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Um Estudo do Livro de Efsios

Introduo ao Livro de Efsios


Na sua segunda viagem missionria, Paulo passou por feso (Atos 18:18-21). Ficou pouco tempo, mas deixou qila e Priscila, seus companheiros desde o tempo que ele havia ficado em Corinto (Atos 18:1-3). Paulo saiu de feso com a intenao de voltar. Terminou a segunda viagem em Antioquia, donde partiu na terceira (Atos 18:22-23). Antes de Paulo chegar de volta a feso, um outro pregador passou pela cidade. Apolo foi um pregador capaz e eloqente, mas chegou em feso com entendimento incompleto da obra do Senhor. Ele entendeu o plano de Deus at o batismo de Joo, mas evidentemente no conheceu o comprimento do plano de Deus. Joo e seu batismo olhavam para frente, ainda esperando a morte e a ressurreio de Cristo. qila e Priscila ensinaram este evangelista zeloso e ele continuou pregando ousadamente em outros lugares, principalmente na Acaia (provncia que incluia a cidade de Corinto). O relato desta histria se encontra em Atos 18:24-28. Quando Paulo chegou a feso, ele encontrou um grupo de discpulos que nada sabiam da vinda do Esprito Santo (Atos 19:1-2). Pelo contexto, deduzimos que estes discpulos ouviram e aceitaram a mensagem pregada por Apolo antes de aprender melhor de qila e Priscila. Paulo esclareceu o assunto, mostrando que Jesus j morreu, ressuscitou, voltou aos cus e enviou o Esprito Santo. Entendendo melhor, estes doze homens "foram batizados em o nome do Senhor Jesus" (Atos 19:3-5). Depois do batismo, Paulo imps as mos e eles receberam dons de lnguas e profecia do Esprito Santo (Atos 19:6-7). Paulo continuou em feso por trs anos (Atos 20:31), ensinando na sinagoga e na escola de Tirano, realizando milagres extraordinrios, e conduzindo muitas pessoas a Cristo. O trabalho de Paulo e outros discpulos em feso provocou um grande tumulto por parte dos seguidores da "deusa" Diana (Atos 19). Paulo prosseguiu para a Macednia e a Grcia. Na volta, passou perto de feso. De Mileto, ele chamou os presbteros da igreja de feso e conversou com eles, avisando sobre o perigo de lobos vorazes entrarem no meio deles (Atos 20). Paulo continuou a sua viagem at Jerusalm, onde foi preso (Atos 21-23). Foi transferido para Cesaria onde foi detido por dois anos ou mais (Atos 23-26) e, depois, foi levado a Roma (Atos 2728). Lucas encerra a histria do livro de Atos com Paulo ainda em Roma dois anos depois da chegada quela cidade. Durante estes anos de priso, ele escreveu o livro de Efsios (veja 3:1; 4:1; 6:20).

O Livro de Efsios
H grandes similaridades entre Efsios e Colossenses. Um estudo paralelo dos dois livros mostra muitos pontos iguais e estruturas paralelas. Mas, os livros no so iguais. Colossenses frisa a primazia de Cristo. Efsios, tambm, fala de sua primazia, mas destaca mais o papel da igreja no plano eterno de Deus. Existe um debate sobre os destinatrios da carta. Alguns manuscritos omitem as palavras "em feso" em 1:1. Ns no entraremos nesta discusso aqui, porque no muda o sentido do livro para ns. Se Paulo enviou esta carta exclusivamente aos efsios ou a vrios irmos em diversos lugares, a mensagem para os dias de hoje a mesma. Entre os assuntos tratados neste livro: As bnos espirituais em Cristo A primazia de Jesus Cristo A salvao pela graa mediante a f
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A paz em Cristo O plano eterno de Deus para a igreja Os dons concedidos igreja para promover a edificao dela A importncia da santificao A conduta crist em vrias relaes: marido/mulher, pais/filhos, servos/senhores A armadura de Deus para enfrentar os inimigos espirituais

Efsios 1
1:1-2 Paulo se descreve como apstolo (enviado) de Jesus pela vontade de Deus. **Obs.: Nesta carta, Paulo pretende mostrar como Deus preparou a salvao desde a eternidade. O plano perfeito dele, o mistrio revelado, envolve as prprias pessoas divinas e, tambm, depende dos homens escolhidos para divulgar a mensagem (veja 3:1-7). Ele descreve os seus destinatrios como santos (separados ou santificados) e fiis (leais ao Senhor). **Obs.: A palavra "santo" usada na Bblia para identificar cristos vivos. A pessoa se torna "santa" quando separada do mundo na salvao (1 Corntios 6:11). Graa e paz so as saudaes costumrias nas cartas de Paulo. 1:3-14 Deus tem nos abenoado em Cristo. Este trecho apresenta diversos fatos importantes sobre o plano eterno de Deus para nossa salvao. Entre eles: (1) Recebemos bnos espirituais (3). (2) Entramos em regies celestiais (3). Mesmo enquanto estamos na Terra, Deus habita em ns e ns nele (Joo 14:17,23; 1 Corntios 6:19; Glatas 3:27). (3) As bnos esto em Cristo (3). No h outro caminho que leve salvao (Atos 4:12). (4) O plano para nossa salvao eterno (4). Ele nos escolheu (4) e nos predestinou segundo o bom propsito de sua vontade (5,11). O texto aqui no sugere nada de predestinao arbitrria segundo o capricho de Deus. A idia que tudo que Deus tem feito desde a eternidade tinha o propsito de nos salvar. (5) Ele quer pessoas santas e irrepreensveis (4). (6) Recebemos a adoo de filhos (5). Que privilgio de entrar na famlia de Deus como filhos dele! Os cristos so primognitos de Deus (Hebreus 12:23) e irmos de Jesus (Hebreus 2:11-13). (7) Deus nos concedeu sua gloriosa graa no seu amado Filho (6). A histria da salvao uma histria de graa e amor. (8) Temos a redeno/remisso dos pecados pelo sangue de Cristo (7). "...sem derramamento de sangue, no h remisso" (Hebreus 9:22).
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(9) Deus derramou sobre ns abundantemente sua rica graa pela revelao de sua vontade (7-9). Pela revelao do mistrio eterno, Deus nos oferece a salvao que ele preparou desde a eternidade. (10) Todos os aspectos do plano dele se convergiram em Cristo no tempo determinado por Deus (10). (11) Em Cristo, fomos feitos herana (11). No somente recebemos a herana como primognitos, mas tambm nos tornamos a herana de Deus para a glria dele (12). Ele nos recebe! (12) A mesma salvao que Deus ofereceu aos judeus foi tambm concedida aos gentios (13). Eles foram selados com o mesmo Esprito da promessa. Judeus e gentios recebem a salvao da mesma fonte e pertencem ao mesmo Esprito. (13) O Esprito o penhor (garantia, sinal, entrada) da nossa herana (14). As afirmaes do Esprito sobre a nossa salvao nos consolam enquanto aguardamos a vinda de Cristo e a glria eterna. (Veja 2 Corntios 1:22; 5:5; Romanos 8:16-17). 1:15-23 Neste pargrafo, Paulo relata o teor das suas oraes em favor dos irmos. (1) Ele sempre agradecia por eles por causa da f e amor que demonstravam (15-16). (2) Ele pedia que eles recebessem sabedoria, conhecimento e iluminao para apreciar a grandeza das bnos espirituais concedidas por Deus (17-19). (3) Ele confiava no poder daquele que ressuscitou e exaltou Jesus Cristo (20-21). **Obs.: O poder da orao. Muitas pessoas confiam na orao, mas no entendem o poder dela. O poder no est na orao em si, nem na pessoa que a faz. O poder permanece naquele que ouve e responde s oraes (Efsios 3:20). Jesus o cabea sobre todas as coisas (22-23). A igreja o corpo dele, e ele o cabea dela (veja Colossenses 1:18) Jesus tem a primazia sobre todos os poderes de todas as pocas (21-22). Aqui percebemos a perfeio, a plenitude, do plano de Deus. Cristo o cabea e a igreja o corpo, mostrando para o mundo a beleza do plano eterno de Deus para a salvao do homem (23).

Efsios 2
2:1-3 Vos, vs, vossos (1). Paulo j comeou a falar sobre os gentios no captulo 1 ("...em quem tambm vs..." - 1:13), e agora fala especificamente do pecado e da salvao deles pela graa de Deus. **Obs.: "Ele vos deu vida" (1, ARA2): estas palavras no se encontram no texto original do versculo 1. So do versculo 5 e foram colocadas aqui pelos tradutores. Paulo no comeou o seu argumento com a salvao, e sim com o problema do pecado: "Estando vs mortos...". Precisamos reconhecer o problema do pecado para apreciar a importncia e o valor da salvao. Estvamos mortos no pecado (1). possvel estar fisicamente vivo e espiritualmente morto (o caso do pecador). Tambm, possvel estar fisicamente morto e espiritualmente vivo (veja Mateus 22:32; Apocalipse 6:9-11). O mundo jaz no pecado, segundo o esprito da desobedincia. Ns cristos, antes de nos
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convertermos ao Senhor, andvamos no pecado (2-3). **Obs.: A vontade da carne e dos pensamentos (3) mostra que os maus desejos dos homens vm tanto da carne (lascvia, etc. - veja Glatas 5:19-21) como dos pensamentos (incluindo orgulho, filosofia, etc. - veja 2 Corntios 10:4-5; Colossenses 2:4,8). 2:4-10 "Mas Deus" (4). A resposta ao problema do pecado nico: Deus! A riqueza da sua misericrdia e do seu amor ultrapassa a pobreza e a podrido do nosso pecado. Ele nos deu vida (5-6). A salvao no vem de ns, porque estvamos mortos! No nos ressuscitamos; ele nos ressuscitou! Ele nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo (6; veja 1:3). **Obs.: Note o paralelo entre Jesus e ns. Jesus morreu, ressuscitou, e subiu aos lugares celestiais onde permanece com o Pai. Ns morremos, fomos ressuscitados pelo Senhor, e ele nos transportou aos lugares celestiais onde permanecemos com Deus. A inteno de Deus mostrar a sua graa s futuras geraes (7). A salvao pela graa, no por obras de mrito (8-10). Estes versculos contm, na minha opinio, o mais completo resumo do plano da salvao encontrado na Bblia. Devemos entender bem a grande afirmao de Paulo aqui. (1) A graa inclui tudo que Deus faz para nossa salvao: a vida e a morte de Cristo, a sua ressurreio, a revelao do evangelho, o amor de Deus, o sangue de Jesus, a pregao da palavra, etc. A graa tudo que Deus tem feito desde a eternidade para efetuar a nossa salvao. No temos direito de negar nenhuma parte da obra de Deus. (2) A f inclui tudo que o homem faz para a salvao: ouvir e aceitar a palavra de Cristo, arrependerse dos pecados, confessar a f, ser batizado para remisso dos pecados, perseverar firme no Senhor. No temos direito de negar nenhuma coisa que Deus nos pede, pois mostramos a f pela obedincia a ele. (3) No de obras. Ele exclui aqui qualquer tipo de obra de mrito. Ningum jamais ser capaz de se salvar. Dependemos da graa de Deus. (4) Criado para obras. Embora no nos salvemos por obras de mrito (9), devemos praticar as boas obras designadas por Deus (10). A f do discpulo de Cristo uma f operante (Tiago 2:14-26). **Obs.: Andar no que? Este trecho apresenta a opo que cada pessoa encara: andar segundo as inclinaes da carne no pecado (1-3) ou andar segundo a vontade de Deus nas boas obras que ele preparou (10). 2:11-22 Este trecho apresenta dois aspectos importantes do ministrio da reconciliao de Jesus: (1) Reconciliao entre judeus e gentios. (2) Reconciliao entre homens e Deus. O estado anterior dos gentios (11-12). Os gentios andavam sem Cristo, sem comunho com o povo de Israel, sem as alianas da promessa, sem esperana e sem Deus.
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O estado dos gentios em Jesus (13). Foram aproximados pelo sangue de Cristo. A reconciliao em Jesus (14-16). Jesus a nossa paz (o "Prncipe da Paz" - veja Isaas 9:6). Ele derrubou a parede de separao (inimizade) entre judeus e gentios, abolindo a lei que separava os povos. Assim, todos tm acesso ao Pai por meio de Jesus. **Obs.: A linguagem de Paulo aqui forte e inegvel. Uma vez que Jesus cumpriu a lei (Mateus 5:1718), ele a aboliu e deu uma nova aliana que inclui judeus e gentios (veja Glatas 3:14-26; Hebreus 8:7-13; 10:1,9-10; Colossenses 2:13-14; Romanos 7:6). **Obs. Paulo fez distino para mostrar que no h distino! O uso de "ns" e "vs" faz uma distino entre judeus e gentios. Mas o propsito dele de mostrar que no h distino em Cristo. Tanto judeu como gentio recebem a salvao pelo sangue de Jesus. **Obs.: Na cruz, Jesus destruiu a inimizade. Que ironia que o instrumento de inimizade empregado pelo inimigo fosse usado por Jesus para trazer paz e reconciliao. 2:17-22 A obra de Jesus seria incompleta se a mensagem no fosse divulgada. A mensagem da paz foi comunicada a outros, dando acesso ao Pai no Esprito (17-18). Os que eram estrangeiros e peregrinos (veja o versculo 12) agora so concidados e membros da famlia de Deus (19). A famlia de Deus (a igreja) edificada sobre o fundamento dos apstolos e profetas. Jesus a pedra angular (20, veja 1 Pedro 2:4-10). Cada parte do edifcio precisa crescer para glorificar o Senhor, quem habita em ns (21-22).

Efsios 3:1-13
3:1-7 Paulo destaca a sua posio como prisioneiro de Cristo (1). Note: (1) Ele se considerou prisioneiro de Cristo. Ele entendeu muito bem que o sofrimento de priso veio por causa do compromisso que ele assumiu com Deus (veja Atos 9:15-16; 21:10-14; 23:11) (2) Ele se tornou prisioneiro por amor dos gentios. A priso literal de Paulo teve como motivo a acusao falsa de que ele tivesse levado Trfimo, um efsio, ao templo (Atos 21:28-29). Mas, o maior lao de obrigao na vida de Paulo foi o seu prprio compromisso com Cristo, que incluia a sua misso de levar a palavra aos gentios. Nisso, ele se sentiu devedor, por ter recebido gratuitamente a prpria salvao (veja Romanos 1:14-16). Deus dispensou a graa, confiando em Paulo para levar a mensagem salvadora aos gentios (2). Paulo compreendeu o mistrio do evangelho porque Deus lhe deu discernimento dos fatos anteriormente ocultos dos homens (3-5). Esta revelao no foi dada exclusivamente a Paulo. O Esprito a revelou aos apstolos e profetas que, por sua vez, repassaram seu conhecimento aos outros (5-6). **Obs.: Apstolos e Profetas. O livro de Efsios esclarece o papel dos apstolos e profetas no incio da era crist. Os apstolos foram escolhidos por Cristo, receberam a palavra por meio do Esprito Santo e foram encarregados de levar o evangelho ao mundo. Os profetas foram pessoas que recebiam revelaes da palavra pelo Esprito Santo, muitas vezes servindo para edificar irmos em
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vrios lugares. Eram cargos temporrios mas essenciais nos primeiros anos da igreja quando ainda no tinham a palavra completa em forma escrita. Na carta aos efsios, Paulo fala dos apstolos e profetas trs vezes (e usa a palavra apstolo mais uma vez na saudao - 1:1). Em 2:19-20, ele diz que a famlia de Deus edificada sobre o fundamento dos apstolos e profetas, sendo Jesus a pedra angular. Em 3:5-6, ele diz que o mistrio do evangelho foi revelado aos apstolos e profetas para que os gentios pudessem participar da promessa em Jesus. Em 4:11-12, diz que Jesus concedeu apstolos, profetas, evangelistas e pastores/mestres igreja para sua edificao e aperfeioamento. Em todos estes casos, podemos ver os mesmos fatos bsicos. Jesus passou a sua palavra aos apstolos e profetas para dar a base necessria para a igreja. Sabemos que os apstolos (testemunhas oculares de Jesus ressuscitado - Atos 1:22; 1 Corntios 15:8) morreram h muito tempo e que o dom de profecia ia desaparecer quando a mensagem completa fosse revelada (1 Corntios 13:8-13; veja tambm Marcos 16:20; Hebreus 2:3-4). Mas ainda temos todo o benefcio do trabalho deles, a palavra escrita para estabelecer a f (Joo 20:30-31) e nos conduzira " vida e piedade" (2 Pedro 1:3). A revelao de Cristo "uma vez por todas foi entregue aos santos" (Judas 3). Ningum hoje tem direito de revelar outra mensagem (Glatas 1:8-9), nem de ultrapassar aquela j revelada no primeiro sculo (1 Corntios 4:6; 2 Joo 9). Paulo foi feito ministro conforme a graa concedida pelo poder de Deus (7). **Obs.: No h nada aqui de glria para Paulo! Ele se descreve como ministro (grego, diakonos servo). Esta no palavra de exaltao ou de autoridade, mas de servio. Ele fala da graa concedida. J disse que foi-lhe dado o privilgio de servir como prisioneiro. Em outras passagens, Paulo fala de graa concedida em termos de sacrifcio, sofrimento e perseguies (veja 2 Corntios 8:1-7; Filipenses 1:29). Ele participou abundantemente de tal graa! 3:8-13 Paulo se sentiu privilegiado por poder pregar o evangelho aos gentios (8-9). **Obs.: As insondveis riquezas de Cristo (8). A palavra grega traduzida "insondveis" aqui aparece apenas uma outra vez no Novo Testamento. Em Romanos 11:33, Paulo fala sobre os "insondveis" juzos de Deus. Em Efsios, ele falou sobre "toda sorte de bno espiritual" em Cristo (1:3) e a "suprema riqueza da sua graa" (2:7; 1:7). Comentou sobre "a riqueza da glria da sua herana nos santos" (1:18). Ainda falar sobre "o amor de Cristo, que excede todo entendimento" (3:19). As riquezas de Cristo realmente ultrapassam a compreenso do homem. Paulo foi abenoado em poder falar dessas riquezas. Ns tambm! A sabedoria de Deus se torna evidente pela igreja (10). Note: (1) Quem conhece a sabedoria de Deus: principados e potestades (seres/autoridades espirituais). (2) Como conhecida esta sabedoria: por meio da igreja. Observando como Deus uniu velhos inimigos no mesmo corpo demonstra para todos a sua sabedoria (veja Joo 17:20-23). (3) O que conhecida: a sabedoria de Deus. A igreja do Senhor no mostra a sabedoria humana, e sim a divina. De novo, Paulo afirma que tudo que Deus tem feito segue um plano eterno realizado em Jesus Cristo (11). Em Cristo, temos ousadia para aproximar do Pai (12). **Obs.: Acesso ao Pai. A palavra "acesso" aparece apenas trs vezes no Novo Testamento, duas delas em Efsios (2:18 e 3:12) e a outra em Romanos 5:2. Em todos os casos, o acesso por meio de Jesus Cristo. Ele o nico caminho que nos leva ao Pai e a sua graa. Com esta confiana em Cristo, Paulo incentivou os efsios a no desistir (13). As tribulaes dele
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poderiam ser motivo de desnimo e falta de coragem. Poderiam ser consumidos pela tristeza em ver o amado apstolo sofrendo (veja Atos 20:36-38). Poderiam desmaiar com medo de tribulaes iguais s dele (Hebreus 10:32-39). Tribulaes, porm, no devem ser motivo para abandonar a f. Ao contrrio, devem fortalecer a nossa f (Tiago 1:2-4).

Efsios 3:14-21
3:14-19 "Por esta causa" (14): Pensando ainda na sua preocupao com o bem-estar dos efsios (13), Paulo ora ao Pai. **Obs.: Aqui, Paulo diz que orou ajoelhado. Vrias vezes no Novo Testamento, encontramos pessoas orando de joelhos: Jesus (Lucas 22:41); pessoas pedindo curas (Mateus 17:14-15; Marcos 1:40); Estvo (Atos 7:60); Pedro (Atos 9:40); Paulo e outros irmos (Atos 20:36; 21:5). Por-se de joelhos sugere a humildade que todos ns devemos mostrar diante do Senhor, ou at a humilhao de estar na presena dele para sermos julgados (Romanos 14:11; Filipenses 2:10). Mas, nem sempre mostra a atitude certa. Em Mateus 27:29 os escarnecedores se ajoelharam diante de Jesus. Embora ningum tenha motivo para criticar a prtica de orar ajoelhados, no devemos fazer regras dizendo que seja a nica postura aceitvel. muito comum achar pessoas na Bblia prostradas com rosto na terra adorando o Senhor. O ponto principal a atitude do corao, e no apenas a posio do corpo. interessante observar que, em Lucas 18:9-14, dois homens oraram. Os dois estavam em p. Deus aceitou uma orao e rejeitou a outra. A diferena? Os coraes! Todos que fazem parte da famlia espiritual tm o privilgio de tomar o nome do Pai; somos filhos dele (15). A famlia de Deus fortalecida com poder, mediante o Esprito que revelou a palavra que nos traz conhecimento e entendimento (16-18). Note: (1) O evangelho o poder de Deus para nos salvar (Romanos 1:16). (2) O Esprito revelou a palavra por meio dos apstolos e profetas (3:5). (3) A palavra precisa ser implantada firmemente no corao (Tiago 1:21). (4) Quando recebemos e seguimos a palavra por f, Jesus habita em ns (Joo 14:23). (5) Assim somos alicerados em amor (Joo 14:15,23). O amor de Cristo excede todo entendimento (18-19). Normalmente medimos objetos em trs dimenses (altura, largura e comprimento). Tudo que existe no universo fsico pode ser medido assim. Mas o amor de Cristo descrito aqui em quatro dimenses (largura, comprimento, altura e profunidade), algo que realmente excede todo entendimento. A plenitude de Deus incompreensvel para a mente humana! 3:20-21 Deus na plenitude de seu amor, excede o nosso entendimento. No deve nos surpreender que ele faa obras muito alm da nossa imaginao (20). **Obs.: Ele opera em ns, fazendo infinitamente mais do que pensamos. Quando insistimos em fazer as coisas do nosso prprio jeito, ao invs de confiar na palavra de Deus, acabamos at lutando com Deus e resistindo a sua infinitia sabedoria. Devemos cooperar com ele e deix-lo completar a boa obra que comeou em ns (Filipenses 1:5-6).
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Deus merece toda a glria (21): (1) Na igreja (3:10). (2) Em Cristo Jesus (Joo 17:4). (3) Para sempre! **Obs.: A glria pertence a Deus, e no aos homens. Salmo 115:1 diz: "No a ns, Senhor, no a ns, mas ao teu nome d glria, por amor da tua misericrdia e da tua fidelidade." Existem muitas tendncias hoje, at em igrejas, de exaltar homens. Algumas igrejas fazem homenagens aos homens, destacam os feitos de determinadas pessoas, usam ttulos de honra para exaltar alguns acima de outros, convidam polticos para receber apoio e honra da igreja, etc. Se toda a glria pertence a Deus, nenhuma sobra para os homens! Devemos servir, jamais procurando reconhecimento e glria entre os homens.

Efsios 4:1-16
4:1-6 Neste pargrafo, Paulo chega a um dos temas principais do livro. A igreja o corpo de Cristo (1:2223). Jesus a paz que venceu a inimizade e a separao (2:14). A sabedoria de Deus manifesta na igreja (3:10-11). Participamos do amor de Deus (3:17-19). Considerando todos esses fatos, devemos estar unidos. Devemos andar de modo digno da nossa vocao (1). Fomos chamados para ser santos (1:1). Portanto, devemos nos manter santificados, separados da imundcia do mundo. **Obs.: Unidos e separados. importantssimo observar o equilbrio no Novo Testamento entre a santidade e a unidade. Grandes textos que falam sobre a unidade dos servos de Deus tambm destacam a separao do pecado. Um dos exemplos mais ntidos Joo 17:14-23. Os discpulos no so do mundo e precisam manter a sua santificao. Mas, por outro lado, Jesus ora ao Pai pela unio dos discpulos com Deus e uns com os outros. Qualquer ensinamento sobre a unidade crist precisa comear com a santificao. Sem a santificao, no podemos ter unio com Deus (Hebreus 12:14; 2 Corntios 6:14 - 7:1), e qualquer comunho com outros homens se torna v. Atitudes essenciais para a unidade entre cristos (2-3). Considere bem as atitudes e os comportamentos que Paulo pede para ter a unidade: (1) Toda a humildade: modstia em pensamento e comportamento. "Toda" nos lembra que esta caracterstica deve governar tudo que fazemos e pensamos. (2) Mansido: Bondade e submisso. Esta atitude no disputa com Deus, porque aceita a autoridade dele. Em relao ao homem, tolerante e pronto para perdoar. (3) Longanimidade: Pacincia, tolerncia, perseverana, no facilmente provocado. (4) Suportando uns aos outros em amor: Amor constante, apesar das falhas dos outros. Procura ajudar ao invs de destruir. (5) Esforo diligente: Trabalho rduo; dedicao. A unidade no vem por acaso, e no mantida sem esforo. A natureza espiritual da unidade (3-6). Jesus a paz (2:14), e a paz entre seus discpulos claramente espiritual. Elementos que nos unem: (1) Unidade do Esprito: O Esprito Santo revelou a mensagem para Paulo e outros, a mesma palavra
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que eles repassaram para ns (3:2-9). A unidade que Deus quer no carnal, mas espiritual. (2) Vnculo da paz: a paz que liga os seguidores de Jesus. (3) Um corpo: Jesus o cabea da igreja dele (veja Mateus 16:18). Ele no governa as igrejas humanas que desrespeitam a palavra dele. (4) Um Esprito: O mesmo Esprito a fonte de tudo que nos une (veja 1 Corntios 12:13-20). (5) Uma esperana: A convico do galardo que vem por meio do evangelho de Cristo (veja Colossenses 1:23,27; 1 Tessalonicenses 1:3). (6) Um Senhor: Servimos exclusivamente aquele que tem toda autoridade (Mateus 28:18; Atos 2:36). No podemos servir dois (Mateus 6:24). (7) Uma f: No minha f ou sua f (subjetiva), mas "a f" (objetiva). A f no vem de mim; ela foi entregue aos santos (Judas 3). O evangelho a f que nos une. Doutrinas, tradies e opinies de homens so as coisas que nos dividem. (8) Um batismo: o batismo nas guas para remisso dos pecados nos d entrada em Cristo (veja 5:26; Glatas 3:26-27; Atos 2:38; 22:16). (9) Um Deus e Pai de todos: O monotesmo a posio apresentada e defendida nas Escrituras desde a criao. A Bblia fala sobre Deus usando pronomes plurais (Gnesis 1:26) porque h trs pessoas distintas mas perfeitamente unidas (veja Marcos 1:9-11; Joo 17:21; 2 Corntios 13:13). **Obs.: Unidade artificial ou carnal. Em contraste com a unidade do Esprito citado por Paulo, existem muitas maneiras de criar e manter unidade artificial ou carnal entre pessoas. A unidade que Deus quer exige, em primeiro lugar, a comunho com Deus. Se eu estou em comunho com ele, e voc est em comunho com ele, nada impede nossa comunho um com o outro. Esta unidade no forada, nem um mero vnculo externo; unidade do Esprito, baseada na verdade que Deus revelou. Na medida que cada pessoa se submete vontade de Deus, as mesmas pessoas tero concordncia entre si. Infelizmente, muitas pessoas querem unidade sem o esforo diligente que Deus requer. As maneiras mais comuns de criar tal unidade so: (1) Obrigar conformidade por meio de regras, doutrinas oficiais, decretos de lderes, conclios, congressos, ou conferncias. Esta abordagem cria unidade superficial dentro de uma seita ou denominao, e pode ajudar em manter uma aparncia de comunho, mas no a unidade do Esprito. (2) Ignorar diferenas, diminuindo a importncia de determinadas doutrinas ou convices que homens julgam ser de pouca importncia. Esta abordagem ecumnica se reflete quando pessoas chamam outros de irmo sem saber nada sobre a vida da pessoa, nem se ela foi realmente convertida a Cristo. (3) Valorizar a unidade acima de tudo. A unidade importante, e devemos nos esforar diligentemente para preserv-la. Mas, jamais devemos sacrificar a verdade para manter a unidade. "A sabedoria, porm, l do alto , primeiramente, pura; depois pacfica..." (Tiago 3:17). No temos direito de colocar a paz acima da pureza da palavra. 4:7-16 Deus no pede a unidade sem nos oferecer os recursos necessrios para t-la. Este pargrafo mostra como Deus nos equipou para construir e manter uma igreja unida. Jesus subiu aos cus e concedeu a graa (7-10): (1) Antes de subir para assumir a sua posio destra do Pai, Jesus desceu terra, at as regies inferiores da terra (veja Joo 3:13; Filipenses 2:5-8). (2) Depois de mostrar a sua submisso, cumprindo a misso que o Pai lhe deu, Jesus foi exaltado.

Ele concedeu servos para edificar o corpo de Cristo (11-12): (1) Apstolos: enviados ao mundo com o evangelho. (2) Profetas: pessoas que recebiam e comunicavam a palavra de Deus. (3) Evangelistas: homens que divulgam as boas novas. (4) Pastores e mestres: tambm conhecidos como presbteros (ancios) e bispos (veja Atos 20:17,28). **Obs.: Por que esta ordem? Algumas pessoas procuram usar o versculo 11 para estabelecer uma hierarquia de autoridade, dizendo que evangelistas tm autoridade sobre pastores. Mas, no contexto da mensagem de Efsios podemos perceber outro motivo na seqncia que Paulo usou aqui. Apstolos comearam a revelao da mensagem e impuseram as mos e transmitiram o dom de profecia a alguns que continuaram revelando as boas novas. Evangelistas acompanharam os apstolos ou ficaram em algumas cidades para continuar o trabalho, fortalecendo as igrejas. Algum tempo depois do estabelecimento de novas igrejas, pastores foram escolhidos nas congregaes locais (Atos 14:23; Tito 1:5) para guiar a igreja. Estes dons (pessoas) concedidos por Jesus tm o propsito de: (1) Aperfeioar os santos para o servio deles (12). (2) Edificar o corpo de Cristo (12). (3) Contribuir unidade de todos (13). (4) Conduzir outros ao conhecimento de Jesus (13). (5) Ajudar a igreja a amadurecer-se (13-16). Cristos fortes no sero levados por falsas doutrinas, nem pela astcia dos homens. **Obs.: Evitando a destruio de falsas doutrinas. Devemos nos preocupar com a possibilidade de infiltrao de falsas doutrinas na igreja do Senhor. Mas a defesa contra tal ameaa no deve ser por tticas carnais de imposio de regras e doutrinas oficializadas. A nossa nica defesa o ensino da palavra pura (13-14; veja 1 Corntios 1:10). **Obs.: Todos os membros contribuem edificao do corpo (15-16). Cristo a cabea. A verdade o alimento. O amor o motivo. O crescimento o resultado.

Efsios 4:17-32
4:17-24 A edificao do corpo de Cristo envolve todos os membros (4:16). Para ter o crescimento desejado, cada pessoa que faz parte do corpo precisa se preocupar com seu prprio progresso espiritual. Neste pargrafo, Paulo fala sobre este crescimento pessoal. O cristo no deve andar mais na vaidade que domina os pensamentos das pessoas do mundo (17). **Obs.: Vaidade algo que no tem valor, que vazio. Os pensamentos que ocupam a mente carnal no tm valor e no levam para nada. As pessoas sem Deus vivem na ignorncia, fechando os coraes s coisas espirituais que vm do Senhor (18).

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Com coraes endurecidos, elas se tornam insensveis e se entregam ao pecado (19). Paulo deixa bem claro que a vida crist outra: "Mas no foi assim que aprendestes a Cristo" (20). O conhecimento da verdade em Jesus exige uma transformao, deixando o velho homem e se revestindo do novo homem segundo a verdade (21-24). **Obs.: A f em Cristo no mera aceitao intelectual de alguns fatos. Quando compreendemos a mensagem do evangelho, este conhecimento exige mudanas - mudanas radicais - em nossas vidas. 4:25-32 Baseando-se nos princpios j apresentados, Paulo sugere aqui diversas aplicaes na prtica. O cristo deve: (1) Deixar a mentira e falar a verdade (25). No h nada aqui de mentirinha. O servo de Deus segue a verdade e fala a verdade. **Obs.: A palavra "mentira" aqui vem de uma palavra (pseudos) que quer dizer falsidade. O cristo deve rejeitar todas as formas de falsidade - falsas doutrinas e prticas religiosas, falsidade nos negcios e na vida particular. Deve falar a verdade e cumprir a sua palavra. (2) Evitar pecados de ira (26-27). A ira descontrolada leva ao pecado. Devemos procurar solues aos problemas e arrancar a ira pelas razes no mesmo dia, no deixando brecha para o Diabo. (3) Ganhar a vida por meios honestos (28). A pessoa que se converte a Cristo tem de abandonar qualquer prtica desonesta e trabalhar honestamente. O trabalho no somente para o sustento prprio, mas tambm para poder ajudar outras pessoas. **Obs.: Voc reconhece que Deus criou o homem para trabalhar? Antes do pecado, Deus j colocou Ado no jardim "para o cultivar e o guardar" (Gnesis 2:15; 2 Tessalonicenses 3:10-12). Preguia no faz parte do carter cristo. Quando trabalhamos e ganhamos, temos a responsabilidade de administrar os nossos recursos. No seu oramento pessoal ou familiar, voc tem costume de separar uma parte para ajudar os necessitados? Deveria! (4) Controlar a lngua, falando palavras boas que edificam (29-30). Uma palavra torpe comunicao corrupta, no aquela que vem do autor da Vida para nossa edificao. No devemos usar a lngua para entristecer o Esprito Santo. **Obs.: O Esprito Santo tem sentimentos. Este fato uma das evidncias que ele uma pessoa, e no meramente uma fora ativa como alguns ensinam. (5) Tirar da vida as obras da carne (31-32). Paulo encerra este trecho com um resumo negativo e um positivo. No sentido negativo, devemos tirar as obras da carne (veja Glatas 5:19-21). Positivamente, precisamos desenvolver as caractersticas boas que aprendemos de Deus (veja Glatas 5:22-23). **Obs.: Uns aos outros. Vrias vezes nesta carta Paulo fala sobre responsabilidades mtuas entre cristos (32; 5:21; etc.). Tais responsabilidades vm da relao que os cristos tm no corpo de Cristo: "porque somos membros uns dos outros" (25).

Efsios 5:1-21
O captulo 5 continua com o mesmo tema da ltima parte do captulo 4. Uma vez que entendemos nossa relao com Deus como pessoas santificadas, novos homens, filhos de Deus, faremos tudo para imitar o exemplo do nosso Pai.
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5:1-2 Como filhos de Deus, devemos imit-lo (1). Que desafio! Imitar o Deus santo que nos criou! Especificamente, devemos imitar o amor de Cristo (2). **Obs.: O amor resume os mandamentos de Deus (Mateus 22:37-40), mas no temos direito de definir o amor ao nosso agrado. Deus nos ensina como amar (1 Joo 4:7-12). Em amor, guardamos os mandamentos dele (Joo 14:15,23). O amor a mais elevada das qualidades produzidas pelo Esprito na vida do cristo (veja 1 Corntios 13:4-7,13; Glatas 5:22-23; 2 Pedro 1:5-7). Andar em amor (2). Andvamos no pecado, fazendo a vontade da carne (2:2-3). Agora andamos em boas obras (2:10). O amor se torna o caminho da vida do discpulo. 5:3-7 Para andar em amor, temos de abandonar as obras da carne, que no mostram amor para com o nosso santo Deus (3-4). Obs.: "...nem sequer se nomeiem entre vs, como convm a santos". No passado, andvamos no pecado praticando coisas inconvenientes que no pertencem a nova vida. No devemos sentir orgulho, nem achar engraadas as coisas do passado. Rejeitemos o velho homem por completo. A boca que usvamos no passado para falar coisas vs e profanas serve agora para agradecer ao Senhor (4). Pessoas que continuam praticando as obras da carne no tero herana no reino de Cristo (5-7). Note o significado das palavras usadas aqui: (1) Incontinente: a palavra grega (pornos) traz o sentido de fornicador ou pessoa imoral. (2) Impuro: literalmente, uma coisa no lavada ou no purificada. Precisamos ser lavados em o nome de Jesus (1 Corntios 6:11). (3) Avarento: aquele que deseja adquirir mais e mais coisas, especialmente desejando as coisas dos outros. Bens materiais se tornam seu dolo (veja Colossenses 3:5). Podemos ser lavados de tais pecados (1 Corntios 6:9-11), mas sem a justificao que vem de Jesus, no teramos nenhuma esperana no reino do Senhor. Algum pode tentar nos enganar, minimizando o significado destes pecados (6). O mundo est cheio de pessoas que sugerem que alguns pecados so comuns, normais, at bons. Deus no considera tais coisas pecadinhos. Trazem a ira dele sobre as pessoas que os cometem. A nica soluo ao problema: "Portanto, no sejais participantes com eles" (7). No podemos fazer acordos com o pecado ou servir Cristo a meio termo. Temos de deixar o pecado e nos dedicar a ele. 5:8-21 Passamos das trevas para a luz. Observe os contrastes apresentados aqui: ramos trevas (5:8) X Agora somos luz (5:8) Andvamos no pecado (2:1-2) X Andamos como filhos da luz (5:9) Obras infrutferas (5:11) X Fruto da luz (5:9-10)
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Obras ocultas (5:12) X Todas as coisas manifestas (5:13) Nscios (5:15) X Sbios (5:15) Insensatez (5:17) X Compreenso da vontade do Senhor (5:17) Embriagados com vinho (5:19) X Cheios do Esprito (5:17) **Obs.: No sejam cmplices (11). A postura do cristo em relao ao pecado precisa ser bem definida. No podemos ocultar a nossa f (Marcos 8:38), nem devemos ser cmplices nos pecados de outros. Muitas pessoas apiam os erros de membros da prpria famlia, ou participam de igrejas que ensinam e praticam coisas erradas, e procuram lavar as mos como Pilatos o fez (Mateus 27:24). Paulo condena a cumplicidade no pecado, dizendo que devemos reprovar as obras das trevas. Amar a Deus exige odiar o pecado! **Obs.: Como se encher do Esprito? A resposta est aqui! No algo que esperamos de fora, mas algo que fazemos, obedecendo a instruo de Paulo (18). Mas como? Ele continua nos versculos seguintes falando de trs maneiras de nos encher do Esprito: (1) Falando, entoando, louvando com salmos, hinos e cnticos espirituais (19). (2) Dando graas ao Pai em nome de Jesus (20). (3) Sujeitando-nos uns aos outros no temor de Cristo (21). Resumindo o ensinamento destes versculos, precisamos ocupar os nossos pensamentos com as palavras de Deus, desenvolver a nossa comunho com ele, e demonstrar o esprito do Senhor em nosso servio aos outros. Assim, estaremos nos enchendo do Esprito! **Obs.: Cantando do corao (19). O louvor em muitas igrejas hoje um espetculo que agrada aos ouvintes. um "louvor" que vem de baterias, guitarras e teclados e que mexe com as emoes das pessoas. isso que Deus quer? Paulo falou aqui de adorao que vem do corao na forma de falar, entoar e louvar. Para isso, usamos a voz que Deus nos deu e o corao que entregamos a ele. H uma grande diferena entre o louvor praticado em muitas igrejas modernas e a adorao simples do Novo Testamento. Nenhuma vez no Novo Testamento encontramos os cristos primitivos usando qualquer tipo de instrumento no louvor. A adorao deles saiu do corao e foi transmitida pela voz, pela qual se instruiram e se aconselharam mutuamente. Assim, agiram em nome do Senhor Jesus e agradaram ao Senhor (Colossenses 3:16-17). Hoje, algumas pessoas achariam muito radical um louvor voltado ao Senhor feito na simplicidade que ele pediu! Tenhamos amor para ele e coragem para agradar a Deus, e no aos homens. Obs.: "Em nome de nosso Senhor Jesus Cristo" (20). Agir em nome do Senhor no quer dizer meramente falar "em nome de Jesus". Temos de agir pela autoridade dele em tudo que fazermos (veja Mateus 7:20-23; Colossenses 3:17). Quem respeita a autoridade de Cristo (Mateus 28:18-20) no ultrapassar a palavra dele (1 Corntios 4:6; 2 Joo 9).

Efsios 5:22 - 6:9


Para entender bem o trecho includo neste estudo, temos de lembrar do finalzinho do ltimo pargrafo. A terceira coisa que fazemos para nos encher do Esprito sujeitar-nos "uns aos outros no temor de Cristo" (21). A submisso mtua a base do ensinamento sobre vrias relaes humanas que estudaremos agora. Mulheres devem se submeter aos maridos mas, em outro sentido, os maridos devem se submeter s esposas. Filhos devem ser sujeitos aos pais, mas os pais se submetem aos filhos, tambm. Servos devem obedecer os seus senhores, mas o patro serve o empregado! Vamos aprender mais!

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5:22-33 Marido e mulher. Antes de considerar este texto, devemos observar que o ponto principal de Paulo sobre a submisso da igreja a Cristo, o perfeito marido. Mas, ele aproveita esta questo para ensinar, tambm, sobre o casamento. Tambm, note que ele no fala aqui de obedincia condicionada na atitude do outro. A mulher deve ser submissa, independente da atitude do marido. Ele deve am-la, mesmo se ela no for submissa. Cada um deve cumprir seu papel. As mulheres devem ser submissas aos maridos (22-24). "Como ao Senhor" (22) mostra que h uma lealdade maior atrs deste mandamento. Quando a mulher olha para o seu marido, deve se imaginar que Jesus esteja atrs dele apoiando as suas palavras. Mas, se o marido pedir algo que claramente contradiz a palavra de Deus, ela deve obedecer Cristo e no o homem (Atos 5:29). Observe bem este ponto. Ela deve obedecer tudo que ele diz que no conflite com a palavra de Deus. Mesmo se ela no goste da deciso dele ou no a ache sbia, ela deve cumprir a palavra do marido. Mas, se ele pedir que ela peque, ter que desobedec-lo. Da mesma forma, a igreja deve fazer tudo que Cristo manda, mesmo quando a palavra dele for difcil. Ele o marido perfeito, e ns no temos direito de recusar nenhuma palavra dele. Os maridos devem amar as suas esposas (25-30). Se acharmos difcil a submisso que Paulo exige das mulheres, devemos pensar mais sobre o amor que ele requer dos maridos! O homem deve amar a sua esposa como Cristo amou a igreja! O amor aqui a forma mais elevada de amor sacrificial. Ele procura o bem-estar do amado acima dos seus prprios interesses. Jesus se entregou, sacrificando a prpria vida, para salvar a igreja. O marido deve fazer tudo para salvar a sua esposa, at dando a prpria vida. **Obs.: Voc daria sua vida por sua mulher? Podemos pensar que mostraramos grande coragem para proteger as nossas esposas. Se algum assaltasse a sua esposa, voc tomaria uma bala para salvar a vida dela? Mas so poucos os casos onde tal herosmo seja necessrio. O que devemos fazer reconhecer um compromisso absoluto de dedicar as nossas vidas todos os dias ao bem-estar das nossas esposas. Se daria a vida num ato herico, deve estar disposto a se gastar servindo a ela no dia-a-dia ao longo dos anos. Jesus purificou a igreja (26). Alguns fatos importantes aqui: (1) Na aplicao ao casamento, entendemos que o homem deve se dedicar salvao da sua mulher. O homem que ama a sua mulher jamais tentaria envolv-la no erro. Sempre procurar ser um bom lder espiritual, conduzindo a sua famlia no caminho de Cristo. (2) No "casamento" de Cristo com a igreja, aprendemos que Jesus santifica e purifica a igreja "por meio da lavagem de gua pela palavra". Para entender esta afirmao, precisamos lembrar que a igreja no uma instituio; pessoas chamadas para fora do mundo. Ento, ele santifica e purifica pessoas. Como? "Por meio da lavagem de gua" claramente se refere ao batismo, pelo qual entramos em Cristo (Mateus 28:18-20; Marcos 16:16; Joo 3:5; Atos 2:38; 22:16; Romanos 6:3-4; Glatas 3:26-27; Tito 3:5; 1 Pedro 3:20-21). "Pela palavra" deixa bem claro que aprendemos sobre Cristo e a necessidade do batismo pela pregao do evangelho dele. O batismo citado aqui de pessoas capazes de ouvir a palavra e tomar as suas prprias decises. Ele quer uma igreja pura (27). Da mesma forma que cada pessoa que entra em Cristo purificada dos seus pecados, deve se manter pura e sem defeito. Se cada pessoa se mantiver santa, a igreja toda ser pura e gloriosa. O marido deve amar a esposa como a si mesmo (28-29). Estes versculos condenam o egosmo que alguns homens mostram em relao s esposas. Elas devem ser valorizadas e bem cuidadas por maridos carinhosos. Somos membros do corpo de Cristo (30). Assim, ele cuida de cada um! Paulo repete o princpio original do casamento (31; veja Gnesis 2:24; Mateus 19:5). O homem deixa os seus pais e se une a sua mulher, os dois se tornando uma s carne. No casamento, a lealdade se
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transfere dos pais esposa. A mensagem de Paulo neste trecho se refere principalmente a Cristo e igreja, mas tudo que falou sobre o casamento vlido (32-33). 6:1-4 Filhos devem: (1) Obedecer aos pais (no Senhor, ou seja, enquanto as instrues dos pais no contradizem a vontade de Deus - veja Atos 5:29). (2) Honrar aos pais. Pais devem: (1) No provocar os filhos ira. (2) Criar os filhos na disciplina e na admoestao do Senhor. 6:5-9 Servos devem: (1) Obedecer os seus senhores. (2) No servir para agradar aos homens, e sim ao Senhor. Senhores devem: (1) Tratar os servos com respeito. (2) Evitar ameaas. (3) Lembrar que todos - os senhores e os servos - so servos do mesmo Pai, e que ele no faz acepo de pessoas. **Obs.: Embora no estejamos hoje debaixo de um sistema de escravido, como na poca de Paulo, os princpios aqui podem ser bem aplicados na conduta de empregados e patres. O cristo deve ser o empregado modelo ou o melhor chefe em qualquer ambiente, porque respeitar a vontade de Deus na maneira de tratar outras pessoas.

Efsios 6:10-24
Este trecho nos traz mais uma exortao de Paulo e o encerramento do livro. 6:10-18 A exortao final de Paulo neste livro se refere preparao do cristo para enfrentar os desafios no mundo. Devemos ser fortalecidos no Senhor (10). **Obs.: Mais uma vez, observamos que o poder no vem de ns, mas de Deus. Muitos cristos se sentem derrotados porque olham constantemente para as coisas erradas. Vem as tentaes e as provaes e estas parecem enormes. Olham no espelho e enxergam suas prprias falhas e fraquezas. O problema o foco. Qualquer homem pequeno e frgil, mas Deus muito maior do que nossos desafios. Foi assim que pensou o bom rei Ezequias quando o exrcito da Assria ameaou o seu pas: "Sede fortes e corajosos, no temais, nem vos assusteis por causa do rei da Assria, nem
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por causa da multido que est com ele; porque um h conosco maior do que o que est com ele. Com ele est o brao de carne, mas conosco, o Senhor, nosso Deus, para nos ajudar e para guerrear nossas guerras. O povo cobrou nimo com as palavras de Ezequias, rei de Jud" (2 Crnicas 32:7-8). Deus maior do que nossos problemas! com a armadura de Deus que podemos enfrentar e vencer o diabo e as outras foras do mal (1112). **Obs.: O diabo um derrotado, um perdedor. Sinceramente fico triste com as igrejas que enfatizam demasiadamente os poderes do diabo e seus servos. Parece que algumas igrejas falam mais sobre as foras do mal do que sobre o Vencedor e Senhor de todos. Preocupam-se com questes de hierarquias de poder no reino das trevas; fazem espetculos dramticos de expulso de demnios; falam detalhadamente sobre caractersticas e poderes de Satans. O Novo Testamento apresenta o diabo como um derrotado contra quem devemos resistir confiantes na vitria (Hebreus 2:14-15; 1 Joo 3:8; Apocalipse 12). Ele tem poder (veja 1 Pedro 5:8-9), mas o poder dele nem se compara com a fora superior do nosso Rei! Para vencer o Adversrio e "permanecer inabalveis", precisamos vestir a armadura de Deus (13-17; veja 1 Tessalonicenses 5:8): (1) O cinto da verdade (14). O cinto do soldado foi a pea central de sua armadura, segurando a roupa dele perto do corpo e dando lugar para carregar a sua espada e outras necessidades da batalha. Na vida do discpulo, esta pea central a verdade, que vem de Deus (Joo 17:17). Para servir de proteo, a verdade precisa ser conhecida, recebida e aplicada. Isso exige estudo cuidadoso, aceitao de corao bom e sincero, e a coragem de aplicar a palavra em nossas vidas e efetuar as mudanas necessrias. (2) A couraa da justia (14). A couraa protege o corao, o peito do soldado. A proteo do servo de Deus no vem por meios carnais. A injustia de mentiras, engano, etc. no protege ningum do inimigo real. A justia, a santidade, a integridade moral so a proteo do servo do Senhor. (3) Os calados (sandlias) de preparao do evangelho (15). As sandlias usadas pelos soldados romanos, na poca de Paulo, tinham cravos para dar aos soldados uma vantagem contra inimigos despreparados (com sandlias inadequadas ou at descalos). O servo do Senhor tem de estar preparado, com as sandlias j nos ps. Se esperar a invaso do inimigo para se vestir, no conseguir resistir. A preparao do soldado de Cristo o evangelho da paz. interessante que, no meio a tanta linguagem de guerra, Paulo nos lembra que a nossa misso de reconciliao, como servos do Prncipe da Paz (veja 2:14-18). (4) O escudo da f (16). O escudo do soldado romano cobria boa parte do corpo dele, e servia para repelir dardos, flechas, etc. O diabo lana seus dardos inflamados, mas o cristo se defende com o escudo da f. Quando temos convices fundadas na palavra de Deus, podemos resistir aos assaltos do Inimigo (Romanos 10:17). (5) O capacete da salvao (17). O capacete de extrema importncia. A nossa proteo contra golpes mortais a salvao que Cristo nos trouxe (Atos 4:12). (6) A espada do Esprito (18). No devemos entender que a nossa guerra seja apenas defensiva. Entramos na batalha armados para enfrentar e vencer o Inimigo. "Porque, embora, andando na carne, no militamos segundo a carne. Porque as armas da nossa milcia no so carnais, e sim poderosas em Deus, para destruir fortalezas, anulando ns sofismas, e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, e levando cativo todo pensamento obedincia de Cristo, e estando prontos para punir toda desobedincia, uma vez completa a vossa submisso" (2 Corntios 10:3-6). A nossa espada, nossa nica arma ofensiva, a palavra de Deus. Assim armados e confiando no Senhor, devemos desenvolver o hbito de orao constante (18). Note
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aqui: (1) Orao a comunicao com Deus. (2) Splicas so apelos ou peties pedindo ajuda. (3) Orando "no Esprito" tem duas possveis interpretaes: (a) Orando como aprendemos do Esprito Santo, de acordo com a vontade do Senhor; (b) Orando no esprito (a letra maiscula no est no original; questo de interpretao) no sentido de orao sincera do corao. (4) Vigiando com perseverana sugere uma atitude de dedicao incansvel orao. (5) Devemos orar pelos santos, fazendo splicas em favor dos irmos em Cristo. **Obs.: A comunicao sempre envolve dois sentidos. Uma pessoa fala e a outra ouve. Depois esta fala e aquela escuta. A comunicao com Deus funciona da mesma maneira. Quando oramos, ns falamos e Deus ouve. Quando lemos e estudamos a palavra, Deus fala e ns escutamos. Este entendimento sugere dois perigos que devemos evitar: (1) Ouvir sem falar. No suficiente meramente estudar a Bblia. Precisamos desenvolver a comunho com Deus em orao. (2) Falar sem ouvir. Algumas pessoas oram muito, at fazendo splicas constantemente, mas no do importncia ao estudo da palavra. importante falar com Deus, mas jamais devemos negligenciar o estudo da palavra dele. 6:19-20 Paulo especificamente pediu oraes por ele, para que pudesse ter coragem de falar a palavra de Deus (19). Embora em cadeias, ele era embaixador de Cristo (20). A priso de Paulo apresentou vrias oportunidades para ele pregar a palavra (Atos 23:11; Filipenses 1:12-18). 6:21-22 Paulo enviou Tquico para consolar os irmos com notcias a seu respeito. Paulo descreve Tquico como o irmo amado (sua relao com Paulo) e fiel ministro do Senhor (sua relao com Jesus). Para maiores informaes sobre o trabalho deste servo, veja Atos 20:1-6; 2 Timteo 4:12; Tito 3:12 e Colossenses 4:7-9. 6:23-24 Paulo encerra a carta desejando paz, amor e graa aos fiis.

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