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Notas de Leitura e Releitura de Livros Clssicos sobre o Brasil (14/1/00)

RELENDO CASA-GRANDE & SENZALA


Luiz Carlos Bresser Pereira Freyre, Gilberto (1933) Casa-Grande e Senzala. Rio de Janeiro: Editora Record, 1992. Primeira edio, 1933. Casa-Grande & Senzala, de Gilberto Freyre, alm de um extraordinrio ensaio sociolgico sobre a identidade nacional brasileira, uma notvel obra literria. Parte do seu prestgio deve-se a suas qualidades estilsticas, ao vigor e brilho com a qual o autor descreve a vida colonial, mas a razo principal que o explica constituir-se em obra ideolgica fundamental da nao brasileira enquanto a define como nao mestia, fruto da miscigenao do portugus com o ndio e o negro. difcil classificar este livro notvel, mas h nele um elemento essencial de histria do quotidiano, que o transforma em um precursor da abordagem da escola de estudos histricos dos Annales. Freyre descreve com uma infinita riqueza de pormenores alguns aspectos da vida colonial. Sua preocupao bsica com o sexo e a miscigenao, mas ele trata tambm da vida familiar, da alimentao, da educao, das crenas relacionadas educao das crianas, e de uma infinidade de outros temas. A vida ou a formao colonial brasileira apresentada como um processo de equilbrio de antagonismos. Antagonismos de economia e de cultura. A cultura europia e a indgena. A europia e a africana. A africana e a indgena. A economia agrria e a pastoril. A agrria e a mineira. O catlico e o herege. O jesuta e o fazendeiro. O bandeirante e o senhor de engenho. O paulista e o emboaba. O pernambucano e o mascate. O grande proprietrio e o pria. O bacharel e o analfabeto. Mas predominante sobre todos os antagonismos, o mais geral e o mais profundo: o senhor e o escravo. (p.53) Mas no se imagine que dos antagonismos surja a guerra. Pelo contrrio, o que temos essencialmente a harmonia. Entre tantos antagonismos contundentes, amortecendo-lhes o choque ou harmonizando-os, (temos) condies de confraternizao e de mobilidade social peculiares ao Brasil: a miscigenao (p.54) Hbrida desde o incio, a sociedade brasileira de todas da Amrica a que se constituiu mais harmoniosamente quanto s relaes de raa: dentro de um aproveitamento de valores e experincias dos povos atrasados pelo adiantado; no mximo de contemporizao da cultura adventcia com a nativa, da do conquistador com a do conquistado. (p.91)

Nada mais agradvel de ler ou ouvir do que estas palavras para as elites brasileiras de todos os tipos. No apenas o nosso carter mestio que se legitima. todo o carter nacional: flexvel, harmonioso seno fraterno. Havia por parte das elites brasileiras um complexo de inferioridade de base racista. Gilberto Freyre resgata a miscigenao, e a transforma, com propriedade e coragem, no fundamento da formao social brasileira. E permite que as elites brasileiras passem a se orgulhar de seu p na cozinha. Mas Freyre paga um preo por essa tese. Embora afirme e reafirme que no nos interessa, porm, seno indiretamente, neste ensaio o aspecto econmico ou poltico da colonizao portuguesa do Brasil (p.199), o fato que seu livro tem implicaes econmicas e polticas profundas. Para afirmar sua tese da harmonia social e racial, Freyre transforma a colonizao portuguesa em um grande xito, e os colonizadores portugueses em heris que triunfaram onde outros europeus falharam: de formao portuguesa a primeira sociedade moderna constituda nos trpicos com caractersticos nacionais e qualidade de permanncia pela hibridizao realizaram no Brasil obra de verdadeira colonizao, vencendo as adversidades do clima (12-13). Ora, o triunfo portugus muito relativo. No final da colonizao portuguesa o Brasil era um pas pobre, quando comparado com os pases europeus mais avanados e com os Estados Unidos, embora talvez menos pobre do que Portugal. Por outro lado, onde esto os demais imigrantes: os italianos, os alemes, os srio-libaneses, os japoneses? Onde est o elogio dessa segunda miscigenao? Ausente, porque naquele momento em que Freyre escrevia as elites brasileiras mantinham um forte preconceito contra os imigrantes. Como, alis, tambm mantinham em relao aos negros, embora se orgulhassem de, longinquamente, deles tambm descenderem. Freyre mostra a semelhana da colonizao portuguesa com a inglesa do Sul dos Estados Unidos (prefcio). Por outro lado, faz a distino com a colonizao inglesa nos EUA, que encontrou clima frio semelhante ao ingls, e a colonizao portuguesa que ir enfrentar um clima tropical. E, com brilho, ridiculariza o complexo de superioridade nrdico. Os anglo-americanos, definidos por um certo Bogart como um virile, energetic people fracassaram nas suas tentativas de colonizao dos trpicos enquanto os weak, easy loving portugueses tiveram xito. (p. 16) agradvel aos brasileiros essa leitura. Fortalece nossa identidade, agrada nosso ego. Mas para sustentar sua tese, Freyre dir que o portugus, como os ingleses no caso dos Estados Unidos, viro para o Brasil para coloniz-lo, para povo-lo, portanto. Viro com suas famlias, ou aqui as constituiro com ndias e negras ou mestias. A famlia colonial, latifundiria, ser a base da formao social brasileira, constituindose na aristocracia colonial mais poderosa da Amrica. (p. 19)

Ora, ao adotar esse ponto de vista, Freyre recusa a distino que Caio Prado Jr. faria com grande brilho na sua Histria Econmica do Brasil, das trs formas de colonizao: de feitoria, de colonizao de explorao capitalista mercantil, e de povoamento. A verdadeira colonizao de povoamento realizada pelos ingleses na Nova Inglaterra; no Brasil a colonizao mercantil, e s acaba por ser tambm povoadora a contra-gosto, como uma injuno dos fatos. Freyre reconhece a pouca familiaridade dos portugueses com a agricultura, e o carter mercantil de seu pas. Diz ele: verdade que muitos dos colonos que aqui se tornaram grandes proprietrios rurais no tinham pela terra nenhum amor nem gosto pela cultura. H sculos que em Portugal o mercantilismo burgus e semita, por um lado, e, por outro lado, a escravido moura sucedida pela negra, haviam transformado o antigo povo de reis lavradores n o mais comercializado e menos rural da Europa Para os portugueses o ideal teria sido no uma colnia de plantao mas outra ndia com que israelitamente comerciassem em especiarias e pedras preciosas. (p.23-24) Os trs pilares da colonizao portuguesa para Freyre, seguindo Ruediger Bilden, sero a miscigenao, o latifndio e a escravido. Foi possvel, sobre tais alicerces, a fundao e o desenvolvimento de grande e estvel colnia agrcola nos trpicos (p. 18). Mas onde est a crtica do latifndio, da escravido, e do mercantilismo? Ausentes. O segundo captulo, sobre o papel dos indgenas na formao social brasileira permite a Freyre desenvolver sua tese apoiada na miscigenao. A miscigenao continua central, mas, neste captulo, assume carter de verdadeira intoxicao sexual, que, segundo Freyre, teria caracterizado o primeiro sculo de colonizao. (p.93) A idia geral do captulo simples: os homens ndios foram inteis, porque, provindos de povo nmade, e no tendo hbito do trabalho, que era realizado pelas mulheres, no se sujeitaram ou, melhor, no tiveram competncia para serem escravos; j as mulheres ndias foram muito teis como procriadoras caboclas. Oferecidas, de pernas abertas para o colonizador portugus, supriram o grande problema da colonizao: a falta de mulheres brancas. Assim, a mulher ndia ser a base da famlia brasileira. Enquanto a contribuio do homem ndio para a agricultura foi insignificante. Entretanto, a partir principalmente do So Paulo, e relacionado com as bandeiras, vemos que ndios e mamelucos formaram uma muralha movedia, viva, que foi alargando em sentido ocidental as fronteiras coloniais do Brasil, ao mesmo tempo que defenderam, na regio aucareira, os estabelecimentos agrrios dos ataques de piratas estrangeiros A enxada que no se firmou nunca na mo do ndio nem do mameluco. (p. 95)

O ndio no era livre, como s vezes se pinta, pois vivia cheio de medos. Para o ndio o contato com o branco foi dissolvente. Mas, ao contrrio do que aconteceu com os espanhis e ingleses, os ndios no foram simplesmente dizimados. De qualquer forma, morreram muitos ndios. Houve despovoamento. Os jesutas, que Freyre critica sempre que pode, assim como os judeus, teriam sido os principais responsveis (desse despovoamento?). Sua influncia teria sido deletria seno letal. p.111. Freyre no ignora que quem escravizava os ndios e os matava eram os portugueses e mamelucos, os bandeirantes paulistas, a servio dos plantadores de acar. Os portugueses legitimaram sua violncia contra os ndios considerando-os hereges, e chamando-os de bugres que, como ou pior do que o termo gentio, estava impregnado da mesma idia pegajosa de pecado imundo. Os portugueses, escravocratas, consideravam os ndios escravos peas. Freyre admite mesmo que os jesutas defenderam os ndios contra essa violncia. (p. 147) Mas insiste no carter artificial das misses jesutas. Na passagem de seu trabalho missionrio de uma fase herica para outra comercial. E na sua condenao veemente. (p. 154), inclusive porque nunca defenderam as negras como defenderam as ndias (p.427). Na verdade, o partido de Freyre muito claro: so os senhores de engenho, que, em certos momentos, ele identifica com os cafeicultores. So, portanto, os senhores de escravos. Estes so seus heris. Estes so seus aristocratas: A colonizao do Brasil se processou aristocraticamente (p. 190); O aristocrata brasileiro do litoral de Pernambuco e do Recncavo Quem for de alguma forma contra eles e os jesutas o foram sero seus inimigos. Freyre distingue os jesutas das demais ordens. Enquanto os padres destas ordens se acomodam ao domnio e servem os senhores de engenho, participam do processo geral de miscigenao, os jesutas os desafiam. Freyre observa o fato, e no o perdoa. O trabalho missionrio centrado no curumim, o menino ndio. O captulo tem tambm interessantssimas informaes sobre natureza de cultura ndia, s sobre a influncia ndia sobre a cultura brasileira. O terceiro captulo, O Colonizador Portugus: Antecedentes e Predisposies, apresenta uma fascinante anlise das origens sociais dos portugueses. Mas volta a suas teses centrais o elogio da miscigenao, o xito da colonizao, as grandes qualidades dos portugueses, o carter aristocrtico da colonizao. E faz uma anlise equivocada e contraditria da decadncia portuguesa, que atribui ao mercantilismo e ao abandono da agricultura. Ora, Portugal s foi grande, no sculo XV at meados do XVI, enquanto foi a primeira nao burguesa e comercial da Europa. Como ele prprio reconhece, estancadas as fontes asiticas de opulncia, o pas decai. (p. 191) No obstante, Freyre insiste no captulo em criticar a orientao comercial tomada por Portugal. E quem so os culpados? Os judeus: agrria a sua formao nacional, depois pervertida pela atividade comercial dos judeus e pela poltica imperialista dos reis, estes associados aos judeus. (Freyre usa imperialista por colonialista). (p.231).

H no captulo excelente anlise da influncia rabe e do papel da cultura morabe (rabes convertidos ao cristianismo) na cultura portuguesa. H tambm o elogio das grandes corporaes religiosas, com exceo dos jesutas. E h uma frase muito significativa sobre o patrimonialismo burocrtico de Portugal, ou de como a monarquia valeu-se de uma classe mdia de letrados para libertar-se das presses do clero e dos antigos senhores territoriais. A frase, citada de Varnhagen, a seguinte:
Essa magistratura letrada, por seu saber, por seus enredos, sua atividade, sua loqela e a proteo que lhe davam as Ordenaes, redigidas por indivduos de sua classe, vem, pelo tempo adiante, a predominar no pas, at alistar-se no nmero de seus primeiros aristocratas, depois de haver em geral hostilizado a classe antes de chegar a ela. (p. 229).

Finalmente, h neste captulo a justificao quase explcita da escravido. No caso brasileiro, porm, parece-nos injusto acusar o portugus de ter manchado, com instituio que hoje tanto nos repugna, sua obra grandiosa (sic) de colonizao tropical. O meio e as circunstncias exigiriam o escravo Para alguns publicistas foi um erro enorme (escravizar o negro). Mas nenhum nos disse at hoje que outro mtodo de suprir as necessidades do trabalho poderia ter adotado o colonizador portugus no Brasil Tenhamos a honestidade de reconhecer que s a colonizao latifundiria e escravocrata teria sido capaz de resistir aos obstculos enormes que se levantaram civilizao do Brasil pelo europeu. S a casa-grande e a senzala. O senhor de engenho rico e o negro capaz de esforo agrcola e a ele obrigado pelo regime de trabalho escravo (p.242-244). Freyre um mestre da dialtica. Esta provavelmente um dos seus segredos. Uma das razes pelas quais seu ensaio to notvel. Ele trata de um tema imensamente complexo: a sociedade no Brasil colonial e imperial. E para isto ele faz afirmaes contraditrias, mas todas elas com elementos importantes de verdade. No apenas que a escravido terrvel mas necessria. No apenas que houve grande harmonia entre brancos e negros. Em tudo a dialtica est presente. Mas no se tenha dvida, uma dialtica eivada de ideologia conservadora e justificadora. Depois de narrar os horrores a que os senhores e, principalmente, as sinhs, infligiam a seus escravos, e de defender as negras e mulatas contra a acusao de terem corrompido os brancos, afirma Freyre com grande clareza: A verdade, porm, que ns que fomos os sadistas, o elemento ativo na corrupo da vida de famlia; e moleques e mulatas, o elemento passivo (p. d379). O que no o impede, algumas pginas alm afirmar com toda sem-cerimnia, a tendncia genuinamente portuguesa e brasileira, que foi sempre no sentido de favorecer o mais possvel a ascenso social do negro (p.415). Os dois ltimos captulos de Casa-Grande e Senzala examinam com grande inteligncia e riqueza de informaes o escravo no vida sexual e de famlia dos 5

brasileiros. A miscigenao continua central, uma tese interessante a do carter de seleo eugnica tomada por ela: os senhores escolhiam as escravas mais sadias e mais bonitas para cruzarem. Os padres, exceto os jesutas, tambm procriaram vontade, produzindo muitas vezes uma elite mulata. Mas h muito mais nestes captulos finais: higiene ou sua falta, medicina e sade, indolncia, adoo pelas famlias escravas do nome de seus senhores, o amolecimento da lngua portuguesa exemplificado no me diga ao invs do digame, o furor nativista dos senhores adotando nomes indgenas depois da Independncia, testamentos, alforrias nos testamentos, enterros, analfabetismo das senhoras e sua virtude (discutvel), prostituio das negras a servio dos senhores. E sobre este tema uma frase notvel: a virtude da senhora branca apoia-se em grande parte na prostituio da escrava negra (p.450). Em sntese, um grande livro. Um livro que ajudou poderosamente a definir a identidade nacional brasileira. Um livro conservador, mas corajoso. Um livro radicalmente contrrio ao racismo, mas legitimador da escravido. Um livro que nos d uma viso extraordinria daquilo a que se props a vida social e sexual na Colnia e no Imprio mas uma viso equivocada da economia desse perodo. Que nos informa de um grande xito que no houve, que ignora que a origem do subdesenvolvimento brasileiro est na Colnia e na primeira metade do sculo dezenove, ou seja, est na colonizao mercantil do Brasil. Freyre conhece a alternativa, chega a citar Varnhagen, que criticou o sistema latifundirio e escravocrata, e defendeu a colonizao de povoamento (p.243), mas acaba por ser o grande idelogo do latifndio e da escravido no Brasil, e do senhor de engenho que a comandou.