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Um microcontrolador ( MCU) um computador-num-chip, contendo um processador, memria e perifricos de entrada/sada.

. ummicroprocessador que pode ser programado para funes especficas, em contraste com outros microprocessadores de propsito geral (como os utilizados nos PCs). Eles so embarcados no interior de algum outro dispositivo (geralmente um produto comercializado) para que possam controlar as funes ou aes do produto. Um outro nome para o microcontrolador, portanto, controlador embutido. Os microcontroladores se diferenciam dos processadores, pois alm dos componentes lgicos e aritmticos usuais de um microprocessador de uso geral, o microcontrolador integra elementos adicionais em sua estrutura interna, como memria de leitura e escrita para armazenamento de dados, memria somente de leitura para armazenamento de programas, EEPROM para armazenamento permanente de dados, dispositivos perifricos como conversores analgico/digitais (ADC), conversores digitais/analgicos (DAC) em alguns casos; e, interfaces de entrada e sada de dados. Com freqncias de clock de poucos MHz (Megahertz) ou talvez menos, os microcontroladores operam a uma freqncia muito baixa se comparados com os microprocessadores atuais, no entanto so adequados para a maioria das aplicaes usuais como por exemplo controlar uma mquina de lavar roupas ou uma esteira de cho de fbrica. O seu consumo em geral relativamente pequeno, normalmente na casa dos miliwatts e possuem geralmente habilidade para entrar em modo de espera (Sleep ou Wait) aguardando por uma interrupo ou evento externo, como por exemplo o acionamento de uma tecla, ou um sinal que chega via uma interface de dados. O consumo destes microcontroladores em modo de espera pode chegar na casa dos nanowatts, tornando-os ideais para aplicaes onde a exigncia de baixo consumo de energia um fator decisivo para o sucesso do projeto. De forma oposta aos microprocessadores, onde se superdimensiona ao mximo tendo como limite o preo que o usurio deseja investir, a escolha do microcontrolador feita pelo projetista do equipamento. erro de projeto superdimensional. Cada desperdicio ser multiplicado pelo nmero de equipamentos fabricados (s vezes milhes). Por isso existem duas linhas de pesquisa paralelas mas opostas [carece de fontes]: uma criando microcontroladores mais capazes, para atender produtos de mais tecnologia como os novos celulares ou receptores de TV digital e outra para criar microcontroladores mais simples e baratos, para aplicaes elementares (como um chaveiro que emite sons). De forma diferente da programao para microprocessadores, que em geral contam com um sistema operacional e um BIOS, o programador ou projetista que desenvolve sistemas com microcontroladores tem que lidar com uma gama muito grande de desafios, fazendo muitas vezes todo o processo construtivo do aparelho: BIOS, firmware e circuitos.

Microcontroladores so geralmente utilizados em automao e controle de produtos e perifricos, como sistemas de controle de motores automotivos, controles remotos, mquinas de escritrio e residenciais, brinquedos, sistemas de superviso, etc. Por reduzir o tamanho, custo e consumo de energia, e se comparados forma de utilizao de microprocessadores convencionais, aliados a facilidade de desenho de aplicaes, juntamente com o seu baixo custo, os microcontroladores so uma alternativa eficiente para controlar muitos processos e aplicaes. Cerca de 50% dos microcontroladores vendidos so controladores "simples", outros 20% so processadores de sinais digitais (DSPs) mais especializados. Os microcontroladores podem ser encontrados em praticamente todos os dispositivos eletrnicos digitais que nos cercam: teclado do computador, dentro do monitor, disco rgido, relgio de pulso, rdio relgio, mquinas de lavar, forno de micro-ondas, telefone, etc. Voc est certamente cercado de dezenas deles agora. Certamente eles foram to ou mais importantes para a revoluo dos produtos eletrnicos que os computadores. Eles permitiram a evoluo de equipamentos que h anos no evoluam, como os motores a combusto, que agora com o novo controle eletrnico podem funcionar com sistema bi-combustvel e poluindo menos e as mquinas fotogrficas, que migraram de processos qumico/mecnico a circuitos com microcontroladores+Sensores Digitais+Memria.