Você está na página 1de 7

GEOCRTICA GEOPOLTICA Ensino da Geografia Jos William Vesentini

O papel e o valor do ensino da geografia Pierre Monbeig


Concordamos todos que, se a maior parte do pblico culto tem uma idia mais ou menos exata do que so a biologia, a geologia, a economia ou a sociologia, o mesmo pblico no acompanha o progresso das cincias geogrficas, quando no ignora sua existncia. Para uns a geografia confundida com narrativas de viajantes; um gegrafo um explorador, a rigor um cartgrafo; traz de suas viagens narrativas agradveis de ouvir-se, sobretudo se tem a habilidade de ilustr-las com belas imagens. Para outros, talvez mais numerosos, a geografia uma lembrana extremamente penosa de sua infncia. Seu nome evoca listas indigestas de nomes de lugares ou dados numricos, lies atrozes que somente os menos inteligentes e os mais obstinados de nossos condiscpulos chegavam a recitar razoavelmente. Os espritos brilhantes, ao contrrio, mostravam-se rebeldes. E ficamos satisfeitos quando nossos filhos recebem uma nota m porque no souberam de cor a lista das estaes da Central do Brasil entre Rio e So Paulo, ou as altitudes exatas dos vulces andinos; a fraqueza em geografia uma espcie de teste de inteligncia! Portanto, na melhor das hipteses, a geografia tida como a irm intelectual do turismo. Na pior elas hipteses, a geografia uma tortura gratuita imposta s crianas e pergunta-se como seres sensatos puderam tornar-se gegrafos! Se so corretos esses dois modos de ver, claro que a geografia intil, quando no perigosa; um absurdo ensin-la, mais ainda pratic-la, e torna-se urgente fechar tambm os departamentos de geografia das faculdades de filosofia e instituies como o Conselho Nacional de Geografia! A menos que consigamos mostrar que a geografia contribui para o enriquecimento das mentes jovens e a sua formao. A menos tambm que possamos provar a sua utilidade num mundo onde toda e qualquer cincia tambm uma tcnica, onde toda pesquisa leva a dar um instrumento til coletividade. mister, portanto, estabelecer o valor a geografia no ensino e determinar sua utilidade como moderno instrumento de trabalho. Comecemos fixando a posio exata da geografia moderna, diante da importncia quase exclusiva que atualmente se d memorizao no ensino. Gegrafo algum deixar de condenar esta pseudo-geografia. Todavia, convm lembrar que a verdadeira pedagogia no deixa de recorrer s funes da memria. Estas s se desenvolvem na medida em que passaram por um treino inteligente, assim como acontece com todas as outras atividades psicolgicas ou fsicas. Tambm no se trata de oposio sistemtica a qualquer ensino de memria, mas de oposio radical ao ensino exclusivamente baseado na memria e que a atravanca com um trambolho intil. Nada se pode aprender sem esforo de memria e sem a aquisio de uma nomenclatura, por mnima que seja. 0 exerccio de matemtica pressupe o conhecimento de certas frmulas e, nesta aprendizagem, memria e inteligncia foram ambas treinadas e desenvolvidas. 0 conhecimento da literatura exige que o aluno retenha no somente nomes de autores e de obras, mas dados cronolgicos, sem os quais seria total a confuso. Assim como no se pode ter conhecimentos histricos sem adquirir uma slida bagagem de datas e de fatos, no se poderia ter bom conhecimento geogrfico sem uma base de nomenclatura. apenas um ponte de partida, mas indispensvel. Por fim, ainda no mbito das preocupaes utilitrias, no esqueamos que a vida corrente requer de cada um de ns esse conhecimento mnimo de nomenclatura geogrfica, que , para a cincia geogrfica, o que a tabuada de multiplicao para a matemtica: nomes de cidades, de rios, de montanhas, de produtos nacionais e estrangeiros, aquisies de nossa memria infantil de tal modo integradas em ns mesmos, que j nem nos lembramos de quando as adquirimos. Um bom ensino de geografia, portanto, como qualquer outro ensino, no pode deixar de recorrer memria. necesssrio reduzir sem medo a massa de nomes inspidos e de pormenores sem valor; necessrio, sobretudo, reduzi-la a propores mais justas. Impe-se uma escolha ao professor, a quem cabe a difcil tarefa de exercitar com inteligncia a memria dos alunos. E assim ergue-se diante de ns o problema do preparo do professor de geografia, ao qual teremos que voltar. Mas, mesmo reconhecendo at que ponto a maior parte dos professores de geografia foram pouco ou mal preparados para seu trabalho, ainda assim causa espcie que educadores, e mesmo simplesmente homens normais dotados de bom senso, mostrem-se to obstinados em transformar a geografia em instrumento de tortura para crianas. Qual a fonte desse erro fundamental que faz confundir ensino da geografia com memorizao? H o desconhecimento total da geografia e a convico de boa f, mas errnea, que um nome, um dado, so "fatos geogrficos" e que, a partir deles se elabora a cincia geogrfica Ora a geografia no uma cincia de fatos isolados simples, passveis de serem conhecidos por si e em si. Neste mesmo erro incorrem os que acreditam ensinar uma histria cientfica porque ensinam "fatos" histricos, acontecimentos e datas. Para melhor me tornar compreendido permitam-me usar a palavra irnica dum historiador da Idade Mdia,Marc Bloch, que, tomando como

exemplo a queda dum grande ministrio da III Repblica Francesa, o ministrio Jules Ferry, parte para a pesquisa do fato histrico preciso, concernente a este evento poltico. Qual o fato e em que momento ocorreu? Surgem as diversas hipteses possveis: o momento em que o presidente da Cmara de Deputados proclama o resultado do escrutnio fatal? O momento exato (pois um historiador "cientfico" deve fazer empenho em ser exato) no qual um deputado, desconhecido, seja dito de passagem, depositou na urna o voto que fez pender para um lado o prato da balana parlamentar? No seria prefervel fazer referncia visita constitucional que o presidente do Conselho, em minoria, fez ao presidente da Repblica para entregar-lhe a demisso ou mais precisamente, e ainda mais cientificamente, ao minuto em que o chefe de Estado aceitou a renncia do seu ministro? Pode-se ainda hesitar e, desejando-se preciso histrica e jurdica ao mesmo tempo, poder-se-ia admitir que, historicamente, a queda do gabinete Ferry se situa no momento em que saiu das rotativas o nmero do jornal oficial da Repblica Francesa, no qual estava impresso o texto oficial da demisso. Desculpem-me por esta digresso pouco sria pelo terreno dos historiadores. Mas a lio que Marc Bloch da extraiu clara: o fato histrico no se reduz a uma simples data; o verdadeiro historiador no se esgotar numa investigao, de aspecto policial, das aparncias do fato, pois sabe que o interesse histrico no reside nas mincias cronolgicas mas sim na seqncia complexa das causas e conseqncias da queda do ministrio Ferry. 0 bom professor de histria procurar tornar compreensvel esta seqncia complexa constituda por mltiplos e pequenos fatos cronolgicos, cuja reunio constitui um fato histrico. A histria diferente da cronologia. Transfira-se o exemplo do historiador para o campo da geografia e chegaremos s mesmas concluses. erro comum e persistente pretender tomar e ensinar fatos geogrficos isolados e atomizados. No a altitude das Agulhas Negras que um fato geogrfico, mas o conjunto do macio, constitudo por certas categorias de rochas, situado num determinado conjunto orogrfico, submetido a certas condies climticas que determinam certa distribuio de vegetao, possibilitando certos modos de ocupao do solo pelo homem e tornando possveis certos produtos. Se quisermos um exemplo de geografia humana, podemos encontra-lo na estao D. Pedro II da Central do Brasil. A estao, em si, no um fato geogrfico; o fato geogrfico o movimento dos trens, dos viajantes, das mercadorias, a sua provenincia, o seu destino; fato geogrfico sero tambm as conseqncias da presena dessa estao na paisagem do bairro da capital onde se encontra, a circulao urbana e seu ritmo cotidiano e estacional, uma determinada localizao dos ramos de comrcio ligados a estao da estrada de ferro, etc.. Dizer que as Agulhas Negras tem x metros de altitude ou que a estao D. Pedro II est situada em tal rua do Rio de Janeiro, no satisfar o gegrafo, embora sejam duas afirmativas indispensveis, mas que so apenas a sombra enganadora do fato geogrfico. O gegrafo procurar o conjunto de fenmenos, como os que acima enumeramos rapidamente, e os laos que os unem e fazem deles um todo vivo. Portanto, a noo de fato geogrfico tal como correntemente admitida errnea e deve ser corrigida. Se ligarmos a noo de fato idia de irredutibilidade, de preciso rigorosa e de valor intrnseco, poderemos quase dizer que no existe fato geogrfico e que o gegrafo no se preocupa em estudar "fato" desta ordem. A pesquisa geogrfica trata dos complexos de fatos e so esses complexos que, por sua localizao no globo, so verdadeiros "fatos" geogrficos. Cabe ao gegrafo explicar esta localizao, procurar-lhe as conseqncias, examinando as relaes, aes e interaes que unem uns aos outros os elementos constitutivos do complexo geogrfico. Complexo geogrfico, sim, porque se localiza e porque implica em aes recprocas mutveis do meio natural e do meio humano. A variedade dos componentes do complexo geogrfico tanto maior quanto mais elevado o grau de civilizao tcnica alcanado pelo grupo humano, existente h sculos, se no milnios, e muito numeroso. 0 complexo geogrfico constitudo pela zona aucareira do Nordeste , provavelmente, de estudo mais delicado que o complexo geogrfico amaznico, mas sua anlise recorre menos, aparentemente, as disciplinas irms da geografia, que no seriam exigidas pelo estudo do complexo geogrfico "Rio de Janeiro". A ttulo de exemplo e de maneira muito esquemtica, gostaria de indicar o possvel ponto de vista do gegrafo diante de um complexo geogrfico industrial. sabido que a Lorena, regio francesa, encerra no seu subsolo enormes reservas de minrio de ferro e importantes jazidas de hulha, isto , as bases de poderosa indstria metalrgica. No possuindo esse carvo a qualidade exigida para a fabricao do coque, os metalurgistas lorenos compravam sistematicamente o coque fabricado na Alemanha, mais precisamente no Ruhr. H quatro ou cinco anos atrs, os tcnicos franceses conseguiram novos processos que permitem tratar o carvo loreno e obter assim a moinha de coque, utilizvel in loco. Trata-se de uma inveno tcnica cujos pormenores no interessam a geografia, mas que comea a ter conseqncias de ordem geogrfica pois, a partir desses processos novos, desenvolve-se e complica-se o antigo complexo geogrfico loreno. Em primeiro lugar d-se o desenvolvimento das indstrias metalrgicas pesadas, que arrasta o das indstrias mecnicas mais leves. Esse desenvolvimento industrial pressupe um afluxo de mo-de-

obra, operrios, empregados de escritrio, engenheiros, diretores, acompanhados ou no de suas famlias. Paralelamente, assiste-se a abertura de novas usinas, ao aumento da populao urbana composta de elementos heterclitos (inclusive numerosos operrios norteafricanos). Parece que essas novas atividades industriais atraem uma parte dos trabalhadores rurais e, em conseqncia, a produo agrcola reduz-se ou orientada para novos produtos. Ao mesmo tempo, as indstrias novas fornecem adubos qumicos que, mais numerosos, mais variados, menos custosos, determinaro uma evoluo das culturas, dos sistemas agrrios, dos rendimentos e, portanto, dos nveis de vida dos agricultores. Encontramo-nos em presena de uni conjunto de fenmenos estreitamente ligados entre si e reagindo uns sobre os outros. Seria ainda necessrio ressaltar que, para serem compreendidos, deve-se conhecer a estrutura do solo onde se situam as minas de ferro e de carvo, a hidrografia de superfcie ou subterrnea que condiciona a alimentao dos homens e boa parte do trabalho industrial, e a circulao por via aqutica, rios e canais. Igualmente, a rede de vias de comunicao dever ser ampliada a fim de permitir no somente a sada da produo mas tambm a chegada dos materiais de construo e produtos de alimentao necessrios enorme populao que se rene a volta das minas, e junto aos escritrios, servios pblicos, etc.. Esta a razo, entre outras, por que se projeta para breve a execuo dos trabalhos do Mosela e a eletrificao da via frrea que une a Lorena regio industrial e agrcola do norte da Frana. A possibilidade de utilizar o carvo loreno reduzir as compras de coque proveniente do Ruhr, determinando a modificao das correntes de trfego. Prev-se desde logo que esta nova situao econmica, indiretamente dependente da presena da hulha e do ferro em determinada regio, facilmente localizvel, no deixar de trazer conseqncias que atingiro mais longe que o quadro regional, sairo do domnio econmico e ecoaro no terreno internacional. Por fim o aperfeioamento de novos processos tcnicos oneroso (as pesquisas de laboratrios tambm o foram); no pode ser realizado por empresas medianas, mas por associaes novas, financiadas por grandes empreendimentos metalrgicos. Isto significa que a estrutura econmica das empresas lorenas evolui para unia concentrao cada vez mais acentuada. Por sua vez. a estrutura financeira, fortemente concentrada, vai agir como fator geogrfico, pois acarreta a concentrao espacial. Centros mais modestos de indstria metalrgica dificilmente podero resistir concorrncia da poderosa indstria lorena, tambm apoiada nos recursos naturais, dotada de equipamento moderno e escorada por forte organizao financeira. J se assiste a migraes de indstrias promovidas pelas grandes empresas e a redistribuio regional dos diferentes ramos da produo. Este o complexo geogrfico, em vias de organizao, a partir de aperfeioamentos tcnicos. Fomos forados a simplificar e resumir a exposio dum processo infinitamente mais complicado do que aparece aqui. Mais uma prova da delicadeza do complexo geogrfico. Este se exprime antes de tudo na paisagem, a qual, formada una e indissoluvelmente pelos elementos naturais e pelos trabalhos dos homens, a representao concreta do complexo geogrfico. Por esta razo o estudo da paisagem constiui a essncia da pesquisageogrfica. Mas absolutamente indispensvel que o gegrafo no se limite anlise do cenrio, apreenso do concreto. A paisagem no exterioriza todos os elementos constituintes do complexo. Nem sempre nela se encontraro expressos com clareza os modos de pensar, as estruturas financeiras que so, entretanto, parcelas apreciveis do complexo geogrfico. Outro perigo: a limitao do campo de estudo geogrfico paisagem ameaa levar o pesquisador ao recurso exclusivo da descrio. Este olha, observa minuciosamente e com perfeito esprito cientfico, mas tende a esquecer o essencial, que a explicao. Satisfaz-se com ser uma excelente mquina fotogrfica e, nesse jogo atraente, prende-se menos anlise dos processos do que sua descrio. Passa ao lado dos problemas, pois, submerso pela massa dos fatos observados, j no pode distingui-los com clareza. A paisagem um ponto de partida, mas no um fim. Resulta do complexo geogrfico, sem confundir-se com ele. Espero ter explicado suficientemente at que ponto nossa geografia se preocupa mais com os laos que do origem ao complexo geogrfico, do que com os fatos isolados que o compem. Fatos de origens diversas, umas fsicas, outras biolgicas ou histricas, econmicas ou psicolgicas, associam-se em determinados setores do planeta. A associao deles , s vezes, produto do meio regional, mas caracteriza uma regio que pode ser cartografada e cuja extenso a mesma do complexo geogrfico. Estamos longe da simplicidade, de aparncia enganadora do pretenso fato geogrfico isolado e conhecemos agora o que constitui o tema fundamental da pesquisa geogrfica moderna. No de admirar que esse bom gegrafo, viajante impenitente por itinerrios estranhos, colecionador de nomes exticos e evocadores, se tenha tornado um personagem srio, um desses cientistas que, por vias diferentes mas com o mesmo amor, ocupa-se em decifrar a complexidade de tudo que existe no globo. Para compreender essa evoluo da geografia, basta pensar que ela acompanhou o mesmo ritmo das demais cincias naturais ou sociais. Basta-nos a reduzida experincia individual do cidado que vive nos meados do sculo XX para ensinar-nos que nada simples. No seria normal que essa mesma descoberta escapasse ao gegrafo... Possumos todos suficiente conhecimento do inundo para saber que nada mais mutvel que o comportamento das sociedades humanas diante do meio natural. Vivemos mesmo esta grande experincia que o domnio cada dia mais completo do meio por nossa

cincia, por nossos tcnicos, por nossos meios de produo. Esta revoluo nas relaes entre as sociedades humanas e os meios naturais muito recente, e diante de nossos olhos, adquire propores inditas. Ainda h poucos anos poder-se-ia acreditar que a habilidade dos homens seria impotente para mudar os climas, agir sobre o cu. E, entretanto, at mesmo esse limite se esboroa. Diante de tal revoluo no causa espanto verificar a inverso dos termos do problema geogrfico. 0 pensamento cientfico do sculo XIX foi grandemente dominado pelo progresso das cincias naturais. A descoberta da natureza era um assombro muito recente. Por outro lado, no parece que as sociedades humanas suscitassem problemas to graves quanto as cincias; era ento a grande poca da conquista das liberdades polticas, mas no ainda a das angstias econmicas e sociais. Os gegrafos partilhavam com seus contemporneos a tranqila confiana nos destinos humanos, mais ou menos convencidos de que o melhor conhecimento da natureza acabaria por conferir humanidade o poderio total, garantia de sua felicidade. A estrada do progresso abria-se para esse horizonte. Nesse clima filosfico, era normal que a geografia fsica se avantajasse frente geografia humana e que as imposies do meio fossem consideradas a chave do comportamento humano. Os mecanismos causais pareciam relativamente simples. Se, desde ento, todos os conhecimentos cientficos e suas aplicaes tcnicas progrediram bem alm do que seria de esperar, nossa inquietao cresceu terrivelmente. Guerras, revolues, fome, desemprego, vida em campos de concentrao, aniquilaram toda tranqilidade; so, como as Ernies, a compensao do "progresso". Se j no duvidamos do poder sobre a natureza que nos confere a cincia, o homem [a sociedade] torna-se o centro de nossa preocupao. Por um paradoxo apenas aparente, quanto mais se desenvolvem cincias e tcnicas, mais duvidamos do futuro de nossas sociedades. Os gegrafos so arrastados para o movimento do pensamento da poca atual, da mesma maneira como o haviam sido seus predecessores em tempos mais eufricos. Por suas prprias pesquisas que os colocam, tal corno muitos outros pesquisadores, em contacto imediato com os homens, no podem escapar a inquietao hodierna. Automaticamente, o homem ocupa o centro das pesquisas. Em lugar de partir das condies ambientes para chegar aos grupos humanos, a geografia tende cada vez mais a tomar estes ltimos como ponto de partida. A essa substituio dos termos dos problemas geogrficos corresponde o abandono das explicaes unilaterais. Nada mais simples, bem o sabemos, e os gegrafos melhor ainda, razo pela qual a sua geografia abandonou os fatos particulares para se voltar para a combinao de fatores. Ao delinearmos esta evoluo do pensamento geogrfico, no nos afastamos do problema do valor da geografia. Pois esta evoluo basta para provar que a geografia no simples enumerao. A lista telefnica do Rio de Janeiro hoje mais extensa do que em 1914, mas continua a ser uma seqncia de nomes. Novas estaes ferrovirias foram inauguradas entre o Rio e So Paulo, mas sua simples enumerao continua a ser uma enumerao desprovida de inteligncia. Se a geografia se reduzisse apenas a nomenclatura, sem contedo filosfico, continuaria imutvel. A forma enumerativa nada mais do que o fruto da ignorncia crassa do que a geografia. Alm disso, admite-se facilmente que as operaes mnemnicas no sejam as nicas atividades intelectuais capazes de orientar o gegrafo que estuda as relaes dos complexos. A interpretao do encadeamento dos fatos depende do trabalho intelectual, no qual o encadeamento das idias primordial. Podemos perceber isso acompanhando a anlise do mecanismo intelectual na pesquisa geogrfica tal como aparece num artigo do professor Henri Baulig. A primeira fase seria a da explicao. Faz-se mister tomar a palavra no seu sentido etimolgico, isto , desenvolver, desenrolar (explicare em latim designa a ao de desenrolar o rolo de pergaminho manuscrito). Depois de ter explicado, o gegrafo deve compreender, isto , deve reunir todos os fatos por ele desenrolados, procurando torna-los em conjunto, como uma unidade. Se, a esta interpretao humanista do mtodo de pensamento do gegrafo, preferir-se outra, poder-se-ia dizer que o gegrafo se encontra em face dum complexo geogrfico, como um mecnico diante de um motor desconhecido cuja disposio quisesse conhecer. necessrio desmontar as peas que compem o motor, tendo porm o cuidado de identificar cada elemento, de ver como se ajusta a outro, de conhecer-lhe a funo e avaliar-lhe a importncia no conjunto. Este trabalho de desmontagem do motor a explicao do complexo geogrfico. Depois de identificadas todas as peas, numeradas, classificadas, nosso mecnico se encontra melhor preparado para conhecer de que modo a sua unio constitui um motor e como funciona este. Ele "compreende" porque pode, segundo a anlise, apreender as relaes dos diferentes elementos entre si e graas a esse primeiro trabalho, descobrir como cada um contribui para a boa marcha do conjunto. Tais so os objetivos e as diretrizes da geografia e de seu mtodo. Uma vez feita esta indispensvel mise-aupoint tornase mais fcil compreender que o ensino da geografia capaz de auxiliar a expanso das funes intelectuais dos jovens. Deve ficar bem claro ser esse o papel fundamental do ensino, e muito particularmente do ensino secundrio. Enviamos nossos filhos s escolas no somente para que encham suas cabeas, mas principalmente para que o faam bem. Esperamos dos professores que ensinem a nossos filhos literatura, matemtica,

lnguas mortas ou vivas, histria, geografia, cincias fsicas e naturais, mas tambm exigimos que esses professores lhes desenvolvam as faculdades intelectuais ainda embrionrias. Da mesma forma que o treinador de desportos pe os msculos em condies de trabalho, o professor, treinador espiritual, tem o terrvel encargo de ensinar os alunos a observar, refletir, criticar e escolher. Aquilo que, no ensino, no permitisse desenvolver essas faculdades mereceria ser abolido dos programas sem o menor escrpulo. Vamos tentar demonstrar como a geografia responde as exigncias dum ensino que mais procura formar a mente do que entulhar crebros. Em todas as sries escolares, mas sobretudo nas primeiras, o professor de geografia deve procurar desenvolver nos alunos o esprito de observao e de preciso. 0 resultado facilmente obtido acostumando-se a criana a examinar e explicar com ateno um mapa, por mais simples que seja, uma figura, uma projeo fotogrfica. 0 aluno deve ser exercitado progressivarnente na localizao precisa e na descrio do documento que lhe apresentado. No seria conveniente que esse documento fosse muito cientfico e complicado. 0 professor deve, ao contrrio, limitar-se ao menos no comeo, a oferecer somente mapas e figuras muito simples, pedindo aos alunos que descrevam primeiro os principais elementos. Somente depois disso poder passar s mincias e finalmente ser possvel tentar fazer os alunos descobrirem e exporem as relaes existentes entre os diferentes fatos anteriormente conhecidos, descritos e identificados. A tarefa modesta; alguns a julgaro mesmo excessivamente modesta; e a tacharo de pueril. Isso porque se esquecem de sua prpria infncia e no sabem que um aluno das primeiras sries ginasiais [atuais 5a. e 6a. sries do ensino fundamental] possui ainda uma extraordinria juventude intelectual e suas faculdades de raciocnio so ainda extremamente limitadas. Nesse grau de ensino, o papel do professor de geografia assemelha-se ao do professor de lnguas, que ainda no pretende de seus alunos comentrios literrios, mas pede-lhes sobretudo exerccios de redao elementares, descries, narrativas. Ora, o menino dotado mais de imaginao do que de raciocnio, presta ateno s coisas pequenas, aos pormenores secundrios, negligenciando as grandes linhas e raramente sendo capaz de abranger o conjunto primeira vista. portanto nesse sentido que se deve dirigi-lo, levando-o progressivamente a adquirir uma viso de conjunto completada pela preciso da descrio. Uma boa carta mural, uma fotografia escolhida com inteligncia e projetada para a classe, ou, na sua falta, as ilustraes dos bons manuais de geografia, prestam-se facilmente a este gnero de exerccios. No necessrio dizer que esse treinamento no deve ser reservado exclusivamente aos alunos mais novos. Convm adot-lo at nas ltimas classes colegiais [atual ensino mdio]. Para evitar a monotonia e, aproveitando o crescente amadurecimento intelectual dos alunos, os professores apresentaro documentos mais complexos e procuraro obter observaes cada vez mais agudas. Conhece-se o bom professor pela sua arte em graduar as dificuldades e em saber adaptar o ensino a idade mental e a qualidade de seus alunos. No s a faculdade de observao aproveita o ensino da geografia, mas tambm ao espirito crtico, pois o jovem interrogado sobre uma carta ou uma fotografia obrigado a escolher entre o essencial e o secundrio. Aprende assim a raciocinar com mtodo e a exercitar-se na escolha dos dados apresentados sua observao. Ao mesmo tempo sua mente habitua-se a reconhecer as relaes entre os fatos. Relaes muito simples no comeo; como por exemplo, entre um certo clima e certa produo vegetal; depois, relaes mais complexas que no so exclusivamente de causa e efeito, mas que ensinam que nem tudo um jogo de aes recprocas. Chega-se assim, muito devagar, e sempre com a grande preocupao de no ter excessiva ambio nem de fazer cincia, a apresentar a compreenso dos alunos complexos geogrficos que eles s podem compreender por meio de um trabalho de raciocnio crtico. Em tudo isso o professor fugir como da peste do uso de termos eruditos e excessivamente tcnicos; no convm que fale de "complexo geogrfico", a menos que sinta sua classe em condies de perceber o valor filosfico do conceito. O professor de geografia no curso secundrio tem obrigao de ser muito prudente e de no pretender pensar em preparar pequenos gegrafos. Sua posio a mesma de todos os professores de ginsio, cuja misso no recrutar especialistas desta ou daquela matria, mas colaborar com todos os seus colegas na formao de mentes capazes de pensar e de criticar. Finalmente, o ensino da geografia desenvolve o senso do tempo e ajuda a compreender a noo da evoluo. Relevo, solos, gneros de vida, modos de ocupao do solo, correntes de comrcio, potncia das naes, tudo evolui e cada captulo de um curso de geografia consigna esta constante transformao, indicando-lhe simultaneamente os fatores e as conseqncias. Esse aspecto da geografia, portanto, ressalta que o ensino bem feito d aos jovens o senso da realidade e ao mesmo tempo o da evoluo. Pode ajud-los a se compenetrarem de sua posio exata na curva do tempo; de herdeiros do passado e germes do futuro. Resultado esse obtido no por meio de frases e discursos que os jovens no escutariam ou de que pouco se lembrariam, mas por fatos exatos cuja lio aparece automaticamente. Tanto mais que os alunos esto numa idade em que fazem questo de ser modernos e realistas. Senso de realidade, sentimento de evoluo, compreenso da complexidade das relaes no so apenas aquisies da inteligncia, mas poderosos auxiliares que positivam as qualidades morais. Outro aspecto favorvel do ensino geogrfico moderno deve agora prender nossa ateno: seu valor no ensino cvico e moral. Jovens alunos ou alunas de colgio esto em vsperas de se tornarem cidados, eleitores num grande pas moderno. Ao se depararem

com os problemas do pas, estes jovens cidados devem ter, quando no uma opinio definitiva, ao menos urna idia de sua importncia. No se concebe que o ensino, a que compete preparar os homens, no seja igualmente uma escola de cidados. Outros professores, alm dos de geografia, contribuiro para form-los. Ser prova de imperialismo geogrfico perguntar-se se no cabe ao gegrafo a parte essencial desse preparo cvico? Um jovem brasileiro aprender na aula de geografia o que o problema das secas ou a questo do esgotamento dos solos, pois o ensino da geografia fsica e o da geografia do Brasil daro ao professor a oportunidade de discuti-los. As aulas de geografia humana sero outras tantas ocasies para facilitar o conhecimento dos problemas de imigrao, de colonizao, de disperso ou de agrupamento de populaes. Sero conhecidos na aula de geografia todos os tipos humanos do Brasil, no como temas literrios, mas como seres vivos em meios naturais definidos, representando papis definidos na vida social do pas, exercendo atividades econmicas diversas na economia nacional. A eficcia da geografia econmica no ser menor. Certamente no se trata dessa caricatura de geografia econmica que consistia em enumerar os pases e seus produtos, classificando-os por ordem de grandeza, como o locutor que proclamasse os resultados duma corrida de cavalos. Referimo-nos a uma geografia econmica explicativa que, estreitamente ligada a realidade, indique problemas e tendncias. No havendo tal ensino, e no sendo dado por professor adequadamente preparado, ento onde, quando e como o jovem cidado apreender o que o problema de industrializao do Brasil, em que consiste seu comrcio exterior, do qual depende to de perto seu nvel de vida? Onde, quando e como conhecer algo a respeito da economia de outros pases, das rivalidades econmicas, dos aspectos do mundo que condicionam a vida de cada nao? Convm que o ensino acompanhe as transformaes do globo. Outrora talvez a geografia no coubesse ao to relevante na formao do futuro cidado, pois os problemas polticos possuam ento a importncia que atualmente adquiriram as questes econmicas. Os cidados dos vrios pases no se manifestavam, como em nossos dias, por meio do voto, cujas conseqncias podiam influir na evoluo das economias de modo to decisivo. Para um mundo moderno convm um ensino moderno e a geografia uma interrogao permanente do mundo. A evoluo do ensino da geografia, nesse sentido, facilitada pelos contactos de todo o gnero que tem a mocidade com os problemas de nossos dias. A conversao em famlia, o rdio, a televiso, os jornais, as atualidades cinematogrficas mergulham os jovens, e as vezes at as crianas, nesse banho cotidiano de inquietao, pelo menos no que se refere aos debates econmicos. No difcil ao professor aproveitar-se disso para animar o seu ensino. Os alunos encontraro a uma prova de que a vida no pra na porta da classe, que deixar de ser um meio artificial. A nsia de viver dos jovens ajusta-se mal ao divrcio entre a rua e sua agitao e a escola que se esclerosa. Eles adquirem urna espcie de desprezo protetor pelos mestres que vivem fora do tempo e seu realismo os afasta do esforo intelectual que podem, de pleno direito, confundir com meros jogos de esprito. Acrescentemos que desejvel que o ensino venha esclarecer e ordenar a confuso que as informaes diretas criam nos crebros jovens. A geografia encontra no ensino cvico sua funo de representar o mundo, de que detentora, na qualidade de trabalho intelectual. Da o seu valor moral, pois, contribuindo para a compreenso do mundo, revela tudo o que une os homens: uma lio de solidariedade humana. Nem s os diferentes aspectos da economia brasileira devem ser ensinados, mas tambm, ao jovem gacho, como vive, como luta seu irmo sertanejo nordestino; o jovem carioca ou paulista deve ser levado para fora da atmosfera urbana a fim de conhecer e sentir a vida de seus patrcios, colonos de fazendas ou pescadores amazonenses. Uma aula sobre o algodo nos Estados Unidos ou sobre a ndia moderna, uma exposio sobre o equipamento industrial europeu, ensinam mais a respeito da unidade do mundo de que todas as homlias tradicionais. Graas ao seu campo de estudo, ao seu mtodo de trabalho, a geografia tem lugar no ensino. Tem-no por ser uma cincia moderna, produto de um mundo que o mesmo em que vivem os jovens. Ela desenvolve as suas qualidades intelectuais e morais, e d-lhes um conhecimento dos mais teis para o pleno desenvolvimento de suas personalidades no quadro em que devem desabrochar. A geografia uma das formas do humanismo moderno. grande a defasagem entre o ensino de tal geografia e o que atualmente dado em grande nmero de classes. Aceita-se de boa mente que a causa disso est menos na geografia do que naqueles que acreditam ensin-la. Fosse melhor o conhecimento dos trabalhos e concepes geogrficas atuais e no se pensaria em reduzir o ensino da geografia; dar-se-ia, ao contrrio, mais ateno aos processos de recrutamento e formao dos professores. O mal no est na disciplina ensinada, mas na forma como feito esse ensino, por professores cujos conhecimentos e noes tericas esto aqum do atual estado da cincia. Se lcito interpretarmos o pensamento de nossos prprios colegas, diria que os gegrafos so os primeiros a desejar unia mudana no ensino da geografia, que julgam possvel, desde que se entregue, progressivamente, um nmero maior de cadeiras a professores especialmente preparados, isto , professores que tenham recebido um bom ensino de urna geografia diferente da de 1850. Reconhecido o valor formativo da geografia, e lembrando que os programas de pases como os Estados Unidos, Inglaterra, Frana ou

Alemanha no reduzem o ensino desta disciplina, lgico pensar que os jovens brasileiros tambm merecem aprender geografia; e que tm o direito de aprend-la em boas condies. Ningum pode improvisar-se professor. Salvo casos excepcionais, aquele que exerce urna certa profisso no est, s por isso, apto a ensinar uma disciplina cientfica, da qual nada aprendeu desde a juventude. Nenhum professor de geografia pensaria em improvisar-se engenheiro ou advogado. A recproca deveria ser verdadeira. quase um lugar comum comparar o ensino a um apostolado, mas ningum pensaria em improvisar-se padre, e os padres que se dedicam ao ensino realizam estudos especializados e rigorosos. A qualidade do ensino lucrar com o severo preparo dos professores em cada especialidade e a proibio absoluta de ensinar toda e qualquer disciplina ao indivduo que no recebeu uma formao cientfica e didtica. Dizem que um licenciado em cincias sociais pode improvisar-se professor de geografia. Mas que conhecimentos de geografia fsica possui ele? Que conhece a respeito das relaes complexas sobre as quais j falamos longamente? bvio que se reconhecermos no socilogo capacidade suficiente para ensinar geografia, conviria dar a mesma possibilidade ao botnico ou ao gelogo, e, reciprocamente, autorizar o gegrafo a ensinar sociologia, botnica ou geologia. A confuso chegaria ao auge e os alunos teriam tudo a perder. Desde que as poucas faculdades de filosofia bem equipadas existentes no Brasil formem licenciados em geografia, o bom senso sugere que se lhes entregue o ensino de sua disciplina e que se coloquem essas faculdades em condies de fornecer um nmero cada vez maior de verdadeiros professores. (...) (Excertos selecionados do ensaio de Monbeig intitulado Papel e valor do ensino da geografia e de sua pesquisa, publicado originalmente in Boletim Carioca de Geografia, ano VII, 1954, nos. 1 e 2 ; e republicado como um captulo do livro Novos Estudos de Geografia Humana Brasileira, So Paulo, Difel, 1957. A seleo, transcrio e tambm os grifos, em itlico e/ou negrito, so de nossa autoria, J.W.V.)