas e calculadas da lisonja-
ria. No se compraz com outra espcie de alimento
o seu amor prprio. E, em conformidade, seu bel-
-prazer cercar-se de aduladores s m p r ~ prontos a
incensar, a enaltecer o que s merece encolher de
ombros, e a rebaixar o que muito digno de aplau-
sos. Ko lhes senem para roda homens de carcter
e de saber, pois que a estes minguam as malas-artes
do embuste e lhes repugna humilhar o esprito at
a mentira e a \ii bajulao. Fogem quanto podem da
sua beira, certos de que por altivez e lisura s pode-
riam causar queles sombra e contratempo. Aban-
donam aos profissionais da louvaminha um comrcio
que por nada lhes quadra.
-Mas a companhia de tais criaturas -nos muito
til- dizem os grandes.- Prestam-nos senios de
vria ordem, divertem-nos sem nos ferir e sem nos
enterrar a unha. Tm a arte de se tornar atraentes
e do-se mil penas para perceber os nossos desejos ;
demais, nem nos contradizem, nem se permitem a
toleima de saber mais do que ns.
Por sua vez, alegam dos grandes os lisonjeiros :
-So boas pessoas! A blsa dles est sempre
IIO
s
c u L o X 1' I I I
aberta, do-nos a sua afeio, compartilhamos de
suas alegrias e sumptuosidades. O pior que tm
o gnio volYel e caprichoso. Bruscamente, da me-
lhor disposio de nimo passam intratabilidade
mais insuportYel. E ento rabujam, injuriam, che-
gam a correr-nos ao pontap e paulada. Dir-se-iam
diabos escapos do meio do inferno.
Vm favorito do imperador Carlos YI, espanhol
e, alm de espanhol ignorante, falava assim a res-
peito dos nobres que servia. A um outro em Lisboa,
caudatrio do rei de Portugal, chamado :Manuel
numa palaYra, oud idntica linguagem .
H grandes senhores, afveis e humancs, mas
ao; mais das yezes, a bondade nles no passa de
aparente e artificiosa Yirtude. ::\fas cultivam-na por-
que lhes serve maravilha, a bem dos seus de-
sgnios e projectos de ambio. )lediante ela, aco-
lhendo de bom semblante, animando os tmidos,
indo ao encontro dos desajeitados buscam alcanar
o renome de magnnimos. Ko vo longe em ddi-
,as e na execuo de promessas. :\Ias em palavras
de afago, e de esperana, so frteis. Tudo se des-
vanece em vago e sonoro fraseado.
O carcter do conde de Tarouca e o do irmo, o
marqus de Alegrete, eram assim mesmo. As mxi-
mas atrs ditas sbre cortesos as suas mximas.
Agora, por muito subtis que sejam os gran-
des e por muita arte que empreguem de maneira a
parecer ser o que fingem e a dissimular o que so,
a sua malignidade transparece por debaixo do arti-
III
o G A L A N T
E
fcio. Tda a gente est a par de seus ardis ; pes-
soas matreiras e escannentadas no se deixam lograr
pelo aparato de feitos cometiuos pelos grandes, pst0
o seu esplendor ofusque.
Ainda h, certo, quem admire ru; suas cava-
larias altas, mas, em compensao, no falta quem
tenha por elas o mais soberano desprzo.
Aquele que aspira a ser rbitro entre os homens
s tem um meio de chegar : humanizar-se sem afec-
tao.
:l'tste apotegma de boa poltica, cristo e recomen-
dvel, constitui uma regra de vida para o prncipe
Eugnio de Saboia, o marqus de Valena e o filho
dste, conde de Vimioso, e ainda alguns outros que
so o encanto e as delcias da sociedade.
Como stes, nobres h de nimo rasgado, solci-
tos a proteger artistas e sbios, prontos a premiar
a virtude. Com les, o progresso das artes e o me-
lhoramento moral do mundo vo alm de palavras.
Sabem que as grandezas so caducas, por vezes
no mais que abominao aos olhos de Deus. A gl-
ria aparece-lhes como dom transitrio e contingente
e, discretamente, como o actual rei da Prssia, des-
pojam-se dela em prol do bem universal. Numa pala-
vra, so filsofos animados de esprito cristo.
112
s c u L o X v I I 1
Os judeus le'Larant para o estrangeiro os grandes
nom.es fidalgos. Outros andam na plebe. No
h prcrogativas mwmsticas em Portugal. Quem,
quer se chama Rei, Bragana, Castro, at os
cafres.
N
O h um nico apelido em Portugal que
no pertena, simultneamente, fidal-
guia mais estreme e gentalha mais baixa.
A primeira famlia em Portugal, por anti-
guidade, nobreza, servios prestados nao, proe-
zas de heris, alianas com as casas mais distintas
da Europa, -sem dvida a dos Braganas. Senhora
do trono desde 1640 com D. Joo IV, no trono se
consena com D. Jos ~ Pereiras, Portugais, l\Iasca-
renhas so como os Draganas apelidos do mais puro
sangut;. Pois, no obstante, por Ullla costumeira to
velha como os prprios pergaminhos da nao, estes
nomes andam na plebe e na burguesia. Um sapateiro
chama-se Joo de l\Iascarenhas to real e legalmente
como o marqus de Gouveia; certo gato-pingado
Francisco de Portugal, em competio com o mar-
qus de Valena; um lacaio assina Jaime Pereira
como o duque do Cadaval, e um escra\o estadeia o
nome do fundador da dinastia, Joo de Bragana.
Os judeus, ou cristos novos, usam tambm libe-
IIJ
8
o G A L A N 1' E
ralmente dstes apelidos; alguns, mesmo, intitulam-
-se da Cunha, nome que pertence ao cardial, primeiro
Inquisidor do Reino, dando-5e o caso do magistrado
condenar ao fogo pessoas suas homnimas que, para
os estrangeiros ignorantes da onomstica portugue-
sa, poderiam passar por oriundos da mesma cepa,
isto seus parentes.
E de crer que alguns parentes do cardial tenham
figurado em autos-da-f, visto que no so apenas
judeus, protestantes ou maometanos, rus de poliga-
mia, bigamia ou sortilgio, mas autnticos cristos,
inocentes cristos, as suas vtimas. Seria, porm,
absurdo, pelo facto de se chamarem Cunhas, imagi-
nar que o inquisidor do mesmo nome mandara ao
patbulo numerosos parentes seus.
Os judeus que dia a dia abandonam Portugal e se
veem ~ s i l r na Inglaterra e na Holanda particular-
mente, trouxeram os nomes das primeiras famlias
do reino, Pereiras, Carvalhos, A.ndrades, etc. Oliveira
no to freqente entre les; pelo menos ignoro
que haja em Londres algum com ste nome, e na
Holanda, durante os quatro anos que l Yivi, apenas
me foi dado encontrar uns dois ou trs.
O vulgo, isto , os ignorantes dstes pases su-
pem que tais cognomes so privativos de judeus
e da o crerem que todo e qualquer portugus assim
chamado israelita. E nada mais revoltante que
ver-se um homem exposto a preguntas desta natu-
reza, por via de regra acompanhadas de motejos e
desdm.
114
s c u L
o X v I I I
Magnfico o ttulo de rei ; desvanecedores os
ttulos de marqus, conde, cavaleiro, baro. No en-
tanto, estas vozes andam pelas ruas da amargura.
Em Lisboa conheci eu certo quincalheiro que se cha-
mava Rei, e em Amsterdo sei dum judeu, nado em
Ferrara, que d pelo nome de l\Iarchese. So aos car-
dumes os. banaboias e patifes de apelido Conde.
Nesta cirlade mora um Chevalier mestre de dana, e
em Viena havia uma mulher, Baronne, to obscura
de origem, que no conhecia mi nem pai. Seria
ridculo meter no mesmo csto o judeu, o marchante,
o pedao de asno, com os reis, os prncipes, tda a
sorte de grandes, a pretexto de que o nome comum ..
S por asnidade se poderia imaginar haver entre les
outro parentesco alm do contrado na pessoa de
Ado.
O nome de- Jlio Csar to faustoso, to augusto
que, primeira vista, se afigura no poder ser trans-
mitido a outrem que no seja da estirpe dos impera-
dores. Em Portugal, porm, uma famlia, alis no-
bre, chama-se Csar. Tal facto levou-me a dizer
algures, noutra obra, que o rei de Potugal era um
to grande monarca que at sbditos seus eram
Csares.
Um dos capelis do conde de Tarouca chamava-
-se Jli() Csar Valmagini; verdade que ste julga-
va-se parente directo do imperador romano, quando
era evidente no passar de filho dum pobre pedreiro
de l\Iilo. Foi l\Ir. D. Jos Augusto, milans, con-
selheiro de S. l\I. Imperial, quem divulgou a baixa
115
o G A L A N T E
extraco do padre Yalmagini, denotando-lhe assim
a vaidade e o orgulho.
A palavra Salvador, embora dada por excelncia
a Jesus-Cristo, no deixa de ser usada nas pessoas.
Empregam-na como nome de famlia e como nome
de baptismo. Assim se chama, tambm, uma famli.
israelita, assaz conhecida em Londres e Amsterdo
onde se estabeleceu. A ela pertencia M.me Salvador,
a famosa amante de D. Luiz da Cunha, causa de
seus desregramentos e loucuras.
Pessoas do tempo notveis pela fra. O que reza
a histria a respeito dos brutamoutes e de suas
fricas. .11 ouarcas com fo;'taleza de cavalo.
D. Pedro II de Portugal, homem das fras.
rm competidor inultrapassado, o Alenino do
Freixo. O Aiarqus de Alegrete e Pedro Henri-
ques, dois fenmenos.
S
A.."SO o homem de mais fra que houve na
antiguidade. Canta-lhe as proezas a Escritura
Sagrada, no permitido duvidar. A seguir,
pelos tempos fora, outros o imitaram : Hr-
cules ; Polidamanto ; Tritano que derribava um ho-
mem cop:I o impulso dum s dedo; Bussequa que
segurava um toiro bravo com a direita e colhia e
116
s c u L o X v I I I
detinha outro, passagem, com a esquerda; Rada-
manto de l\Intua que partia com as mos um cabo
de navio; Fernando Burgos que subia uma rampa
com um burro s costas, carregado de lenha. A Apo-
logia de Hakewil e a Teologia fsica de Derkam
abundam em fenmenos de fra e resistncia.
Fronsberg, baro de :!.\Iindelheim, leyantava no po-
legar um tambor com um homem em cima ; Roman
erguia um boi do cho e marchava com le ao
alto.
Em Lisboa vi um ingls que levantava nos dentes,
prsa por uma corda, uma pea de artilharia. A
presenciei, igualmente, um espanhol de Valncia
agentar sbre o peito, deitado no cho, uma pedra
enorme, que outro ia estilhaando martelada. Em
Lisboa, tambm, uma ;mulher dansava na corda com
uois cestos amarrados aos jarretes, tendo dentro os
filhos, um de trs, outro de quatro anos.
D. Pedro Henriques, fidalgo meu amigo, pega\ya
duma m de monho caseiro, estendia o brao direito
com ela na palma e agentava assim trs ou quatro
minutos. Depois mandava-a distncia de dez a
quinze passos. Numa festa dada em honra de N.a S.a
da Piedade, em casa do duque do Cadaval, estando
o Rei presente, fui testemunha do seguinte feito :
o marqus de Alegrete, Manuel Teles da Silva, de-
cepar a cabea dum toiro, com uma s espadeirada.
:E:ste nobre, bem como tantos outros portugueses e
espanhis, duma estocada em combate singular, pros-
trava o toiro mais ardido e valente.
o G A L A N
E
Nos meus vinte anos no lhes era inferior, pro-
vado que nenhum dos meus amigos seria capaz de
lanar mais alto que eu, apar-lo e torn-lo a jogar,
um pelouro de ferro de dois arrteis. Equilibrado
na ponta dos dedos, brao hirto, passeava ainda um
tronco de rvore que hoje no teria fras par2.
mexer do cho.
De D. Pedro II de Portugal e de Augusto II da
Polnia se conta que partiam uma ferradura e111 pe-
daos e que, por folgana, rebentavam um cavalo
com o apertar entre os joelhos. Estes dois prncipes
mantinham estreito comrcio epistolar, no que os
negcios do Estado o exigissem, mas para se comu-
nicar seus feitos de fra bruta.
No obstante o que alegaru os portugueses em
':.vor do seu rei, Augusto II era mais forte. E para
prova, basta o soberano da Polnia ter quebrado uma
perna ao Diabo, arrancar dle e deit-lo pela janela
fora. D. Pedro II, facto, agarrava dum saco de
po e lanava-o sbre o ombro ; depois com o brao
livre, t r a ~ ; a v a dum segundo, e atirava-o sbre o outro
ombro.
Um dia, apresentou-se na crte certo rapago de
vinte e cinco anos, pedindo licena para mostrar a
el-rei suas habilidades em fra. Aceito o que, ro-
gou que lhe trouxessem trs sacos cheios de po ;
com os dois primeiros fz o mesmo que D. Pedro;
quanto ao terceiro, pegou dle com os dentes e arre-
messou-o sbre o saco que j tinha no ombro es-
querdo. A faanha surpreendeu os cortesos, mor-
II8
s c v L o v I I I
mente o rei que no cabia de pasmo ante o poder e
destreza do homem. Contam que el-rei pretendeu
imit-lo, mas debalde.
O valento excedia em altura a todos os portu-
gueses do seu tempo ; era JTiagro, ossudo e comia por
quatro. No sei o nome dle ; chamavam-no na crte
o Menino do F1cixo por antonomsia da aldeia em
que nascera. Mais duma vez deu li10stras da sua fra
extraordinria. Um estouvado, cioso da sua valentia,
desafiou-o para duelo; ao cumprimentarem-se em
sinal de que o repto era coisa assente, o Menino de
tal modo apertou a mo do adversrio que lhe
britou os ossos todos, deixando-o em estado de
nunc;a mais poder segurar a espalla. Era um autn-
tico hrcules; deitava as mos s chedas dum carro,
puxado por seis bois ou seis cavalos, e parava-o.
Como esta, forneceu muitas outras demonstraes de
esfro sbre-hmnano.
De Augusto II reza a crnica que um belo dia,
perdendo-se caa, foi bater a casa dum ferracloJ:"
onde deu o cavalo a ferrar. Quando o homem ia
a deitar a ferradura, o rei pegou dela a ver se era
de boa qualidade. E .a brincar, como quem parte
palitos, f-la em duas metades. Trouxe-lhe o fer-
rador outras duas e ambas quebrou com igual faci-
lidade.
-No prestam para nada,- rosnou el-rei- mas
ferre l ... ferre.
Feita a operao puxou D. Augusto de trs escu-
dos e meteu-os na mo do homem.
119
o G A L A N T E
~ e i x e ver, tio- disse uma rapariga que ali
estava, dos seus quinze ou dezasseis anos de idade.
-Pode ser que o dinheiro dste senhor no seja
melhor que o ferro das ferraduras.
E, um a um, partiu a moa os trs escudos do
rei.
Quedou Augusto II maravilhado do que vta e,
ainda que se sentisse derrotado, teve a generosidade
de conceder uma tena moa prodigiosa.
Em Viena, ao ver diante de mim o conde 1\Iiltzin-
-Filtzin-Siltzin, costumava eu dizer que era o homem
mais forte do meu conhecimento pois trazia ainda
indelvelna face, e j l iam sete anos, a marca do
belo sco que lhe aplicou o general T****. O onde
de Tarouca no engraava com ste ditirambo de
nova espcie, imaginando-o feito para atingir o mar-
qus de Alegrete, seu irmo, que h muitos anos
trazia as ventas assinaladas por um murro que lhe
deu em plena praa de Lisboa D. Rodrigo da Costa,
vizo-rei da tndia.
Imagina muita gente que estes bruta-montes de
fra so dotados sempre de estatura avantajada,
fora das marcas, e nisso se enganam. Pelo que li
dles, e pelo que vi, so homens consoante os ou-
tros, s vezes de talhe abaixo do mediano.
Pedro Henriques, alm de extremamente magro,
no excedia a craveira ntlgar; o marqus de Ale-
grete parecia de compleio delicada, mais sbre o
baixo que sbre o alto. Verdade seja que D. Pedro II
e o Menino do Freixo e ainda outros possuam uma
):40
s c u L o v I I I
corpulncia no comum, mas muito longe de ser gi-
gantesca e fenoPlenal.
Que os homens no se merlem aos palmos -pro-
vou-o o rei Pepino de famigerada memria que, por
sua estatura atarracada, era a veia cmica da crte.
Um dia, renida a nobreza no anfiteatro, mandou
soltar um toiro bravo e um leo, ao mesmo tempo.
Filou-se o leo na cernelha do touro, com tal prsa,
que o combate no tinha mais honra.
- Qual de vs desce arena a escorraar o leo ?
- preguntou Pepino para os nobres cavaleiros que o
rodeavam.
E como nenhum se oferecesse, atnitos com a pro-
posta, le mesmo desceu lia e crescendo sbre o
leo, de espada desembanhada, dum s golpe lhe
fz saltar a cabea. Depois voltando-se para os uli-
cos, proferiu :
- Sou ou no digno de ser vosso rei ?
natural, todavia, que a uma fra exagerada
corresponda uma estatura invulgar. l v i ~ Jos fala
dum certo Simo, fmulo do rei Herodes, notvel
pela bravura, o talhe desmesurado, e audcia ; au-
dcia, que o levou, aps a morte do amo, a pr a
cora rial na cabea. Foi seu contemporneo um
outro hrcules, chamado Atronge, to determinado
como le, pois acalentou a ambio de ser rei. E
ste tinha quatro irmos, quatro varas iguais a le.
12!
o G A L A N E
O Jgo e o denegrimento que granjeia. Queixas
contra o conde de Tarouca que jogava sob pa-
lavra para no pagar. Psicologia do jogador.
O jgo um espelho. O jgo em Inglaterra.
Coutra=senso.
N
o ocasio de examinar se aos ldios, se
a outros povos, que se deve a inveno do
jgo. Quere a voz geral ter ste passa-
tempo seu bero em pas a braos com a
fome. l\Iodo de lograr tal peste jogavam. Sendo
assim, foi bem achada e melhor aproveitada esta
perda de tempo.
Oxenstirn, todavia, pensa de modo diferente. Para
ste moralista, a memria dos madraos que desco-
briram o jgo s merece vituprio, pois dia a dia se
vem p ~ s s o a s trabalhadas por semelhante vcio, ex-
postas a morrer mngua.
O argumento, a meu ver, falso e exagerado.
Os homens, est sabido, abusaram e abusam o en-
genho, estragando na prtica invenes que podiam
ser teis sociedade e vida. Xo h razo para
maldizer de Apolo ou de Esculpio, inventor um da
medicina, outro seu vulgarizador, s porque muitos
indivduos, que hoje se enfeitam com o ttulo de
122
s c v L o v I I I
mdicos, mais no fazem que prolongar-nos enfer-
midades e precipitar o curso da nossa existncia.
Se h charlatis na medicina tambm h homens de
mrito e fsicos laboriosos, dstes que tm feito pro-
gredir a cincia tanto na teoria como na prtica.
E estes, muito longe de nos levarem a detestar os
nomes de Apolo e Esculpio, pelo contrrio induzem-
-nos a vener-los, e a respeitar a sua glria, eterna
entre as eternas.
O pssimo uso que celerados e estrdios fazem
do jgo, entregando-se a le com furor, pela mesma
ordem de ideas no deYe levar-nos a desprezar a
memria daqueles que o imentaram para recreio dos
homens.
De verdade, quando se consideram as desgraas
que o jgo ocasiona, parece primeira vista terem
razo aqueles que atribuem a inveno ao Diabo. O
prncipe das trevas de,-e ter bons auxiliares nestes
ladres do tempo e da blsa, tanto assim que ~ a o m e t
chegou a probir aos discpulos todo e qualquer jgo
de azar.
A. excitao e a clera so as emoes ordinrias
do jogador.
-Que loucura, -exclamam os htrcos, quando
vem os cristos banca verde- que loucura, tirar
dinheiro do blso e p-lo para l, ao acaso, a-fim-de
se saber a quem deve pertencer!
De facto, depois que todos os patifes e malandrins
deram em batoteiros, deixou de ser honroso o hbito
de jogar.
I2J
o G A L A N T
Le dsir de gagner, qui 1wit et jour occupe,
Est un dangcreux aiguillon:
Souvcnt quoique l'csprit, qzwique le creur soit bon,
On commence pour tre dupe,
On fin.it pour t1e fripon.
E
Sei muito bem o que jgo e, fra de expe-
rincia, averigei que no passa dum exerccio cruel.
Igualmente fere vencedor e vencido, a um pelo mal
que causa, a outro pelo mal que recebe.
O jgo, todavia, pelo qual sempre fui apaixonado,
nunca me conduziu a cometer feitos de que tenha
que me envergonhar ao presente. Forneceu-me, pelo
contrrio, pretexto a confundir um ministro que, jo-
gando sob palavra quando perdia e pagando-se sem-
pre que ganhava, nunca me embolsou de dez mil flo-
rins que a tanto sobem as quantias que me ficou a
dever de diferentes partidas. Durante anos a fio lhe
fiz crdito desta importncia, no lha pedindo se-
quer. De igual melindre no usou para comigo o
conde de Tarouca, pois desta personagem que se
trata. Tendo-lhe eu mandado pedir, por escrito, o di-
nheiro que me devia, no se dignou responder-me.
Em face do seu silncio, tornei pblico o caso, no
me acanhando de falar no calote, desassombrada-
mente, na boa roda que freqento. Cheguei ainda,
mais para o arreliar que para outra coisa, a mandar-
-lho pedir por l\Iatias da Cunha, cavaleiro de Cristo,
que actualmente serve no exrcito de Sua ::\Iajes-
tade Imperial, e pelo P.e Agostinho l\Iaria de Lu-
124
s c u L o X v I I I
gano, pregador, capelo e faYorito de Carlos VI,
neste momento, bispo ele Coma, na Itlia. Obstinou-
-se a no me querer pagar; pouco tempo depois,
morreu.
ltste sucesso, que s a mim respeita e no a ou-
trm, vem .aqui a talho de foice, no para achinca-
lhar as cinzas do ministro, ma.<; para mostrar a ndole
srdida e mesquinha elo filho, Manuel Teles da Silva,
conselheiro de Estado na crte de Viena, presidente
do Conselho de Espanha, cavaleiro do Toso e lega-
trio, por mais de tro, do dinheiro que o pai me
ficou a dever.
Fsse bem embora aquela uma dvida sagrada
em ateno memtia do pai e ao prprio renome,
Teles da Silva no se : de cumprir o seu de-
ver, deixando-me o din . .-iL' de me pagar de forma
que no lhe- pode trazer Acabou-se, no
querendo desembolsar-se duma soma devida, perde
pelo lado ela honra o que alcana pelo lado da ava-
reza. Psto que pobre, .aqui lavro recibo pblico a
ste fidalgo de pacotilha, e solenemente declaro que
nada pretendo dle.
Mas, voltando ao jgo, direi que o espdho em
que muito bem se retrata o interior da criatura.
Para pr a descoberto o carcter no h melhor. Ali
veem flor o vcio incarclido e a virtude mais pe-
culiar.
Nunca me foi preciso jogar forte mais de duas
vezes com o mesmo homem, para saber se era avaro
ou liberal, exaltado ou senhor de si, traioeiro ou
125
o G A L A N T E
kal, pulha ou homem correcto. Raramente me iludi
em conjecturas desta natureza.
Jogar por hbito ou com instinto de harpago
pecha criminosa ; mas jogar por passatempo prtica
mundana que se deve permitir a tda a casta de
pessoas, a qualquer hora do dia que seja.
:f; uso em Inglaterra abster-se a gente de jogar
jogos mesmo de pura recreao, ao domingo. Idea
supersticiosa, sem dvida, criou ste costume. O do-
mingo foi destinado ao Senhor, est entendido. Con-
sagrar-lho, pois, com assistir ao servio divino nos
templos, orar, meditar a palavra de Deus e a Sa-
graua Escritura, louvvel. Aqueles, porm, que
no compartilham dste esprito e tm horror por
aqueles que se divertem a i .r.1r ao domingo, muito
ridculos me parecem q w n ~ o os vejo renir-se em
cenculo e dizer mal de !.!leio mundo, anavalhando
em sua reputao inimigos e amigos.
-Ainda que tivesse a certeza de ganhar um mi-
lho- dir-vos- um dstes devotos fingidos- hoje
no pegava nas cartas.
Uma tal deciso , sem dvida, nobre, herica e
crist. Andai-me na pegada, porm, dste homem,
domingo aps domingo. Infalivelmente cair na ta-
berna a embebedar-se como um pato. Dizei-lhe que
era prefervel ganhar ou perder uns patacos s cartas,
que perder a razo fra de vinho ; no o conven-
cereis ; olhar-vos- como insensato e apodar-vos- de
mau cristo.
Modestamente, o prprio moo dir que se eles
126
s c u L o v i I I
cesse a jogar no domingo, por muito inocente que
fsse o jgo, se consideraria para todo o
sempre. Ko fieis, porm, do seu porte pelo seu dito.
Ide-lhe no encalo, se vos apraz, por todo sse do-
mingo fora. V-lo-eis entrar em casa da amante, e,
falta de amante, no prostbulo. E aqui est, ao ino-
cente pecadilho duma partida, prefere o comrcio in-
fame, onde, sem remorso, derranca a alma e o corpo.
A minha senhora patroa outra que tal. O ma-
rido, em dias de sueto, ou para amenizar os longos
seres de inverno, entra no meu quarto, e a certa
altura rompemos a jogar. No o dinheiro que o
homem perde que a amofina ; muito bem sabe que
jogamos a uma ninharia. O que lhe d no goto,
ver-nos a jogar nas tardes de domingo.
Um dia entrou pela alcova dentro em grande f-
ria, invectival!do-me :
-O no ter pejo de estar a perder meu
marido? ! Parece impossvel que se ponham a jogar
ao domingo! Parece impossvel! l\Ias fique sabendo,
antes quero que o meu quarto fique devoluto que
ser habitado por um homem que no teme o castigo
de Deus!
E voltando-se para o espso, um honrado burgus
protestante, estimado de quantos o conhecem, apos-
trofou-o:
-No tens :mdo de jogar hoje ! Tambm s ca-
paz de roubar, de matar e de praticar o ofcio de
carrasco I l\Ias deixa, que no s tu que te livras do
inferno I . Patife! MalvadoJ
127
o G A L A N T E
Como a criatura me tivesse sempre testemunhado
estima e considerao, atribu aquele _desabrimento
ao seu muito zlo e ndole beata. Por isso, a-fim-de
evitar escndalo, arrumei o baralho e pedi-lhe para
no se inquietar com coisa de to pouca monta. Mas,
breve, pela resposta, compreendi que o escrpulo
que nutria quanto santificao do domingo, no
passava de pura hipocrisia. A mulherzinha, com
efeito, que nos probia o jgo como um imperdovel
vcio, estava dominada por outro, o da embriaguez.
Passou-se isto em 1745.
Certo . domingo de :\Iaro de 1747, entrei numa
igreja anglicana, que fica mesmo no centro de Lon-
dres, a fazer as minhas devoes. Perto, havia um
retiro soalheiro e, como estivesse muito frio, eu e
dois amigos, que me acompanhavam, fomos para l.
Pouco depois, chegava o padre, a quem meia hora
antes eu ouvira a prdica; mas no saa do templo,
saa da taberna vizinha. As cres do rosto eram
vivas como tomate. Pelo jeito, pelas vozes no tardou
que nos apercebssemos que estava bbado como um
cacho.
Quatro rapazinhos, entretanto, de idade de oito a
dez anos, apareceram no jardinzinho e puseram-se a
jogar o p1ao. Logo o ministro se ergueu do banco
onde tomava o sol e ameaou com a bengala os
mpios que assim profanavam a santidade do dia.
Os meninos deitaram a fugir ; reparando, porm, no
estado do censor, que cambaleava no meio das aps-
trofes, pararam e romperam em chacota.
128
Is c u L o X I I I
Para que o escndalo no prosseguisse, tivemos
de intervir e correr a irreverente garotada. O minis
tro ento volveu a sentar-se, mas nem mesmo assim
deixou de resmungar a fulminar os malcriados. E
como a cega-rega o tornasse pouco recomendvel
nossa companhia, abalmos dali. Passos andados,
vimo-lo a caminho novamente da taberna, provvel-
mente, para continuar a santificao do domingo de
copo na mo.
Para me conformar com os usos da terra, quando
jogo, o que raro, nunca ao domingo. No obstan-
te, no me persuado que seja pecado, desde que se
no ultrapassem os limites de inocente recreao.
Um mancebo tendo perdido ao jgo, certo do-
mingo, uma quantia importante, voltou a casa cheio
de pesar e irritao.
-Que te aconteceu, filho?- preguntou a mi.
-Que me aconteceu? Olhe, meti-me a jogar e
perdi o dinheiro que levava.
-Perdeste ! ? Pois como querias tu ganhar, sendo
hoje dia santo ? !
-E como podia o outro levar-me tudo o que ti-
nha, sendo tambm o mesmo dia santo? -retrucou
le.
o G A L A N T E
O privilgio de asilo. O crime de Isac Elliot. A
confisso do justiado. Refere-se outra quebra
flagrante do direito de asilo.

de duas naturezas o direito de asilo: asilo
sagrado, regalia de tdas as igrejas sem
distino, e asilo poltico, prerogativa da
moradia de embaixadores e palcios de de-
terminados fidalgos e magnates.
O imperador Leopoldo outorgou ste privilgio
ao solar do senhor de Puechberg, no arrabalde de
Viena, cidad-e: de Naistatt, de modo que por meu
casamento com Maria Eufrosina de Puech berg e
Enzing, neta do dito nobre, eu me vi investido no
direito de asilo. A seis lguas de Viena e a meia
de Naistatt possuia, ainda, uma habitao rstica,
a melhor de tdas, chamada Pulver-Stamp, que
gozava da mesma regalia. A iamos passar a tem-
porada de vero. Ainda hoje sbre a tora das
portas ressai em grandes caracteres esbranquia-
dos o letreiro privilegiado: SALVA-GUARDA.
O direito de asilo vem dos pagos, da Grcia re-
mota. Era uma das instituies de Teos, cidade
da Jnia, como foi dos judeus e de Roma, a partir
de Rmulo. O objectivo do fundador nesta cidade
fra, porm, menos o de albergar criminosos que
s c u L o X I I I
chamar habitadores. Tanto assim, que mal se aper-
ceberam que o asilo contribua a desenvolver o
crime, o fecharam e rodearam de muralhas a ponto
que mais ningum pde entrar.
Os asilos catlicos, que esto sempre abertos,
redundaram mais em valha-couto de assassinos e
presidirios do que em refgio para estrangeiros,
por via de regra gente mais desafortunada que_ cri-
minosa. A sses asilos se me figura poder-se-lhes
aplicar literalmente o que Jesus-Cristo disse aos
judeus, a propsito do Templo :
-Desta casa de orao fizestes uma caverna de
ladres!
Nos primeiros sculos do cristianismo, o direito
de asilo era muito limitado. Imperadores e conc-
lios tinham estatuido que a todos os que se tives-
sem tornado rus de homicdio, de adultrio e de
rapto no era aplicvel a imunidade de asilo. Hoje,
papas e prelados no teem escrpulo algum em re-
ceber portas a dentro de sua igreja os maiores
malvados do mundo. A esta m poltica pode im-
putar-se o tor de mortes que se cometem em It-
lia, por coisas, muitas vezes, de cutiliqu. O mesmo
sucede nas outras naes, onde o preceito obser-
vado.
Um dos grandes privilgios da cidade de Pres-
burgo, na Hungria, de poder prender em claustros,
igrejas, cemitrios, por tda a comarca da sua juris-
dio, os delinqentes que a se tenham refugiado.
Foi-lhe conferido ste privilgio por Lus I em 1539
J3I
o G A L A N T E
e confirmado e acrescentado em 1405 pelo imperador
Sigismundo.
A uns abusos sucederam outros. Vrias vezes, os
asilos foram violados pelos prncipes, quando con-
vinha aos seus intersses ou ao bem pblico. Ainda
que o mbil <lstes atroplos fsse por vezes censu-
rvel, fora de dvida que o mnus da autori-
dade, a obrigao de ministrar a justia, a segurana
e tranqilidade pblica lhes exigiam tal passo.
Isac Elliot, segundo o rumor ingls de nao,
a pretexto de cime, se bem que com o negro des-
gnio de se apoderar das riquezas da espsa, que
eram grandes, assassinou-a com um tiro de pistola,
depois do que lhe golpeou o corpo com mais de
vinte estocadas. Chamava-se ela Antnia Joaquina
Xavier Incia e era filha do desembargador Fran-
cisco Lopes Ribeiro e de D. a Maria Caetana Veloso.
Alm de formosa, o seu nimo era vivo e o seu en-
tendimento bem formado. Tinha casado com. Elliot a
16 de Janeiro de 1730 e foi assassinada a 26 de No-
Yembro de 1731, com menos de vinte anos de idade.
O matador buscou refgio em muitos asilos par-
ticulares que lhe foram negados. Em ateno fa-
mlia de D.a Antnia, se lhe fecharam tdas as
portas, a do cardial Cunha, inquisidor-mor do reino,
e de outros ilustres senhores da crte. Acolheu-se,
finalmente, igreja de S. Lus, nas portas de Sto.
Anto, asilo, particularmente privilegiado, como tem-
plo e por estar sob a jurisdio da n ~ o francesa.
A vida inocente e o porte irrepreensvel de
132
c v L o X v 1 1 1
D.a Antnia haviam, porm, indisposto as autorida-
des, nobreza e povo contra Elliot. :Kle no viam
mais que um verdugo, sacrificador, aos projectos in-
fames do intersse, da honra e da virtude da espsa.
D. Joo V, inteirado das circunstncias e ind-
cios que depunham contra le, procedeu nesta con-
juntura, como legtimo esperar-se de princpe ze-
loso da justia e equidade. A despeito da estima que
lhe votava e das distines que lhe conferira, alto
e bom som declarou que para um assassino daquele
jaez no podia haver asilo no reino; que o prendes-
sem, pois, e o punissem em conformidade com o
delito, a menos que dste no fornecesse justifica-
o suficiente. Argumentaram-lhe com a imunidade
do templo, e seus privilgios especiais, pelo facto de
ser pertena de estrangeiros. Os prprios mesrios
e protectores da capela tentaram fazer prevalecer
os direitos que gozava. Intil ; inflexvel a tdas as
representaes desta ndole, o rei ordenou que lhe
entregassem o criminoso quando no destacaria fras
a tom-lo. E de facto as autoridades apresentaram-
-se porta da dita igreja a requerer a entrega do
assassino. Diz-se que o rei as acompanhava incgnito.
A igreja dos franceses no entregou o refugiado
s mos da justia real ; mas- o que d o mesmo-
expulsou-o para fora e logo os oficiais de justia o
algemaram e levaram sob custdia.
Foi Elliot autorizado a defender-se segundo as
frmulas judiciais. Defendeu-se mal, do processo res-
saltando que imohtra a espsa inocente paixo
1
33
o G A L A N T E
desenfreada das riquezas. Condenaram-no a ser enfor-
cado, depois de lhe have-rem cortado as mos. A frca
foi armada mesmo em frente da casa em que morara
e cometera o crime, na rua do Outeiro, ao Bairro
Alto. Justia se fez a dez de Fevereiro de 1733.
Antes de morrer, reconheceu Elliot ser merecedor
daquela pena; em pblico confessou que a espsa
estava inocente e pediu perdo, muitas vezes,
famlia da assassinada. Em suma, deu mostras, nos
ltimos momentos, do mais vivo arrependimento.
possvel que naquela hora, j sem esperana de se
salvar, i:qtil tda a afectao, fsse sincero no que
dizia e que, portanto, se deva ter como boa a sua
contrio, movido o sentenciado a no perder a alma
como perdera a vida.
D. Joo Manuel, conde da Atalaia, das mais ilus-
tres e honradas famlias que se assinalaram por feitos
de valor na histria de Portugal, homem terso, incor-
sendo governador de Angola, no primeiro
quartel dste sculo, mandou arrancar fra duma
igreja de Luanda, creio que a igreja dos jesutas, um
criminoso que nela se tinha refugiado. Yendo os ofi-
ciais da justia a avanar para le, o desgraado
correu para o altar e agarrou-se ao sacerdote que ali
dizia missa. Pouco lhe valeu. Bem embora o padre
os conjurasse a retirar-se, invocando o sacrifcio do
lugar e da hora, o homem foi preso e executado.
1\I ui tos e vrios dissabores padeceu o conde de-
vido sua inquebrantvel deciso. Propalou-se que
os meirinhos tinham chegado a molestar O' sacer-
134
s c v L o v I I I
dote, no momento de celebrar missa, pisado aos ps
e derramado as sagradas partculas pelo cho, o que
causou grande assombro.
Da, guerra dura foi movida ao conde da Atalaia,
incriminado no seu procedimento, honra e sentimen-
tos religiosos. Perseguido, defendeu-se ste pondo
luz a sua muita modstia, moderao e a pacincia
mais extrema. Mas s depois de alguns anos de pro-
vao e descrdito que pde triunfar da vindicta
dos inimigos.
Ilibado das acusaes que lhe faziam, reconhecido
o seu mrito e alta capacidade, o soberano chamou-o
crte e restituiu-lhe estima e crdito. A le entregou,
ajuzadamente, o comando do exrcito quando em
1735, se julgou obrigado a romper com a Espanha.
Vida do nwr. Nossa Senhora dos Navegantes. A
louca co,mpanha. O conde de Unho e os tri-
pulantes da bateira de Santarm.
N
A minha mocidade, muitas vezes afrontei
com prazer os perigos a que andam expos-
tos os navegantes. Vi a morte de perto,
e sempre por temeridade. A pesca era um
dos meus passatempos predilectos, que eu exercia
com bom ou mau tempo, no s de dia mas at de
noite. As vezes o mar alteava-se em borrasca brava.
!35
o G A L A N T E
Verdade, esta. minha audcia no era natural.
Trazia sbre mim relquias sagradas, daquelas que,
segundo a voz da superstio, preservam de nau-
frgio. Confiado na virtude dos meus talisms, no
raro tentei a Deus, que se dignou perdoar minha
santa ignorncia. O escapulrio de N. s.a do Carmo
andava ao meu peito, por ser a melhor garantia,
segundo a tradio ca.rmelitana, contra os riscos do
mar. Um dia, porm, um frade da ordem afogou-se
em pleno Tejo e a minha credulidade passou his-
tria. Conservei-me, certo, fiel devoto de N. S.a do
Monte Carmelo, mas descrente das virtudes mirfi-
cas do escapulrio.
Mui tas vezes fui provado em viagem por mar. 1
Numa delas, de Lisboa para Amsterdo, aconteceu
o navio ser batido por to grande tempestade que
a minha antiga e aventurosa coragem se transformou
no firme propsito de fugir o mais possvel a seme-
lhantes perigos. De lances graves me vi ainda pro-
tagonista no Reno e no Danbio.
No deixei de sentir certos receios quando tomei
barco de Holanda para Inglaterra. O trajecto foi
bastante castigado pela vaga que era alta ; e com
isso, se confirmou a minha averso pelo traioeiro
elemento. Como j so muitas as razes que se com-
binam a que passe o resto dos meus dias em Ingla-
terra, a repugnncia de me ver sbre as ondas no
contribuir com menos fra a radicar-me neste
propsito.
Dizia certo filsofo que o navio louco, porque
136
s c u L o
v I 1 t
est em movimento perptuo; o marinheiro louco,
porque varia consoante varia o vento; a gua louca,
porque nunca repousa; e o vento louco, porque anda
sempre a correr. De acrdo com o filsofo, acres-
cento eu que h muita imprudncia em se entregar
um cristo a to louca companha.
Se para aprender a rezar que o homem em-
barca, no h melhor. Em parte alguma. se ora e
se repete com fervor o nome de Deus como no mar.
:Ko h profisso mais arriscada que a Yida nu-
tica- tenho lido em muitos autores. certo. Para
o homem do mar, continuamente, apenas uma t-
bua est de permeio entre a Yida e a morte. Com
freqncia, tem de lutar com os quatro elementos,
a um tempo; sucede-lhe s vezes ser queimado vivo
no meio das guas ; o seu fito varar em terra e a
terra que o- despedaa ; o vento a sua esperana e
simultneamente a causa da sua runa. Anda de Ceca
em :\Ieca carretando riquezas e o que granjeia, no
raro, so misrias, molstias e um fim trgico.
Certo que se ganha a morte tanto aqui como acol,
ou antes, deitando-nos a morte a garra sem excluso
de lugares, no h mister em que o homem esteja a
resguardo dos seus golpes. Liberto do vcio antigo
de correr mar e de andar pesca, arrancho com
aqueles que consideram a vida nutica, triste, tra-
balhosa e temerria. De todos os elementos, a gua
o mais prfido, a meu ver. A calmaria a ms-
cara da tempestade, e o ventinho fagueiro a guarda
avanada do furaco.
1
37
o G A L A N 1' E
No fundo reconheo que o marinheiro no anda
mais exposto morte que outro qualquer homem,
seja qual fr a sua Acode-me uma ane-
dota, de pensamento fino e saboroso. Fernando Te-
les da Silva, tio do conde de Unho, subia um dia
o Tejo, de Lisboa para Santarm, embarcado numa
bateira. O tempo estava desabrido e a gua enca-
pelada. Naturalmente Teles da Silva foi levado a
falar nos perigos a que andam expostos os nave-
gantes.
- Eu c- disse o arrais - no sei que coisa
mdo. l\Ieu av, meu pai, e um irmo meu mor-
reram afogados no rio, no mesmo rumo que hoje
levamos. Se o meu destino acabar como les, pa-
cincia!
-Ento no sente receio,- contestou Teles da
Silva- depois dsses exemplos todos, de continuar
numa vida to arriscada?
- Vossa Senhoria tenha a bondade de me res-
ponder : -tornou o barqueiro. -Como morreu seu
pai?
-Meu pai morreu na cama, com os dias cheios.
-Talvez que seu av no tivesse a mesma dita?!
-Qual? ! Meu av morreu igualmente na cama
em idade provecta.
-Bem; explique-me agora Vossa Senhoria como
que tais exemplos de famlia o no impedem de
se deitar tdas as noites na cama, uma vez que foi
ai que os seus acabaram a vida?
s c u L o v I I I
Achincalhe Ordem de Cristo. O que At.me Aulnoy
no compreendeu. Disputa entre a Ordem de
Cristo e a Ordem do Toso. Cavaleiros ciosos
dos seus privilgios. A insgnia em almoeda.
Comendadeira, sim, cavaleira, no.
O
ofcio de carpinteiro que Jesus exerceu real
ou supostamente lesou-o muito no conceito
dos espanhis, que no so gente para do-
brar a cabea a coisas que destoam do ~ u
sentimento, ainda que consagradas e santificadas
pelo universo em pso.
l\Iadame d'Aulnoy encontrandose em :Madrid no
dia solene do Corpo de Deus, ao tempo de Filife IV,
legou-nos uma descrio das festas em que tal juzo
expendido seno demonstrado.
Mal o Santssimo torna igreja- escreve ela-
todos correm a ir jantar, para ter tempo de assistir
aos autos. Autos so certas tragdias religiosas, de
contextura e desempenho bastante extravagantes, que
representam nos ptios, ou em plena praa, diante
da casa do alcaide, como preito sua dignidade.
Assiste o rei e as famlias distintas da crte,
s quais enviado de vspera participao e convite.
Ora para o auto que teria lugar naquele dia foi-
nos mandado um bilhete, e cheia de curiosidade a
1
39
A L A N T
fmos. A nossa primeira surprsa foi que tivessem
acendido tantas lanternas, com o sol batendo de chapa
nos cmicos e derretendo a cera como banha. Mas o
meu pasmo no parou ali. A pea leYada em espect-
culo excedia em impertinncia tudo o que a imagina-
o pode conceber. Calcule-se por stes breves por-
menores: Os cavaleiros de Santiago esto renidos
em assembleia, quando Jesus-Cristo aparece e roga
que o admitam na Ordem. Trava-se discusso e, se
uns opinam favorvelmente, os mais antigos expem
o deslustre que h em admitir uma personagem, da
classe mecnica, visto que o pai no passava de
pobre marceneiro, e a mi, a Virgem Maria, de mo-
dista. Jesus-Cristo aguarda, inquieto e nervoso, a
deciso dos caYaleiros ; e, mediante voto, a sua admis-
so rejeitada, pese bem embora ao cristianismo dos
grandes senhores. Mas surge um alvitre, que de
instituir uma ordem expressamente para le. Apoiam
todos, satisfeitos com o expediente, e assim criada
a ordem de Cristo, ordem rial de Portugal.
Muitas pessoas houve e h incrdulas quanto a
factos e episdios narrados no roteiro de l\Iadame
d'Aulnoy. Alguns, como o acima citado, tm o ar
de consumadssimas patranhas. A escritora, porm,
11o manda acreditar, nem apela para a adeso do pio
leitor. De resto, em 1732, tive ocasio em Madrid de
ler o auto referido, por obsquio de D. Jos de Cani-
zares, famoso poeta cmico, que mo mostrou e me
afianou ter sido vrias vezes levado cena. O en-
trecho era conforme a descrio de M.me d' Aulnoy.
s
c u L o X I I I
A ilustre viajanta, depois de falar no desempenho
da pea, acrescenta estas palavras de comentrio,
menos certas :
Os espanhis no armam estas tragdias com o
menor esprito de achincalhe; gente sria que pre-
feriria morrer a faltar ao respeito que se deve
religio.
Neste ponto, lanado conta da ignorncia o
que em boa razo cabe malignidade, se enganou
l\I.me d' Aulnoy redondamente. 1\Ias compreende-se;
no podia informar-se de tudo, adivinhar, sem que
lho dissessem, que o fim do auto que lhe deu no
goto visava nem mais nem menos do que a criticar
e meter a ridculo os cavaleiros da ordem de Cristo
de Portugal. O autor da tragicomdia, sem se deter
com irreverncias, tomou a peito mostrar quanto a
ordem de Santiago de Espanha era superior or-
dem de Cristo de Portugal em alttua e na fidalguia
estreme dos seus cavaleiros. Para tanto, no se aca-
nhou de enxovalhar a religio na pessoa do seu fun-
dador, e baralhar coisas profanas com sagradas. E
o pblico gostou, visto o agrado e aplauso que repe-
tidas vezes manifestou.
)las que tinha l isso para a nobreza da Ordem
de Cristo ter exercido Jesus a profisso de carpin-
teiro? Tambm Maomet tinha um ofcio; era pastor.
Todos os maometanos devem praticar um mister,
sem excluir o prprio Sulto. O Profeta estabeleceu
que o soberano, antes de ser coroado, fsse obrigado
a provar que tinha aprendido um ofcio e que sabia.
141
o
G A L A N T E
usar dle. A histria regista o facto de alguns sultes
viverem do produto do seu trabalho; em n d r i n ~
pia mostram-se ainda os aparelhos de que Amurate
se servia para fabricar flechas, que eram vendidas
no serralho em seu benefcio. de crer que os cor-
tesos pagassem por quantias bem puxadas os arte
factos do imperador.
Hoje em dia, em palcio, est-se muito longe da
operosidade antiga. Os sultes nem sequer se do ao
desenfado de aparar as unhas; existe um eunuco
destinado a esta funo, com pergaminhos de nobre
za. Debalde l\Iaomet deixara o seu exemplo e a m-
xima: ab po ganho com o suor do rsto o mais
saboroso que o homem pode comer.
J Octvio Augusto, sobrinho e sucessor de Jlio
Csar, convencido que a fortuna dos prncipes
inconstante, mandou ensinar s filhas as artes
mecnicas. Aprenderam a fiar na roca e a coser a
roupa.
Se um dia carem na necessidade,- dizia o
imperador- tm modo de vida de que lanar mo.
Os judeus costumam dizer em guisa de provrbio :
-O pai que no d uma arte aos filhos, ensi-
na-os a roubar.
E os rabes por sua vez professam :
-O mandrio e o ocioso so os companheiros
do Diabo.
Profetas, patriarcas, santos vares ganhavam a
vida trabalhando. Ado era jardineiro; Abel, zagal;
Sete, tecelo ; Enoque, alfaiate ; No, carpinteiro de
s c u L o X
v
I I I
nus ; Moiss, pegureiro. cAs minhas prprias mos
-exclama o apstolo S. Paulo- forneceram-me e
queles que me acompanhavam o necessrio para
viver. Finalmente, reza a lenda que S. Jos era
carpinteiro e que Jesus-Cristo tambm exerceu o
ofcio. Os tratadistas sagrados, pelo menos, assim o
dizem. Entre os cristos primitivos do teJTipo de Ju-
liano esta tradio era corrente. Uma pequena ane-
dota o confirma. Como sabido, Juliano morreu
meia-noite de 26 para 27 de Junho de 363, atravessado
por um dardo quando acossava os persas nas margens
do rio Tigre. Ainda se no sabia, nem podia saber
nada, em Antioquia do fim do imperador, quando
I,ibnio, sofista clebre e admirador de Juliano, pre-
guntou a certo gramtico cristo em tom de chalaa:
-Que estar a fazer neste momento o Filho do
Carpinteiro?
-Um caixo para o vosso heri -respondeu o
interpelado.
face do sucedido, a frase alcanou foros de
predio. Alm desta, correu ao tempo que foram
muitas as santas criaturas, mediante revelao, a ter
preconhecimento da morte do inimigo.
O espanhol , de verdade, como o hipcrita do
evangelho que no descobre a trave no seu lho e
enxerga o argueiro no do vizinho. Querendo real-
ar a ordem de Santiago passa por cima de todos
os seus exemplos degradantes para s considerar os
fracos da ordem de Cristo de Portugal.
Fundada esta ordem sbre a.c; ruinas dos templ
143
o G A L A N T E
rios por D. Denis, uma bula do papa Joo XXII,
dada em A vinho e datada de 14 de l\Iaro de 1319,
trouxe-1he pergaminhos de nobreza. No lcito pr
em dvida o mrito, valor, e honra dos seus pri-
meiros cavaleiros. Pode abrir-se a histria nacional
e les a aparecem ga1hardos, inquebrantveis, em
prol de Deus e do rei. Com o tempo, a ordem perdeu
o pri vilgjo de ser governada por um mestre, eleito
no corpo dos cava1eiros. D. Joo III, no ano de 1551,
requereu e obteve do papa Jlio III para si e seus
sucessores a dignidade do mestrado. Desde ento, o
grau supremo, nesta ordem, bem como nas ordens
de Santiago e de A viz anda inseparvel da Coroa.
"S inegvel que, mal cessaram na Europa as guer-
ras com os infiis, o entusiasmo e bravura dos cava-
leiros de Cristo esmoreceram muito. O papa desli-
gou-os do voto <le celibato e desde logo o esprito
da ordem se modificou. Entregues ao govrno de
suas casas, fazer fortuna, cuidar dos filhos, de ca\a-
leiros s conservaram o nome; por le, apenas, se
sabe hoje que derivam dsses famosos lidadores que
h quatrocentos anos ilustraram a sua grei.
A-pesar-de tudo, esta ainda a primeira ordem
em Portugal. Sucedem-lhe por escala de importncia
a de Santiago e a de A viz. Tem aquela a preferncia
nas cerimnias pblicas e as pessoas riais no osten-
tam outra. Os maiores do reino tm-na em grande
apro e para a merecer no h sacrifcio ou aco
galharda que no cometam, a bem do soberano ou
da nao; na guerra ou na paz.
144
s c u L o X v
1 I 1
O monarca pode dispensar o hbito a quem muito
bem lhe aprouver, mas no os graus de nobreza ne-
cessrios proviso de tal graa.
Acima do prprio rei, h o tribunal da Conscin-
cia que examina e aceita ou recusa os candidatos.
Entre outros requisitos so-lhes exigidos quatro
quartis de nobreza ininterrupta. O parecer do tri-
bunal no sofre recurso.
No h exemplo de que tenha sido admitida c ~
valeiro pessoa que no satisfaa condio citada,
o que est conforme s regras da instituio primi-
tiva. Desde que o tribunal d por boas as provas
prestadas, o pretendente passa a ser legtimo cava-
leiro do reino. E a grand honra est menos em
ser agraciado que em receber um testemunho p-
blico de antiga e ilustre fidalguia.
Os reis de J:>ortugal, ultimamente, abriram balco
de comendas. Quem no estiver habilitado segundo
as devidas formas, pode conconer, dinheiro na pal-
ma. Para tal fim se criaram dispensas, de cifra va-
rivel, podendo atingir de dois mil a vinte mil c r u ~
zados. Os cubiosos de dignidades tm assim ma-
neira de afidalgar com a fita vermelha as suas ves-
tes plebeias. Sai-lhes caro, mas em suma, satisfazem
a vaidade.
Seja como fr, aponta-se a dedo o ricao que
comprou a comenda a pso de oiro e que nunca p o ~
der chegar a confundir-se com o autntico fidalgo
que, provando sua nobre costela, foi galardoado por
mi-rito prprio, e, com as honras, aufere a tena
145
IO
o G A L A N T E
respectiva. Mas fora do reino j no sucede o
mesmo.
H quem desdenhe das insgnias portuguesas, sa-
bedor da almoeda em que esto, e mal instrudo dos
usos e poltica da crte de Lisboa. Por via de regra,
esta a gente vulgar. Pessoas polidas e de qua-
lidade sabem muito bem o conceito que umas e ou-
tras merecem, no obstante a sua franca inclinao
ir para as insgnas militares, adrede destinadas a
premiar o valor e a heroicidade. E se certo a or-
dem de Cristo no provocar em muitos estrangeiros
ilustres a vnia requerida, que ficam de sobreaviso
at o momento de averiguar se um autntico cava-
leiro que a estadeia ou um cmJalciro de dispensa. E
tm razo ; o lgro s vezes traz conseqncias funes-
tas. Em ateno a trinta e cinco anos de servio de
meu pai, el-rei conferiu-me o ttulo de cavaleiro em
1729, e a Mesa da Conscincia o confirmou. Pois
no obstante a minha dignidade e ser portugus, eu
mesmo fico de p atrs sempre que diante de mim
se mostra um cavaleiro de Cristo que no conhea.
Para prova de quanto razovel ste critrio, per-
mito-me contar um passo que se deu, sem omitir por-
menor que parea deslustrar ou dignificar a ordem.
Em 1732, jornadeando eu de Lisboa para Madrid,
entrei na estalagem de Lobn, onde o dono me
acolheu muito mal. Os meus criados pediram coisas
que lhes eram necessrias, respondendo le de cara
dura que no dava nada, sem primeiro ser pago
adiantadamente. Os criados vieram-me com a parte
146
s c v L o X v I I I
eu recusei-me a acreditar. Tal pretenso era tudo
o que h de mais estpido e desbocado. Mandei, cha-
mar o estalajadeiro.
-Os criados de Vossa Senhoria no inventaram,
no senhor- disse-me le. -Depois de eu lhe contar
o passo que aqui se deu, Vossa Senhoria, se UJU
verdadeiro fidalgo, h de achar-me razo e aprovar.
Pois saiba Vossa Senhoria que h obra de dois anos
passou por aqui um cavaleiro, ou antes gatuno em
trajo de cavaleiro, que me ia desgraando. Hospedou-
Se em minha casa e aqui ficou semanas a fio. Gas-
tava como um prncipe e, tolo de mim, sbre a
medalha que dizia de oiro e sbre o ba que parecia
cheio de roupa, adiantei quanto me pediu. Estava
espera de dinheiro que lhe havia de chegar de
Madrid para poder seguir jornada e, em troca, na
minha boa f,- trazia-o nas palmas das mos, boqui-
nha que queres, corao que desejas. Vai uma bela
noite, quando eu menos esperava, deu s de Vila
Diogo. Fui a avaliar a medalha, era de lato ; abri
o ba, tinha dentro s pedras e tijolos. Pois incul-
cava-se cavaleiro de Cristo! Diga-me agora o meu
bom senhor se tenho ou no tenho motivo para des-
confiar de gente que traz essas veneras, como Vossa
Senhoria, meu fidalgo?! Os criados juram e treju-
ram que Vossa Senhoria bem o que parece, cava-
leiro de Cristo. Mas ponha-se agora no meu lugar,
escarmentado como estou, e diga-me na sua cons-
cincia se lhe devo adiantar qualquer coisa que me
no pague antecipadamente? !
147
o G A L A N T E
E, como eu quedasse um momento a considerar o
homem vtima de tal burla, suspirando, acrescentou:
-Fiz uma jura de nun,ca mais me fiar em ins-
gnias. Diga l, Vossa Senhoria, se a devo quebrar.
-No, meu amigo,- respondi eu- no a deve
quebrar. Seria pecado e mais que isso uma impru-
dncia que lhe podia custar caro.
Abri a blsa e- deilhe o dinheiro proporcional
despesa que calculava fazer. Serviu-me admirvel-
mente; no dia seguinte, no acto de partir, apresen-
tou-me mil desculpas e pediu-me perdo da sua
pouca cortesia.
Em Madrid vim a saber que o estalajadeiro fra
burlado por um moo, portugus de origem, filho
rlum negociante de couros, a quem tinha roubado
soma que orava entre doze a quatorze mil cruzados
e corria mundo em qualidade de cavaleiro duma or-
dem que nunca recebera.
Em 1735 ste mesmo vagabundo apareceu em
Viena e, sem atentar que morava na cidade o minis-
tro plenipotencirio, conde de Tarouca, teve o des-
caro de se mostrar na pera, revestido da cruz de
Cristo. Desastradamente para le, eu encontrava-me
no teatro. Cheguei-me ao homem e falei-lhe. Deu-se
como natural da provncia do Minho, da famlia dos
Perdiges. Conversmos e eu vi logo que estava na
presena dum embusteiro.
Nessa mesma noite contei a aventura ao plenipo-
tencirio, que me respondeu estar j informado. E
acabou, depois de me dizer que o homem lhe pare-
!48
s c v L o X v I I I
cia suspeito, por me dar carta branca para eu pro-
ceder como melhor entendesse.
No dia seguinte pus os meus espies em campo,
que, crca das quatro horas da tarde, me vieram
informar que o sujeito se preparava para sar de
carro. Corri ao encontro dle a tempo de o colhr
na praa dos Jesutas. Fiz sinal ao cocheiro para
parar e propus ao homem esta alternativa: ou de
tomar lugar no meu coche e ir apresentar os res-
peitos ao ministro de Portugal, ou entregar-me a
cruz da ordem de Cristo. Como recusasse aceitar
o primeiro pattido, adoptei eu o segundo: um dos
meus lacaios arrancou-lhe as insgnias com tanta
fra e deciso que lhe veio agarrado aos dedos um
pedao das rendas da camisa.
Depois disto; soube que se demorou trs dias em
Viena e desapareceu. Meses depois que vim a ave-
riguar que era o mesmo homem a quem devia a
ofensa que me foi feita em Lobn. Tinha-me vingado
e no pude deixar de sentir um secreto prazer por
isso.
No ano de 1733, tendo resolvido casar-me em
Viena, em segundas npcias, com D. Eufrosina de
Puechberg e Enzing, senhora solteira, tive que ir
prestar juramento perante o Consistrio desta cidade
que a minha primeira espsa era falecida. A entrada
daquele tribunal, o porteiro pediu-me a espada. Re-
cusei-me a d-la. Foram avisar o bispo. O prelado
que me conhecia mandou-me dizer por um dos con-
selheiros que eu no tinha outro remdio seno sub-
1
49
o G A L A N T E
meter-me s leis da nao e s prticas tradicionais
do Consistrio, que no autorizavam a entrada no
pao, com espada, a quem quer que fsse.
Respondi que o principal ornamento da ordem
de que fazia parte consistia no uso da espada e
que um dos grandes privilgios era o poder e dever
traz-la sempre e em qualquer ocasio, sem exce-
ptuar o acto sacrossanto da eucaristia, que podia re-
ceber de espada no talim.
O bispo replicou-me que ainda no havia trs
dias que o conde de Sinzendorf estivera no Consis-
trio e que no pusera dvidas em entregar a es-
pada nas mos do porteiro. Demais, eu devia saber
que o conde era cavaleiro do Toso. Um tal exem-
plo era de crer que me bastasse.
Trepliquei, por canal do conselheiro, que a ordem
do Toso de Oiro, psto que muito ilustre, no go-
zava das mesmas regalias que a minha, regalias que
os papas e outros prncipes haviam outorgado parti-
cularmente s ordens militares. Pertencendo eu a
uma dessas ordens, no me permitia a minha honra
de cavaleiro separar-me da espada, o prprio rei
no tendo competncia de me privar dela, a no ser
que me tornasse ru do crime de lesa-majestade. E
terminei, gracejando, que no caso em que me via
era-me mais fcil dispensar mulher do que quedar
sem espada.
O conselheiro, enfadado com a graa ou com os
recados que eu o obrigava a levar e trazer, proferiu
formalizado :
s
c u L o X v I I I
-Espanta-me que Vossa Senhoria reclame um
tratamento diferente daquele com que foi recebido o
conde de Zinzendorf !
- Senhor conselheiro, -disse-lhe eu - distino
cabe faz-las a quem de direito. No o cavaleiro
de Oliveira que disputa com o conde de Zinzendorf;
a ordem de Cristo que disputa com a do Toso.
Faz-me um grande obsquio frisando isto mesmo a
S. a R. a o prelado.
O bispo mandou-me entrar para uma saleta onde
no estava ningum e onde esperei mais de uma
hora. Enfim, fui chamado ao Consistrio, e, a espada
ao lado, na presena dos conselheiros, prestei o ju
ramento requerido.
Finda a cerimnia escusou-se o bispo do incidente,
com confessar_ que ignorava ser a ordem de Cristo
uma ordem militar.
O prprio conde Zinzendorf e todos os meus ami
gos e conhecidos aprovaram esta atitude. Quanto a
mim, ufano-me do sucedido ; e tda a gente ser
concorde em reconhecer que foi um lance honroso
para a 0rdem de Cristo e de ptimos efeitos para o
mantimento e confirmao dos seus privilgios.
Confesso, todavia, dado que tivesse entregue a
e ~ p d ao porteiro, ningum me podia censurar com
justia. Psto seja a espada, como disse, o orna
mento principal duma ordem militar, e o sinal por
distino dum cavaleiro de Cristo ; psto lhe seja
autorizado conserv-la em todos os actos solenes a
que assistem as pessoas riais e at perante a sa
o G A L A N T E
grada mes.a da comunho, dos actos religiosos o que
mais humilha o homem, pois se cr na presena do
Deus vivo, a-pesar-de tudo isto, os cavaleiros no
podem entrar no tribunal da Inquisio, sem deixar
a espada entrada. Ora, sabendo eu que isto tinha
de ser em Portugal, poderia aceitar o mesmo em
Alemanha:. Ko oportunidade para reYelar a arro-
gncia e o impudor com que os membros elo Santo-
-Ofcio se arrogam o direito de passar por cima das
prerogathas das ordens militares. A culpa dos
prprios caYaleiros em testemunhar aos inquisidores
um respeito e submisso, imprprios de pessoas que
contraram o Yoto de ser nobres. Se o presidente do
Consistrio em Viena estivesse a-par dos usos da
Inquisio, tahez no me permitisse o acesso, de
espada, e bem andaria. Bastava que invocasse essa
circunstncia, para eu no ter nada que responder-
-lhe.
H crca de quinze anos que o conde de Paaz,
correio-mor da crte imperial, solicitou do soberano
portugus a graa de ser nomeado caYaleiro da ordem
de Cristo.
El-rei deferiu, mas que eu saiba at a data em
que sa de Viena, 1740, ainda se no tinha celebrado
a cerimnia de investimento.
A partir de ento, ignoro o que se tenha passado
a tal respeito. Sem dYida que as aspiraes duma
to eleYada personagem dignificam e robustecem o
prestgio da ordem.
J no ano de 1736, o rei de Portugal concedeu a
s E c u L o X I I I
cruz de Santiago a Carlos Tier, alemo, a pedido
do imperador Carlos VI, seu amo. Seu amo, ou seu
irmo natural, como pretendem as bcas do niundo,
a avaliar pela extraordinria semelhana de feies
que h entre os dois.
Foi-lhe conferida a ordem a 26 de Julho do mesmo
ano, conforme as ordenanas, na igreja dos capuchi-
nhos de Viena.
A cerimnia realizou-se com Jnuito brilho e ma-
gnificncia, tomando parte trs cavaleiros de Cristo,
D. Denis de Almeida, fidalgo portugus que servia
no exrcito alemo com a patente de general, o
Dr. Garelli, protomdico e intendente das minas que
eram pertena do imperador, e eu. P.ste Dr. Garelli
tinha sido investido em Lisboa, no reinado de Pe-
dro II, ao t ~ p o que Carlos IV se encontrava de
visita crte portuguesa, sob o ttulo de Carlos III
de Espanha.
Tier prestou juramento diante do P.e l\lilr de
Santa Dorotea, cdebrando-se depois missa de ponti-
fical. Assistiu o que havia de mais nobre em Viena,
curioso,:; uns de presenciar prticas que lhes eram
desconhecidas,_ outros por homenagem ou deferncia
com Carlos Tier.
Finda a cerimnia, o nosso cavaleiro ofereceu um
jantar de quarenta talheres no prprio refeitrio do
convento. O P.e Santa Dorotea ocupava a presidn-
cia, dando a direita a Carlos Tier, aps o qual se
seguia a minha pessoa, e em terceiro lugar o guar-
dio do convento. Denis de Almeida tomou a es-
153
o G A L A N T F.
querda e sucessivamente o conde de Cervellon,
grande de Espanha, e o P.
6
Agostinho de Lugano,
capelo e pessoa de grande pso junto do imperador.
Os restantes abancaram segundo as suas importn-
cias, e os monges, em nmero de setenta e cinco,
abancaram consoante era costume, sendo todavia ser-
vidos ao mesmo tempo que ns.
. Foi um jantar opparo, regado de vinhos velhos
preciosos, farto das mais delicadas iguarias e dos
doces e frutos mais raros. Carlos Tier conduziu-se-
como um magnate de primeira plana.
A ordem de Cristo no pode ser conferida a se-
nhoras seculares. H dois conventos em Lisboa, o
de Santos e o da Encarnao, de que so religiosas
damas da primeira sociedade, que vestem o hbito
desta ordem, e se conduzem pelas regras da primi-
tiva instituio. Assim, gozam da faculdade de sar
da clausura, ,isitar as famlias, quedar com elas
muitos dias.
D. Luiz da Cunha, que morreu embaixador de
Portugal em Paris, num lance de alta extravagncia
em Haia, afectou dar a cruz de Cristo a ~ r m e Salva-
dor. Nada me estimulou tanto como ouvir aos judeus
holandeses que entre les ha,ia uma dama ca--..talcira
de Cristo. Debalde os quis persuadir que D. Luiz da
Cunha no tinha atribuies para conferir uma co-
menda. Objectaram-me que o ministro representava
a pessoa de el-rd e que, portanto estava no seu di-
reito condecorar quem muito bem lhe apetecesse.
1\I.me Salvador punha o hbito, era pois cavaleira.
1
54
TRADIO, CRENAS, FANATISMO
rticas religiosas do tempo. Bens-de-alma, mis-
sas pedidas. Legados e seus abusos. Aiissas
por intercesso particular. Oblatas ao amor.
F
.\ZER o bem-de-ahna uma prtica muito
seguida pelas criaturas devotas, tanto em Es-
panha como em Portugal. Se os corpos so
despojados das riquezas terrestres, as almas
icam-nas gozando, mediante os encargos, confiados
post-mortem a esta ou quela parquia, a ste ou
'quele convento, de missas, responsrios e anivers-
ios solenes. Legados desta ordem se so, umas ve-
es, voluntrios, ditados pela devoo, outras, so
ruto de pura indstria dos frades e confessores.
Uma senhora do Minho, possuidora de grande
ortuna, quando menos se esperava, caiu em letargia
_e que no mais acordou neste mundo. Acudiu ca-
~ c e i r o confessor que era congreganista e, como
_la no deixara testamento nem estava no uso da
palavra para fazer disposio dos. bens, disse fam-
ia que sempre lhe manifestara a inteno de empre-
ar tudo o que tinha no bem-de-alma, nomeando seus
... xecutores os religiosos. Riram os herdeiros da pre-
tenso do padre, que de modo algum poderia preva-
lecer, no que muito se enganaram. Momentos antes
1
57
o G A L A N T E
que expirasse, voltou aquele com um notrio e,
abeirando-se da moribunda, assentaram que estava
no gzo pleno dos sentidos.
Aproximou-se, em seguida, do ouvido dela e pre-
guntou:
-Diga, minha senhora, ou no verdade insti-
tuir a Casa, a que indignamente perteno, herdeira
e universal testamenteira, com o encargo de empre-
gar os haveres no bem-de-alma?
Por um aceno de cabea a moribunda declarou,
duma maneira ostensiva para todos, que tal era a
sua vontade.
O notrio, consoante a etiqueta, repetiu a pre-
gunta e, novamente, t-la baixou a cabea em sinal de
aquiescncia. Certificado o que, lavrou o auto e, aps
assinatura das testemunhas segundo as formas da
lei, se retirou. A mulher faleceu pouco tempo depois
e os religiosos entraram em posse de mais de cin-
qenta mil cruzados, sem se importarem com a fam-
lia que ficava na penria.
Jos da Costa Pereira, capito de drages, natu-
ral da mesma provncia, que me contou ste passo,
acrescentou:
-Agora quere saber? A moribunda acenou que
sim, porque, destramente, o finrio lhe tinha insi-
nuado a mo por baixo da cabea e lha fazia mover
nos momentos precisos. O notrio estava feito com
le, graas csprtula de mil e quinhentos cru-
zados.
Costa Pereira sabia o caso de fonte limpa, da
IS8
s c v L o X v 1 1 1
prpria bca da mulher do notrio, com quem nu-
triu relaes de amor depois da morte do marido.
Com receio de denncia ou indiscrio, os congre-
ganistas faziam-lhe, de tempos em quando, bons pre-
sentes. Como ste, muitos outros legados caram em
mos indevidas, por malas-artes.
A pretexto ou no de bem-de-alma, comum entre
os portugueses deixar-se a fortuna a conventos e
confrarias. A verba maior destinada a missas, pela
quantidade se 'graduando a devoo e generosidade
do finado. Da a pingadeira choruda e contnua de
dinheiros nas mos dos irmos de S. Francisco, de
S.to Antnio, de S.to Incio, ou de Nossa Senhora,
entretanto que, no raro, os herdeiros legtimos ficam
por portas.
:ltste comrcio das missas importante. Como na
Amrica no h sacerdotes bastantes para dar vaso
s missas que os defuntos deixaram encomendadas,
despacham-nas para Lisboa. As quantias que anual-
mente entram nas caixas dos conventos por ste ca-
nal no tm conto. O preo duma missa em Lisboa
regula por seis vintns; mas os fiis por magnani-
midade ou vaidade, para deixar uma boa idea de suas
pessoas, sobem muitas vezes o preo. E deixam mis-
sas de doze vintns e mesmo de pinto. Freqente-
mente da Amrica lhes encomendam, tambm, missas
de pataca, j20 ris, e eu j as vi pagar a quartinho.
Se uma senhora de boa condio cai doente, pro-
mete uma 1nissa pedida a S.t.P Antnio para lhe resti-
tuir a sade. Como o mais vulgar ser atacada dum
I 59
o G A L A N T E
catarro ligeiro ou andao sem importncia, S.to An-
tnio e os mais santos milagreiras operam qoti-
dianamente uma infinidade de curas. E o santo ga-
nhou a missa pedida, cuja esprtula tirada do pedi-
trio de esmolas por parentes e conhecidos, em sinal
de humilhao e penitncia. Como cada um, por
gentileza, largueza de nimo, ou afectao, contribui
com grandes somas, esta sorte de missas representa,
por vezes, para o sacerdote que a diz, a bonita soma
de dez, quinze e vinte moedas.
Verdade que h meninas, senhoras mesmo, que
exploram a indstria da missa pedida, extorquindo o
blso devoto, para seu nico proveito. Exemplos
abundam tanto em Viena como em Lisboa. E, diga-
-se de passagem, melhor empregado o dinheiro nas
mos das pobrezinhas que algures. Sejam b e ~ n em-
bora velhacas, tm necessidade e Deus perdoar.
A propsito do valor das missas, lembra-me uma
pequena anedota de que foi protagonista o P.e Ant-
nio Gomes, capelo do secretrio de Estado Guedes
Pereira no seu solar de Morfacm. Estava le com
os frades, uma manh muito cdo, gozando o sol na
portaria do convento dos Carmelitas, chegou-se a le
um aldeo:
-Vinha pedir a v.a R.a. que me dissesse uma
missa ...
-Est bem ; vamos a ela.
~ a s ... mas saiba v.a. R.a.-tornou le confran-
gido- que s tenho trs vintns. Foi quanto pude
arranjar e bem me custou ...
160
s c u L o X v I I I
Os frades desataram a rir e um dles declarou:
-Homem, por menos de seis vintns no se pode
dizer missa. E j barato. Vai com Nossa Senhora.
O P.e Antnio Gomes, porm, teYe d do labrego
e disse-lhe :
-Passa c os trs vintns.
Entregou-lhe o campons o dinheiro e logo meteu
para a sacristia a reYestir-se. Revestido, no que
gastou menos tempo do que leva a dizer-se, subiu
ao altar e num rufo disse a missa.
Tornando para o soalheiro, e estando eu j l, os
colegas romperam a chasquear dle, por ha\er tido
a baixeza de dizer missa por trs vintns.
- Ter me cma se vocs tm razo - replicou
o P.e Antnio.- Por ali fora, da epstola ao evange-
lho, nem gato por brasas.
-Deix-lo! No h direito de rebaixar tanto a
funo ...
- Se eu lhe disser que a missa no valeu real e
meio ... ? Foi l missa, foi l nada ...
O P.e Antnio pecava por ignoranto, mas a ru-
deza do seu carcter era agradvel e simptica. Antes
de subir ao altar, para dizer missa, j levava no
buxo o quodore de alguns copos.
Por bastante estranho que parea, est ainda
muito longe do que fazia o padre Fontaine em Viena,
a por 1735 :Bste eclesistico, francs de nao, tinha
missa todos os dias numa capela da catedral de
S. to Estvo, entre as onze e as doze. Como o santo
sacrifcio deitava tarde, o abade, laia de conforta-
I6I
II
o
G A L A N T E
tivo, entrava no botequim do Cordeiro, sbre a Es-
planada, mesmo beira do hotel de Rofrano, onde
eu residia, a tomar a colao matinal, regada de bons
copos de Brandwein. Xo se escondia; pelo contrrio,
entrava at de sociedade com os meus lacaios e os
do embaixador de Portugal que ali abancavam a
comer. Foram estes que o deitaram ao descrdito,
contando por tda a parte o desafro do eclesistico.
O conde de Tarouca, porm, protegia-o, alm doutras
personagens importantes, no lhes sendo difcil fazer
acreditar ao arcebispo, cardial de Collonitz, que tudo
o que ~ propalava acrca dle eram calnias mise-
rveis.
Um dia, porm, le prprio se encarregou de des-
mentir o protector, subindo ao altar to embriagado
que cau em terra, no maior desmancho. S ento o
arcebispo o deu por interdito, impedindo-o de celebrar.
);o so poucos os falsos devotos que "Vivem
em mancebia pblica, contra os preceitos da Igreja;
outros, o que pior, levam vida airada, deixando
umas amsias para correr atrs doutras, seduzindo,
ao acaso. As suas conquistas recrutam-se, por via
de regra, entre as mulheres que so simples de cora-
o, crdulas e boas na essncia. Por inteno das
concubinas, laia de sacrifcios propiciatrios, man-
dam celebrar missas e at festas solenes.
O capito Jos da Costa Pereira tinha em seu
poder uma carta dirigida por um dstes mariolas
amante, senhora separada do marido. Xela lhe dava :
conta das missas que encomendara em sua inteno i.
162
s c u L o X v I I 1
e que votava s alminhas do Purgatrio para que
nunca mais fsse tentada a voltar ao lar conjugal.
Com o P.
8
Joo de Carvalho, da Congregao de
S. Filipe de Neri, deu-se caso anlogo. Um dia apre-
sentei-me a le com meia moeda para me dizer dez
missas pelas almas do Purgatrio. Respondeu-me que
no podia aceitar a incumbncia pois tinha frente
trinta missas, cuja celebrao no lhe era possvel
adiar. E, confidencialmente, declarou-me que essas
missas as havia de rezar em inteno de certo fidalgo
cuja amsia era freira, para que do esprito se lhe
varresse para todo o sempre a memria doutro ga-
lante que trocara por le.
Peregrinaes e romarias. O camelo do profeta
e o cavalo de S. Jorge. Os filhos dos peregri-
nos. Crenas -z.rias.
O
RDENA a lei que todo fiel maometano v a
Meca, ao menos uma vez na vida. A viagem,
porm, longa e arriscada, e quem quere
pode estipendiar um homem que faa a pe-
regrinao por si. Os quatro lugares de encontro
para os romeiros so Damasco, Cairo, Babilnia e
Zebir. As caravanas levam a marcha concertada de
maneira a chegar, na vspera do Bairam, colina
de Arafagd, a um dia de Meca. Foi sbre esta famosa
163
o G A L A N T E
colina que, pela primeira vez, o anjo apareceu a
1\Iaomet. A est situado um dos principais santu-
rios. Em seguida entram em 1\Ieca, onde se ergue
o templo de Haram que os mussulmanos crem ser
indstria de Abrao. Assim reza o Alcoro, assim ,
pese bem embora o anacronismo.
Aps l\Ieca passam a :\Iedina, cidade que alberga
o tmulo do Profeta. O sulto faz-lhe oferenda,
todos os anos, entre outras coisas, dum alcoro
recamado de ouro. Para o transportar escolhem o -
camelo mais bem lanado e esbelto da nao. No
regresso, ste camelo, coberto de grinaldas e de
flores, cumulado de bnos, raoado opiparamente
e dispensado de trabalhar. Quando chega extrema
Yelhice matam-no e a carne repartida e comida
como manjar santo.
O cavalo que em Lisboa, no dia da Festa de Deus,
conduz a imagem de S. Jorge, goza dos mesmos
privilgios que o camelo turco. Tambm o geral da
ordem de S. Bernardo, em Portugal, se aproxima
destas regalias; logo que termina o seu perodo de
govrno, dispensado de trabalhar. Inshla-se na
aldeia e a, fora da sujeio dos superiores, leva
vida tranqila e regalada.
Os peregrinos que cumpriram o romaria de Meca
ficam venerveis at a morte ; absolvidos de tda
a casta de crimes, podem cometer outros impune-
mente que a lei incompetente para os condenar
morte. So, de resto, considerados como pessoas
irrepreensveis e santificadas em vida.
164
s c u L o X v 1 1 1
Conta-se que os mussulmanos ndios que veem a
1\Ieca furam os olhos para, depois de terem con-
templado os lugares santos, nunca mais os profa-
narem na viso das coisas terrenas. A dar-se crdito
a Brantome, os turcos abundam em prtica idntica.
cOs turcos- narra o citado autor- que visitam
1\Ieca, ficam to transportados de jbilo ao aspecto
da soberba mesquita, que no querem ver mais nada
depois disso e fazem-se queimar os olhos por bacias
de bronze, aquecidas ao rubro, dizendo que nada,
aps Meca, bastantemente belo para ser visto e
tudo no mundo fica
As crianas, concebidas durante a peregrinao,
so tidas como santinhas, quer sejam filhos das mu-
lheres legtimas ou de concubinas de acaso. Mulheres
veem-se oferecer ao passo das caravanas, modo de
cooperarem em -obra to pia.
Tambm em Portugal, os meninos engendrados
durante as romarias so considerados como entes
destinados a grande felicidade e sbre os quais
legtimo formar nobres esperanas. Sucede mais duma
vez serem filhos adulterinos. Os guias da peregrina-
o fcilmente fazem acreditar, em casos tais, ao
velho espso ou marido impotente que suas mulhe-
res fecundaram por obra e graa do santo ou santa
a que vo em romagem de longes terras.
Para estas romarias, os portugueses partem Url
companhia de suas amantes. Quer em uu
em Alemanha nunca peregrinei doutra forma. Permito-
-me diz-lo, arrependido como estou de meus desvarios.
165
o G A L A N T E
A quinta-feira santa na Afadre de Deus. Relquias
sacro-santas. A terra de Jerusalm. A terra da
campa de Santa Teresa. Medalhas que usam os
devotos._
T
RS santurios diferentes se arrogam a pos-
sesso do lenol em que Jesus Cristo foi
amortalhado. As religiosas do convento da
1\fadre de Deus, em Enxobregas, tm um
que crem ser o autntico. Nle se v estampada a
figura dum homem o r t o ~ n, e coroado de espinhos.
O delineamento do corpo parece ter sido feito a
sangue.
Uma vez por ano, nas quintas-feiras santas,
mostrado ste sudrio ao povo, na parte alta da
igreja, que fica beira do rio. Para o ver e adorar
acorrem ali tda a casta de embarcaes, cheias de
gente, a pontos do Tejo tomar o aspecto dum grande
arraial flutuante.
Poder causar surpreza que nunca a curiosidade
me movesse a ir ver e adorar a veneranda relquia.
A verdade que nunca esta solenidade se efectuou
sem que um ror de pessoas morressem afogadas ou
esmagadas na multido. Como em tdas as parquias
e conventos existia um sudrio, feito imagem e
semelhana do da 1\fadre de Deus, era a um dsses
que nas quintas-feiras santas rendia minha homena-
I66
s c u L o X v I I I
gePI de devoto. O meu acto de devoo valia o mesmo
e assim no corria o risco de ir a Enxobregas.
Muitos portugueses, que sete anos a fio contem-
plaram e adoraram o precioso original, esto seria-
mente convencidos terem certa a salvao. A si
mesmo se vo beatificando desta guisa.
Entre os turcos h uma prtica anloga : aqueles
que lerem o Alcoro um determinado nmero de
vezes alcanam o Paraso. Se, alm disso, forem em
romaria a l\Ieca e visitarem o tmulo de l\Iaomet em
por muitos pecados que cometam, o cu est-
-lhes garantido.
Uma outra relquia preciosa a terra trazida pelos
peregrinos de Jerusalm e chamada terra santa. Alm
de veneranda, atribuem-lhe no sei que prstimo
fsico para curar das febres e rnalinas, tomada
laia de electurio, delida em caldo, vinho ou gua
pura. Considerada pelos crentes como tirada de fresco
da sepultura de Cristo, pretendem que todo aquele
que a trouxer consigo anda armado de invencveis
armas contra o poder dos feiticeiros e os ardis de
Satanaz.
Tive em meu poder mais dum arrtel desta pre-
tensa terra do santo sepulcro; a relquia, porm,
era pesada de mais e deixei-a em Viena em 1740,
quando de l sa.
Igual virtude atribuem os catlicos terra ou p
tirado da sepultura dos santos. Alguns portugueses
chegam mesmo a preferir terra do santo sepulcro
a terra que vem da sepultura de Santa Teresa de
167
o G A L A N T E
Jesus. Pertenci ao nmero dstes e, psto nas minhas
enfermidades, tivesse saboreado vrias terras santas,
nenhuma como a de Santa Teresa me era mais eficaz
e gradvel. Talvez a minha predileco tivesse seu
motivo no perfume que as cannclitas descalas, que
vendem e do esta terra, costumam misturar-lhe.
Fabricadas desta terra vendem-se imagens de
Santa Teresa da altura dum dedo. As senhoras por-
tuguesas costumam estar sempre providas destas bo-
nequinhas, e vo rilhando nelas pouco a pouco por
devoo. As vezes, ste apetite simples torna-se de-
pravao e tantas chuchas comem, tantas devoram,
que chegam a car doentes e algumas mesmo sucum-
bem sem que os remdios lhes possam valer.
Claro est que com a terra de Santa Teresa se
d o milagre conhecido da perdurabilidade. A pro-
digiosa quantidade de bano que h tantos anos
retirado da campa da santa em nada l diminui, nem
faz brecha. Doutro modo, o tmulo tornar-se-ia uma
das mais profundas cavernas do globo.
A princesa de Valquia, que era protestante, no
atribuia virtude alguma terra destas imagens. Em
1735, mostrei-lhe trs das tais e no pequeno foi o
seu pasmo perante o gsto perverso das damas por-
tuguesas. TodaYia, estando de parto semanas depois,
pediu-me uma santa-teresa para cheirar apenas-
disse-me ela. E aqui est, atrs do odor veio o ape-
tite de provar, e tragou-a tda, como, no sem em-
barao, se viu obrigada de me confessar. Em face
da sua imprevista glutonaria, no ca em lhe con-
I68
s c u L o X v 1 I i
fiar outras duas chuchas que ainda hoje conservo no
meu velho tesouro de relquias.
Na Alemanha, em especial na Bomia, terra
santa de Jerusalm preferem a que tirada da se-
pultura de S. Joo Nepomuceno, patrono dos bo-
mios e doutros povos do imprio. Em 1734, quando
estive em Praga, fui visitar o tmulo do santo ao
Dom, de cuja igreja fra cnego. No havia muitos
anos que se descobrira que o corpo do ~ n t o se con-
servava inteiro e a sua lngua parecia to viva que
dir-se-ia querer falar. O corpo e a lngua, que foi
separada, acham-se presentemente na catedral de
Praga.
Elevaram-lhe um rico altar, graas s oferendas
dos devotos, nobreza e povo. A imperatriz l\Iaria Isa-
bel Cristina de \Volfenbttel, o prncipe de Schwar-
tzenberg, que Carlos VI desastradamente matou
caa, e o conde de l\Iartinitz, marechal da crte,
tendo invocado a intercesso do santo para que Deus
lhes desse descendncia e como fssem satisfeitos
seus rogos, sobresaram entre os mais avantajados
doadores.
Com a terra, extrada da campa de S. Joo Ne-
pomuceno, preparam uma massa muito fina e del-
gada que se presta ao fabrico de medalhas, em que
dum lado se v a efgie do santo e no reverso uma
lngua.
Estas medalhas vo-se tornando raras e por isso
muito apreciadas. Tive duas formosssimas. H-as
montadas em ouro, e com guarnio de pedrarias,
169
o G A L A N T E
que as damas usam em braceletes e os homens pren-
dem lapela.
falta destas, trazem medalhas do santo em oiro,
prata, ou outro qualquer metal, prsas sempre por
uma fitinha vennelha botoeira. O seu uso est to
generalizado que, da primeira vez que pisei terras
da Bomia, julguei que todos os habitantes eram
membros da mesma ordem de cavalaria.
A propsito de terra santa, devo lembrar qui! no
s os cristos, mas os prprios judeus, consideravaJn
a terra de Judeia como mais respeitvel e possuindo
mais eficcia divina que qualquer outra. Tanto assim
que reza a histria ter uma colnia de judeus trans-
portado para a Prsia barro e pedras do pas de
Canaam com que edificar uma sinagoga.
S.to Agostinho, na Cidade de Deus fala dum tal
Hesperius, cristo, que para se ver livre das tenta-
es do Diabo, pendurou na alcova em que dormia,
um saquinho cheio de terra do santo sepulcro.
Foi uma devoo muito praticada pelos cristos
-refere D. Calmet- esta de levarem os peregrinos
terra de Jerusalm para as suas naes. Alm de ser
motivo de grande respeito para os donatistas, afirma-
-se que a imperatriz Helena, mi de Constantino, le-
Yara grande poro para Roma que depositara na
igreja de Santa Cruz, tambm denominada de Je-
rusalm.
A igreja de Santa Sofia, hoje a principal mesquita
de Constantinopla, tem as paredes incrustadas duma
pedra, brilhante e translcida como o vidro. Cristo
170
s c u L o X v I I I
que v a Constantinopla surripia pedacinhos da tal
pedra, quer para recordao, quer pela credulidade
cm se constituir uma relquia. Os gregos, particular-
mente, so useiros e vezeiros neste latrocnio. Deram-
-me seis ou sete dos tais cacos e por curiosidade os
conservo, como a ttulo de curiosidade, apenas,
guardo ainda uma parte das antigas relquias, em
especial aquelas que foram objecto da minha devoo,
e que, no sendo vulgares, merecem, segundo os prin-
cpios da religio catlica, venerao e respeito dos
crentes. Assim, sou senhor duma lasca da Santa-
-Cruz, dum cibo da mesa em que Cristo ceou antes
da Paixo, dum farrapinho do leno com que a Vir-
gem 1\Iaria cobria a cabea, da medida do seu p
tirada sbre o prprio sapato. A tt<>ta ltima relquia
foram concedidas grandes indulgncias pelo papa
Joo XXII e -confirmadas por Clemente VIII. Por
cada vez que se beije, fica um cristo quite de 700
anos de penas que tenha a padecer no Purgatrio em
remisso dos seus pecados.
Alm das relquias citadas, tenho ainda um pedao
da bandeira que ia adiante de Jesus Cristo a cami-
nho do Calvrio, uma cruz construda com madeira
do olival de Getsemane, outra com os ossos de
S. Leo, S. Justino, S. Faustino, S. Martinho,
S. Castal, S.to Tigre e outros.
Um museu de santas preciosidades com um lon-
gussimo catlogo.
.171
o c A L A N T E
Relquias de santos. Palavras mgicas. Amuletos.
Filactrios em uso. De que qualidade era a ma-
deira da Cruz em que Jesus foi crucificado.
U
MA das modalidades curiosas da crena popu-
lar est no culto das relquias, bentinhos
e nminas. As relquias, mormente, so
objecto de venerao extrema, e mediante
elas se operam grandes milagres, ao que consta.
Se alguma pessoa morre em cheiro de santidade,
logo em volta do cadver, como mscas, correm os
devotos a beijar-lhe as mos e os ps e a despoj-la
das vestes. Cada um corta ou arranca um farrapi-
nho. l\Iuitas ,ezes tm de vestir ao defunto vrias
mortalhas umas aps outras, antes de o darem
terra. Eu mesmo presenciei um espectculo dstes
na pessoa dum comissrio da ordem terceira de
S. Francisco.
Anos decorridos se se abre o tmulo do bem-
-aventurado, os ossos e as cinzas so pilhados. Pi-
lham-nos os amigos e partidrios do morto, na mira
de arranjarem relquias, de grande prstimo para
os males do corpo e as aflies da vida.
Os catlicos trazem as relquias ao peito como
preservativo contra riscos e molstias. E os mais
devotos andam munidos de rezas ou de palavras
172
s c u L o X I I I
latinas ou gregas escritas em pergaminho, a que
atribuem as mais mirficas virtudes.
Um mdico portugus, Joo Bravo Chamisso, na
obra intitulada De bztentionibus Cltirurgicis, onde
estuda certos processos de cura por meio de ensal-
mos, pe o problema: se h pala-vras que, com se-
rem pronunciadas, possuem a eficcia de curar e
afugentar as molstias. Chamisso pronuncia-se afir-
mativamente. Louvado por muitos, Diogo Pereira,
mdico tambm e professor, publicou a refutao
das suas doutrinas.
Antes de travar conhecimento com o prncipe
Eugnio muitas vezes ouvi falar duma orao que
trazia consigo e dizia antes de entrar nos mil passos
perigosos em que sua vida correu risco. O que ou-
vira dizer em Portugal a sse respeito e outros ou-
viram algures foi-me confirmado em Viena onde o
prncipe residia. Havia mesmo pessoas, invejosas da
glria e renome que ste prncipe alcanara graas
. ao seu muito merecimento, que atribuam exclusiva-
mente a essa orao o xito que tivera em grandes
feitos de guerra. Da mesma forma, atribuiam ora-
o a felicidade rara que gozava o prncipe, a de
nunca ser ferido em combate, muito embora se
atirasse denodadamente ao mais aceso das re-
fregas.
Seja como fr, verdade que sempre trouxe con-
sigo a to decantada orao. Encontraram-lha num
blso falso, cosido no cs das calas, quando mor-
reu. Deram-ma logo aps a sua morte e ainda
o G A L A N
r
E
hoje a guardo, podendo-me, pois, gabar de possuir
a relquia dum dos maiores heris do nosso s-
culo.
Em boa verdade, nunca a orao me aproveitou.
Se virtude tinha era virtude transitria que mor-
reu com aquele que dela usava. A poca das minhas
desgraas comeou precisamente data em que me
tornei dono da flha de pergaminho onde alm da
reza se vem figuras enigmticas e simblicas.
Jesus-Cristo, ao verberar a muita hipocrisia dos
fariseus, disse que a sua ostentao ia a ponto de
tra:::erem filactrios mais largos que os outros. Estes
filactrios eram nem mais nem menos que as ora-
es ou signos simblicos que usam hoje cs catli-
cos. - explica o sbio Spencer- um saquinho em
coiro preto, suspenso por atilhos, dentro do qual
se encontra o pergaminho com quatro sentenas da
Lei. Quando os judeus fazem as preces, atam-n6
na cabea, de modo que o saquinho cai a meio da
testa, sbre o nariz. Chamam-lhes os filactrios da
fronte. Pem outros, tambm, na joga do brao es-
querdo.
No ano de Ii34, viajando eu de Norden para
Hanover em diligncia, fui companheiro de quatro
judeus alemis que iam munidos dstes filactrios.
Como eu nunca tinha visto semelhante coisa, o ma-
nejo que fizeram dles, arvorando-os na cabea e
nos dedos, dos mais absurdos e supersti-
ciosos. Devo notar que sbre mim, se me palpas-
sem, seriam encontrados documentos anlogos de
174
s
c v L o X I I I
crendice. Ao pescoo e no blso trazia infinitos esca-
pulrios e bentinhos que me deviam preservar dos
perigos e maus encontros to fortuitos nas grandes
jornadas.
Filactrios se podem tambm chamar s relquias
dos santos, pois que cruz guarnecida com elas
e que se traz ao peito como salva-guarda contra os
embustes de Satanaz se chama phylactcrimn, se-
gundo o testemunho do jesuta Pereira.
A mais preciosa de tdas as relquias uma las-
quinha da cruz onde Jesus-Cristo foi crucificado.
Quem trouxer consigo o santo lenho nada tem a
recear; respeitam-nos os elementos; no se afoga
no mar ; no o tocar o corisco.
Com isso montou-se a indstria do santo lenho.
Verdade que hoje em dia poucos so os que tm a
certeza de receber uma autntica parcela da vera
cruz nos pedacinhos de pau que exporta Roma. De-
pois so tantos, h tanta abundncia dles pelo
mundo que, somados todos, no dariam tbua para
uma cruz apenas, carregariam um navio.
Sentindo a lgica desta objeco, responde-se que
a madeira da santa cruz no decresce, e que por
uma espcie de milagre contnuo no se ressente
desta infinidade de partculas que lhe levam. Nunca
ouvi formular semelhante raciocnio aos papas; mas
ouvi-o a telogos.
Agora pregunta-se : de que madeira era a cruz em
que Jesus foi crucificado?
Diversas e incertas so as opinies a respeito de
1
75
o G A L A N T E
matria to vaga. Dizem uns que composta de qua-
tro espcies de madeira ; outros s de carvalho.
Objecta-se porm, que o carvalho era muito raro
ua Palestina, e at rvore estranha naquele clima.
O que certo terem empregado na cruz ma-
deira ordinria, a ningum cabendo na cabea que
m judeus para crucificarem o Filho do Homem, que
lhes era odioso e desprezvel, se senissem do cedro,
ou doutras madeiras preciosas.
Os telogos que versaram a questo discordam
fundamentalmente. Os portugueses inclinam-se para
a opinio que d a cruz como formada de quatro
madeiras diferentes, mas tambm h quem admita
que fsse de cedro. No h acrdo nem na cristan-
dade, nem em cada igreja, nem mesmo em Roma,
quanto ao assunto. E, sendo assim, uma concluso
se impe ; os catlicos nunca estiveram na posse da
vera cruz de Jesus-Cristo. Se fsse certo o conser-
varem h tantos sculos a preciosa relquia, deviam
saber de que madeira era constituida.
Ij6
s c u L o X v I I I
Trutos que os catlicos i11jligem s image11s da
sua devoo. Sa11to A 11l11io depois de co11jessor
mrtir. Dislates benignos da superstio. Pa-
droeiros do amor.
C
ALllARIA e ventos do Xorte demoraram-nos
8
trs dias diante da costa. O mar era
liso como a palma da mo. Desesperado,
lembrou-se o capito, que era espanhol,
de rezar com a equipagem uma novena a S. Fran-
cisco Xavier para que nos tornasse o vento prs-
pero. O milagre, porm, no se efectuou e marujos
e comearam a murmurar contra os san-
tos que no se_ tinham dignado aceitar-lhes os votos.
O capito, sse, foi-se a uma Nossa Senhora de
Belm, e pendurando-a pela cabea ao mastro da
ppa, fez-lhe esta intimao :
-!\linha boa santa, enquanto no soprar vento
de mono, no sais daqui.
E como aquela Yirgem no lhe desse ouvidos,
outras ps a tratos naquele lugar, K.a Sr.a do )lonte
1 Carmelo, do Rosrio, e da Soledade, tantas quan-
tas dispunha no navio. Assim escreve Fresier na
Rlation du Voyage de la Mer du Sud.
No oratrio da minha casa, em Lisboa, havia
duas imagens, muito perfeitas, uma de X.a Sr.a da
Conceio, outra de N.a Sr.a do Carmo. Lembro-me
1
77
I:Z
o G A L A N T E
que estavam sempre atadas por fitas e fios de pro-
las, quais prisioneiras, por doce tirania de minha
mi, na crena de obter por ste meio a realizao
dos seus votos, que todos les ~ resumiam no sa-
doso desejo de tornar a ver meu pai, ausente, havia
muitos anos, em servio de El-Rei. Para deparar
coisas perdidas, submetia Santo Antnio ao mesmo
rigoroso tratamento ; e, se o santinho fazia ouvidos
de mercador continuando no mesmo p o sumio do
objecto, ao cabo de trs dias, minha mi retirava a
imagem do oratrio e ia fech-la no esconderijo;
em seguida, persistindo o santo na mesma indife-
rena, metia-o na tulha; e, em ltimo caso, como
pena ;maior, ia parar ao poo do jardim, onde ficava a
boiar sbre a gua suspenso por um cordel. Se neste
entretanto minha mi volvia posse da coisa desapa-
recida, o que s vezes sucedia, a ,eneranda imagem
era retirada do penitencirio e processionalmente,
pois cada pessoa da casa empunhava uma vela acesa,
conduzida ao seu pedestal. Ao mesmo tempo, todos
celebravam a bondade milagreira do santo e, no dia
seguinte, fazia-se-lhe uma festa, seguida de banque-
te, para o qual eram convi dados parentes e relaes.
Se conto estes factos, no com o propsito de
dar uma idea triste do carcter de minha mi, que
era uma santa e digna criatura. Deus e a sociedade
so testemunhas do carinho e venerao que lhe tri-
butei. Dela recebi boa educao, conselhos slidos
e salutares, e instrues prprias a inspirar-me no
respeito e amor de Deus. Tudo o que um homem
178
s c u L o X I I I
bem formado pode dever a sua mi, eu devo
minha. Acima de tdas as criaturas, por sentimento
e devoo, eu a coloco a ela.
Citando-a como protagonista destas pequenas ane-
dotas, s quero demonstrar uma coisa: Que no h
senhora portuguesa, por muito pia e superior, que
no caia nos dislates da superstio.
Mas prosseguindo: na minha mocidade tive um
oratrio s meu, com aquela parte da crte celestial
que me era predilecta. A imperavam Santo Antnio
e S. Gonalo de Amarante, por sinal muito prova-
das as suas imagens por minha desaforada tirania.
Uma vez solicitei-lhes que me tornassem favorvel
certa beldade que, constantemente, me repelia.
Ocupados, porventura, em emprsa de maior tmo,
os dois santos advogados desdenharam dos meus "Vo-
tos. Comecei por at-los de ps e mos e remet-los
para baixo da cama; depois relapsos ainda aos meus
rogos, visto continuar ela inflexvel, transferi-os para
a cisterna. Pouco a pouco, medida que os dias
passavam, desci-os at o lume de gua. E j a mi-
nha ameaa de afog-los estava para cumprir-se,
quando uma carta, em trco de tantas minhas, os
salvou do mergulho. Veio-me ento ao entendimento
que a minha grande felicidade a devia fineza dos
dois santinhos e em conformidade lhes agradeci.
D. Pedro Henriques, moo da minha igualha, pos-
sua uma imagem de Santo Antnio, cuja cabea
era de engonos e andava roda. Quando lhe acon-
tecia pedir alguma coisa ao santo que no fsse
1
79
o G A L A N T E
deferida, voltava-lhe a cara para as costas. Preten-
dia le que o santo, inconsolvel por no poder con-
templar o l\Ienino-Jesus que trazia ao colo, lhe con-
cedia, por via de regra, tudo o que solicitava. Ora,
como a Pedro Henriques faltava qusi sempre di-
nheiro para bambochatas, o pobre Santo Antn:o
nunca tinha a cabea no seu lugar.
H, porm, a considerar que quando se quere
obter um favor de Santo Antnio, trate-se belll em-
bora da mais injusta e criminosa requesta, o pri-
meiro requisito para obter ganho de causa arran
car-lhe dos braos o Menino-Jesus, maneira de exercer
presso sbre a sua insupervel amargura. l\Ias nada
novo nas supersties; iguais tratos cometiam os
pagos com os dolos, a-fim-de os aliciar sua causa.
Autos sagrados. Os corvos de S. Vicente de Fora.
S. Bento, advogado contra a bicheza . . 4 aranha
de S. Norberto. O deus das mscas.
E
:ll Portugal e noutras naes catlicas cos-
tume transportar para o teatro episdios
do Flos-SanctorU1n e mesmo vidas intei-
ras de bem-aventurados. E, fazendo-o, no
tm pejo de expr os santinhos com fraquezas e
defeitos ao escrneo e divertimento das plateias.
180
s c u L o X I I I
Como porm, na representao dos autos sagrados,
o:; autores e actores seguem passo a passo a teolo-
gia e a tradio hagiogrfica, ningum tem nada que
lhes dizer, mostrando-se conformes as prprias auto-
ridades da Igreja.
Nesta matria, os pagos no eram menos nem
mais difceis. Aristfanes punha os deuses em cena
com igual liberdade. Os romanos usaram da mesma
indulgncia.
A 1\Iesa Censria, no entanto, que to tolerante
se mostra sempre que poetas ou historiadores tor-
nam pblicas as mazelas dos santinhos, condena
implacvelmente os autores que verberam os vcios
dos prelados ou dos grandes da terra.
sabido que os catlicos votam particular culto
queles dos bem-aventurados que, antes da santifica-
o, levaram vida dissoluta e desregrada. Com li-
sonjeira insistncia falam de S. Paulo como de per-
seguidor cruel, de S. Pedro como de renegado, de
S. Cipriano como de feiticeiro, de S. Gil e de S. Gui-
lherme como de dois celerados, de Madalena e de
santa Tais como de cortess. sbre os pecados
dstes mimosos do Senhor que os pregadores bor-
dam seus sermes e homilias.
As agiologias relatam que os animais ferozes se
tornavam tratveis e familiares com os anacoretas
do deserto, lambendo-lhes os ps em sinal de res-
peito, saindo a caar para les, servindo-lhes de
companheiros e guardas.
Ainda hoje o cabido da S de Lisboa custeia a
ISI
o
G A L A N T E
alimentao dos corvos que elegeram guarida nas
trres. E isto em obedincia tradio que reza
terem estas aves guardado e escoltado por mar o
corpo de S. Vicente, e terem-no, depois, seguido at
a catedral onde foi inumado. Empoleirados um na
proa, outro na popa do navio- diz a histria-
acompanharam-no at o tmulo e da nunca mais
se afastaram. Muita gente est convencida que os
corvos que os cnegos hoje alimentam so os mes-
mos que obsequiaram o santinho em sua viagem por
sbre as guas, e que por graa de Deus vivem
ainda. A lenda tem os seus crentes, e, bem enten-
dido, no so os senhores cnegos que se do ao
cuidado de dissipar esta iluso no esprito dos igno-
rantes.
Santos h, tambm, aos quais atribuida a vir-
tude de purgar os campos de bicharia, ratos, gafa-
nhotos, formigas. S. Bento o temvel caador das
aranhas. Mal se avista uma, pronuncia-se : S. Bento!
S. Bento! e logo ela pra e pachorrentamente se
deixa trucidar. H em portugus uma espcie de
hino a ste taumaturgo que comea assim :
Quando S. Bento era estudante,
Nenhum bicho ia por diante.
Durante muito tempo acreditei na eficcia mila-
greira do santo, e, embora me pese, devo confessar
em nome da verdade que dois anos depois de sair
de Portugal trazia ainda ao peito a medalha de
182
s c u L o X v I I I
S. Bento, como preservativo contra aranhas e ara-
nhes, bichos de minha particular averso.
Conta-se que o santo patriarca, um dia que dizia
missa, reparou que uma aranha peonhenta tinha
cado no clis, j consagrado. Pois o celebrante
no hesitou em emborcar o lquido e Deus operou
o milagre da sua conservao, pois que, segundo a
ordem natural, a morte era certa.
Em memria dste prodgio, guardam os frades
da ordem de S. Bento a prerogativa de elevar o
clis coberto com a patena. No h muito que os
cnegos premonstratenses disputaram ste milagre
da aranha em proveito de S. Norberto, fundador
da ordem.
Na Vie de St. Norbcrt, pelo P.e Hugo l-se com
efeito:
uEstava S. Norberto celebrando o divino sacrif-
cio da missa, caiu-lhe uma grande aranha no clis
que acabava de consagrar. Um outro qualquer te-
ria hesitado em tragar o veneno; o ardor da sua f
no lhe consentiu dvidas. Preferindo morrer a co-
meter uma irreverncia como seria a de tirar o bicho,
pois que certa arriscava entornar alguma gota do
sangue de N. S. Jesus-Cristo, emborcou o clis es-
perando o trespasse a p firme. Um momento depois
espirrava e, caso singular, a aranha saiu-lhe viva
pelas ventas.
Certo mdico, sem recorrer a antdotos, engolia
duas ou trs aranhas, das grandes, num copo de
vinho, regularmente, tdas as manhs. De-certo com-
o G A L A N T E
partilhava a opinio que, longe de fazerem mal, so
um especfico excelente contra certas enfermidades,
especialmente a tica.
A ser verdadeiro ste asserto, de que duvido
mormente no que respeita s aranhas de Portugal
que so extremamente venenosas, fica confutado o
milagre de S. Bento ou de S. Norberto. Quem sabe
se no tinham por hbito engolir aracndeos ?
Nisto, ainda, os pagos foram os precursores.
Josephus Scaligerus, Vossius e Grotius pretendem
que os judeus, para ridicularizar Beelsamen, ou Deus
do cu, dos acaronitas, lhe chamaram Beel-Zebub,
deus das mscas. Outros historiadores, porm,
testa dos quais se acham Bochart, Selden, Jurieu e
Le Clerc combatem esta verso, sustentando que o
nome de Beel-Zebub, longe de ser qualificativo de
desprzo, significava o poder que o deus tinha de
livrar de mscas os lugares onde era venerado. Em
abno, cita-se o facto do rei Achazja que, dando em
cismar com a doena que o apoquentava, mandou
consultar o orculo, no do Deus que tudo sabe,
mas de Beel-Zebub que tinha o santurio em Aca-
ron.
Escritores h que emitiram a hiptese de Beel-
-Zebub assim ser denominado pela circunstncia de
o adorarem em forma de msca. E fundamentam-se
no facto dos Setenta e d Jos sempre tratarem ste
dolo pelo deus msca. D. Calmet observa a ste
respeito que msca eram tributadas honras dhi-
nas, como ao gato, ao lbo, s formigas, aos ratos.
184
s c u L
o X v I I I
Em suma, parece aceitvel que Beel-Zebub fsse
chamado o deus das mscas, por possuir o condo
de enxot-las dos lugares, ou pelo menos dos tem-
plos onde era adorado.
S1tpersties poticas. Usanas e festas de ontem
e de hoje. A piedade da pecadora
j'., . tomei um barco para a Pvoa, aldeia ri-
N
o ano de 1714 estava-se no ms de Ju]ho,
1 beirinha que fica a cinco ou seis lguas de
Lisboa. A alturas de Sacavm, d e ~ e n
deou-se to furiosa tempestade que duas embar-
caes se afundaram num repente e ns vimos
a morte diante dos olhos. Invoquei neste transe
N.a S.a da Penha de Frana e tive a sorte de esca-
par do naufrgio, aproando felizmente terra.
No regresso a Lisboa, dirigi-me com meus pais e
prximos igreja da Penha de Frana agradecer a
Nossa Senhora o milagre que obrara em meu favcr.
l\Iandmos rezar missas no seu altar, deixmos uma
esmola em dinheiro, e na parede pendurei um ret:-
bu]o comemorativo da graa que me dispensou.
Ainda l deve estar, entre os muitos que cobrem os
muros do templo.
Abundam estes painelinhos nas igrejas catlicas,
a recordar um milagre, ou til intercesso de Vir-
I8S
o G A L A N T
I
E l
gem ou de santo. Nisto, ainda, imitado o Paga- 1
nismo e outras religies idlatras cerno se l nos 1
antigos e de:;crevem os viajantes. As supersties !
andam sempre a par. Assim em Portugal consa- I
grou-se o rosmaninho a Nossa Senhora a pretexto !
de que era com esta planta odorfera que a Virgem !"
perfumava os cueiros do Menino-Jesus. Os pagos 1
votavam o mirto a Vnus. O que no est averiguado
que levassem a candura a supor que com le aro-
matizasse a deu:;a a roupa branca de Cupido.
No ms de Agosto celebram os escravos em Lis-
boa a festa de N. S.& das Keves, durante a qual
gozam da mais franca liberdade. A mesma conces-
so lhes feita no dia consagrado a N. S.a do Ro-
srio. Idntico privilgio usufruiam os escra\"'os na
antiguidade, durante as Saturnais que caam no ms
1
de Dezembro.
O sbado o dia de ossa Senhora. De\"'otos da
Virgem praticam a observncia sua maneira, e eu
conheci uma rapariga portuguesa que tinha uma
maneira singular e curiosa de santificar sse dia.
Profissional da vida airada, era-lhe defeso, a bem
do bom crdito que gozava e das exigncias da
clientela, interromper-se na prtica do seu comr-
cio. Todavia, para testemunhar deferncia e devoo
pelo sbado, no empregava em seu benefcio os
salrios que ia auferindo. O dinheiro da abomina- '
o punha-o totalmente de parte; e, escrupulosa,
entregava-o ao confessor para dizer missas em honra
da Virgem Maria e alvio das almas do Purgatrio.
186
c u L o X I I I
Conta Luciano que as mulheres, que no dese-
assem ir tosquia durante o tempo de luto que
m Biblos se votava morte de Adnis, eram abri-
adas a prostituir-se durante um dia aos estrangei-
os. A receita proveniente vinha a ser aplicada no
ulto da deusa Vnus.
estas que veem. dos tempos pagos. Padroeiros
e oragos. A. moral do latrocnio
1
T
A nossa terra, durante o carnaYal, costumam
as crianas praticar um jgo em que ma-
tam um galo. Os rapazinhos na Roma
imperial davam-se tambm mesma brin-
~ a d e i r a mas era com codornizes. Chamavam pa-
uscada Ortygocopia.
A propsito observa o Dr. Mathy que ste passa-
-tempo das crianas, na tera-feira gorda, um
antigo sacrifcio brbaro. Ainda hoje se pratica na
Inglaterra mais do que em nenhuma outra nao e
tomam nle parte rapazelhos e homens. Consiste em
lanar um galo a voar, e correr em ps dle, jogan-
do-lhe paus e mocas. Em certas aldeias serranas
da Beira encontra-se o mesmo costume.
Pelo Natal, em Portugal, uso matar um leito.
L diz o ditado: Dia de S.to Andr, quem 11o tem
o G A L A N T E
porco, mata a mulher. O sentido metafrico do pro-
vrbio que quem se preza mata porco, ou que,
falta de varro, remdio matar a fmea,
isto a porca. A festa da matana, tal como se
celebra, tem um ar pago, qualquer coisa daquele
sacrifcio que os atenienses celebravam em honra
de Ynus, cujas vtimas eram leites. Denominavam-
-se hysteria.
Receosos da fuga dos escravos, os catlicos cria-
ram-lhes um padroeiro a cuja guarda os encomen-
dam. Est neste caso S.to Antnio da Mouraria, cuj
imagem se encontra colocada em Lisboa nas portas
da cidade que tm o mesmo nome. A Escritura fal
duma cidade chamada Etam, situada nos confins d
Egpto, onde havia um dolo que velava para que os
escravos no fugissem.
H confessores que professam uma exagerad
indulgncia para com os pequenos latrocnios come
tidos pelas espsas em prejuzo dos maridos, pela
crianas em prejuzo dos pais, e pelos criados em
prejuzo dos amos. O frade porteiro do convento d
Boa-Hora, pertencente acs agostinhos descalos,
vulgo grilos, era adepto desta moral, sempre qu
os ratoneiros dividissem com le o dinheiro ou objec
tos roubados. Ento absolvia-os dando-lhes a en
tender que naquelas condies estavam quites d
pecadilho. Assim adquiriu o frade porteiro um
nomeada que chegou aos ouvidos dos superiores e
lhe probiram que exercesse o ministrio da con
fisso.
188
c u L o X v I
I- I
Entre os gregos do Levante a moral citada est
.uito em voga. Se um penitente se acusa de ter
furtado, pregunta-lhe o confessor se o roubado
plebeu ou patrcio. Se o penitente responde que
plebeu, dir-lhe- o sacerdote :
-Est bem, absolvo-te, mas quero para c me-
~ . . a d e
costume em terras devotas celebrarem-se fes-
tas que redundam mais em honra do particular que
a ~ mandou celebrar que do santo padroeiro. E ocor-
re-me o caso sucedido com certo fidalgo que pro-
jectou festejar Santo Antnio. Foi-se, por isso, en-
comendar o sermo ao P.e Lbo, jesuta, dizendo-
-lhe:
-Rogo-lhe, reverendssimo senhor, que no se
esquea de enaltecer, como muito bem sabe, a minha
devoo, Iiberaidade e generosidade.
O jesuta, que o no conhecia, pediu-lhe o nome.
Declinou o fidalgo a sua identidade e retorquiu-lhe
o jesuta, que era fino e dotado de entendimento
mordaz.
-Sinto muito, mas no posso encarregar-me de
pregar o sermo. Em parte nenhuma da Sagrada
Escritura vejo mencionado sse nome para me ocupar
dle como deseja- e, dizendo isto, voltou-lhe as
costas com brusquido.
o c A L A N T E
1\1 ontezzmza e os sacrifcios cruentos. Como pro-
cede o Sauto Ofcio. Prticas rituais. Os instru
mentos de suplcio.
E
NTRE os muitos tributos que o povo pagava
a l\Iontezuma havia o estipndio anual dum
certo nmero de pessoas destinadas a holo- '
causto dos dolos. As mais das vezes eram
03 sacerdotes que fixavam a quantidade de vtimas
necessria. Bastava-lhes dizer ao rei que os deuses
estavam com fome para logo se proceder ao levanta-
mento do imposto. Os sacerdotes tinham assim uma
oportunidade preciosa para se vingar daqueles que
faltassem, a les ou aos seus manipansos, com a
vnia requerida.
Os autores que tm escrito sbre o reinado de
Montezuma, so concordes em dizer que nunca houve
dominao mais absoluta e desptica.
Enviaram um deputado a Cortez, q:Ue disse:
-Senhor, aqui esto cinco escravos. Se s um
deus viril e gostas de cevar teu apetite em sangue,
come-os, ns te traremos mais; se s um deus ben-
gno, eis incenso para te perfumares ; se s um ho-
mem, aceita estas aves e estes frutos.
Odiosos no o eram menos os inquisidores euro-
peus. Queimaram corpos e, no contentes com isso,
190
s c u L o X v I I I
mandaram destruir um ror de bons livros. Eles e
papa Pio V, canonizado santo, puseram a repblica
das letras em riscos de perder o que resta de Tito-
Lvio. O historiador em nada contendeu com a
greja Romana e muito menos com a Inquisio,
ois dava-se a circunstncia inibitria de que nep1
ma nem outra existiam. Seria por um princpio de
n\"'eja ou de obscurantismo que o pontfice intentou
ondenar Tito-Lvio? Seria porque nas Dcadas sena-
ores e outras ilustres personagens, de que os papas
m a pretenso de derivar, so tratados sem amor?
Ias seria recomendao de sobra para Tito-Lvio ser
ido como hertico e a sua obra ser inscrita no
ndice?
Qusi tdas as cabeas de judeus que foram quei-
ados em Lisboa encontram-se pintadas em peque-
os painelinhos- rectangulares e dispostos em guisa
e retratos na igreja dos inquisidores, que a do
onvento de S. Domingos, situada no Rossio. Tal
rtica evidentemente copiada do paganismo, certo
ue os sacerdotes tinham o costume de oferecer aos
euses infernais a cabea do criminoso que morria

Os justiados pelo Santo-Ofcio envergam um
rajo to grotesco como pavoroso, chamado sambe-
ito e samarra. Aqueles a que, depois de vestir o
ambenito, poupada a vida, so deportados, com
erda total de bens, e condenados a trazer perpetua-
nente a sinistra vestimenta. A samarra est de alto
fundo sarapintada de diabos que voam, saltam, ca-
o c A L A N T E
briolam, no meio de lnguas de fogo. lt uma espcie
de camisola, embebida em alcatro e cheia de en-
xfre, a-fim-de ser mais combustvel.
A estas camisolas ardentes, chamavam os pagos
tunica molesta. 1\Iais molestas e horrveis que ct
arreio em que cingem os judeus no podiam ser!
Quando ante meus olhos se levanta a figura du I
dstes miserveis, assim enroupados, com uma mitr
<1e papel, em laia de carapua de palhao, na cabea
lembram-me os versos de Verglio: Et tunicas nz.ani
catas et habcnt redim.iculis mitras. Rmulo troava
desta maneira, dos trajos singulares tios embaixada
res troianos enviados por Eneas a el-rei Latino.
Depois de queimados os corpos, as cinzas d
supliciados em Lisboa so lanadas ao Tejo. J o 1
pagos usavam de igual cerimnia. O Rdano er
o depositrio das cinzas dos cristos carbonizado
no patbulo.
Os suplcios, comumente usados pelos pagos
eram a cruz, o cavalete, a roda, o fogo, as feras,
trabalho nas minas, de mistura com o que o ma
instinto soube inventar de mais brbaro. Se crucifi 1
cados, eram abandonados no calvrio at expirar
Sucedia, s vezes, levarem dias inteiros na agoni
Sentenciados fogueira, queimados pouco a poucL
lentamente, de modo a prolongar o martrio.
Os tormentos mais em voga- conta o padr
Fleury- consistiam em deitar os rus sbre um c
valete com cordas atadas aos ps e s mos e qu
roldanas a distncia retesavam; em suspend-lo-
s c u L o X
v:
I I I
pelos braos com grandes psos aos ps; em mo-los
paulada, ou vergast-los com chibatas e azorragues
guarnecidos de pontas de ferro, chamados escor-
pies, ou correias de couro com bolas de chumbo
nas extremidades. Grande parte dos supliciados
morriam no acto da tortura. A outros, estendidos ao
comprido, iam-nos chamuscando com archotes ou
causticando pouco a pouco com lminas de ferro em
brasa, ou rasgavam-nos com garras e pentes de
ferro a ponto que chegavam a pr-lhes as vrtebras
a n e at as entranhas ; acontecia, tambm, o lume
sufoc-los, com entrar pelas chagas nos pulmes.
Quando os pacientes persistiam em sua f, sbre as
chagas derramavam-lhes fel e vinagre, ou reabriam-
-lhas se comeava:PI a cicatrizar.
Mas havia outros sistemas de tortura, como pen-
durar o penitenciado pelos ps a ramos de rvore,
que eram dobrados at terra a poder de pulso, e
largados de salto. Aoutando o ar, o corpo do mrtir
quebrava-se em suas partes rgidas. Revestiam-nos
tambm de camisas embebidas em matrias gorduro-
sas e pegavam-lhes o fogo. E o archote humano ar-
dia at resto, at consuno derradeira do corpo.
Encerravam-nos, ainda, no ventre dum touro de
bronze e sob le acendiam a fogueira. Atiravam-nos
a caldeiras cheias de azeite a ferver ou de chumbo
lquido. Ungiam-lhe o corpo com mel e expunham-
-nos atados a um poste s mscas e s vespas. Fa-
ziam-nos embarcar num velho batel e no meio do mar
incendiavam-no.
193
13
o G A L A N T E
A natureza humana confrange-se at a fibra mais
ntima simples enumerao destas atrocidades. No
obstante, no Santo Ofcio praticam-se, se no tdas,
uma grande parte delas, tais como a roda, o cava-
lete, os azorragues, os escorpies, as camisas infla-
mveis, o fogo em suas variantes, e outros suplcios
de igual fereza. Di-lo Jean Custeaud, protestante
francs, lapidrio de profisso, na obra por le es-
crita sbre os tormentos que padeceu em Lisboa, no
tribunal do Santo Ofcio.
Conta Lactncio que quando o corpo dos mrti-
res ficavq lacerado dos tratos, imediatamente se
ocupaYam dt:le com todo o desvlo, de modo a uma
,ez curado poder ser novamente sujeito ao suplcio.
Idntico sistema adoptaram os inquisidores. Nunca
les costumam aplicar a tortura, sem que ao p es-
teja mdico ou cirurgio, para indicar o momento
em que o paciente chegou ao limite do sofrimento
sensvel e a sua vida corre perigo. Os prprios me
confessaram as circunstncias em que se d a sua
interYeno. Bem entendido, no l muito por est-
mulo de caridade ou humanidade que os chamam;
mas sim, para que a prsa lhes no escape pela
morte. Alguns, no obstante a assistncia do mdico,
perecem s primeiras provas. Acontece, a propsito
dstes falecimentos extemporneos, os prprios in-
quisidores virem publicar que as vtimas tinham sido
acusadas indevidamente e que, reconhecendo a sua
inocncia, se lhes reservou entrro eclesi:;tico.
194
s c u L o X I I I
O Santo Ofcio e a confisso de heresia. Histrias
que se contam de violentao. Um romance de
amor e de lgrimas. Os judeus emigrados pelo
mundo e a sua saiidade.
O
RDENOU o Rei de Portugal que d'ora-a-Jautc
as pes5oas condenadas morte pelo Santo-
-0/f.cio no sejam executadas, sem que as
sentenas tenham sido vistas e aprovadas
pelo seu conselho e firmadas por sua rial mo.
At a data, Portugal podia comparar-se a um rel-
gio atrasado pela malcia e perversidade daqueles
que tm a ~ r g o dar-lhe corda, isto , pela torpeza
dos inquisidores. O seu estado, porm, no era para
desesperar. Uma grande parte dos abusos, supersti--
es e necedades que eram letra viva h cinqenta
anos, desapareceram j.
Antes da Reforma que tarde ou cedo, fatalmente.
ter Ge operar-se, muitos precursores surgiro, e j
alguns houve. Fr. Bartolomeu dos ::\Irtires, arce-
bispo primaz de Braga, foi um dles com sustentar
abertamente a necessidade desta Reforma. O jesuta
P.e Antnio Vieira, o mais ilustre e mais sbio de
todos os portugueses, ops-se no sculo passado
opinio ultramontana, e suscitou um movimento de
protesto contra os brbaros procedimentos da Inqui-
sio.
195
o G A L A N T E
O Arcebispo, o Jesuta e eu, sem falar doutros,
vamos desbravando o caminho queles que Deus des-
tinou para realiz-la.
Primeiro, todavia, preciso resgatar os portugue-
ses do jugo nefando do Santo-Ofcio.
A ordenana, estabelecendo que s suas sentenas
no seja dada execuo sem previamente terem sido
aprovadas pelo conselho e confinnadas por S. M.,
coarctando-o desde j, pode muito bem ser o golpe
de morte no odioso tribunal.
Rompeu bem o novo Rei e o novo ministrio. A
hipocrisia, a beatice, a perfdia do govrno prece-
dente foram-me de sobra conhecidas por experincia
prpria. O Rei Magnnimo era dotado de excelentes
qualidades, capazes de ilustrar a sua terra e dignifi-
car o trono. Desgraadamente cercou-se dum bando
de velhos ministros, desprovidos de outra intelign-
cia que no fsse a astcia, os quais de gorra com
prelados, inquisidores e amigos e parentes de in-
quisidores, tiveram artes de converter o soberano eJD
instrumento dcil de seus intersses. Lisonjeando-
-lhe as paixes e furtando-o realidade das coisas,
triunfaram farta. Durante quarenta e trs anos,
que tanto durou o seu reinado, intil procurar um
s acto do poder ria] comparvel a esta ordenana
promulgada contra a Inquisio.
Nutro esperanas de que tenha soado o dobre
final para o Santo Ofcio. Uma vez que S. M. mani-
festa a vontade de averiguar dos seus mtodos, sem
dvida que se lhe tornou suspeito como a tanta
196
c v L o v I 1 1
gente. sabido e notrio que muitos dos supliciados,
a pretexto de que so judeus ou praticantes de ju-
dasmo, nunca deixaram de ser autnticos catlico-
-romanos que inimigos implacveis vo denunciar, e
que, submetidos roda e tortura, no resistem a
confessar os crimes que lhes imputam e tantos quan-
tos se queira, dos quais nem idea sequer lhes passou
pelo entendimento.
Conheo casos extraordinrios, desta natureza.
Um dles foi muito descutido e anda em livros e
folhetos. Um fidalgo portugus de que se ignora o
nome certo (conde pam o Rabi 1\Ianasseh-Ben-Israel ;
duque de Bragana, num manuscrito meu ; conde do
Prado e marqus de Minas em documentos perten-
centes ao Dr. Antnio Faustino, e consoante um ou-
tro manuscrito que meu pai compulsou na livraria
do conde de Vimieiro) sendo informado que o seu
mdico particular fra encarcerado sob denncia de
judasmo, escreveu a um dos inquisidores, pedind0-
-lhe a soltura do homem com garantir-lhe debaixo
de palavra que se tratava de bom cristo. No acedeu
o Inquisidor, e levado a tormentos, confessou o prso
que era judeu, pelo que foi condenado perda de
bens e ao destrro. Antes, porm, de partir a cum-
prir a pena, teve o desgraado prtica com o pro-
tector, onde lhe reiterou que era cristo de verdade
e que s a poder de tormentos, superiores s suas
fras, fizera a confisso falsa de judeu e judaizante.
Estimulado, o fidalgo fingiu-se doente e mandou pe-
\lir ao Inquisidor para o vir visitar. Apareceu ste
1
97
o G A L A N
e as primeiras palaYras de boa vinda foram que fi-
zesse por escrito declarao de judeu e a assinasse.
Como recusasse, deu o fidalgo ordens aos criados
para que lhe trouxessem um capacete em brasa, que
adrede haYiam preparado. Foi quanto bastou ; sim-
ples ameaa do suplcio o Inquisidor chamou o nobre
de parte e de seu prprio punho lavrou e firmou a
confisso de judaizante.
-O meu mdico- disse-lhe ento o dono da casa
-confessou pela mesma maneira. H apenas uma
diferena: le foi sujeito tortura, emquanto o se-
nhor apenas intimidado.
Um outro inquisidor, convencido que era fra
de tormentos que os prisioneiros do Santo Ofcio
faziam as confisses mais in\erosmeis, quis capaci-
tar-se duma forma iniludvel, para o que recorreu a
um ardil singular.
Em sua casa, ao servio da cavalaria, havia um
homem, criminoso da pior espcie, foragido da jus-
tia de El-Rei. Ora, entre outros animais de sangue,
tinha o Inquisidor um cavalo de boa raa. muito
garboso e enfeitado do mais belo rabo que se pode
imaginar. Uma noite, quando tudo dormia, o Inqui-
sidor foi estrebaria p ante p e dum golpe cortou
a cauda do ginete, to rente que o bicho ficou a
sangrar. Depois, atirando por terra a lmina que lhe
servira para a amputao, sorrateiramente, como
viera, \oltou alcova e deitou-se. Sentindo-se, po-
rm, ferido, o cavalo rompeu a estrebuchar, tal rudo
levantando, que o moo, o tal bandido, acordou e
198
s c u L o X v I I I
foi Yer. Ps-se le a indagar do sucedido e estava
j com a faca na mo quando a restante criadagem
apareceu. naquele lance, que o da,a
como suspeito da picardia, algemaram-no, bem em-
bora negasse a ps juntos e protestasse indignada-
mente estar inocente.
O Inquisidor, entretanto, simulando acordar es-
tremunhado balbrdia que ia na ca\"alaria, tocou
a campanha e preguntou a razo do motim. Posto
ao facto do que se passava e sbre a deposio dos
lacaios, fingindo no dar crdito s juras e impre-
caes do homiziado, entregou-o ao Santo Ofcio
onde ficou encarcerado.
Aplicaram-lhe a tortura, com o fim de lhe arran-
car a confisso do crime de que o acusavam, que
era o ae ter cortado o rabo ao cavalo. De princpio,
a-pesar dos muitos tormentos, a vtima negou. Fi
nalmente, no podendo resistir s dores infernais
que lhe infligiam, acabou por se declarar o autor da
vesnia, confirmando-a com muitas e engenhosas in-
venes sbre o fim, a maneira, as circunstncias do
seu abominvel cometimento. E, intenogado em pre-
sena do Inquisidor, a tudo deu :resposta clara e de
modo a derramar a luz necessria sbre o caso.
O inquisidor, depois de mandar lavrar um auto
das preguntas e respostas, corpo do delito e confis-
so do ru, mandou-o pr em liberdade sem mais
demora, despachando-o a tratar-se em casa, com seus
mdicos e apoticrios.
A surpreza dos colegas em face duma ordem de
1
99
o G A L A N T
soltura to imprevista, no foi, porm, duradoira.
No dia seguinte, o Inquisidor, renido o consel110
do Santo Ofcio, exps o facto como se passara. E,
declarando que o ministrio de inquisidor no con-
vinha a um homem honrado, apresentou a demisso.
Retirando a uma casa de campo, a completou os dias.
Falha-me a memria e no posso dar o nome dste
cidado exemplar ; pena.
-Era incontestvdmente um inquisidor honrado
-dizia-me o conde de Tarouca, valendo-se desta
histria para provar que Nuno da Silva Teles, seu
sobrinho, podia ser inquisidor e simultneamente
pessoa de bem.
Eu discorda\a e, embma, estivesse sempre pronto
a secundar os justos encmios que o conde tecia ao
mrito, capacidade e probidade do sobrinho, objecta-
va-lhe que para se ser perfeito homem de bem era
necessrio no ser inquisidor, concluso, alis, que
se tirava da histria acima referida.
-Tem razo- disse o prncipe Eugnio, pro-
nunciando-se em favor do meu raciocnio, contra o
conde de Tarouca.
:Bste prncipe ia ainda mais longe que eu. !\Iodo
de mortificar no orgulho e na altivez o arcebispo de
Valncia, seu temfvel e antigo antagonista, mais
duma vez lhe ouvi sustentar que um eclesistico e
uma pessoa de bem eram entidades contraditrias.
No so, apenas, os dois exemplos que narrei
que me deram a conhecer a inqua engrenagem da
Inquisio; de minha prpria experincia sei o que
200
s c v L o t 1 1
e o que vale. Crca fins de Ij22 o conde de Povo-
lide com dois outros familiares do Santo Ofcio arran-
caram-me dos braos, por assim dizer, uma rapariga
que de-veras amava. Ia nos Yinte anos, mais prazen-
teira que formosa, mas bem feita de corpo c dotada
de esprito bulioso. Era uma criatura muito temente
a Deus, to assdua nas deYoes como eu quela
data. Ia missa, confessaYa-se e comungava ; reve-
renciava Virgem e aos santos, e para as alminhas
do Purgatrio iam as suas preces mais rendidas.
Comia de tudo, de tudo gostava, presunto, chourio
de carne on de sangue. Para resumir, guardava os
domingos e dias santos, nunca na vida abrira a B-
blia e, no s no sabia o que era o Sbate, como
ignorava completamente que um ~ o i s s tivesse exis-
ticlo no mundo.
Junte-se a isto o amor que lhe consagrava e com-
preender-se- que me queixei amargamente da pri-
so da pobrezinha. Pois tive que me calar. Os meus
prprios amigos cobriram de ridculo e improprios
o amor que eu votava a uma judia, cativa do Santo
Ofcio.
Obra de dezoito meses decorridos, celebrou-se o
Auto-da-F, onde a minha amante devia figurar e a
sua confisso e sentena ser lidas publicamente. Fui
assistir, e qual no foi o meu espanto ao ouvir que
a criatura declarara observar inviolvelmente o S-
bate, no pro,-ar carne de porco, e abster-se de
muitos outros alimentos que mil e uma vez eu lhe
tinha visto comer de boa gana ! Ante a leitura da
20I
G A L A N T
sentena, a minha surpreza aumentou. A triste rapa-
riga era condenada pena de morte, s porque na
confisso fra diminuta, isto , no pudera identifi-
car os nomes das pessoas que falsamente tinham de-
posto contra.
Crca das dez horas da noite, tendo sido entregue
ao brao secular, conduziram-na ao Supremo Tribu-
nal, cujos ministros, por fraqueza ou comodismo,
nunca deixavam de sancionar as sentenas que lhes
transmitia a Inquisio.
Era-me permitido falar-lhe naquele lugar, falei-
-lhe.
-Desafortunada! -disse-lhe eu.- Se para salvar
a \"ida se fartou de acumular mentiras e falsidades,
espanta-me que se deixe morrer s para no denun-
ciar os acusadores ! ...
- Os meus acusadores - respondeu ela- no sei
quem so, talvez nunca os visse, no os posso no-
mear. Sirva-me Deus de testemunha em como estou
inocente. Escuso de lho dizer a si, e tda a gente
h de ficar convencida, quando eu daqui a pouco des-
mentir a confisso que s fra me arrancaram.
Nunca na minha vida professei outra f que no
fsse a de Jesus Cristo; na santa religio me criei,
na santa religio hei de morrer.
Submetida a preguntas, energicamente manteve a
declarao que antes me fizera. Os seus protestos,
por muito ,eementes e revestidos de sinceridade que
fssem, no podiam salv-la da morte. l\Ias, persis-
tiu nles com denodo at o derradeiro momento de
202
c v L o X v 1 1 I
sua vida, batiam os campanrios a meia-noite e uma
hora. Estrangulada pelo carrasco, o seu corpo foi
depois queimado no cais e lanadas as cinzas ao
mar.
Espionado pelos aguazis, mesmo assim, altamente
clamei o injusto e brbaro proceder do Santo Ofcio.
Ainda esto vivos dois inquisidores, Silva e Gomes,
que podero contar as speras censuras que lhes
dirigi, em rplica s quais, como bons amigos que
eram, me aconselharam silncio e desvendaram a
meus olhos os graves riscos em que incorria. Comi-
nado por um lado, benevolamente advertido por ou-
tro, sufoquei a dor que me trabalhava. J\Ias a ferida,
e a idea exacta do que era o execrado tribunal fica-
ram indelevelmente.
A orar pelo ano de 1734, em que passei Ho-
landa e onde quedei desde 1740 a 1744, para vir
habitar em Londres, onde me tenho conservado desde
ento, tive ocasio. de coligir muitas e variadas prc-
vas das torpezas cometidas pelo negregado tribunal
do Santo Ofcio. Em boa verdade, depararam-se-me
judeus que no tiuham pejo em confessar haverem
sado de Portugal pela impossibilidade em que esta-
vam de, sem perigo, praticarem a lei moisaica, que
tinham recebido com o leite.
Mas quantos miserveis no encontrei, em A.mster-
do, sobretudo, que, depois de haverem padecido
tda a casta de torturas nos crceres da Inquisio
sob pretexto de judasmo, deixaram Portugal, com o
pavor de serem recapturados ? Quantos dstes se no
o A L A N
r_
retiraram para a Holanda, carregados de bentinhos
e relquias de santos, de rosrio na mo a procurar
pelas ruas onde que se ouvia missa?
Podem exigir-se provas mais eloqentes da fideli-
dade dos pobres homiziados lei em que foram cria-
dos, e a que s o temor da perseguio deu aparncias
de apstata<> ou judaizantes?
A par dos que perseveram na religio catlica,
alguns mesmo no que ela tem de mais inflexvel,
outros, certo, abraaram o judasmo. 1\Ias, fazen-
do-o, no foi por seleco de f ou conhecimento
antecipado de credo, mas por necessidade. Apertados
pela fome, pelos rigores da terra, por tda uma
misria insuportvel, condescenderam em professar
numa religio onde reina um esprito confraternal
que lhes mitiga as agruras e dificuldades da nova
vida.
-Se houvesse missa todos os sbados na Sina-
goga- dizia-me em Amsterdo um dstes exilados
que recebera a circunciso havia dois anos- no
me desagradava nada a nova religio ; mas sem
missa, no me sinto vontade. Quanto ao meu Santo
Antoninho, nunca me hei de separar dle.
Portugal s ser um pas prspero e progressivo
quando se abolir de vez o tribunal do Santo Ofcio.
Antes no. Alm disso, nada feito, emquanto, no
mesmo lugar onde hoje se acha o Palcio da Inqui-
sio, no puderem plantar os judeus a Sinagoga.
204
s c u L o X v I I I
Transubstanciao. O que fazia um mago. Fa-
ccias de eclesisticos pouco exemplares. A 1'cs-
posta dum ordenando.
D
IZIA um meu amigo que nas fbulas pags
e nas quimeras do passado mais remoto,
nada havia de anlogo ao mistrio da Tran-
subtanciao. Ora na antiguidade existe
qualquer coisa de e espantou-me que no
tivesse chegado ao seu conhecimento o que Luciano
conta de Pancrates.
Pancrates era um mago muito famoso do Egpto.
De jornada para l\Infis, certo dia, le e um estran-
geiro foram pernoitar ao albergue. l\Ial tinham
apeado dos camelos, Pancrates olhou para um tro-
po de carvalho, tocou-o com o talism, e depois de
murmurar no se sabe que palavras, o tronco me-
x-eu, ps-se de p, caminhou, e pegando dos came-
los pela rdea levou-os estrebaria. Aps isto, o
homem de pau entrou em casa, fez as camas, obe-
diente em tudo s ordens de Pancrates. No momento
de retirar, o mago voltou a repetir os gestos e fra-
ses rituais, e o maravilhoso lacaio regressou a pau.
E, assim foi praticando, de albergue em albergue,
pela jornada fora. O companheiro, um dia que o
mago tinha ido ao templo e se esquecera do talis-

o G A L A N T E
m, quis experimentar se no seria capaz de produ-
zir o mesmo efeito. E, tomando uma tbua e to-
cando-a com o talism, depois de repetir as frases
sanamentais, in continenti o pau se tornou homem
c andou. Encantado, ordenou-lhe o viajante :
-Vai-me buscar um balde de gua.
O tronco obedeceu. Satisfeito, disse-lhe que era
quanto bastava e volvesse forma primitiva; em
vez, porm, de obedecer, o lacaio continuou a tra-
zer gua, mais gua, a pontos que a casa era um
lago. Receando a clera de Pancrates, o viajante
no viu utro remdio seno escavacar a tbua que
rachou em duas. Pior; em vez dum, eram dois cria-
dos a carretar gua. E a tarefa s teve fim quano
chegou Pancrates e, depois de descompor o compa-
nheiro como merecia, fez entrar os dois aguadeiros
no estado de imobilidade.
-Esta historieta- replicou-me o meu amigo-
no foi escrita para ser acreditada. O prprio Lu-
ciano, que raro era falar srio, acreditava tanto na
sua veracidade como eu.
-Pode ser. Mas no se trata aqui da verdade
da facto mas de mostrar a existncia duma fico
muito antiga, em estreita analogia com o mistrio
da transubstanciao, mistrio que consiste nisto:
um bocado de po converter-se em carne e sangue,
mediante as palavras do celebrante.
A propsito recorda-me o que se passou com o
padre brasileiro Vicente Correia que era da intimi-
dade da minha casa e vinha passar temporadas
206
s c u L o X I I I
connosco aldeia. Tnhamos ali um vinho muito
bom, de uva finssima, e le, como apreciador, nas
suas obrigaes de sacerdote no usava outro. Era
um homem novo, eu mais novo ainda, e o nosso
passa-tempo, conforme o carcter meridional, con-
sistia em pregarmo-nos partidas.
No dia de S. Joo, quando ia para dizer missa na
capela ua casa, como tinha por costume, de que me
hei de lembrar, eu que era o aclito? Misturar-lhe
vinagre, um vinagre que escaldava como plvora,
nas galhetas. Enquanto se revestia na sacristia, fiz
a veniaga. Disse-me mais tarde quando lhe contei
a pirraa:
-Foi um clis mais amargo que a esponja que
deram a chupar a N. S. Jesus-Cristo.
Daqui se prova uma de duas : que o vinagre pode
ser transubstanciado to bem como o vinho, ou que
a transubstanciao no se operou, e neste caso,
o povo que ouviu a missa caiu em idolatria ado-
rando como Deus uma tiborna. Outro exemplo: o
P.e Antnio Gomes, capelo, no solar de 1\Iorfacm,
do secretrio d 'Estado Guedes Pereira, foi um dia
de romaria comigo e com o Dr. Jos Antunes Car-
doso a Nossa Senhora do Cabo. Gostava da pinga,
tanto da boa como da m; mas apresentaram-lhe
para a consagrao, na missa que ali rezou, um vi-
nho to ordinrio que rompeu em diatribes contra
a pessoa que lho forneceu e em alto e bom som
nos conjurou por estas palavras :
--o clis tinha um gsto horrvel. Mais vale,
207
o G A L A N T E
meus senhores, passar com gua ao almo do que
beber ste vinho infernal.
Sacerdotes pouco dignos sempre houve, em tcdos
o.; tempos e em tdas as religies, sem que os seus
actos pudessem constituir agravo srio contra o
corpo de que faziam parte.
certo. Acaso minto-poderia preguntar aos meus
compatriotas- se disser que as vossas igrejas so
o teatro onde qotidianamente ides representar os
diferentes papis que a paixo vos sugere? No
l que liquidais pleitos, vos anavalhais, puxais da
espada ou jogais a faca, vos matais uns aos outros?
No l que se pavoneia o vosso crgulho e vai-
dade, arreiando-vos do maior luxo, das jias mais
esplndidas, fazendo-vos escoltar de numeroso s-
quito de lacaios ? No no recinto sagrado que
transparece tda a vossa ambio, disputando os
melhores lugares com arrogncia e invencvel teima
a ponto de transformar uma bagatela em lance
gtave? No nos santurios que marcais encontros
s damas, cochichais uns com os outros sbre o que
vos vem cabea, escarneceis, ledes por vezes a
gazeta, e cantarolais uma cantiga libertina ou ria
em voga? No a que trocais, amante para amante,
a terna missiva ? tambm falso, porventura, que
certas solenidades, mormente a de quinta-feira san-
ta, vos fornecem ocasio propcia ao namro e liber-
tinagem ? l\o l que preparais a deshonra das
moas, seduzis a mulher casada, corrompeis as vos-
sas prprias parentas ? Xo uma verdade incon-
208
I
IS c u L o X v I I i
testvel que profanais, ento, os santurios, pela
preparao dos crimes mais abominveis, o incesto,
o adultrio, o rapto o sacrilgio? Sendo tudo como
afirmo e passando-se tudo face do Sacramento
exposto, tem-se o direito de julgar que os portugue-
ses no devem ter bem a noo da presena real
de Jesus-Cristo na Eucaristia como parece. E se,
a-pesar-de tudo, persistem em dizer que sim, nenhum
homem honrado lhes recusar o qualificativo de m-
pios e celerados.
A palavra transubstanciao qusi ignorada em
Portugal, excepo feita das escolas. O povo em-
prega para o Sacramento da Eucaristia a expresso
da presena real e corprea. Mas o maior nmero
llo penetra a significao exacta de tais trmos.
Certo seminarista, em vsperas de prestar provas
para presbtero, conhecendo melhor que ningum
a sua insuficincia, pediu a um telogo, seu amigo,
que lhe ensinasse a maneira de se safar do atoleiro.
-Como a moral uma cincia em que cada
ponto susceptvel de controvrsia- explicou o te-
logo- aconselho-lhe, sempre que se veja em emba-
raos, de afectar grande sabena dizendo que, visto
as opinies se dividirem, conveniente estar de p
atrs at se apurar a mais autorizada e convincente.
O dicono, enchendo-se de nimo, apresentou-se,
o dia fixo, para ser examinado. Ordenou-lhe o pre-
sidente do jri que enunciasse as palavras expressas
da consagrao. Por felicidade eram em latim e o
candidato sabia-as.
14
o c A L A N T E
-Parece-lhe- preguntou o examinador- que,
depois de pronunciadas essas vozes, Jesus-Cristo
baixa sbre a hstia e ai reside realmente?
Um momento perplexo, lembrou-se o moo do
conselho do telogo, e em voz firme respondeu :
-Os tratadistas divergem quanto ao problema
que V. R. me prope. Uns afianam que sim, outros
que no. difcil saber qual a opinio que reiine
mais probabilidades de acrto, e a nossa obrigao
nste caso tentar todos os esforos para descobrir
a Yerdadeira c adopt-la depois.
A resposta do seminarista, tido em geral por
nscio, no falha, contas feitas, o bom senso. Talvez
o examinador ficasse na dvida se o homem no era
realmente dotado de esprito perspicaz e, sob capa
de ingenuidade, no queria insurgir-se contra o
dogma.
Cada religio tem a sua causa por melhor que a
da outra. Da o lgro de certos apstolos. conhe-
cida a resposta do general Kirk, solicitado a abra-
ar o catolicismo :
-J assentei praa e, se tiYer de mudar de reli-
gio, prometi ao imperador de Marrocos que me
faria maometano.
Digna de nota, por ser galharda e atrevida, a
resposta do duque de Norfolk. Um domingo que
Jaime II foi ouvir missa, como de acrdo com a
etiqueta, tivesse de entregar a espada, que lhe vi-
nham trazer consoante a praxe porta principal,
a algum do squito, ofereceu-a ao duque de Nor-
210
c u L o v I I 1
folk. O duque porm no deu passo, e el-rei disse-
-lhe:
-:Milorde, seu pai teria ido para a frente.
- Sire- respondeu o duque- mais corts u ~ o
meu era o pai de V. 1\I. e no se permitia ir to
longe!
Cerimnias funerrias. As ca .. rpideiras. As come-
zaina..s do estilo. As lindas igrejas dos Capuchi-
nhos. A oferta do incenso.
J
ULGA-SE que as rezas, as esmolas e as boas obras
dos Yivos podem expiar os pecados dos mcr-
tos. Os turcos professam igual doutrina.
A semelhana do Paganismo, as cerimnias
de enterramento dos catlicos so pomposas e catas.
Ento como agora, lavavam os defuntos, fechavam-
-lhes os olhos com grande cuidado, e acompanha-
vam-nS at a.o jazigo no meio de lamcntosa grita.
Ainda no h cinqenta anos que as carpiueiras es-
tavam de moda em Lisboa. Ningum ignora que
eram mulheres pagas para chorar o morto por ge-
midos, gritos e convulses horrveis.
A pragmtica seguida, quando o cadver est
depositado, ainda a mesma.
Em Portugal, sempre que h defunto numa casa,
nela no se prepara. nada ou q usi nada de comer.
2II
o G A L A N E
Parentes e amigos tm a obrigao de mandar
famlia desolada as vitualhas necessrias. As vezes
so iguarias delicadas e magnficas. Tira-se o ventre
de misrias e bebe-se como nunca. Se para os herdei-
ros resta alguma consolao, esta, comer -tripa-
-frra e de graa. O padre, ou os frades que assisti-
ram aos derradeiros instantes do morto abancam
com a famlia e comem-lhe e bebem-lhe grande.
Em suma, no nada desagradvel em Portugal,
mormente em Lisboa, vher em casa de defunto.
Estes festins fnebres, abundantes e opimos, es-
ta,am muito em voga entre os pagos que lhes
chamavam Polluctum e Salicernium.
As exquias, entre os catlicos, so acompanhadas
por vezes dum belo concrto musical, em que tomam
parte vrios instrumentos, sem excluso de trombe-
tas e timbales. Em Viena, estes dois instrumentos
eram um sinal de distino. S entravam em ex-
quias de pessoas nobres. O conde de Tarouca, em-
baixador de Portugal, no omitiu a praxe nos fune-
rais de meu pai em Ii34, como em 1738 no foi
omitida nos seus. Um e outro repousam lado a lado
na catacumba da igreja dos Pieristas a Joseph-Statt.
A imitao do perfume contnuo dos judeus, os
catlicos introduziram nas igrejas o uso de brasei-
rozinhos de cobre ou de prata, onde ininterrupta-
mente ardem os aromas mais finos. A esta espcie
~ braseiros chamam os portugueses caoilas, e
so usados tanto nos templos pblicos, como nas
capelas particulares.
212
s c u L o X v I I
Isto no deixa de acrescentar encanto s igrejas
catlicas, irrepreensiveis em asseio, sobretudo em
Espanha e Portugal. Coisa mais limpa, mais agra-
dvel que uma igreja de capuchinhos nestes pases
no quero que haja. Mas no h regra sem excepo.
Um dia, encontrando-me de pasagem pela aldeia
de Coina, que fica no caminho de Setbal, dirigi-me
a casa do Correio-Mor que ali vinha passar uma
parte do ano, para o cumprimentar. Disseram-me
que estava ao sol, com os cis de caa, no adro da
paroquial. Efectivamente aquele senhor gozava o
sol, encostado contra o muro, mas como as portas
do templo estivessem abertas, os ces, uma dzia
dles, todos atacados da tinha, horrveis de ver e
mal cheirosos, haviam entrado para dentro e l,
estendidos no-cho, beatificamente se repimpavam ao
soalheiro. No aparecia viv'alma, ningum lhes
perturbava a sesta. Ora, sem dvida, que esta igreja
precisava ser perfumada e com incensos fortes, para
no dia seguinte, decentemente, poder servir ao m-
nus divino.
Os catlicos incensam aos mortos, porque o per-
fume sagrado o emblema da prece, e aos vivos,
como sinal de respeito e distino. A oferenda do
perfume tornou-se, porm, com o tempo uma prtica
abusiva e inacreditvel. Na capela do prncipe Can-
tacuzeno, em Viena, onde qusi quotidianamente se
diziam duas missas, uma segundo o rito grego, outra
segundo o rito romano, era D. Pietro Carriglio o cele-
brante catlico, e o P.e Anastasio, prelado de Bresla,
213
o G A L A N T E
e um monge grgo da ordem de S. Baslio, os cele-
brantes cismticos.
Um e outro, depois de oferecerem o incenso a
Deus, volta,am costas ao .altar e incensavam pri-
meiro ao prncipe, depois princesa, e em seguida
a mim, porque ordens lhe tinham sido dadas de me
honrar com a mesma distino. Igual cottesia foi con-
cedida duas ou trs vezes ao conde Capitanei, nobre
milans, grande de Espanha e moo fidalgo da c-
mara do Imperador, e ao conde de Pessowitz, en-
viado extraordinrio da Rssia.
D. Prieto Carriglio conferiu-me publicamente a
mesma alta distino em Santa. Maria de Eizing,
um sbado que ali disse missa. E o prelado de Bresla
igualmente me honrou numa igreja que fica no cami-
nho de Viena a Burgstorf.
Alm das oferendas do incenso, costumam os
catlicos, no mais fnido das preces, oscular o cho
do altar.
A mesma prtica observam os turcos nas mesqui-
tas, e j os judeus da seita. esseniana costnmavam
beijar a terra a agradecer-lhe os frutos que produz
para alimentao do homem. Codificadas nos Evan-
gelhos, no Velho Testamento ou no Talmud, as leis
religiosas e as tradies religiosas identificam-se
como sopradas por um s e mesmo Deus.
s c u L o X I I I
O retrato do Anticristo segundo os judeus. Se-
gundo os cristos. Um apstata e a filha do c-
lebre li-vreiro N!anescal indigitados como proge-
nitores do Anticristo.
E
STRANHO catlogo forjou o esprito israelita.
das circunstncias maravilhosas que ho de
acompanhar e preceder a vinja do 1.\Iessias,
libertador de Israel. Imprevistamente, dos
confins da terra surgir um povo negro, de aspecto
to horrendo que bastar olhar para um dos monstros
para se cair fulminado como vista do basilisco.
Tero sses monstros duas cabeas e sete olhos, dos
quais brotaro chispas de fogo, perigosas como raja-
das do vento El'Samiel, na Arbia. Na corrida, sero
rpidos como cervos.
Ao mesmo tempo o sol dardejar raios incancles-
cente5 que por seu extraordinrio calor ho de cor-
romper o ar, a terra, a gua, tclas as massas ele-
meu tares do planeta. Um milho de gentios pere-
cer dia a dia e, pelas ruas, alucinados, os homens
correro, gritando : ai de ns ! ai de nossos filhos!
Cada um abrir a cova em que voluntriamente
se h de sepultar. Entretanto, os judeus gozaro de
completa segurana e da mais perfeita sade.
Acrescentam os livros judicos que a luz do sol
:;e eclipsar trs dias, durante os quais, imersos nas
o G A L A N T E
trevas tremendas, cristos e maometanos ho de re-
conhecer seus erros e converter-se lei de Moiss.
Merc de tal arrependimento Deus ter compaixo
dos homens e restaurar nos cus o astro que ra-
diar a sua luz de sempre.
A mesma tradio, quanto ao Santo Imprio Ro-
mano, de funestssimos presgios. Sendo certo que
durante o espao de nove meses se estender do seten-
trio ao aquilo, avassalando tdas as raas, vencido
ste praso, Deus mandar o primeiro 1\Iessias, o filho
de Jos, que renir as trbus dispersas de Israel e
as conduz.ir a Jerusalm. Feito o qu, formar um
aguerrido exrcito, frente do qual devastar o
imprio romano, saquear Roma, e transportar para
Jerusalm as riquezas imensas dos cristos. S o
receio que vir a inspirar vergar as naes como
vento a arbustos frgeis. Graas s suas falanges
invendveis, destroar Armilai Harascha, anticristo
dos cristos, e seus duzentos mil sectrios, e dar-
-lhes- a n10rte, aps o que os anjos bons levaro o
corpo do defunto presena dos santos padres.
Este Armilai ser gerado e fecundado numa est-
tua de mrmore que est em Roma representando a
Virgem 1\Iaria. Os homens mais devassos e celerados
cobraro paixo por esta esttua e cometero com ela
impurezas execrveis, sem nome. Dste comrcio in-
fame a esttua conceber por virtude sobrenatural e,
fendendo-se em duas, dar luz o anticristo que h
de perseguir os judeus e fazer-lhes males como nunca
sofreram desde que o mundo mundo.
~ n :
s c u L o X I I I
Os pobres judeus ver-se-o obrigados a refugiar-
-se nas cavernas, no tendo outro passadio alm de
ervas e flhas das rvores at que S. Miguel Ar-
canjo se trs vezes a trombeta de bronze_._ Apare-
cer ento na terra o segundo Messias, acompa-
nhado de Elias, que vir resgat-los do martrio e
os levar triunfantes ao Paraso.
Eis, sumriamente, o que crem os judeus quanto
aos tempos finais.
No h pas cristo onde se fale mais do anticristo
do que em Portugal. As crianas ensina-se-lhes a
matria agourenta, acima citada. Entre outras fanta-
sias, conta-se-lhes que o anticristo ser nado de
freira, fecundada por frade.
A 15 de Janeiro de 1735, o P.e Diogo, capuchi-
nho, guardio do convento de S. Pedro de Alcn-
tara, fugiu de Lisboa com D. Floriana, religiosa do
mosteiro de Santa Ana, da ordem de S. Francisco.
Estava eu presente quando recebeu o conde de Ta-
rouca, em Viena de Austria, a notcia do rapto.
-Consumaram-se os tempos ! -exclamou le. -
Sem dvida que do concubinato do frade e da freira
vai nascer o anticristo.
O conde no gracejava; falava a srio, conven-
cido, como tda a gente em Portugal, do aconteci-
mento tremendo.
Imbudo desde a infncia de doutrina to absur-
da, eu, tambm, acreditei sem repugnncia no s
na possibilidade, mas na infalibilidade da previso.
Em 1741, quando dos olhos me tinham cado
217
o G A L A N T E
muitas das absurdas cataratas, dirigi-me a Amster-
do onde me encontrei com o P.e Diogo que ali se
havia refugiado. Com prazer traYei relaes com o
homem que eu chegara a julgar pai presuntivo do
anticristo. P.e Diogo esposara D. Floriana e ambos
haYiam abraado o judasmo devido grande neces-
sidade em que se achavam. No fundo detesbvam
a religio nova, oriundos como eram ~ cristos-
-velhos, arreigados s suas crenas, seno fanticos.
O pai de D. Floriana, Antnio ::\Ianescal, alm de
livreiro e impressor do Santo-Ofcio, tinha patente
de familiar. O P.e Diogo caminhava direito ao epis-
copado, graas confiana que o rei lhe testemu-
nhava. Confiana foi esta- diz-se- que custcu ao
soberano uma soma elevada de que o frade se apro-
priou ao deixar Lisboa. !\Ias no se chegou a gozar
dela por o navio, em que ia, ter naufragado. Sei-o
de fonte limpa, como sei que a to desgraado su-
cesso deYia o P.e Diogo ter abjurado do catolicismo
para poder exercer o cargo de mestre de meninos
da sinagoga de Amsterdo, escola que ainrla hoje
rege.
O frade era homem dotado de raro talento. A
minha estima por le seria grande se tivesse sido
sincero na sua apostasia, mas tal no lcito espe-
rar do mrito e capacidade do P.e Diogo. Talvez o
hbito de se inculcar como judeu, a pontos de se
esconder, vai em dezasseis anos, sob o nome de
Aro Pereira, tenha operado o milagre Ja f. No
~ e i.
s c v L o X v I I I
D. Floriana, essa s aparentemente abjurou da
religio em que nasceu, para- dizia ela- no ser-
vir de obstculo s convenincias do marido. Ouvi-
-lhe esta confisso vrias vezes, confisso que ela se
encarregava de confirmar pela mais beata e mais
atitude que se possa imaginar.
Filha legtima duma espcie de esbirro, odiava o
nome judeu; se estivesse na sua mo, os judeus
todos da Holanda iam parar ao queimadeiro.
D. Floriana morreu sem deixar filhos, portanto,
sem ter a honra de ser a mi do anticristo.
Lobisome11s. Lisboa de noite. As _arruaas. Fm
lobisomem notrio
L
OUP-GAROU em Frana, lobisomem em Portu-
gal, o mesmo que homem-lbo, ou homem-
-diabo, como quem diria Lusbel-homem. A
idea que os portugueses formam dste ser
fabuloso singularssima, no obstante terem-me
dito umas damas de Jersey que um sujeito, naquela
ilha, trocava tdas as noites a forma humana pela
forma de co. O lobisomem -dizem os portugueses
- um indivduo que, depois do pr do sol, perde
a forma natural pela forma de co ou de lbo, con-
soante o espolinhadoiro dum ou do outro em que se
foi deitar. A tal metamorfose chamam fado, quer
o G A L A N T E
dizer, destino inevitvel se, entre outras razes, por
exemplo, se trata do stimo filho varo, nado da
mesma mi e do mesmo pai, sem nunca terem pro-
criado filha. O infeliz, sob o aguilho do fadrio,
corre pelas ruas e encruzilhadas, perseguido e ana-
valhado por matilhas de rafeiros. L se vai defen-
dendo o melhor que pode at romper a alva e voltar
figura humana. Todo o seu maior cuidado, em-
quanto cumpre o fadrio, evitar o encontro com
gente. Homens manhosos e valentes andam-lhe no
encalo, pondo tanta porfia em ca-lo como le em
E se o apanhalll e lhe assestam uma
cutilada, logo a aventesma se volve a homem, e para
sempre queda liberto de sua desastrada sina. Uma
infinidade de casos desta natureza, tidos e havidos
em Lisboa como factos certos e averiguados, levou-
-me caa do lobisomem com o cristo intuito de o
redimir pelo gume da minha espada. Verdade se
diga, Lisboa, durante a noite, enxameia de cis e
de diabos. Mais duma vez me aconteceu encontrar
trinta a quarenta cis engalfinhados uns nos outros
sem haver modo de os apartar por muito que sem
d nem piedade desse nles espadeirada. Devido
preveno que nutria, o facto de entre os pobres
animais descobrir um mais taludo e extraordinrio,
ao qual as dentadas ferravam em especial, mais me
animava a bater. Feri muitos, mas nunca tive o
prazer de presenciar a transformao maravilhosa.
Ficaram o que dantes eram, bichos e demnios; de
lobisomem nem sombra. Agora, como de h muito
220
s c u L o X v I 1 1
me habituei a no tratar mal os animais, sejam cis,
gatos ou onagros, a no ser que primeiro me ata-
quem, sinto remorsos do que pratiquei em Lisboa.
Certo, que se pudessem penetrar o mbil que me ani-
mava, torn-los meus semelhantes, haviam de me
ficar mais reconhecidos do que muitos dos meus com-
patriotas que me devem gratido e me mordem. Acre-
dito, como em artigo de f, que entre les no so
poucos os que, sem perder a forma ou o nome de
homem, so real e calamitosamente mais monstruosos
! que a quimrica aventesma. To feroz como o devoto
fingido no quero que haja lbo. Um padre, sedutor,
a mais perigosa de tdas as feras. Um frade igno-
rante e qualificador do Santo Ofcio leva as lampas
a Satanaz. Nunca arranquei da espada contra seme-
lhante gente, mas com a pena verberei-lhes infmias
e vcios, tantos e to desconformes que foram les
prprios que se puseram margem do gnero hu-
mano.
Como lobisomens, sujeitos h em Lisboa conhe-
cidos e apontados a dedo. Um dles o meu vizinho
Belchior do Rgo de Andrade, conselheiro da rainha
e procurador da coroa. :ltste ministro, esqueltico,
desabrido no temperamento, hediondo de figura, e
amulatado de cr, passava por homem de bem, juiz
ntegro, zeloso e desinteressado. No obstante, enca-
rei-o sempre como lobisomem e, como eu, outras
pessoas e de facto era-o. Na minha meninice, no
o podia ver nem tragado, nem sentir a sombra dle
nossa porta._ Com a idade de catorze ou quinze
221
o A L A N
anos, fugia de me encontrar com le, quando o acaso
o trazia a visitar meu pai. Foi s depois de usar es-
pada, que condescendi em travar relaes com le.
Do funuo do corao desejava top-lo durante a noite
para lhe assestar uma boa espadeirada e cur-lo do
fado. Quando vi tambm D. Luiz da Cunha, em-
baixador de Portugal em Haia, em 1734, disse
comigo:
-Aqui est, de-certo, um grande senhor ; um
grande ministro por sua muita sabedoria; mas l
pela cara um dos perfeitos lobisomens de Lisboa.
Outros portugueses que o conheceram e a quem
no estranha a significao do Lupus-homo, tinham
opinio igual minha.
Dias funestos. Em certas datas nada se deve em-
preender
H
. .\ criaturas que consideram como infortuna-
~ s e nefastos certos dias da semana e do
ano. Os Menezes absteem-se de tentar ta-
refa alguma de importncia na tera-feira.
1t dia aziago- alegam. -E no viajam nem em-
preendem aco de flego.
Entre outras supersties que reinam ainda em
Inglaterra, de preferncia na populaa, ouvi a trs
pessoas diferentes que a sexta-feira dia funesto,
222
c u L o X
li
1 I 1
imprprio a cometimentos. O sbado, pelo contrrio,
dia favorvel.
J Tournefort tinha feito a mesma descoberta,
respeitante credulidade dos turcos. c:Algum se
lembrou, modo de arreliar os marinheiros, que se
estava a 26 de 1\Iaio, dia dos mais desgraados do
ano. Foi quanto bastou para se nos dilatar a partida
dumas boas horas. Ocorreu-me, tambm, que no
havia m ~ no navio e que, em face dos doentes que
levvamos, era preciso arranj-lo. Responderam-me
que era dia aziago, que Deus Nosso Senhor se amer-
cearia dos doentes.
Os pagos, igualmente, tinham certos dias por
impropcios, infames e de mau agouro. Chama-lhes
Tito-Lvio religiosi dies ou dias de superstio. Nnio
Marcelo intitula-os de atri dies ou dias funestos. Aos
mesmos d Festo o nome de dferccti.
Veem de longe, como se v, as supersties e
ameaam, no obstante a cartilha e as muitas luzes
do progresso, ir longe ainda.
223
A J,JULHER DO SE.CULO XVIII
BELEZAS E BELDADES
Bele:::;a e sua sina. N!ulheres formosas e constantes.
I?.apazes bonitos e ftuos
A
beleza um dom celeste. O imprio que
exerce nas almas to grande que parece
governar e dirigir as paixes como coisas
muito suas.
~ sem contradio, um dos maiores privilgios
que a natureza outorgou a certas criaturas para que
possam dominar outras. Este imprio degenera s
vezes em tirnia. Cativos, os coraes .deixam de
ser admiradores para e tornarem escravos.
Formosas h de graas e encantos irresistveis.
Perante elas, o homem, tanto o mais sapiente como
o mais bronco, rende-se de ps e mos. De fraqueza
em fraqueza, no raro que sob o influ...""'i::o da paixo
se acabe na prtica dos piores crimes. Nunca Urias
teria sido sacrificado paixo de David se Betsab
fsse menos formosa. Nero, subjugado pela beleza
de Popea, ipsa corporis pulchritudine ad se -vocante
trahebat ad Venerem, nunca mais pde furtar-se
sua seduo. Foi ste enfeitiamento que o levou a
cometer os excessos mais repreensveis.
A beleza feminina , de facto, o grande chamariz
do amor. Ningum como ela sabe triunfar dos obst-
o G A L A N T E
cu los. O que o advogado Hiprides no pde obter
pela eloqncia, conseguiram-no os
bonitos olhos de
Frinea apenas chorando.
Armas invencveis as da beleza, perigosos so os
seus golpes e muitas vezes funestos. Contra les
tda a defesa quebradia. Em seu atL""i::.lio acodem
a piedade, a deferncia, o respeito de nossos cora-
es conquistados. Coberta de lgrimas, a beleza
vence os mais deshumanos.
Formosuras perfeitas, como as concebe a fantasia
dos poetas e pintores, so difceis de encontrar.
H muitos anos que viajo, ainda no encontrei
uma dzia de mulheres peregrinas, dessa beleza pe-
rante a qual s UPl gesto aceitvel : adorar.
Diz-se de Salomo que tinha mil concubinas duma
formosura sem par. Talvez; talvez, porm, que o
dom da beleza fsse muito comum nos velhos tempos
bblicos ; talvez que a beleza dependesse como hoje
da opinio, do gsto, e at do capricho dos homens.
Persisto em crer que a beleza perfeita um ser qui-
mrico, com vida apenas na imaginao dos enamo-
rados.
Para que uma mulher seja real e absolutamente
bela, a sua beleza deve ter o consenso universal.
Esta condio irrealizvel. A princesa D. Francisca
de Portugal, inn de D. Joo V, era tida como uma
das grandes formosuras do sculo. Diziam-no os por-
tugueses, e os estrangeiros que a viam concordavam.
Pois o enviado de Portugal em Londres, Sr. Brochado,
homem fino, dotado de muito tacto e, por modos
228
5 c u L o X v I I I
apreciador, sustentava que S. A. no passava duma
beleza mediana. f:ste juzo constou em Lisboa e bas-
tante dano lhe causou na crte.
Nada mais perturbador que a presena duma bela
mulher-oio dizer a mide.-E sbre a pertuba-
o, um amor desponta por vezes to excessivo, que
para o domar so precisas fras sobrenaturais. A
muitos homens tenho ouvido discorrer desta maneira,
modo de se justificarem de mil fraquezas cometidas
para com mulheres que lhes pareciam flr estreme
da beleza e que, afinal de contas, no passavam de
1
vulgaridades.
Escritores tem havido demasiado severos com a
beleza verdadeiramente beleza. As formosas sem se-
no, a seu ver, so sempre criaturas dadas impu-
diccia. Tenho vista um autor moderno que afirma :
ahoje em dia basta que uma mulher seja bonita para
no ser tida como virtuosa, ou para o no ser real-
m e n t e : ~ E, versejando, declara:
Que raremcnt la chastct.
Se soutient avec la beaut.
:E:sle conceito, alm de rgido, exagerado e at
mesmo falso. Inclino-me, antes, para a opinio da-
queles que vem em cada mulher bonita um mons-
trozinho de altivez e de soberba. E tanto assim deve
ser que muitas, enjeitadas pela mi-natureza, eu
tenho conhecido, inchadas de orgulho, s porque
lisonjeiro ou homem de gsto depravado lhes disse
229
o G A L A N T E
que eram sedutoras. Outras, sem nunca se lhes ter
dado a provar o veneno do desvanecimento, no dei-
xam de se considerar como grandes belezas, e, em
conseqnci, do-se ares augustos, em despeito do
espelho que, tambm verdade, lhes torna a imagem
que elas imaginam.
Ou viram dizer :
Il n'cst point de serpent ni de monstre odieux,
Qui pa-r l'art imit ne puisse plairc aux yeux,
por isso p ~ e m ao artifcio as louanias. E iludem-se
e iludem.
Uma estampa gravada em Londres d delas a
noo exacta : uma mulher velha e feia que passa
o tempo ao toucador a fazer-se nova e bem feita e
o consegue por artes do Diabo.
Freqentemente encontro, sobretudo em St. James-
-Square, muita mulher bonita e muita rapariga ado-
rvel. O meu estado, a minha idade, a minha com-
pleio proibem-me de as cobiar. Gsto, todavia, de
olhar para elas, quanto mais no seja para bemdizer
o Criador. Pois, mal me ponho a consider-las, vol-
tam-me a cara ou largam a fugir sem piedade.
Um tal jeito atribuo eu altivez e ao orgulho que
lhes inspira a sua reputao de formosas. Por amor
delas, magoa-me que assim seja. H evidentemente
um tom que chamam elevado e que d nobreza e
relvo s lindas criaturas. 'B o tom para se empossar
do qual as mulheres se matam. l\Ias a que est a
230
s c u L o X v I I I
grande dificuldade. :tste tom dote natural e, por-
tanto, no dimana do artifcio. l\luito menos con-
siste em maneas pretenciosas e arrogantes. Do
fundo do corao gostaria de descobrir-lhes o segrdo
e revelar-lho. Mas no possvel; um no sei q u ~
incapaz de expresso adequada.
Sinceramente dir-lhes-ei que o orgulho excessivo
t a afectao lhes so nocivos. O seu mor intersse
consiste em ser amveis e amacias. Ora no pela
vaidade e pela altanaria, caminho andado para rid-
culas e odiosas, que levam gua aos seus monhos
de prata.
Podero replicar que quanto mais soberanas se
mostram mais suspirosos trazem nas pegadas. No
creio qne assim seja, a menos que galautins de vul-
gar extraco_ lhes meream ufania.
Se mulheres bonitas pudessem dar ottviclos a con-
selheiros, dir-lhes-ia ... que contassem menos com a
beleza que com outros predicados. Estes no se apa-
~ m e aquela caduca.
La bcaut passe,
Le temps l'!face,
L'gc ~ e la glace
Vient sa place.
Sempre tive o meu fraco pelas belezas modestas
e despretenciosas ; em minha opinio so selJlpre
as mais estimveis e, ao mesmo tempo, as perigosas.
A formosura, que recorre a manhas e artifcios, iu-
o G A L A N T E
dispe ; a formosura, acompanhada de altivez, re-
pele. A formosura que nada pede arte nem afecta-
o, natural como Deus a formou, uma saborosa
gua de veia pura, e, visto todos os homens terem
sde de amor, por ela que se apaixonam.
Homens h bonitos e to ridculos como as mu-
lheres que so e sabem que so bonitas. Conheci
um, Cyparissi, nobre italiano de nao, que apare-
ceu em Yiena em 1736, e professava:
Quelque rare que soit le mrite des bclles,
]e pense, Dieu merci, qzt'on vaut son prix comme elles.
Tinha dezoito anos de idade, elegante de talhe e
formoso como mn deus. As suas maneiras, porm,
eram efeminadas. Alm disso, cabea de anjo e mio-
los de galo. Comeando a freqentar a alta roda,
o general de La Cerda disse dle :
-Aqui est um rapaz que vai encher de cime
os nossos amigos que so casados ...
Pois enganou-se redondamente; quem tinha ci-
mes dle eram as mulheres que no o podiam ver
nem queriam consentir que os maridos fraguassem
com le.
Cyparissi levantava-se sempre obra do meio-dia.
Passava ao toucador, onde almoava, e onde con-
sumia duas boas horas a arranjar a cabea e a em-
poar-se ; a corrigir e a pulir as unhas, tarefa a cargo
de duas jvens servilhetas, expressamente trazidas
do seu pas ; a banhar-se em guas aromticas ; a
232
s c u L o X v I I I
lubrificar-se e a empomadar-se com as drogas mais
finas, mais caras e odorferas. Enfim, s deixava
a casa de banho depois de se certificar ao espelho
que levaria a palma a Adnis e a Narciso se os en-
contrasse na sociedade. Em verdade, nunca vi moo
mais fonnoso que Cypa.rissi. Tolos como le, l isso
vejo-os todos os dias, s dzias. Mas eu lhes digo :
fao os maiores esforos para prezar, sem escolha,
os meus semelhantes, todos os indivduos da minha
espcie talhados imagem de Deus. No quero dis-
tinguir da minha estima Adnis, toleires
que sejam ; mas com uma condio, que no abdi-
quem da gravidade prpria do nosso sexo e das suas
regalias.
A mulher sabichona. D. Frmzcisco 1\Ianuel e a
freira rata-sbia. Superioridade feminina. 1Uu-
lheres palreiras.
N
uxcA faltaram s mulheres defensores acrri-
mos das suas qualidades. Alguns, mesmo,
levaram o zlo a preferi-las aos homens, em
matria de esprito e de constncia, coisas
assim necessrias e aparceiradas como o azeite e o
vinagre.
O mais recente dstes advogados Flix Jos da
Costa, que comps um singular discurso sbre o
233
o G A L A N T E
saber e a firmeza das mulheres, chamado Ostentao
pelo grande talento das damas contra seus mulos.
Tanto ste como outros escritores, apaixonados
na defesa do cartel, empregam os esforos mais lou-
vveis em provar assertes que nem sempre parecem
justos.
As mulheres, asseguram-nos les, constituem a
metade do gnero humano- o que se admite sem
demonstrao- e levam a primazia aos homens na
delicadeza do esprito e na finura do gsto- o que
tambm pode ser exacto, mas no extraordinrio.
De-certo a mulher no destituda de aptido
para as cincias ; a prtica das cincias que lhe
pouco comum. Por compleio e temperamento,
para a vida interior e caseira que parece, no en-
tanto, fadada. Nesse mbito seria injusto no reco-
nhecer que se encontram senhoras com mais gsto
e mais delicadeza de maneiras ou de linguagem que
os homens. Esta superioridade poder ter como razo
principal a vnia que lhes rendemos. No importa.
Sem o amor, talvez que no passssemos de tranqi-
los e sensatos admiradores de suas belezas e quali-
dades; e muitos dos encmios que lhes tecemos se
devem lanar conta rle entusiasmo. No exagere-
mos, porm.
Escritores h parecidos com os mocinhos queima-
ginam de boa educao nada negar s damas. Da
vem a superabundncia de disfarce em que incor-
rem.
Era merc dum conceito to disparatado que Fa-
234
s c u L o X v I I I
brcio no se cansava de cobrir de louvaminhas a
Clermunda.
Esta jvem senhora- garantia le- vai apenas
nos dezanove anos; pois meteu-se-lhe em cabea
aprender o grego e o latim e, hoje, explica com a
maior facilidade os clssicos mais obscuros ; Prsio,
que um autor abstracto, demanda, para uma boa
interpretao, humanista consumado; pois ela l-o,
e comenta como o melhor latinizante a Verglio ou
Horcio. Disserta admirvelmente sbre cincias e
artes, sempre a terminologia prpria.
Melhor que ningum sabe mondar da linguagem os
termos corriqueiros e corruptelas ; l os livros novos
aparecidos, e decide do seu valor e perdurabilidade.
Nas horas de cio, entretem-se a aperfeioar a lngua,
enriquecendo Q lxico de locues novas, e lanando-
-lhe margem apostilas to exactas como ponderosas.
Numa palavra, Clermunda sabe de tudo e pratica de
tudo.
Veio-me o desejo de conhecer criatura to cele-
brada. Fabrcio prontificou-se a apresentar-me e eu
tive azo a desiludir-me sbre os dons superiores de
Clermunda, produto mais dum amor que idealiza que
de mritos entrevistos luz da realidade.
O que Clermunda? Puerilidade e pouco mais.
Verdade que recita trechos inteiros de autores cle-
bres; mas o seu saber pra aqui. Dispe de memria
prodigiosa, mas da resulta, talvez, o seu entendi-
mento ser tacanho. A sua cabea um repertrio
mal ordenado das passagens mais reditas dos poetas
235
o G A L A N T E
gregos, latinos e franceses. E se verdade que as
declama com volubilidade assombrosa, no menos
certo que o faz sem oportunidade e sem graa. O
fluxo da sua bca inesgotvel ; faria calar os ora-
dores mais veementes e os gramticos mais afeitos
controvrsia. Um Stentor, um advogado, um sereno,
um pregoeiro de profisso e ainda uma outra sabi-
chona, no levariam a melhor bacharelice de Cler-
munda, mormente quando quere mostrar-se senl10ra
culta e sabedora. O rudo dos campanrios todos de
Lisboa, quando anunciam a alluia, no mais aza-
bumbante.
l\Iuito menos Clernmnda capaz de reconhecer
quando um sistema verdadeiro ou falso. O seu au-
tor predilecto aquele que decide peremptria e ma-
gistralmente sbre problep1as mesmo que no enten-
da, contanto que o seu estilo seja de moda. Esta
a condio necessria para obter o seu sufrgio.
Gasta rios de dinheiro em livros e folhetos, dos
mais extravagantes aos mais quimricos ; no obs-
tante, se soubesse que em dada brochura no haveria
mais que bom senso, elevao e mtodo, no daria
por ela um pataco falso.
A ltima vez que tive a honra de lhe falar foi na
sua rica e numerosa livraria. Disputou-se sbre filo-
sofia e separmo-nos indispostos. A tive ocasio de
me convencer que a sabedoria nas mulheres no
passa, em geral, de presuno, apoiada por uma vi-
vacidade que s agrada a inteligncias medianas, ou
queles que no se do ao trabalho de raciocinar.
236
s :c u L o X v I I I
l e n n ~ n d a forneceu-me, tambm, ocasio de obser-
var que celebridades h feitas fra de bater a
tecla extravagante e mediante um crdito que come-
ou a avolumar-se, imprevista e miraculosamente ba-
lofo e vazio como odre de vento. Por onde outras
pecariam, com boa razo, impuseram-se elas ; cami-
nhando contra as regras do bom senso chegaram
onde, em boa conscincia, deviam ter escorregado.
Os defeitos foram a sua condio de triunfo, como
para outras, mais idneas, mais calculadas e mere-
cedoras de xito, seriam o inevityel escolho.
Flix Jos da Costa sustenta que, postas a com-
petir com os homens em belas-letras, as mulheres,
tdas por igual, seriam as primeiras. E com cele-
brar os progressos extraordinrios de algumas, da-
das por sua recreao ou tendncia ao exerccio das
letras, mostra-se pasmado e envergonhado em sua
qualidade de homem.
De acrdo e sem paradoxo. Conhecidas de sobra
so as Castros, as Silvas, as Lacerdas, as Safos, as
Corinas, as Scudris, as Daciers, as Schunnans, as
Rowes e tantas outras que passaram posteridade.
Fizeram estas as delcias do seu tempo e ainda hoje
so a honra do seu sexo. A saciedade comprovaram
que o gsto e a delicadeza feminina se comprazem
e muito bem com a cinzeladura do estilo e os jogos
do entendimento.
As damas voto afecto, estima e respeito sem limi-
tes. No pretendo negar-lhes poder de raciocnio e
discernimento. Conheo algumas muito criteriosas e
237
o G A L A N E
desenganadas. !\Ias persisto em crer que raramente
o entendimento delas dotado de tdas as disposi-
es necessrias a tentar com xito o estudo das
cincias abstractas. Examinar e profundar os mist-
rios da natureza e decompor-lhe os elementos, mer-
gulhar no abismo dos tempos e sujar os dedos na
poeira dos sculos, no compatvel com a sua n-
dole, nem susceptvel das suas fras. A superiori-
dade do homem est neste campo, a delas noutro,
parece-me bem que se podem julgar quites. Na cin-
cia de ser amvel e adorvel, inteirando-se bem das
noes do. seu dever, firmando-se nos mandamentos
da lealdade e fidelidade, realizando a unio absoluta
com o homem, dois corpos num s corpo, duas almas
numa s alma, est o seu forte e o seu imprio. Mais,
est a sua felicidade e a nossa.
D. Francisco Manuel, ilustre por nascimento e
mais ilustre ainda pelo saber, cifrava a cincia da
mulher em saber arrumar um ba de roupa. Esta
sentena se l na Carta de Guia de Casados.
Ao tempo, era religiosa no convento de Odivelas,
uma D. Feliciana de Milo, que ganhara fa.tna de
douta. Estimulada com os assertos de D. Francisco
l\Ianuel no que respeitava ao seu sexo, procurou a
freira entrar em comrcio com le. E, certo dia, um
amigo comum conluiado com ela apresentou-lho no
locutrio.
A religiosa, em presena de D. Francisco, fz
estenda! da cincia divina e humana que conhecia,
de modo a capacit-lo, pelo exemplo, quanto o juzo
238
s c v L o X v I I 1
do moralista sbre as mulheres era injusto e preci-
pitado. Ouviu-a o escritor com muita ateno e pra-
zer. E certa do seu triunfo, pelo menos na parte que
lhe dizia respeito, disse-lhe ao rematar o encontro :
--Julga-me capaz, senhor D. Francisco, de arru-
mar bem um ba de roupa?
-Minha senhora, - respondeu le- julgo-a em
condies de poder arrumar at dois.
E, falando certo, castigou D. Francisco a prospia
da freira.
Atravs da histria poder coligir-se um magote
de mulheres doutas que igualaram ou at excede-
ram, se assim o exigem, os mais belos espritos de
homem que tem havido ; l de muito longe em longe,
UPJa destas luminares aparece. Perfeitamente ; mas
so estes fenmenos to extravagantes como raros.
O comUUl os homens enaltecerem, elevarem at
o stimo cu mulheres que pegam com uma certa
habilidade da pena, ou atiram a pblico com duas
ratices bem imaginadas. E como aquela ordem de
aduladores densa e esta ordem de damas escassa,
dai a apoteose.
Quando alguma se distingue, obrigao do ca-
rcter admirativo do homem engrandec-la; uma
devida homenagem ao sexo ; tributo de lei sin-
gularidade.
Uma matrona, tendo-se apresentado certo dia pe
rante os juzes a pleitear a sua causa, de tal modo
se conduziu que, aterrorizado, o Senado Romano
mandou consultar os orculos para averiguar da si-
239
o G A L A N
.T E
gnificao do prodgio. H que mundos isso se pas-
sou! Nos tempos que correm, o silncio duma mulher
espantar-nos-ia mais que a garrulice da matrona aos
bons dos senadores.
O rei Xuma promulgou vrias ordenanas, muito
severas, contra o falatrio das mulheres, chegando
a proibir-lhes o uso da palavra, salvo se o marido
fsse presente. A observncia desta lei no remontou
at ns; nem poderia ressuscitar-se, to diametral-
mente oposta aos modernos usos e costumes da
grei feminina. Numa, se voltasse e tomasse a peito
o cumprimento da ordenana, teria que mand-las
matar; e era uma hecatombe; no faltariam vi\os;
e extinguir-se-ia o melhor do gnero humano.
Se bem o observo, graas a esta planturosa lo-
qacidade que se exalta Clermunda como douta,
quando apenas rene duas condies ao ttulo : ima-
ginar-se que o , e ter flego para discorrer trs horas
a fio sem esgotar- que digo eu ? -sem ter abor-
dado sequer um assunto.
Raparigas h que se engenham em figurar de s-
bias quando deviam, apenas, tratar de ser sisudas. Creio
que pouco tm a ganhar com a pretenso. L diz o di-
tado:
De mula que faz him !
e de mulher que sabe latim,
Deus e a mim.
A sapincia na mulher deve ser como o sal nos
tempros, nem muito, nem pouco, regradinho.
s c u L o X v I
A mulher do seu tempo; zuna sisuda;
outra garrida
I I
M
UITAS vezes tenho lido que mulher bonita
e sria ao mesmo tempo coisa rara.
O asserto tem muita voga e, no obs-
tante, eu o julgo exagerado, por fundado
sbre aparncias que so enganadoras. Em ver-
dade, menina h que passa por virtuosa e um
demnio, e outras que tm tino e ningum d dez
ris pela sua virtude. E sucede assim com esta es-
pcie de mulher porque, forte no seu srio, no
toma grande resguardo em defender-se das exteriori-
dades que paream depor contra ela. E sbre esta
base falsa se alicera o juzo que o vulgo forma das
mulheres.
Tomsia, minha conhecida, guarda scgrdo dot'
anos que tem, e, em boa justia, o nico que
guarda inviolvelmente. Sisuda, mofina por j no
ser desejada e suspirada, busca compensar, pela
modstia, a formosura emurchecida. Compe o rosto
de modo a nle se reflectir uma tristeza inconsolvel.
Para o pblico, reveste-se de virtude feroz e faz
semblante de se ofender se lhe dirigem vozes liEon-
jeiras. Procura, ainda que debalde, dar-se aquele tom
de desdenhosa altivez que tanto reala a nobreza
24I
t6
o G A L A N T E
das belas mulheres. 1\Iostra-se apavorada com pre-
sentes, como finge um arrepio ante as licenciosida-
des da Comdia, e, todavia, ela que leviana por
ndole, amiga da garridice, rende-se de bom grado
ao galante que lhe traga jia rara ou tecido pre-
cioso. Torna-o o seu favorito, e, se no lhe con-
cede mais que as pequenas finezas ditadas pela
gratido, porque le no sabe, pela ousadia, levar
sua segada mais longe.
A constncia do seu corao matria de f s-
bre que ningum diverge. Amou, fica eternamente
fiel ao primeiro amor. E, se devido a consideraes
particulares, aceitou novos compromissos, no fundo
da sua alma arde a sadade imorredoira, a pungente
ternura por aquele que obteve o primeiro sorriso
das suas graas.
Esta mulher, espelho perfeito da inconstncia do
seu sexo, tomou a capricho parecer mais sria que
as srias. Para tanto, freqenta as igrejas, com o
que d um espectculo de piedade e mostra ao
mesmo tempo as jias esplndidas e os luxuosos
. vestidos. Com a devoo vem a caridade e, por alar-
de, faz-se caridosa. Que seja hipcrita- faz o bem ;
humana.
Passa o dia inteiro ao toucador, menos o tempo
em que deve exibir-se mergulhada em santa e edi-
ficativa leitura. Tdas as noites, mesmo, ler ante
a famlia renida um captulo da Escritura Sa-
grada. A Comdia poder desvi-la uns dias entre
outros de to pio exerccio ; mas f-lo com nusea,
s c u L o X I I I
como quem cumpre sobreposse um dever de so-
ciedade.
O seu nimo doce e afvel ; tem bom corao e
trata com modo brando as criadas. E delicada e
cheia de atenes para com os vizinhos ; fala-se dela
como duma santa.
Tomsia, no fundo, no passa duma destas mulhe-
res complexas, por natureza inclinada ao mal. O
seu primeiro enamorado, que pessoa de respeito e
a conhece maravilha, diz :
-Tudo nela artifcio e simulao. Possui tdas
as falhas... e nenhuma das virtudes do seu sexo.
Ambrsia, pelo contrrio, esquecendo que os con-
ceitos se tecem com exterioridades, zomba das apa-
rncias e daqueles que delas fazem caso. Conhece
muito bem Tomsia e outras de igual jaez. Sabe que
esto to avezadas a disfarar-se noutras que aca-
bam por figurar disfaradas. O porte delas no a
seduz. No bate no peito nem se ostenta em atitu-
des de piedosa hipocrisia para com Deus e a socie.:
dade. E risonha, jovial, galante, travessa ou incons-
tante, como lhe requere o gnio.
A sua honestidade no se arma de manhas, nem
de artifcios. No tem mdo dos homens ; a uns
surpreende por ditos cheios de graa ou leve mal-
cia, a outros ataranta-os com maneiras livres, psto
que sem soltura. A todos encanta pela beleza desem-
poeirada e pelo esprito espontneamente bulioso.
H uma viva idolatria em volta dela de parte de
todos os que a conhecem.
243
o G A L A N _T_
E
Os modos francos, a expansibilidade to lda
desta rapariga desconcertam as sisudas em sua mor-
fanha e carrancuda austeridade. E, ciosas e malfa-
zejas, propagam a todos os ventos que Ambrsia
doida e leviana. Tomsia a da
intriga. Na sua bca Ambrsia dar, se no deu
j, um pontap na virtude com o primeiro que lhe
acenar.
Ambrsia percebe a trama tda da calnia e no
muda. Mudar seria a dissimulao e ela a criatura
lisa e leal que no aceita constrangimentos. 1\o
busca nem tem que salvar as aparncias e nela a vir-
tude defende-se por si. Poderia desafiar as sisudas,
poderia desafiar suspirosos e enamorados a que lhe
provassem a mais leve quebra de dignidade.
Que Ambrsia leviana! Ambrsia to discreta
e to nobre que no ousaria dizer em voz alta o que
so a maior parte das sisudas na opinio dos en-
tendidos.
s c u L o X I i I
O orgulho ilimitado da beleza. Do amor de perdi-
o ao patbulo . .4 repulsa da mulher pela he-
diondez. Antes morrer que sacrificar os gstos.
Homens de Lisboa notveis pela fealdade.
N
o reino da Polnia- conta l' A mant oisif-
as raparigas costumam ir servir para os
balnerios onde o ambiente lhes pro-
pcio para granjearem noivo. Aquelas,
porm, que se mostrarem menos severas em sua
honra so condenadas ao fogo. Esta lei fe1oz vem,
no fim de contas, favorecer-lhes os desgnios, por-
que se a fogueira lhes no tragou o corpo porque
so castas e pudendas.
Foi ao servio dum dstes estabelecimentos que
uma donzela, to notvel pela sua beleza como pelas
suas boas qualidades, distinta em tudo das outras,
teve a uesgraa de ser amada por um moo, muito
bem apresentado de verdade, e de vir a am-lo,
tambm. Resistiu ela quanto pde aos galanteios do
seu amado, no s porque temia os rigores da lei,
mas porque era sria de seu natural, no tendo nunca
dado que falar at a entrada para o balnerio. Um
dia, afinal, fraquejou ; fraquejou num dstes mo-
mentos em que as mais graves e resistentes atiram
para cima do telhado honra e dever, tudo junto.
245
o G A L A N T E
So as tais horas do diabo, ou mar do carvoeiro
de suprema e cega felicidade. Curlane no gozou
por muitos meses rlsses instantes inefveis sem que
as conseqncias do seu pecado se lhe no dessem a
conhecer. E to grande foi o seu desgsto com a
descoberta, que cau doente. Chamados os facultati-
vos, breve fixaram estes a causa da enfermidade, pelo
que, sem ateno pela sua formosura e pelos seus
bons predicados, foi presa, para ser julgada, e execu-
tada depois, consoante o determinado na lei. Na vs-
pera do julgamento, o carrasco apaixonou-se por ela.
Tda a noite andou com a pobre em sonhos e
fantasias, e o seu esprito estudou um por um os
mil meios de a salvar. l\Iuitos se lhe ofereceram, uns
mais falazes que outros. O seu empenho seria en-
contrar um que lhe acarretasse, ao mesmo tempo,
a posse da bela criatura. Acudiu-lhe, finalmente, ao
esprito que o melhor seria deix-la condenar para,
uma vez chegadas as coisas at ali, le aparecer a
solicitar o seu perdo, que seria concedido, desde
que se _propusesse despos-la. Era esta uma ?r:itica
estabelecida e seguida na Polnia como em outros
reinos. Curlane foi, pois, condenada e logo o exe-
cutor se interps junto dos magistrados com reque-
rer a sua graa. se tornava, porm, que
ela o aceitasse para marido e como o seu amor era,
de grande, tmido e suspeitoSo, o carrasco obteve
que a sua resoluo no fsse comunicada a Cur-
lane, seno diante do estrado do suplcio. Movia-o
a esperana que ali, mais fcilmente que noutro
246
s c u L o X v I I I
lugar, a sua relutncia seria quebrada, se relutn-
cia houvesse. Curlane, no dia marcado, foi pois
levada praa para queimar. O algoz deixou-a aper-
ceber-se bem da situao e do aparato do suplcio, e
depois que tinha pedido o perdo em
seu favor e que o havia alcanado.
-O qu? Tu, pedires o meu perdo?!- profe-
riu ela com desprzo.
-Sim, eu,- respondeu o carrasco, deitando-se-
-lhe aos ps- mas com a condio que temos de
casar um com o outro.
Curlane voltou-se para o povo, sem tornar res-
posta ao miservel, e exclamou:
-J qJ.e um carrasco e mais ningum me quere,
s me ta morrer!
E mal esta-s palavras no eram ditas, ela mesma
se atirou fogueira.
Estava uma outra rapariga para ser enforcada em
Viena de Austria; um napolitano, homem j maduro
e feio como bode, saiu do meio da turba a solicitar
o seu perdo. Segundo a lei, a graa no lhe podia
ser recusada, dado que le se prontificasse a despo-
s-la e ela anuisse.
-Sou fidalgo, -disse le para a graciosa cria-
tura-tenho alguma coisa de meu, e s desejaria
ser rei para, com o amor que me inspira, depositar
aos seus ps um reino.
-A sua generosidade sensibiliza-me muito,-- res-
pondeu ela- mas por mais que c:p1eira no posso
vencer os meus sentimentos. E os meus sentimentos
247
o G A L A N T E
mandam-me antes morrer que casar com um homem
to feio como o senhor.
Envergonhado, o napolitano sumiu-se na populaa
e a preciosa fez sinal ao carrasco que estava s ordens.
Certo haver fealdades to estranhas e raras qce
que contendem tanto como as belezas mais pere-
grinas. entre os judeus e turcos que, com abun-
dncia, se encontram as caras que parecem feitas
para correr o carnaval. Em Londres h um judeu,
senhor de fisionomia to disforme e hedionda que,
estou certo, todos aqueles que o encontram julgam
ver o Porco Sujo.
D. Pedro Henriques, filho de Henrique Henri-
ques, de Arroios, era talvez o homem mais feio que
os meus olhos tm visto. Esprito vi\o e curioso,
extremamente chasqueador, a si mesmo fazia justia,
dizendo:
-As minhas feies so nicas, tanto melhor.
Tambm me distingo dos outros animais, meus seme-
lhantes. Verdade que h muito busco o tipo que me
Yena em fealdade ; debalde.
Um dia passmos, eu e le, pela aldeia do Car-
valhal em cuja igreja h um Cristo muito vene-
rando, cortado por imaginrio de aldeia, to tsco
como primitivo. Entrmos a fazer as nossas devoes
e Henriques, depois de considerar demoradaPJente a
sagrada imagem, proferiu:
-Francisco, no digas nada a ningum, mas
acabo de topar o meu rival. O Cristo, que ali est,
em fealdade leva-me a palma.
248
s c u L o X I I I
De facto, aqbele Cristo metia mdo, to horr-
vel era a sua carantonha.
Antes de partir para a 1ndia, onde foi exercer um
cargo pblico, Henriques declarou ainda :
- Se l pela Asia encontrar um homem to feio
como eu, dizer. Agora mais hediondo que o
Cristo do Carvalhal no quero que haja face da terra.
Ouvi tambm contar que certo fidalgo, to mal
parecido, seno mais, que Henriques, se tomara de
amores por certa moa, viva de sangue e chistosa,
que no podia suport-lo, mas que no tinha a cora-
de lho dizer cara a cara.
E para se ver livre dle recorreu a um estrata-
gema que no deixa de ser singular. A ttulo de que
gostava de possur um retrato do gal feito por
detenninado pintor, pediu-lhe para se pintar. Apres-
sou-se o enamorado a obedecer e, entrando na ofi-
cina do artista, deparou-se-lhe numa grande tela
branca, mal delineada de carcter, mas riscada j de
contornos e aparatos, a figura do Diabo. Ps-se o
artista obra com trasladar para a mscara do Diabo
a<; linhas fisionmicas do fidalgo.
-Que est o senhor a fazer ? - preguntou le
-Que estou a fazer? Pinto o Diabo ...
-O Diabo... Para qu?
-O senhor, eu no fao mais que executar a
encomenda de que me incumbiram. Que pintasse o
Diabo exactamente com a cara do sujeito que me
haviam de enviar para modlo. Porventura no o
senhor sse modlo.
249
o G A L A N T E
o fidalgo compreendeu, e de vez para sempre
largou a dama dos seus sonhos.
Ouvi esta histria, em Lisboa, h cerca de trinta
anos. Um francs, mais tarde, afianou-me que o
facto se passara em Paris. E no ficou aqui; a um
italiano ouvi reivindic-la, como tendo o seu teatro
em Roma.
Fsse l onde fsse; h uma infinidade de histo-
rietas que no tm ptria ou antes pertencem a
tdas as ptrias, como Homero a muitas e vrias
cidades da Grcia. Trata-se de nos levarem um
homem feio como o Diabo; deix-lo ir, com todo o
prazer, quer para a Itlia, quer para a Frana, onde,
diga-se em abno da verdade, as caras feias so
mais raras que em Portugal e em Espanha.
Constncia feminina e fortaleza. Por sua fragili-
dade, apenas, mandam. as mulheres nos mais
fortes.
mulheres so fracas e inconstantes por
natureza. Salomo, o sbio dos sbios,
que as conhecia melhor que ningum,
comparava-as ao vento. uO homem que
tenha uma mulher- diz le -e a queira guardar,
ugarra o vento com as mos.
Verdade ter havido mulheres duma fortaleza e
s c u L o X v I I I
magnanimidade tais que no h memria de seme-
lhante entre os homens. Assim, a formosa Lena
preferiu trincar a lngua e escarr-la face do algoz
que fazer revelaes quanto morte do tirano. Epi-
cris, entre delatar a conjura contra :Kero ou a
morte, antes quis morrer.
A atitude duma ou doutra mulher, indomvel no
meio dos suplcios, no infirma o meu juzo.
So raros estes exemplos, mas que no fssem,
que desdobrassem ante meus olhos uma longa lista de
mulheres enrgicas e desenganadas, o meu conceito
ficaria de p. Acaso as fraquezas duJn Sanso, dum
Hrcules, dum David, dum S. Pedro e dum ror de
personagens, to vergonhosas ante a constncia de
certas heronas, seria argumento bastante para provar
que os homens so mais fracos ou cobardes que as
mulheres?
Maneira de me convencer do contrrio, um cat-
lico remetia-me h tempos para a leitura do marti-
rolgio, onde S.ta Brbara, S.ta Luzia, S.ta Catarina,
e muitas oufras virgens, aparecem toucadas duma
aurola de firmeza e abnegao que obscurece a dos
mrtires mais famosos. Como tais historietas no me
eram estranhas, fiz-lhe ver o muito de falso que
conteem, apenas digno de gracejo, e as puerilida-
des de que enxameiam, apenas aceites por imagina-
es de simples.
Gratuito se me afigura tambm o raciocnio que
confere s mulheres valor e intrepidez iguais s
dos homens, dado que fssem admitidas aos mesmos
o G A L A N T E
exerccios que les. A educao dos sexos , com
efeito, diferente.
Ao homem- escreve Melmoth, The Letters of
sir Thomas Fitzosbonne - desde a infncia se lhe
oferece,n emulao os modlos mais eloqentes de
nobreza e de carcter. A mulher, pelo contrrio, a
medida do seu crescimento, mais e mais se lhe com-
prime o esprito e se aperta a seus olhos a noo
da vida. Antes valia no ter educao nenhuma a
possur uma to errnea. ?\este particular, os ho-
mens adoptaram as ideias maometanas, 'contrrias aos
seus intersses. A sazo da vida em que somos sus-
ceptveis de mais fortes dedadas regida pela impe-
riosidade do sexo. A mxima de Cato verdadeira
em todos os tempos e para todos os po\os: as mulhe-
res go""Jernam naqueles que goo.,entam nos outros. Ko
seria, pois, mais inteligente formar as mulheres na
arte da governao, uma vez que directa ou indirecta-
mente esto destinadas a tomar as rdeas do poder ?
Melmoth, bem entendido, no pretende converter
as mulheres em guerreiras e conquistadoras. A seu
modo de ver, uma Boadicea em armas to ridcula
como Aquiles vestindo saia e anquinhas. Outro-sim,
imagino eu que o sistema de educao decantado
por ::\Ielmoth, no vir a criar sabichonas, capazes
de reger ctedra de teologia ou de filosofia. Ao con-
denar a Repblica de Plato neste particular, o seu
pensamento transparece. Ambiciona a mulher, se-
guindo a escola da natureza e do bom senso, de
cincia aprendendo o que basta para ser discreta
s c u L o X v I I I
sem artifcio e culta sem afectao. Numa palavra,
gostaria de v-las a tdas encarnando aquela Hor-
tnsia que pinta a capricho, exemplar raro, conce-
bido para inebriamento e delcia dos homens.
Seria ste o ideal, mas como mulheres dste qui-
late escasseiam no mundo, no adoptar letra a
mxima do misantropo:
La meillcure cst toujours en malice f conde;
C'cst un sexe cngcndr pour damncr tout lc monde.
Formada em moldes largos de educao, a mulher
quedaria, porm, o que -mais frgil e incons-
tante que o homem. E graas, porque a fragilidade
a sua maior fra e a inconstncia, porventura,
o mais sedutor dos seus agrados.
Carta. Podem as senhoras exercer misses diplo-
mticas? Sim, e no. Exemplos notveis. A con-
des!a da Ericeira.
M
INHA Senhora. Consultando Vossa Merc
vrias pessoas, foram tdas unnimes em
responder que tanto a pragmtica como
as leis probem s mulheres representar
os soberanos na qualidade de embaixadores. Note-
-se: embaixadores, no embaixatrizes.
253
o
G A L A N T E
Afim de evitar contro,rsias, poderia convir que
as ilustres pessoas consultadas lhe falaram verdade.
Como, porm, uma declarao to peremptria me
obrigaria a pr ponto nesta carta e que V .a 1\f.c me
taxaria de preguioso, permito-me adverti-la que fci
mal informada sbre o assunto, pois no so as leis,
mas apenas o uso quem veda s lllUlheres exercer
o ministrio pblico de embaixadores.
Como no est nos hbitos correntes, imaginam
que deve existir lei que estone os prncipes de en-
tregarem a a representao nas crtes es-
trangeiras. Tal crena manifestamente errnea. Pois
se uma senhora pode subir ao trono, governar um
reino, nomear e delegar aladas de tda a espcie,
por que razo no havia de ser investida em cargo
de muito menos latitude e responsabilidade?
Certo, h dois mothos que determinam os prnci-
pes a pr de parte as mulheres para tal gnero de
funes. O primeiro que conselheiros e ministros
cobrariam zlos ao ser-lhes apresentada uma dama
como possuindo dons de prudncia, de finura, de
subtileza em grau superior ao dles de modo a serem
preteridos em psto a que todos geralmente aspiram.
O segundo que, assente entre os homens o prin-
cpio de que as mulheres so naturalmente incons-
tantes a deliberar e frgeis a decidir, no parece
razovel confiar-se-lhes ministrio em que se re-
quer cabea de ferro e pertincia a tda a prova.
Mas se elas podem ser ranhas regentes, gover-
nadoras da nao, em conformidade no podem de
254
s c u L o X I I I
sempenhar-se com honra do papel de embaixada,
onde sempre h menos magnitude de negoctos e
menos gravidade nos ofcios?! Por minha honra
declaro que sim.
H, todavia, uma certa diferena entre ranha
ou regente e embaixatriz. Uma ranha e tda e qual-
quer princesa que esteja testa do Estado, tem sem-
pre a seu lado o Conselho; graas aos ministros que
consultar sempre que lhe apetea, tdas as difi-
culdades sero vencidas, se no superadas, e o seu
govrno pode ser conduzido com sabedoria e acrto.
Os exemplos abundam na histria. Nos nossos dias,
a est a imperatriz da Hungria para o atestar de
maneira eloqente e insofismvel.
Um embaixador, pelo contrrio, nunca assistido
de conselheiros; se lhos pusessem ilharga, ipso
facto deixaria. de ser embaixador.
A natureza e os deveres dste cargo exigem da-
quele que o exerce resposta rpida e assisada, facul-
dades de improviso, vista larga em atar ou desatar
imediatamente, e nisto se resume o xito ou malgro
duma negociao.
Dado que fsse aceitvel ladear uma embaixatriz
de sbios e leais conselheiros, estes no poderiam
acompanh-la por tda a parte, mormente no po-
deriam servir-lhe de qualquer socrro naquelas con-
junturas em que tda a delicadeza est em serem
instantes e inesperadas.
O duque de Ferrara,- conta Carpi no Crmoniel
-capacitado do mrito, habilidade e tacto da con-
255
o G A L A N T E
d e s s a ~ pensou envi-la a Roma fim de, como
embaixatriz extraordinria, resolver negcios que
tinha pendentes com o Papa. Advertido, o pontfice
Paulo III insinuou ao duque que no poderia rece-
ber a condessa em qualidade de embaixatriz, hou-
vesse em vista o escndalo que no deixaria de pro-
vocar e o melindroso que resultaria para a Cria o
facto duma dama aparecer a ventilar com cardiais
e mais prelados negcios de ponderao. Foi ainda
mais longe o Papa. Publicou uma bula pela qual
quedou interdit0 receber em audincia a mulheres,
fsse qual fsse a sua condio e qualidade, sempre
que viessem revestidas do carcter de embaixatrizes.
Confesso que no seria muito decoroso ver uma
dama em crte estrangeira, transportando-se de c
para l, acabando de deixar um ministro devasso,
surpreendido frente a frente com a amsia, para
logo se encontrar com outro, encafuado na cama
por doena.
Alm disso, seria obrigada de tratar hoje com
um, amanh com outro. O ttulo de embaixador
significando homem pblico, tal designao no as-
sentaria bem em senhora de brio e de recato. Du-
vido me.<>mo que uma dama chegasse a alcanar
o conhecimento perfeito e a prtica consumada de
ardis e manhas que so o necessrio apangio de
tais cargos. A menos que se contentasse de ser um
dstes deminutivos de ministro, frouxos em digni-
ficar a representao que recebem, indiferentes ao
bom nome do soberano, fautores de rros e fraque-
256
s c u L o I I I
zas que envergonhariam a mulher mais Eva do
universo.
Outras circunstncias concorreriam para que uma
senhora se sentisse melindrada em tal mister. A car-
reira tem graus, acessos, precedncias. Desde que
ste ou aquele embaixador lhe disputasse a pt ima-
zia, certa que iria ofender as regras da civilidade
e a distino que a prtica estabeleceu em favor do
belo sexo. E, no obstante, nada mais humano que
1 o diplomata consumado reivindicar o lugar que lhe
I cabe ou a que mesmo no poderia eximir-se, mau
1
grado sua extrema galhardia.
Haveria ainda certa incongruncia em -ver-se uma
dama representar formalmente ao seu soberano,
em qualidade de embaixatriz. Objectar-se-, eu sei,
que se o o m ~ t n pode muito bem representar em
crte estrangeira a soberana da sua nao, como
sucedeu com a ranha Isabel e ranha Ana de Ingla-
terra e ainda sucede com a actual imperatriz rei-
nante, por que no poderia uma dama desempenhar
tal papel em nome do seu rei ? Responde-se a tal
reparo 0bservando que sempre tais incumbncias
foram atribudas ao homem e nunca autorizadas
mulher. A palavra homem na Escritura Sagrada, da
mesma maneira que na linguagem das escolas, com-
preende genericamente mulher. Quando David afir-
ma :a mentira prpria do homem, subentendia os
indivduos dos dois sexos. Se pudesse dar-se outra
interpretao ao texto seguir-se-ia que a mulher
nunca mente ou que, pelo menos, no to atreita
25i
17
o G A L A N T E
mentira como o homem. E, a ser assim, no seria
preciso ir mais longe para demonstrar que a mulher
absolutamente incapaz de servir como embaixador.
Se certo, porm, que o nome de homem com-
preende o de mulher, a recproca no exacta, a
avaliar pela voz da Bblia, das escolas, e o prprio
esprito das leis. O direito poltico e eclesistico no
autoriza a mulher a representar o homem, por exem-
plo, na cerimnia do casamento que se celebra me-
diante procurao. Sem recorrer testemunhos da
histria, que so aos cardumes, lembrarei que eu
prprio _antes de partir de Lisboa casei na freguesia
de S. Jos, aps licena do Patriarca, com meu
cunhado, I.uiz Antnio de Arajo Banha, executor
do Conselho Ultramarino e dos Annazens da Cora,
e cavaleiro da Ordem de Cristo, que representava
a irm ; na freguesia de S. Cristvo, a pragmtica
repetiu-se, sendo eu procurador de minha irm, ao
consorciar-se com l\Iiguel Lopes Ferreira, membro
do Tribunal de Contas.
Esta prtica comeou a introduzir-se sob a auto-
ridade do pontfice, h perto de dois sculos, com
o arquiduque Alberto.
Estando ste prncipe em Ferrara, no ano de
1595, a contraiu matrimnio na presena de Cle-
mente VIII com D.a Isabel, irm de Filipe III, que,
ausente, delegara no embaixador de Espanha. Que
semelhantes poderes possam ser conferidos a mulher
no h memria.
O carcter de embaixatriz seria, pois, pouco id-
s c u L o X I I I
neo, seria mesmo deslustroso na pessoa da mulher.
Todavia no existe lei que lho proba. Se um prn-
cipe- diz l\Iighalius- entende confiar a mulher o
exerccio destas melindrcsas funes em crte estra-
nha, est no seu direito. E o soberano a quem vai
creditada tem, entendido, a obrigao de receb-la,
cerc-la de tdas as honras e privilgios, franquias
e imunidades que so de usana com embaixadores.
Como, a falar franco, no tenho lembrana de
que tal hiptese alguma vez se realizasse, receio
muito, contra o modo de Yer de l\Iighalius, que o
prncipe a que fsse proposta tal deputao recusa-
ria o beneplcito, com receio de inoYar. Se, para
mais, fsse catlico, de certeza que invocaria o
cedente de Paulo III, alegando que a bula do Papa,
acrca de tal 111atria, tinha fra de lei geral, admi-
tida pelo Universo.
Bsi qne, isto sem
muitas trataram e concluiram ne-
gociaes importantes, respeitantes, at, a paz e
guerra. Em harmonia, eram admitidas e recebidas
com tdas as honras nas crtes estranhas. con-
ferncia geral que teve por sede S.t Omer-diz Du
Chesne- o duque de Borgonha delegou a duquesa,
sua mulher. Em ateno pessoa que representava,
colocaram-na logo direita do cardial de '\Vinches-
ter, a quem, pela sua alta jerarquia, coube a pre-
sidncia.
No tratado de Cambraia, assinado em 1508, me-
diante o qual Luiz XII de Frana se aliou com o
259
o G A L A N T E
Imperador contra a Repblica de Veneza, 1\Iarga-
rida, duquesa de Saboia, foi nomeada para estudar
e redigir os artigos da Liga, de par com o cardial
de Amboise.
No ano de 1670, o rei de Frana enviou a Ingla-
terra a duqueza de Orlans, sua cunhada; e, sob o
pretexto de visitar o rei seu irmo a se demorou,
munida de instrues e poderes necessrios, o tempo
de poder concluir a aliana contra os holandeses.
A condessa da Ericeira, estando regente elo reino
D.a Catarina na ausncia de el-rei D. Pedro II, fre-
qentemente conferenciava com os ministros estran-
geiros sbre os negcios mais momentosos do Es-
tado, o que ningum censurava, dados os seus mui-
tos conhecimentos, mritos, e prtica que tinl1a de
vrias lnguas.
H, porm, uma diferena sensvel em tratar
negcios pblicos em qualidade de particular e em
trat-los com carcter oficial. certo que um ar-
ranjo, celebrado em virtude de prerogativas confe-
ridas a uma mulher, deve ter e tem, com efeito, a
mesma fra, vigor e pso que todo e qualquer tra-
tado concluso e chancelado por embaixador. esta
a opinio, que sustento no Plnipotentiaire parfait
et imparjait que estou a compor e destino publi-
cidade, baseado ~ r e os efeitos e porte de dois
diplomatas portugueses, o conde de Tarouca e D. Luiz
da Cunha, ambos clebres em tda a Europa, tanto
por suas capacidades como por seus defeitos.
Permita-me V.a M.c de acrescentar aiti.da esta
260
s c u L o v I I I
reflexo, e que sendo a brandura e as lgrimas as
armas invencveis da beleza, uma formosa embaixa-
triz que soubesse usar dela-;, sem canseiras e sem
grandes gastos de tempo ultimaria as negociaes
mais complicadas. E isto to evidente que, se
algum dia os prncipes estabelecerem como norma
outorgar s dama_s a dignidade diplomtica, de ante-
-mo o ganho de causa lhes est assegurado em tda
a casta de pretenses, as mais impraticveis, e nas
pen<lncias as mais gravosas. No h prodgio, no
h maravilha que se no deva esperar de dama que
ao mrito e beleza aliasse o prestgio de represen-
tar o rei. A ideia s de to brilhante personagem
a tal ponto sedutora que mais me no permite
que declarar-me de v.a 1\I.c, etc.
:::6t
JYIDICOS, CHARLATIS,
AI E Z I N H E I R O 5
J..fdicos. O seu poder relativo. Um mdico rabe
ao mesmo tempo filsofo. O Dr. 1\fachuca,
mago dos magos. Um seu mulo, infeliz no
diagnstico e feliz na cura.
U
:\1 amigo diz-me que no h recompensa bas-
tante para o mdico que nos restabeleceu a
sade, e nos prolongou a vida fra de cui-
dados e em virtude dos remdios que nos
ministrou.
Labora em_ rro ; no h remdio possvel neste
mundo capaz de nos agentar nle, alm do trmo
que nos est prefixo. :ttsses elixires e sses desvlos,
a que se julga to obrigado, podem, certo, aliviar-
-nos os males e curar-nos de enfermidades umas vezes
por outras. 1\Ias esto muito longe de ter a importn-
cia que lhes atribui ; e bem embaraados ficariam
os senhores facultativos se fssem remunerados na
proporo de seus mritos e do seu saber. Astrigilda,
mulher de Gontro, rei de Borgonha, manifestou,
moribunda, o mesmo desejo que Herodes, se Flvio
Jos no mente.
Gostaria de ser chorada nos funerais, e, para
tanto, pediu ao marido que mandasse matar os m-
dicos, j que no haviam sabido cur-la da sua der-
265
A L A T E.
radeira enfermidade. O prncipe executou pontual-
mente esta ltima vontade, e os mdicos da ranha
foram passados espada.
Aqui est uma recompensa de tirano, que acredi-
tava talvez noderadamente na virtude das medici-
nas. L'Espion conta, tambm, a seguinte historieta
que, porventura, faria mudar de opinio ao meu ami-
go, no que diz respeito paga que aos mdicos se
deve. Helal era um mdico famoso, estabelecido em
Bagdad, alm de consumado na profisso, muito
douto nos variados ramos da cincia, e por isso,
a famlia real e a nobreza da Arbia tinham por le
grande estima. Um dia receitou para o imperador
Tuzun e receitou com bom resultado. O imperador,
imbudo de ideas errneas, procurou recompens-lo
com munificncia. Fz-lhe presente duma bela tnica
rial, de cinco mil piastras e ordenou que fsse pas-
seado em triunfo pelas ruas da cidade. lbram, filho
de Helal, notou, porm, que o pai conservava no
meio de tdas estas honras um ar apreensivo e grave,
quando a hora era para que estivesse radioso e pra-
zenteiro. Intrigado, preguntou-lhe :
-Como isso, meu pai, vejo-o triste, quando
tda a gente o julga venturoso?
-Meu filho,- respondeu le- a homenagem que
me tributam vem da mo dum estouvado, que tudo
faz ta e sem medida. Por isso tolo seria eu se
rejubilasse com favores que devo, no ao seu critrio,
mas sua leviandade. Em verdade, eu tinha-lhe mi-
nistrado uma poo catrtica, dum efeito to vio-
266
s c u L o v I I J
lento, que lhe provocou, com a ruptura do intestino,
um grande derramamento de sangue. Quando dei por
tal, procurei com outra droga atalhar ao mal ines-
perado e, de facto, a hemorragia cessou. Por acaso o
doente sentiu-se aliviado e, como inepto que , foi
leYado a atribuir evacuao de sangue um bem
donde lhe ia resultando a morte. O que me penaliza
que esta mesma necedade o leve na primeira oca-
sio a cometer a asneira inversa, tomando como de-
sastrada uma medida de boa inspirao, e, assim
induzido, me mande degola.
Dos muitos mdicos de que se orgulha a Arbia,
nenhum, ao que parece, pode ser comparado a Tha-
bet, que, pelos movimentos s do pulso, indicava
duma maneira irrefragvel a causa das enfermi-
dades.
Conheci em Portugal um mulo dste rabe sa-
piente, mdico como le, exmio especialmente em
artes fisionmicas, mestre nos palpites. Chamava-
-se o Doutor Machuca e sua conta correrap.1 as
verses mais lendrias e singulares. Sabia ler no co-
rao <los enfrmos com certeza desconcertante. Pelo
tatear do pulso, afectava tornar-se ciente de qual-
quer infraco dieta: que um tinha bebido vi-
nho, quando lhe fra expressamente pro!bido, que
outro no observara o silncio ou repouso aconse-
lhado. Tomava o pulso de mocinha, de senhora ca-
sada ou de rapaz novo que estivesse doente. A pri-
meira dizia, supunhamos : ua menina comeu azeito-
nas, a menina chupou uns gomos de laranja ; dizia
o G A L A N T E
segunda : de cimes que a senhora padece, e
no deixo de reconhecer que tem razo. O seu ma-
rido ama-a de-veras, mas estroina, gosta de variar.
Finalmente, dizia ao terceiro : ett sei, recebeu vi-
sita, ou, recebeu carta da sua namorada, escusa de
negar, o pulso no erra>d Era assim, e, como acer-
tava qusi sempre, passava por adivinho. A sua
fama andava por longe e da a clientela ser grande
c de qualidade. Enriquecia.
Um seu colega, mdico no nome, charlato de
natureza, que mora\a perto e nutria com le rela-
es de bo.a vizinhana, disse-lhe certo dia :
-l'\o sei que pense. Ou eu sou muito desafortu
nado ou muito sandeu. Exercemos a mesma profis-
so; comemos a exerc-la ao mesmo tempo; em-
quanto o colega adquiriu larga e bem remunerada
reputao, ningum sabe a minha porta, ningum
fala no meu nome e a custo granjeio com que sus
tentar a famlia. Por Deus lhe peo, revele-me uma
ponta do segrdo em que reside essa sua vista certa
e penetrante, sse condo de adivinhar ...
-No tenho condo nenhum- respondeu o rn
dico afvelmente, porque prezava a galantaria.
1\Ias o outro tanto instou com splicas e lamentos
que, condodo, lhe confessou que tda a sua cincia
consistia em certa vivacidade, no ardil e destreza
que punha em jgo para a descoberta de pequenos
nadas que s os nscios podiam transformar em coi-
sas extraordinrias.
-Entro numa casa- acrescentou le- e vejo-me
s c u L o X v I I I
defronte de rapariga incapaz de observar risca
a abstinncia que se lhe recomenda. Casualmente
descortino debaixo da cama caroo de azeitona ou
casca de laranja e, tomando-lhe o pulso, digo-lhe
que provou desta ou daquela fruta: palpito logo se
me quere ou no enganar; a perturbao, o embarao
so indcios seguros. Sustento o que avancei, adopto
o tom peremptrio, e ela sucumbe, confessa, e ima-
gina-me bruxo e, com tal imaginar, sugestionar
quem a oia. Os vrios sucessos a que o meu caro
vizinho aludiu so to simples e to naturais como
ste.
-Bem, obrigadinho, -proferiu o charlato- da-
qui em diante j sei como hei de fazer. Eu lhe darei
conta do resultado.
Saa a porta do amigo, veio ter com le uma mu-
lher que lhe pediu para ir ver o marido que estava
de cama com febre. Acedeu. O charlato, pouco de-
pois, encontrou-se perante um homem robusto, her-
cleo, que se queixava de violentas dores de cabea.
Ora, sentando-se cabeceira e tomando-lhe o pulso,
reparou nas fveras de erva que estavam debaixo
da cama:
-Sabe qual a causa do seu mal ? :e ter comido
muito erva.
- O senhor est cheio de vinho ! - exdaJlloU o
doente.
-E o senhor cheio de erva- replicou o doutor.
E, de doesto em doesto, o doente disse na cara
do mdico que no passava duma refinadssima. ca-
269
o G A L A N
E
valgadura que a mulher encontrara l fora, despren-
dida da argola. O doutor ripostou que maior caval-
gadura que aqueles que comem erva no podia haver.
Ora, o doente alterou-se e, to colrico que a clera
lhe varreu de assentada as dores de cabea, correu
o doutor a pontaps pela porta fora. Ficou o sabicho
quite da aventura com uma perna partida, o que o
tolheu de ir contar ao vizinho as primcias da nova
carreira. Breve, porm, o doutor perspicaz foi infor-
mado do lance, e, no bairro, no houve por muito
tempo motivo mais frtil em chacota.
A arte de curar o semelhante. !v[ dicos e charla-
tis. Os santos ou a f tambm cura. A dorna
de gua fria teraputica mortal para a poca.
M oliere e a sua averso pela medicina.
S
O raros os mdicos experientes e abalisados;
em compensao fervilham os charlatis e os
ignaros, em nmero que s tem uma vanta-
gem, a de fazer sobressar aqueles e abrir cla-
reiras no formigueiro humano. o que se encontra
por sse mundo fora, desde as capitais soberbas s
vilrias adormecidas no serto.
O estranho que todos tm que fazer, e, a matar
gente ou salvar gente, andam numa dobc:.boira. Com-
preende-se : a vida cada vez se vai tornando mais
270
s c u L o X I I I
desregrada, os homens, portanto, mais atreitos aos
achaques.
Certo francs,- conta-se- homem de qualidade
e com voz nas academias, notou que os habitantes
duma aldeia, vizinha da sua herdade, gozavam de
sade de ferro, e viviam idade provecta, at o p:Io-
mento em que se estabeleceu entre les um medicas-
tro. Desde essa hora, comearam a adoecer e a morrer
novos.
O profeta rabe diz: a:S pode ser bom cirurgio
aquele que nasceu cirurgioJJ. De facto, no s para
a medicina como para tdas as demais artes e cincias
necessria a vocao. Conheci pessoas que nunca
freqentaram as escolas, que nunca aprenderam uma
palavra de anatomia e, no obstante, opera\am curas
maravilhosas. _Dotou-as a natureza com faculdades
privilegiadas que o acaso, seno um cuidado miste-
rioso da prpria natureza, se encarregou de pr em
exerccio. l\Iais felizes que os homens so todavia os
irracionais, pois que, por instinto, conhecem as me-
dicinais que lhes so salutares. Foram les que indi-
caram cincia a virtude de muitas plantas e, mes-
mo, o seu emprgo.
A-par dessas criaturas predispostas arte de curar
as molstias da humanidade, homens h que queima-
ram as pestanas a com pulsar tratados e arrastaram
a mocidade por universidades e academias e no pas-
sam de chapadssimos asnos. Dir-se-ia que entraram
em entendimento com a morte e dela so solertes
obreiros. Conheci um dstes mdicos, para weu mal.
271
o G A L A N T E
Um dia que voltava da romaria de Nossa Senhora
da Nazar, a umas vinte lguas de Lisboa, onde ia
ano por ano, como apanhasse durante trs dias o
sol da cancula, ao chegar ao Vimieiro, senti-me
muito mal disposto. Em Trres, distante pouco me-
nos de sete lguas da capital, desci do cavalo, que
j no podia aturar com o febro que me assaltara,
e mandei vir de Lisboa uma liteira, que me transpor-
tasse. Entrei na estalagem e meti-me na cama. En-
tretanto, vieram dizer-me que na terra havia um
homem muito entendido em medicinas, e mandei-o
chamar. Acorreu o hmnem quando eu comeava a
transpirar e valentemente. Aproximando-se de mim,
tomou-me o pulso e luz da candeia examinou-me
a lngua e os olhos.
-Est de pernas ao ar- declarou. -Se deseja
tomar alguma disposio ou quere fazer testamento,
no teJn um minuto a perder.
Cozido como estava com febre, arregalei os olhos
para o estafermo. Voltando-se para os circunstantes,
por sua conta e risco, clamava :
-V, corram a buscar o Yitico para ste ho-
mem.
E o ar dle era to importante, e to cmico ao
mesmo tempo, que no me pude tolher de lhe dispa-
rar uma gargalhada.
-Se estou de pernas ao ar, como posso fazer o
testamento e receber a Extrema-Uno?
- Est a delirar ; o riso delrio. Coitado, daqui
a pouco no ri !
s c u L o X 1 I 1
No riria; daquela feita porm tinha rido s escn-
caras. Armelin, filho do cnsul de Frana, que es-
tava presente, disse-me, mais tarde, que eu soltara tal
surriada que chegou a julgar-me em grande perigo.
O esculpio tomou-me novamente o pulso e gra-
vemente tornou :
-O acesso leva jeitos de redobrar. Hum, no
escapa r
Ouvi o diagnstico com pacincia, limitando-me a
observar que, mal chegasse a liteira, abalava para
Lisboa.
-Se tem algum remdio que me possa aliviar,-
acrescentei- faa favor ; o que fr eu pago.
-Estou convencido que pouco vale receitar- re
plicou. -A nica coisa que lhe pode fazer bem ser
uma imerso at o pescoo numa dorna de gua fria.
-JS' uma dorna de gua fria ... ! ? Nunca!- e in-
dignado voltei-me para o outro lado, com grande
vontade de dormir.
O sabicho, como eu recusasse confessar-me e ou-
visse algumas palavras em francs trocadas entre
Illim e Armelin, preguntou-lhe :
-Ser cristo ste senhor?
E j no percebi a resposta, mergulhado no sono.
cordei crca das sete horas da manh, ao rudo da
iteira que parava na calada.
Sentado na cadeira estava o mdico ; ali passara
noite, a velar-me, espera que eu soltasse o ltimo
uspiro. Tornou a examinar-me e proferiu:
Est melhor r
273
z8
o G A L A N T E
Convenci-me, ento, que os fumos da bebedeira
se lhe tinham dissipado um pouco nos miolos, por-
que, para mim, o homeJll estava borracho quando me
,eto ver.
Cheguei a casa na tarde dsse dia. Piorei conside-
rvelmente; ardia em febre. Fiz ent0 o meu tes-
tamento e recebi o Yitico. :Kem mdicos, nem nin-
gum da minha famlia me julgava. l\Ias arribei,
graas aos desvelos e muita proficincia do Dr. Mi-
randela, :mdico de grande nomeada e, por certo, dos
mais s?bedmes que h em Portugal, ou melhor,
graas Divina Providncia. Eu tinha-me chamado
Yirgem da Xazar e sua intercesso atribua a
cura. l\Iinha mi, por sua vez, recorrera Virgem
Xossa Senhora da Graa, minha tia a S. Guilhenne.
Em suma, a hora ainda no soara para mim.
Li algures que sempre que h mais que um m-
dico ou um boticrio cabeceira do enfrmo, no
legtimo ir buscar a causa do trespasse a febre, fluxo
de peito ou outra enfermidade. A causa est nles,
no receiturio. Adopto ste parecer, no s pelo que
respeita aos mdicos do gnero do de Trres, mas aind
de outros, com certa aura ll,O exerccio da profisso.
Todavia seria injusto confundir-se a realidade d
cirurgia com que h de quimrico na medicina. l\I
dicos, pois, a um lado ; cirurgies a outro.
A prudncia, o nosso prprio intersse de conser
vao ordenam que se fuja o mximo possvel a
uso das medicinas. Se se tornam forosamente indis
pensveis, neste caso todo o escrpulo na escolh
274
s c u L o X v I I I
do facultativo recomendvel. Uma vez assente a
escolha, o melhor confiar-se um cristo cegamente
em suas mos. Xada to arriscado como fazer-se assis-
tir de trs ou quatro mdicos, de dois ou trs boti-
crios. Os ricos e os grandes senhores, por vaidade
ou porque moda, ao;sim procedem. andam.
e:;quecer : a medicina uma espcie de arte de adi-
vinhar.
_-\ssim a consideravam os antigos. _-\.tribuindo a
Apolo, filho de Jpiter e Latona, a inveno da )le-
dicina, simultneamente o glorificavam como funda-
dor da arte divinatria, como se estas duas especia-
lidades fssem inseparveis.
Para mim, dois homens que se vem em transe
de adivinhar, sempre muito diferente-
mente um do outro. Da, o estar persuadido que
trs ou quatro mdicos, tendo a seu cargo o trata-
mento dum enfrmo, raramente chegam a acrdo
quanto ao diagnstico e sua teraputica.
Quatro pilotos que quisessem ao mesmo tempo
ouiar um navio, fatalmente o levariam perdio ;
pelo menos, s por milagre, e com grande perda
e tempo, o poderiam conduzir ao prto. Ora,
uito mais difcil, ainda, que um enfrmo recobre
3. sade desde que se entrega s opinies e, por as-
-im dizer, confuso de hipteses opostas e teme-
rias que resulta duma junta de mdicos.
Admito que se consultem vrios doutores em ma-
.ria de doena grave e mal caracterizada; mas, de-
Jois de ouvidos e adoptado o melhor parecer, ora-
275
o G A L A N T E
zovel despedi-los a todos, com excepo daquele
que oferecer maiores garantias.
Em honra da verdade, devo contar aqui o que
sucedeu nas minhas vicissitudes de valetudinrio.
Noutros templos, mal padecia de dor de cabea ou
do _catarro mais bengno, apelava logo para os m-
dicos, pois que os boticrios em Lisboa se limitam
a preparar os reJ.ndios. Tinha um acesso de fe-
bre, eram chamados dois ou trs, alm do mdico
da casa, partido>>, como o denominam. Ps to
que mo?, e bastante rijo, s duas por trs caa
de cama. Ainda no fizera trinta e dois anos, pa-
rece incrvel, e j me havia sangrado umas quatro-
centas vezes.
A partir dessa data, 1734, entrei a viajar, a andar
de pas para pas, climas diferentes uns dos outros.
Pois, no obstante, em dezasseis anos que levo no
estrangeiro, nunca mais recorri a mdico nem boti-
crio, nem sofri sangradura. Presentemente, numa
idade bastante avanada, e em precria situao, a
minha sade no melhor nem pior que dantes.
Algumas indisposies experimentei e mesmo contra
enfermidades incmodas. Porm, mediante um bom
regmen, alguns simples, uma ou droga ino-
cente, sempre me tenho curado por minhas mos,
louvores a Deus. Com prazer me ufano de, h mais
de dezasseis anos, ter dispensado mdicos; fica em
paga do muito que os aturei na mocidade que, se
possusse hoje para meu sustento o que ento dis-
pendi com les, 11ada tinha a recear pelo futuro.
276
s E c u L o X v I I I
Sabido que :!)!oliere no deposita\a confiana al-
guma nos mdicos. Um dia, convidado a jantar com
o rei em Yersalhes, disse-lhe ste apontando o
Dr. l\Iauvillain :
- ento o seu mdico ? . . . Que lhe faz quando
est doente ?
-Majestade,- respondeu :Moliere- quando estou
doente, eu e aqui o doutor discutimos a enfeq.nidade ;
le receita e eu despejo os remdios da janela para
baixo e assim me curo.
l\Ioliere definia o mdico : homem cobrando sal-
rio para dizer frioleiras cabeceira dos doentes at
que a natureza os cura ou os remdios os despacham
para o outro mundo.
Pretendem muitas pessoas que a medicina no
passa dum jgo de conjecturas, insusceptn:l de ser
adstrita a regras gerais e princpios fixos e constan-
tes. No permitindo a ignorncia que me compenetre
dos argumentos em contrrio- que so muitos, con-
fesso, -formo na fila dos incrdulos.
Hoocke, doutor em medicina, legou-nos um livri-
nho predoso, muito apreciado dos entendidos, com
ste t!tulo : A n essa.y on physick. A descobri esta
passagem sincera : aOs mdicos antigos fugiam de
dar remdios; estudavam a natureza e regulavam-se
apenas pela obsenao e a experincia. Dum m-
todo todo de cautelas, resvalou-se no terreno vasto
da hiptese, chamou-se a filosofia que estava de
moda a colaborar e abandonou-se em absoluto a rea-
lidade para correr em ps de quimeras. Os mdicos
o G A L A N T E
de hoje aperfeioaram-se na arte de matar sistem-
ticamente e consoante frmulas.
Assi:rn reza o Dr. Hoocke se o meu escasso ingls
o no atraioa.
Para que no avance mais em domnio que no
minha lavra, tractcnt fabrilia fabri, aqui deixo aos
leitores a caridade duma mxima, que no roubei a
nenhum mdico e tem sido a regra predilecta da mi-
nha entidade fsica :
Si tibi dejiciant mediei, mediei tibi fiant haec tria:
meus hilaris, 1equics moderata, diaeta, que corno
que diz : nimo alegre, repouso suficiente, dieta,
e manda bugiar os mdicos.
Curas sem mdicos cabeceira nem interveno
de santos. Psiquiatria de ocasio. A engenhosa
traa de cu r ar doidos.
C
ERTO escritor, mais indolente que um pach,
pelo prprio facto da calacice, acabou por
enlouquecer. A degradao fsica e a degra-
dao mental tendo progredido a par, o
doente j se no levantava e preparava-se para mor-
rer. Lembrou-se, modo de acelerar o trespasse, de
mandar tanger os sinos a defuntos. O sineiro, porm,
no o fz com aquela solenidade ou fragor que o loucQ
278
s c u L o X v I I I
esperava e ste, pulando da cama, foi igreja e subiu
trre a mostrar ao sacristo como se repicava a
sinais. E toca que toca, na sua mo febril, os sinos
bimbalharam aos quatro ventos. A deitar os bofes
pela bca, coberto de suor, voltou o energmeno ao
leito. Adormeceu e na manh seguinte acordou es-
perto como um rato, curado da doena e da malu-
queira. E aqui est, o homem de letras pde verifi-
car o bem fundado da sentena do sbio Hipcrates:
contraria contrariis curantur.
Li esta historieta no livro de Richard l\Iead, 1\lo-
nita et praecepta medica, e a sua leitura, sugeriu-me
a lembrana de duas anedotas, de idntico estfo,
que tiverapJ por teatro Portugal.
Certo patusco, tendo-se-lhe metido no juzo que
era cntaro, consentia em beber tudo o que lhe che-
gassem ao bico, mas de comer nem bucha.
-Os cntaros no comem- dizia, e no havia
modo de tir-lo da toleima.
Tinha-se acocorado a um canto da casa, em lugar
que lhe pareceu merecer as honras de cantareira, e
sem se mexer, imvel como tda a pea de olaria,
passou dias a fio sem absorver alimento algum.
Sucedeu ir visit-lo um amigo que vendo o po-
bre a definhar, abandonado dos mdicos que lhe
tinham receitado manicmio, se condoeu e meditou
a maneira de o curar. L estudou, combinou seu
estratagema com uma irm que o doido tinha, e foi
empoleirar-se num canto da sala, face a face do
demente. Uma vez a, desatou a macaque-lo, pro-
2
79
o G A L A N E
testando que se tornara em cntaro como le. O
doido, que tal viu e ouviu, rompeu em muita alegria
e grandes surriadas de riso.
--Como ests tu, meu cantarinho? - preguntava
.ao amigo, de espao a espao.
-Estou bem, camarada. E tu?
Decorrido um certo tempo, entrou a irm do louco
com po e marmelada.
-Abre- disse ela para o pretendido doido, apro-
ximando-lhe o comer da bca.
-No cmo ; sou cntaro.
-Bem sei que s cntaro e por isso mesmo
que eu a quero pr o po e a marmelada- e aps
isto dizer meteu-lhe na bca umas boas fatias que
le se apressou a engolir.
-Ento s cntaro e comes ? Como pode isso
ser?- preguntou o verdadeiro orate.
-No comi ; o que me ps c dentro c est.
Est guardado. E olha, se tu s cntaro, tens de
fazer a mesma coisa, aceitar o que as criaturas te
ponham dentro a guardar.
Veio a irm do doido e meteu-lhe na bc:a o ali-
mento.
A semelhana do que fizera o outro, aquiesceu de
bom grado e ingurgitou bocado sbre bocado. Re-
petiu-se a cena vrias vezes ao dia, e o tolo, aca-
bando por habituar-se a comer, e sentindo-lhe a
falta, le mesmo pedia mais, e volveu de cntaro a
homem e ficou curado da forte cisma.
Ouvi esta histria ao Dr. Diogo Cardoso, mdico
~ ~ C
s c u L o X v I I I
e judeu portugus, que conheceu o doido, a irm e
o amigo que to engenhosamente o salvou.
Um alentejano, tambm, concebeu certo dia uma
idea estranha, mais singular no podia ser .. Imagi-
nou que se no retivesse as guas, o mundo acabava.
-Era eu deix-Ias correr- dizia- e fazia o di-
lvio.
No houve raciocnio capaz de esclarecer o enten-
dimento alterado, e obstinadamente se submetia ao
martrio para no envolver uma segunda vez a terra
sob o lenol da inundao universal.
O Dr. 1\iachuca era o mdico assistente. Como a
arte se mostrasse escassa para molstias desta natu-
reza, recorreu sua imaginao que era rica. Deixou
de importunar o doido com reflexes que, a-pesar-de
sensatas e felizes, no tinham nenhuma eficcia. E
lembrou-se de lhe dizer o seguinte:
-Vejo agora, meu amigo, que tem tda a razo,
e quo desatinado era conselho que eu lhe dava
de ceder s necessidades da natureza. Que grande
desgraa a nossa, se tivesse acedido aos meus rogos !
Mas quanta gratido no lhe vai dever
a humanidade, pois que sem o seu sacrifcio o mundo
todo pereceria ! Por tda a parte a terra est a arder,
arde a cidade, o fogo ameaa j esta casa com todos
quantos esto dentro ! ...
Neste momento, na vizinhana vozes comearam
a bradar:
-Misericrdia! Fogo!. .. Fogo!. ..
A criadagem entrou disparada pelas portas, ao

o G A L A N E
mesmo tempo que labaredas charriscaram o ar, coan-
do-se pelas frestas e fendas da casa. E no faltou
uma grande fumaceira, como era prprio de to pa-
voroso incndio.
l\Iachuca ento rompeu a clamar:
-Por quem , senhor, tenha d. Salve o mundo!
Sahe-nos! Por quem !
Cheio de regozijo, o doido levantou-se e conce-
deu a graa pedida. E com manifestar o amor pela
conservao do gnero humano, encontrou a cura na
efuso da sua caridade.
Esta histria no ser um documento real do \"a-
lor que os portugueses atribuem ao Dr. :\Iachuca;
pelo menos, testemunha que o seu esprito vivaz e
industrioso e a sua imaginao larga eram dotes in-
vulgares.
Figas e sortilgios . 4 rte de atalhar ao quebranto .
. 4s mezinheiras e mulheres de virtude. Um caso
extraordinrio de olhar magntico.

nas Caldas, e na aldeia de Pedreneira que a
indstria das figas cultivada. Muito apre-
ciadas e de grande procura so as que se
vendem porta e dentro da igreja de Nazar,
por tocarem a santa imagem e serem benzidas.
As senhoras trazem as figas penduradas ao peito
s c u L o v I I I
em guisa de berloques ; os homens atam-nas ao cs
das calas. As crianas, de ordinrio, pem-lhas
cinta, cabeceira do bero; no raro ver-lhes no
pescoo e nos braos colares e braceletes inteiros
delas, s vezes delicadamente obradas e to pequeni-
nas que em cada adrno h mais de cinqenta. As
da cinta so por vezes to grandes como a mo dum
homem. Pem-nas, tambm, aos cis, aos cavalos e
outros animais de estimao.
A virtude peculiar e conhecida das figas consiste
em prevenir contra o mau olhado. Ao mau olhado
tambm se chama quebranto.
corrente que o mau olhado pode ser lanado
a uma pessoa por outra que lhe dedique paixo, a
estime, ou que lhe tenha inveja e a deteste. O pri-
meiro sortilgio nunca to perigoso como aquele
que dimana de criaturas mal intencionadas. Cr-se ge-
ralmente que h pessoas to mofinas, dotadas de tal
poder nos olhos, que no podem fitar nin-
gum sem lhes causar enguio. Os zargos so os mais
suspeitos. Por isso mesmo, os supersticiosos evitam
encontrar-lhes o olhar e acamaradar com les. Redo-
bram mesmo de precaues, se esto em jejum, porque
ento o malefcio seria inevitvel e de grande damno.
Por isso, sempre que deixam uma pessoa a que
votam amizade, no se esquecero de dizer :
-A bno de Deus o cubra e bons olhos o
Ao que consta, estas palavras so preservativas
de quebranto. Em Titnio encontra-se o advrbio:
prrejiscine como tendo a fra e significao das vo-
283
o G A L A N T E
zes acima ditas. A ena, denominada Baccar ou
Baccltar por Dioscrides, marroio negro em portu-
gus, dotada de grande prstimo contra ste mal.
Plnio d ao malefcio o nome de fascinao, fascina-
dor ao agente quando masculino e fascinatriz quando
fmea. Prapo, deus de tal enfermidade, era cognomi-
nado de jascinus.
Consiste o quebranto num estado de prostrao e
lassitude, acompanhado de dres de cabea e espre-
guiamentos invencveis.
Os mdicos recambiam tais enfnnos para as me-
zinheiras, por via de regra, pobres e incultas mulhe-
res. O ritual que estas empregam to ridculo como
os remdios de que lanam mo. Em geral, a opera-
dora planta-se diante do doente, a bocejar vezes a fio,
bca rasgada at as orelhas, entre mil carantonhas
diablicas, tanto mais que estas espcies de criaturas
so velhas e feias a mais no poder ser. :ele, por sua
vez, boceja tambm, contagiado e a est um espec-
tculo para fazer rir as pedras.
A benzedeira, depois de defumar o doente numa
mistela de incenso, alho, sal, loureiro e rosmaninho,
e trs vezes se persignar em nome do Padre, do Filho
e do Esprito Santo, murmura palavras sibilinas, que
s ela entende e mais ningum. Repetindo-se trs ve-
zes a cerimnia, a virtuosa criatura acaba por chamar
a si o mal, pelo que, a ttulo de que tem de o enxotar
agora do prprio corpo, exige esprtula condigna.
Os inquisidores no ousam perseguir estas mulhe-
res. E compreende-se: vtimas muitas vezes do que-
s c u L o X v
,.
I. 1 I
branto, no obstante a santidade de suas pessoas,
a elas tm de recorrer para se verem livres do fla-
gelo. A mulherzinha que me tratava, Catarina do
Esprito Santo, era a mesma que assistia ao cardial
Cunha, quando padecia da molstia. Foi substitudo
no cargo de inquisidor-mor do reino por D. Jos l\Ia-
nuel, da ilustre famlia da Atalaia, adaio da capela
rial, crismada depois em Igreja Patriarcal. De-certo
que judeus e feiticeiros no ganharam com a troca.
Ao carcter naturalmente soberbo de D. Jos l\Ianuel
assentava como uma luva a vestimenta sanguinria
de inquisidor-mor.
As benzedeiras to fcil libertam o homem de
quebranto, como os animais, co ou cavalo por exem-
plo. H, apenas, uma leve diferena ; s pessoas exi-
gem que pronunciem trs vezes: glria seja ao Pa-
dre, glria seja ao Filho, glria ao Esprito Santo,
emquanto aos animais no os obrigam a coisa ne-
nhuma e ficam curados.
Esta prtica parece de loucos ou de crianas. Pode-
-se acreditar que tais factos se cometam em plena Eu-
ropa, numa cidade como Lisboa, onde h colgios, uni-
versidades? Era para se duvidar, tratando-se de pas
longnquo. Mas no, de Portugal, e h mil manei-
ras dos incrdulos verificarem a sua exactido.
Em matria de mau olhado, sou cptico. J assisti,
todavia, a uma experincia to extraordinria que
~ n u t o me teria abalado, se no ficasse de p atrs
com a idea de ter sido vtima de lgro. Eu conto :
Domingos Nunes, arquitecto, foi encarregado de
o G A L A N T E
modificar a casa que meu cunhado Arajo Banha
comprou ao marqus de Cascais, perto de Colares.
Um dia que estava no trabalho, contou-me muito
confidencialmente que tinha o sestro de causar mal a
pelo simples efeito do olhar. Em certos dias
de lua, e antes de almoar, no se atrevia a encarar
em ningum com receio de lhe causar enguio, e
at a morte. E afianou-me, entre outros prodg-ios,
que podia matar uma galinha, ou uma pomba, s
com fit-la. Instando eu com le para que me desse
uma demonstrao tanghel do que dizia, respondeu-
-me que podia aceder ao meu pedido sem forar
a conscincia e violar a jura que prestara diante do
confessor de nunca mais exercer to funesto poder.
Como, porm, tivesse declarado ainda que era capaz
de quebrar um vidro de janela s com olhar para
le, roguei-lhe que se no prendesse com o pequeno
prejuzo que me daria estilhaando a vidraa do meu
quarto c o fizesse para persuaso minha. Acedeu le,
finalmente, e fixou-se a prova para dali a trs dias.
Na data marcada, eram cinco horas da manh, entrou
na minha alcova, e sem atentar em mim, convidou-
-me a marcar o vidro que devia fazer em cacos. Indi-
quei-lhe um, assestou o olhar nle e, em menos de
minuto, o vidro estoirava pelo meio. Pois estava
distncia de cinco ou seis passos e encostado pa-
rede.
Fiquei assombrado ; instado por mim para repetir
a experincia, negou-se sempre. Sendo Portugal pas
frtil em portentos, e eu com pendor para a creduli-
286
s c u L o X v I I I
dade, em virtude dos meus muitos preconceitos, fi-
quei convencido que aquele homem possua no olhar
virtude ou malignidade natural.
Gostaria de capacitar-me que fui joguete de ilu-
sionista; mas, de verdade, no sei como o homem
me podia ter embado, estando eu de preveno e
tendo-lhe, para mais, indicado o vidro que deveria
quebrar. O facto passou-se tal como fica narrado;
Domingos Nunes era homem de cinqenta e cinco
anos de idade, para mais que no para pJ.enos, e sem-
pre viveu honradamente do ofcio de arquitecto, igno-
rando outras artes, e nunca na vida suscitou a mais
leve suspeita de embusteiro e burlo.
Endemoninhaos e almas penadas. Esconjuras. A
mi de Joana Vitorina. Cma histria de fingidu
possesso. Refere Flvio ]osejo ...
C
ONSOANTE a histria, os corpos dos latinos so
os mais aptos a servirem de morada a Luci-
fer, pois nles que se recruta maior n-
mero de demonacos. O mesmo se poderia
dizer dos gregos. aEm todo o arquiplago- diz Tour-
nefort- tem-se a impresso de que o Diabo anda
solta entre os gregos animando a torto e a direito
cadveres que na linguagem local chamam Vrouco-
lacas, isto almas penadas.
o G A L A N T E
A nossa terra, tambm, est inada de almas pe-
nadas e possessos, a ponto que no temerrio afir-
mar que em parte alguma do mundo, como em Lis-
boa, Satanaz tem um alfobre de corpos habitveis.
No se passa dia que nas igrejas no apaream um
ou dois demonacos, reconhecveis pelas caretas hor-
rendas que fazem, acompanhadas de contorses, gri-
tos e movimentos espantosos. J ouvi afianar que
a fria dos miserveis redobra vista das divinas
figuras, delineadas na hstia sacrossanta. E to rai-
vosos e temveis se tornam, que parecem autnticos
diabos ou _pelo menos os diabos no teriam flego
para fazer mais travessuras.
Recorrem os endemoninhados aos sacerdotes para
que os exorcizem, isto , lhes enxotem dos corpos os
espritos imundos mediante as rezas do ritual, asper-
ses de gua benta, e a aplicao das santas relquias.
O remdio parece simples e inocente, pois o seu
efeito violentssimo contra os diabinhos que elege-
ram guarida nos pobres energmenos. Uma s gota
de gua benta faz estrubuchar e danar o demnio
mais que se sbre le deitassem cntaros de gua
a ferver. Lembram-me a propsito estes versos:
Frere Roch de son froc brid,
Exorcisait un possd,
Le diable l'nstant part du gUe
Redoutant moins en frere Roch
La puissance de l'eau bnite
Que la puanteur de son froc.
s c u i t i
O mais curioso de tudo que o demnio, inti-
mado a mudar de casa, declara pela bca do de-
monaco o dia e a hora exacta da partida. Os pa-
dres pedem-lhe, ento, que d sinal certo da
abalada. O diabo promete e, por via de regra, cum-
pre a palavra como o mais galante dos homens ou
dos espritos.
Assisti algumas vezes aos adeuses do diabo. Uma
delas, foi em Lisboa, na igreja de Santo Eli, per-
tencente aos cnegos regulares de S. Joo Evange-
lista. Tratava-se duma rapariga de vinte e quatro a
vinte cinco anos, possessa havia muito. Pois no mo-
mento em que o diabo ia largar, vomitou ela um ror
de alfinetes, o que levou os circunstantes a conside-
rar que estava possuda de grande cfila de demnios,
uns adultos e -outros novinhos, consoante as vrias
dimenses dos alfinetes. Foi desendiabrada por vir-
tude da imagem da Santssima Virgem que se venera
naquela igreja, aps o exorcismo pronunciado pelo
padre capelo. Fui testemunha ocular dste sucesso
extraordinrio. Andava eu ao tempo, 1714, nos estu-
dos com o P.
6
Loureno Pinto, e, lembro-me que
nesse dia, nos dispensou da aula para irmos assistir
cerimnia do esconjuro.
Alguns anos decorridos, propalou-se que a ima-
gem da Virgem, Nossa Senhora do Vale se chama-
va, por divina graa da qual se operara o milagre,
aparecera a chorar, a chorar como uma criana, as
faces regadas de lgrimas em fio.
Tambm eu tive a honra, em 1721, de enxotar o
o G A L A N T E
diabo do corpo duma mulher, a mi de Joana Vito-
rina, minha amada.
O meu romance com Vitorina foi bastante notrio
eJ.n Lisboa para que eu ainda faa segrdo dle.
As coisas passaram-se assim. A mi dela, tida
e havida por endemoninhada, era de facto o gnio
mais intratvel que tenho conhecido. A cada passo,
vinha com as suas diabruras estragar-nos os praze-
res mais simples e os mais acautelados. Umas ve-
zes chorava e escumava por entre os dentes ; outras
vezes, punha-se a rebolar os olhos, a torcer os dedos,
a ranger s maxilares, a fazer tais momices que a
tornavam horrenda, de feia que j era. E aconte-
cia ainda perder o uso da palavra ou dos sentidos
todos.
Os criados vtam uma dobadoira quando lhe da-
vam os acidentes, s vezes s quatro horas da ma-
drugada, busca dum eclesistico que a viesse exor-
cizar.
Eu tinha as minhas dvidas que todo ste endia-
bramento no fsse pura obra de artifcio. Vitorina,
um belo dia, confirmou com as suas as minhas sus-
peitas, e o que no caso fiz vai ver-se.
Alguns dias antes do Natal, comeou a criatura a
dar mostras que o seu diabo andava perto. E assim
sucedeu ; nas vsperas da consoada, o delrio em-
polgou-a, sucedendo-lhe tal estado de aniquilamento
que dir-se-ia ter passado desta para melhor.
Ora eu tinha-me nmnido de dois tijolos, os quais
aquecidos ao rubro, lhe fui gradualmente aproxi-
s c v L o X v I I I
mando da planta dos ps. E eis seno quando toca-
vam os tijolos na pele, ela deu um salto na cama, e
logo voltou a si, sem deixar ir mais longe a minha
teraputica.
Tratou-me, depois, de brbaro e a Vitorina de
filha desnaturada ; embora, a verdade que ficou
curada duma vez para sempre, tahez porque o seu
esprito malgno fsse incapaz de agentar a prova
do fogo.
Esta anedota e outras de igual jaez, que pem a
n a velhacaria, favorecida pela ignorncia ou a m
f de pessoas que complacentemente se prestam ao
jgo, simulando de demonacos, estas anedotas -di-
zia eu- veem demonstrar o crdito que legtimo
atribur a tais fenmenos. Muita gente no acredita ;
eu no sou absolutamente incrdulo. A minha crena
funda-se na Sagrada Escritura que est cheia de en-
demoninhados. O prprio Salomo foi autor duma
amezinha que tinha a virtude- conta Flvio Jos-
de expulsar os demnios para todo o sempre. O pro-
cesso ainda est em uso entre os naturais da Judea.
Vi um JUdeu chamado Elezar que, em presena de
Vespasiano e de vrios capitis e soldados, curou
muitas pessoas de endemoninhamento. Para isso ata-
va-lhes ao nariz um anel no qual estava engastada
a raiz misteriosa que Salomo descobrira para o mes-
mo fjm. l\Ial o diabo tinha cheirado a raiz, rompia
aos pulos, atirava o doente por terra e largava. Em
seguida recitava as palavras cabalsticas, inventadas
pelo mesmo Salomo, e em nome do rei sbio con-
o G A L A N T E
jurava-o a no voltar a ocupar os corpos devolutos.
Para prova da eficcia do esconjuro, mandava encher
uma cantarinha de gua e ordenava ao diabo que a
deitasse ao cho. O diabo obedecia.
As circunstncias maravilhosas dste feito chei-
ram a fbula, psto Flvio Jos garanta ter sido tes-
temunha ocular. 1.\Iesmo que assim no fsse, o his-
toriador dos judeus podia muito bem ser logrado por
Elezar, prestmano hbil e impostor de alto cotur-
no, como eu o devia ter sido pelo reverendo prior de
Santo Eli.
A fra magntica. do olhar. Alistrios e crendice.
A lenda sebastianista. Alais um Bandarra
o
P.e Le Brun, depois de ter confutado a fal-
sidade de fbulas que granjearam o crdito
dos povos e embaraaram os sbios, fala
de certa portuguesa a quem, em 1725, se
atribua um poder de viso maravilhoso. Descobria
objectos no fundo do mar e nas entranhas da terra,
e enxergava nos corpos das criaturas como atravs
duma vidraa cristalina.
Era ua tal portuguesa uma criana de onze a doze
anos de idade, se tanto. Via-a pela primeira vez em
Pao de Arcos, na quinta de Jernimo Lobo Guima-
ris, onde a tinham chamado a designar o local mais
s c v L o X v I I I
apto a tirar gua. X um lance de olhou a rapariga
fixou um r-onto ; o proprietrio mandou abrir um
poo e encontrou gua quanta quis. Dste modo pde
regar as terras altas da fazenda, pouco aproYeitadas
dum poo que havia ao fundo e que, por muito pr-
ximo do Tejo, se enchia, para mais, de gua salgada
com a mar alta, s se utilizando no refluxo.
A moa tinha-lhe afianado que encontraria gua
' fundura de seis ou sete braas. E a gua apareceu,
e no quela profundidade exacta, a oito braas.
Jlhando-me dos ps cabea, deu uma resenha certa
os sinais que eu tinha pelo corpo e na roupa branca.
gual meno fz quanto a cinco outras pessoas que
li apareceram e a interrogaram.
Isto posso eu assegurar que o presenciei. Quanto
descobrir objectos no fundo do mar, a que alude o
.e Le Brun, creio que se trata dum acrescentapJento
rratuito. Outro tanto se deYe dizer da faculdade que
he outorgayam de ver, por baixo da pele, o orga-
Iismo humano a funcionar. possvel que se arro-
~ s s e tal Yirtude; possvel que o P.e Le Brun,
mturalmente informado do fenmeno por via de gaze-
a, fsse ludbrio do noticiarista, dstes que uquando
ontam um conto lhe acrescentam um ponto.
O que certo ser muito falada em Lisboa a ra-
ariga mormente coPJ.o dotada de talento extrordi-
rio para descobrir as veias de gua que correm
ebaixo da terra. A Yrias pessoas foi de grande
rstimo neste particular. Os tribunais, entre les o
anto Ofcio, foram avisados que a moa se negava
293
o G A L A N T E
a entrar nos cemitrios e nas igrejas, alegando o
horror que lhe causavam os defuntos. Debaixo da
terra ou debaixo de lousa via-os, e o espectculo tre-
mendo agoniava-a. Abriram uma campa para expe-
rincia, ouvi contar, c o corpo encontrava-se no
mesma estado e feitio que a moa anunciara. O
P.e Le Brun o'nite ste pormenor.
Verdade que, mediante raciocnio, se chega a
duvidar do talento da portuguesa. Se a sua vista
vasculhava as entranhas da terra, no podia ela des-
cobrir os tesouros enterrados? Que conste, nunca des-
cobriu netihnm. A menos que se no quisessem apro-
veitar clles. Mas era pobre, e ganhava o po de
cada dia a dar gua em terras dste e daquele. Esta
habilidade, mesmo, no a tornava rara, nem nica,
em Portugal sobretudo. Um frade conheci eu, no
me lembra o nome, muito afamado na arte de -vedor,
isto , de indicar os lugares onde passam veias de
gua. Modo de chalacear com le, ou de p-lo
prova, certo indivduo enterrou um cntaro de gua
no cho e arrastou o frade para o stio, dizendo:
-Aqui que me quadrava abrir o poo ...
-Aqui no h gua- respondeu o frade tenui-
nantemente.
-E se eu lhe mostrar que h, v.a R.a que diz?
Que digo? digo a mesma coisa: aqui no h.
-Quem sabe? .
-Sei eu, e ningum me convence do contrrio,
por coisa nenhuma clste mundo.
-Veja l ...
2
94
o G A A N T E
-J vi ; j vi mesmo um cntaro com gua que
aqui enterraram para me experimentar.
Fbula ou no, ouvi contar a histria em Lisboa,
onde o frade conhecido pelas riquezas que acumu-
lou a deparar minas de gua.
:e opit1io corrente ser devido s exalaes ou le-
ves vapores que se elevam ao rs qa terra que os
entendidos descobrem as fontes. l\Ias nesse caso, como
podia o frade conjecturar da existncia do cntaro de
gua, onde a evaporao no podia ser possvel ? E
como acertar o ~ n o cntaro? Ou o facto pura inven-
o, ou foroso atribuir ao frade um poder visual
to penetrante como o da rapariga de dez anos.
Em matria de supersties e credulidade, o se-
bastianismo leva as lampas a tudo o mais.
Ainda hoje.existem apaixonados sequazes da len-
da. Homens ilustres pelo saber foram sebastianistas.
:e uma seita de crdulos, dignos de estima, e que
ningum ousa taxar de iusensatos.
Mais numerosos no sculo passado que nos teJn-
pos que correm, os partidrios do rei desejado espe-
ram a sua vinda como os judeus o Messias. Para
justificar a sua credulidade e persuadirem aos outros
recorriam aos inventos de imaginao mais extraordi-
nrios. Em seu abno citavam a histria dum sebas-
tianista que acoimado de luntico e coberto de chacota
confundiu os chasqueadores de maneira inequvoca.
-Se plantar uma vara no cho e ela florir, dais-
-me razo? -interrogou le.
-Damos- responderam.
295
s c v L o X v I I I
O sebastianista enterrou a vara no solo e logo
ela floriu e se cobriu de folhas e se carregou de fru-
tos, deliciosos e bem sazonados marmelos ao que
1eferiam as testemunhas presenciais, que foram mais
de cem. Algumas, mesmo, provaram, e acharam-lhes
todo o sabor, e nenhuma daquelas pessoas deixou
de abraar a seita de que chasqueara.
Vicente Duarte, sapateiro barbaudo, com os seus
noventa anos no plo, muitas vezes me contou esta
anedota e me jurou, pela alma do pai que fra dos
que morderam nos marmelos miraculosos, ser ver-
dadeira. Outras historietas de igual teor, que costu-
mavam contar-me na meninice, fizeraJn de mim um
sebastianista fervoroso at a idade dos vinte anos.
Veio-me ento a faculdade do exame e despi uma
crena que no tinha ps nem cabea. Amigos meus
e pessoas de famlia ficaram penalizados com a mi-
nha apostasia, mas, mister lhes foi ter pacincia.
Desde ento fui o que ainda sou: adversrio, que no
d quartel, dos sebastianistas.
No tem fim o rosrio de necedades duma to es-
tapafrdia superstio. H exemplo de ricos merca-
dores venderem as fazendas, dando como prazo de
pagamento o regresso de D. Sebastio. Eu mesmo vi
as escrituras, encontradas no esplio de sebastianis-
tas mortos nos fins do sculo passado.
FIM
rNDICE
Pg.
PREFACIO . . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . ... . .. . . .. . .. . .. . .. . .. . . VII
AMOR E Al\IORES
Arte de amar ; gals e galantins. Libertinagem
no amor ............................................. 3
Conselhos muito puridade a quem ama. O
galanteio e os tolos. A mulher cruel. Nin-
gum, torto e aleijado, feio ou melanclico,
desespere do amor . . .. . .. . . . . .. . .. . .. . . . . .. . .. . . . . . . . . II
O amor vence todos os coraes. Tambn:. as
sbias se deixam vencet pela paixo. Aque-
les que- no merecem ser amados . . .. . .. . .. . .. . . 22
A mulher vaidosa. A amizade que deriva em
amor. O corao tem rebeldias inesperadas 26
O casamento. Argumentos a favor e contra. O
que diz a histria e o que aconselha a ex-
perincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
O problema da unio conjugal. Vale mais a
iormosa ou a simptica ? No h mulheres
feias. A autolatria da virtude feminina
o pior inimigo da felicidade. A lei natural.
Poleiro onde a galinha faz de galo. O cm'PO
perfeito. A fbula da serpente ou o rabo
a ntandar .................................................. 37
Ciladas de an:.or e mortes trgicas. Quem
com ferro mata com ferro morre . . .. . .. . .. . .. . . 47
Ciganos. Amores romanescos com bomias. A
clebre :Margarida do Monte e D. Joo V.
297
G A L A N T E
Joana Vitorina, flor da trbu. O pinhal da
Pg.
Azambuja . . . .. . .. .... .. .. . .... .. . .. . .. .... .. .... .. .. . .... . 53
Cmicos e cmicas. O camarote dos frades nos
teatros do Bairro Alto. A Petronilha, amante
de El-Rei; a Isabel Gamarra, mulher por
conta do Santa Cruz e depois monja. Suas
graas. O seu verdadeiro romance .. .. .... .. .. !;9
Paixes desordenadas. O que acontecera em
Roma repetiu-se em Lisboa. Os homens so
serr. pre os mesmos .. .. . .. .... .. .. .. ... .. .... .. .... .. .. 66
Adultrios. Duas tragdias memorveis. Porque
a mulher mais criminosa? Falsa noo de
honra. Os maridos cimentos e brbaros.
Uma espadeirada a tempo. O mdo mau
conselheiro. Um assassnio ........................ 71
Penalidades vrias contra os adlteros. A evo-
luo do direito em face de tal falta. l:m
rapto que deu que falar. A moral do perdo 81
Smbolos burlescos da traio conjnal. Animais
com pontas. Absurdos e em volta
de preconceitos sem razo. A testa de Moi-
ss, o Grande. Os devotos de S. Cornlio,
que se nos Olivais
FIDALGOS E FIDALGUIAS
Nobreza hereditria e nobreza de fresca-data.
O comrcio do arn.orial. Como os t'eis resol-
veram certos problemas de reconhecimento.
A Cora ganha duas vezes ..................... 97
Fidalgos de prospia. Um sucessor Casa de
Aveiro mal sucedido. Por meus foros. Um
nobre alemo na rosa divina mas sempre de
pendo ao alto. Aristocrata de contrabando 101
Grandes senhor'es e seus gostos lamentveis. A
adulao e o mrito. O que os grandes pen-
sam dos homens de carcter e de boas
s c u L o v I I I
Pg.
tras e o que os lisonjeiros pensam dos gran-
des. O conde de Tarouca........................... 109
Os judtus levaram para o estrangeiro os gran-
des non:es fidalgos. Outros andam na plebe.
No h prerogativas onomsticas em Por-
tugal. Quem quer se chama Rei, Bragana,
Castro, at os cafres . . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . . II3
Pessoas do tempo nottreis pela fra. O que
reza a histria a respeito dos brutamonteS
e de suas fricas. l\Iouarcas com fortaleza
de cavalo. D. Pedro II de Portugal homem
das fras. Um comvetidor inultrapassado,
o 1\lcnino do Fcixo. O marqus de Alegrete
e D. Pedro Henriques, dois fenmenos . . .. . . n6
O jgo e o denegrimento que granjeia. Queixas
contra o conde rle Tarouca que jogava sob
palavra para no pagar. Psicologia do joga-
dor. O jgo um espelho. O jgo em In-
glaterra. Contra-senso .............................. 122
O pdvilgio de asilo. O crime de Isac Elliot.
A confisso do justiado. Refere-se outra
quebra flagrante do direito de asilo . . .. . .. . . 130
Vida do mar. Nossa Senhora dos Navegantes.
A louca companha. O conde de Unho e os
tripulantes da bateira de Santarm .. . ... . .. . . 135
Achincalhe Orden: de Cristo. O que :\I.me
d'Aulnoy no compreendeu. Disputa entre
a Ordem de Cristo e a Ordem do Toso.
Cavaleiros ciosos dos seus privilgios. A
insgnia em almoeda. Comendadeira, sim,
cavaleira, no .......................................... 139
TRADIES, CRENAS,
Prticas religiosas do tempo. Bens-de-alma, mis-
sas pedidas. Legados e seus abusos. ).lissas
por intercesso particular. Oblatas ao amor 157
299
o G A L A N T F.
Peregrinaes e romarias. O camelo do profeta
Pg.
e o cavalo de S. Jorge. Os filhos dos pere-
grinos. Crenas vrias . . .. . .. . . . . .. . .. . .. . .. . .. . .. . . 163
A Quinta-feira santa na l\Iadre de Deus. Rel-
quias sacro-santas. A terra de Jerusalm.
A da campa de Santa Teresa. Meda-
lhas que usam os devotos........................... 166
Relquias de santos. Palavras mgicas. Amule-
tos. Filactrios em uso. De que qualidade
era a madeira da cruz en: que Jesus-Cristo
foi crucificarlo . . . . . .. . .. . .. . . . . . . . .. . .. . . . . .. . .. . .. . .. . . 172
Tratos que os catlicos infligem s imagens da
sua devoo. Santo Antnio depois de con-
fessor mrtir. Dislates benignos da supers-
tio. padroeiros do amor........................... 177
Autos sagrados. Os corvos de S. Vicente de
Fora. S. Bento advogado contra a bicheza.
A aranha de S. Norberto. O deus das
tnscas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18o
Supersties poticas. Usanas e festas de on-
tem e rle hoje. A piedade da pecadora......... 185
Festas que vem dos tempos pagos. Padroei-
ros e oragos. A moral do latrocnio............ 187
Montezuma e os sacrifcios cruentos. Como pro-
cede o Santo Ofcio. Prticas rituais. Os
instrumentos de suplcio . . . . . .. . . . . .. . .. . .. . .. . .. . . 190
O Santo Ofcio e a confisso de heresia. Hist-
rias que se contam de violentao. Um ro-
mance de amor e de lgrimas. Os judeus
emigrados pelo lhundo e a sua -sadade.. .. . . 195
Transubstanciao. O que fazia um mago. Fa-
ccias de eclesisticos pouco exemplares. A
resposta dum . . .. . .. . .. . .. . . . . . . . .. . .. . . 205
Cerimnias funerrias. As carpideiras. As come-
zainas do estilo. As lindas igrejas dos Ca-
puchinhos. A oferta do incenso.................. 2II
300
s c u L o X v I I
O retrato do Anticristo segundo os judeus. Se-
gundo os cristos. Um apstata e a filha do
clebre livreiro l\Ianescal indigitados como
progenitores do Anticristo ....................... .
Lobisomens. Lisboa de As arruaas. Um
lobisomem notrio ................................... .
Dias funestos. Em certas data.s nada se deve
empreender ............................................... .
I
Pg.
215
219
222
A MULHER DO SCULO XVIII. BELEZAS E BEL-
DADES.
Beleza e sua sina. l\Iulheres formosas e cons-
tantes. Rapazes bonitos e ftuos . . .. . .. . .. . .. . . 227
A mulher -sabichona. D. Francisco l\Ianuel e a
freira rata-sbia. Superioridade feminina.
Mulheres palreiras . . .. . .. . .. . . . . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . . 233
A mulher do seu tempo ; uma sisuda, outra
. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . ... .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . . 241
O orgulho ilimitado da beleza. Do amor de per-
dio ao patbulo. Repulsa da mulher pela
hediondez. j\ntes morrer que sacrificar os
Homens Lisboa notveis pela
fealdade . . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . ... .. . .. . .. . .. . . 245
Constncia feminina e fortaleza. Por sua fragi-
apenas, mandam as mulheres nos
mais fortes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . .. . . 350
Carta. Podem as senhoras exercer misses di-
plomticas? Sim e no. Exemplos notvei-s.
A condessa da Ericeira . . .. . . . . . . . . . . .. . .. . .. . .. ... . . 253
MDICOS, CHARLATAIS, MEZINHEIROS
Mdicos. O seu poder relativo. Um mdico rabe
ao mesmo terr.po filsofo. O doutor Ma-
chuca mago dos magos. Um -seu mulo in-
feliz no diagnstico e feliz na cura 265
o G A L A N T
. -\ arte de curar o semelhante. :Mdicos e charla-
tis. Os santos ou a f tambm cura. A
d01'na da gua fria teraputica mortal para
a poca. ::\Ioliere e a sua averso pela me-
E
Pg .
dicina ...................................................... 270
Cnras sem mdico cabeceira nem interveno
de santos. Psiquiatria de ocasio. A enge-
nhosa traa de curar doidos . . .. . .. . .. . .. . .. . .. . . 278
Figas e .sortilgios. A arte de atalhar ao que-
branto. As mezinheiras e mulheres dt: vir-
tude. "Cm caso extraordinrio de ma-
gntico . . .. . . . . . . . .. . . . . . . . . . . .. . .. . . . . .. . . . . . . . .. . . . . . . . .. . . 282
Endemoinhados e almas penadas. Esconjuros.
A de Joana Yitorina. Uma histria de
fingida possesso. Refere Flvio Jos ...... 287
A fra magntica do olhar. ::\Iistrios e cren-
dice. A lenda sebastianista. )!ais um Ban-
darra ........................................................ 292