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ESSNCIA DO CATOLICISMO

KARL

ADAM

A ESSNCI A
DO

CATOLICISMO
TRADUO
DE

TASSO DA SILVEIRA

19 4 2

E D I T O R A V O Z E S L T D A. PETRPOLIS EST. DO RIO

I M P R I M A T U R P OR COMISSO E S P E C IA L DO EXMO. E REVM O. SR. B ISPO D E N IT E R I, D. JOSE P E R E IR A A L VES. PETR PO LIS, 16-12-1941. F R E I ATICO EY N G , O. F. M.

TODOS OS D IR E IT O S RESER VAD O S

Introduo
A verdade vos liber tar (Jo 8, 32).

Que o Catolicismo? Responder a esta pergunta no ser apenas mostrar o que o caracteriza e distingue das outras confisses crists, mas tambm, de maneira mais profunda e mais ntima, revelar-lhe a idia-matriz, a fonte de que derivam todas as energias que nele des cobrimos, o princpio fundamental que domina e unifica, a alma que informa esse conjunto complexssimo a que chamamos o Catolicismo. Visto de fora, o Catolicismo apresenta o aspecto de uma reunio confusa, de uma mistura factcia, de uma acumu lao de elementos heterclitos e mesmo opostos. No se lhe chegou a chamar uma complexio oppositorum , um amlgama dos contrrios? Neste conjunto formidvel descobriram-se nada menos que sete camadas de estra tificaes radicalmente diferentes (1). Ao olhar do historiador das religies, os elementos de que se compe o Catolicismo parecem de uma riqueza to extraordinria, de uma variedade e heterogeneidade tais, que ele no pode coibir-se, antes mesmo de qual quer estudo aprofundado, de recusar-se a ver nisto o des envolvimento orgnico do germe primitivo de vida reli giosa, puramente evanglico, que o prprio Cristo ha veria plantado. Vem-lhe, pelo contrrio, a idia de um denso emaranhamento de elementos evanglicos e no evanglicos, judaicos, pagos, primitivos, numa palavra, a idia de um formidvel sincretisnio, que acabou por englobar e fundir como lhe foi possivel todas as formas religiosas nas quais vasaram as almas inquietas as suas angstias e esperanas.
1) F. H e i l e r , Der Katholizismus, seine Idee und seine E r scheinung, 1923, p. 12.

Introduo

Para o historiador das religies, o Cristianismo seria, desta sorte, utn microcosmo do mundo religioso (2). Quanto a ns, catlicos, nada teremos a dizer deste ponto de vista do historiador, desde que ele se mantenha estritamente em seu domnio o dos dados que a his tria pode apreender e no tenha a pretenso de for mular juizo a respeito do princpio deste conjunto reli gioso. No temos dificuldade nenhuma em reconhec-lo, pomos at nisso um pouco de orgulho: o Catolicismo no se confunde pura e simplesmente nem com a mensagem de Cristo, nem com o cristianismo primitivo, como se no confunde o carvalho da floresta com a semente que de comeo foi. Sua identidade no deve ser procurada na aparncia exterior: .orgnica. Podemos acrescentar mes mo que, dentro de um milnio ou mais, o Catolicismo aparecer ainda mais rico, mais diversificado em seu dogma, sua moral, sua legislao e seu culto do que o Catolicismo do nosso 20 sculo. Quem sabe se um his toriador das religies do ano 5.000 no descobrir nele idias, produtos, formas tomadas fndia, China, ao Japo, e no verificar nele uma complexio oppositorum mais violentamente marcada ainda? Sim, ineg vel, o Catolicismo uma reunio de contrastes, porm contraste no contradio. A vida implica fora de ex panso, desenvolvimento e contrastes. Alesmo no cristia nismo tal como no-lo mostra a Escritura, mas especial mente na religio do Antigo Testamento, aparecem essa fora expansiva, esse desenvolvimento e esses contrastes. Trata-se apenas de crescimento e apario incessante de formas novas. Estaria viva a mensagem que trouxe o Cristo, o gro que semeou seria, porventura, verdadeira semente se houvesse permanecido o gro minsculo do ano 33, sem ter posto raizes, sem haver assimilado subs tncias estranhas, se no se houvera tornado, graas a elas, uma grande rvore, em cujos ramos podem pousar os pssaros do cu? No temos, pois, vontade nenhuma de perturbar a sa tisfao que encontra o historiador das religies em con2) A. H a r n a c k , Die Aufgabe der theologischen Facultten u. die allgemeine Religionsgeschichte, em Reden u. Aufstze , 1904, tom. II, p. 170.

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A essncia do Catolicismo

tar os ns do tronco do Catolicismo ou em etiquetar os vrios elementos estranhos que, com a sua fora vital, hauriu do solo e assimilou. O que lhe proibimos, isto sim, que pretenda haver encontrado, s porque enumerou esses elementos, a forma essencial, e mesmo que diga simplesmente que neles temos os elementos constitutivos do Catolicismo, como se fora a eles que devesse o Cato licismo a sua importncia histrica. O Catolicismo tem concincia de haver permanecido idntico a si-mesmo, tanto no presente como no passado; espontaneamente afirma que seus princpios essenciais aparecem desde o instante em que fez sua entrada no mundo, que o prprio Cristo foi quem insuflou o esprito de vida no jovem or ganismo e o dotou de todas as capacidades de desenvolvi mento, que, no curso dos sculos, se desdobraram por uma espcie de adaptao espontnea s necessidades e exigncias sucessivas dos tempos e dos lugares. Nada existe no Catolicismo que lhe seja estranho ou no consti tua o desenvolvimento do seu primitivo fundo. Da, a insuficincia de todas essas descries histri cas. Elas mantm-se superfcie, no atingindo seno o invlucro exterior. Fazem lembrar aquelas idias ex cessivamente simples de certos polemistas apaixonados, para os quais o Catolicismo se resume na ambio de dominar, no culto aos santos ou no jesuitismo. Nem mes mo suspeitam da fonte profunda, de que irrompem sua vida e todas as suas manifestaes, e que constitue a sua unidade orgnica. Tocais-lhe os membros, falta-vos in felizmente o principal, o liame espiritual e vital! O pro cesso do historiador assemelha-se o que de melhor se pode dizer tentativa dos sbios que pretendem haver explicado a vida de uma clula s com o haverem enumerado e descrito os diversos elementos de uma c lula viva. Uma simples descrio est longe de ser uma explicao completa. Eis por que os estudos de pura des crio histrica das religies reclamam outro mtodo, ca paz de dar-nos cientificamente a essncia, a alma do Ca tolicismo. Deste estudo cientfico, da prpria essncia do Catoli cismo s capaz um catlico que viva de sua f. No possivel uma viso do interior se o corao a no est. A pura objetividade, a fria observao positiva em tal

Introduo

sentido nada podem, ou antes: a plena e completa reali dade objetiva, s est em condies de verific-la quem por si mesmo esteja mergulhado na corrente da vida ca tlica, quem sinta, por sua prpria vida de todos os dias, as foras que animam o organismo gigantesco do Cato licismo e lhe do a sua realidade. Njio porventura a imagem de uma me mais familiar a quem viva junto dela e a envolva da sua afeio? O que h de mais ntimo nos sentimentos de uma me, a ternura e a profundeza do seu devotamento, no se demonstra, mas experimen ta-se, vive-se. Desta sorte, s o catlico que cr e que ama pode penetrar no interior. S ele, graas ao que sente, ao que experimenta, ao que vive, ao que Pascal chama o es prito de finura", isto , a intuio de todo homem, s ele pode perceber essas foras intimas, essa potncia ex pansiva que constituem o Catolicismo. Procurar a essncia do Catolicismo o mesmo, pois, que explicitar o contedo da concincia catlica. No e no pretende ser outra coisa seno a simples anlise dessa concincia, a resposta a esta pergunta: Que que um catlico v em sua Igreja e como age esta sobre ele? Onde pe o crente as foras vivificantes, o corao, o centro do seu catolicismo? No sem razo que, mesmo bem para alm do crculo restrito dos crentes, a questo apaixona os espritos con temporneos. F. H e i 1e r assinala com insistncia o interesse crescente que o Catolicismo excita (3): A Igreja Romana exerce hoje, diz ele, um forte poder de atrao sobre o mundo dos no-catlicos. Os mosteiros Beneditinos da Alemanha, em particular os de Beuron e de Maria Laach, tornaram-se verdadeiros centros de pe regrinao para no-catlicos que a se entusiasmam pela liturgia catlica. No seio do protestantismo, o movimen to Alta-Igreja caminha, se aproxima de cada vez mais da Igreja Romana; um de seus chefes j se integrou mes mo em seu seio. Na Inglaterra ainda mais extenso o movimento das converses. Conventos e mosteiros angli canos passam inteiros para a Igreja Romana. Intensa pro paganda catlica acentua esta simpatia pelo Catolicismo. A Igreja romana faz atualmente esforos considerveis
3) F. H e i I e r, Op. cit., pg. 8.

Introduo

sentido nada podem, ou antes: a plena e completa reali dade objetiva, s est em condies de verific-la quem por si mesmo esteja mergulhado na corrente da vida ca tlica, quem sinta, por sua prpria vida de todos os dias, as foras que animam o organismo gigantesco do Cato licismo e lhe do a sua realidade. N^o porventura a imagem de uma me mais familiar a quem viva junto dela e a envolva da sua afeio? O que h de mais ntimo nos sentimentos de uma me, a ternura e a profundeza do seu devotamento, no se demonstra, mas experimen ta-se, vive-se. Desta sorte, s o catlico que cr e que ama pode penetrar no interior. S ele, graas ao que sente, ao que experimenta, ao que vive, ao que Pascal chama o es prito de finura, isto , a intuio de todo homem, s ele pode perceber essas foras ntimas, essa potncia ex pansiva que constituem o Catolicismo. Procurar a essncia do Catolicismo o mesmo, pois, que explicitar o contedo da concincia catlica. No e no pretende ser outra coisa seno a simples anlise dessa concincia, a resposta a esta pergunta: Que que um catlico v em sua Igreja e como age esta sobre ele? Onde pe o crente as foras vivificantes, o corao, o centro do seu catolicismo? No sem razo que, mesmo bem para alm do crculo restrito dos crentes, a questo apaixona os espritos con temporneos. F. H e i 1e r assinala com insistncia o interesse crescente que o Catolicismo excita (3): A Igreja Romana exerce hoje, diz ele, um forte poder de atrao sobre o mundo dos no-catlicos. Os mosteiros Beneditinos da Alemanha, em particular os de Beuron e de Maria Laach, tornaram-se verdadeiros centros de pe regrinao para no-catlicos que a se entusiasmam pela liturgia catlica. No seio do protestantismo, o movimen to Alta-Igreja caminha, se aproxima de cada vez mais da Igreja Romana; um de seus chefes j se integrou mes mo em seu seio. Na Inglaterra ainda mais extenso o movimento das converses. Conventos e mosteiros angli canos passam inteiros para a Igreja Romana. Intensa pro paganda catlica acentua esta simpatia pelo Catolicismo. A Igreja romana faz atualmente esforos considerveis
3) F. H e i 1e r, Op. cit., pg. 8.

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A cssfncia do Catolicismo

para reunir os cristos separados do Oriente e do Oci dente. No tmulo de so Bonifcio fundou-se uma asso ciao que visa a unio das diversas confisses crists... Certas da vitria, vozes catlicas anunciam a ruina pr xima do protestantismo". Heiler viu justo ao verificar o despertar do Catolicismo, mesmo entre os incrus, mas engana-se ao falar da certeza da vitria coni que anuncia ramos a ruina prxima do protestantismo. A palavra vi tria" profana, de maneira nenhuma religiosa. Reduzi ria a religio a um negcio de partido. Religio implica humildade, respeito, reconhecimento e alegria, mas exclue qualquer pretenso a uma vitria. O que ser do pro testantismo segredo de Deus. Depende dele que o Oci dente saia de sua disperso, do seu esmigalhamento, para reunir-se fraternalmente, como outrora, no seio da Igre ja, me comum. Tudo o que podemos fazer dar testemu nho da verdade, pedindo a Deus que se digne abrir os coraes e pr de cada vez mais Iimpidamente no campo de viso espiritual dos melhores entre ns a tarefa que se impe de maneira to urgente. Consiste esta em fazer desaparecer, de uma vez para sempre, o rasgo perpetua mente doloroso que h sculos nos mantm separados uns dos outros, em criar uma nova unidade espiritual, uma ptria religiosa, e em assentar por esta forma o nico fundamento possive! de uma reconstruo, de uma res surreio da velha Europa. Com grata satisfao, veri ficamos que a concincia de to premente dever se torna cada vez mais viva, e que i passou o tempo em que se considerava o Catolicismo como um amlgama de tolice, de superstio e de esprito de domnio. Pode-se atribuir a es<e despertar do ideal catlico uma dupla causa. A primeira, inteiramente exterior, sem dvida essa sensao, sempre atoai e particularmente viva, das espan tosas consequncias da grande guerra, do terrivel des moronamento de naes e civilizaes brilhantes. Em pre sena das runas das antigas potncias polticas e econ micas, exhaustas da guerra, o olhar instintivamente se volta para essa sociedade que se estende sobre o mun do inteiro, semelhante ao rochedo que permaneceu in tacto e dominante em meio das ruinas, sem ter sido nem mesmo abalado pela tempestade, a qual, nica

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entre todas as formaes polticas, econmicas e re ligiosas, no foi tocada pelo tempo e continua jovem como nos primeiros dias. Vemos, por assim dizer, com os nossos prprios olhos, tocamos com o dedo o que es crevia o clebre historiador ingls M a c a u l a y a res peito da incompreensvel e indestrutvel fora de vida do Catolicismo (4): No h e no houve jamais sobre a terra obra devida sabedoria dos homens que merea, tanto quanto a Igreja Catlica romana, deter nossa aten o. Sua histria reiga os dois grandes perodos da civi lizao humana. No existe mais nenhuma outra institui o que se possa reportar aos tempos em que do Panteo subia o incenso dos sacrifcios e em que, no anfiteatro de Vespasiano, pulavam os tigres e os leopardos. J se comparou a lista dos papas com as mais orgulhosas famlias reais de antanho. Esta lista nos faz remontar, por uma srie ininterrupta, do papa que, no sculo XIX, coroou Napoleo, ao que, no VIII sculo, sagrou Pepino o Breve... A Repblica de Veneza era o mais antigo dos Estados. Modernssima com relao ao Papado, ela contudo desapareceu, ao passo que o Papado continua. Continua a viver, no em estado de decadncia, ou como um simples vestgio do passado, mas em pleno vigor e em toda a fora da juventude. Ainda hoje a Igreja catlica en via, at aos paises mais afastados do mundo, mensageiros de sua f, no menos ardentes do que os que desembarca ram na Inglaterra em companhia de Agostinho. Ainda hoje, os Papas sabem resistir aos soberanos hostis to corajosa mente quanto a tila resistiu Leo Magno. Nada anuncia o fim prximo da sua longa soberania. A Igreja romana viu comearem todos os poderes e todas as confisses que atualmente existem. No ousaramos garantir que no os ver acabar. Ela era grande e cheia de honras muito an tes que os Saxes pusessem o p na Inglaterra e os Fran cos tivessem transposto o Reno, quando a eloquncia grega brilhava ainda em Antioquia e os dolos eram ado rados no templo de Meca. Poder ainda existir em toda a sua fora quando, um dia, at aqui vier um viajante da Nova Zelndia, e, ao meio do imenso deserto de ru nas, instalado sobre um pilar demolido da ponte de Lon4) Essay on L. von Rankes History of the Popes.

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A essGnda do Catolicismo

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dres, desenhar as ruinas da catedral de So Paulo. O que, no meio do deserto do presente, atrai nosso olhar, , com efeito, essa perenidade, esse vigor que a tudo afron ta, essa eterna juventude da velha, velhssima Igreja. Da, naturalissimamente, da parte de muitos, os melhores, esta pergunta: de onde lhe vem tal fora de vida? pode ela comunic-la ao Ocidente enfermo? e o querer? e o far? A segunda razo a atrair para o Catolicismo a ateno do homem contemporneo, do homem da guerra e da Revoluo, de ordem ntima, resultado da observao aprofundada que cada um pode fazer de si mesmo. A caracterstica do homem moderno ser um desenraiza do. histria cabe mostrar como chegou ele a esse es tado. O grito do XVI sculo Los von der Kirche (nada de Igreja), provocava por uma lgica fatal o Los von Christus (nada de Cristo), do XVIII, depois o Los von Gott" (nada de Deus) do XIX sculo. Por esta forma a vida interior moderna viu-se cortada do seu mais indis pensvel, mais profundo princpio, do que a fazia mergu lhar no Absoluto, no Ser dos Seres, no valor dos valores. A vida perdeu seu verdadeiro, seu grande sentido, seu impulso interior para o Alio, seu mpeto de amor eficaz e possante que s o Divino pode suscitar. Em lugar do homem ancorado no Absoluto, firmado em Deus e, por isto, forte e rico, passmos a ter o homem independente e autnomo. Alm disso, renunciando, pela sua revoluo religiosa, comunho dos fiis da Igreja, a essa vida de interao mtua dos crentes, cortou ele a segunda das raizes que serviam a alimentar-lhe a vida: o lao da comunidade. Privou-se da unio estreita no sofrimento e na alegria, na orao e no amor, que se traduz pelo Vs e o Ns, a unio primitiva com esta unidade que desborda toda personalidade, na qual pode cada um beber indefinida mente para renovar as prprias foras, c sem a qual per manece esteril e ressequido. Em nenhuma outra con fisso ou religio, a comunho na vida, na ao e no so frimento, na orao e no amor, o crescimento e a forma o pela unio fraternal, se apoiam to firmemente sobre o dogma, a moral e o culto como na Igreja catlica. A ruptura da comunidade religiosa provocou naturalmente

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o afrouxamento dos laos da comunidade social, e cor rompeu, por este mesmo motivo, as fontes profundas dc uma humanidade sadiamente constituda e forte, da hu manidade na mais plena acepo do vocbulo. O homem autnomo tornou-se, na verdade, o homem isolado. Acentua-se ainda mais a desagregao. Desde que o progresso da cultura destronou a razo, quer dizer, o pensamento que unifica, que percebe o todo, e a substi tuiu por esse conhecimento que se aplica ao pormenor e que desperdia, a personalidade do homem, sua unidade espiritual, desmoronou numa confuso de foras e de fun es. No mais se fala de alma, porm de processos psi colgicos. A concincia, o Eu, o substrato das energias vitais, tudo isto desaparece de mais em mais do pensa mento filosfico contemporneo. Depois que Kant e sua escola fizeram do Sujeito transcendente o legislador au tnomo do mundo do Objeto, e at da prpria concincia emprica, depois que, em lugar da objetividade das coisas e do Eu, se passou a f<tlar de valor lgico objetivo, de um sujeito puramente lgico, como que ficou paralisada toda confiana no real (5). Aqui, a filosofia do como se , acol, o Solipsismo ficavam sendo o espetro que furtou todo o contedo da vontade e da ao. Tornado autnomo, pela sua separao de Deus, isolado, por se haver separado dos irmos, de toda comunho, o homem se viu, ademais, cortado do seu eu puramente emprico. No conservou mais do que as aparncias de um homem verdadeiro. Por isto mesmo, tornou-se esteril, corroido, devorado, como , pelo esprito de crtica, de negao ab soluta (6). Este homem exangue, esteril, que se limita a negar, no pode continuar por mais tempo. No se vive de negaes. Ora, o homem quer viver. Mais forte nele o impulso vi5) Cf. E. P r z y w a r a , Gottgeheimnis der Welt, 1923, p. 120 e seguintes. 6) Sobre "As tendncias atuais da filosofia alem , que mar cam uma reao parcial contra o No-Kantismo, cf. a obra de G. G u r v i t c h , Paris, 1930. Para a filosofia do "Como se, nossas idias so simplesmente fices cmodas e prticas, mas nenhuma relao tm com a verdade. Este movimento de idias foi lanado na Alemanha pelo livro de H a n s V a i l i i n g e r , Die Philosophie des Ais Ob, Berlim, 1911.

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tal do que toda essa fria filosofia. Ele clama com todas as suas foras pela vida, a vida plena, inteira, pessoal. Est cansado de negar, quer poder afirmar. A ao, a vida, tem necessidade de afirmaes ntidas, de posies francas e audazes. Ser, pois, surpreendente que esse homem tome pelo Catolicismo um interesse que no simplesmente especu lativo, acadmico? Mostraremos minuciosamente que o Catolicismo e o que o distingue das outras confis ses crists essencialmente tese, afirmao, aferi o de todos os valores e realidades do cu e da terra. As confissc3 no-catlicas se colocam todas, no no ter reno de uma afirmao firme e absoluta, mas no da ne gao, da supresso, da escolha subjetiva. A histria do Catolicismo a da afirmao sem restries, rigorosa, completa, da inteira realidade da revelao, da plenitude do Espirito de Deus, que se propagou no Cristo com toda a sua fora de desenvolvimento. D a resposta decisiva, absoluta, completa vida interior do homem sob todos os aspectos, fornecendo-lhe as suas bases verdadeiras. An tes de nada mais, a afirmao absoluta do primeiro fun damento do nosso ser, Deus vivo, Deus no sentido pleno, Deus da fora criadora e da justia, e no apenas o DeusPai das crianas e dos pecadores, e ainda menos simples mente o Deus da filosofia e do deismo, que tem medo aos milagres, ou o Deus dos acomodatcios; o Cristo tam bm completo, o Cristo em quem Deus se nos revelou, o Cristo em duas naturezas, o Homem-Deus em quem o Cu e a Terra se unem, e no somente o Cristo-Bom Pas tor do Salo ou o Cristo exttico dos crculos de escol; a comunidade completa igualmente, isto , o conjunto da humanidade da terra, na qual enxergamos o prprio Cristo. A comunidade o s dado primitivo que permite s individualidades crists o ser e o crescer. Ora, a per sonalidade deve desenvolver-se toda inteira: no apenas o sentimento de piedade, mas a fria razo que examina; no apenas a razo, mas tambm a vontade enrgica e ativa; no apenas o homem interior e espiritual, mas o homem exterior e sensivel. O Catolicismo, na sua essn cia integral, responde completamente e fortemente ao ho mem todo. O Catolicismo , numa palavra, a religio po sitiva, essencilmente tese, afirmao no sentido pleno

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do vocbulo e sem nenhuma supresso, ao passo que to das as outras confisses no-catlicas so essencial mente anttese, essencialmente combate, contradio, ne gao (7). Por isso tambem, sendo a negao por si mes ma infecunda, no possuem elas, pelo menos em medida igual, a fora fecunda, criadora. Toda a histria do Ca tolicismo a est para testemunh-lo. Deste positivo o homem contemporneo sente que tem necessidade, e comea a voltar os olhos para o Catoli cismo. Quem sabe se ele no ser em seu favor? Bons espritos convidam a que se olhe para esse lado, ou, pelo menos, a que.se mostre m2 is largueza de alma para ver o catolicismo sem prejuizos. Soederblom, arcebispo pro testante de Upsala, conhecido pelos seus estudos de filoso fia e de histria religiosa, no teme escrever, para atrair a ateno dos seus crentes (8): O cristianismo romano representa, no seu verdadeiro fundo, algo de diverso do desejo de dominar, do culto aos santos e do jesuitismo. Constitue, na realidade, um tipo de piedade, diferente da quele do cristianismo evanglico, mas completo em seu gnero, direi mesmo, mais completo do que o tipo evan glico. Ns todos continmos muito pouco no sentido do grandioso projeto de Schleiermacher, de uma apologtica que estudasse a essncia das diversas religies e confis ses histricas. Tal crtica nada teria de comum com as querelas confessionais, mas, sim, em nome do principio fundamental, se insurgiria contra as contrafaes que, nessas igrejas, vo de encontro sua essncia. Ainda recentemente, queixava-se H e i I e r (9) de conhecerem to pouco os protestantes o verdadeiro catolicismo. A po lmica protestante no v habitualmente seno certas pare des exteriores da catedral catlica com as suas fendas e o
7) T e r t u l i a n o dizia j a respeito dos mesmos: nihil enim in terest illis, licet diversa tractantibus, dum ad unius veritatis expugnationem conspirent (de praescript., c. 41). Schisma est enim unitas ipsa (C. 42). Santo Agostinho, da mesma forma: dissentiunt inter se, contra unitatem omnes consentiunt (Serm. 47, 15, 27). 8) N. S f f i d e r b l o m , Religionsprobleme, I, 1910, n. 4 (cita do por Heiler). S o e d e r b l o m est frente do movimento que impele unio de todas as Igrejas e confisses crists. 9) H e i I e r, op. cit., p. 5.

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seu aspecto surrado pelo tempo, no passo que as mara vilhosas obras de arte do interior lhe ficam escondidas. As formas mais vivas c mais puras do catolicismo fica ram, tanto vale dizer, desconhecidas da simblica pro testante. Tanto a viso do conjunto quanto a viso do interior lhe so igualmente interditas". Se isto acontece com relao ao Catolicismo entre os telogos protestantes, ser de espantar que nos meios estranhos aos estudos teolgicos, cultos ou no, reine uma completa ignorncia do verdadeiro catolicismo, ignorn cia de que se queixam os mais clarividentes protestan tes? Ela que a fonte dos peiores prejuizos, dessa indi ferena, dessa antipatia, mesmo desse desprezo pela vida religiosa catlica; ela que acentua essa lamentavel ciso e diviso entre a parte catlica e protestante do pas. O mestre da histria da Igreja e do dogma entre os protes tantes, H a r n a c k, escreve a tal respeito (10): "Os es tudantes, ao sair do colgio, sabem um pouco de tudo re lativamente histria da Igreja, porm, quasi sempre, pude muitas vezes verific-lo, sem ligao nem vista de conjunto e, pois, sem nenhuma verdadeira inteligncia. Conhecero, porventura, at os sistemas gnsticos e toda sorte de mincias perfeitamente inteis para eles, mas da Igreja Catlica, a mais fenomenal criao religiosa e po ltica da histria, absolutamente nada sabem. Fabricam a respeito dela idias desarticuladas, vagas e muitas ve zes ridculas. Como nasceram as grandes instituies do Catolicismo, o papel que desempenharam na vida da Igreja, por que funcionam de maneira to segura e im pressionante, so coisas que constituem, pelo que vejo, para todos, salvo raras excees, terra incgnita . Nosso dever introduzir nessa terra incgnita os jo vens estudantes, que nela no viveram desde a infncia, que no fruiram do seu sol nem comeram do seu po. Inutil observar que, nisto, escrupulosamente se evitar toda polmica que no seja indispensvel, como tudo o que possa ferir o sentimento religioso dos que no tm a nossa f. De outro lado, preciso no esquecer que o mais nobre, mais elementar dever do que pesquisa pro10) A. H a r n a c k , j4us Wissenschaft u. Leben, I, p. 96 e seg.

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fcssar, confessar. O que, na sinceridade de sua alma, graas s luzes trazidas pelos meios cientficos de que dispe, premido pela evidncia da verdade, descobriu de decisivo, de verdadeiro e real, deve reconhec-lo como tal. Deixemo-nos dos Talvez que s im . .. ou dos De um la d o ... Do outro la d o .... Ou um sim ou um no. E neste sentido que estas conferncias devem ser abordadas. A cada um de ns aplica-se a palavra do Se nhor: A verdade libertar-vos-...

Capi tul o

Cristo na Igreja
Eis que estarei convosco at ao fim dos sculos. (Mt 28, 20).

Se perguntamos Igreja catlica: que concincia tens, que dizes de ti mesma, que pretendes ser? os seus mais autorizados Doutores de todos os sculos respon dem-nos: A Igreja a realizao do reino de Deus na terra: A Igreja de hoje, a Igreja atual o Reino do Cristo e o Reino dos cus, emocionado proclama santo Agostinho (De Civit. Dei, XX, 9, I). O Reino dos cus, o Reino de Deus que o Cristo anuncia aps a profe cia de Daniel (VII, 9-28) e que, semelhante ao gro de mostarda, cresce e se desenvolve, e, semelhante ao fer mento, penetra e leveda o mundo, e, semelhante a um cam po, contm, a um s tempo, o trigo e o joio at ao fim da colheita, esse Reino dos Cus a Igreja o encontra rea lizado em si mesma. Tem concincia de ser a manifes tao do novo, do sobrenatural, do divino que aparece no Reino de Deus, a manifestao da Santidade. Sob a apa rncia das coisas que passam, ela a realidade sobre natural, nova, trazida terra pelo Cristo, o divino que se apresenta sob invlucro terrestre. E como foi na pessoa do Cristo que a plenitude dessa divindade se comunicou de maneira criadora, so Paulo, o apstolo dos Gentios, exprime o seu mais profundo Mistrio quando, empre gando uma frmula familiar ao pensamento grego, cha ma a Igreja o corpo do Cristo (1 Cr 13, 27; Col 1, 18, 24; Ef 1, 22; 4, 12): Todos, com efeito, fomos batiza dos num s esprito para formar um s corpo, sejamos judeus ou gregos, sejamos escravos ou livres, fomos to dos saciados de um s esprito (1 Cr 12, 13). O Cristo, o Senhor, , propriamente falando, o Eu da Igreja. A Igreja o corpo penetrado, animado das ener gias vivificantes de Jess. Esta unio do Cristo com a
A essncia 2

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Cap. I.

Cristo na Igreja

Igreja to intima, to indissolvel, to natural e to essencial que so Paulo, em suas Epistolas aos colossenses e aos efsios, chama, em termos prprios, ao Cristo a cabea do corpo da Igreja. E preenchendo a funo da cabea unida ao corpo que Cristo faz do organismo da Igreja um todo completo, que a si mesmo se basta. No se concebe o Cristo e a Igreja separados um do outro, como se no concebe a cabea separada do seu corpo (Cl 1, 18; 2, 19; Ef 4, 15 sg). Esta doutrina da vida do Cristo na Igreja, da orgnica, essencial ligao da Igreja com o Cristo ponto fundamental da mensagem crist. Desde Orgenes, at ao pseudo-Dionsio, passando por santo Agostinho e continuando at santo Tomaz de Aquino, e depois at ao nosso M oe h 1e r, o Mestre de Tubinga (1), esta convico o ponto central da doutrina ca tlica sobre a Igreja. Apraz-lhes repetir sob todas as for mas a frase que santo Agostinho emprega para celebrar a unidade misteriosa do Cristo e da Igreja: os dois no so mais do que um", um corpo, uma carne, uma s e mesma pessoa, "um homem, "um s Cristo, o Cristo total. Para dar seu verdadeiro sentido a essas re laes do Cristo com a Igreja, a essa unidade intima entre ambos, e traduzi-la de maneira impressiva, nada melhor do que a imagem do noivado entre o Cristo e a Igreja, que s. Paulo, ao gosto das imagens caras a muitos profe tas (Os 1, 3; Jr 2, 2; Is 54, 5) emprega pela primeira vez (2 Cr 11, 2). Segundo so Paulo, a Igreja a noiva do Cristo, pela qual ele se entregou morte. Na mesma ordem de idias, o autor do Apocalipse celebra o Noi vado do Cordeiro, e fala da noiva que est pronta. Foi da que, mais tarde, a teologia mstica catlica ex traiu esta idia audaz: o Cristo, esposo e senhor, e a Igreja, sua esposa, por uma unio ntima, do luz os filhos da vida nova. Esta realidade sobrenatural da Igreja se manifesta, em primeiro lugar, nas suas mais autnticas criaes: seu dogma, sua moral e seu culto.
1) A. M c e h l e r (1796-1838), professor na Universidade de Tubinga, um dos telogos mais notveis do sculo 19. Suas principais obras, A Unidade da igreja e a Simblica" foram traduzidas em francs. G o y a u publicou-lhes excertos em "La pense chrtienoe".

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Seu Dogma pretende no scr mais do que a proposio feita nossa f, pela Igreja, infalivcl no seu ensino, da verdadeira revelao do Cristo, j jubilosa mensagem que nos traz toda a preciosa realidade, toda a plenitude de vida que ao mundo do espao e da tempo desceu com o Verbo incriado. Os dogmas da Cristologia propriamente dita revelamnos a pessoa do Homem-Deus, o reflexo da Majestade de Deus na figura de Jess. Os da Redeno descre vem-nos sua atividade redentora manifestada pela sua vi da, paixo e morte, e, finalmente, tambem a sua postura direita do Pai. Os dogmas da Trindade conduzemnos fonte primeira desta vida divina, no seio do Pai, religando o aparecimento de Jess no tempo sua nascen a eterna no interior da Trindade. Os dogmas mariolgicos ensinam-nos as relaes de Maria, a Me de Je ss, com a humanidade de seu Filho e com sua obra re dentora. Os ensinamentos sobre a graa afirmam a gratuidade absoluta da redeno de Jess e fornecem-nos os fundamentos dos sentimentos novos de que devem ser animados os que foram resgatados: amor, paz, alegria no Esprito Santo. Quanto aos dogmas da Igreja, dos sa cramentos e dos sacramentais, dizem-nos de que manei ra, praticamente, esta vida, que surde do Cristo, comu nicada aos homens de todos os paises e de todos os tem pos. Os dogmas dos novssimos mostram-nos em Je ss o juiz e o consumador que, depois de haver cumprido a obra da redeno, pe todo o seu poder nas mos do Pai afim de que "Deus seja tudo em todas as coisas. Trazem assim todos os dogmas da Igreja catlica a marca do Cristo; exprimem um aspecto da sua revelao e nos pem sob os olhos, em toda a extenso do seu des envolvimento histrico, o Cristo vivo, Salvador, Rei, Juiz. O mesmo se d com a moral e o culto da Igreja cat lica. A idia fundamental da educao dada pela Igreja, de todo o seu ensino, sua prdica e sua disciplina, a de fazer do crente um outro cristo, de "model-lo pelo Cristo, segundo a expresso dos santos Padres. E tal e to elevado ideal que d moral catlica a sua unidade. No h duas morais na Igreja, porque no se trata nunca seno de edificar o Cristo. O que varia, quasi indefini2

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damente, so as vias de acesso a esse fim nico, vias to variadas quanto os homens mesmo que se devem erguer para o Cristo e nele transformar-se. Muitos no chegam a traar em si mesmos seno um leve e assaz confuso es boo da imagem do Cristo. Em compensao, assim co mo a natureza se compraz, por vezes, em fazer aparecer o melhor dela mesma em alguns exemplares de todos os pontos de vista perfeitos, em lhes comunicando, por as sim dizer, o suprfluo de suas energias, de igual ma neira, na Igreja, acontece que a plenitude do Cristo, a ri queza de sua graa se manifesta, em todas as pocas, neste ou naquele dos seus santos, em feixes luminosos, em pro dgios de abnegao pessoal e de caridade para com os outros, de pureza, de humildade, e de devotamento. A obra do professor Merkle sobre Os educadores religio sos na Igreja catlica (2) permitir, mesmo a homens que no participem de nossa f, o fazerem uma idia da seriedade profunda e da herica fora que a Igreja cat lica tem desdobrado atravs das idades para tentar reali zar essa imagem do Cristo, para introduzir o seu esprito no homem que no mais do que carne e sangue, para incarnar Jess em cada um. A mesma atividade, a mesma plenitude do Cristo, res pira o culto, a liturgia da Igreja. Cada uma das oraes da liturgia termina pela tradi cional concluso: Per Dominum nostrum Jesum Christum (por nosso Senhor Jess Cristo), como cada reunio litrgica, desde o santo Sacrifcio da missa at ao mais sim ples gesto de orao, relembra o Cristo (vfivrjou; X q io to v ). Mais ainda: a liturgia catlica no somente um relembrar filial do Cristo, mas uma real participao, sob formas sensveis misteriosas, de Jess e de sua fora redentora, um contacto reconfortante da borla de sua tni ca, um contacto libertador das suas santas chagas, eis o verdadeiro sentido, o sentido profundo da liturgia catli ca: tazer de toda a vida do Cristo uma realidade presente, sensivel e operante. Assim, no batismo, ao olhar da
2) Religise Erzieher der katholischen Kirche aus den letzten vier Jahrhunderten, Leipzig, S. d. E uma srie de captulos sobre os mais notveis "educadores catlicos, a comear de Santa Teresa e at Newman.

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conciCncia crist, o sangue do Cristo derramado na cruz que cscorre sobre a alma, purifica-a de todas as enfer midades do pecado original e a penetra de sua prpria fora vital santificante, para dela fazer um homem novo, regenerado, uin filho de Deus. Na confirmao, Jess envia o seu Consolador", o Esprito de Fora e de F, alma crist que desperta, para fazer desse filho de Deus uin soldado. No sacramento da Penitncia, Jess, o Salvador misericordioso, consola a alma, entristecida do seu pecado, dizendo-lhe: Vai, teus pecados te so per doados . Pelo sacramento da Extrema-Uno, o Bom Samaritano se aproxima do leito do pobre doente e der rama nesse corao ferido um vigor novo, ao mesmo tem po que o esprito de sacrifcio. No sacramento do ma trimnio, faz com que o amor do homem e da mulher par ticipem do seu amor profundo, fiel at morte, pelos seus, pela comunidade crist, pela Igreja. Enfim, na impo sio das mos da ordenao sacerdotal, transmite os seus plenos poderes de Messias, seu poder de beno aos que escolheu como discpulos, afim de continuar, pelo seu mi nistrio, a fazer com que saiam do imprio da morte ho mens novos, filhos de Deus. Os sacramentos nos do a certeza sensivel, garantida pela prpria palavra de Jess e a prtica dos apstolos, de que Jess continua a operar em meio de ns a cada curva importante, alegre ou triste, de nossa pequena exis tncia. No altar do casamento, no bero conio no leito de dor, nos momentos de crise e de penosos trancos, Jess ai est, sob o vu da graa sacramental, a est como amigo e consolador, como mdico das feridas da alma e do cofpo, para dar-nos a verdadeira felicidade. Santo Tomaz de Aquino (3) descreveu de maneira particular mente luminosa esta penetrao constante da vida inteira do cristo pela f dos sacramentos e do Salvador. Goethe disto fala com emoo no VII livro da segunda parte de "Dichtung und Wahrheit. Termina por esta reflexo no tvel: E dizer que esse conjunto espiritual to bem or ganizado foi deslocado pelo Protestantismo, que dele no conserva como autntica seno uma parte mnima, rejei tando todo o resto a ttulo de ser inveno posterior! De
3) Summa theol. 3 p. q. 65 art. 1.

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que modo a indiferena com que olhamos para alguns den tre eles poderia preparar-nos para considerar os outros com o respeito devido ao que vem de Deus? E, no entanto, os sacramentos, por mais santos que se jam, no so ainda o que h de mais profundo e mais santo. Jess liga-se de tal maneira aos seus crentes,to ativa, to penetrante a sua graa, que ele se d a si mesmo, pessoalmente, como uma realidade ativa e ben fica. Jess comunica aos seus sua realidade ntima, o que ele tem de mais precioso, o seu eu, a sua personalidade divina. Comemos o seu corpo, bebemos o seu sangue. Ama Jess de tal forma os seus, que no se contenta com o vivific-loS com a sua graa e a sua fora, anima-os realmente da sua pessoa humano-divina, pe-se em co munho de carne e sangue com eles, une-os ao seu ser como a rama ao cepa da vinha. No, em verdade, no fomos abandonados como orfos neste mundo. Sob a apa rncia do po e do vinho, o Mestre continua a viver em meio dos seus discpulos, o Senhor em meio doseu povo, at que do alto do cu ele retorne em toda a sua majestade. O sacramento do altar o memorial mais pos sante, mais profundo, mais ntimo do Senhor, espera do seu glorioso retorno. Malgrado as centenas ou milhares de anos, malgrado a sucesso dos povos e das civilizaes, Jess no poderia ser esquecido. Nenhum corao, na terra, nem mesmo o de nenhum pai ou de me nenhuma, tem sido amado to verdadeiramente, to fielmente, to fortemente e com devoo tamanha, por milhes e milhes de seres humanos, quanto o corao de Jess. Nos sacramentos, especialmente no do altar, aparece da maneira mais patente a idia fundamental da Igreja: a incarnao do Cristo em seus fiis. Por isto mesmo, um catlico acharia que pretender encontrar a origem, no somente deste ou daquele rito exterior, mas do contedo prprio e do sentido dos sacramentos, em crenas e ritos estranhos ao cristianismo, talvez mesmo nos mistrios do paganismo, seria ver as coisas muito pela superfcie. Os sacramentos da Igreja nos reportam, pelo contrrio, vida crist das origens, a realizao sensvel da idia cen tral que encontramos desde as origens crists de uma unio indissolvel com o Cristo, de um ser no Cris to em continuidade at hoje. Na doutrina mstica dos

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sacramentos, o Cristo compreendido imediatamente co mo o Senhor da comunidade fiel, como o princpio invis vel de fora e de atividade. Assim se traduz de maneira concreta a idia fundamental da Igreja: o Cristo que con tinua a viver nela, a incarnao do divino no humano. Dogma, moral e liturgia manifestam, acabamos de mos tr-lo, antes de nada mais a concincia que tem a Igreja de ser o corpo do Cristo. Esta mesma concincia inspira tambem suas regras e instituies, os mtodos e procedimentos pelos quais a Igreja traduz sua vida sobrenatural e, antes de tudo, a idia que ela prpria faz de sua autoridade e de sua dou trina dos sacramentos. Depois de haver mostrado a vida sobrenatural na Igre ja, assinalemos a forma especial sob a qual essa vida se nos apresenta. A Igreja, dizamos, pretende ser simplesmente o corpo do Cristo, a manifestao do seu ser humano-divino na histria. Segue-se da que o Cristo glorificado a ver dadeira fonte original de todos os seus poderes; todos aqueles de que a Igreja faz uso s so exercidos em no me do Cristo e, num sentido ultra-verdadeiro e profun do, lhe pertencem. Por isto, a constituio da Igreja inteiramente aristo crtica, vinda do alto, do prprio Cristo, e de maneira nenhuma democrtica. Nela, a autoridade, o poder, no vem de baixo, da comunidade, porm de cima, do Cristo. De Deus, tornado visvel pelo Cristo, decorre, por inter mdio dos apstolos, todo poder, na Igreja. Ouamos o velho telogo da frica, Tertuliano, exprimir de maneira impressiva essa origem: A Igreja vem dos apstolos, os apstolos do Cristo, e o Cristo, de Deus (de przescript. 37). No era em seu prprio nome, porm como embaixa dores e representantes do Cristo que os apstolos agiam: Quem vos escuta, escuta-me; e o que me despreza, des preza Aquele que me enviou (Lc 10, 16; Mt 10, 40). Os apstolos, por sua vez, como no-lo mostram os escri tos do Novo Testamento, em particular as Epstolas pas torais (4), aps haverem fundado alguma nova comuni4) Cf. Tito I, 5; IV Timot. IV, 14; 2* Timot. I, 6; Atos dos Apst. X X , 28.

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dade, impunham as mos aos primcios, quer dizer, aos recem-convertidos, para fazer deles os chefes ( tiqoeortzc) que, em seu lugar, deviam pascer o rebanho de Deus , segundo a expresso to bela e impressiva de s. Pedro (1 Pd 5, 2). No eram, pois, as comunidades as depositrias, os sujeitos de plenos poderes apostlicos, mas, sim, os que eram escolhidos, em nome do Cristo, pelos apstolos, para em seu lugar exercerem a funo de Ancios, de Presidentes, de Bispos. Aps a morte dos apstolos, eram ainda esses Ancios que, pela imposio das mos, transmitiam seus poderes e ordenavam as no vas comunidades em torno dos que haviam sido, por essa forma, investidos em misso. As comunidades, verdade, davam seus sufrgios e opinies no sentido de designar aqueles aos quais tais poderes seriam confiados, mas os poderes mesmo eram exclusivamente de origem apost lica. Eram comunicados pelos Epscopos, que, por sua vez, os tinham recebido dos apstolos. Testemunha-o toda a antiga literatura crist. Encontramos o desenvolvimento desta idia, j particularmente evidente e considerada clssica, numa obra do primeiro sculo, a primeira Eps tola de s. Clemente (ad Cor 44, 3). A autoridade, na Igreja, repousa sobre a sucesso apos tlica, sobre a continuao dessa misso que os apsto los haviam recebido do Cristo e que se transmite pela im posio das mos. Essa misso apostlica, transmitida de Bispo a Bispo at nossos dias, outra coisa no . no fun do, seno o pleno poder messinico de Jess. Pela via da sucesso apostlica, ele se propaga e estende, distri buindo aos homens a verdade e a graa de Jess. Por de trs da autoridade da Igreja , pois, o prprio Jess que devemos ver. Segundo a expresso da teologia, o Cris to a causa principalis de todas as funes que a Igreja exerce, a fonte primeira de sua fora sobrenatu ral e de sua ao; o homem no seno a causa instru mental" de tudo o que o prprio Cristo ensina, santifica e ordena. Assim, em toda funo, em todo ministrio da Igreja, a personalidade humana, o indivduo como tal, desaparecem. Em lugar da pessoa mesma do ministro, a fora redentora de Jess, espalhada no corpo mstico do Cristo, que age. Quando ela se exprime e se faz sensvel,

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chama-se ministrio eclesistico, servio do Cristo essen cialmente, quer dizer, servio s executado em nome do Cristo, segundo sua ordein, e que s da autoridade do Cristo que toma seu sentido. Evidentemente, a persona lidade do ministro que se compenetra das intenes do Cristo contribuir poderosamente para dar ao exterior um carater edificante e santificante, mas a substncia mesma do seu ministrio, o fundo de sua atividade, totalmente independente da sua superioridade ou da sua fraqueza pes soal. No ele, com efeito, no a sua personalidade que prega, batiza e ordena na Igreja, somente o Cristo. A concepo da autoridade e das funes na Igreja decorre, pois, diretamente dessa doutrina fundamental da pene trao, da animao da Igreja pelo seu Senhor. No de vemos ver nisto uma espcie de emprstimo, estranho ao Evangelho, feito s religies pags, ou, mesmo, ao direito judaico ou romano, mas, pelo contrrio, a expresso da pu ra doutrina evanglica: E o Cristo que prega, o Cristo que batiza. A Igreja no tem outra pretenso seno a de conservar o grande pensamento cristo primitivo, se gundo o qual nela no h seno uma nica autoridade le gitima, um nico mestre, um s autor e distribuidor da graa, um s Pastor: o Senhor, o Cristo. No constitue, pois, a concepo da autoridade e das funes na Igreja nada de hirto, de mumificado, mas uma direo da vida e da atitude do crente para o Cristo, e s para o Cristo. Entre o Cristo e o fiel, nenhuma autori dade humana, nenhuma pessoa estranha se interpe. E diretamente do prprio Cristo que devem descer s almas a verdade, a graa e a vida divinas. A Igreja assegura pre cisamente por iimis paradoxal que possa parece: esta afirmao pelo seu carater impessoal, a liberdade da personalidade crist. Preserva da dominao espiritual e da pretenso a se erigirem em mediadores indispensveis que poderiam ter certas personalidades. Colocando dire tamente em face um do outro o Cristo e o fiel, a interven o da Igreja no separa, pois, une, pelo contrrio, ou antes, protege e assegura essa misteriosa e maravilhosa comunicao entre o Cristo e a alma. Protege e assegura o contacto e a permuta de vida entre a cabea e os seus membros.

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Vale essa doutrina tanto para a misso doutrinal quan to para a misso sacerdotal e pastoral. O Ensinamento da Igreja repousa sobre a palavra do Senhor, no tendes seno um nico Mestre, o Cristo (Mt 23, 10). Quando o padre catlico anuncia a palavra de Deus, no um ho mem que prega, o prprio Cristo. Neste sentido, a prdica do Papa na Capela Sixtina, aos olhos da verda deira f crist, no tem mais valor do que a do mais mo desto cura da mais nfima aldeia. Porque no Pedro, nem Paulo, nem Pio, o Cristo que prega. Toda a his tria das lutas da f crist dominada por esta convico de que o Cristo o Doutor nico na Igreja. Porque a sua prdica vem exclusivamente do Cristo, a Igreja pode aterse firme e corajosamente mensagem do Cristo, que trans mite. Eis por que ela no poderia pensar em moderni zar-se, isto , em acompanhar o esprito do tempo. Seu ensinamento no e no quer ser mais do que a continua o, para os homens do seu tempo, da mensagem do Cristo, pregada pelos apstolos. A to urgente recomen dao de s. Paulo a seu discpulo: Timteo, guarda o depsito que te foi confiado! (2 Tm 1, 14; 1 Tm 4, 18; 6, 14) o programa de toda a prdica da Igreja. Seu esprito tradicional e conservador decorre direta e logicamente do a que se poderia chamar seu fundamen tal Cristocentrismo. Por isto mesmo, sempre se manteve em guarda a Igreja contra a tirania das personalidades, das escolas, das cor rentes que porventura lhe quisessem impor a sua direo. Nunca jamais ela hesitou, quando lhe pareceu que a concincia crist dos fiis, a mensagem do Cristo conser vada pela tradio, se achavam perturbadas ou ameaa das, em pronunciar-se at contra os mais brilhantes dos seus filhos, um Orgenes, um Agostinho mesmo. E de to das as vezes que, em lugar do fundo tradicional, do solo firme da histria dos dados cristos primitivos, da concincia crist que continua, foi a especulao, a pequena experincia pessoal, numa palavra, a pobre individualidadezinha que pretendeu fazer-se portadora da mensagem de Cristo, a Igreja imediatamente pronunciou o seu ante ma. E esse antema, no hesitaria em pronunci-lo mes mo se um anjo vindo do cu trouxesse uma doutrina di ferente da que lhe foi desde os apstolos transmitida. A

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histria do ensinamento da Igreja outra no seno a de uma ligao tenaz ao Cristo, de um aprofundamento rigoroso da mensagem de Jess: No deveis ter seno um Mestre, o Cristo (5). O Cristo, o Senhor da comunidade crist, , na rea lidade, como acabmos de ver, o nico que ensina na Igreja. E tambm o nico que opera quando a Igreja ad ministra os Sacramentos. E' preciso no conhecer essa doutrina fundamental para ousar escrever que na teo ria escolstica da eficcia dos sacramentos reencontramse as concepes primitivas de uma fora automtica atri buda a certas aes (6). A Igreja catlica ensina que os sacramentos agem ex opere operato, e no ex opere operantis, isto , que a graa sacramental produzida, no pelos esforos pes soais de boa vontade e de orao do que recebe o sacra mento, mas pela eficcia objetiva do prprio signo sacra mental. Em cada sacramento, algo h de exterior que posto (opus operatum). Entendamos por isto uma certa unio, especialssima, conforme a instituio feita pelo Cristo de uma coisa (a matria) e de uma ou vrias pa lavras (a forma). Desde que este rito seja cumprido de acordo com a inteno da Igreja, o sacramento existe e a graa sacramental opera como obra do Cristo (opus Christi), independentemente da parte de atividade com que contribue o que o recebe (opus operantis), e simples mente porque foi administrado validamente. Pelo s fato de, em nome da santssima Trindade, ser a gua do ba tismo derramada sobre a cabea da criana que acaba de nascer, esla admitida na amizade de Deus; sem mais demora, abre-se o cu e a voz do Pai proclama: Tu s meu filho bem-amado! 0 rito sacramental comunica efetivamente a graa da salvao, sem intervenes do sujeito, pelo menos quan do se trata da entrada em graa de uma criana que ain da no se encontra em uso da razo. Ao adulto, no qual
5) S t o. A g o s t i n h o : Christus est qui docet. Cathedram in caelo h a b e t... schola ipsius in terra est et 9chola ipsius corpus ipsius est. Caput docet membra sua, lingua loquitur pedibus suis. Christus est qui docet: audiamus, timeamus, faciamus (De disc. christ.. 14, 15). 6) H e i I e r, Op. cit., p. 12.

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a concincia moral e religiosa despertou, necessria uma preparao subjetiva pelos atos de f, de penitncia e de arrependimento graa objetiva trazida pelo rito sacramental. A Igreia ensina que os esforos do adulto que recebe o sacramento no so a causa que produz ou atrai a graa (causa efficiens): constituem simplesmente uma preparao que pe em estado de receb-la (causa dispositiva). A causa produtriz exclusivamente o pr prio Cristo, que, instituindo os signos sensiveis da graa, manifesta e oferece a vontade de distribu-la. Originaria mente, in actu primo, a graa algo de dado, algo que, afora e acima de qualquer esforo do sujeito, conferi do pelo rito sacramental. Esta graa, assim objetivamente oferecida, ser, porventura, eficazmente recebida em mim? Isto depender de minha disposio subjetiva. De fato, pois, a penetrao real da graa na minha alma no de pende da graa apenas, mas resulta da colaborao de dois fatores: a graa do Cristo e a minha boa vontade. Pode-se, acaso, ver nesta doutrina sacramental algo da crena primitiva que atribue foras sobrenaturais a cer tos objetos estranhos? Falar de uma eficcia mgica do sacramento des prend-lo de sua raiz nica, o Cristo, exclusivo distribui dor da graa, e conferir-lhe uma existncia separada. O sacramento, assim, ao invs de ser o signo sensive! da gra a, tornar-se-ia uma fonte independente, dotada de fora sobrenatural, verdadeira feitiaria sagrada. Na realidade, o sacramento no existe por si mesmo. S tem o seu sen tido inteiro, e sua realidade, no Cristo e pelo Cristo. Santo Tomaz explica muito bem que ele no passa da causa ins trumental da qual o Cristo, distribuidor da graa, se ser ve; o signo, perceptvel aos sentidos, do qual ele utiliza a significao simblica para produzir na alma do crente efeitos sobrenaturais correspondentes a esse simbolo. E at mesmo, segundo a opinio escotista, sustentada em nossos dias por um bom nmero de telogos, no contm o signo sacramental nenhuma causalidade fsica ; cai a graa imediatamente de Jess na alma do crente; o sa cramento mais no do que um signo que Jess quis tor nar exterior e sensivel, ao qual ligou, como a uma con dio moralmente determinante, a distribuio da sua gra

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a. E um Eu o quero, s puro! que se tornou sensvel e eficaz. Algo de objetivo, de impessoal, permanece na doutrina catlica do sacramento. E verdade que depende a graa de Cristo, como de sua causa, no dos esforos religiosos c morais do sujeito, mas do signo sensvel, dado efeti vamente. Por que assim acontece, no entanto? Porque nesse carater impessoal, objetivo, do sacramento, como no do ensinamento da Igreja, se manifesta o que ele tem de mais profundo, de mais ntimo, a saber, a sua ligao to especial com o Cristo, sua ao que vem simplesmen te da plenitude do Cristo, seu poder santificante devido s fora do Cristo, porque, precisamente, no o que nela h de humano que santifica os homens, mas a fora do Cristo, unicamente. A graa do Cristo no se prende a atos humanos, f ou penitncia do pecador ou mes mo orao c ao sacrifcio das almas santas, unidas a Deus, das pessoas gratificadas de carismas, dos santos profetas, bispos ou padres; prende-se a algo de totalmen te impessoal, a um signo morto que, por si mesmo, outra vantagem no oferece seno a de ser um signo querido pelo Cristo, uma autntica expresso de sua vontade de distribuir a graa. Esta frmula ex opere operato garante o que h de mais profundo no Cristianismo, aqui lo pelo que lutou e sofreu so Paulo, a inteira gratuidade da graa e a doutrina segundo a qual o Cristo tudo em todos (nnnia et in onmibus Christus). Como a doutrina da objetividade do sacramento est no corao mesmo do cristianismo, evidentemente to antiga quant ele, to antiga quanto o corpo do Cristo, a Igreja. A teologia bblica insiste fortemente no sentido de mos trar que j em s. Paulo e em s. Joo encontramos esse carater de independncia do sacramento com relao pessoa, a ao ex operato, seno em termos expressos, pelo menos de maneira equivalente. Soa sua doutrina sa cramental com timbre nitidamente semelhante ao do en sinamento catlico atual. E como poderia deixar de ser assim? Desde que Cristo o centro da atividade da Igre ja, e que bem realmente de sua plenitude que tudo re cebemos, desaparecem, por isto mesmo, todas as fontes puramente humanas da salvao. No h mais interme

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dirio humano, como observava santo Agostinho dirigin do-se aos Donatistas. S Cristo opera. Quando, na co munidade dos primeiTos cristos de Corinto, ligavam-se alguns a personalidades favorecidas de carismas, forman do-se, assim, os partidos de Pedro, de Paulo, de Apoio, como se acreditassem alcanar a salvao de uma ou ou tra dessas personalidades humanas, s. Paulo ergueu-se, com todo o seu zelo de testemunha de Cristo, contra se melhante humanizao do Evangelho . Quem , pois, Apoio, quem Paulo? ministros por meio dos quais vies tes a c re r... Ningum pode assentar outro fundamento, seno o que j est assentado, quer dizer, Jess Cristo (1 Cor 3, 4). A doutrina catlica dos sacramento*; afirma simplesmente com firmeza esse fundamento de todo o cristianismo. Nas lutas, que duraram sculos, contra os Montanistas, os Novacianistas e os Donatistas, mais larde contra os Valdenses, os Albigenses e os Hussitas, a Igreja retomou sempre e sustentou a palavra de santo Agostinho: E por si mesmos que os sacramentos santi ficam, no pelos homens que os conferem. No so, com efeito, os homens que batizam ou absolvem, mas Cristo. Precisamente porque o Sacramento cristo, pelo seu carater independente das pessoas, exclue toda mediao das autoridades humanas, garante as permutas imediatas de vida entre a cabea e os membros. Resulta da que em nenhuma parte a liberdade pessoal na vida religiosa to amplamente assegurada quanto no catolicismo. Como as folhas inumerveis de uma rvore, das quais nenhuma absolutamente se parece com a outra, as formas da pie dade crist, nas quais se manifesta a vida catlica com o Cristo, so tambem, na sua variedade, inumerveis. Ainda algumas palavras sobre a funo pastoral, o po der de governar, na Igreja. O Evangelho de s. Joo (21, 15 s) refere que o Cristo ressuscitado, dirigindo-se ao apstolo Pedro, disse-lhe: Apascenta os meus cordeiros, apascenta as minhas ove lhas! No so as suas prprias ovelhas que Pedro en carregado de apascentar, so as ovelhas do Cristo. O po der pastoral aparece, por esta forma, claramente, em s. Joo, como uma funo de lugar-tenente, como um poder a ser exercido em nome do Cristo. E , alis, neste sentido que dele usa s. Paulo com relao ao incestuoso de Co-

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rinto: em nome de nosso Senhor Jess Cristo e com todo o poder do mesmo Senhor Jess Cristo que ele o en trega a Satanaz para a morte da carne, afim de que o es prito se salve no dia do Senhor Jess (1 Cor 5, 3 s). Todas as medidas disciplinares da Igreja so inspiradas pela idia de que devem ser tomadas em nome e na for a de Jess. Contudo, a funo pastoral na Igreja, o po der de governar, no se exerce, como o poder doutrinal e sacerdotal, imediatamente sobre as realidades sobrena turais dadas de uma vez para sempre na revelao do Cristo, isto , sobre as realidades do Dogma e do Sacra mento. Tem por objeto a introduo dessas realidades sobrenaturais na vida prtica, a aplicao das normas e dos valores cristos na vida dos povos e dos indivduos. Ora, como esta vida de dia a dia se desenvolve e modi fica, no poderia a Igreja pretender que cada uma de suas medidas de governo esteja, de maneira absolutamente cer ta, na linha e no esprito de Jess. E possivel que, segun do a observao vrias vezes feita por sto. Agostinho, nas prescries do governo da Igreja algo de humano, de muito humano, consiga insinuar-se, e que nelas se notem erros e falhas. Se tais medidas particulares, porm, po dem parecer lamentaveis, o fim perseguido, os princpios inspiradores nem por isto deixam da manifestar,- para o fiel, o esprito autntico do Cristo, seu amor e sua fora. O catlico sabe que a autoridade da Igreja reveste o prin cpio absoluto da Verdade, da Justia e do Amor. Para ele est resolvido o problema que de maneira to aguda prope Dostoiewski na sua lenda do Grande Inquisidor, ou, melhor, no romance Os irmos Karamasoff, que no lendrio, seno, em parte, problema que consiste em perguntar-se se no ser a autoridade humana sinnimo de opresso. Pois bem, sim! toda autoridade puramente humana necessariamente tirania, quer se exera por meio de um s ou por meio de uma multido. S na teocra cia se v o homem livre do homem, porque s nela serve ele no ao homem, mas a Deus. Explica-se por esta forma o mistrio, desconcertante para quem olha de fora, da obedincia filial com que o crente aceita as prescries da Igreja, e que lhe faz submeter docilmente seu prprio pen samento e vontade vontade do Cristo, que dirige a Igreja. Por este meio o crente deliberadamente alarga o

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seu eu estreito e mesquinho, confundindo-o com o eu da Igreja. No se trata de modo nenhum de obedincia de cadaver ou de mentalidade de escravo, mas de um ato verdadeiramente religioso, pois que representa submisso absoluta vontade de Jess, que opera na Igreja. Tal obe-r dincia no nem urna covardia nem uma fraqueza, mas, sim, um ato de fora e generosidade, um ato viril e al taneiro mesmo em face dos tronos. Em sua leal fidelidade, ele vai at ao sacrifcio dos bens da terra, mesmo da vi da: um sacrifcio de si mesmo ao Cristo que anima a Igreja. Nessa fidelidade se mostra a nobreza do sangue que corre nas artrias do crente. Se amanh uma tempestade desabar sobre as comuni dades crists, ou tiverein elas de derramar seu sangue para confessar sua f, no sei se todos se mantero fir mes e fiis na sua unio ao mesmo Cristo, se os laos que, em tempos calmos, bastavam para mant-las unidas entre si, no se partiro em mil bocados como falripas de palha dispersas pelo vento. Mas sei que, quanto ao lao que une a Igreja e seus membros, nenhum esprito mau poder romp-lo, porque ele no da terra. Foi tranado pelo Senhor" da Igreja, pelo Deus feito homem, o CristoJess.

Capitulo

II

A Igreja, corpo do Cristo


A Igreja seu corpo, a plenitude daquele que enche tudo em todos (Ef 1, 23).

Se a Igreja o reino de Deus e o corpo do Cristo, sua primeira caracterstica ser a de ser sobrenatural, ce leste. Por essa face, a Igreja se situa no invisivel, no es piritual, no eterno. Acabmos de mostr-lo na primeira conferncia. A Igreja, porm, no somente invisivel. Se o reino de Deus, no constitue uma simples juxtaposio acidental, mas, sim, uma comunidade cujos membros so ligados cabea e entre si mesmos. Tal organizao necessariamente visivel. Corpo do Cristo, essencialmente algo de orgnico, isto , de coordenado e subordinado, um organismo visivel. Esta, a segunda particularidade da Igreja. O divino na Igreja no , como certos autores an tigos ou recentes possivelmente imaginam, uma espcie de entidade santificante com uma existncia indepen dente, e que vem de maneira invisivel pousar sobre um c outro. Nela, o divino como que se objetivou, fez-se car ne numa comunidade enquanto comunidade. Em outros termos: a graa redentora de Jess, tal co mo se aplica por intermdio da Igreja, no se prende a uma pessoa enquanto tal, no se manifesta numa indivi dualidade, mas, sim, essencialmente, numa comunidade, num conjunto de pessoas. O esprito de Jess no se in troduz neste mundo contingente por meio de individua lidades dotadas de carismas, mas exclusivamente na e pela comunidade; manifesta-se sobretudo pela unidade que cria na multido. O veculo, se assim se pode dizer, do Esprito de Jess , pois, a Igreja, no enquanto multido de indivduos, enquanto soma de pessoas cada uma das quais animada desse esprito, mas a Igreja enquanto forma
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uma unidade de crentes, uma comunidade distinta das pessoas particulares que a compem. Esta unidade nova, esta comunidade, o dado cristo primitivo, no forma do, nascido do agrupamento livre ou forado dos iiis, no repousando sobre a boa vontade dos fiis individual mente considerados e no fruindo, assim, seno de uma existncia derivada, secundria, mas algo que, na sua prpria essncia, dado antes das individualidades cris ts, espcie de essncia transpessoal, unidade superior da qual se no poderia dizer que resulta dos fiis cristos que a compem. No so os fiis que fazem a existncia da comunidade, , antes, o inverso que se verifica, ou seja, a comunidade que faz com que os indivduos, en quanto cristos, existam. A comunidade crist, a Igreja enquanto comunidade, o dado primeiro, ao passo que a personalidade crist, vale melhor dizer: a Igreja enquan to soma de pessoas crists s depois que vem. E o mesmo que dizer que a Igreja no nasceu no dia em que Pedro e Paulo, Tiago e Joo compreenderam, cada um por seu lado, o mistrio de Jess, sua personalidade humano-divina, e, conjugando a sua f em Jess, fundaram uma comunidade que se chamou crist; mas que j exis tia em germe, virtualmente antes que Pedro e Joo se houvessem tornado crentes. Como Todo, como comu nidade, como unidade orgnica, a Igreja uma institui o divina. Porque, no seu fim ltimo, verdadeiramen te a unidade de todos os homens que deviam ser resga tados, o cosmos dos homens, a humanidade como todo, a multido como unidade, e tudo isto realizado pela san ta humanidade de Jess. primeira vista pode esta idia surpreender; , no en tanto, a nica que explica o lado visivel da Igreja, e nos d o sentido de sua histria. Se, como a Igreja o procla ma, Cristo o Deus-Homem, redentor da Humanidade e ele o de fato para realizar sua obra, deve ligar a Deus, reconciliar, no estes ou aqueles indivduos, mas a Humanidade como Todo. A misria da humanidade decaida, a essncia do pecado original que sobre ela pesa va. consistia em que o lao sobrenatural que a prendia a Deus desde a sua criao, e graas ao qual ela era ca paz de realizar a plenitude, a perfeio de seu ser, e de atingir ao seu destino esse lao tinha sido rompido

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pelo pecado de Ado. No foi apenas Ado que se sepa rou de Deus, mas, sim, nele, e por ele, a Humanidade inteira. E este um dos dogmas fundamentais do Cristia nismo, do qual j encontramos alguns vestgios nos escri tos judaicos, posteriores ao canon das Sagradas Escritu ras, c claramente formulado como dogma cristo, sobre tudo por so Paulo. Este dogma do pecado de nossos primeiros pais, que se tornou o pecado original, e de nossa redeno pelo homem novo, o Cristo, o ncleo central de todo o Cristianismo. Constitue o fundamento da to forte e comovente considerao de que no deve mos olhar a humanidade como a soma dos seres que nas cem uns dos outros e se sucedem; nem mesmo como o conjunto dos homens que, tendo um pai comum e, pois, fazendo parte de uma s e mesma espcie, entre si mes mos se unem. E preciso representar-nos a humanidade co mo um s homem. Os homens so, com efeito, de tal for ma unidos e dependentes uns dos outros, em sua natu reza, em seu ser tanto espiritual quanto corpreo, em seus pensamentos, suas vontades, seus sentimentos e seus atos; de tal forma solidria sua vida inteira, com suas virtudes e seus erros, que mister consider-los como um Todo, como uma Unidade, como um Homem nico para o plano divino da Redeno. No o homem indivi dual, mas a inteira Humanidade, exprimindo-se sob mi lhes de formas nos indivduos, que constitue o homem total, a plenitude de todos os homens, que existe desde h milhares de anos e que por milhares de anos ainda existir. Assim que no h seno um homem, o Homem total, e que o erro e o destino de um indivduo no so somente o seu erro e o seu destino pessoais, mas, sim, repercutem na Humanidade inteira, na propor3o do pa pel distribuido pela Providncia a esse indivduo no fun cionamento e na marcha do organismo imenso que a Hu manidade constitue. Pensamentos que parecem, ou, antes, ainda h puco pareciam bastante estranhos mentalidade moderna. O individualismo da alma ocidental, que veio a flux com o Renascimento, e em seguida o desmembramento e a atomizao, se se pode dizer, do homem e de suas potncias, sobretudo essa exorcizao da Coisa, do Objeto, de uma realidade fora do Sujeito, que penetrou no pensamento
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moderno em sequncia a Kant, e o subjetivismo sem saida, que da resultou, fizeram-nos perder a concincia de nos so ser e antes de tudo mais do verdadeiro fundamento do nosso ser, isto , da Humanidade que nos gera, nos con duz e nos contm. Encerramo-nos nos limites do nosso Eu, e no mais encontramos o caminho da Humanidade, do Homem completo, total. A categoria Humanidade tor nara-se estranha ao nosso pensamento. No mais pen svamos, no mais vivamos seno na categoria do Eu. A Humanidade como Todo, como Plenitude, precisava ser de novo descoberta. Vemos agora pouco a pouco desenhar-se uma orien tao diversa do pensamento moderno sem falar das profundas mudanas que tambem se notam do ponto de vista puramente filosfico nas teorias do conhecimento. Devemos atribu-lo persistente gestao do pensamen to cristo mais autntico (1). Devemos tambem ver nisto, em parte,* a influncia do socialismo e da Grande Guerra. Sentimo-nos pouco vontade no estreito eremitrio do nosso Eu e procuramos fugir-lhe. Descobrimos, ento, que no somos ss, mas que ao nosso lado, conosco, em torno de ns, e em ns, h a Humanidade. No sem sur presa verificamos que fazemos parte dela, que lhe estamos ligados por uma comunidade de ser e de destino e uma solidariedade obrigatria, e que s assim nosso prprio Eu poder desenvolver-se plenamente, e que s inserindonos nessa Humanidade e vivendo por ela que nos tor naremos verdadeiramente homem. E esta atitude nova do pensamento permite apreciar melhor a extraordinria im portncia do dogma catlico fundamental do primeiro ho mem, Ado, e do homem novo, o Cristo, ambos represen tando a Humanidade. Em Ado, o primeiro homem, cha mado participao da vida divina, se continha aos olhos do Deus Criador a Humanidade toda inteira. Aps se ha ver desviado do fim sobrenatural que Deus primitiva mente lhe designara, a Humanidade, como um planeta que saisse de sua rbita, se ps a girar ein verdadeiro turbilho, em torno de si mesma. O Eu tornou-se o ponto central dos seus desejos e esforos, e Deus, fonte primei1) Cf. R. Q u a r d i n i, Vom Sinn der Kirche, 1922, p. 2 sgs., 7 sgs.

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ra de sua vida espiritual, lhe apareceu como um fardo. No dia em que colheu o fruto da rvore da cincia do Bem e do Mal, Ado se fez o primeiro homem autno mo , do ponto de vista moral e religioso. O homem, des de ento, no mais tinha necessidade seno do seu fr gil Eu como fonte de foras espirituais. Abandonou a Fonte, em fluxo eterno, da gua vivificante e tentou ca var em seu Eu uma pobre cisterna. As guas dessa cis terna no tardaram a esgotar-se. O homem adoeceu, mor reu da procura do seu prprio eu. A humanidade inteira ficou com ele ferida de morte. Foi ento que, conforme o decreto eterno do conselho de amor mantido por Deus, apareceu o Homem novo, o Homem da unio nova, du radoura, infrangivel, com Deus, o Cristo, o Senhor. Em sua pessoa, continha-se a Humanidade que se havia des viado; o homem arrancado pela raiz vida divina se viu de novo ligado, de maneira definitiva e normal, a Deus, Vida de toda vida, Fora, Verdade, ao Amor perso nificados. A Humanidade no apenas este ou aquele indivduo, eu ou tu apenas, mas a Humanidade tomada como um todo, a unidade de todos os homens era res tituda, de sua lamentvel disperso, de seu esmigalhamento, ao Deus vivo. O homem total se via restabeleci do, unido a Deus de maneira duradoura e de tal forma que, doravante, no mais poderia, enquanto Humanida de. por nenhuma espcie de erro, ser outra vez arrancado a essa vida divina. Assim, o Cristo, em sua pessoa divinohumana, a humanidade nova, o novo comeo, o homem total no sentido pleno do vocbulo (2). No prprio mistrio da Incarnao, j se encontrava, de direito, a Igreja como comunidade orgnica. Os indi2) Entre os Padres da Igreja, nenhum melhor do que Santo Agostinho ps em relevo a unidade do Cristo e dos crentes. E nessa unidade que ele v o carater essencial da Igreja: Cum ille caput, nos membra, unus est Filius Dei (in ep. Joan., tr. 10, 3). Aliter enim est in nobis, tanquam in templo suo, aliter autem, quia ct nos ipse sumus, cum secundum id, quod ut caput nostrum esset, homo factus est, corpus ejus sumus (in Joan. Ev. tr. 111, 5). Et nos Ipse est (serm. 133, 8). Ille caput cum ceteris membris unus homo est. Et cum ascendere nemo potest, nisi qui in ejus corpore membrum ipsius factus fuerit, impletur: quia nemo ascendit, nisi qui descendit... igitur jam non duo, sed una caro (serm. 91, 6, 7).

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vduos inumerveis, a massa de todos os resgatados, so doravante, em sua mtua ligao interior, em sua interde pendncia vital, em sua comunidade orgnica so real mente o corpo do Cristo, absolutamente inseparaveis dele por toda a eternidade. Eis como, luz do dogma da Redeno, devemos representar-nos as coisas: no foi somente no dia em que Pedro, Joo e Paulo comearam a crer em Jess, que nasceu a Igreja. Ela existia j realmente quando o Verbo de Deus se uniu Humanidade, quer dizer, ao conjunto dos homens que seriam resgatados para formar uma Na tureza divino-humana. A Incarnao, com o seu fim de terminado de Redeno universal, , para o fiel catlico, o fundamento, o princpio orgnico dessa comunidade nova a que chamamos a Igreja. O corpo do Cristo e o Reino de Deus j eram algo de objetivo, de realmente realizado, pelo fato de o Verbo fazer-se carne para a salvao de todos os homens (3). E mister que nos penetremos dessas idias dogmti cas fundamentais se quisermos apreciar com exatido a noo de Igreja em toda a sua extenso e profundidade. S deste ponto de vista poderemos plenamente compre ender por que to preponderante nela a idia de comu nidade, e por que motivo no resulta a comunidade da turbamulta dos crentes. Ela algo de transpersonal, a Unidade que penetra, domina a Humanidade resgatada. No constitue, pois, como se v, nada de vago ou de inde terminado: a unidade interior concreta da humanidade resgatada e unida ao Cristo. O que caracteriza a Igreja catlica compreender ela, no apenas estes ou aqueles indivduos, mas, sim, o homem total (4). Da, duas importantssimas consequncias. J assina lmos a primeira: o orgo do Esprito de Jess Redentor
3) S t o. A g o s t i n h o : Dominus autem securus moriens dedit sanguinem suum pro ea, quam resurgens haberet, quam sibi jam conjunxerat in utero virginis. Verbum enim sponsus et sponsa caro humana; et utrumque unus Filius Dei et idem Filius hominis, ubi facrus est caput Ecclesiae, ille uterus Virginis Maria: thalamus ejus, inde processit tamquam sponsus de thalamo suo (In Joan. Ev. tr. 8, 4). 4) Encontrar-se-, de outro ponto de vista, uma justificao desta concepo na obra de G. R e n a r d. La thorie de flnstitution, Essai ontologie juridique, Paris, 1930.

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feito homem, sua incorporao, sua manifestao visivel, no uma personalidade particular, mas a comunidade como tal, no o Eu, mas o Ns. O Esprito do Cristo rea liza-se na comunidade, no Ns. A visibilidade da Igreja no consiste apenas na visibilidade dos seus membros in dividualmente considerados, mas na visibilidade de sua unidade, de sua comunidade. Ora, quem diz comunida de, unidade que domina os membros, diz coordenao e interdependncia de partes. E aqui est a segunda con sequncia do dogma da Incarnao redentora. Esta uni dade no Cristo no puramente mecnica, resultante de juxtaposio, mas, sim, orgnica, comportando diferen ciao interna. Como todo organismo superior, o corpo do Cristo deve dispr de membros e orgos com seus respectivos papis e funes, os quais, por sua vez, do ao corpo sua constituio especial e servem uns aos ou tros. J so Paulo, o primeiro apstolo que emprega & expresso corpo do Cristo, claramente se explica a es te respeito na Epistola aos Corntios (1 Cor 12): H diversidade de dons, mas o Esprito o mesmo; diversi dade de ministrios, mas o mesmo o Senhor; diversi dade de operaes, mas o mesmo Deus que opera em todos. Porque, como um e tem vrios membros, e co mo todos os membros do corpo, no obstante a sua di versidade, formam um corpo apenas, o mesmo acontece com o Cristo. . . Vs sois o corpo do Cristo e seus mem bros, cada um de sua parte. Deus estabeleceu na Igreja, primeiramente, apstolos, em segundo lugar profetas, em terceiro lugar, doutores, e em seguida os que tm o dom dos milagres, depois, os que tm os dons de curar, de assistir, de governar, de falar diversas lnguas. Acha, pois, o apstolo claramente que esta comunidade constitue, por essncia, um organismo diferenciado, que o cor po opera pelas diferentes funes dos seus diferentes membros, e que , portanto, o s e mesmo Esprito do Cristo que se conserva na unidade dessa plenitude. Evi dentemente, so Paulo ainda no fala da distino teo lgica precisa entre as diferentes funes vitais de um organismo. Esta s foi introduzida pelo desenvolvimento posterior da especulao teolgica. Precisou, com efeito, o progresso do pensamento, que certos dons, tais como o do apostolado, o do ensino, o do governo, pertencem

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constituio mesma da Igreja, que sem eles se no pode conceber, ao passo que outros tais como o de pro fecia, o dos milagres, o das lnguas, provm de uma es pcie de superabundante plenitude de vida crist, e so antes sinais e manifestaes da vida crist do que fun es essenciais. E bem de so Paulo, contudo, a doutrina que faz do corpo do Cristo um ser organizado, agindo essencialmen te por orgos diversos, embora permanecendo interior mente uno pelo Esprito do Cristo, que o anima. Constitue ela parte fundamental da mensagem crist que nos foi transmitida. Onde se encontra, de maneira mais precisa, esta orga nizao dos membros no corpo do Cristo, esta unidade no mltiplo, esta multido na unidade? Faamos, antes do mais, uma primeira observao: desde que , no o indivduo, o particular, mas a Unida de, a comunidade que se faz depositria do Espirito de Jess, e uma vez que a sua visibilidade consiste sobretudo na visibilidade dessa Unidade essencial, o organismo visivel da Igreja exige, precisamente para ser visivel, um princpio real de unidade. De alguma forma dever nele traduzir-se e manifestar-se a unidade transpessoal de to dos os fiis a um s tempo, e ele proteger essa unidade que conduz e conserva. E o Papa que lhe a expresso visivel e o penhor permanente. Deste ponto de vista, f cil compreender-se que o Papado exprime da maneira mais pura a forma essencial da Igreja. Fossem mudos os Evangelhos a respeito da vocao de Pedro, como rocha sobre a qual a Igreja ser construda, como guardio das chaves, como paetor de ovelhas e cordeiros, ainda assim o princpio essencial de vida divina, que reside na Igreja, pela lgica mesma da vida, que impele todo ser a desenvolver-se plenamente, haveria feito surgir o papado. Nele, com efeito, a comunidade crist procura e encontra a concincia de sua essencial unidade; ele se percebe e a si mesmo se prope como o Reino uno, o corpo uno de Cristo na terra. O fiel jamais considera o Papa como uma grandeza subsistente independentemente dessa uni dade, como uma espcie de personalidade, semelhante a Moiss ou Elias, dotada de um carisma, de um pleno po der supra-terreno. O Papa , para todo fiel, a incarnao

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visivel da unidade da Igreja, esse princpio real, objetivo, no qual toma forma a humanidade resgatada e consti tuindo uma unidade definida. Para ele, no Papa, se torna visivel a unidade dos irmos. O olhar passa, desse jeito, por sobre as fronteiras dos povos e das civilizaes, por sobre os mares e os desertos. A imensa cristandade, as relaes de interdependncia espiritual entre seus mem bros, sua grande e santa comunidade de amor se mostram visiveis no Papado como uma nobre e sublime realidade. Pode-se assim compreender que nem os abusos desse po der pontifical, nem a fraqueza humana de alguns dos que usaram a tiara so bastantes a roubar-lhe o respeito e o amor ao papado em si mesmo. Quando, respeitosamen te, ele beija a mo ao Papa, tem concincia de estar oscu lando todos os seus irmos que no Papa se reunem; dilata-se-lhe o corao at ao corao da cristandade in teira, da unidade na plenitude. E, por sua vez, o Papa ensina, age, luta, sofre em no me dessa unidade. Pode, sem dvida, visto que, segundo a sbia disposio da Providncia, ao mesmo tempo bispo da comunidade de Roma, baixar decretos e deci ses que s visem e atinjam a Igreja de Roma. Quando, porm, como Papa que fala, como sucessor de Pedro, exprimindo, na qualidade de depositrio visivel e de pe nhor da unidade, a plenitude definida do corpo de Cristo, ele o princpio no qual a unidade transpessoal do corpo do Cristo se faz realidade visivel neste mundo. Fala, no como um dspota, como um soberano absoluto no sentido antigo, mas, sim, como chefe da Igreja, em relao inte rior e vital com o conjunto do organismo da Igreja. No Mie ser permitido, como a uma ptia de Delfos, decidir questes de f ao sen bel-prazer ou segundo suas idias pessoais. Pelo contrrio, como expressamente o diz o Con clio do Vaticano, ele em concincia e estritamente obri gado a no promulgar, depois de os haver distinguido, seno os dados revelados, contidos na concincia escrita e no escrita da Igreja, nas fontes da f que so a Sa grada Escritura e a Tradio. De outro lado, da essncia mesma da Igreja como unidade transpessoal, e, por este motivo, da essncia do papado, que o Papa no possa ser considerado como o simples delegado da Igreja e o porta-voz da opinio ge

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ral. Se o Ns da comunidade crist no resulta do con junto dos membros, por mais forte razo no se confunde com eles. Constitue uma unidade transpessoal situada num Deus feito homem, um princpio de organizao que age em si e por si, uma espcie de princpio de ser com a sua atividade prpria, o Papa, em quem o Cristo quis que esse Ns tomasse forma visvel. O Papa governa, pois, em virtude de um direito prprio, independente, ex sese, o que vale dizer: em sua ao ele no de nenhum ponto de vista dependente de qualquer funo que seja do corpo de Cristo, nem do consenso do episcopado, nem dos bispos em particular, nem dos outros fiis, embora lhe seja obrigatrio discernir, captar a doutrina revela da na tradio sempre viva (5). Ele no somente um Pastor ao lado de outros, , antes, o s Pastor que re cebeu do Pastor Supremo, o Messias, a misso de pas cer as ovelhas (cf. Jo 21, 15 s). Da mesma maneira, no apenas uma das pedras do sagrado edifcio da Igre ja, no lhe mesmo apenas a primeira pedra, o roche do (cf. Mt 16, 18), sobre o qual todas as outras pedras repousam. E dele que todo o edifcio tira a sua existn cia e solidez. O novo Cdigo de Direito cannico acen tua esta idia de maneira particularmente enrgica quan do fala (can. 218, 1, 2) desse pleno poder do Papa que independente de toda autoridade humana e se exerce de maneira imediata no apenas sobre as Igre jas particulares, mas sobre todos os Pastores e fiis (suprema et plena potestas jurisdictionis in universam Ecclesiam). O que o Papa para a Igreja universal -o tambem o Bispo, em sentido anlogo, para a comunidade parti cular a ele confiada, a sua diocese. E a expresso, a rea lizao de sua unidade interior, o amor, que se tornou visivel, dos membros da comunidade uns pelos outros, a comunho e a interdependncia, que se fizeram sensiveis, dos fiis (Moehler). Por isto, para um catlico, no h vocbulos mais respeitveis na terra do que os de Papa e Bispo. Nas pocas em que o mundo inteiro animava o sentido catlico, nenhuma honra parecia bastante gran de, nenhum ornamento bastante precioso para o Papa ou
5) Cf. S c h e e b e n, Dogmatik, t. 1, livro 1, C. 1 1 .

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o Bispo. Nada disto sc dirigiu ou se dirige pessoa mes ma do Papa e do Bispo ningum melhor do que o ca tlico distingue entre a pessoa e a funo tudo isso se dirigia exclusivamente ao seu carater e sua funo sublime, que consiste em representar e guardar a unidade do corpo do Cristo na terra. Quem, assistindo a uma missa solene celebrada pelo Bispo, e, suspenso de to extraor dinrio desdobramento de pompa e magnificncia, de to grandiosas ceremnias em torno da pessoa do Bispo, s visse nisto uma reproduo, um resduo das ceremnias da corte de Roma e de Bizncio, estaria percebendo ape nas uma face da verdade. A idia viva, muitas vezes inconciente, que inspira toda essa magnificncia, a ale gria do crente em presena de sua Igreja, de sua pos sante unidade, da afirmao da comunho com seus ir mos no mesmo corpo do Cristo personificado em seu Bispo e como que nele realizado pelo carater episcopal. Um s Deus, uma s f, um s amor, um s homem: tal o pensamento que anima todo o esplendor das cere mnias e impele a dar-lhes forma grandiosa e impres sionante. E uma preocupao e uma inveno do amor, do amor pelo Cristo e pelos irmos unidos nele. luz desta grande idia do Papado e do Episcopado como que por si mesmas se esvaem as objees que fre quentemente nos fazem em nome da humildade e do amor fraternal que o Cristo exige dos primeiros representantes da autoridade em sua Igreja. Nas palavras pelas quais aplanou Jcss a discusso dos apstolos a respeito da preeminncia entre eles, sups-se encontrar o mais deci sivo argumento interno contra a pretenso de ter sido o Papado institudo pelo prprio Jess (6). Mostravamse os apstolos descontentes pela pergunta formulada pela me dos filhos de Zebedeu, que os desejaria ver um direita, outro esquerda do Senhor. Chama-os Jess: Sabeis que os que so reconhecidos como chefes das Naes as governam como Senhores, que sobre elas exer cem os grandes seu imprio. Entre vs no deve ser as sim; o que quiser ser grande entre vs dever fazer-se vosso servidor; e o que quiser ser o primeiro entre vs, deve fazer-se o escravo de todos. Porque o Filho do ho6) F. H e i 1e r, Op. cit., p. 40.

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mem veio, no para ser servido, mas para servir e dar a vida em resgate de um grande nmero (Mc 10, 42 s). Aqui, evidentemente, repele Jess, com relao a seus discpulos, o exerccio brutal da autoridade dos monaTcas do seu tempo, particularmente no mundo pago. Os discpulos de Jess sero reconhecidos, no por essa am bio de domnio, mas pelo seu anelo de servir. No Rei no de Deus, nada de querer ser Senhor nem autori dade que se faa sentir brutalmente, mas apenas um Ser vio amoroso e um Amor humilde. Os terrros mesmos claramente indicam que o Senhor pretende excluir de sua Comunidade, no toda espcie de autoridade, mas so mente a que se mostra brutal e desptica. Tal sentido mais claro ainda aparece se o compararmos com a pas sagem de so Lucas (22, 24), que assim transforma o logion de so Marcos: Que o maior de entre vs seja como o ltimo, e o que governa como o que serve. E, pois, evidente que, na comunidade dos seus discpulos, deve haver os que sejam maiores e governem . A re comendao de humildade e de amor fraternal vem con tra o abuso egoista do princpio de autoridade, e de ma neira nenhuma contra o prprio princpio. De que ma neira, sem isso, poderia Jess dar-se a si mesmo como o tipo do amor, servo dos irmos, quando se apresenta, na mesma proporo, e com certa nfase, como o Filho do homem, isto , como o Senhor do futuro, do juizo, co mo o que de todo o poder dispe. Asim como o seu amor servo dos irmos no exclue sua eminente dignidade de Filho do homem, seu mandamento de humildade e de amofr aos irmos no exclue a hierarquia. Ver na idia de primado uma contradio direta da recomendao de Jess sobre a humildade e o amor, com ela inconcilivel, seria dar falsa interpretao ao pensamento do Mestre. Pelo contrrio: esta palavra do Cristo s se explica e ple namente realiza quando bem se compreende a idia do Papado e do Episcopado: o cargo do soberano Pontifi cado, considerado do ponto de vista da realidade sobre natural da Igreja, outra coisa no sendo seno o amor que se fez uma pessoa, a unidade, que se tornou visivel, na caridade do corpo de Cristo na terra. Em si mesmo, precisamente o contrrio de um poder desptico, deve sua origem, no violncia e ao orgulho, mas cari-

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dade. O encargo do Papa e do Bispo o pleno poder divino a servio da caridade. As concincias catlicas, verdade, acharo por vezes um pouco rude e exclusivo o acento das advertncias pon tifcias. E so Paulo que exclama: 'Vou bater-vos a va ra! (1 Cr 4, 21). Por vezes mesmo a sua excomunho repercutir atravs do mundo com o mesmo tojn e o mes mo estilo empregados por so Paulo quando excluiu o incestuoso da comunidade de Corinto. Mesmo assim, essa caridade que se irrita e bate continua sendo caridade, ca ridade pela comunidade que deve ser preservada. O Papa tem, pois, o primado da Caridade. Na Igre ja, nenhuma hierarquia tem o direito de ser outra coisa que no a caridade. Desgraado do Pontfice que abu sasse do seu primado de caridade para faz-lo servir a fins egoistas, satisfao de ambio pessoal, de algu ma cupidez, ou de outras paixes humanas! Pecaria con tra o corpo do Cristo, violentaria o Cristo. Ele sujeito ao julgamento exatamente como o ltimo dos membros do Cristo. Que terrivel no lhe ser a palavra que lhe dirija o Cristo no dia do juizo: Pedro, tu me amas? amas-me mais do que estes outros? Eis, com efeito, o grande, o precioso privilgio do seu cargo: amar a Cris to e a seu corpo mais do que os outros, realizar o ttulo de honra que o Papa so Gregrio Magno a si mesmo se conferira de Servo dos Servos de Deus. Os que detm a autoridade, declara Pio XI, em sua primeira En cclica Arcanum Dei, so simplesmente os servidores do bem pblico, os servos dos Servos de Deus, e, a exem plo do Senhor, dos fracos sobretudo, dos que esto na misria (7). O encargo pontifcio , antes de tudo, servio comu nidade, caridade, devotamento. Desde que no est mais o cargo em jogo, que no mais se trata do Papa ou do Bispo, mas simplesmente da sua pessoa privada, no tem mais posto na Igreja. Aplica-se ento a palavra de Jess: Vs sois todos irmos" (Mt 23, 8). Na Encclica que acabmos de citar, o Papa Pio XI pe eni forte re7) Santo Agostinho compraz-se em mostrar na autoridade ecle sistica o servio da caridade. Cf. principalmente C. F a u s t. 22, 56: prajsur.t, non ut prasint, sed ut prosint; C. ep. P a r m . , 3. 3, 16: sic praest fratribus, ut eorum servum se esse meminerit.

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levo esta idia: S neste reino existe verdadeira igual dade de direitos, so todos providos da mesma grandeza e nobreza, conferida pelo mesmo precioso sangue do Cristo". No reino do Cristo, no existe seno uma esp cie de nobreza, a da alma. O que traz a tiara possue, verdade, o carisma que dele faz o rochedo sobre u qual se ergue a Igreja, mas tal privilgio no existe em seu proveito, mas, sim, no de seus irmos. Pessoalmente, no tem mais direitos cristos, nem menos obrigaes do que o mais pobre dos caminheiros. Ele tambem, e antes de todos os outros, devedor da misericrdia de Deus, tem necessidade das oraes dos seus irmos. Se est carre gada de pecados a sua concincia, tambem ele deve sub meter-se ao tribunal da penitncia, mesmo que seja dian te do mais simples dos Irmos menores. E se fosse tenta do acaso, a exemplo dos filhos de Zebedeu, a clamar ao Senhor: Senhor, fazei-me sentar vossa direita ou vossa esquerda, em vosso reino, o guia de sua alma de veria responder-lhe: No sabeis o que pedis. Podeis be ber o clice de Jess? A todo espirito sem preveno, a histria da Igreja d testemunho da seriedade e austeri dade que tantos Papas puseram no cumprimento do de ver do seu cargo. Aostra-nos tambem ela que a elevao das suas funes, longe de ter sido incompatvel com a humildade, a caridade e o devotamento, conduziu-os, pelo contrTio, mais profunda vida interior. Dir-se-, talvez, que estes ou aqueles Papas, do X sculo ou do Renasci mento, pagaram seu tributo fraqueza humana. Confes semos que, em verdade, eles quasi nada contam em face da brilhante multido de santos e de mrtires que a S de Roma j deu Igreja. Pode-se aplicar, mutatis mutandis, maioria dos Papas o que um telogo protestan te, Walter Koehler (8) escreve do Papa Pio X: O que diz respeito dominao poltica na sociedade atual, no o interessava. Ele era o sacerdote que, erguendo a hs tia bem alto, sem olhar direita nem esquerda, s se preocupava com levar o Salvador atravs do mundo". Sim! esforar-se por fazer com que o Salvador passe pelo meio do mundo, devotar-se ao Cristo servindo a comu nidade, este o papel essencial do Papado.
8) Christliche Welt, 1914, p. 913 (O mundo cristo).

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Devem ser, pois, rigorosamente excludos da Igreja to do despotismo e todo poder pessoal. Nela se realiza o mais audacioso sonho de igualdade democrtica. Nela er gueram sua morada a unidade c a caridade fraternais. E nessa morada s habitam, segundo a expresso de so Cipriano, usada por santo Agostinho (9), os que tm um mesmo corao e um mesmo esprito. Nela circula o esprito do Mestre, o esprito que ditou esta luminosa palavra: Vs tendes um s Senhor, sois todos irmos".
9) De baptismo contra Donatistas, VII, 49.

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III

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Onde dois ou trs se re unem em meu nome, estarei no meio deles (Mt 18, 20).

A questo da alma do catolicismo levanta necessa riamente a do Deus vivo e do Mistrio do Cristo. E, evidentemente, impossvel tratar ou resolver aqui, mesmo sumariamente, todos os problemas que se referem a essa questo. Contentemo-nos com indicar simplesmen te, de modo mais claro, o caminho que toma o fiel para chegar ao Deus vivo e ao Cristo. Seguindo por ele, per ceberemos muitas claridades que iluminaro o prprio ca tolicismo, e nos permitiro compreender melhor a maneira de ver, de pensar, de sentir do catlico. A posio fundamental do catolicismo se resume nesta frase: Atinjo Deus atravs do Cristo em sua Igreja. En contro o Deus vivo atravs do Cristo que age em sua Igreja. O dogma catlico repousa sobre esta augusta trin dade: Deus o Cristo a Igreja. De que modo chega o catlico certeza da existncia de Deus e pode dizer seu Credo in Deum? De maneira plena e completa, por meio da Revelao e da Graa, mas j pela razo natural pode conhecer com certeza. O Con cilio do Vaticano ensina que, pelo mundo visivel, Deus pode ser conhecido com certeza como princpio e fim de tudo. To mais facilmente se adquire este conhecimento quanto mais claramente se tome concincia do carater particularssimo da questo de Deus e da Igreja, assim como das pesquisas que ela exige. Ela muito diferente, com efeito, da dos costumes dos insetos, por exemplo. Tal particularssimo carater da questo religiosa resulta na turalmente da dependncia, da limitao e da itnperfei-

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o de nosso ser. Desde que me considero, percebo, sem esforo, que no sou um ser absoluto. De todos os lados, minha dependncia me aparece com evidncia. Por toda parte, sinto meus limites, minhas fronteiras; por toda parte, direes subitaneamente cortadas. O descobrimento de um absoluto no , pois, resultado laborioso de pro fundas pesquisas filosficas, simplesmente consequn cia de uma pura e simples reflexo sobre mim mesmo. Por haver encontrado meu carater de dependncia, estabeleo o fundamento da existncia do absoluto. Da, sem mais nenhum outro raciocnio, o juizo prtico seguinte: meu ser, to integralmente dependente, liga-se, prende-se, evi dentemente, a um absoluto. No estou no mesmo plano que ele. Por isto, minha atitude interior, com relao a esse absoluto, deve revestir-se de carater moral e religioso, vale dizer: ser cheia de humildade, respeito, pureza e amor. Constituiria lamentavel incompreenso do fundamento mesmo da realidade e uma maneira inadmissvel de eri gir-se a si mesmo em absoluto, o abordar-se o problema de Deus, no com aquela atitude moral, mas como ho mem orgulhoso de sua autonomia e suficincia, como se se tratasse de questo inteiramente indiferente, sem rela o com os interesses essenciais da vida com mais forte razo se um juiz que vai interrogar um acusa do suspeito. Enganamo-nos fundamente a ns mesmos quando nos metemos na esfera do absoluto como se estivssemos no seu plano ou como se ele se houvera incarnado cm ns. Quem trata a questo de Deus como se ele fosse indife rente ou tomando a atitude de um pensador autnomo, na realidade se erige a si mesmo em absoluto. Esta se creta pretenso a verdadeira causa a impedir que as questes relativas a este assunto jamais recebam resposta satisfatria. Se Deus existe, se uma pessoa viva, no depende de mim, que sou to relativo e dependente, mas dele s, que eu seja chamado a conhec-lo. A pergunta que se apresenta no : Tenho o poder? porm sim: Te nho o direito de conhecer Deus? Chama-me ele a esse co nhecimento? Prop-lo de maneira toda profana e como se se tratasse de coisa indiferente seria no a compre ender e no ter por Deus o respeito exigido. Deus no
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deixa roubar o fogo de sua lareira. Se a transponho para o terreno moral e religioso no sentido que acabamos de indicar, minha atividade de esprito se torna, se se pode dizer, positiva, preensora e construtiva, em lugar de per manecer negativa, negadora e dissolvente. S esta pos tura me permite perceber com certeza a verdadeira reali dade misteriosa do mundo e nele encontrar os vestgios de Deus. Vejo ento muito bem os milhares de crculos concntricos do macrocosmo e do microcosmo em torno do mesmo ponto central. E s deste centro se pode per ceber a unidade e o sentido verdadeiro. Chega por esta forma a um primeiro princpio de tudo, a uma idia e a uma vontade suprema que domina e governa o mundo; e mesmo, indo mais longe, a um ser real dotado de von tade, absoluto e pessoal, em sentido superior e transcen dente, e que age no mundo. A razo natural para a, quer dizer, num Deus vivo, pessoal, princpio e Providncia do mundo. No poderia fazer com que eu conhecesse a existncia, nem mesmo a simples possibilidade de uma permuta de vida e amor com ele. A criao, sem dvida, testemunha a onipotncia, a sabedoria e a bondade de Deus, mas unicamente na medida em que todas essas qualidades nela se refletem. No poderia dar testemunho da infinita riqueza do seu amor criador, nem permitir que penetrssemos no cora o, no ntimo de Deus. No me permite ultrapassar os frios dados da natureza. Ser Deus apenas criador e con servador do meu Ser? E, querer ser mais do que isto para mim? Ele que habita um esplendor inacessvel (1 Tm 6, 16) ficaria sendo, na intimidade de sua vida, o mistrio por toda a eternidade impenetrvel (Rm 16, 25), se, por um ato da mais livre generosidade pessoal, para alm das leis da natureza, se no nos revelasse por uma palavra viva. A ns, homens, Deus, em sua vida ntima, total, o mistrio oculto aos sculos e s geraes passadas (Col 1, 26), no se descobre seno de manei ra sobrenatural, pela palavra que ele mesmo pronuncia. Esta a jubilosa mensagem do Cristo: Por vrias ve zes e maneiras, Deus falou aos nossos pais, pelos profe tas, e nestes ltimos tempos nos falou por seu Filho (Hb 1, 1 e 2).

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Em Cristo, a penetrao do divino no humano se tornou uma realidade permanente, vivificante. E o Verbo se fez Carne. Esta f em Jess, num Deus incarnado, constitue# a segunda das colunas que suportam o edifcio da f crist. Como, porm, levado o catlico a crer em Jess, o filho de Deus? Para responder a esta pergunta, fazse-nos mister apelar para um carater distintivo do catoli cismo: a importncia preponderante da comunidade da Igreja na produo da certeza da f. O catlico jamais chega a Jess de maneira mediata, por meio dos docu mentos da literatura, isto , das Sagradas Escrituras, mas, sim, de maneira imediata, por uma espcie de to mada pessoal de contacto com o Cristo vivo em sua co munidade. Expliquemo-nos. A Bblia evidentemente para o catlico um livro san to, ditado por Deus e, pois, infalivel no que ensina. O catlico acolhe com alegria cheia de reconhecimento o retrato fiel que os Evangelhos nos traam de Jess. Sem a Escritura, diz Moehler (1), no teramos tido as expres ses mesmas de Jess, no saberamos como falava o Homem-Deus, e parece-me que eu no poderia mais vi ver se no o ouvisse mais falar . No , no entanto, no Evangelho que o catlico encontra a sua f, pois que j havia f antes que a primeira carta de apstolo ou o pri meiro evangelho houvessem aparecido. Sua f comeava quando so Pedro, em Cesaria de Felipe, confessava: Vs sois o Cristo, o Filho do Deus vivo. Foi nesse afetuoso comrcio com Jess, sob a impres so de suas palavras a um s tempo finas e profundas, dos prodgios que ele operava, mais ainda pelo contacto imediato de sua pessoa viva, que, na pequena comunida de dos discpulos, comeou a surdir esta claridade, idia nova que em Jess Cristo se havia manifestado. O ho mem no pode contemplar a majestade de Deus direta mente, sem intermedirio, mas apenas como num espe lho, como em enigma, sob as formas deficientes do hu mano e do finito; -lhe mister um impulso de Deus, uma
1) J. A. M ce h 1e r, Die Einhcit in der Kirche oder das Prinzip des Katholizismus, 1825, p. 55 (A Unidade da Igreja ou o Princpio do Catolicismo).

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iluminao divina, novos olhos para ver melhor e, atra vs do envoltrio criado, apreender com uma certeza absoluta Deus em Jess. Por a se explica a palavra de Je sus a Pedro: No foram nem a carne nem o sangue que isto te revelaram, porm meu Pai que est no cu. Des de o comeo da prdica crist encontramos a convico de que no o simples conhecimento, nem a cincia, nem mesmo a cincia teolgica que leva ao mistrio de Jess, mas a graa de Deus; e de que, sendo assim, as disposi es de humildade, respeito, amor so muito mais impor tantes para penetrar o mundo sobrenatural do que qual quer conhecimento cientfico, seja o mesmo qual for. Ningum vem ao Filho se no for atraido pelo Pai (Jo 6, 44). A alma que procura no pode tomar, em face do divino, seno uma atitude de espectativa, de docili dade. A resposta pacificante, s do Alto a espera. Por isto mesmo, tomar falso rumo com o exigir uma de monstrao to rigorosamente cientfica da divindade de Jess que o homem indiferente do ponto de vista moral e religioso, ou mesmo corrupto, e o egosta e mesmo o que se deixa totalmente absorver pelos sentidos, numa palavra, todos, sem excepo, possam tocar com o dedo a divindade de Jess e sejam forados a aceit-la. Como se a f acaso fora uma verdade que se pudesse impor como dois e dois fazem quatro! Deus, o Infinito, o Santo, no se deixa tocar por mos profanas. No se entrega se no aos que se lhe dirigem com profundo respeito. Que seria, porventura, um Deus que se deixasse calcular por qualquer um como a soma dos ngulos de um tringulo, e cujos mais ardentes fiis se a divindade de Jess Cris to se calculasse matematicamente poderiam ser os s bios e os prudentes deste mundo, os satisfeitos e os egoistas, em lugar dos pobres de esprito e dos que tm o co rao puro! O mistrio e a graa so da essncia do Di vino. Pode-se agora compreender o sentido profundo da palavra de Jess a Pedro: No foi a carne nem o san gue que isto te revelaram, mas o meu Pai que est no cu. A tempestade do dia de Pentecostes fez surdir em cha mas vivas o fogo que estava latente no corao de Pe dro, e este fogo tombou sobre todos os que o rodeavam.

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Desde ento, no era mais uma simples idia, era uma certeza vivida, mais forte do que a certeza da clera do sanedrim e dos imperadores romanos. Este Jess, Deus Pai o ressuscitou e foi erguido direita do Pai (At 2, 32 s). Era a hora do nascimento da nova f, ao mesmo tempo que da nova Igreja. Por que acreditaram os aps tolos? Porque o sopro do Esprito Santo os havia tor nado clarividentes para as realidades de que estavam rodeados: a apario de Jess, a sua vida, a sua morte e a sua ressurreio. Foi o que permitiu que todos vis sem, numa espcie de intuio de conjunto e sem nenhuma dvida possvel, atravs de sua humanidade, a Majesta de divina , que irradiava do seu rosto. Tudo o que eles tinham pressentido, esperado, crido no mistrio de Jess enquanto viviam com ele na terra, tudo isso no passara de f ainda humana e, portanto, de frgil certeza. De quando em vez apenas, como em Cesaria de Felipe (Mt 16, 16, 17), uma viso mais profunda lhes fora conce dida. Mas esta mesma no os havia penetrado inteira mente e, em breve, sob as impresses da vida quotidiana, e sobretudo em face do terror da sexta-feira da Paixo, fora expelida para o recanto mais exterior de sua concincia. Hoje, na viva e quente claridade do Pentecostes, acabava de nascer a f verdadeiramente divina e salutar. Neste dia, todos os raios da luz ainda fracos e esparsos se tinham reunido num feixe de fulgurante claridade que diretamente lhes fizera ver a divindade de Jess, assim como todo o mundo de realidades sobrenaturais que a acompanham. To clara foi essa viso intuitiva, to gran de essa certeza, que inteiramente os transformou. Esses homens de pouca f, preocupados sempre em fazer per guntas, esses egostas de infantil ingenuidade, agora se lanavam, cheios de esprito de sacrifcio e de coragem, conquista do mundo civilizado. Iam levar a flama nova tanto aos palcios de Cesar quanto s cabanas dos es cravos. Doze pescadores simples e sem cultura apanha ram o mundo em suas redes e isto sem outros meios que no o de sua f e a disposio em que estavam de afron tar a morte por ela. Assim, a f nova no fez a sua en trada na histria como uma obra humana, mas, sim, como uma manifestao do Esprito, como uma Fora divina.

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O historigrafo no pode negar o fato. Pode, sem d vida, apreciar de maneira diversa essa manifestao, mas sob condio de desprezar os dados psicolgicos. Por que a manifestao do Pentecostes no ficou isolada: foi o ponto de partida de um abrasamento do mundo, inau dito na histria, de uma fuso religiosa, que ainda dura, dos espritos. Semelhante unio e religao das concincias seria psicologicamente inexplicvel se as predisposi es do homem ao Divino no houvessem nela encontrado e no continuassem a encontrar sua plena satisfao. Por esta forma, o que aconteceu no dia de Pentecostes corresponde a um fato: a predisposio da alma huma na para o sobrenatural divino. E o que lhe d significao e importncia que ultrapassam as de um simples fato par ticular e o transforma num fato humano. A todos os ou tros fenmenos religiosos particulares registados pela his tria, quer se trate de Simo Mago, ou de Menandro, ou de Dositia, ou de Elcasai, falta esse carater, nico que lhes poderia dar valor: o de ter criado um lao dura douro entre as almas. Eles desaparecem to rapidamente como apareceram, mostrando bem que o seu carater re ligioso era puramente aparente e fictcio, no correspon dendo a nada verdadeiramente humano. O fato de Pentecostes foi um incndio que se propagou na humanidade e que ainda se no apagou. Eis o que o distingue e continua sendo decisivo, eis o que o his toriador no tem o direito de esquecer. O psiclogo, de seu lado, deve lealmente verificar que no se trata de um fenmeno de sugesto das massas, nem de uma qual quer alucinao, mas, sim, de uma experincia autnti ca, original, do despertar, experimentalmente verificado, de uma realidade nova, mais alta, na concincia da mul tido no dia de Pentecostes. Uma filosofia sem prejuisos pode, sobre esta base, edificar a credibilidade da ori gem sobrenatural do fato do Pentecostes e assim racio nalmente justificar o que so Paulo diz do Evangelho: E uma fora divina para salvao de todo homem que cr" (Rm 1, 16). Manifestao do divino, o Pentecostes dos primeiros discpulos, apresenta dois caracteres: catolicidade ou uni versalidade e rigorosa unidade. A catolicidade, que faz com que ela convenha a todos, essencial ao que di

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vino. Onde est Deus, no h acepo de pessoas. Fora impossvel que a realidade divina aparecida no Cristo se destinasse a uns e no a outros, aos judeus e no aos brbaros. O que divino convm evidentemente a todos. Deus s pode operar na plenitude, no conjunto dos ho mens, e no em alguns apenas. Um Cristo limitado no seria um Cristo. Esta caracterstica do primeiro Pente costes se mostra no milagre das lnguas: Como pode acontecer que os entendamos falar cada um no idioma particular de nossa terra natal? Ns todos, partos, medas, elamitas, habitantes da Mesopotmia, da Judeia e da Ca padcia . . . (At 2, 8 e 9). No mesmo tempo em que a f nova fazia sua entrada no mundo, abarcava a huma nidade inteira, era uma f catlica. A Igreja nascente j era anunciada em todas as lnguas (2). E essa catolicidadc era uma catolicidade na unidade. Estavam todos conjugados cm torno do colgio apostlico, em torno de Pedro, e todos os compreendiam. Um s Deus, um s Cristo, uma s f, uma s lngua. Plenitude na unidade, unidade na plenitude. Foi assim que a nova f fez a sua entrada no mundo. De que modo, a seguir, progrediu ela no mundo? de que modo veio ela at ns, at mim? Da mesma maneira por que tinha vindo aos apstolos, isto , pela Palavra viva e pelo Esprito vivificante. J o observmos antes: pela sua palavra viva, tinha Jess preparado os discpulos para o prodgio do Pente costes. Pretendiam seus discpulos nada mais ser do que as testemunhas oculares e os primeiros servidores da Pa lavra (Lc 1, 2). Desde que se produziu o milagre do Pentecostes, vemo-los a anunciarem o Evangelho e a da rem testemunho de Jess, em Jerusalm e na Judia, na Samaria e at nas extremidades da terra (At 1, 8). Alguns compuseram narrativas para tornar conhecida a vida de Jess e a atividade dos principais apstolos. A al gumas pessoas e a algumas comunidades escreveram igualmente cartas, nas quais expunham o ensinamento de Cristo e sua vida, para responder a perguntas particu lares formuladas segundo as circunstncias ou as situa es especiais dos destinatrios. Essas comunicaes es2) S t o . Agostinho, Sermo 266, 2.

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critas, porm, s as faziam os apstolos conforme as oca sies, ou para reforar certos pontos, ou para preparar a prdica oral. Mesmo as Epstolas aos romanos, aos efsios, aos hebreus, cujo contedo de ordem geral, tm sobretudo em vista as necessidades particulares das co munidades a que se destinaram. No pretendem de modo algum ser uma exposio completa da f crist. Havia preocupao to pouca de fixar por escrito a mensa gem evanglica que muitos dos apstolos nada nos dei xaram em tal sentido e at foi talvez possvel desapare cerem escritos de apstolos (1 Cor 2, 9; Col 4, 16). Era, pois, antes de tudo mais, a palavra viva que devia levar aos homens a f nova. Os ensinamentos que de mini re cebeste em presena de numerosas testemunhas, confia-os a homens seguros, capazes de instruir a outros. Tal a recomendao que fazia so Paulo a seu discpulo Tim teo (2 Tm 2, 2). No entanto, s a palavra viva no basta. No produziria ela seno uma f humana, uma certeza simplesmente humana. A f sobrenatural, a ltima e mais alta certeza, s o Esprito a d. Ora, o Esprito Santo, como tudo que de Deus, dirige-se essencialmen te a todos os homens, comunidade, essencialmente vida criadora, iluminativa. Por isto, no opera seno por e em uma comunidade viva, pela unidade do amor, pela uni dade na plenitude. A catolicidade e a unidade do milagre do Pentecostes tiveram continuidade no esprito de cari dade e de unio das comunidades de fiis penetradas da vida do Cristo e prendendo-se aos apstolos, especial mente a Pedro. No eram seno um s corao e uma s alma, plantados por uma palavra apostlica e levados ao crescimento interior pelo s e mesmo Espirito. Pelos sinais sensveis do Batismo e da Confirmao, esse Es prito era sacramentalmente distribudo s comunidades. O Batismo concedia a admisso na nova comunidade espiri tual; a Confirmao selava-a, dando-lhe pleno desenvol vimento. Comunicava esse Esprito prdica apostlica uma fora de ao mais profunda, que fazia sentir, de lato, que o Senhor o Esprito (2 Cr 3, 17). No , pois, por meio dos documentos literrios, dos irrefragaveis testemunhos dos textos, que a mensagem de Jess foi, de comeo, transmitida aos homens. Na reali dade, foi por meio da larga corrente da f crist da Igre

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ja primitiva movida pela prdica dos apstolos e inteira mente penetrada do Esprito Santo. Como poderia ter sido de outra maneira? Umas poucas proposies escritas e fi xadas no poderiam conter toda a profundeza e extenso da vida. S uma doutrina abstrata se presta a uma com pleta exposio escrita. O que vivo desborda sempre das frmulas nas quais dada poca deve necessariamente en cerr-lo. No prprio instante em que se tenta fixar um ponto do seu desenvolvimento, a vida, que sempre avana, ultrapassou-o j. Tudo o que por escrito se fixa, inclusive as prprias Sagradas Escrituras, se apresenta sob a for ma, sob o invlucro do tempo. Por mais vivificante que lhe permanea o contedo, no deixa esse invlucro de dar s geraes posteriores a impresso de algo de rgido,, que se lhes tornou estranho. Eis por que os escritos apos tlicos e evanglicos convidam-nos a buscar, para alm de sua letra, a vida de f sobrenatural da primitiva Igre ja, de que eles prprios nasceram. O Novo Testamento no constitue uma fonte independente, desligada da vida crist primitiva: -lhe um produto. Numerosas comuni dades crists existiam antes que um Apstolo tivesse to mado da pena. Eis por que a Bblia no pode ser uma au toridade, independentemente da f da Igreja. Atravs das fendas e frestas do Novo Testamento, irrompem guas vivas da larga corrente da f primitiva que carreia a B blia e que o que lhe d a existncia e o verdadeiro sen tido. No nos fornecem os Evangelhos seno fragmentos da vida de Jess. S com os seus dados, no poderamos traar um retrato inteiro de Jess. O Cristo completo, encontro-o, no nas Sagradas Escrituras, mas na vida da Igreja crist, fecundada pela prdica apostlica. Sem a tradio da Igreja una, traos essenciais da fisionomia do Cristo teriam permanecido ocultos ou enigmticos para ns. Sem ela, eu no chegaria nunca, nem a um contacto religioso, nem mesmo a um contacto histrico com Jess. Este o sentido da palavra profunda de santo Agosti nho: Eu mesmo no creria no Evangelho se a autoridade da Igreja a isso no me conduzisse (3).
3) S a n t o A g o s t i n h o : C. ep. Man. c. 5. Tambm ele en sina que se no pode apreender o Cristo seno pela Igreja, que o seu corpo. Cf. de lide rer. qua non vid., 3, 5: proinde, qu

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Das comunidades apostlicas a nova corrente de vida religiosa continuou a propagar-se de cada vez mais e inun dou o mundo. Aps a morte dos apstolos a histria claramente o estabelece os discpulos, de que aqueles haviam feito presidentes e bispos, tomaram a si o encar go da pregao. E, depois desses primeiros discpulos, a srie dos missionrios do Evangelho continuou sem in terrupo at ns. Com esta srie de misses, aparece a comunidade dos crentes no tempo e no espao, a Igreja. A unidade e identidade da prdica apostlica fora obtida e garantida pelo contacto constantemente mantido com as igrejas fundadas pelos apstolos, sobretudo com a de Ro ma, na qual Pedro fixara a sua s, ou, melhor, aps o martrio, fora sepultado. A essa unidade e identidade da prdica apostlica juntava-se a unidade, isto , a comu nidade, no espao e no tempo, do Espirito Santo. A co munidade do dia de Pentecostes se alargava e se tornava a Igreja universal, a Igreja catlica. Nas lutas que tem de sofrer, as suas formas exteriores, sem dvida, se pre cisam e fixam; seu organismo se faz mais diferenciado e rico. Mas sempre o mesmo Esprito e o mesmo corpo. O mesmo orgo pregando sempre o mesmo Cristo, a mes ma comunidade de caridade, a unidade na plenitude, vivi ficada pelo Esprito, que traz aos indivduos, por uma experincia direta, a certeza da f crist. Por esta forma, apreendo o Cristo vivo na Igreja viva, tajito hoje como nos primeiros dias. A f preparada em minha alma pela prdica apostlica viva, e recebe sua plenitude de vida pelo Esprito de Pentecostes, sempre vivo e ativo. A mim, como aos apstolos, apresenta a Igreja, em seu ensinamento vivo, a figura do Senhor, a i;m s tempo com os traos luminosos que a Bblia lhe confere e tambem tal como ela mesma a trouxe, ainda mais sangrenta e brilhante, no prprio corao, durante scu los. Em plena verdade, ela pode dizer que o viu, a esse
putatis nulla esse indicia, cur de Christo credere debeatis, quae non vidistis, adtendite, quae videtis: ipsa vos Ecclesia ore materna; dilectionis alloquitur; 3, 7: me adtendite, vobis dicit Eccle sia, me adtendite, quam videtis, etiamsi videre nolitis. Da mesma forma, serm. 116, 6: quomodo illi, sc. apostoli ilium sc. Christum videbant et de corpore credebant, sic nos corpus videmus, de capite credamus.

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Jess e que esteve aos ps da crz, e que ouviu a sua mensagem da paz no dia da Pscoa. Por isto me propor ciona as mais ntimas relaes histricas com Jess. Eli minando mesmo da fisionomia do Cristo a marca do tempo, garante-me um contacto religioso com ele. A mensa gem de Jess, pode ela dizer, no foi apenas escrita sobre um pergaminho sem vida; vem assinada com o sangue dos milhares de mrtires que morreram por ele. Ainda hoje, milhes de almas dele vivem, e a milhares de seus filhos, homens e mulheres, deu ele um corao novo e um concincia nova. Jamais pode ela ainda observar, ne nhuma f na terra se aproximou, mesmo de longe, de se melhante altitude de vida religiosa e moral. E ainda em torno de ns, por fim, mesmo para os que no olham se no de fora, o esplendor do divino irradia de numerosas e esplndidas figuras de santos, e constantemente se ma nifesta por novos carismas e milagres. Fazendo valer todos esses ttulos, e muitos outros ain da, em favor da mensagem apostlica, torna-me a Igreja crivei o mistrio sobrenatural. Sua prdica prepara-me para crer em Jess. Para empregar uma expresso da Escola, o testemu nho da Igreja para mim motivo de credibilidade, mas no ainda, propriamente falando, o motivo de minha f. O que ele me d uma f humana, uma certeza que no absoluta e ainda se mostra fragil. Mas palavra viva vem juntar-se o Esprito, o sopro dum esprito divino na comunidade dos crentes. S ele torna mais profunda a certeza moral produzida pelo en sinamento da Igreja, e faz da f humana uina f divina de absoluta firmeza, uma espcie de experincia. Quanto mais se mantm um catlico em contacto, no apenas ex terior, porm ntimo, com a sua Igreja, com a sua orao e o seu sacrifcio, com a sua prdica e os seus sacramen tos, tanto mais se torna sensvel e docil ao sopro do Es prito na comunidade, tanto mais abundantemente sorve essa fora vital divina que circula atravs do organismo da Igreja. Meditando e orando, sofrendo e lutando com a Igreja viva, experimenta uma purificao, um aprofun damento, uma plenitude do seu ser inteiro. Adquire por esta forma uma espcie de certeza direta da verdade de que a vida por excelncia, que a ele mesmo o conduz, re

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side verdadeiramente nela; que, segundo a expresso de so Paulo (2 Cr 3, 17) descrevendo esta experincia, em verdade o Senhor o Esprito. Tal certeza , para ele, uma experincia pessoal, a mais pessoal possivel. No pode nunca seno esbo-la e descrev-la grosseiramente e de maneira aproximativa, quando quer dar-lhe uma jus tificao racional; no pode, evidentemente, comunic-la, dado que ela repousa sobre um contacto inteiramente pes soal de sua alma com o Esprito do Cristo que sopra na comunidade. Mas, por isto mesmo que uma certeza ex perimentada, ningum lha pode roubar. A falar verdade, o em que creio desde ento no precisamente na Igre ja, mas no Deus vivo que a mim se me mostra na Igreja. E no sou eu quem cr, mas o Esprito que cr em mim. O catlico, em definitivo, apreende e afirma Jess na cor rente de vida divina de sua Igreja, em seu corpo mstico. A temos a linha de ntida separao entre o fundamen to da f para um catlico e para um protestante, ou, an tes, a temos o que separa a f catlica de uma aprecia o puramente racionalista do Cristo, que comeou a introduzir-se na Teologia chamada critica. No intuito de conformar-se ao esprito moderno e aos mtodos cientficos que, nas cincias profanas, so indi cados pelo seu prprio objeto, a Teologia crtica se com porta como se o Cristianismo fosse e devesse ser puro ob jeto de conhecimento, puro objeto de pesquisa cientfica, como se o impulso cristo no mundo fosse susceptvel de resolver-se num conjunto de idias e conceitos, que se pudessem redescobrir em sua origem, compreender e clas sificar. No seria, assim, o Cristianismo uma vida, isto , um princpio de unidade, mas, sim, uma srie- de idias, uma sntese de concepes provenientes dos mais diversos meios filosficos ou religiosos. Sob a influncia da f da comunidade, ter-se-iam eles progressivamente concentrado e organizado em torno da pessoa de Jess de Nazar, e teriam contribudo a fixar-lhe a fisionomia. Este ponto de vista, que est na base de toda a teologia chamada cr tica, repousa sobre lamentavel ignorncia da essncia do Cristianismo, como, alis, da religio em geral. Ora, os estudos mais recentes de psicologia religiosa bastenos citar os seus mais autorizados representantes: W. James, Oesterreich, Scheler, Scholz j claramente es

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tabeleceram, mesmo para profanos, que a religio um fenmeno, no derivado, mas primitivo; no simplesmen te um conjunto de idias, mas um fato que se descobre na vida mental e espiritual da humanidade; uma vida original que tem as suas leis prprias, sua unidade e seu fim. E inadmissvel que se julgue um fenmeno religioso exclu sivamente segundo seu contedo intelectual ou mesmo se gundo estas ou aquelas idias dominantes, em lugar de apreci-lo segundo a plenitude das formas de vida que gerou no passado e no presente e capaz de produzir no futuro. Se isto se aplica vida religiosa em geral, com quanto mais razo vida do Cristo e ao cristianismo! A histria do cristianismo nos mostra bem que ele uma vida que, irrompendo fortemente da pessoa mesma de Je sus desde a origem, imediatamente se propagou, no ape nas no crculo estreito de alguns discpulos, mas, e isto com rapidez desconcertante, em todo o mundo antigo, e nele suscitou civilizaes novas, povos, homens novos, e continua a agir em meio de ns com toda a sua fora vi tal original. Nenhum movimento filosfico ou religioso que no o cristianismo, ao que eu saiba, de comeos to simples conduzido unicamente pelo seu princpio interior e no por nenhum fator externo exerceu to unificante, ab sorvente, eficaz e vivo influxo sobre a humanidade. Precisamente porque o cristianismo no simples e fria doutrina filosfica, mas, sim, uma vida religiosa unifi cante. uma plenitude de vida, pode-se declarar previa mente votada ao fracasso a tentativa, que a Teologia cr tica renova, de explicar o cristianismo por alguma idia trivial ou ,por algumas expresses infladas, tal como Deus Pai, ou ento a intimidade e a iminncia do Reino de Deus, ou ainda, falando de um cristianismo do Cristo, de uma comunidade primitiva, das comunidades helensticas, de um cristianismo jonico, paulino. Como se aca so, naquilo que por essa forma se designa, nenhum vest gio nem desenvolvimento houvesse da vida do Cristo, fonte original, mas puras sries de concepes totalmente alheias ao cristianismo e vindas todas de fora. Na realidade, o cristianismo constitue uma unidade orgnica, uma unidade vital que, sem dvida, progredindo e crescendo, se des envolve, mas que, em todos os estdios do seu desenvol-

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Cap. UI.

Ao Crislo pela Igreja

vimento, permanece um todo uno, o cristianismo do Cris to. Para conhecer todas as virtualidades contidas na glan de, a mim se me faz necessrio esperar que tenha em face de mim o carvalho possante em todo o seu pleno desen volvimento. A simples embriologia da semente no mas daria. Da mesma forma, para apreender toda a extenso e profundeza da mensagem do Cristo, as incriveis rique zas de sua vida ntima e de sua prdica, numa palavra, toda a sua "plenitude, preciso esperar o cristianismo na maturidade e no pleno desenvolvimento do seu princpio de unidade e de vida, tal como hoje existe aos meus olhos. Trs coisas ressaltam limpidamente da histria dos dog mas: antes de mais nada, o catolicismo sempre seguiu, com seu desenvolvimento, uma linha reta, nunca interrompida, nunca desviada violentamente de sua direo. Em se gundo lugar, seu desenvolvimento se deve, no a indiv duos poderosos e originais, mas ao esprito da comuni dade crist, em conformidade com a prdica dos apsto los. Nas sucesses das misses apostlicas, assim como no esprito de comunidade viva, nenhum lugar se abriu para o fantasma estranho de uma inveno, por parte da co munidade, de dogmas mais ou menos fabulosos. Em terceiro lugar, enfim, durante toda a sua histria, o cris tianismo catlico sempre se ops com verdadeira angs tia a tudo o que lhe apareceu como novidade; e sempre se agarrou com rigidez intransigente ao que lhe fora trans mitido e guardou sempre como precioso legado a reco mendao do apstolo so Paulo: Timteo, guarda bem o que te foi confiado (2 Tm 1, 14). Desde santo Incio de Antioquia at nossos dias, este princpio da apostolicidade, de um firme conservantismo, de um contacto com a tradio a ser zelosamente mantida, claramente se veri fica na histria. H, pois, no catolicismo, uma corrente una de vida, uma vida de unidade na plenitude, uma vida poderosa. E para lhe conhecermos a clula primitiva, para apreendermos o contedo desse cristianismo do Cristo, de nada nos serviria estraalhar a grande rvore com o escal pelo da crtica. Basta-nos tomar essa vida como um todo e apreci-la em seu conjunto. No ser nem por uma vaga crtica de texto, nem por um historicismo ou um filologismo estereis que apreenderemos o mistrio do Cristo, mas, sim, mergulhando com amor nessa corrente plena

Adam,

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de vida que dele flue. Atravs dos sculos, ela se conser vou una e organizada; hoje, como nos primeiros dias, no pretende ser mais do que uma vida que haure seu prin cpio do Cristo, a vida do Cristo. E s a que a revelao para mim assume seu inteiro sentido. Se, realmente, existe um Deus pessoal e incon testavelmente esse Deus existe, porque toda a nossa vida espiritual nele mergulha se verdade que esse Deus pessoal precisamente porque uma pessoa quis co municar-se comigo de maneira imediata e pessoal ein Je sus Cristo, no possivel que, para apreender essa reali dade, to cheia, para mim, de consequncias, me seja mis ter fazer austeros estudos de histria e de filologia, e ape lar para todos os recursos da crtica textual. No, o mis trio divino deve ser bastante simples e estar bem ao meu alcance para penetrar meu corao, o corao de qualquer homem, por mais modesto que seja. Este mistrio sim ples, humilde, encontro-o na f tranquila, viva, na espe rana fiel, forte, na caridade generosa e devotada da Igre ja, que, no seu dogma, sua moral e seu culto, respira o prprio esprito de Jess, e, que, desde h tantos sculos, no obstante as perseguies, as faltas e as dificuldades, continua a dar testemunho dele, com sempre renovado vi gor. Onde dois ou trs se reunirem em meu nome, es tarei entre eles. No so somente trs, porm milhes de coraes que, no obstante a insignificncia e o desfaleci mento de grande nmero, esto unidos nessa Igreja em nome de Jess. Por isso mesmo, Jess est verdadeira mente entre eles.

Captulo

IV

A fundao da Igreja luz da mensagem de Jess


Eu no vim ab o lir... mas cumprir (M t 5, 17).

A f nova e a comunidade animada dessa f entra ram na histria no dia de Pentecostes. Deve, pois, ser a Igreja considerada como uma fundao exclusiva do Esp rito Santo nesse dia, como um produto da f, ou, para falar de maneira mais teolgica, como uma fundao do Cristo glorificado manifestando-se por meio de seus fiis crentes? Ou remonta a Igreja a uma fundao posi tiva e imediata do Jess histrico? A questo nos importa, no apenas porque vai permitir que precisemos o fim e as intenes de Jess, e lhe tra cemos, por esta forma, um retrato histrico mais comple to, como, ainda mais, porque vem dar fundamento e for talecer as pretenses da Igreja. Assim como a experin cia dos discpulos no dia de Pentecostes teria sido, por assim dizer, uma experincia no ar, sem base, se o con tacto histrico de Jess no lhes houvesse preparado a f, tambem autoridade duma Igreja que reivindicasse uma origem puramente sobrenatural faltaria fundamento his trico inconteste. A graa supe a natureza o que, na questo proposta, assim se deve traduzir: as experincias sobrenaturais supem dados historicamente verificveis. Experincias que no repousem de maneira nenhuma so bre dados naturais evidentemente no podem, por falta de preciso, atribuir-se valor que por si mesmo se im ponha. A Igreja catlica tem, pois, deste ponto de vista, interesse primordial e vital em estabelecer o fato de que no deve sua origem exclusivamente f dos discpulos no dia do Pentecostes, mas, sim, que suas raizes se pren dem aos pensamentos e intenes historicamente verifi-

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caveis de Jess; que uma funo, no apenas do Cris to glorificado, mas do Jess histrico. A teologia crtica contesta qualquer espcie de rela es imediatas entre Jess e a Igreja. Para ela, fato histrico definitivamente assentado que Jess de Naza r no fundou a Igreja que devia viver na histria. Jess e a Igreja romana no se ligam por lao de nenhuma es pcie. Entre ambos h um abismo . De outro lado, no nega que esse abismo entre Jess e a Igreja seja bastante raso e estreito e mesmo que por fim, parece fechar-se inteiramente. A distncia temporal entre Jess e o catoli cismo pequenssima. O cristianismo apostlico j est em vias de se tornar catlico; a catolicizao do cristia nismo comea imediatamente aps a morte de Jess (1). A quem aborda a questo simplesmente como historia dor, pode parecer estranho, logo de comeo, que haja en tre Jess e a Igreja um abismo to estreito que parece fechar-se completamente. No achar esse alguem menos estranho que os primeiros discpulos do Mestre, os que, tendo sido suas testemunhas oculares e auriculares, eram os que melhor podiam compreend-lo, tivessem comea do a catolicizar o cristianismo imediatamente aps a morte de Jess". primeira vista parece-nos que deve haver uma falha qualquer no raciocnio crtico . Para verific-lo, estudaremos primeiro a atitude de Jess com relao ao culto judaico e de sua organizao religiosa; poderemos assim ficar desde logo conhecendo a sua posi o pessoal em face da Igreja em geral. Examinaremos a seguir as idias fundamentais de sua mensagem, as quais pretendem alguns se oponham fundao de uma Igreja. Por fim, interrogaremos os textos bblicos que do testemunho da fundao direta da Igreja por Jess. Nenhum historiador contesta que, na poca de Jess, fosse o Judaismo uma religio essencialmente cultural e possusse uma autoridade religiosa que exercia e conser vava o culto. H e i 1e r (2) afirma com razo que a co munidade religiosa judaica, na qual Jess vivia e se mo via, apresenta surpreendente semelhana com o catolicis1) F. H e i 1e r, Op. cit., p. 43. 2) F. H e i 1e r, Op. cit., p. 25.
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mo. Qual foi a atitude de Jess em face dessa Igreja ju daica? Muito ao contrrio do que puderam ou podem preten der certas histrias ou, antes, romances nunca em sua vida foi Jess o insolente reformador que, em nome da interioridade e do amor, se houvesse insurgido contra todas as prescries exteriores. So muito claros a este respeito os textos das Sagradas Escrituras. A questo que se possa propor e ser unicamente em tal sentido que a proporemos a de saber se Jess, direta ou indire tamente, isto , pelas novidades contidas em sua mensa gem, minou e cortou, ou no, pelas raizes essas prescri es exteriores, de maneira a invert-las e abat-las. Sobre sua atitude com relao mais alta autoridade legislativa judaica, a Tora, a Lei, temos, dele mesmo, uma declarao fundamental, qual ele deu certa soleni dade: No penseis que vim abolir a Lei ou os Profetas; no vim aboli-los, mas, sim, cumprir. Porque, em verda de vos digo, o cu e a terra passaro, mas nem um s iota ou um s trao da Lei passar antes que tudo esteja cumprido . A temos, com certeza, uma das sentenas pri mitivas de Jess, porque so Lucas, que se aproxima da atitude hostil de so Paulo com relao Lei, nos trans mite essa importante palavra sob a forma seguinte, gran demente curiosa: Mais facilmente o cu e a terra pas saro antes que um s trao da Lei perea (16, 17). A atitude de Jess com relao Lei mosaica e esta Lei no comportava apenas prescries morais, mas enor me nmero de prescries cultuais no , pois, a de um indiferente ou de alguem que a suporte contra a von tade. Ele considera parte essencial de sua misso, no apenas no suprimir um s trao da Lei, mas, pelo con trrio, cumpr-Ia. De que modo entende esse cumprimen to, ele mesmo no-lo explica nos versculos que seguem, e nos quais aprofunda a Lei num sentido interior absoluto: Aos antigos foi dito, no matareis. Eu, porm, vos di go: o que se pe em clera contra seu irmo peca con tra a Lei. O cumprimento da Lei consiste, para Jess, em aprofund-la em seu sentido moral e religioso, mais precisamente, em penetr-la do amor de Deus e do pr ximo. Nada, mas absolutamente nada, deve ser feito de maneira puramente exterior, unicamente porque se trate

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da Lei, mas deve vir tudo de dentro, ser animado e inspi rado pelo amor de Deus e do prximo, porque nestes dois mandamentos consistem toda a Lei e os Profetas (Mt 22, 40). Os seis exemplos que Jess nos d tendem ao cumprimento absoluto do preceito do amor a Deus e ao prximo. Esta orientao to elevada para a caridade nos obriga, em verdade, em quatro circunstncias diferentes, a marchar contra a prpria letra do preceito mosaico. Ele se erige em legislador soberano, pr a prpria autoridade de Moiss, no para a negar e destruir, mas para esclare c-la at ao seu mais profundo sentido e torn-la verda deiramente operante. Cumprir a Lei, segundo ele, des cobrir at suas ltimas profundidades a vontade de Deus; pr em relevo seu sentido interior mais elevado e celeste. O cumprimento sem reservas do amor a Deus e ao pr ximo a regra de ouro para a interpretao de toda a Lei. A esta regra submete Jess a outra grande prescrio do culto mosaico: a santificao do sbado. Na medida em que o amor ao prximo nada tem a sofrer com a sua observao, precisamos submeter-nos a ela; desde que, porm, aquela Lei superior seja por ela obstada, deve se lhe subordinar. Exemplo: quando proibe aos discpulos, que esto com fome, colherem espigas no dia de sba do: Porque, acrescenta ele, o sbado foi feito para o o homem e no o homem para o sbado . A mesma atitude com relao aos sacrifcios da lei ju daica. Por duas vezes, cita Jess a palavra do profeta Osias (6, 6): E a misericrdia que eu quero, e no o sacrifcio (Mt 9, 13; 12, 7). Das duas vezes, pelo mes mo motivo: tornar interior o sacrifcio. Deus um Deus de misericrdia. O que se contenta com oferecer um sacri fcio exterior, sem praticar interiormente a misericrdia, no oferece verdadeiro sacrifcio, agradavel quele que todo misericordioso. A mesma idia expressa magistral mente no Sermo da Montanha: Se levas tua oferenda ao altar e l te lembras de que teu irmo tem algo contra ti, deixa tua oferenda ao p do altar, reconcilia-te com teu irmo, e volta depois para apresentar tua oferenda (Mt 5, 23-24). No pretende Jess suprimir o sacrif cio; adverte, pelo contrrio, que se deve voltar, para apre sentar a oferenda depois que se houver feito a reconcilia
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o. Deve ser, porm, um sacrifcio na caridade, um sacri fcio de caridade. Em suas apstrofes contra os fariseus, nas quais, com o entusiasmo todo de um profeta, fus tiga o carater inteiramente exterior do farisaismo, deve ria ele se tivessem fundamento as afirmaes da teo logia crtica mostrar de maneira muito especial seu es prito anti-cultural e anti-eclesistico. Pelo contrrio, sua indignao contra os fariseus inspirada pelo mais nti mo respeito com o templo e seu culto. O templo, que san tifica o ouro, maior do que o ouro, e o altar, que san tifica a oferenda, maior do que a oferenda. O que jura pelo templo, jura por aquele que nele habita (Mt 23, 17). O templo e seu servio so, para ele, to necessrios, que sua profanao pelos cambistas e mercadores de pombos o leva a verdadeira clera, que lhe pe uma vergasta nas mos (Mc 11, 7; Jo 2, 17). No entanto, o Templo est longe de ser o Altssimo. No passa de uma grandeza pas sageira. Dele no ficar pedra sobre pedra. Em sua pessoa, acaba de aparecer alguem que maior do que o templo. Quando aquele que est em Jess se houver manifestado, o Pai no ser mais adorado somente em Sio, por toda parte ser adorado em esprito e em ver dade. Da mesma forma que em relao Lei, sua atitude com relao ao Templo e aos sacrifcios inspirada pela pre ocupao da interioridade, do esprito a ser nele introdu zido. No protesta e no suprime seno na medida indis pensvel para marcar a necessidade do interior. E era tambem na medida em que o dogma rabnico se mostra va incompatvel com essa espiritualizao que ele dirigiu sua prdica contra tal exagerao e tal espcie de dimi nuio do Templo: suas objurgatrias, porm, no visam nem o Templo nem o culto em si mesmos. Esta fundamental preocupao do interior explica ain da a atitude de Jess na sua luta contra a autoridade ju daica. E verdade que seu corao se inflama de santa in dignao contra esses hipcritas e esses guias cegos que so os escribas e os fariseus, que pagam o dzimo do mento e do cuminho, mas desprezam o que h de mais importante na lei, a saber: a justia, a misericrdia e a fi delidade (Mt 23, 4). O comeo dessa ardente diatribe cla ramente indica que seus protestos visam, no a c

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tedra de Moiss e sua autoridade, mas unicamente os guias cegos que a ocupam. Distingue Jess expressa mente entre a ctedra e o que a ocupa, diramos ns: en tre a funo e a pessoa. Tudo o que vos dizem, fazei-o, mas no faais o que eles mesmos fazem. Jess quer por esta forma pr de parte e salvaguardar a autoridade do ensinamento oficial. Contenta-se com atacar a maneira pe la qual os escribas e os fariseus cumprem suas funes. E verdade que, sendo a prpria essncia do farisaismo essa maneira de desfigurar o ensinamento, os seus ataques contra os guias cegos atingiam por isso mesmo a prpria autoridade ensinante, tal como era entre os judeus do seu tempo, no, porm, o princpio de uma autorida de ensinante. Tal princpio, ele expressamente o reivindi cava para si mesmo no seguimento desse discurso: "S tendes um Mestre, o Cristo (Mt 23, 10). E estando en carregados de propagar a mensagem de Jess, os disc pulos, Pedro frente, so, por isso mesmo, chamados a ser mestres no reino dos cus. Mostram essas observaes todas que a posio de Je ss com relao s prescries do Antigo Testamento no consiste nem em rejeit-las, com rudeza, em bloco, nem a sofr-las contra a vontade, nem tambem puramente e sim plesmente em aceit-las. E a posio de quem quer com plet-las e cumpri-las; representa, pois, uma aceitao con dicional. Como o judaismo farisaico tinha esvaziado do seu contedo interior, de seu esprito e do seu carater moral, a Lei, o culto do Templo e o ensinamento mosai co, no podia Jess seno claramente rejeitar essa forma rabnica da religio mosaica. No se deve coser um pedao de pano novo em velhas roupas, nem guardar vi nho novo em odres velhos . Jess um renovador conciente. Como, porm, o judaismo do seu tempo repousava sobre as ordenaes que haviam sido consagradas pela autoridade de Moiss e tinham em vista a vida moral do homem, ele nitidamente os aprova em seu valor interior. E preciso fazer isto, e no omitir aquilo. Esta frmula do prprio Senhor nos informa exatssimamente de sua atitude fundamental com relao ao Mosaismo (Mt 23, 23). Jess, pois, no toma a atitude de quem, tendo abrogado inteiramente tudo o que era ritual, cultual, hierrqui

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co, t-lo-ia, contudo, tolerado como a uma espcie de re ligio inferior, mas sem que jamais o houvesse apro vado de modo positivo. A teologia crtica com excessiva facilidade comete o engano de fazer consistir a mensagem de Jess somente na face nova que o Mestre queria sobrepor ao judaismo. O novo, pelo contrrio, repousa sobre o antigo e no deve ser dele separado. Para termos a mensagem com pleta de Jess, precisamos tomar o novo, mas sem des prezar o antigo. A base da mensagem de Jess no al go de puramente espiritual; esta base larga, sensivel e espiritual, cultual e moral, hierrquica e pessoal da reli gio do Antigo Testamento, pregada por Moiss e os Pro fetas. Sobre ela, ergueu a sua construo nova, ou, antes: fez o novo com o antigo. A mensagem de Jess, sem d vida, oferece o carater duma simplificao, de uma re duo e de uma concentrao (3), no sentido de que ele subordinou todas as ordenaes e prescries exterio res ao nico preceito necessrio: o amor a Deus e ao prxi mo. Restituiu ao culto uma direo, uma alma, a sua significao moral e religiosa. Mas, precisamente, fazen do isso, restituiu-lhes o seu contedo original, seu verda deiro sentido, que o de ser um meio de exprimir o que no sensivel. No o matou, restituiu-lhe, pelo contrrio, a vida. O antigo foi no novo transformado para com ele constituir um Todo novo. Assim, na atitude de Jess em face da Igreja judaica, nada autoriza a dizer que o prprio catolicismo seria, para Jess, uma espcie de religio interior, que ele ape nas tolerasse. Porque o que Jess no encontra no culto e no ensinamento rabnico, a saber, a orientao para o espiritual, para o amor a Deus e ao prximo, precisa mente o que faz como os ensaios precedentes o mos traram o fundo mesmo do catolicismo. Dogma, moral e culto da Igreja so cristocntricos, so esprito e vida, e o seu organismo no seno a caridade que se fez pr tica. No catolicismo, nada existe que seja, ou, pelo menos, deva ser puramente exterior, sem relaes interiores com o amor a Deus ou ao prximo. Pelo visvel ao invisvel: tal a idia que dirige toda a face exterior do catolicismo,
3) F. H e i 1e r, Op. cit., p. 35.

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como era a que dominava a atitude de Jess em presen a da organizao religiosa, digamos, da Igreja judaica. Reconhecendo-se, embora, que no seria a sua oposi o ao judaismo que impediria Jess de fundar, por si mesmo, uma Igreja, no se verificar, porventura, que o conjunto de sua mensagem era dominado por um pen samento que excluia a prpria idia da fundao de uma Igreja duradoura? Em outros termos, no teria vivido e pregado Jess com a persuaso de que o fim do mundo estava prximo e de que o reino dos cus se inauguraria j para a gerao do seu tempo? E o grande argumento da Escola escatolgica. O descobrimento do carater essencialmente escatolgico do Evangelho de Jess pode ser considerado como o descobrimento de Coprnico da teologia moderna. De um s golpe, pe ele por terra todo o sistema dogmtico do catolicismo e suprime o pino sobre o qual girava o gigantesco edifcio da Igreja ro mana (4). De fato, se acreditava Jess estar vivendo ao fim dos tempos, no podia ser de longa durao a comunidade dos seus discpulos, e no podia ultrapassar a prpria pes soa deles a misso que lhes confiava. No podemos, pois, evitar o problema escatolgico na pesquisa dos fundamentos histricos da Igreja catlica. Compreende esse problema duas questes: I o era o reino de Deus, que Jess vinha trazer-nos, algo de completa mente supra-terrestre que, como um prodgio ofuscante, desceria do cu em momento dado ou ele um rei no, um reino de Deus, cujos comeos e cujas raizes se encontram desde agora neste mundo, embora s deva atin gir o seu pleno desenvolvimento e sua maturidade na vida futura? E evidente que s esta segunda hiptese nos au toriza a atribuir a Jess o pensamento de fundar uma Igreja propriamente dita; 2 a segunda questo, intima mente ligada primeira, a seguinte: partilhava Jess o erro de certos meios apocalpticos de seu tempo, segun do o qual o Dia do Senhor era iminente? Evidentemente, na afirmativa, no se poderia tratar da fundao de uma comunidade destinada a durar. Elucidemos antes de tudo a primeira questo.
4) F. H e i 1e r, Op. cit., p. 3.

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A prpria Escola crtica forada a confessar que a teoria que Reimar criou e Joo Weiss, depois Al berto Schweitzer, aperfeioaram segundo a qual Je ss nunca jamais tivera em vista seno um reino supraterrestre, que pura e simplesmente desceria do cu, nunca pde ser admitida por uma teologia verdadeiramente cien tifica. Basta-nos um olhar sobre os Evangelhos para nos darmos conta de que Jess no era um apocalptico. Pren dia-se ele, como Weinel o faz notar com razo (5 ), no quela corrente secundria que, no povo judeu, to pou cos vestgios deixou e a crculos to restritos ficou limitada, mas grande corrente proftica e moral. E sua preocupa o fazer penetrar o reino de Deus no homem vivo do pre sente. Tem, sobretudo, em vista os pobres, os desherdados da Lei, os pecadores, os doentes e as crianas, os que tm fome e sede de justia. E no corao que ele chamado a semear a nova semente da palavra de Deus: a mensagem dessa confiana em Deus, capaz de trans portar montanhas, dessa caridade e dessa humildade at ao sacrifcio da vida, dessa necessidade de pureza que vai at raiz profunda dos pensamentos e desejos. O reino de Deus , para ele, tudo o que M de puro, de santo, de interior, fazendo-se carne na terra inteiramente renovada do ponto de vista moral. Colocado neste pon to de vista absolutamente fundamental, ele muito expres samente explica aos fariseus que o reino de Deus no po deria aparecer como uma espcie de prodgio, que se pu desse observar e controlar nos ares. Ele no vem de ma neira a deslumbrar os olhos. No se dir: ele est aqui, ou: ele est al. Est, na realidade, em meio de vs (Lc 17, 21), o que quer dizer que uma fora espiritual interior, um reino de Deus que, sem atrair a ateno, j lanou rai zes entre os judeus atuais e que, por menor que se apre sente ainda, e no obstante os obstculos exteriores, con tinua a crescer e a se desenvolver exatamente como o grp de mostarda ou a levedura (Mt 13, 31), ou como a semente que brota por si mesma (Mc 4, 26). E Jess tem a concincia ntida de que esse reino de Deus na terra, de que essa manifestao da Santidade e da Pu5) H. W e in e l, 1918, p. 82. Biblische Theologie des Neuen Testaments,

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reza na carne essencialmente ligada sua prpria pes soa. A humanidade se no poderia renovar simplesmen te por um sistema de idias, mas, sim, pelas profundida des da prpria vida divina, da vida divina personificada. Jess sabe que nele mesmo se realiza essa plenitude de vida. Ele mais do que Jorias e mais do que Salomo (Mt 12, 41-42). Os tempos antigos, com Joo, o maior dos filhos dos homens, passaram. Os tempos novos, o rei no dos cus, a esto. Por isto, o que nesse reino o me nor, maior do que Joo (Mt 11, 11). Jess pode testemunh-lo: Eu vi Sat tombar do cu como um raio (Lc 10, 18). O forte est agora algemado e reino dos cus tem o caminho livre (cf. Mt 12, 29). A quem se obstina em reclamar um qualquer sinal exterior de sua misso, indica ele o seu poder com relao aos demnios. Se ex pulso os demnios pelo poder de Deus, porque o reino de Deus chegou (Mt 12, 28). Ele prprio esse reino. E j comeam a nascer e a se tornar perceptveis os pri meiros rebrotos desse reino de Deus, e que sSo os ho mens que vm a ele com uma confiana infantil, so as almas humildes e amantes de um Zaqueu e de uma Ma dalena, so esses discpulos que vendero tudo para com prar uma prola preciosa. E mesmo aquele escriba que conhece o preceito do amor no est longe desse reino (Mc 12, 34). Estes textos e ainda muitos outros do Evan gelho, no deixam a menor dvida: o reino que Jess anuncia j est presente, no apenas como a nuvem que projeta a sombra sobre a terra (J. Weiss), mas como uma luz que brilha nas trevas (cf. Mt 4, 16), e que acaba por dissip-las e por produzir a plena claridade do dia. E, alis, nesta necessidade de desenvolver-se plenamente expulsando as trevas que aparece o carater original desse reino de Deus atual. Ele ainda no est plenamente rea lizado. Tem de lutar contra as potncias ms do mundo. E como o campo de trigo no qual, durante a noite, o homem mau veio semear a erva m (Mt 13, 25). E co mo a rede do pescador que se enche a um s tempo de peixes bons e ruins. No nada de plenamente acabado ou realizado, contm elementos que devero ser elimi nados, espera a colheita definitiva e a triagem dos bons e dos maus.

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E aqui que aparece o outro aspecto da prdica dc rei no, o aspecto escatolgico, isto , o pendor a falar no fim dos tempos, da justia que vem. O reino de Deus atual re clama, precisamente pelo seu carater essencialmente incoativo, o tempo em que toda erva m ter sido arran cada, em que o reino de Deus s apresentar em toda sua pureza, como o reino dos que praticaram a caridade e, em nome de Jess, deram de comer aos que tinham fome e de beber aos que tinham sede. Quando Jess emprega a expresso Reino de Deus em seu pleno sentido, visa o reino em que o reinado de Deus se realizarg plenamente. E em tal sentido que de vem ser tomadas as bem-aventuranas e o pedido do Pater: venha a ns o vosso reino! Em numerosas par bolas e promessas expressas, orienta o Senhor o corao e a imaginao sensivel dos seus discpulos para esse grande acontecimento: cingi vossos rins, tende mo vossa proviso de leo, porque o Esposo se aproxima! Da esse algo de premente, de inflamado em sua Tiensagem. Ele no admite nenhuma tranquila acomodao com o presente, exige que estejamos constantemente pron tos, em tenso viva, para o grande momento. Com rela o a este aspecto escatolgico, relevante, da mensagem do Reinado, nenhuma sria contestao possivel. Mais dificil de julgar, luz dos textos do Evangelho, a maneira precisa pela qual Jess se representava a si mesmo o advento desse ltimo dia: seria como uma apa rio subitnea da Justia, ou como um desenvolvimento progressivo dos poderes de Deus que tudo desmoronariam e plenamente fariam reinar a Justia ? Notemos, desde logo, que o ensinamento de Jess clarssimo a respeito dos seguintes pontos: o reino im plantado por ele no presente ainda de todo embrion rio, a menor de todas as sementes, um grozinho de lvedo; s depois de sua morte e pela sua morte que, graas a uma ao prodigiosa do cu, desse estado em brionrio passar ao de possante desenvolvimento. Quan do eu for erguido cruz atrairei tudo a mim. No so mente so Joo e so Paulo, mas tambem os sinpticos registam a promessa de Jess, segundo a qual, aps sua morte, um grande acontecimento devia produzir-se, algo de novo, a visitao dos discpulos pelo Esprito Santo,

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pela virtude do alto, como diz so Lucas (24, 49), pelo Consolador, como lhe chama so Joo. Era nitidamen te persuaso da comunidade primitiva que essa promessa se realizaria no ruido e na tempestade do Pentecostes, e que a partir desse momento o pequeno embrio do Reino de Deus comearia a desenvolver-se e a encher o mundo da plenitude de sua vida e de seus frutos. Podemos da tirar esta concluso: o anncio do fim dos tempos feito por Jess no visava o fim dos tempos considerado em si mesmo, mas, sim, tudo o que de fato lhe era essencialmente unido, isto , os acontecimentos que iam produzir a grande separao dos espritos, e antes de tudo mais, sua morte e sua ressurreio, a descida do Esprito Santo, a fundao da Igreja neste mundo e em relao necessria com essa fundao o fim da antiga aliana e a ruina de Jerusalm. Jess sabia que o reino de Deus estava j fundado em sua prpria pessoa; era, para ele, um dos pontos fundamentais de sua mis so, que j com a sua prpria pessoa comeava, se rea lizava j a grande discriminao dos espritos, a justia do mundo. Sendo assim, todos os acontecimentos que de viam ocorrer e saam, por assim dizer, de sua pessoa, apareciam-lhe necessariamente como momentos do julga mento do mundo, de fato e essencialmente ligado sua prpria pessoa. Sua maneira proftica de ver e apreciar no distinguia entre o presente e o futuro. No chegava a misturar uns com os outros os acontecimentos histri cos, mas ligava, numa possante intuio de conjunto, sua unidade essencial, efetiva e a dependncia, em que eles estavam, de sua prpria pessoa. O futuro em conjunto, tanto a ruina de Jerusalm quanto o estabelecimento e a difuso de sua Igreja, lhe era presente, era o presente de sua Justia. Pode-se por esta forma compreender que a sua expectao do fim do mundo incluia o futuro da ge rao presente, e que ele podia amea-la com a vinda do Filho do Homem. Quais sero o dia preciso e a hora exata de sua vinda? Propor a questo por esta forma fazer-lhe ressaltar a inteira ingenuidade. Tal como pelos Evangelhos o conhe cemos, o Mestre to positivo, to mais preso ao essencial, substncia das coisas do que s circunstncias secun

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drias de tempo, evidentemente no podia ter a inteno de fixar uma data. Tal preocupao de uma data precisa s na imagina o dos seus discpulos que viveu. Seduzidos pelas es peranas apocalpticas do tempo, que mantinham os es pritos em crescente agitao, eles sobretudo se interes savam pelo lado exterior da mensagem escatolgica, a data. Arriscavam-se, por esta forma, ao ouvirem falar Je ss dos dias derradeiros, a tomar por isto. os principais eventos que ele lhes pregava, no em suas relaes inter nas, essenciais como Jess o fazia mas unicamente em suas relaes cronolgicas, tirandc-lhe assim profecia toda a fora e todo o alcance. Do-nos a os evan gelistas um exemplo notabilssimo da simplssima fideli dade de seu relatrio, porque, reproduzindo os discursos escatolgicos de Jess, religando-os entre si e com as outras palavras do Senhor, deram-nos simplesmente a ma neira, influenciada pelas concepes correntes, pela qual os discpulos haviam compreendido as palavras do Mes tre. O prprio Jess muito expressamente repele a in teno de ter querido anunciar o dia e a hora do fim do mundo. Quando lhe perguntaram os discpulos em que tempo se produziro sinais de sua vinda e do fim do mundo (Mc 13, 4), declara-lhes ele, sem nenhuma restri o: Esse dia e essa hora, ningum as conhece, nem os anjos do cu, nem o prprio Filho, mas s o Pai (Mc 13, 32). Esta palavra do Mestre das que nos so garan tidas da mais segura maneira. Porque uma gerao pos terior, na qual a f em Cristo j se havia tornado objeto de reflexes teolgicas, no teria ousado introduzir esta declarao suscetvel de interpretao perigosa: que o pr prio Filho ignora o dia do Juizo. E luz desta frase, in contestavelmente autntica, de Jess, que devemos inter pretar as outras afirmaes. Notemos que ele no faz a distino que a questo parecia comportar. No diz que, sem dvida, o Filho do Homem vir em breve, mas, sim, que s o Pai conhece a hora exata. Sua resposta pura e simplesmente: "No sei (6). Da mesma forma deve
6) A teologia explica de que modo se pode conciliar esta pa lavra com o que sabemos, por outro lado, da cincia sobrenatu ral do Cristo.

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explicar-se a frase que imediatamente precede, a saber, que esta gerao no passar antes que tudo isso se cum pra. No se aplica ela ao dia e hora do Juizo final no sentido estrito, mas apenas aos eventos de que se trata nesse discurso do Senhor e que desde esta gerao co meam o Juizo e, antes de tudo, a ruina de Jerusalm. Se Jess tivesse tido em vista um Juizo final iminente, no teria podido citar, nesse mesmo discurso, toda uma s rie de signos anunciadores diferentes que manifestamen te no se poderiam produzir no espao dessa gerao: guerras cruis entre os povos, fomes e tremores de terra, dio e sublevao de todos os povos contra o Cristo, apa rio de falsos profetas, pregao do Evangelho no mun do inteiro (Mt 24, 5). Pouco antes da sua morte, havendo a pecadora de Betnia derramado sobre ele seus perfu mes, voltou a insistir nesta ltima profecia: Por toda parte, oo mundo, o Evangelho ser pregado, e por toda parte se falar disto que seu amor fez que fizesse (Mt 26, 13). Tem Jess em vista uma crise do mundo que durar longamente, e compreender fatos numerosos. Quando ser o fim? E o segredo do Pai. Certo nmero de suas parbolas se desenvolvem no mesmo sentido. E o intendente culpado que maltrata os servos do seu senhor e lhe desperdia os bens, dizendo consigo mesmo: meu senhor tarda a chegar (M t 24, 48). E o esposo que tarda de tal maneira que as vir gens que o esperam, tanto as sbias quanto as loucas, se deixam adormecer (Mt 25, 5). So os servos laborio sos que podem fazer com que produzam o dobro os ta.lentos que lhes foram confiados, espera de que muito tempo depois o senhor volte (Mt 25, 19). Uma crtica literria sadia no permite que se obscuream to signi ficativos textos, unicamente porque contradizem eles a concepo fundamental da iminncia do Juizo final. Se quisermos considerar atentamente as expresses todas do Senhor relativas escatologia em seu verdadeiro sen tido, em relao com a mensagem central de que ele es tava encarregado, nela encontraremos apenas um apelo grave, premente, no sentido de estarmos sempre pron tos, sempre vigilantes espera do dia do Senhor, que seguramente vir, embora no saibamos quando. No sabeis quando vir o dono da casa, ser tarde, meia

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noite, ao canto do galo, pela manh? Praza aos cus, pelo menos, que ele no chegue de surpresa, encontrandovos a dormir! O que vos digo, digo a todos: velai! (Mc 13, 35; Lc 12, 37). Quer Jess sublinhar que, precisa mente, no se pode prever o momento de sua chegada que ser subitnea, to inesperada quanto a do ladro na noite (Lc 12, 39), to sbita quanto o raio (Lc 17, 24), to imprevista como a rede que tomba sobre o animal (21, 35). Psicologicamente, foi naturalssimo que mui tos dos discpulos, saturados das supersties apocalpti cas do tempo, e que no haviam to profundamente pene trado como os Doze o pensamento do Mestre, tenham, mesmo depois de sua ressurreio, transformado essa subitaneidade, essa imprevisibilidade da volta de Jess nu ma vinda prxima, iminente. Tal engano, entretido, favo recido pelos seus desejos pessoais e as esperanas do seu tempo, ter-se- mantido longamente ainda em seus cr culos prprios. Quanto aos apstolos e aos evangelistas, estavam suficientemente convencidos de que o prprio Jess lhes falara de uma vinda, no prxima, mas sbita. Os Atos dos Apstolos referem que Jess ressuscitado, glorioso, se havia expressamente recusado a responder aos discpulos que lhe perguntaram se seria ainda no tempo deles ( v t o v t c X Q w ) que ele restabeleceria o reino de Israel. A vs no vos cabe saber o tempo nem a hora que o- Pai escolheu para manifestar o seu poder (At 1, 7). A convico de que o rumor da vinda prxima do Juiz do mundo repousava, no sobre claras promessas do prprio Senhor, mas apenas sobre o seu prprio de sejo e opinio, permitiu que as jovens comunidades cris ts evitassem as desiluses e as crises que, sem isso, no teria deixado de causar-lhes a indefinida demora dessa vinda. Foi sem extremees e sem crises que as espe ranas antigas desapareceram pouco a pouco. Na IIa Eps tola de so Paulo aos tessalonicenses, percebe-se um eco que se apaga: j no Evangelho de so Joo, completa mente desapareceram. O que, nas cristandades e no cris tianismo, no desapareceu; o que permaneceu at nossos dias, foi o que Jess disse e profetizou de maneira clara, sua grande mensagem: o Esposo vem, tende-vos prontos!

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Sc, terminando, quisermos apreciar a Igreja luz desta mensagem escatolgica, duas coisas parecem-nos claras. Antes do mais, que a fundao de uma Igreja estava bem na lgica do pensamento do Senhor. Porque o seu Reino dos cus , ao mesmo tempo, uma grandeza, uma realida de presente, que deve esperar a vinda do Esposo tanto quanto praza ao Pai, se faz necessrio a esta prola pre ciosa um invlucro protetor, se faz necessrio a este novo Esprito do reino de Deus um corpo exterior e visvel, que o possa conduzir sem perigo atravs da histria. Mas tam bm, porque esse reino no se deve realizar plenamente seno no futuro, em torno do futuro que a vida da Igreja gravita. A Igreja outra coisa no seno a comu nidade de Parsia fundada s sobre Pedro. Seu trao fundamental escatolgico. No pretende dar-nos seu dogma seno o germe do que veremos um dia. Hoje ve mos como num espelho... mas ento v-lo-emos face a face. Seu smbolo termina pela afirmao da vida eter na. Seu culto se prope, por meio de signos visiveis e que passam, anunciar e amontoar os bens invisveis, eternos. Seus sacramentos so signos precursores que fazem pres sentir a plenitude futura. E o papel deles preparar a luz da graa que, um dia, se transformar na luz da glria. Toda a sua orao, a sua penitncia, a sua ao de gra as so conduzidos por esta grande esperana: o Senhor vem. Ela feita para a vida futura, no para a vida ter rena. Olha, sem dvida, para as coisas daqui debaixo, e no desdenha de se ocupar das mesmas, mas unica mente na medida em que elas se relacionam com o alm e o Eterno. Exatamente como seu Mestre e Senhor que s considerava c apreciava os acontecimentos do seu tempo segundo suas relaes reais, essenciais com o grande acon tecimento vindouro, a Igreja s v no mundo presente o que interessa ao mundo vindouro, o mundo eterno. Ela alarga e transforma nossa vida; daquilo que passa faz o que Eterno. Apreende, no presente, o futuro, no tempo, a eternidade. O Cristo que ora no conhece o tempo como tal, no se deixa violentar pelo tempo e suas agitaes. Sua vida no passa, ele no arrastado pelo tempo. No vivido, ruas, sim, vive para sempre. Sua atitude concientemente intemporal. Usa do mundo como se no

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usasse, porque ela passa, a face deste mundo (1 Cor 7, 31). Por isto mesmo, a vida intelectual e moral da Igreja no se encadeia ao que passa, porm, sim, eternidade. Trata-se, para ela, de fazer penetrar o reino de Deus no homem interior, e se uma civilizao puramente terrestre quer instalar-se com a pretenso de bastar-se a si mes ma, a Igreja se apresenta como sua irreconcilivel adver sria. Nisto que ela melhor mostra quo completamente se separa do mundo. No se pode encontrar repouso no que passa. Jamais cessar de clamar por toda parte: Tende-vos prontos!, de toda vez que uma cultura puramente terrena, digamos leiga, quiser impr-se nas Universida des, na Bolsa ou no Mercado, ou mesmo nas escolas das criancinhas. E isto que provoca os conflitos entre a Igreja e a terra. Por toda parte em que a Igreja encontra o mun do, na filosofia e na cincia, na poltica e no direito, na arte e na literatura, choca-se o eterno com o temporal, o divino com o humano, o reino de Cristo com o reino do Mundo. Este o primeiro ponto. Eis aqui o segundo, que res salta da mensagem de Jess sobre a sua vinda no dia der radeiro: o carater essencialmente incoativo, imperfeito da Igreja. A Igreja visivel no o reino de Deus completo, acabado. E ainda um campo de trigo a que muito joio se mistura, uma rede cheia de peixes bons e ruins. Sem dvida, o Esprito que a anima bem o esprito de Jess; sem dvida, as foras vitais que lhe do movimento e vida so bem as foras vitais do Ressuscitado; mas os ho mens sobre os quais esse elemento divino quer agir so retidos pela sua carne e seu sangue corrompidos. Por isto, no passam de homens imperfeitos e permanecem tais at que o Senhor venha. Haver sempre, alm disso, homens nos quais a palavra de Deus no penetrou, no se enraizou, e que, semelhantes ao joio, continuam a cres cer at ao tempo da colheita. E o que h de trgico na Igreja, neste reino de Deus da terra: a distncia entre es tas manifestaes terrenas e seu ideal divino, esta subli midade e esta santidade que ela traz em si. Mas nossa es perana no engana. No dia em que o Cristo aparecer,

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esta face to trgica e dolorosa encontrar sua soluo liberadora. O crente desvia o olhar de tudo o que per cebe de imperfeito, de penoso, de culposo em si mesmo e nos outros membros de sua Igreja, e dirige-o, com o co rao cheio de confiana exatamente como os primei ros cristos de Corinto e Tessalonica a esse dia em que o Esposo h de vir. Maran Atha vinde, Senhor Jess, vinde!

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Captulo

A Igreja e Pedro
"Sobre esta pedra construirei minha Igreja (Mt 16, 18).

A mensagem do Reinado dos Cus exigia a fundao de uma Igreja visvel. Quanto mais nitidamente manifes tava Jess sua oposio s autoridades religiosas de seu tempo, tanto mais evidente se tornava que ele destronava a lei judaica e em lugar dela punha a sua prpria lei, que o novo reino se prendia sua pessoa e adeso que se lhe desse, que era o seu reino (cf. Lc 32, 29-30; 33, 42; Mt 13, 41), a nova aliana em seu sangue, e tanto mais se impunha, em favor dos seus discpulos, a progressiva libertao do liame que os prendia religio judaica. No se deve coser pano novo a uma roupa velha*. To mais ntima e conciente, pois, devia tornar-se a comunidade que uns aos outros ligava os seus discpu los. Quantas vezes tentara ele inculcar-lhes tal sentimen to! Eis pelo que se reconhecer que sois meus discpu los, ser porque vos amareis uns aos outros. Eles de viam chamar-se irmos, ser os seus familiares (cf. Mt 10, 25), seus convidados, que se no deviam deixar entristecer enquanto o Esposo estivesse com eles (Mt 9, 15) e que bebiam juntos no mesmo clice, o da nova aliana. Por esta forma, seriam seus eleitos, chamados a participar do jubiloso banquete, sentados sua mesa, no seu reino (Lc 22, 29). A concincia do seu papel messinico necessariamente compelia Jess a fundar uma comunidade. Com Jess, j havia comeado o julgamento, a f e a repulsa f, a separao dos espritos, a Parsia. De maneira suficien temente clara, havia-lhes dito ele: No penseis que eu tenha vindo trazer a paz terra. No, no vim trazer a paz, mas a espada (Mt 10, 34: cf. Lc 12, 51). Com Je-

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ss, o reino de Deus fazia irrupo no reinado do mun do e imediatamente comeava a separao, isto , emer gia o Novo do Antigo, para tornar-se autnomo. Para modelar e formar esse Novo, reunia Jess pouco a pouco seus Discpulos em torno de si. Em vinte e nove per sonagens do Evangelho, so nomeados esses Doze. Em so Paulo, esses doze (cexa) j tm um carater de instituio. Quer o nome de apstolos tenha sido dado aos doze pelo prprio Jess (como o indica so Lucas, 6, 13), quer tenha sido introduzido apenas em terra helenstica, , em todo caso, certo que o prprio Jess es colheu os doze apstolos. Deviam ser exatamente doze, nem mais nem menos. Devia esse nmero doze o Mes tre claramente o indicara representar a nova Israel com as suas doze fontes, o germe a um s tempo real e sim blico (Kattenbusch) do povo dos Santos que Jess, co mo Filho do Homem, segundo a descrio de Daniel (1), viera fundar. A ttulo de novo Israel, eles eram o ncleo do novo reino, seu arcabouo espiritual, os eleitos encar regados de sua mensagem, o sal da terra, a luz do mundo . Consideravam-se eles como os que, um dia, ha veriam de julgar as doze tribus de Israel (Mt 19, 28; Lc 22, 30). Estavam os Doze to compenetrados da impor tncia fundamental de seu Colgio que, depois da Ascen so do Senhor, consideraram seu primeiro dever preen cherem pela eleio de Matias a vaga aberta entre eles pelo suicdio de Judas (At 1, 15). Eram os apstolos, pois, a forma primeira e fundamental do novo reino. E como Igreja apostlica, construda sobre o fundamento dos apstolos (Ef 2, 20), que o novo reino inicia a sua exis tncia histrica. E -Ihe essencial, e no poderia ser-lhe retirado, o carater de apostolicidade, isto , de continui dade histrica e real com os Doze. Mas, de entre os Doze, desde a eleio de Matias, um h que emerge: Simo, filho de Jonas, cognominado Pe dro. E ele quem prope e dirige a eleio. No dia de Pen tecostes, ainda Pedro que, pela sua palavra inflamada, faz nascer a primeira comunidade na f (At 2, 14). No Templo (3, 12) e, novamente, diante do Grande Conse1) Cf. F. K a t t e n b u s c h , Die Vorzugstellung des Petrus a. der Charakter der Urgemeinde. Festgabe fiir Karl MiiUer, 1922.

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lho (4, 8; 5, 29) ainda Pedro que se faz o porta-voz do colgio dos Doze. As maravilhas que opera ultrapas sam mesmo as do Senhor. A extraordinria e nica for a miraculosa que lhe atribuda... mostra que recorda o tinha ele deixado e que lhe dava posto parte entre os Doze (2). E ainda ele que, admitindo o centurio Cornlio, antecipa a soluo de uma questo vital para a Igreja nascente, qual a de saber se podiam os pagos ser recebidos na Igreja sem passarem pelo judaismo, e quem, em seguida, no obstante as resistncias, faz com que prevalea e por todos seja admitido o seu ponto de vista (At 2, 4). Quando, de outra vez, levanta-se a ques to de saber se preciso submeter circunciso os pa gos convertidos, ainda a palavra de Pedro a decisi va (15, 7). E quando, em Antioquia, ameaa reacender-se a discusso, da presena de Pedro que se espera a paci ficao dos espritos (cf. GI 2, 11). Alis, no s na comunidade primitiva, mas tambem nas comunida des helensticas, nas quais exercia so Paulo o aposto- ' lado junto dos incircuncisos (cf. GI 2, 9), que sua opi nio preponderante. Paulo indica que Pedro era, com Santiago e Joo, considerado uma das colunas" da Igre ja (GI 2, 9). E dos que "servem de regra (2, 6). Se gundo so Paulo, Pedro encarregado do ministrio dos circuncisos, como ele prprio o dos incircuncisos; Paulo o considera, pois, como o verdadeiro fundador e guia da comunidade judeu-crist (GI 2, 7). E a ele que, antes do que a qualquer outro, tem em vista na sua primeira visita a Jerusalm. Pelo mesmo motivo, depois de uma estadia de trs anos na Arbia e em Damasco, transportase a Jerusalm com o intuito de conhecer Pedro pessoal mente (iazoQrjaai). E junto dele permanece quinze dias (GI 1, 18). Manifestamente, h nele uma necessidade de se explicar e de sentir-se de acordo com Pedro. Em certa circunstncia, no pde manter esse acordo; deve resistir-lhe de face, porque Pedro cometeu o erro de retirar-se da mesa dos pagos e de, praticamente, assim renegar os princpios fundamentais que ele mesmo havia assentado (GI 2, 11, 12). Mas sente-se, precisamente, a persuaso de que, mesmo para a Igreja de Antioquia, a
2) K a t t e n b u s c h , Op. cit., p. 335.

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conduta de Pedro deve servir de regra e que, sendo assim, uma maneira de proceder oposta sua no podia ser per mitida nas assemblias. Assim, pois, a atitude do prprio Paulo com relao aos Doze, e a Pedro em particular, nos confirma a fisio nomia que j nos apresentava a Igreja primitiva de Je rusalm. Por esta forma, pertence aos apstolos a direo da Igreja; o mais influente, o de relevo maior entre os aps tolos, Pedro. Era com Pedro frente que os Doze dirigiam o conjunto da Igreja. Jerusalm, ou antes, o Co lgio dos Doze tendo Pedro como chefe, era a cabea, a capital das comunidades crists. Como acaba de mos tr-lo com razo K. H o 11 (3), e contrariamente ao que pensava Sohm, essa capital fruia de competncia especial para julgar em ltima instncia as questes que surgiam, assim como do direito formal de exercer vigilncia sobre todo o apostolado e conferir credenciais aos missionrios. Paulo frisa, com satisfao visivel, que os que servem de regra a Jerusalm" reconhecem a sua vocao para a evangelizao do Gentio, e lhe deram a mo, em sinal de comunho (G1 2, 9), sem que nada mais lhe impuses sem (2, 6). As prprias comunidades fundadas por so Paulo estavam, pois, sob a alta direo de Jerusalm. Paulo acrescenta: Recomendaram-nos eles apenas que pensssemos nos pobres, o que me tenho esforado por fazer com muito zelo (GI 2, 10). Vrios crticos con temporneos no hesitam em ver neste encargo dos po bres de Jerusalm, dado a Paulo, uma espcie de imposto Heiler diz, mesmo, um bulo de so Pedro que as comunidades crists da disperso, em testemunho de sua dependncia, deviam pagar a Jerusalm, exatamente como as sinagogas da disperso judaica deviam pagar seu tributo ao Templo de Jerusalm. Tal estudo da Igreja crist primitiva em seu elemento fundamental, dominante, permite-nos compreender por que chama Heiler ao cristianismo primitivo o perodo de formao do catolicismo, e diz precisamente da co munidade primitiva de Jerusalm que ela deixa perceber,
3) Sitzungs - Ber. d. Preuss. Akad. d. Wiss. sesses da Academia da Prussia), 1921, p. LXXX. (Atas das

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de maneira incontestvel, os traos que se deveriam juntar para produzir os elementos fundamentais do ca tolicismo em formao (4). O mais relevante a auto ridade de Pedro que emerge no colgio apostlico. Como explicar esta preeminncia de Pedro na Igreja primitiva? Para Welhausen e sua escola, unicamente pelo fato de ser Pedro o primeiro e ter visto o Salvador ressuscita do. Sua f tinha despertado a dos outros; a f pascal de Pedro se havia tornado, de fato, o fundamento e a raiz do cristianismo, todo ele nascido desta f na mensa gem da Pscoa. Holl tentou aperfeioar a explicao, di zendo que Pedro no teria acordado e inflamado, mas somente despertado a f crist. A f dos discipulos, que a Paixo e a Morte do Senhor havia tornado to tmi da, ter-se-ia reafirmado em face da segurana de Pedro, que se fizera assim o fundador da nova f. Nenhuma destas teorias se apoia sobre srio fundamento histrico. Evidentemente, aos olhos dos primeiros cristos, Pedro uma testemunha decisiva da Ressurreio do Senhor. Seu testemunho parece, sem dvida nenhuma, ainda mais apreciado do que o dos outros apstolos. Enumerando, contra os que negavam a ressurreio, as mais impor tantes testemunhas do fato, Paulo cita Pedro em primeiro lugar, e depois os Doze em bloco (I Cr 15, 5). E bom notar que o anjo do tmulo, segundo so Marcos (16, 7), encarrega as mulheres de dizerem aos discpulos e a Pedro que Jess os preceder na Galilia. Tambem Mar cos, pois, distingue, bem expressamente, Pedro e seu tes temunho dos outros discpulos. Em nenhuma parte, po rm, como observa com razo Kattenbusch (5), vemos, porventura, que Pedro tenha sido o primeiro a quem o Senhor ressuscitado apareceu. Nada existe, igualmente, que seja bastante a fazer-nos suspeitar que os primeiros discpulos e a primeira comunidade tenham fundado sua f na ressurreio unicamente sobre o testemunho de Pe dro, ou estivessem persuadidos de que sua f dependia da f de Pedro. As narrativas da Ressurreio, principalmen te a segundo so Paulo, preocupam-se sobretudo com citar
4) F. H e i l e r , Op. cit., p. 49. 5) K a t t e n b u s c h , Op. cit., p. 326.

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toda uma srie de testemunhas da Ressurreio, entre as quais 500 irmos dos quais a maior parte ainda est viva. No s Pedro, mas, sim, o conjunto dos disc pulos que se nos apresenta como testemunha e penhor da Ressurreio. E sobre este testemunho global que se apoia o acontecimento de Pentecostes. Se o testemunho de Pedro tem um valor especial, se o mesmo invocado antes do testemunho dos Doze, no porque tenha sido Pedro a nica verdadeira, ou a pri meira testemunha autntica da Ressurreio, mas, sim, porque a sua palavra, aos olhos da comunidade primi tiva, tinha peso maior do que a dos outros discpulos, porque ele tinha mais vivo relevo. Em outros termos: a preeminncia de Pedro no se explica pela prioridade de sua f na Ressurreio; pelo contrrio, a sua preemi nncia, j admitida, que explica o valor particularssi mo atribudo sua f na Ressurreio. A importncia es pecial que se deu ao testemunho de Pedro, a meno que, parte dos Doze, lhe fazem Marcos e Paulo, visivel mes mo em Lucas (24, 34), fora o historiador a pensar que, desde antes da Ressurreio, deve algo ter conferido a Pedro particular relevo. E o que teria dado ao seu tes temunho um valor, no exclusivo, porm preponderante. Poderemos encontrar, acaso, o momento a que essa pre eminncia remonta? O evangelista so Mateus conservou-nos uma narrativa que por si s muito bem explica a preeminncia de Pedro na comunidade primitiva, e o valor especial que ao seu testemunho se reconheceu. Era nos arredores de Cesaria de Felipe, ao sul do Hermon, em face dos possantes rochedos a pique das nascentes do Jordo. O Senhor fez aos discpulos esta pergunta: E vs, quem crdes que eu seja?" A que Simo Pedro respondeu: Tu s o Cristo, o Filho de Deus vivo. Foi ento que Jess tornou: Feliz s tu, Simo, filho de Jonas; porque no foi nem a carne nem o san gue que to revelaram, porm meu Pai, que est no cu. E eu te digo: Tu cs Pedro (o rochedo), e sobre esta pe dra erguerei a minha Igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela. E te darei as chaves do reino dos cus. E tudo o que ligares na terra ser ligado no

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cu, e tudo o que desligares na terra ser no cu desliga do" (M t 16, 15). Do ponto de vista literrio, temos a, evidentissimamente, uma construo aramaica. O jogo de palavras com Kphas (pedra) no possvel seno em arameu. Em grego, fora preciso dizer Petra e Petros. As expresses Simo, filho de Jonas, Portas do infer no, chaves do reino dos cus, ligar e desligar e a oposio entre terra e cu, tudo isto pertence ma neira aramaica. Por isto os especialistas das lnguas se mticas repelem decisivamente a pretenso de fazer desta passagem de so Mateus uma interpolao acidental, ro mana. Do simples ponto de vista lingustico, no poss vel. Esta passagem no pode ter sido escrita seno num meio palestinense, judeu-cristo. E ele, porventura, autntico? Examinemos, antes do mais, se ele fazia parte, desde a origem, do texto de so Mateus, ou se foi inter calado mais tarde. A coerncia perfeita da passagem evidente, e nada nela faz pensar numa emenda artificial. confisso de Pedro: Tu s o Cristo, corresponde a afirmao do Cristo: Tu s pedra (rochedo). A pergunta do mestre inquirindo a opinio que dele fazem os homens e a enumerao das idias inexatas destes ltimos preparam com perfeito sen so psicolgico a resposta de Pedro e as felicitaes que recebe do Senhor: Os outros homens s tm de mim uma idia falsa, terrestre. Mas tu, tu penetraste meu mistrio, s bem feliz.. . Um telogo protestante, B o 11 i g e r (6), faz esta observao: As partes desta passagem de so Mateus se prendem umas s outras como os membros de um mesmo corpo. Tm o sabor absolutamente inimitvel de uma hora histrica. Mesmo do ponto de vista da forma, a passagem das que s convm s grandes personagens, e, mais ainda, s aos momentos mais solenes de sua vida. Um interpolador no a teria conseguido. Se agora a recolocarmos no conjunto do contexto, com relao idia geral do Evangelho de so Mateus, a au tenticidade geral da passagem se torna evidente. A in teno manifesta deste Evangelho , com efeito, mostrar em Jess o Messias profetizado no Antigo Testamento, ou,
6) B o 11 i g e r, Markus, der Bearbeiter des Math. Evangeliums, 1902, p. 86.

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mais precisamente, o legislador e o doutor que explica o Antigo Testamento em seu mais profundo sentido, e lhe d pleno cumprimento. Seu ensinamento substancial e no vo deprecia e substitue o falso ensinamento dos Escribas e Fariseus, que filtram uma mosca e engolem um came lo (Mt 23, 24). A tendncia geral de so Mateus antifarisaica, porm no anti-judaica. O verdadeiro doutor que prega o reino dos cus s Jess. E como os disc pulos escolhidos por ele devem propagar seu ensinamen to relativo a uma justia melhor, constituem eles um novo colgio destinado a ensinar em lugar dos cegos escribas e fariseus. Notemos que a constituio de uma nova au toridade religiosa visivel, de um novo corpo ensinante, de uma nova Igreja, destinada a substituir a sinagoga, est na lgica desta tendncia de so Mateus. Natural mente, o discpulo que antes de todos os outros apreendeu o mistrio do reino dos cus e proclamou a filiao divi na, est designado para ser a pedra fundamental desse novo edifcio. Ser o Dono da casa, e o Doutor do reino, o que ter de ligar e desligar (isto , de proibir e permi tir), no maneira dos fariseus, mas segundo o esprito de Jess. A tendncia anti-farisaica de so Mateus atin ge o seu ponto culminante na fundao de uma nova Igre ja e na instituio de pleno como provido de poderes plenos. A promessa feita a Pedro no estranha ten dncia geral do Evangelho. Entra, pelo contrrio, muito bem no plano primitivo do Evangelista. No se poderia, contudo, supor que o prprio Evan gelista com o intuito de favorecer a tendncia judaica anti-paulina tenha encontrado os vocbulos pedro e chave para fortalecer a autoridade de Pedro contra Paulo ou da Igreja de Jerusalm contra as pretenses das comunidades helensticas? Nossa passagem seria, neste caso, produzida por clrigos judeu-cristos de Jerusa lm para poderem opor Pedro a Paulo, ou, melhor, seria uma piedosa inveno do autor evanglico. Seria lon go reproduzir aqui a prova, feita de maneira definitiva tanto pelos telogos protestantes quanto pelos catlicos, de que na Igreja primitiva no se poderia cogitar de uma oposio, que fosse at hostilidade, entre Pedro e Pau lo, ou entre a comunidade de Jerusalm e a do mundo helenstico. E igualmente suprfluo procurar provar que

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o Evangelho de so Mateus no de inspirao anti-paulina. O que para ns, neste momento, se torna decisivo, que a palavra essencial da promessa de Jess a Pedro, a palavra pedra, bem antes que so Mateus houvesse composto o seu Evangelho pouco tempo antes de 70, ainda antes da ruina de Jerusalm era conhecida e ad mitida no cristianismo primitivo, e isto no apenas no mundo judeu-cristo, mas tambem no mundo dos cristos convertidos do paganismo. No somente so Mateus, mas tambem so Marcos (3, 16) e so Joo (1, 42) nos di zem que Pedro, de comeo, se chamava Sinio, e que fora o prprio Senhor que, antes de todos os mais, lhe dera o nome de Kephas = Petros = rochedo. Marcos diz igual mente que Jess mudou os nomes de Tiago e Joo para os de Boanerges (3, 17). No inutil observar como o fez Holl que nem o nome de Boanerges, nem o de Barnab deixaram vestgios na Igreja primitiva, ao passo que o de Pedro ( = rochedo) obteve o maior sucesso. Este cognome de Simo tornou-se na Igreja inteira seu verdadeiro nome. So Paulo o designa quasi exclusiva mente por esse nome arameu helenizado de Kephas. Na epstola aos glatas (1, 18; 2, 7, 8), d-nos ele a tra duo grega de Petros; nas comunidades helensticas, ser este nome Petros o utilizado; o de Simo desapare cer completamente. Coisa to mais surpreendente, por quanto nem o nome aramaico Kephas, nem o nome grego Petros haviam sido empregados como nomes prprios antes de Cristo. Encontravam, pois, as comunidades cris ts, algumas dezenas de anos antes que so Mateus, par ticularmente considerado, escrevesse seu Evangelho, pelo menos por volta do ano 35, quando so Paulo se conver teu, interesse em chamar a Simo, no Simo, porm Pe dro. Todos os crentes deviam saber que ele era pedra (Kattenbusch). Por que isto? Simplesmente porque a co munidade crist primitiva achava nisto claramente indi cada a situao particular de Pedro na Igreja, situao que ela sabia ter sido expressamente criada por Jess mesmo. Em outros termos, a substncia da nossa passa gem de so Mateus, a designao de Simo como pedra sobre a qual ser erguida a Igreja e, pois, o estabeleci mento da Igreja sobre so Pedro fazia parte do fundo slido da tradio primitiva, mesmo antes de so Paulo.

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Impossvel ver-se nisto a criao de um crculo judaico estreito, animado de tendncias anti-paulinas, por volta do fim do primeiro sculo. Explica-se, assim, que no seja s so Mateus, o pretenso adversrio de Paulo, es crevendo para os judeus, a falar de Simo Pedra, mas que tambem o helenstico Lucas, que se dirige aos pagos e depende de Paulo, nos tenha conservado uma expres so do Senhor, verdadeira parfrase do texto de so Ma teus: E o Senhor disse: Simo, Simo! eis que Satanaz vos reclamou para vos joeirar como ao trigo; mas eu roguei por ti afim de que tua f no desfalea; e tu, quan do estiveres convertido, fortalece teus irmos (22, 31). No lembra o vocbulo fortalecer ( ozt]ql,iv) a pe dra de so Mateus? O papel prprio de Simo ser fa zer-se o guardio e o sustentculo da f nascente. En contramos assim, mesmo em so Lucas, a vocao de pedra . O mesmo acontece em so Joo: no ltimo ca ptulo, escrito no jovem crculo dos discpulos do aps tolo, Jess ressuscitado pergunta: Simo, filho de Jonas, amas-me mais do que estes? (21, 15). De Simo, o Salvador espera mais amor do que dos outros. E este amor mais forte que lhe vale ser o substituto do Pastor messinico: Pasce meus anhos, pasce minhas ovelhas. Tora-se como se quiser esta passagem, e ela continuar reforando a impresso de que a cristandade primitiva conhecia o papel especial de Pedro na Igreja, papel que lhe viera da vontade expressa do Senhor. A passagem de so Mateus no est isolada no conjunto da literatura evanglica. Sua idia matriz , pelo contrrio, confir mada pelo conjunto da tradio primitiva, anterior a so Mateus e mesmo a so Paulo. E por isto mesmo evidente que no se trata simplesmente de uma preferncia pessoal, de uma espcie de carisma conferido a so Pedro, tendo em vista a interpretao da Escritura ou a prdica. Pedro no uma pedra do novo edifcio da Igreja, nem mesmo simplesmente a primeira pedra, o rochedo, o bloco so bre que repousa o edifcio todo. Liga-se intimamente com toda a constituio ntima da Igreja, no somente com o poder de ensinar ou a manuteno da f, mas com toda a plenitude de vida que provm dessa f, quer dizer, sua disciplina, seu culto, sua organizao. Na Igreja, no

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apenas o ensinamento e a interpretao da Escritura que sobre Pedro repousa, porm tudo. Esta plenitude de poder expressa ainda mais clara mente pelo Senhor na metfora bblica das chaves do rei no dos cus. Pedro o intendente; encontramos outras passagens do Evangelho nas quais se trata de intendente (Mt 24, 45; Lc 12, 42). S ele tem as chaves da casa e autoridade para velar sobre todo o conjunto da vida da Igreja. As expresses ligar e desligar vo no mesmo sentido. Na lngua rabnica, na qual essas expresses so tomadas, elas indicam o poder, vlido para o cu, isto , em face de Deus, e de autorizar e proibir e, consequen temente, o poder, em face de Deus, de julgar decidindo e tomando as medidas necessrias. E realmente a pleni tude do poder, no sentido do Conclio do Vaticano, que descrita nessas trs imagens, poder de ensinar e de go vernar, isto , o conjunto dos poderes no mais pleno sen tido. Como acabmos de ver, a preeminncia de Pedro no se limitava ao poder de anunciar a palavra de Deus. Mas chegamos agora questo ltima no se tratar, em tudo isso, de privilgios pessoais de so Pe dro? Convir, porventura, aplicar-se a passagem de so Mateus e a convico da Igreja primitiva sobre a preemi nncia de Pedro aos seus sucessores, isto , ao bispo de Roma? A se considerarem apenas os textos, sem ter em conta a pessoa de Jess e suas intenes, a questo podia ser resolvida pela negativa, mas para quem cr em Jess e na divindade de sua misso e, pois, na durao im prescritvel de seu pensamento e de sua obra em Je ss, o Senhor do futuro nenhuma de suas obras ef mera, nem nenhuma de suas palavras sem interesse du radouro. Tm todas um timbre de eternidade; so pala vras de vida, de poder criador, promessas que no pas sam enquanto no so cumpridas. Estas reflexes so vlidas para a passagem de so Mateus (16, 18, 19). O que Jess fez e disse nela para a sua gerao e seus discpulos, disse-o e f-lo para todos os tempos at sua volta. Quando Jess disse: Tu s pedra, quis dizer, em virtude da concincia que tinha de sua misso messini ca vitoriosa, que a sua pessoa e a sua obra no passa

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riam. Ele prprio, sem dvida, est sujeito ao poder da morte, s portas do mundo inferior, mas, diante do seu olhar divino-humano, as obscuridades das sombras da morte se dissipam; a brilhante figura de sua Igreja eter na percebida na distncia dos tempos enche-o de jbilo. A confisso, a proclamao de Simo d-lhe a certeza de que este ser para a sua Igreja a rocha imutvel, cuja inabalavel solidez lhe garante a inabalavel solidez de sua Igreja. Ela no perecer, porque ser fundada sobre a rocha. Haver sempre um Pedro vivo, cuja f fortale cer a de seus irmos. Jamais e isto ressalta das pr prias palavras de Jess sua Igreja faltar esse fun damento indispensvel que ele lhe deu em Cesaria, por que a sua constituio e sua durao dele dependem. A durao desta funo de rocha se deduz imediatamen te da virtude vitoriosa de sua concincia messinica. Se Jess est certo de que a sua Igreja, a mais essencial das criaes de sua concincia messinica, no ser jamais abalada pelas portas do inferno, porque a forma pri meira pela qual garantiu ele expressa e energicamente es sa durao e aquela inabalavel solidez, isto , a funo de rocha que Pedro deve exercer, continuar at volta do Senhor. Exatamente como a primeira, cada uma das geraes sucessivas ter o seu Pedro vivo, sua rocha, que lhe permitir defrontar vitoriosamente os ataques das portas do inferno. Isto a nossa f em Jess que no-lo assegura. Mas, pela histria, sabemos que Pedro, segundo as determina es da Providncia, morreu martir em Roma, e que os bispos de Roma seinpre se consideraram, desde to longe quanto os dados histricos nos permitam remontar, como seus sucessores na s episcopal. Jamais, em toda a cris tandade, nenhuma outra s episcopal pretendeu atribuirse a sucesso de so Pedro. Seja qual for o desenvolvi mento histrico que se possa observar no fundamento teo lgico e na determinao precisa do primado de Roma, h dois fatos que pertencem ao mais slido fundo da tradio crist: o primeiro que jamais houve Igreja catlica independente de Pedro, de Roma; e assim, desde o comeo, a concincia catlica considerou necessidade fundamental a unio com Pedro c com a Igreja romana. O segundo que, desde os primeiros sculos des

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de so Clemente de Roma e santo Incio de Antioquia tinha a Igreja de Roma concincia de sua preeminncia, e que, como presidente do amor (santo Incio), como a Igreja principal (santo Irineu), exerceu uma influn cia decisiva, porque constitua a regra na formao do dogma, da moral e do culto. E, pois, para ns, certeza histrica bem cara certeza que, finalmente, nos ga rantida do ponto de vista religioso e sobrenatural, por que repousa sobre a f no sentido plenamente conciente da obra de Cristo e sobre a persuaso de que o Cristo vela sobre sua Igreja para ns certeza histrica que Pedro continua a viver nos bispos dc Roma. Em nossa comunidade de discpulos, no conhecemos outro Pedro, e homem nenhum conhece outro Pedro. Cremos, por isto, que, no bispo de Roma, temos o Pedro sobre o qual o Cristo, em Cesaria, prometeu erigir sua Igreja. A luz desta f, a palavra de Jess a Pedro: Tu s Pedra, e sobre esta pedra erguerei minha Igreja , repre senta, a um s tempo, uma promessa e uma realizao. Ensinou-nos a histria, com efeito, e ns mesmos todos os dias o vemos, que Pedro , foi e ser a rocha que su porta o edifcio da Igreja do Cristo, e, com a Igreja do Cristo, a f viva no Filho de Deus feito homem. Desco brimos, por a, o sentido profundo, religioso, do fato de ter sido o estabelecimento de Pedro como rocha sobre a qual a Igreja seria erguida, precedido e como que con dicionado pela confisso de Pedro: Tu s o Cristo, Fi lho do Deus vivo. F em Cristo, Igreja, Pedro tudo uma s coisa. Onde no h Pedro, onde se denunciou a fidelidade a Pedro, desmoronou a comunidade da f, e, com a comunidade da f, a prpria f em Jess Cristo. Sem a rocha, nem Igreja, nem Cristo. E onde est Pedro, evidentemente, as potncias do in ferno investem furiosamente contra a comunidade da f. A saltam Mrcio, depois rio, depois o Renascimento pa go e o sculo 18, depois o Iaicismo. Mas ns continua mos reunidos no salo do banquete eucarstico, em tomo do nosso Senhor e Mestre. Onde est Pedro, est o Cristo. Assim, para ns, catlicos, a f no Filho de Deus, a fi delidade Igreja e a unio com Pedro se confundem. Eis por que, no querendo separar-nos de Cristo, no nos separamos de Pedro.

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Eis tambm por que nutrimos tranquila, porm firme esperana esperana que nos foi posta no corao pelo Senhor em Cesaria : voltar o dia, porque no pode deixar de voltar, em que todos os que procuram o Cris to encontraro de novo Pedro. H e i l e r (7) descreve com emoo o sonho ardente do Pastor anglico. Para ns no somente um sonho, mas uma firme expectao. No Cristo, foi aberta de uma vez por todas a fonte de vida divina, a vida cheia de graa e de verdade. No po de haver, para os povos como para os indivduos, vida duradoura, frutuosa, sem que se venha alimentar nesta vida divina primeira. Em nosso Ocidente, no h comu nidade de espritos, no h unidade de almas que dessa fonte divina no tire seus impulsos, suas aspiraes, suas esperanas. O Cristo e permanece sendo o corao da humanidade, sua derradeira e nica ptria. E s nele que ela achar repouso para sua alma. E convico nossa de que no h para o Ocidente outra alternativa que no a de desaparecer com a sua civilizao j se ouvem os profetas do seu fim ou a de reerguer-se naquele que nossa vida. E ningum mais lhe dar a vida de Cristo seno esta Igreja erguida sobre Pedro pelo prprio Cris to, porque s ela recebeu a promessa de que as portas do inferno no prevalecero. S ela possue a garantia da durao, a ela s pertence o futuro. A Igreja, pela firme unidade e a fora da sua mensagem crist, comunicou humanidade da idade mdia sua unidade e sua fora de alma, da mesma forma por que, na luta dura, inexorvel, contra os instintos primitivos, pagos, e contra as per seguies sempre renascentes dos Csares, havia preser vado a elevao, a pureza e a liberdade da religio cris t e da moral. S ela, na agitao que separa, desloca e resseca os espritos no Ocidente, pode criar um ideal co mum, suscitar foras religiosas que permitam construir, assim como positivas energias morais e um verdadeiro surto vital. S ela capaz de renovar os laos partidos com esse grande, esse rico passado de que nossa brilhante cultura ocidental saiu. Quer olhemos para a frente, quer para trs, fora da Igreja de Pedro nenhuma unidade dinmica interna percebemos, nenluima histria continua7) F. H e i l e r , Op. cit., p. 334 e sg.

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da e coerente, mas apenas um entrelaamento de eventos sem fim, convulses de uni corpo que no mais tem al ma. Para viver, temos necessidade da Igreja. Nem todos, infelizmente, vem as coisas assim. Ser inteiramente por culpa sua? No deveramos ns, catli cos, dizer tambem o nosso niea culpa com relao s espessas nuvens de prejuzos e equvocos que impedem se reconhea a verdadeira fisionomia de nossa Igreja? No fundo, essas nuvens que se elevam e envolvem a Esposa do Cristo acaso no viro de suas imperfeies, de suas fraquezas, de suas faltas? Quando Deus permitiu que to da uma parte to importante de sua Igreja, na qual se contavam foras espirituais de primeira ordem, de ns se separasse, o castigo no foi apenas para os que nos deixaram, foi tambem para ns. E esse castigo que Deus permitiu deve ser, como tudo que ele permite, uma salu tar advertncia, deve fazer com que nos reconcentremos em ns mesmos e nos penitenciemos. Este esprito de Je sus que se objetiva, por assim dizer, na sua Igreja, cada um de ns deve esforar-se por faz-lo penetrar em si mesmo; esprito, antes de tudo, de amor e de frater nidade, de retido e verdade (8). Ento Deus no deixa r sem dvida aps longos desvios e atravs de pe nosas crises interiores de fazer com que de novo to dos nos encontremos, e voltemos, na comunho interior com os nossos irmos, a ser um s rebanho sob um s Pastor. Cumprir-se-, ento, a prece ardente que Jess elevou ao Pai antes de se entregar morte: Rogo por todos os que me confiaste, afim de que sejam um, como tu, meu Pai, s em mim, e eu em ti. Que eles sejam utn em ns, afim de que o mundo creia que tu me envias te! (Jo 17, 20).
8) E neste sentido que Santo Agostinho exorta os seus fiis: habete igitur pacem, fratres. Si vultis ad illam trahere ceteros, primi illam habete, primi illam tenete (Sermo 357, 3).

Captulo

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A comunho dos Santos


Quando um membro glorificado, todos os outros membros participam da sua alegria (1 Cor 12, 26).

O Papa e os Bispos constituem o arcabouo do corpo do Cristo no espao e no tempo. Produzidos por esse pos sante amor que faz e conserva a unidade do corpo do Cristo, autenticamente estabelecidos por instituio ex pressa do Senhor, eles preenchem a mais importante fun o, garantindo a existncia do corpo, o bom funciona mento da Igreja. Este servio de caridade, que assegura o funcionamento normal do organismo, no absorve, con tudo, a atividade toda do corpo. A Igreja, corpo do Cristo na terra, no somente constituio hierrquica, Papado, Episcopado: Se fossem todos um s membro, onde es taria o corpo? H, pois, vrios membros, mas um s corpo (1 Cr 12, 19). E por Aquele que a cabea, o Cristo, que todo o corpo coordenado, unindo-se pelo lao dos membros que se prestam mtuo socorro e que operam, cada um segundo a sua medida de atividade, crescendo na caridade e nela se aperfeioando (Ef 4, 16). H, para os membros, funes numerosas. Acompanhe mos o pensamento do apstolo, dizendo mesmo que cada um dos que, pela f e a caridade, pertencem ao corpo do Cristo, tem a sua funo particular a cumprir. Assim como ns temos vrios membros num s corpo, sendo que cada um deles tem uma funo diferente, tambem ns, que somos muitos, no constitumos seno um s corpo no Cristo, cada um por si, somos todos membros uns dos outros e temos dons diferentes, segundo a graa que nos foi concedida (Rm 12, 4). Cada uma dessas funes tem a sua importncia para o bem e o bom funcionamento do corpo. Nenhum dom existe que seja concedido excluA essncia 7

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sivamente para o bem do interessado, nenhuma graa que no pertena a todos. "Se o p dissesse: visto que no sou a mo, no perteno ao corpo, deixaria por isto, acaso, de pertencer ao corpo? E se a orelha dissesse: pois que no sou o olho, no perteno ao corpo, porven tura deixaria de pertencer ao corpo por is s o ? ... (1 Cr 12, 15). E precisamente nesta estreita relao para coin todo o organismo, neste carater de solidariedade de cada uma das funes da vida crist, que encontra Cda um seu verdadeiro papel no interior do corpo do Criso. Todos os membros so igualmente necessrios ao cor po do Cristo, embora de pontos de vista diferentes. Uns, como o Papa e os Bispos, lhe constituem o arcabouo, e lhe do a forma exterior, outros fazem-no viver interior mente, provendo-o de vigor. Deste ponto de vista no se poderia falar de hierarquia de dons. A cabea no pede dizer aos ps: no preciso de vs. Os membros que miis fracos parecem, so os mais necessrios (1 Cr 12, 21). Embora, para quem olhe de fora, a atividade de orgios como o Papado e o Episcopado impressione mais na his tria da Igreja, quem sabe se, para a sua vida interior, para a edificao do Cristo total em sua plenitude, no ser muito mais importante a pobreza jubilosa de un Francisco de Assis, as viglias de um Incio de Loiola, a caridade para com os pobres e doentes de um Francisco de Paula? E desta ao dos membros mais fracos em vista da edificao do corpo do Cristo que vamos falar na pre sente conferncia. Diremos em que sentido e em que m e dida, no apenas os Bispos e o Papa, mas tambem os outros fiis contribuem para formar o corpo de Crisu, e de como os dons particulares dos simples fiis apro veitam ao conjunto do corpo. E o dogma da comunho dos santos. Por comttnhio dos santos entende a Igreja, antes de nada mais, a o > munho de esprito e de bens entre os santos da terra, isto , entre os que, pela f e a caridade, se incorponram sob a mesma cabea, o Cristo. Entende tambem por isso a unio vital de todos os fiis de Cristo com todas as almas que deixaram este mundo na caridade do Cris, quer j sejam bem-aventuradas e contemplem seu Dets no estado de glria, quer ainda se purifiquem espeia

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desta bem-aventurada viso. E o mundo de todos os que foram resgatados no Cristo e que, nos diversos estdios de seu desenvolvimento, Igreja militante, padecente e tri unfante, pertencem mesma famlia, ou, antes, ao mesmo corpo, sob a mesma cabea, da qual toda graa decorre, Jess Cristo. A Igreja militante. E no silncio, e no com grandes gritos e grandes gestos, que na terra lutam os Santos de Cristo, o povo santo (1 Pd 2, 9). Lutam, no con tra os homens, mas contra o pecado; lutam para alcan ar aquela prola nica, aquele tesouro inestimvel. Sua fisionomia, achamo-la esboada, em alguns poucos tra os concisos, expressivos, no Sermo da Montanha. So os pobres de esprito, os pequenos no Estado, na Igre ja, na sociedade, os injustiados, aqueles para os quais se no olha, os que cumprem sem ruido seu obscuro dever quotidiano e se surpreendem a mais no poder de que o Deus de toda majestade se digne vir at eles. So os mansos, que jamais murmuram contra a vida, e a aceitam sempre sorridentemente, tal como Deus lha d. So os que choram, dizendo a Deus, a gemer, em suas noites solitrias: Senhor, seja feita a vossa vontade, e no a minha! e que chegam at a dizer a Deus, com o co rao jubiloso, obrigado! por haver-lhes permitido que carreguem a cruz com Jess. So os que tm fome e sede de justia, longe de se contentarem com uma vida c moda de piedade e com uma virtude satisfeita, tm sem pre, no fundo do corao, o tormento doloroso de sua indignidade e pela vida toda se esforam por elevar-se pela graa misericordiosa do Salvador. So os miseri cordiosos, para os quais as misrias dos outros so tam bm suas, que no temem passar pelos caminhos mais pe nosos e perigosos, atravs da vergonha e da lama, para a busca de seu irmo necessitado, e que se no deixam chocar por nenhuma negativa. So os coraes puros, esses homens de alma de criana, incapazes de malcia, bons, claros, para quem a vida um dia ensolarado e que dizem com simplicidade do fundo do corao: Abba, Pai! So os "pacficos, os que trazem a paz, os homens ani mados do Esprito de Deus, almas recolhidas, sempre iguais, que irradiam a paz e a calma, como templos de Deus, diante dos quais o esprito de discrdia se cala,
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envergonhado de si mesmo. So, enfim, os que, por cau sa da justia, por causa dele, sofrem perseguio, al mas de apstolos, trabalhadores infatigaveis do campo do Senhor, e que, pela palavra e a pena, pelo ensino e pelo exemplo, a tempo e a contratempo (2 Tm 4, 2) do testemunho da verdade. No tm em vista seu in teresse pessoal, nem o reconhecimento do mundo, nem as honras da Igreja. S tm em vista as almas. Por isto, o mais das vezes no colhem seno humilhaes, perse guies e dio. Porque excitam particularmente a luta dos espritos com o sorriso e o sarcasmo dos sbios deste mundo. A Igreja padecente. O homem um dogma clarssimamente contido no acervo da revelao no pode produzir frutos para a vida eterna seno na vida pre sente: Trabalhai enquanto dia, porque cair a noite durante a qual no se pode trabalhar (Jo 9, 4; cf. 1 Cr 15, 24). S nesta terra que o bom po, como o ruim, germina e brota. Para alm, o tempo da colheita. Para alm, no h mais obras meritrias, nada mais que possa fazer o homem galgar um s grau no merecimento e na glria. Comparecendo diante de Deus no juizo par ticular, ele se v, pelo prprio testemunho de sua concincia, classificado definitivamente entre os abenoados ou entre os malditos pelo Pai celeste. De maneira defi nitiva, conserva a alma, a, os traos que a si mesma se deu durante sua vida terrena, pelo modo por que colabo rou com Deus luz da graa e das exigncias de sua concincia. A doutrina catlica sobre a Igreja padecente nada tem de comum com aquela concepo platnica e orignica, de fonte oriental, segundo a qual, depois da morte, comea para todas as almas um novo perodo de desenvolvimento. De outro lado, de f catlica que uma alma, mesmo em estado de graa, no imediata mente admitida na beatitude, na viso de Deus. A graa santificante d direito, claro, possesso de Deus, j mesmo, em germe, a participao vida de Deus. Se gundo a doutrina catlica, a justificao no se obtm por simples atribuio dos merecimentos do Cristo, por uma espcie de revestimento exterior de sua justia, mas, sim, por uma espcie de surdimento misericordiosssimo e gratuito da caridade criadora de Cristo, em ns, pela apa

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rio sobrenatural, em ns, de uma vontade nova no sen tido de tudo o que bom e santo. Por isto mesmo, -lhe essencial este surto para a perfeio e a santidade, e s na santidade a alma pode atingir o repouso. O santo, no sentido estrito, no o que possue simplesmente a gra a santificante, mas, sim, o que, na sua vida, deixou que seguisse esta graa o seu livre curso, isto , o que, sob o excitante influxo desta fora sobrenatural, chegou a ma tar em si mesmo todo mal inclusive os mais secretos pensamentos, as mais flebeis inclinaes e a fazer com que dominasse plenamente o bem; numa palavra, o homem puro, perfeito. S o homem completamente pene trado do amor de Deus e do prximo at aos mais re cnditos desvos do seu ser, o homem glorificado, ver Deus. Existe este homem na terra? Quem poder manterse diante de Deus, o Deus santo?" (1 Rs 6, 20). A his tria, sem dvida, d testemunho de que a Deus aprouve manifestar algumas vezes seu poder atravs da fraqueza humana. Houve e ainda h santos que, desde esta vida, parecem ter chegado plenitude da vida de Cristo, s vezes^ainda crianas, s vezes s alcanando esse esplen dor de vida moral pela morte. Mas a experincia igual mente nos mostra que, em sua grande maioria, os piedo sos fiis ainda no momento da morte no atingiram essa altitude do ideal cristo, de se tornarem perfeitos como o Pai celeste perfeito", que o Cristo de ns exige e nos assinalou em germe no carater da infncia. Grande parte dos cristos chega morte mal tendo realizado o comeo desta vida de unio, de dom total a Deus, o Bem Su premo, e, pois, longe ainda de seu pleno desenvolvimen to, de sua maturidade. Ao deixarem a terra, no era Deus senhor ainda de todos os desvos do seu ser; havia ain da neles tantos desordenados impulsos, tantas oposies lei moral, cuja malcia, vale dizer, cuja resistncia a Deus pela ao e pela omisso, no se lhes apresentava ein plena concincia. Faltas que eles mais sofriam do que cometiam por sua livre vontade, faltas que eram mais o rano de sua natureza desequilibrada do que a ver dadeira substncia do seu ser. Chama-lhes a teologia pe cados veniais. De fato, inumerveis fiis morrem com pe

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cados veniais na concincia. No podem, pois, pisar a estrada santa" (cf. Is 35, 8). Pode-se mesmo crer que, para muitos, a prpria morte que constitue a purificao derradeira. medida que o mundo sensivel e seus perturbantes fantasmas desapa recem, que o penoso abandono, a solido absoluta, se fa zem sentir e os esmagam, medida em que a angstia desse mundo das realidades ultra-terrestres e do julga mento que se aproxima desperta neles o sentimento do pecado, mais eles se agarram, com mais viva confiana, a esse Deus misericordioso. Como a criana que, no so bressalto do pesadelo, procura a doce mo da mezinha, procuram eles tambm encontrar a mo segura de Deus, a vida de sua vida. Surde, assim, de seu corao um fr vido amor ao Pai, amor que mostra pronto a dar com j bilo a vida, caridade perfeita! Tal fervor de caridade con some todo pecado, toda m disposio e faz com que des aparea qualquer pena devida pelo pecado. Entra a al ma imediatamente na alegria do seu Senhor. Mas nem todos os que morrem no Cristo dispem de uma graa tal, ou porque sejam surpreendidos por uma morte subitnea, ou porque no dem sua preparao a profundidade e a fora de vida interior que supe essa morte aceita com perfeita caridade. Neste caso, se re cusamos admitir que essas almas, que deixam a vida terrena sem ter feito uni ato de caridade perfeita, esto purificadas, de maneira por assim dizer mgica, sem co laborao nenhuma de sua parte, por uma interveno imediata da misericrdia de Deus onde estaria a jus tia de Deus, que exige que o homem colabore com a sua graa? Se, de outro lado, sustentamos que essas al mas, unidas a Deus pelo fundo do seu ser, visto que es to em estado de graa, no podem permanecer eterna mente privadas da viso de Deus porque, ento, onde estaria a misericrdia e a bondade de Deus? -nos absolutamente necessrio admitir que h para essas al mas um meio de se purificarem, mesmo depois da morte. Esta possibilidade que pressupunha Judas Macabeu, quando, em bem dos heris tombados no combate contra Grgias, mas que, contravindo s prescries da lei mo saica, haviam escondido sob as vestes objetos consagrados provenientes dos dolos, mandou oferecer sacrifcios ex

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piatrios em Jerusalm, afim de que, "libertos de seus pecados, pudessem eles participar da ressurreio (2 Mac 12, 43). O prprio Jess aludia a esta possibilida de quando prevenia seus ouvintes contra o pecado que no ser perdoado nem neste mundo nem no outro (Mt 12, 32), e quando falava dessa priso da qual ningum pode sair at que tenha pago o ltimo bulo (Mt 5, 26). E( enfim, esta possibilidade que tem so Paulo diante dos olhos quando fala daquele doutor e pregador que, sobre o fundamento do Cristo, no empregou, contudo, se no madeira, feno e palha como materiais de construo (1 Cr 3, 11 s). Esse, diz ele, ver sua obra consumida pelo fogo, mas ele mesmo ser salvo, como se fosse, porm, atravs das chamas, isto : no sem pena ou sofrimento. Por que motivo restringir este ensinamento de so Paulo s aos pregadores do Evangelho e no o es tender a todos os cristos, sejam quais forem, que, sem dvida, fundam sua vida sobre o Cristo, mas tantos pe cados cometem? Era visando essa salvao como atra vs das chamas que os primeiros cristos, como no-lo ensina Tertuliano e o confirmam numerosas inscries cris ts primitivas, ofereciam oraes, esmolas e, sobretudo, o sacrifcio eucarstico pela paz, o alvio, o repouso eter no dos defuntos (pax, refrigerium, requies). Apoiada a esta tradio, a Igreja, nos Conclios de Lio (1274) (1), Florena (1438-1445) (2), e Trento (1563) (3), explicitamente formulou como dogma de f que existe, depois da morte, um estado de purificao (purgatorium) e que as almas a ele submetidas podem ser auxiliadas pela intercesso dos fiis (cf. Cone. de Trento, sess. XXV, de purgat.). No se trata seno de uma purificao da alma, de algo de negativo, a supresso de pecados que so o resduo da imperfeio de sua vi da crist na terra, e de maneira nenhuma de uma eleva o positiva, de um acrscimo de seu ntimo valor. Como, por ocasio da morte, cessa toda possibilidade de deci so pessoal, de iniciativa transformadora, de obra meri tria, esta desapario dos pecados da vida terrestre no
1) Cf. D e n z i g e r - B a n n w a r t h , n 464. 2) Ibid. n. 693. 3) Ibid. n". 983.

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pode ter seno um carater passivo e penal. E um sofri mento que deve satisfazer (satispassio) e no uma ao positiva (satisfactio). Por isto fala a Igreja das pe nas purificantes do purgatrio (puenae purgatoriae seu catharteriae). E que, com efeito, a alma, que no expiou suficientemente pela penitncia voluntria e ju bilosa do corao, aqui na terra, deve sofrer, ento, as consequncias amargas que a justia de Deus faz com que do menor pecado decorram, e isto at que haja be bido todo o amargor do pecado e inteiramente se des prendido dele, at que aquilo que era fragmentrio e incoativo atinja a plenitude, perfeio da caridade do Cristo. Obra longa e dolorosa, como atravs do fogo ! H um fogo real? Enquanto estivermos aqui em baixo, sua ntima realidade nos ser desconhecida. O que muito bem sabemos que nada tortura mais essas pobres al mas do que a concincia de estarem assim, por sua culpa, afastadas da unio beatfica. Quanto mais sua vontade alcana desprender-se, pouco a pouco, do seu estreito egosmo, quanto mais o corao se lhes abre livremente e sem obstculo a toda a largueza e profundidade de Deus, tanto mais ntima e viva se lhes torna a dor de estar lon ge de Deus. E a nostalgia do Pai que atormenta e fla gela a pobre alma, como por meio de inflamados aoi tes, e to mais dolorosamente quanto mais avanada se encontra a purificao. O que distingue este estado que nele no h ape nas, como no inferno, castigo e sofrimento, mas, sim, sobretudo, jubilosa esperana e certeza plena. O ritmo dos sentimentos na vida dessas almas vai da dor que lhes causa o seu pecado alegria da esperana do cu. E o que as distingue essencialmente das que no tm mais esperana. Ainda mais algum tempo, e seu corao re jubilar. Momento vir em que no haver mais, para elas, purgatrio, mas apenas o cu dos bem-aventurados. E simplesmente uma passagem para o Pai, passagem penosa, sem dvida, mas, enfim, passagem, na qual no se para e cheia de radiosa esperana. Cada momento aproxima do Pai. O purgatrio como um comeo de primavera. J alguns clidos raios vm rapidamente aca riciar os torres ainda endurecidos pela geada e acordar aqui e ali uma vida ainda hesitante. Do Cristo, sua ca-

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bea, escorrem de cada vez mais abundantemente, sobre os membros padecentes, graa, fora, consolao. A luz de glria se estende sobre um crculo de cada vez mais aberto da Igreja padecente. J numerosos eleitos desperta ram para o grande dia da vida e cantam o cntico novo: Salve, nosso Deus, que est no trono, e o Cordeiro (Apoc 7, 10). A Igreja triunfante. Constantemente chega ao cu, ou diretamente ou depois de haverem passado pelo ca minho da purificao da Igreja sofredora, a multido dos eleitos que se dirige para o Cordeiro e para Aquele que est no trono, para contemplar no mais como num espelho ou numa imagem porm face a face, a Santssima Trindade que traz no seio todo o possivel e todo o Ser, que no recebe o Ser de nenhum outro, ao passo que da plenitude de sua vida desbordante todos os seres haurem existncia e fora, movimento e beleza, verdade e amor. Ningum l est que no tenha sido cha mado e atraido pela pura e misericordiosa bondade de Deus. So todos eleitos, desde a Me de Deus at o recem-nado que, no momento mesmo da morte, recebeu a graa do batismo. Libertos de toda estreiteza egoista, er guidos acima de toda angstia terrena, vivem eles, na esfera do amor que a sua peregrinao aqui em baixo lhes fizera entrever, da vida plena de Deus. E esta ver dadeiramente uma vida, no imobilidade, mas incessante movimento da sensibilidade, do esprito, do corao. Do ravante, sem dvida, no mais podeni merecer, no mais podem dar frutos para o cu, porque o Reino dos cus a est e a graa fez a sua obra, mas a vida da glria incomparavelmente mais rica do que a da graa. As extenses e profundidades infinitas do Ser divino permi tem alma procurar e encontrar sempre novos meios de satisfazer as suas mais secretas aspiraes. Novos obje tivos sem cessar se apresentam, novos aspetos se desco brem, novas fontes de alegria irrompem. Incorporada santssima humanidade de Jess, a alma se prende por lao ntimo e misterioso prpria divindade. Sente, por assim dizer, bater o corao divino, sente a atividade da prpria vida divina. Ela a est, vive ali onde, surdindo, murmuram as fontes de toda vida, ali onde todo ser se aclara na Trindade de Deus, ali onde a plenitude da for-

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a e da beleza, da paz e da felicidade se tornou uma rea lidade presente, um presente eterno. Essa vida dos santos, desbordante dc inesgotvel fe cundidade, tambm de multiplicidade e plenitude incomparaveis. O esprito de Jess, sua cabea e seu media dor, se desdobra em toda a variedade de sua riqueza em cada alma, segundo suas capacidades naturais e a vo cao que Deus lhe deu, na medida em que ela acolheu e utilizou as intimas solicitaes da graa. Por esta forma, o Santo, o Servo de Deus, se v reproduzido em milha res de milhares de formas e variedades. Em suas litanias dos Santos, faz a Igreja desfilar em rpida revista todo esse mundo do Cu. Do trono da Santssima Trindade Virgem, Me de Deus; desta, passando pelos coros dos Anjos, figura solitria do pregador da penitncia, o Batista, o Precursor que preparou o caminho, depois a s. Jos o Pai nutrcio, o homem do dever silencioso e da pureza incomparavel. Ao lado dele brilham as figuras dos patriarcas e dos profetas: homens primitivos, algumas vezes de estranha vida, mas homens de f profunda, de santa esperana e de desejos ardentes. Depois, destacan do-se no seu fulgor, as testemunhas do cumprimento das promessas, os apstolos e os discpulos do Senhor: Pedro, Paulo, Andr, Tiago, todos os outros. Tantos nomes, quantos caracteres, temperamentos, papis particulares. No entanto, um s e mesmo amor, uma s jubilosa men sagem! E, ao derredor, que brilhante florao de milha res de campos e de cores: santos mrtires santos bis pos e confessores santos doutores da Igreja san tos sacerdotes e levitas santos religiosos e solitrios santas virgens e santas mulheres numa palavra, todos os santos. E aquela iniensa multido que ningum pode contar, de todos os povos e de todas as raas, de todos os paises e de todas as lnguas. A esto eles, vestidos de vestes brancas, com as palmas nas mos, diante do trono e diante do Cordeiro (Apoc 7, 9). Seja qual for a prodigiosa grandeza de todas essas personalidades, cada uma em sua ordem, uma existe que a todas supera: a nica, a Rainha dos Anjos e dos Santos, Maria, a Me de Deus. Como todas as outras criaturas do cu e da terra, tambem ela foi tirada do nada. Uma

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distncia infinita a separa do Infinito, do Pai e do Filho e do Esprito Santo. No h nela i^raa, virtude ou privi lgio que ela no deva ao Divino Alediador. Em seu Ser, tanto natural como sobrenatural, ela toda graa, cheia de graa (xe^aotz(oui)>i/ Lc 1, 28). No pode ria haver absurdo e monstruosidade maiores do que falar-se de um fundo politesta do Catolicismo (4) e proferir-se a blasfmia de que a Me de Deus seria a Divindade-Me. No h mais que um s Deus, a Santssima Trindade, e tudo o que criado respira no frmito do seu mistrio. Esse Deus nico, porm, um Deus de vida e de amor. To grande e desbordante seu amor que ele se no contenta com o ter feito o homem sua imagem e semelhana criadoras, comunicando-lhe a in teligncia e a vontade, livre esta, do ponto de vista na tural, e dele fazendo, de certa forma, um ser subsistente. Pelo dom inestimvel da graa santificante, isto , por uma participao incomparavel sua naturdza divina e sua virtude santificante, chama-o a uma espcie de cola borao criadora na obra de Deus, a uma iniciativa de salvao no estabelecimento do reino de Deus. Este o
4) H anos atrs, C. O e s t e r r e i c h (Das Weltbild der Gegenwart [Quadro do mundo atual], 2*. ed.,' 1925, p. 203) dei xava escapar esta afirmao: ^O catolicismo no menos poli testa do que sem dvida o foi a religio greco-romana. De outro lado, contudo, o mesmo autor bastante liberto de pre juzos para observar que h no catolicismo um esprito reli gioso extraordinariamente profundo. "Se o compararmos ao protestantismo, s a ele cabe a glria da verdadeira cultura re ligiosa. Da tirava ele a concluso, que lhe parece rigorosa mente lgica, de que, para o conjunto dos homens, a forma po litesta da re lig io ... incomparavelmente mais capaz de ex citar o sentimento religioso do que o protestantismo seco e muito mais pobre do ponto de vista psicolgico. De fato, o Deus do catolicismo, exatamente como o do protestantismo, o Deus-Trindade, e esta f monoteista domina no somente toda a dogmtica catlica, mas ainda todo o culto catlico, at ao mnimo gesto de orao. O que faz a superioridade do catoli cismo so o relevo e a intima seriedade que d ao dogma de um Deus incarnado e o fato de faz-lo tomar o mundo no nada o no pecado para elev-lo a relaes que resultam de uma real comunicao da vida divina. O protestantismo, pelo menos se gundo a concepo calvinista, no pode fazer desaparecer a oposio entre Deus e o homem. E o que d sua concepo de Deus esse carater rgido e pobre que Oesterreich observou.

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sentido profundo e a inverosmil riqueza da Redeno: ela faz com que a criatura racional transponha a distn cia infinita em que a mantinha a sua absoluta impotn cia; tira-a do abismo da perdio, no qual a haviam preci pitado seus pecados, para elev-la at fonte de vida divina e torn-la assim capaz conservando-lhe embo ra o carater limitado, essencial criatura de colabo rar na obra da Redeno. Os Anjos, segundo a revelao, participaram, sua maneira, da obra da criao; mais tarde, transmitiram a lei a Moiss (GI 3, 19; Hb 2, 2) e assim colaboraram no estabelecimento da Antiga Alian a. Do mesmo modo, a nova criao e a nova aliana se cumprem, no sem elas, mas com o concurso dessas mesmas causas segundas, os Anjos e os homens. Assim, em certa medida, a humanidade resgatada entra inteira na corrente das foras sobrenaturais de vida. No so mente objeto, mas tambem sujeito da ao redentora de Deus. No .Deus s, nem o um divino ( ev ) s, mas o Um e o Todo (b> xat nv), ou antes: o conjunto dos membros introduzidos na corrente da vida divina pelo Cristo, sua cabea, Deus agindo e dando frutos em seus santos, que constitue o verdadeiro reino de onde toda beno desce. Ainda aqui aparece uma diferena essencial entre o Catolicismo e o Protestantismo. E sempre a separao, a distino, o cisma que caracteriza o protestantismo no apenas do ponto de vista eclesistico, porm mesmo do ponto de vista religioso. Ele separa o saber da f, a justificao da santificao, a religio da moral, a natu reza do sobrenatural, e transporta esta separao pr pria esfera da atividade de amor e da graa em Deus. Suprimindo toda atividade prpria s criaturas em suas relaes com Deus (5), e tornando estas incapazes de todo bem, Lutero desviava de seu verdadeiro sentido as palavras da Bblia que ensina que Deus age sozinho. Se gundo Lutero, a misericrdia de Deus se propaga s e unicamente sobre os privilegiados. No existe, para ele, nenhum acordar de almas pelo seu amor, nenhuma ju5) F. X. K i e f 1 , Katholische Weltanschauung und modernes Denken (A metafsica catlica e o pensamento moderno), 1922, p. 19.

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bilosa excitao, nenhuma colaborao das potncias das almas tocadas e despertadas pela carcia de seu amor, nenhuma mistura destas novas riquezas espirituais comu nicadas alma com a plenitude da vida de Deus, nenhum alento do Cristo sobre os seus membros. S opera Deus, Esprito transcendente, infinito, no o Deus que se apro pria da natureza humana e que, por meio dela, age e so fre, resgata e santifica, como por meio de membros seus. Para o catlico, a coisa muito diferente. Ele no pode pensar em Deus sem pensar ao mesmo tempo no Deus feito homem e em todos os que, pela graa santificante, se lhe unem como membros num s corpo. O Deus do catolicismo o Deus feito homem e, precisamente por causa disto, o Deus dos Anjos e dos Santos, no o Deus solitrio, mas o Deus da vida plena e fecunda, o Deus que, por uma verdadeira loucura divina, assume em Si a criao inteira tomando o homem que a domina, e que, de maneira nova, inaudita, sobrenatural, nele vive, nele se move e nele (cf. At 17, 28). E o ponto de vista no qual precisamos colocar-nos para apreciar o culto da santa Virgem e dos Santos na Igreja catlica. Os Santos no so apenas modelos sublimes de sua vida, so mem bros vivos e mesmo energias que contribuem para edifi car o corpo do Cristo. Tm importncia no somente do ponto de vista moral, mas tambein do ponto de vista re ligioso. So, essencialmente e por toda a eternidade, co mo os Apstolos e os Profetas sobre os quais foram edi ficados (Ef 2, 20), os cooperadores do Cristo (2 Cr 6, 1), seus servos (Mt 10, 24) e seus paraninfos (Mt 9, 15), seus amigos (Jo 15, 14) e sua glria (2 Cr 8, 23). Tm eles, todos, uma relao ntima, permanente, uma rela o de realidade viva com o Cristo total, de maneira que contribuem, cada um segundo a sua funo neste orga nismo sobrenatural, para o bem do corpo inteiro. O que verdadeiro com relao aos santos em geral, o , coin mais forte razo, relativamente Rainha dos san tos, a Me de Deus, a Virgem Maria. O mistrio da ma ternidade divina de Maria no compreende apenas o sim ples fato do Verbo se haver feito carne e sangue no seu seio e ai assumido a natureza humana. O catlico no se contenta com repetir com alegria a palavra desta mulher, transportada de admirao, de que nos fala o Evange-

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lho: Bein-aventuradas as entranhas que te conduziram, c os peitos que te amamentaram! O que ele sobretudo entende, e quo mais profundamente, a rplica de Jess: Felizes os que ouvem a palavra de Deus e a pem cm prtica! (Lc 11, 28). A cooperao de Maria em nossa redeno e salvao no somente corporal, deve ser tambm considerada do ponto de vista moral e reli gioso: no sentido de que ela consagrou ao servio de Deus, tanto quanto isso dela dependia, o melhor do seu ser, e mesmo tudo o que ela era, sendo que, por menor, por infinitamente pequena que sejam a ao e o sofri mento humanos em comparao com a perfeio divina, esse infinitamente pequeno ela o entregou sem condio e sem reservas s solicitaes interiores da graa, pre parando-se por esta forma para ser o mais sublime ins trumento da redeno divina. Sem dvida, pouca coisa sabemos de sua infncia, mas no momento em que a Igreja a faz aparecer ela inundada de luz: Ave, cheia de graa, o Senhor convosco; bendita sois entre as mu lheres! (Lc 1, 28). Jamais um Anjo tinha assim falado de uma criatura, de uma mulher. H sculos vem a Igre ja aprofundando, pela reflexo e pela prece, esta sauda o anglica; descobre sempre, nela, novas grandezas de Maria. E, por certo, ainda se no esgotaram os mist rios que ela contm. luz desta mesma narrativa evang lica, vemo-la bem longe, diante de ns, como aquela que, com um sentimento profundo de sua pequenez (Lc 1, 48, 52, 53), mas cheia de uma alegria exttica em seu Salvador, irrompe em transportes (1, 47). No fervor com que lhe consagra a virgindade e no entusiasmo do Esp rito, ela v e proclama coisas quasi incriveis: Eis que daqui por diante todas as geraes me proclamaro bemaventurada (1, 48). De uma maneira nica, desde o comeo do Evangelho, ela entrev sua fora vitoriosa, que mudar a face do mundo. Por isto, chama-lhe a Igre ja a Rainha dos profetas. Sabemos, alis, que, durante todo o resto de sua vida, ela irmanou sempre com a hu mildade e a simplicidade a f forte e radiosa. Belm e o Glgota marcam o comeo e o fim de uma vida de aus tera renncia, de herica abnegao, de completo ani quilamento (exinanitio) na esteira do prprio Jess (Fil 2, 7). Ele enterrava de cada vez mais profundamen

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te em sua alma o gldio de que Simeo fizera a profe cia (Lc 2, 35) desde a cena do Templo, em que ela teve, pela primeira vez, a impresso terrivel do sacrifcio que seu amor materno teria de fazer (Lc 2, 49), passan do por aquele encontro em Cafarnaum (Mc 3, 33; Mt 12, 48; Lc 8, 21), em qpue ela ouviu estas penosas palavras: Quem minha me?, at cruz (Jo 19, 26, 27) aos ps da qual, tendo, nesses vrios encontros, aprofun dado, compreendido, sofrido de cada vez mais, deveria arrancar esse divino Filho do seu prprio corao e ofe rec-lo ao Pai. Rainha dos mrtires. Sua f, porm, era to profunda quanto sua humildade. Ela conservava todas as palavras ditas a respeito de seu filho, conser vava-as no corao (Lc 2, 19, 51). Tornava-se, por esta forma, a fonte preciosa e pura da histria dos primeiros anos de Jess, sua fiel evangelista, a Rainha dos evan gelistas . Esta mesma f materna foi mais tarde ocasio do milagre de Jess em Can, a primeira manifestao de sua grandeza entre os homens (Jo 2, 1). E Maria foi tam bm a feliz testemunha da ltima revelao da sua fora no dia de Pentecostes (At 1, 14). Nenhum apstolo co nhecera Jess mais intimamente nem mais completamente, nem mais fielmente guardara tudo o que ela aprendera. Rainha dos apstolos. Era este retrato de Maria de que Lucas e Joo nos do alguns traos que o Se nhor tinha em vista quando sublinhou a sua grandeza es piritual: Felizes os que escutam a palavra de Deus e a pem em prtica (Lc 11, 28). E este ponto de vista es piritual que d cena da Anunciao todo o seu lumi noso contedo e nos permite compreender a histria da salvao. Tal grandeza da personalidade moral de Ma ria, toda a firmeza de sua f encontram expresso na sua resposta ao anjo: "Eis aqui a serva do Senhor, fa a-se em mim segundo a tua palavra. No era essa uma palavra trivial como cada um de ns pode vir a pronun ciar nos encontros da vida, mas uma palavra conciente, saida das profundezas de uma alma pura acima de toda medida terrena, de uma alma verdadeiramente celeste e que a traduzia inteira. Essa palavra era um ato. Verda deiramente consagrava seu corpo ao servio de Deus, tal como ele o queria (cf. Rm 12, 1). E o que lhe faz a beatitude. O Bem-aventurados que o Senhor pro

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nuncia para dar sentido verdadeiro ao louvor erguido por aquela mulher do Evangelho, repercute como a rplica voluntria Beno pronunciada por Isabel: Bemaventurada s tu, que creste que seriam cumpridas as coi sas que te foram ditas da parte do Senhor! (Lc 1, 45). Neste Bem-aventurada" irrompe a alegria do mundo res gatado, ele o primeiro grito de triunfo da jubilosa men sagem. Vale para Maria mais do que para todas as ou tras criaturas, porque, mais do que todas as outras, Ma ria, pelo seu fiat" cheio de f, entrou, contribuiu para a redeno. Por isso tornou-se ela para ns a Porta do cu". Em parte nenhuma to intensamente fulgura como em Maria o fato maravilhoso de no haver Deus, na obra da redeno, trabalhado sozinho, de ter feito com que co laborassem com ele energias criadas nos limites da criatura. Foi, sem dvida, por pura graa que pde Ma ria marchar nessa via, que, chamada desde toda a eter nidade maternidade divina, beneficiou, desde o comeo de sua existncia, da obra redentora do Cristo, entrando, assim, na vida, sem o pecado original, imaculada. Tam bm pura graa era aquele devotamento ardente, sem re-serva, ao Salvador, e a resoluo de permanecer virgem, plantada pelo prprio Deus em seu corao, de maneira que ela no conhecesse homejn (Lc 1, 34) e que, vir gem das virgens, se tornasse aquela porta fechada pela qual ningum deve passar, visto que o Senhor, o Deus de Israel, tinha por ela entrado (cf. Ez 44, 2). A graa de Deus, porm, no violenta: salvaguarda a liberdade; exige a livre colaborao. Eis por que, por minima que possa parecer a parte pessoal de Maria ao lado do incomparvel ato de amor que vemde Deus, houve, contudo, na trama da obraredentoradevida ao amor de Deus, a insero dealgode humano: o fiat de Maria. Eis por que o catlico eleva Maria acima dos anjos e dos santos (hiperdulia), porque a Deus aprouve confiar-lhe papel efetivo na obra da redeno. Desde so Justino, no cessaram os Padres de relembrar esta im portncia de Maria na histria da nossa redeno e de comparar a sua ao benfica obra nefasta da primeira mulher. Consentindo na proposio da serpente, intro duziu Eva a decadncia; Maria, por seu fiat men

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sagem do anjo, permitiu a redeno do mundo. No tem, pois, somente relaes pessoais com o Filho de Deus, nem somente contribuiu para a sua prpria salvao, mas tambm para a de todos os que foram salvos pelo seu Filho. Dando luz o Salvador, aos que eram salvos por ele que ela o dava. Por esta face ela a me dos cren tes. O catlico no tem apenas um Pai, mas tambem uma Me, no cu. Muito embora, como criatura, esteja ela a uma distncia infinita do Pai, sua graa nica aproxi ma-a de Deus de maneira incomparavel e, como Me do Redentor, reflete ela a Bondade e a Riqueza de Deus com ardor e ternura que nenhuma outra criatura pode igualar. Tudo o que h de fora de sentimento acumu lado no vocbulo me se condensa ainda mais quan do o catlico fala de sua me do cu. Ela como uma revelao de certas profundidades inefveis do Ser divi no, de tal maneira delicadas e ternas que no poderiam ser apreendidas seno numa Me. Ave, Maria! O caminho dos Santos nos conduz da terra ao cu, passando pelo purgatrio. No , .alis, uma via solit ria, uma marcha complicada na comunidade do corpo do Cristo, um crescimento e uma florao na plenitude do Cristo, uma perptua permuta de dons segundo a medida da graa que cabe a cada membro. J o disse mos: dando e recebendo por esta forma, os santos do cu e da terra tm um papel ativo, cada um na sua me dida, no conjunto do corpo do Cristo. Quando a Igreja fala da comunho dos santos, tem em vista antes de nada mais essa ao recproca, esta efuso das foras sobrena turais de vida de Jess sobre os seus santos, uns pelos outros, esse comrcio, essa permuta sobrenatural de bens, essa solidariedade de ao e de vida. Tal comunho no consiste alis simplesmente em que cada membro do cor po do Cristo desempenhe fielmente o seu papel em vista do bem geral e por esta forma contribua para o bem da comunidade. So Paulo faz esta observao: Quando um membro glorificado, todos os membros se rejubi lam com ele. Quando um membro sofre, todos com ele sofrem. Alm desse liame geral que resulta de cada um desempenhar normalmente o seu papel, h entre os san tos um sentimento de solidariedade de suas prprias vi das que faz com que cada um sofra e se rejubile com A CBsncla 8

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os outros e nos outros. Eles so perante Deus como mem bros solidrios do Cristo, e no como almas-mnadas iso ladas. Por mais fechado em sua personalidade individual que um santo possa parecer, o que nele circula a vida de membro do Cristo, isto , uma vida que pertence a todos e em todos circula. Embora o enunciado explicito deste dogma do comr cio e da permuta sobrenaturais entre todos os santos s em meados do V sculo tenha sido introduzido no sm bolo dos apstolos, j na doutrina de so Paulo o encon tramos. O que o dogma fez foi precisar, apenas, luz da mais antiga prtica da orao crist, em que consiste essa comunho e essa solidariedade de vida sobrenatu ral. Expondo, a seguir, as diferentes maneiras por que essa solidariedade se exerce, descobriremos a grandeza toda, verdadeiramente universal, digamos: divina mesmo, da concepo catlica: Deus e o homem ligados entre si por um crculo vital, de maneira que Deus tudo em todos ; mas, de outro lado, diante da majestade de Deus, cheia de um santo respeito, sabe ela estacar e religiosa mente observar os limites que nenhuma criatura, como tal, poderia transpor. Trs grandes correntes de vida do comunho dos santos a sua atividade e fecundidade. Da Igreja triun fante parte a torrente do amor que se derrama sobre os membros do Cristo da terra, e dai remonta, numa multi do de pequenos arroios, para os bem-aventurados do cu. Permuta semelhante de amor se produz entre os membros da Igreja padecente e da Igreja militante. A terceira cor rente passa atravs dos membros da Igreja militante da terra e neles produz esses centros fecundos de vida so brenatural que, continuamente, renovam a vida da comu nidade da terra. A fgreja triunfante e a Igreja militante. Consistem suas relaes no culto prestado aos Anjos e aos Santos, de um lado, e na sua intercesso e na aplicao dos seus mritos, do outro lado. Um dos pontos fundamentais da prdica crist que s a Deus devida a adorao. O culto que prestamos aos anjos e aos santos se distingue essencialmente (specifice) da adorao de Deus. Tal o ensinamento que encontramos j no Martyrium de so Policarpo, o mais antigo dos documentos que testemu

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nham o culto prestado aos mrtires nos primeiros tem pos (17, 3), e aps, passando por santo Agostinho e so Jernimo, os eloquentes advogados do culto aos santos, em santo Tomaz que, melhor do que ningum, indicou com preciso o em que consiste o culto dos santos; enfim, de pois dele, em todos os telogos catlicos. A diferena en tre o culto prestado a Deus e aos santos a mesma que existe entre o Criador e a criatura. S a Deus pertence o devotamento completo de todo o homem, o culto de adora o, esse culto e essa prece nos quais pulsa como que um frmito em presena do mistrio divino (cultus latria.*). S a ele gritamos: Senhor, tende piedade de ns! , por que s ele o Perfeito, o Infinito, o Senhor. A ma jestade de Deus, porm, to possante, to criadora, que no se reflete apenas na fisionomia do seu Primognito, propaga-se ainda a todos os que nele se tornaram filhos de Deus. Brilha na pessoa dos eleitos. Amamo-los como a esses milhares de gotas de rcio nas quais a luz do sol vem coruscar. Honramo-los porque neles encontramos a Deus. Seu nome vive de gerao em gerao. Referem os povos a sua sabedoria e a comunidade propaga o seu louvor (Ecli 44, 14). E porque neles encontramos Deus, confiamos em que possam e queiram ajudar-nos, porque onde est Deus, a est o socorro nosso. Eles nos ajudam, no pelos seus prprios meios, mas pelo poder de Deus e na medida outorgada a uma cria tura. No podem, visto isso, conceder-nos a glria eter na. A beatitude, com efeito, a vida nova em Deus, no pode vir seno daquele que por si mesmo a vida divina, o Deus Salvador. Santo Agostinho fala de um poder de ressurreio que s a Deus pertence (Serm. 98, 6). O ca tlico sabe que, pelo prprio fundo de sua vida natural e sobrenatural, s a Deus est preso e dele s recebe a vida. Diante da intimidade dessas relaes vitais com Deus, diante desta zona em que se opera a incrvel e mis teriosa juno com o infinito, em que o amor divino pe netra o nosso ser e nele constantemente se renova, o Anjo e o Santo estacam. E Deus s que nos resgata e nos co munica a vida. Cabe, porm, aos anjos e aos santos acom panharem com a sua solicitude caridosa a grande obra de nossa redeno e, pela sua intercesso, transformar nosso pedido individual de socorro num pedido solidrio 8*

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do inteiro corpo mistico do Cristo. Sem dvida, Deus no prccisa dos santos para conhecer nossas necessidades. E, de uma vez para sempre, seu Filho nico, pelo seu sa crifcio na cruz, mereceu que sua misericrdia e sua graa estejam sempre nossa disposio. Mas precisamente porque Jess Cristo, o Deus feito homem, o mediador <lc nossa redeno, so os santos seus colaboradores, porjuc se incorporaram como membros a esse Cristo-Redentor. Sem eles, ele no seria, e, sem ele, eles tambem no criam. Nenhum auxlio nos vm sem que os membros co laborem, sua maneira, com a cabea redentora. sua maneira, isto , de forma diversa da cabea. Assim se realiza o amor, a grande lei fundamental do reino de Deus. Deus salva os homens de forma que toda a potncia de amor do corpo tenha nisto a parte principal. Como so, esta penetrao e esta solidariedade, indispensveis ao corpo do Cristo, a graa de Deus jamais opera em dis juno, mas, pelo contrrio, sempre pela unidade dos membros. Deus poderia evidentemente vir-nos em socor ro diretamente e sem os santos. No o quer. Quer a sua colaborao, porque essencialmente o amor que se co munica. Houve, incontestavelmente, na Igreja catlica, um certo desenvolvimento do culto dos santos o culto, por exem plo, dirigido primitivamente aos apstolos, aos profetas e aos mrtires s se estendeu aos outros santos pelo meiado do 3o sculo; a f na sua intercesso s repontou no sculo quarto, ao mesmo tempo que o culto de Maria, fa vorecido pela luta contra o Nestorianismo. Mas j no estava ele, porventura, contido em germe, desde o incio, na prpria essncia da Igreja corpo de Cristo, na f na solidariedade e na comunho dos mritos dos membros do Cristo, e, por fim, na preponderante importncia dada ao preceito da caridade crist? Mergulham suas razes no mais puro fundo cristo, e de forma nenhuma num fundo de paganismo (6). O que h de comum com o culto
6) F. H e i l e r (Op. cit., p. 183) distingue, no catolicismo, n piedade popular e o ensinamento da teologia. Acredita poder mostrar, por uma anlise aprofundada, que o culto popular dos santos mais no do que um politesmo disfarado. Na reali dade, tal pretensa diferena entre a teoria e a prtica no cato licismo no existe, pois o que impele o catlico a recorrer aos

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dos heris antigos o sentimento de profundo respeito diante da ao dos santos na histria, diante da mani festao da divindade sob uma forma humana, algo, pois, que no especificamente pago, porm humano e uni versalmente vlido. Na mesma medida em que o pa ganismo, misturando as fronteiras do divino e do humano, se confunde com o politesmo, sua influncia sobre o des envolvimento do culto aos santos se manifestou antes no sentido de obst-lo do que no sentido de impul sion-lo para a frente, pois o que impediu que o culto dos santos florescesse mais cedo foi precisa mente o medo de favorecer os instintos pagos. Quando a idia pag de Deus e o culto do Senhor se viram sufi cientemente arraigados na concincia religiosa das mas sas para que se no mais temesse a confuso com o culto prestado a simples mortais, estava pronto o terreno para a forma especificamente crist do culto dos heris. A interveno dos santos em nosso favor se manifesta sobretudo pela sua "intercesso por ns junto de Deus, isto , pela particular atitude de caridade com que eles acompanham nossa existncia aqui em baixo, existncia que eles vem imediatamente em Deus e que lhe recomen dam. Com Onias, o pontfice massacrado, e Jeremias, o profeta, amigos de seus irmos da terra, rogam muito pelo povo e pela santa cidade (2 Mac 15, 12), a gran de comunidade dos santos ora pelos membros do Cristo que penam sobre a terra. Em tal prece da intercesso manifesta-se seu ardente desejo de que o nome de Deus seja glorificado e que sua vontade se cumpra na terra. Esse amor a Deus ativo, como a aspirao dos eleitos. Acompanhando, por assim dizer, essa respirao, a Igresantos , de um lado, a f do crente em Deus que opera prod gios por meio dos seus santos, e, de outro lado, o santo temor em face do tremendum mysterium , em face do Deus do qual no ousa aproximar-se. O culto popular dos santos , pois, fambem, monoteista de inspirao. Alis, no se resume nele, como Heiler faz crer, a piedade popular inteira. De ordinrio, o crente se volta para os santos sobretudo quando quer obter algum fa vor temporal. Para as necessidades de sua alma, que aos olhos de sua concincia religiosa so os mais importantes, ele se di rige imediatamente a Deus, imitao dos santos e apoiado em sua intercesso. F-lo sobretudo recebendo os sacramentos e com o auxlio dessas devoes privadas que tendem a desenvolver

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ja sempre se recomenda a essa intercesso. No pode pensar naquele que sua cabea sem ao mesmo tempo noinear os seus membros. Toda a sua liturgia uma ascenso para a montanha de Sio e para a cidade do Deus vivo que a Jerusalm celeste, para os coros dos anjos, para a assemblia dos primognitos, inscritos nos cus, para Deus que o juiz de todos, para o esprito dos justos que atingiram a perfeio, para Jess, o me diador da nova aliana, e para o sangue da asperso, que fala mais eloquentemente do que o de Abel (Hb 12, 22 ). E, antes de tudo mais, a Igreja se lana, em prece con fiante, nos braos de Maria, considerada por todo o mun do catlico como a onipotncia suplicante. J a concincia catlica nitidamente reconhece que nenhum batimen to de amor do Corao do Salvador escapa sua divina Me e que, como ela a Me do Salvador, tambm a Me de todas as suas graas (Maria mediadora). Se Maria a me de todos os crentes e, a esse ttulo, por todos se interessa, a esfera de influncia dos outros santos depende da importncia que eles tm no conjunto do Corpo do Cristo. E sobre esta f num raio particular e num dever especial de caridade dos anjos e dos san tos que funda a Igreja seu ensinamento, abundantemente apoiado na Escritura, a respeito dos Anjos da Guarda (Tb 12, 12; Zc 1, 12; Hb I, 14), assim como a piedosa crena numa proteo especial dos santos padroeiros. No socorro que do aos fiis da terra no se limitam os santos a interceder pelos mesmos, vo ao ponto de oferecer por eles. Torna-os o amor seus servos, leva-os
as relaes diretas dos filhos de Deus com o Pai, tais como a devoo ao Santssimo Sacramento ou ao Sagrado Corao. Evidentemente, se so esses favores temporais numerosos e variados, pode acontecer que tenham lugar desmedido na vida deste ou daquele fiel. Evita a Igreja, contudo, e com razo, res tringir a liberdade dos fiis em tal sentido, afim de no pr em risco a prpria liberdade da vida religiosa nos limites das reali dades sobrenaturais manifestadas pelo dogma, o que compro meteria a eficcia da vida religiosa. Nenhum catlico , alis, obrigado ao culto dos santos por nenhum preceito formal. Obriga-o a f unicamente a reconhe cer que bom e util recorrer intercesso dos santos (Cone. de Trento, Sess. 25).

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a dividir, na medida do possivel, suas prprias riquezas sobrenaturais com todos os membros do corpo do Cristo que esto em necessidade. Tais riquezas consistem naque les mrito, tintos, poder-se-ia dizer, do sangue do Cristo, que os santos acumularam durante a sua permanncia na terra com o irem generosamente muito alm de suas obrigaes, espcie de depsito formado pela superabun dncia do seu amor, de sua penitncia. Surdindo da superabundnica dos mritos do Cristo, eles formam, por si, o fundo desse tesouro de graas da Igreja (thesaurus ecclesia;), desse bem de famlia, propriedade de todos os membros do corpo do Cristo e empregado especial mente para auxiliar os membros fracos e doentes do Cristo. Quando um membro sofre, todos os outros mem bros sofrem com ele. Quando um membro no expiou suficientemente os seus pecados, depois de lhe haver sido remida a pena eterna, restando ainda uma pena tempo ral que a justia de Deus, muito sabiamente, lhe deixa ainda a expiar quando isto acontece, todos os mem bros do corpo carregam juntamente o fardo dessa pena e a Igreja, em virtude de seu poder de ligar e desligar, pode suprir ao que falta a um pela riqueza dos outros. Concede Indulgncias , isto , completa a insuficincia das satisfa es do membro fraco pela plenitude das satisfaes do Cristo e dos santos. As Indulgncias ao mesmo tempo mostram a seriedade da dvida que devia ser paga at ao ltimo bulo, e sobretudo o poder benfico da comu nho dos santos, da satisfao oferecida pelos membros fracos. O fundo da doutrina sobre a qual repousam as indulgncias seriedade da penitncia satisfatria, cola borao de todos os membros do Cristo na satisfao e pleno poder da Igreja para ligar e desligar na terra e no cu se encontra nitidamente na Sagrada Escritura. Que a forma empregada para a distribuio das Indulgn cias tenha variado no curso dos sculos; desde o sofri mento dos antigos mrtires e confessores, que serviam reconciliao dos lapsi, e as satisfaes penitenciais da idade mdia, at forma atual das oraes indulger.ciadas; e que daqui por diante devam sofrer outras mu danas; que o fundamento dado pela teologia s Indul gncias s aos poucos tenha claramente aparecido nin gum pensa em contestar. Mas o que se no poderia con

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testar, igualmente, que o essencial desta prtica faz parte da pura tradio evanglica. Nas Indulgncias, e melhor do que em qualquer outra instituio da Igreja, os membros do corpo de Cristo se encontram num amor que expia em comum. Toda a seriedade e alegria, toda a humildade e abnegao, todo o amor e fidelidade que animam o corpo do Cristo, nela verdadeiramente se en contram e manifestam. Por isto, tem o Concilio de Trento o direito de proclamar que a prtica das indulgncias muito salutar para o povo cristo (Sess. 25, de Indulg.). Fundada sobre verdades que precisam ser explicadas massa dos fiis, esta doutrina era e continua a ser evi dentemente sujeita a deformao, assim como a sua pr tica exposta aos abusos, por menos insuficiente que se apresente a instruo religiosa ou menos se descuide a autoridade religiosa da sua vigilncia. Sofremos todos, ainda hoje, as consequncias desastrosas dos mltiplos abusos das indulgncias no perodo anterior ao Conc lio de Trento. Mas a melhor prova do indestrutvel valor espiritual das indulgncias que tais abusos no fizeram com que elas desaparecessem, mas simplesmente servi ram, como uma espcie de fogo purificante, para as tor nar melhor compreendidas e dar-lhes uma vida nova, mais profunda. Hoje, mais do que nunca, as indulgncias se tornaram uma excelente prtica em bem das almas. Todo catlico instruido na sua f sabe muito bem que as indulgncias no abolem os pecados, mas apenas a pena temporal devida ao pecado, e que no atingem o fundo da vida sobrenatural, mas somente a periferia, o ex terior, e que a concesso de indulgncias no um ato sacramental e sacerdotal, mas, sim, um ato de juris dio eclesistica. Uma obra indulgenciada no adquire sentido e valor seno quando, ao mesmo tempo, uma verdadeira orao segundo o Esprito de Deus. Seria abusar da orao e lamentavelmente desconhecer-lhe o sentido e a essncia querer recit-la unicamente para ga nhar a indulgncia a ela ligada, sem fazer dela uma conversa ntima com Deus. Vida nova em Deus e, por isto, libertao do pecado e da pena eterna que lhe devida: tal o fim primeiro da piedade crist. Nenhuma indulgn cia o pode dispensar. O ganho das indulgncias supe na

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turalmente essa necessidade indispensvel. E claro que, sem o perdo do pecado e de sua pena eterna, no se poderia pensar em remisso da pena temporal. A prtica das indulgncias contribue, pelo menos indiretamente, para a purificao da alma e o desenvolvimento da vida nova. No , diga-se o que se quiser, uma instituio des tinada a fazer toda exterior a vida crist: serve, pelo con trrio, a aprofund-la e enriquec-la: premente chama mento penitncia, espcie de necessidade que nos im pele a incorporar-nos, primeiro, como membro vivo ao Cristo, para podermos esperar o seu auxilio. Como, alis, as Indulgncias no remitem pura e simplesmente ao fiel a pena temporal, mas, sim, s o libertam dela na me dida em que ele concorre com suas prprias obras satis fatrias, ordenadas, com preciso, pela Igreja, aos mere cimentos do Cristo e dos seus santos, so elas de molde a sacudir as concincias retas, a torn-las mais atentas e sensiveis terrivel seriedade do pecado, assim como ao incomparavel tesouro espiritual que se encontra na comunho dos membros do Cristo. A Igreja padecente e a Igreja militante oferecem um novo conjunto de relaes vitais. Tendo entrado na noite na qual ningum mais pode trabalhar, a Igreja pade cente incapaz de, pelos seus prprios meios, apressar a hora de sua entrada na glria; tem necessidade do au xlio dos outros isto , das preces e sacrifcios (sufr gios) dos membros do Cristo que esto na terra e po dem ainda tingir no sangue do Cristo suas obras satisfa trias. Guarda a Igreja fielmente a palavra inspirada do livro dos Macabeus: E pensamento santo e salutar orar pelos mortos, afim de que eles se libertem de seus peca dos (2 Mac 12, 43 s). O suplicante grito de sua litur gia: Senhor, dai-lhes o repouso eterno, e que a luz in defectvel se acenda para eles!, j o ouvimos nos atos das santas Perptua e Felicidade, de meados do 3o s culo, e numa multido de inscries sepulcrais dos pri meiros sculos. Encontra ela justificao nas obras dos antigos padres e telogos, aps Tertuliano. A teolo gia da Igreja grega cismtica est de acordo com a Igreja latina a respeito da crena na eficcia da orao pelos mortos. Esta f , alis, to natural, to profundamente enraizada na esperana, no desejo, no amor dos homens,

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que a histria das religies a descobre em quasi todos os povos civilizados, fora do cristianismo, justificando, uma vez mais, a palavra de Tertuliano segundo a qual a alma humana naturalmente crist. Por isto mesmo, o ca tlico faz particularmente questo de sofrer e expiar pe las pobres almas do purgatrio, sobretudo pelo sacri fcio eucarstico. O valor satisfatrio infinito do sacri fcio da cruz naquele, com efeito, sacramentalmente re produzido, ao mesmo tempo que os fiis nele so exer citados e atraidos ao esprito de sacrifcio. Na medida da sabedoria e da misericrdia de Deus, a Igreja pa decente recebe, dele, auxlio especialmente eficaz. A pa lavra de so Paulo sobre os membros do Cristo que de vem cuidar uns dos outros (1 Cr 12, 25), em coisa ne nhuma encontra, como nos sufrgios da Igreja pelos de funtos, todo o seu sentido e aplicao. Quando a Igreja, na liturgia da missa, em presena do corpo sagrado do Cristo, e como que em presena de toda a Igreja triun fante, lana para o cu este grito: Lembrai-vos tam bm, Senhor, de vossos servos e servas.. . que nos pre cederam com o sinal da f e repousam no sono da paz, o cu e a terra verdadeiramente se saudam; Igreja glo rificada, padecente e militante verdadeiramente se do o beijo da paz ; o Cristo total verdadeiramente celebra com todos os seus membros os celestes gapes, a lem brana desse lao de caridade que os une a todos no so frimento como na alegria. s mltiplas relaes vitais que unem a Igreja do cu da terra, corresponde, s que de maneira menos com pleta e menos fecunda, a comunho de amor e de vida dos membros do Cristo entre si na terra. A ela que tinham em vista de comeo os Padres, quando, depois de Nicetas, bispo de Remesiana, no princpio do V sculo, falavam da comunho dos santos, e tambem dela que nos fala so Paulo. Mistrio da vida interior da Igreja, do comr cio ntimo dos seus membros, das relaes de permuta de suas funes e de sua dignidade, processas de cresci mento orgnico da comunho do Cristo em um Templo santo no Senhor, em uma habitao de Deus no Esp rito (Ef 2, 21). O fundamento desse comrcio, desse intercmbio de ca ridade entre os membros do Cristo, a sua comunho

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com o sacerdcio do Cristo, sua cabea. No h, na Igre ja, seno um s sacerdcio, o do Homem-Deus, que nos resgatou pela sua vida, particularmente pelo seu sacrif cio no Calvrio. Mas esse sacerdcio invisvel tem neces sidade de instrumentos, de orgos visiveis Igreja da ter ra, para distribuir a graa benfica do Cristo por meio de signos sensveis: a palavra e os sacramentos. Por isto, desde o comeo, h na Igreja um sacerdcio visvel, que, alis, s a pouco e pouco se revelou em toda a sua niti dez concincia crist. Desde que a santa Eucaristia se celebrava, que os pecados eram perdoados, que a gra a do Cristo era distribuda por meios sensveis, por que as causas instrumentais intervinham presbteros ou padres, Presidentes, Vigilantes (Episcopos, Bispos). O sacerdcio visivel a prova sensvel de que a vida e ao do Cristo continuam na terra. Por mais variados e mltiplos que tenham sido e se jam os nomes e funes, no h, no entanto, mais do que um sacerdcio, porque o sacerdcio do Cristo nico. O que h sempre apenas o anncio e a transmisso sensvel da graa do nico Pontfice. O sacerdcio visivel nem por isto deixa de ter a sua caracterstica essencial que o diferencia do laicato na maneira especial por que so incorporados ao sacerdcio de Cristo os que se acham revestidos do sacerdcio, quero dizer, pelo poder que tm de distribuir a graa por meio dos sacramentos. Deste ponto de vista, a Igreja nitidamente distingue o sacerdcio dos leigos. No so, alis, radicalmente dis tintos um do outro, dado que tm por fundamento co mum o sacerdcio do Cristo. Um conhecimento exato da doutrina da Igreja sobre o carater sacramental esclare cer tal ponto. Um dos mais profundos ensinamentos da Igreja cat lica o de que o cristo no se liga ao Cristo apenas pelo lao, puramente pessoal, religioso e moral, que a f e a caridade estabelecem. Alm desse lao, outro exis te, impessoal, puramente objetivo, do cristo com o seu Salvador, o Cristo. Por ele, independentemente de sua vida pessoal na graa, o cristo consagrado a Cristo de maneira permanente, definitiva, e de uma vez para sempre incorporado ao seu sacerdcio. Por meio dele se estabelece o fundamento imutvel do culto, que permi-

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fir o intercmbio pessoal de amor entn o Cristo e seus membros. As relaes de cada alma coit Cristo, mesmo no que nelas h de mais ntimo, de miis delicado, movem-se num conjunto de disposies invaiiaveis, numa for ma fixa. Todo livre movimento das fora da natureza se apoia sobre as leis rgidas, invariaveis, d i essncia e das propriedades dos seres; de maneira gral, o jogo das foras subjetivas supe as leis fixas do nundo subjetivo; assim, no mundo sobrenatural toda ativdade de vida e graa pessoal supe algo de fixo, relats e disposies ulteriores permanentes. A depara-se-nos, uma vez mais, o gosto do catolicismo pelo dado objeivo, por formas firmes. Desse dogma fundamental resulta, em ltima an lise, que , no o homem das realidade naturais e so brenaturais, que , no de baixo, mas dcalto que a nova ordem de coisas vem e que, no domnic religioso, tratase de dados sobrenaturais que o homemlem, no a pro por, mas simplesmente a receber. Assim :omo s Deus a forma eterna de todo Ser, tambem o Cristo, a cabea, a forma eterna do seu corpo mstico,: desta forma eterna que, pelos sacramentos e, poi, independente mente do homem recebe o corpo do Cisto a sua forma determinada, sua constituio interna, feia organizao dos sacramentos que o homem posb em condies de participar da vida da graa que assin lhe comuni cada. Trs sacramentos indicam definitivanuite ao fiel seu lugar no corpo de Cristo, suas relaes findamentais com o conjunto do corpo do Cristo e por jso mesmo com o sacerdcio do Cristo, que est na base :e tudo e a tudo^ anima: o Batismo, a Confirmao e a fadem. Cada um destes sacramentos no somente produttr de graa, mas alm disso comunica alma uma certa lisposio cultu ral permanente que faz com que ele partJpe do sacerd cio do sumo pontfice, Cristo, numa mecda que depende da natureza do sacramento, mas de maieira permanente e indelevel (caracter indelebilis), mesm que como entre os rprobos essa relao impess)al e puramente objetiva com o Cristo no deva jamais sr acompanhada de relaes subjetivas e pessoais de gna e de glria. O mais elevado grau dessa participa) no sacerdcio do Cristo est no sacramento da Ordem. Confere ele, de

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maneira incoercvel, a aptido e o poder de comunicar larguissimamente aos fiis, pela palavra e pelos sacra mentos, os benefcios da redeno. Pelo carater do sacra mento da ordem, o cristo consagrado servo do Cristo, no pleno sentido do vocbulo e, por ser a Igreja o Cristo vivo na terra, Servo da Igreja. No Papa e nos Bispos atinge a unidade exterior dos membros do Cristo a sua perfeio, ao passo que no padre o que se verifica a unidade interior, sacramental, a unidade de seus poderes e de suas graas. O sacerdcio conferido pelos sacramentos do batismo e da confirmao no nem to ntimo nem to extenso, por isso que difere essencialmente do sacerdcio propria mente dito. No estabelece num estado especial de ser vo do corpo de Cristo como o sacerdcio no sentido estrito. Limita-se a restritos poderes sacerdotais. Constitue, no entanto, um sacerdcio verdadeiro porque, como toda ordenao sacerdotal propriamente dita, faz partici par do nico e s sacerdcio do Cristo (7). Todo batismo , a um s tempo, ordenao ao sacer dcio do Cristo, porque o batizado separado do mundo profano, consagrado ao Cristo e ordenado em vista do cumprimento dos atos de religio que exige a vocao de filho de Deus. O caraterimpresso pela confirmao eleva de um grau esse sacerdcio, fazend do cristo um operrio ativo do templo de Deus e um apstolo que mostra o Esprito e a fora. A maneira por que o Cato licismo compreende o sacerdcio leigo no mais do que uma explicao da mensagem primitiva sobre o sacer dcio universal. Ouamos em todo o seu frescor e fora primitivos o to belo e grandioso ensinamento de so Pedro: Vs, porm, vs sois uma raa escolhida, um sacerdcio real, uma santa nao, um povo que Deus con quistou afim de que anunciasseis as perfeies daquele que vos chamou das trevas para a sua luz admiravel; vs, que outrora no ereis o seu povo, e que sois agora
7) S t o. T o m a z de A q u i n o , Summa Theol., p. 3 qu. 63, art. 3: sacramentales caracteres nihil aliud sunt quam quaedam participationes sacerdotii Christi ab ipso Christo derivatx. Po de r-se- consultar o profundo estudo do P. D u r s t O. S. B. d Caracteribus sacramentalibus, 1925, p. 30 e sg.

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o povo de Deus; vs, que no havieis alcanado miseri crdia, e que alcanastes misericrdia agora (2 Pd 2, 9). Desse liame sacerdotal de todos, que os separa do pro fano para os ligar, a todos, ao s Pontfice, Jess, nasce a comum solidariedade de todos na Orao, na F, e no Amor. Exceo feita de algumas raras oraes, tais como as da comunho do padre, nenhuma prece litrgica na Igreja existe que no seja uma orao de todos por to dos. Segundo o Salvador, na prece por excelncia, o Pater, que une todos os que oram e faz com que invoquem conjuntamente o Pai comum, e de so Paulo (Rm 15, 30; 2 Cr 1, 11; Ef 1, 15) que recomendava que uns orassem pelos outros, a Igreja tambem ora, no em nome dos fiis individualmente, nem mesmo simplesmente em nome da soma dos indivduos, mas, sim, como comunidade sacer dotal, como expresso visivel do sacerdcio do Cristo. No sois vs, nem eu, que rezamos, o Cristo mstico que ora. Por isto mesmo, os frutos desta orao perten cem a todos os que, pelo Cristo, so consagrados ao Pai, raa escolhida, ao sacerdcio real . E constitue uma das preocupaes da Igreja fazer com que, mesmo fora da liturgia, seus fiis, concientes do seu carater sacerdo tal, orem, ofeream e sofram, no apenas pelas suas pr prias necessidades, mas tambem pela grande e santa co munidade dos que foram resgatados em Cristo. O acen to sacerdotal, o por todos ( vnkg n o U v Mc 14, 24) do Soberano Pontfice eterno essencial verdadeira pre ce crist, como se pode ver de maneira impressiva nas mais antigas oraes crists que nos foram conservadas (cf. Mart. Policarp. V, 1; VIII, 1). O carater sacerdotal desse sacrifcio em nome da comunidade nas aparece par ticularmente impressionante na Missa, na qual o Sobera no Pontfice, o Homem-Deus, reproduz sacramentalmen te seu sacrifcio do Olgota. Sem dvida, o padre es pecialmente ordenado, em vestes litrgicas, empregando a lngua litrgica, consagrada pelo uso -de Pedro e de tantos Padres, fixada agora como lngua morta, indepen dente das mudanas de tempo e conservando a impres so do mistrio, o padre, digo, que, por seu ministrio

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instrumental, oferece, de maneira sensivel, o sacrifcio in visvel de Cristo. Mas no o oferece o Padre por si s. No o oferece, mesmo, simplesmente em nome do povo, contentando-se, como no servio sacerdotal antigo, com uma unidade moral entre ele e o povo. A unidade entre o padre e o povo mstico-real, a unidade do sacerd cio do Cristo da qual o padre e o povo participam a um s tempo, embora em graus diferentes. A liturgia do sa crifcio lembra expressamente esta condio quando, imediatamente depois da consagrao, faz o padre dizer: Ns, vossos servos, Senhor, e, conosco, todo o vosso san to povo, fiis lembrana da bem-aventurada paixo des se mesmo Jess Cristo, vosso Filho, nosso Senhor, de sua ressurreio do tmulo e de sua gloriosa ascenso ao cu, oferecemos vossa majestade suprema, graas aos dons que nos fizestes, a Hstia pura, a Hstia santa, a Hstia sem mcula, o Po sagrado da vida eterna e o Clice da eterna salvao . A esta comunho sacerdotal dos membros do Cristo intimamente se liga a sua comunidade de f. A comuni dade de f catlica no consiste apenas em que todos os membros da Igreja professem uma s e mesma f, ensi nada pelo ministrio dos apstolos, em que persigam con juntamente o mesmo ideal de vida, com as mesmas re gras obrigatrias, e que eles bebem nas mesmas fecun das fontes de vida. Vai mais longe. Consiste numa solidariedade tal na f que, por assim dizer, se permu ta, frutificando de um para outro. Neste ntimo escambo e nesta mtua penetrao, a unidade exterior , ao mes mo tempo, uma comunidade verdadeiramente interior, n tima, que haure sem cessar um vigor sempre novo nas profundezas dessa f vivida em comum e se torna o Cre do nico do Cristo mstico. Tal unidade solidria da f crist desenvolve sua ao em duas direes; a princ pio, comunicando a outros membros do Cristo, estenden do a crculos de cada vez mais largos, e de maneira de cada vez mais viva, essa interioridade e essa fora da f pessoal e vivida, essa fora divina que se manifsta sem pre na concincia por novos impulsos, novos chamamen tos; em seguida, voltando sobre si mesma, sobre suas prprias profundidades, torna-se o fundo vital, o sagrado seio de que sairo, aps terem sido fecundadas pelo ensi

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namento infalvel da Igreja, vises de cada vez mais pro fundas do mundo maravilhoso da f, e at conhecimen tos novos das realidades sobrenaturais. Do primeiro ponto de vista o da fora que se afir ma c se comunica a solidariedade da f se traduz na vontade pelo apostolado. Aqueles a quem a misso do apostolado foi especialmente confiada, e que a desem penharam da mais notvel maneira, so os sucessores dos apstolos, os bispos, que, unidos a Pedro, foram coloca dos pelo Esprito Santo sobre toda a terra (At 20, 28). A eles, o crculo escolhido dos discpulos, foi confiada a pregao do Evangelho, no dia em que o Ressuscita do os enviou at s extremidades do mundo, prometendo estar com eles at ao fim do mundo (Mt 28, 18). E no seu testemunho concorde e sobretudo no seu acordo com o ensinamento da Ctedra de Pedro, em Roma, que em todos os tempos a cristandade encontrou a garan tia, o timbre da verdadeira f apostlica, em presena de todas as opinies individuais. Constituem a Igreja en sinante (ecclesia docens), diante de cujo ensinamento o resto da Igreja no pode ser seno a Igreja que escuta (ecclesia discens). Nenhum fiel, nenhum padre, nenhum professor, nenhum telogo, na Igreja, pode anunciar a palavra de Deus seno em virtude de uma misso a eles confiada pela Igreja ensinante (missio cannica). Como podero eles pregar, com efeito, se no recebem misso? (Rm 10, 15). Mas, na mesma medida em que o pregar oficialmente a verdade crist pertence exclusivamente autoridade da Igreja ensinante, o faz-la penetrar a vida e realiz-la de alada das concincias crists individuais e da graa que nelas desce. Assim, a vida da f, que an tes de tudo mais visa a prdica evanglica, porque s ela importa, s ela necessria, a fecundidade sobrenatural da f, a riqueza das experincias ntimas e das consola es, toda a segurana da f, essa elevao de alma que d a f, tudo isto pertence, no aos ss privilegiados, mas comunidade, a todos os que, pelo batismo, outra vez nasceram em Cristo. A comunidade dos membros do Cristo o terreno no qual a f se faz viva, no qual a semente espalhada pe raizes e produz frutos. Jamais o esprito de f se encontra isolado ou tende a isolar-se; , pelo .contrrio, um esprito que impele comunidade, por

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que vem do Esprito de Deus, Esprito de unidade e de amor. Se a autoridade oficial o orgo da verdade, a comunidade o orgo pelo qual a verdade se faz vida. Por isso tem a comunidade a misso particular de dar testemunho, vivendo-a, da verdade oficialmente pregada e, dela dando testemunho, de viv-la. E o em que con siste a sua misso prpria, o seu apostolado: experimen tar a f, rogando (experimur orantes), como diz, de ma neira to expressiva, so Bernardo (in cant., s. XXXII, 3). Definitivamente incorporada sua cabea pelo batismo, obrigada a confess-lo pela confirmao, uma grande responsabilidade lhe incumbe, a de dar testemunho do Cristo pela riqueza superabundante de sua vida. E desse dever ningum pode dispens-la. Vivendo em conformi dade com sua f, ela d testemunho dele. Toda vida se gundo a f essencialmente uma vida que conquista, que inflama, uma prdica viva, uma edificao do Templo de Deus, em si e nos outros. E essa manifestao do Esprito e da fora diante da qual o incru fica inter dito, e que torna forte a prpria fraqueza. Constitue a mais poderosa prova do cristianismo, mais eficaz do que todas as palavras persuasivas da sabedoria humana (1 Cr 2, 4). Esta confisso da f que consiste no espetculo da vida crist a funo principal de cada um dos mem bros na comunidade crist, funo muito diversa de aspeto segundo os indivduos, variando conforme suas aptides e as graas recebidas, conforme a sua vocao especial, conforme seu meio e as circunstncias em que se encontra. A mesma verdade crist vivida se apresen tar sob mil formas e aplicaes. Cada uma dessas for mas entremostra novos esplendores de sua beleza e sua virtude escondida, cria novos tipos do ideal cristo e suscita desejos novos de imit-las. Os principais tipos co nhecidos da vida segundo a f: confessores, mrtires, pro fetas, eremitas, religiosos, virgens, viuvas, constantemente se adaptam assumindo modernas formas, e cada uma des tas formas por sua vez contin fecundos impulsos de des envolvimentos ulteriores, enquagto o contedo cristo no se esgotou completamente. Evidentemente, a forma mais primitiva, mais simples, mais eficaz de dar testemunho da f crist pela vida ser sempre a famlia crist. NeA ossncla 9

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nhuma instituio social to completamente reflete o mis trio da Igreja, sua unio real com a cabca, o Cristo (Ef 5, 32). Em nenhuma outra brilha com tal esplendor o sa cerdcio laico, como quando o homem e a mulher se do mutuamente o sacramento de sua comunidade con jugal e, consagrados pela graa de tal sacramento, infun dem nos seus filhos, e nos filhos dos seus filhos sua pr pria f viva e fecunda. A famlia crist a clula primitiva do apostolado dos leigos, dessa f que excita e inflama, que brilha sempre com fulgor novo e, atravs das gera es, d testemunho do Cristo. Ao lado da Autoridade oficial da Igreja que dirige a f crist, a preserva de toda falsa direo e de toda com posio impura, importa-nos de maneira essencial esta corrente de vida crist. Uma no pode existir sem a ou tra. A vida de f se nutre da virdade da f, e a verdade da f se revela pela vida de f. E de vez que na co munidade que a f vive, autoridade e comunidade dos fiis no devem separar-se uma da outra. Elas mutua mente se amparam da maneira mais intima. No s por que a autoridade docente age sobre a comunidade, a ver dade da f sobre a vida de f, mas tambm, em sentido inverso, porque a f viva da comunidade, por sua vez, age sobre a autoridade ensinante, protege-a e d sua verdade um brilho sempre novo. Essa essencial solida riedade da verdade com a vida, da autoridade com a co munidade dos fiis na Igreja explica o fato de ter sido a vida da comunidade, nos perodos em que a autori dade, aqui ou ali, desfaleceu, a fonte de juventas, na qual a Igreja se renovou; assim como o fato da Graa da Ca bea, em certos perodos da histria, nos quais a ver dade parecia infecunda e a autoridade se deixou arras tar pela fraqueza humana, ter feito emergirem do seio da comunidade viva certas figuras que, pela fora de sua f, deram, no somente aos que os rodeavam, mas Igre ja toda uma f nova. A que se percebe a providencial misso salvadora destes ou daqueles santos. Um so Ber nardo e um so Francisco de Assis, uma santa Catarina de Sena, um so Vicente de Paulo, um so Clemente Ma ria Hofbauer, tantos outros, que outra coisa fizeram se no jorrarem-lhe do seio "torrentes de gua vivificante ? (Cf. Jo 7, 38). Acaso no comunicou Igreja o ardente

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fervor de sua f um novo surto, uma nova primavera, uma nova juventude? Vai mais longe, porm, o benefcio dessa solidarieda de na comunidade da f. No se contenta com testemu nhar em face do mundo, pela sua fecundidade, o esprito e a fora da mensagem do Cristo e com o comunicar aos seus membros frgeis algo de sua intensidade de vida. Contribue em muito, alm disso, tanto para a produo da prpria f, quanto para a elaborao de suas verdades particulares. J mostrmos como pode ela contribuir para a produo da f sobrenatural e que firmeza absoluta comunica f a impresso produzida por essa insero na corrente vital da comunidade crist. Devemos ainda assinalar as sutis e delicadas influncias por meio das quais a comunidade da f e a sua misteriosa ao de so lidariedade contribuem para a elaborao duma verdade em particular, para a explicitao de um dogma. Nenhum dogma proclamado pela Igreja (dogma expli citam) existe que j no estivesse realmente (formaliter) contido nas fontes da revelao, isto , na Tradio ou na Escritura. Nenhum existiu, porm, desde o comeo como explicitamente, expressamente (explicite) revelado. Muitas vezes s fora revelado como que envolto, contido em outras verdades (implicite). Para retir-lo desse en voltrio e faz-lo aparecer como revelado, foi preciso, testemunha-o a histria dos dogmas, longo trabalho. Nada menos de seis sculos se escoaram antes que a doutrina, no entanto centralissima, relativa ao Cristo, o Deus feito Homem, fosse plena e claramente formulada pela Igreja. S em 1215 a transusbstanciao na Eucaristia, e s em 1870, a infalibilidade e a suprema autoridade do Sobe rano Pontfice foram proclamadas verdades reveladas. Este desenvolvimento dogmtico que se opera, com a as sistncia do Esprito Santo, sob a vigilncia e a direo da Autoridade da Igreja, nem sempre segue o rumo da pura dialtica. No consiste em simples explicao das verdades reveladas com o auxlio dos recursos da filo logia, para provar que tal dogma est certamente con tido na Escritura ou na Tradio. Este trabalho de explicao e demonstrao dos telogos , alis, indis pensvel. E que, no nos tendo sido dado sob forma de sistema filosfico, mas muitas vezes envolto em fatos

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histricos, esse tesouro de f escondido na revelao nem sempre bastante claro e transparente para que seu con tedo c sua certeza nos apaream primeira vista. E se for preciso procurar esse dogma, no na Escritura, mas na Tradio, que se estende por vrios sculos, e jaz esparso em documentos diversssimos, o olhar explorador do telogo fica exposto a nem sempre bem nitidamente discernir o ouro da revelao da ganga da sabedoria e da f puramente humanas. De fato, bastantes vezes en contraremos, nos Padres e nos Telogos, al e acol, pontos de vista que comprometem o consentimento un nime dos padres. Por isto mesmo, a exegese e a demons trao dos telogos nem sempre podem por si ss bastar preparao das decises definitivas da Autoridade ecle sistica. Se constitussem elas o fator decisivo na ex plicitao dos dogmas, jamais, sem dvida para citar um apenas dos dogmas mais recentes a Imaculada Conceio de Maria teria sido proclamada, dado que os maiores telogos de Nossa Senhora, so Bernardo e santo Tomaz, positivamente duvidaram do seu carater reve lado ou mesmo o negaram. Como se chegou, no entanto, a defini-lo? Como se definiu, igualmente, o da infalibili dade do Papa? E incontestavelmente o magistrio per manente da Igreja, assistido pelo Esprito Santo, que, pelo seu ensinamento ordinrio ou extraordinrio, espalha, no campo da Igreja, a semente da verdade revelada, esse mesmo magistrio que, jardineiro atento, vigia a sua ger minao, protege os rebentos ainda frgeis contra as plan tas parasitas, e suprime os rebentos defeituosos. O fator ativo, decisivo, do progresso dogmtico , pois, o magis trio da Igreja assistida do Esprito Santo. Mas para continuar a nossa comparao o jardineiro no est sozinho. Precisamente porque a semente da verdade reve lada algo de vivo, de orgnico, tem necessidade, para crescer e desenvolver-se, de um campo frtil, uma espcie de seio maternal que permita que o fruto semeado pelo magistrio da Igreja brote e amadurea. Tal campo fr til a comunidade viva dos fiis. Esta como que o fator passivo do progresso dogmtico. No falam os telogos de uma infalibilidade passiva dos fiis? Enquanto a co munidade dos fiis escuta e vive a palavra revelada pro posta pela Igreja, participa, fazendo-a trabalhar, crescer

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e frutificar, da infalibilidade da Igreja. Compreende-se por esta forma a influncia exercida pela comunidade dos fiis sobre o progresso dos dogmas mencionados, e de maneira toda particular sobre o da Imaculada Conceio. E a vida e o movimento da comunidade, inspirada pelo ensinamento infalvel da Igreja, o seu senso cristo pro veniente dessa f to viva, esse instinto da f que se no deixaram depreciar em suas verdades, mesmo quando os mais autorizados telogos lhas tentaram roubar. Todas es sas verdades germinavam, brotavam no seio da comuni dade como um fruto vivo, sob a guarda vigilante do Papa e dos Bispos, at sua plena maturidade. Mesmo que tais verdades a da Imaculada Conceio, por exem plo tivessem sido, no comeo, propagadas entre os fiis, sob forma desfigurada, lendria, cuja inconsistn cia fossem os historiadores forados a mostrar, a comu nidade viva lhes apreendia muito intimamente, muito vi vamente, muito imediatamente a medula, a riqueza inte rior; o esprito de Deus, que inspirava sua f, era muito delicado, as experincias religiosas e morais, que essa ver dade excitava em tantas almas, eram muito ricas, varia das e profundas; a Igreja, por seu lado, velava muito cui dadosamente sobre o tesouro que lhe fora confiado para que os crentes pudessem abandonar, com as formas ou frmulas condenveis, repelidas pelos telogos, tambem o fundo eterno que elas continham. Exatamente porque sua f viva era solidria, essa experincia comum de uma verdade nova e, no entanto, antiqussima, tornava-se o bem de todos; mergulhava mais profundamente e se for talecia medida que se ia estendendo, at que enfim se fizesse possuda pela comunidade inteira. Esta f vvida no havia nascido por acaso, desenvolvera-se constante mente por influncia do magistrio que a purificava e fa zia progredir; tomava, por esta forma, sua direo e seu vigor das relaes essenciais que mantinha com o con junto da revelao sobrenatural e tornava-se uma vida de cada vez mais exclusiva e puramente divina; no era simplesmente uma crena particular deste ou daquele gru po de crentes, mas uma vida do conjunto da Igreja infa lvel, de todo o organismo mstico do Cristo. No seria dificil mostrar-se, com relao maior parte dos nossos dogmas desde a igualdade de natureza do Filho at

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infalibilidade do Papa, e mesmo at Maria mediadora, que parece prestes a ser definido, a funo preenchida pela comunidade solidria da f, funo que consiste em permitir ao germe dogmtico que brote e se desenvolva em terreno favoravel. E o magistrio da Igreja que ensi na a verdade revelada em toda a sua plenitude, inclusivemente as verdades ainda em crislida ou apenas con tidas de maneira implcita. E este mesmo magistrio que de maneira especialssima vela sobre a maneira por que se desenvolvem essas verdades em germe, e, com o au xlio da teologia, delas elimina todo elemento impuro. E , por fim, o s magistrio que solene e definitivamen te decide do carater inspirado de uma verdade. Imaginar que a Igreja ensinante nada tem a fazer seno verifi car e sancionar a crena geral da Igreja ensinada, sem intervir por sua prpria conta e com autoridade, seria lamentavelmente desconhecer seu papel decisivo. De ou tro lado, porm, o seio maternal da comunidade soli dria na f que, fecundado pelo ensinamento da Igreja, conduz os dogmas maturidade, e a definio da Igre ja que lhes d a forma definitiva (8). O progresso da f prossegue, pois, a partir do magis trio eclesistico, no somente no sentido da profundi dade atravs da srie dos telogos, mas tambem no sen tido da extenso pela comunidade solidria dos fiis. Ne nhuma verdade reconhecida como revelada poderia re sultar da elaborao de uns poucos sem ter sido, ao mes mo tempo, vivida e amada pelo conjunto no movimento do Esprito Santo. Em tal sentido, todo novo dogma nasce igualmente do amor, da vida de amor da comunidade, do corao da Igreja que ora. Reveste-se, por esta forma, cada dogma do carater sagrado do respeito e da serie dade da concincia e da fidelidade, da interioridade e do devotamento com que a comunidade dos membros do Cristo, enraizada e fundada na caridade (Ef 3, 17), fortalece em si mesma o testemunho do Cristo (cf. 1 Cr 1 ,6 ). Regularmente, a maneira de orar (lex orandi), a lei no escrita da orao vivida, da f vvida, que
8) Observe-se a analogia destas idias com as de B I o n d e 1 , a quem o autor, no entanto, no conhecia. Cf. Histoire et Dogme. Les lacunes philosophiques de 1 exegse moderne, em La Quinzainc", de 16 de jan. I e 16 de fev. de 1904.

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precede a sua frmula prescrita como artigo de f (lex credendi). De cada vez que em nome da crtica histrica atacou alguem este ou aquele dogma definido, foi por que no teve em conta as foras vitais da comunidade viva nem a sua funo na elaborao dos dogmas. Quando D oe 11i n g e r escrevia, em 28 de maro de 1871, a Mon senhor Scherr, arcebispo de Munich: Trata-se, na atual e confusa situao da Igreja, de pura questo de hist ria, a qual, por conseguinte, deve ser tratada e decidida unicamente com os documentos de que dispomos, se gundo as regras reconhecidas pela crtica para os fatos histricos (Cartas e Explicaes, 1890, p. 88), esqueciase ele de que a Igreja no um organismo morto, mostrava-se ignorante das energias vitais da f que animam a Igreja e que, como tudo o que vivo, no so encontr veis nos textos mortos, mas, sim, apenas nos coraes dos crentes, na comunidade dos fiis com o Papa e os Bispos. E o que fazia o carater trgico da mentalidade de Dcellinger: no percebia ele seno a vida parada, r gida, da histria, em lugar da f viva do presente! A comunho de orao e de f se perfaz na comu nho da caridade. A caridade mtua: o profundo senti mento de se acharem ligados uns aos outros tanto para o bem quanto para o mal, no apenas pelos laos da na tureza, mas ainda por um parentesco sobrenatural resul tante da comunho com o sangue e a carne do Cristo, a Cabea; o sentimento da responsabilidade recproca, que da decorre, na alegria e no sofrimento; a clida sim patia, a caridade generosa, o devotamento simples, fiel, ao servio do prximo, que so Paulo to finamente descre ve (1 Cr 13), esta solidariedade da vida crist que oscila em torno da comunidade e que dela deflue para os in divduos e para si mesma; que, em todos os membros do Cristo, inclusive os menores, v, tratando-se com res peito, irmos e irms do Senhor, at mesmo o prprio Cristo todos esses efeitos da caridade so o fruto pre cioso da comunho dos Santos na terra. E esta cariridade que d estrutura exterior, visvel, do corpo do Cristo o Papado e o episcopado o ardente alento do Cristo e s ela que promove e conserva a sua ri queza interior. Ela verdadeiramente o sangue do corpo do Cristo que, vindo do Corao do Homem-Deus, por

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todo o corpo sc espalha, transmitindo-lhe fora, beleza e forma. Sem esta caridade, o corpo do Cristo na terra teria a rigidez de um cadaver, todas as instituies e fun es da Igreja, todos os sacramentos, todos os dogmas, toda f, seriam sem sabor e vazios, bronze sonoro e cmbalo ressonante, puras formas (forma; pietatis), co mo se exprime santo Agostinho. E a pureza, a interiori dade e a fecundidade desta caridade que determina a his tria interior do corpo do Cristo, provoca as suas doen as e suas crises, seus progressos e desdobramentos. Para este corpo nenhuma crise mais terrivel existe do que a da caridade. Quando se no pode dizer da maioria dos seus membros: Vede como eles se amam, foi a crise mais perigosa que irrompeu, aquela que o Senhor de signava por estas palavras: A caridade de grande n mero esfriar (Mt 24, 12). Nada mais contrrio consti tuio mesma desse corpo do Cristo do que o repdio, por parte dos seus membros, da caridade mtua. Porque o Cristo essencialmente a caridade incarnada, e seu corpo mstico , essencialmente, a incarnao progressiva desse mesmo amor em todos os que dele fazem parte. Onde est o Cristianismo, est a caridade. Constitue esta se gundo a bela palavra de santo Agostinho: pondus meum amor meus (Conf. XIII, 9) o peso que arrasta o Cris tianismo. No atinge ela essa pureza, essa interioridade e essa fora visiveis seno no Cristo e em seu corpo. Por isso nada to bem caracteriza o desenvolvimento do corpo do Cristo na terra como o crescimento dessa caridade. O desenvolvimento dos dogmas, do culto, de sua constituio, do direito, no aproveita ao corpo do Cristo seno com o proporcionar-lhe um aumento de caridade. E o corpo do Cristo no ter chegado ao seu pleno desenvolvimento seno quando a caridade, alma de todas as virtudes (for ma virtutum), se houver tornado o principio dominante da vida, do sofrimento e da morte, no apenas em alguns poucos, mas em todos os membros do corpo do Cristo, pastores e ovelhas. Para que se os reconhea como dis cpulos de Jess, outra marca no existe seno a da ca ridade que uns pelos outros alimentem. Comunho dos Santos! Jubilosa e bem-aventurada ca ridade! E o tesouro oculto, a alegria ntima do catlico. Quando ele pensa na comunho dos santos, o corao

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se lhe dilata. Ele sai da estreiteza e do isolamento do es pao e do tempo, do eu. Sente-se numa comunidade n fima, inexprimvel, de esprito e de vida, que exalta infi nitamente as suas necessidades e aspiraes; comunho com todas as grandes almas que a graa de Deus ergueu da vulgar humanidade at sua altura, at participa o do seu ser! Nenhum limite de espao nem de tempo! Dos sculos passados, das civilizaes e dos paises cuja lembrana s na lenda vive, almas h que lhe so pre sentes, que lhe chamam irmo e o prendem na sua cari dade. O catlico nunca est sozinho. Cristo, sua cabea, est sempre junto dele, e, com a cabea, todos os mem bros do seu corpo no cu e na terra. Correntes de vida invisvel e misteriosa correm da atravs da comunidade catlica, foras fecundantes, uma caridade benfica, for as de renovao, de uma juventude em perptua flores cncia. Juntam-se elas s foras visveis da vida da Igreja catlica, de modo particular ao Papa e ao Bispo, completando-os e perfazendo-os. Quem no as v e no as aprecia no pode apreender nem representar-se verda deiramente o catolicismo em sua essncia e em sua ao. A bem dizer, s a f simples da criana as percebe. Por isto, s ela descerra os caminhos da santidade. E a ora o de Jess: Eu te dou graas, Pai, Senhor do cu e da terra, por haveres escondido isto aos sbios e aos prudentes e o haveres revelado aos pequenos. Sim, Pai,, essa a tua vontade (Lc 10, 21).

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Eu me dei todo a todos, afim de ganh-los todos para Je sus Cristo (1 Cor 9, 22).

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A Igreja o reino de Deus derramado como um fer mento que, lentamente, mas de maneira contnua, pene tra e leveda a humanidade inteira; o corpo do Cristo que compreende, numa unidade transpessoal, toda a hu manidade resgatada. Assim, repousa essencialmente sobre a f no Salvador, no Cristo. Como unidade transpessoal da humanidade ligada divindade, tem sua expresso real e sua firmeza no rochedo (Pedro) sobre o qual foi erguida. Quanto sua atividade interior e quele comr cio de caridade entre os seus membros, manifestam-se os mesmos na comunho dos santos. Foi o que vimos at aqui. Da essncia da Igreja decorrem imediatamente suas caractersticas essenciais. Estudemos, antes de tudo, a principal dessas caractersticas, indicada pela prpria apelao de Igreja Catlica . Santo Incio de Antioquia o primeiro escritor em que encontramos o vocbulo catlico (Smirn. V III: 2) e ele mesmo nos d a razo fundamental pela qual a Igreja deve ser catlica, isto , ter a propriedade de propagarse por toda a terra (xa& lov) e de abarcar a humani dade inteira: Onde est Cristo, est tambem a Igreja catlica, diz ele, e sendo Cristo o Redentor e Salvador da humanidade inteira, seu corpo mstico deve essencial mente compreender toda a humanidade. J est nele em germe toda a humanidade resgatada. A Igreja no estar plenamente realizada seno quando tiver, em seu desen volvimento progressivo, englobado a inteira humanidade. A tendncia catolicidade lhe , pois, natural.

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Tal fora de conquista da Igreja repousa sobre a or dem que deu o Senhor ressuscitado: Ide, ensinai a todas as naes, batizai-as em nome do Padre, e do Filho e do Esprito Santo (Mt 28, 19). Esta ordem compreende, no seu mais largo sentido, os fundamentais impulsos da mensagem de Jess relativa ao reino dos cus. O reino dos cus de Jess revela, desde o comeo, a tendncia a tornar-se uma religio universal (Hiltzman). E, com efeito, uma potncia espiritual puramente reli giosa e moral que se pe acima das consideraes nacio nais ou terrestres sjam de que ordem forem. Os bens que oferece so o perdo dos pecados e a graa. Suas exign cias se acham reunidas nas direes imperativas de or dem moral do Sermo da Montanha, que a todos se di rige. Os sditos desse reino so os filhos de Deus, que invocam, todos, no Pater, seu Pai comum. E os arautos desse reino tm uma mensagem a transmitir no apenas ao povo judeu, mas ao mundo inteiro, e so o sal da ter ra e a luz do mundo. O prprio Jess, no sentimento de sua messianidade, se ergue bem acima de todas as preten ses nacionais. No somente o Filho de Davi, mas o Filho do Homem. Pertence a todos os homens, e no so mente aos judeus; por isto, mesmo que no houvesse da do, aps sua ressurreio, a ordem expressa e geral de pregar ao mundo, poder-se-ia, ainda assim, em razo des sa fundamental tendncia da mensagem supra-nacional, universal, do reino dos cus, falar, pelo menos, de um intenso universalismo de Jess. Mas se, aps a mensagem, considerarmos a prpria pes soa de Jess, bastar-nos- lembrarmos a averso mar cada que ele vota e a resistncia que ope, condenando-o e repelindo-o, a tudo o que havia de esprito de casta, de estreiteza, de mesquinharia e de orgulho nos fariseus; a larga acolhida, sem reserva nenhuma, que d a tudo o que encontra de nobre, puro e bom, pelo menos em germe, em todos os homens, mesmo nos publicanos e nas pecadoras; a maneira por que, nas parbolas do filho pr digo, do publicano que ora a um canto do Templo, do banquete de npcias para o qual so convidados os men digos, os coxos, os cegos, dirige ele as preocupaes do seu amor salvador s pores mais pobres, mais em aban dono da humanidade. Torna-se, ento, dificil de compre

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ender, do simples ponto de vista psicolgico, a afirmao de Harnack segundo a qual a prdica aos pagos no estava nos horizontes de Jesus . E fato incontestvel que a prdica aos pagos estava no somenlu no horizonte do judasmo contemporneo, no qual havia degenerado, passando a contentar-se apenas com o fazer proslitos (Mt 23, 15), mas tambem que tal prdica dava mesmo um colorido especial promessa dos profetas. Suas esperan as, pois, no lhe podiam ser desconhecidas abstra o feita, mesmo, de sua concincia messinica e sua maneira de ser, larga, livre, aberta, devia vibrar precisa mente aos seus apelos. Efetivamente, quando ele encontra pagos, no os evita nunca. Cura a filha da mulher sirofencia (Mt 15, 28). e o servo do centurio pago (Mt 8, 5; Lc 7, 1). De nenhuma das vezes esconde sua cor dial simpatia e a admirao que sente em face de tal ati tude de alma. O mulher, grande tua f! Na verdade eu vos digo, no encontrei tanta f em Israel. Eu vo-lo digo, muitos viro do Oriente e do Ocidente e tomaro parte no festim com Abrao, Isaac e Jac no reino dos cus (Mt 8, 10 e 11). Jess confirma aqui as promessas dos profetas em seu pleno sentido. A parbola do bom samaritano acentua que a caridade efetiva para com o prximo se encontra mais facilmente entre os samaritanos herticos do que entre os ortodoxos, sacerdotes e levitas. Sabemos, alm disto, que Jess, por vrias vezes (Mt 8, 28; 15, 21), entrou em terra pag. No evitava, pois, pelo contrrio, procurava relaes com os pagos. Se, no obstante essa atitude de fundamental simpatia para com os pagos, restringiu Jess a sua prpria pr dica e a de seus discpulos ao povo de Israel, foi sem dvida por motivos prticos, relativos ao seu papel de Redentor. As foras da mensagem evanglica no se de viam dispersar. Ele precisava contar com os elementos na turais e religiosos que tinha a seu dispor. Com os elemen tos naturais antes de tudo porque o povo a que ele pertencia, graas a todo o seu passado e ao seu mono tesmo enraizado nos costumes e na sua civilizao, lhe oferecia a mais slida base natural para estabelecer o reino de Deus; e, depois, com os elementos religiosos: Jess, com efeito, como antes dele os profetas, e depois dele so Paulo, via em Israel o povo eleito, que, por sua

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aliana com Iav, parecia o primeiro chamado a aprofun dar, chegando ao conhecimento da Trindade, a idia monoteista de Deus que conservara atravs da histria. E sem dvida inegvel na prdica de Jess uma considera o de ordem nacional; esse nacionalismo, porm, nada tinha de exclusivo. No excluia, antes, pelo contrrio, im plicava a converso dos pagos. Do ponto de vista dos profetas, Israel devia ser a base, o germe do novo rei no que compreende todos os povos e todas as naes, e, pois, tambem os pagos. Enquanto no mereceu o povo judeu ser excluido de tal vocao, tinha o mesmo um di reito histrico e religioso a que nele plenamente se des envolvesse o que trouxera em germe durante sculos de sua histria. Por isto, enquanto permaneceu na Terra, pertenceu Jess a seu povo. Dste foi que ele extraiu os elementos da nova Israel ao chamar seus doze apstolos. E foi desse ramo judaico, quando, pela sua ressurreio, se mostrou Jess como Filho de Deus em todo o seu poder (Rm 1, 4) e, como tal, mandou seus discpulos conquista do mundo, que brotou naturalmente a rvore majestosa, em cujos ramos os pssaros do cu viriam habitar. Desde o dia de Pentecostes, pelo milagre das lnguas, manifestouse o carater catlico, vale dizer, extensivo a todas as ln guas e todos os povos. As folhas (o envoltrio judaico) necessrias de comeo proteo do tenro broto, mas que poderiam tornar-se obstculo ao seu desenvolvimento ulte rior, ou, quando menos, prem-lo excessivamente, essas folhas Pedro e Paulo as suprimiram nitidamente. Pedro recebeu pela primeira vez um pago, o centurio Cornlio, na comunidade crist, e foi so Paulo que, tanto pelo vigor do seu pensamento como pela energia de sua ao, definitivamente abateu as barreiras das observncias judaicas e abriu largamente caminho ao Cristianismo atra vs do mundo. Graas a Pedro e a Paulo, o universalis mo contido na mensagem do Cristo pde chegar a pleno desenvolvimento. Quando se afirma, como recentemente se fez (1), que so Paulo no acompanhou de bem perto o pensamento fundamental do Mestre, porque por meio dele o cristianismo se tornou, at nova ordem, simples1) K a t t e n b u s c h , Op. cit., p. 351.

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mente a Igreja, porque se olvida que, ppra so Paulo, a Igreja, longe de ser uma seita particular, abarca toda a humanidade resgatada. A Igreja no deve elevar-se simplesmente do interior da humanidade, nele erguendo, por essa forma, novas barreiras, formando tim novo agru pamento, espcie de sinagoga. Pelo contrrio, ela algo que, pela sua largueza e fora de expanso, suprime na humanidade as barreiras todas. E to grande e to lar ga quanto a prpria humanidade. Este esprito de universalismo, to amplo quanto o mun do, contido na mensagem de Jess, s a Igreja catlica soube apreend-lo em toda a sua amplitude e profundeza. Ela no uma comunidade ao lado de outras comunida des, uma Igreja ao lado de outras Igrejas, nem mesmo uma Igreja entre os homens, mas, sim, a Igreja dos ho mens, a Igreja da humanidade, puramente e simplesmen te. Tal ambio transmite ao que ela desenvolve essa perseverana tenaz e esse ar de majestade que lhe co nhecemos. Nunca jamais foram os interesses da Igreja comprometidos pelas preocupaes puramente nacionais, e nunca jamais se dobrou a Igreja, de maneira duradou ra, a um Estado qualquer. Devido ao fato de pertencerem seus membros, ao mesmo tempo, a uma nao determi nada, o interesse nacional deve aparecer e com efeito apa rece nos negcios da Igreja. Em certas pocas, pde mes mo a Igreja dar a impresso de no ser mais do que a serva docil do Imperador da Alemanha ou do Rei da Frana. Efmeros episdios e passageiros eclipses em sua misso mundial. Na realidade, ela garante sempre, nem que seja custa de duras e teimosas lutas, em nome de sua misso que se dirige humanidade inteira, a sua liberdade em face de prncipes e povos e, por isto mes mo, a soberania do Reino de Deus, a independncia da f e da moral crist. Potncia supra-nacional que reune todos os povos tendo em vista o reino de Deus, pode ela, incomparavelmente melhor do que uma Igreja puramente nacional, tal como a Igreja anglicana, russa ou sueca, acordar as foras morais que dormitam no seio dos po vos, e fazer com que sirva cada um destes com as suas aptides particulares. So todos seus filhos, traz cada um seus presentes casa de Deus. A finura, o frescor de espirito, o gosto das formas dos povos latinos aliam-se

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sagacidade, solidez, sentimentalidade profunda dos germanos, ao esprito positivo, refletido e prudncia dos anglo-saxes. A piedade e a simplicidade dos chineses se unem delicadeza de sentimentos e finura de esprito dos inds, assim como ao gosto pelos negcios e ao esp rito de iniciativa dos americanos. E a unidade na multipli cidade, a multiplicidade na unidade (2). Milhares de pe quenos crregos, que os missionrios fazem nascer nas regies estrangeiras, rolam as guas abundantes, varia das, dos costumes diversos dos homens e das civilizaes o que h de mais precioso e nica coisa que conta neste mundo e se reunem, purificados no Esprito San to pelo ensinamento infalvel da Igreja, num s rio pos sante, numa s grandiosa corrente que vem irrigar a hu manidade para purific-la e fecund-la. Eis a catolicidade: a grande corrente supra-nacional de f em Deus e de amor ao Cristo, alimentada e conduzida pelas foras espirituais de cada nao e de cada indivduo, purifi cada e animada pelo Esprito de Deus, Esprito de Ver dade e de Amor. De que forma se realiza a catolicidade da Igreja? O que comunica ao catolicismo a sua fora conquistadora, sua catolicidade externa", a sua catolicidade "interna , vale dizer essa aptido que faz com que ela convenha a todos os homens. Ela feita de duas notas caractersti cas; de um lado, a aceitao da revelao integral, de ou tro lado, a plenitude da vida sobrenatural. Diferentemente de todas as outras comunidades no catlicas, ela aceita pura e simplesmente, sem nenhuma reserva, toda a Sa grada Escritura, o Antigo como o Novo Testamento; no apenas a dogmtica de so Paulo e a mstica de so Joo, mas tambem a concepo da Igreja e de sua autoridade ensinante de so Mateus, e a necessidade das obras e do mrito de so Tiago e de so Pedro. No h na Escri tura ensinamento que lhe parea envelhecido ou inadapta2) S a n t o A g o s t i n h o pe em relevo particular esta uni dade na plenitude... Corpus ipsius ubi ja c e t? ... Extende caritatem per totum orbem, si vis Christum amare, quia membra Christi per orbem jacent (In epist. Joan., tr. 10, 8). O catlico pode dizer com certo orgulho: ego in omnibus linguis sum: mea est Grca, mea est Syra, mea est Hebra, mea est omnium gen tium, quia in uritate sum omnium gentium (En. in. ps. 147, 19).

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do ao nosso tempo. Ela no tolera que uma verdade seja deixada na sombra ou desfigurada em proveito de outra qualquer mais moderna. Alm disso, para ela, ao lado da Sagrada Escritura, h a Tradio. O Evangelho repousa essencialmente sobre uma mensagem oral, sobre a pre dica do Cristo, dos seus discpulos e dos que aos pri meiros discpulos imediatamente se prendem. Da fluir nas comunidades crists uma corrente de tradio viva. Os escritos do Novo Testamento constituem um depsito, im portante sem dvida, mas de maneira nenhuma completo ou exhaustivo dessa tradio apostlica que incluia e pene trava a vida religiosa da Igreja. A tradio oral, isto , a palavra apostlica, viva, circulando nas comunidades, anterior e mais primitiva do que a Sagrada Escritura. Compreende mesmo a Bblia, sua inspirao, seu canon. E, alis, mais plena e mais rica, pois que nela encontra mos a vida litrgica, os usos, os costumes, as instituies, as coisas todas que os escritos do Novo Testamento ma! indicam. Possue ela, a mais, algo que a Bblia, palavra escrita e morta, no tem e no pode ter, e de que lhe vem a sua superioridade incomparavel: o esprito vivo da re velao, a vitalidade da doutrina revelada, o instinto da f (instinctus fidei), que subjacente a toda palavra es crita e no escrita, o sentido eclesistico ((pvrjfia ixxXrjoiaozixv )- Este esprito da revelao no vive em documentos mortos, mas, sim, nos coraes vivos dos crentes, excitado e nutrido pelo ensinamento apostlico assistido do Esprito Santo. E a herana mais especial, mais preciosa da prdica de Jess e de seus apstolos. S ela d revelao a unidade interna, a coeso que esta apresenta e permite que verdadeiramente a compre endamos. Porque o fundo revelado, conservado pela Igre ja, compreende a Sagrada Escritura inteira e todo o pre cioso tesouro da Tradio no escrita, da prdica do Cris to e seus apstolos, que continua sem que se lhe su prima seja o que for, sem que se a restrinja a certas ver dades apenas, como, por exemplo, bondade paternal de Deus, certeza do perdo dos pecados; porque assim compreende e aceita toda a vida e a experincia crist, tal como em plenitude ela saiu do Cristo, foi propagada pelo ensinamento dos apstolos e corre atravs da huma

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nidade, que pode a Igreja, em razo mesmo dessa ple nitude, ser algo para todos, e a todos algo oferecer. Ela se fez tudo para todos. Aos jovens filhos no Cristo, ela d, como outrora so Paulo em Corinto, no um alimen to slido que eles no poderiam suportar, porm leite. H tambem a multido dos que no tm o esprito sufi cientemente formado, a alma bastante delicada, para ou vir e compreender a interioridade, a ternura e a fora da mensagem crist e a santa liberdade dos filhos de Deus, e que ainda no poderiam suportar a palavra de santo Agostinho: Ama, e faze o que quiseres. A essa mul tido ela ensina, em suas prdicas e catecismos, os man damentos rigorosos do declogo, as regras estritas da moral crist; mostra a majestade do juiz supremo, que condenar ao fogo eterno todos os que no praticaram a misericrdia e a caridade. Se, pois, o amor de Deus no o pode fazer, que pelo menos a sua justia os liberte das prises terrenas e do egoismo que os manieta; que os eleve a um temor de Deus sobrenatural, embora ainda imperfeito. Quando uma alma, porm, capaz de com preender a vida interior e o amor, seja a mais simples e humilde, ela a atrai da maneira mais suave, pelo mist rio do Tabernculo, pela devoo ao Sagrado Corao de Jess, pela Via Sacra, pelo santo Rosrio, etc., a essas altitudes e profundidades da vida ntima de Deus em que ela compreender o pleno sentido da expresso Abba, Pai, no qual so Paulo e so Joo a introduziro. Acontecer tambem que esteja uma alma de tal modo penetrada do amor de Deus e do zelo pelo seu reino, que toda inflamada se sinta pela palavra do Senhor: Se que res ser perfeito, vai, desfaze-te dos teus bens, dando-os aos pobres, depois segue-me (Mt 19, 21). E assim que o deserto se povoa de eremitrios e nas grandes cidades se erguem os conventos e as casas religiosas. Nenhum pinculo existe na vida religiosa que se no possa atin gir sob o influxo da Igreja. Impossvel descrever as for mas, variadas em sua plenitude, de que se reveste a vida moral e religiosa do catlico. Aqui, a dominante um maravilhoso individualismo e uma liberdade sem limites da vida religiosa pessoal. Por mais diversas, no entanto, que sejam tais formas, todas elas, no fundo, sairam do manancial da Tradio
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viva, da complexa plenitude do tesouro de vida, contido na Escritura e na Tradio. Forque na Escritura e na Tra dio, mesmo s na Escritura, ou s em so Paulo, ou s em so Joo, no so apenas verdades espirituais que encontramos; achamo-las tambem de ordem sensivel. Mas o sensivel leva ao espiritual. Na Escritura c na Tradio, no se encontra apenas a certeza da remisso dos peca dos, mas tambem prescries estritas, leis; trata-se ai do mrito. No se fala somente de experincia pessoal do Espirito, mas tambem de servio e de funes visando a comunidade. H sobretudo mstica, porque quem diz religio diz mstica. As formas fundamentais do catoli cismo so encontrveis sem custo e sem grandes esforos de raciocnio na Sagrada Escritura, mesmo que nos li mitemos a so Paulo. A revelao no se restringe a uma ou duas idias vivificantes e excitantes, mas, sim, toda uma vida original, rica, possante, algo de santo, de in exprimvel, uma vida que cresce, algo de profundo que vai at ao mistrio1 (3). E da plenitude da revelao do Antigo e do Novo Tes tamento, da Escritura e da Tradio, que irrompe a ple nitude do catolicismo, mas esta uma plenitude na uni dade, animada por um espirito, um princpio de unida de. A vida do catolicismo cresce, mas no cresce de pressa . A essncia do catolicismo consiste em manterse num justo meio-termo (Newman). De quando em vez, somos levados a temer alguma ruptura do equilbrio in terno, sobretudo nas pocas em que as heresias foram a Igreja a deixar no ltimo plano, e como que a dissimu l-las, certas verdades de que a heresia abusou, para pr em maior evidncia as verdades por aquela negadas. A po sio anti-agnstica, anti-ariana, anti-luterana, anti-libe ral, anti-modernista, no exprime a posio fundamental e essencial da Igreja. Antes, significa uma concentrao passageira de foras, exigida pelas circunstncias do tempo e da luta que contra a heresia se impunha. O ca tolicismo encontra mesmo nessas oportunidades ocasio de mostrar a sua fora vital, sua unidade interna e sua verdade, porque sabe, nem que seja sculos aps, recon3) J. H. N e w m a n , Christentum (O Cristianismo), extratos de. suas obras, por E. P r z y w a r a e O. K a r r e r , 2 vol., p. 70.

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duzir ao equilbrio normal as foras que teve de con centrar num s ponto. E tal princpio, forte bastante para sempre restabelecer o equilbrio normal, devemos enxerg-Io no Esprito da revelao que dirige constantemente o magistrio da Igreja, ou, antes, o prprio Esprito Santo que anima a Igreja. Dele que vem a misteriosa vitalidade que permite conduzir aos pontos debilitados do organismo eclesistico um sangue vivificante e restaurar as deformaes acidentais sofridas pelo corpo. Seria in teressante mostrar pormenorizadamente o modo por que tem sabido o catolicismo, desde o seu aparecimento, viva mente repelir as heresias com os seus raciocnios seduto res, seus ataques especiosos, e resguardar o depsito de sua revelao de qualquer contgio; e de que modo, em seguida, depois que passou o perigo, sabe ele fazer en trar e manter, muito concientemente, em sua doutrina expondo-os, porm, sob sua face verdadeira, relativa mente ao conjunto da revelao os elementos de ver dade que a heresia tinha posto em relevo de maneira unila teral, tornando-se assim perigosos e at falsos. S a Igre ja conseguiu expelir os elementos maus sem sacrificar os bons, e fazer entrarem na unidade de sua sntese as coisas que por toda parte, alhures, so inconciliveis (Newman). E o esprito da revelao, vivo na Igreja, o vigor e o ri gor lgico do ensinamento catlico ao qual a Escola chama a Tradio ativa que evita toda contaminao ao catolicismo e consegue sempre restabelecer-lhe a gran de unidade e harmonia interior (4). E ainda esse mes mo esprito vivo da Revelao, agindo pelo magistrio da Igreja, que torna possivel a maleabilidade interna do con junto, sua fora de expanso, sua adaptao a todas as mentalidades. E ele o verdadeiro princpio de atividade e de progresso do catolicismo. Todas as demais confis ses crists, na medida em que permaneceram como re4) Por vrias vezes insiste Santo A g o s t i n h o sobre a utilida de que as heresias apresentam para o desenvolvimento da doutrina catlica. J no de vera relig., 8, 15: plurimum prosunt, non verum docendo, quod nesciunt, sed ad verum quaercndum carnales et ad verum aperiendum spiritales catholicos excitando. Conj. 7, 19, 28: improbatio quippe haereticorum facit eminere quid ecclesia tua sentiat et quid habeat sana doctrina. Oportuit enim et haereses esse, ut probati manifesti fierent inter infirmos.
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ligies positivas, se estabeleceram sobre um princpio r gido, morto; o Luteranismo e o Calvinismo, sobre a le tra da Bblia; as Igrejas cismticas orientais, sobre a le tra da Bblia e sobre a Tradio passiva, isto , sobre as tradies dos primeiros Padres e dos Conclios mais antigos. Dai, um duplo perigo: ou de tratar-se a Revelao como um capital morto, como um tesouro guar dado que nos devemos contentar em ver de fora, e trans mitir, materialmente, posteridade, negando-lhe, por es ta forma, as energias vitais que outra coisa no buscam seno desenvolver-se e fazer com que se desenvolva o germe contido na Tradio. Foi a este perigo de imobili zao, de fixismo, que sucumbiu a Igreja grega ortodoxa. O outro perigo consiste em abandonar, para melhor cor responder s exigncias do tempo, o contedo da Reve lao, e em criar um cristianismo completamente novo, a que se poderia chamar a religio do idealismo germni co, por exemplo. E o que ameaa o Protestantismo. O catolicismo escapou a esses dois perigos. A vitalidade do Esprito da Revelao, que anima o magistrio da Igreja, constantemente se manifestou, indo procurar, na Escri tura e na Tradio, os dados revelados que elas contm, e progressivamente extraindo a riqueza dessas energias n timas. S no catolicismo se pode verificar o crescimento do objeto da f. Nada nele existe de rgido e imovel, mas tambem nada de inesperado e incoerente. E o verdadeiro desenvolvimento orgnico. Por esta forma, a Igreja est sempre em condies de oferecer aos homens de todas as pocas exatamente o que lhes convm. O desenvolvi mento dogmtico no se opera, com efeito, ao acaso, cor responde s necessidades e s perguntas dos fiis de cada tempo. Como aqueles nos quais se encontra o Esprito da Revelao so homens, crentes que vivem no seu tempo, esto em contacto perptuo com as perguntas e necessi dades da Igreja ensinada da comunidade dos cren tes. Podem confrontar incessantemente a herana que lhes foi confiada com essas perguntas e necessidades, e delas tirar as respostas que os fiis esperam. Da uma perene atividade na comunicao da verdade revelada aos ho mens, um perptuo intercmbio entre o bem sobrenatural revelado e as almas famintas. A Revelao no envelhece,

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permanece sempre jovem. No tem idade, sempre atual, mesmo depois de sobre ela haverem passado sculos e mais sculos. A catolicidade exterior, a fora expansiva e conquista dora da Igreja repousa, dizfamos, sobre a sua catolicidade interna. Acabmos de mostrar que um dos elementos dessa catolicidade interna consiste na afirmao da Revelao inteira e no Esprito da Revelao que a penetra e torna viva, dirigindo o magistrio da Igreja. O segundo elemento da catolicidade interna, encontra mo-lo na afirmao, na compreenso do homem total, da natureza humana tal como tanto em seu corpo como em sua alma, em sua sensibilidade como em sua intelign cia e sua vontade. A Igreja dirige-se ao homem todo. A doutrina do pecado original, tal como a precisou o Con clio de Trento contra Lutero, no atribue ao pecado ori ginal nenhuma alterao das faculdades naturais do ho mem, no o confunde com o que so Paulo chama a lei dos membros, a concupiscncia. Sem dvida, pelo pecado original, a inteligncia ficou obscurecida, e a vontade para o bem debilitada, no, contudo, direta e imediata mente, mas como consequncia de ter sido o homem pri vado da vida sobrenatural e da amizade de Deus nas quais havia sido criado. Desde ento, com efeito, seu ser inteiro ficou como que descentrado, deixando de orientar-se para o fim sobrenatural a que Deus o destinara ao cri-lo, mas as faculdades do homem permanecem in tactas. A debilidade que sua natureza imprimiu o pe cado original no produziu decadncia fsica nem a cor rupo de suas potncias corporais e espirituais. A Igreja pode ter, por conseguinte, a ambio de con sagrar ao servio de Deus a natureza humana, isto , tudo o que nela h de propriamente humano: a sua sen sibilidade, a sua razo, a sua vontade livre. No tendo sido a natureza do homem alterada interiormente em suas prprias foras, mas somente pelo fato de haver sido des viada do fim sobrenatural a que se lhe designara a vida, e, pois, simplesmente pela sua m orientao, no dia em que essa orientao foi corrigida, dia no qual, pelo ba tismo, estabeleceu o ser humano relaes sobrenaturais, originais, com Deus, pode o homem ser conservado e orien tado para Deus na integralidade de sua natureza. Como

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corpo de Cristo, a Igreja dirige-se a tudo o que de Deus, e, pois, ao prprio corpo do homem, tnesmo s suas aspiraes e necessidades sensveis, mesmo s suas pai xes, da mesma maneira que sua inteligncia e sua vontade. Libertado, pela graa santificante, esse corpo, essa sensibilidade, essas paixes, do tropismo para a ter ra, para o eu que a desviava do seu fim, no somente as restitue ela ao reino de Deus, porm lhes comunica ainda uma nobreza e uma profundeza incomparaveis. E misso da Igreja demolir inteiramente o velho edifcio terrestre do homem, mas para retomar os materiais assim desagre gados e, dando-lhes o seu verdadeiro lugar, seu verda deiro sentido, por consequncia toda a sua beleza e es plendor, construir com eles um edifcio novo. Por esta forma, no catolicismo, a natureza, longe de ser destruida, prodigiosamente prestigiada. Tal como saiu o homem das mos do Criador, em toda a beleza do seu corpo, no ardor de sua sensibilidade, na fuga de suas paixes, na vivacidade de sua inteligncia e na possante energia de sua vontade, assim ela o ama, assim ela o quer, esfor ando-se por form-lo de maneira que esse homem belo, ardente, inteligente e forte seja todo de Deus, que tudo o que ele recebeu de grande, de magnfico, em sua natureza original, posto em relao sobrenatural com o fundamen to divino de sua vida, retorne ao seu equilbrio interior e atinja a perfeio. Uma dupla consequncia da resulta, do ponto de vista da catolicidade, da fora conquistadora da Igreja: antes do mais, a sua simpatia inteligente pela Natureza no ho mem, pelas suas faculdades corporais e sensveis, tanto quanto pelas suas faculdades superiores. Ela penosa mente lutou, durante sculos, contra os Gnsticos e os Maniqueus, contra os Albigenses e os Bogomilas e muitas outras seitas de denominaes diversas, para proteger os direitos e a dignidade do corpo, notadamente os di reitos e a dignidade do casamento. O corpo no , para ela, um vergonhoso invlucro, mas, sim, obra boa e pre ciosa de Deus. Este dom inestimvel to necessrio ao homem que, destrudo pela morte, ser ressuscitado por Deus para servir alma imortal. A Igreja ama esse cor po que vem de Deus; ensina aos seus artistas a represen tarem na nobreza e no esplendor de suas formas a in-

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exprimivel beleza do Homem-Deus e dos santos; orna as mais pobres igrejas de aldeia com representaes de Nos so Senhor, da Virgem e dos santos, para que os fiis pos sam elevar-se do visivel ao invisvel, da beleza terrena beleza celestial. A cultura da arte natural ao catolicis mo como o respeito ao corpo e natureza. Este respeito ao corpo cond-la a ocupar-se tambem da sensibilidade; o homem no um puro esprito: tem necessidade do visivel, do sensvel, para atingir o espi ritual. E sobre esta lei fundamentai que repousa a insti tuio dos sacramentos. Assim como o prprio Crislo se fez batizar e marcou a comunho na sua carne e no seu sangue pelos signos sensiveis do po e do vinho, assim como, em geral, ele religou as coisas espirituais a coisas sensiveis, enviando seus discpulos a ungirem de leo s doentes, no comendo po seno depois de hav-lo aben oado, no deixando uma criana sem lhe haver imposto as mos, assim tambem a Igreja religa a meios sensiveis os seus bens espirituais. Alm dos sacramentos institudos pelo Cristo, possue ela os sacramentais que ela mesma instituiu. Tiram eles sua eficcia, no de um ato de vontade positiva do Cristo, mas do poder de intercesso da prece da Igreja e das dis posies com que so empregados. So as oraes dos fiis e da Igreja inteira em vista de uma beno ou de uma graa, e que se vem assim como que objetivadas sob uma forma sensivel. Quando o catlico toma piedosamen te gua benta, quando pendura palmas bentas, flores ben tas no seu quarto, no pretende seno estabelecer um contacto religioso com a prece de intercesso da Igreja in teira, para que Deus se digne vir-lhe em auxlio cm suas necessidades. Mesmo na vida profana, tudo, desde o anel nupcial at ao sal bento que ele d a um animal doente, religa-se a Deus de maneira sobrenatural pela beno da Igreja. Toda a vida do catlico em suas manifestaes exteriores assim dirigida para o cu pelo visivel ao invisvel. Evidentemente, so possiveis abusos e pode-se fazer dos sacramentais uma espcie de ritos mgicos onde h homens, haver sempre abusos mas, porven tura, seria justo apreciar uma instituio pelos abusos de que ela vtima? Precisamente porque a Igreja eleva o homem do sensivel ao espiritual, exerce a sua ao mes-

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ino sobre as almas que ainda esto por demais mergu lhadas nas preocupaes de ordem sensivel. Mcsino a es ses seres que levam bem pobre vida espiritual leva ela um raio do cu. No t* somente a Igreja dos povos, mas a Igreja do povo. No apenas a sensibilidade que a Igreja admite e satisfaz no homem, so, mais ainda, as suas faculdades superiores, e antes de tudo a sua Razo. Pretende ela de maneira muito especial satisfazer e conquistar as inleligncias. Toda a exposio e justificao de sua f, desde os Apologistas, as escolas de Alexandria e de Antioquia, passando pela escolstica, at aos nossos dias, dominada pela confiana nas luzes da razo. A f cat lica supe que a razo humana capaz de, por si mes~ ma, descobrir os prembulos da f, quer dizer, a espiri tualidade da alma e a existncia de Deus e, geralmente, para alm da experincia sensivel, as realidades espi rituais que ela implica, assim como as provas histricas e filosficas da credibilidade da f. Como a certeza sobre natural da f revelada se eleva por sobre esses prelimi nares naturais, a filosofia se faz a serva da teologia (ancilla theologiae). No pretende ela com isto, de maneira nenhuma o Conclio do Vaticano (sess. 3, cap. 4) re pele expressamente esta pretenso contestar s cin cias profanas seus princpios prprios e a independncia dos seus mtodos. Afirma apenas, e segundo a Revela o, que a razo, seguindo simplesmente suas prprias leis, e partindo dos seus prprios princpios, capaz de che gar ao ponto em que Deus aparece como o fundamento primeiro e a explicao final de tudo o que existe, e no qual a cincia conduz f, a filosofia teologia. De cada vez que se quis negar ou pr em dvida a capacidade de ir a razo alm da experincia sensivel, ou se preten deu limitar ou sufocar a tendncia do homem a conhecer a realidade inteira, a Igreja tomou a defesa dos direitos da razo (Averris, Lutero, Kant). Quanto mais, em nos sos dias, se mostram os espritos fatigados das teorias idealistas do conhecimento e procurara sair do Sujeito para atingir o Objeto, tanto mais se mostram gratos a Pio X por haver, na Encclica Pascendi contra o Mo dernismo, to injustamente criticada, defendido, contra o Positivismo, o Pragmatismo, o Fenomenismo, o poder que

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tem a razo de atingir o transcendente, de ir alm da ex perincia sensivel. O ca-ater catlico da Igreja mostra-se ainda no apenas em no deixar ela que a cincia e a f se combatam numa esteril oposio, mas tambm em que as une harmoniosamente, abrindo a cincia f e a f cincia. Os maiores espritos Origenes, santo Agos tinho, santo Tomaz, Newman se deram a si mesmos a tarefa de operar essa sntese da cincia e da f. Em nossos dias, a teologia zelosamente procura utilizar no servio da f as aquisies da cincia. O catolicismo es tende a mo a cada uma das cincias e cuidadosamente recolhe, para com elas armar seu santurio, todas as pre ciosas parcelas de verdade que encontra. Contentemo-nos com mencionar, de maneira rpida, a segunda consequncia da estima que professa o Catoli cismo por tudo o que da natureza no homem e de que lhe vem, em parte, a sua fora conquistadora: a aceita o, a utilizao de tudo o que conforme natureza e verdadeiro, e se conservou intacto nas civilizaes anterio res ou estranhas ao cristianismo. O paganismo, sem dvi da, no encontrou adversrio mais resoluto do que o cato licismo, mas isto s na medida em que essencialmente se desvia do nico Deus verdadeiro e vivo, para entregarse adorao do eu e da natureza. Ora, no paganismo h outra coisa ainda. Mesmo nas civilizaes pags, do fundo ainda intato da natureza nascem pendores nobres e puros, pensamentos e disposies elevadas, e isto no apenas no domnio da cincia e da arte, mas tambem no da religio e da moral. Os germes de verdade, segundo observao frequente dos Padres da Igreja, por toda parte se encontram, entre os romanos como entre os gre gos, entre os hindus como entre os negros. Trata-se apenas de separar esses germes das excrescn cias pags que se lhes aderem e ameaam sufoc-los. Po dem ser, logo aps, utilizados em proveito do Reino de Deus. Esta obra de separao e purificao, realiza-a a Igreja quando se dirige aos filsofos pagos, a Plato, a Aristteles e a Plotino, ao mdio e ao novo Prtico, para fazer com que sua sabedoria sirva ao Logos incar nado. No hesita mesmo em tomar ao paganismo prticas culturais ou smbolos quando possvel dar-lhes alma crist. No isto debilidade ou falta de princpios, mas

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simplesmente aplicao de sua catolicidade. E a conse quncia imediata da doutrina fundamental do catolicis mo segundo a qual tudo o que bom, tudo o que vem da natureza no corrompida, pertence a Deus, faz, de di reito, parte do seu Reino. Eis por que o catolicismo no ergue barreiras em face de civilizaes no crists, ein face das civilizaes que o precederam. S em face do pe cado levanta urna barreira intransponvel. Sua mo libe ral muito colheu no terreno da antiguidade e dele muito nos conservou no momento em que a civilizao antiga desmoronava sob o tropel dos brbaros. Ainda hoje, se esses mesmos tesouros, se toda a cultura do esprito que nos legou a antiguidade, fossem postos em perigo e cor ressem o risco de ser dispersados e esbanjados pelas mos dos vndalos modernos, se a tendncia friamente positiva ao prtico, ao util, ao idolo do dia, nos ameaasse de per der contacto com o esprito da antiguidade e de comprome ter com isso a cultura humana, a Igreja se levantaria e, como outrora na idade mdia, continuaria a distribuir a seus filhos o ouro do Egito. Tal o catolicismo: aceitao de todos os valores, se jam quais forem, larga simpatia, no sentido mais extenso e mais nobre do vocbulo, por tudo o que no mundo existe, unio da natureza e da graa, da arte e da Religio, da cincia e da f, afim de que Deus esteja todo em tudo . Que outros saiam em procura de imaginria simplicidade primitiva: quanto a ns, diz Newman, repousamos na plenitude catlica. O catolicismo no conhece divisa di ferente da de so Paulo: Eu me fiz tudo para todos, afim de ganh-los todos para Jess Cristo. Tudo isto eu o fiz para o Evangelho (1 Cr 9, 22).

Capitulo

VI I I

Fora da Igreja no h salvao


Se alguem deixa de ouvir a Igreja, que seja para ti como um pago e um publicano (M t 18, 17).

Sendo o corpo do Cristo, o reino de Deus na terra, a Igreja catlica , por isso mesmo, a Igreja da huma nidade. Seu fim essencial a incorporao dos homens de todos os tempos e lugares na unidade do corpo doCristo. Eis o que explica a sua catolicidade externa e interna, sua propagao pelo mundo inteiro e sua com preenso de tudo o que h no mundo. Eis o que expli ca, tambeni, o seu exclusivismo, isto , sua pretenso de ser pura e simplesmente a Igreja da humanidade, o que vale dizer: a instituio exclusiva de salvao para todos os homens. Precisamente porque se considera como a Igreja da hu manidade, como o reino de Deus do qual, segundo a vonta de do Cristo, todos os homens fazem parte essencialmente, no pode evidentemente admitir que os homens tenham a prerrogativa de promover, da mesma forma, a sua sal vao em outra qualquer comunidade, que ao lado da Igreja da humanidade, ou mesmo contra ela, se tenha cons titudo. O prprio Heiler (1) no pde deixar de reconhe cer o rigor desta consequncia. Se o catolicismo efe tivamente a universalidade, se representa a plenitude dos valores religiosos, no pode deixar de ser exclusivo. Tal exclusivismo no nasce de nenhuma estreiteza de sua par te, mas, sim, de uma riqueza inesgotvel. Renegaria a Igreja a sua marca distintiva mais profundamente especificadora e magnfica, sua perfeita plenitude, e a pro priedade essencial de que lhe vem essa plenitude, e que consiste em ser o Corpo do Cristo, se reconhecesse como irm, gozando dos mesmos direitos que ela, uma igreja
I ) lr. H e i l e r , Op. cil., p. 614.

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Cap. VIII.

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antagonista ou simplesmente diferente. Que reconhea im portncia histrica s outras Igrejas, que as considere como comunidades crists, at mesmo como Igrejas cris ts, ainda v; jamais, porm, as reconhecer como a Igre ja do Cristo. Um s Deus, um s Cristo, um s batismo, uma s Igreja. Um segundo Corpo visivel do Cristo, uma segunda manifestao visivel do seu esprito, so to in concebveis quanto um segundo Cristo. Quando, na pri mavera de 1919, vieram a Roma cristos americanos para convidarem o Papa Bento XV a participar de um congres so internacional sobre a f e a concepo da Igreja, porque no tinham compreendido essa fundamental exi gncia da prpria idia da Igreja catlica. A Igreja cat lica no pode deixar de considerar com benevolncia to das as tentativas de unio das comunidades no catli cas (2). Ela v nisso um primeiro movimento de pre parao quela unidade necessria do Cristianismo, espe cialmente no Ocidente. Reconhecer, porm, s outras co munidades crists os mesmos direitos que lhe cabem, se ria admitir a sua prpria decadncia e cometer a pior das infidelidades para consigo mesma. A Igreja catlica
2) Cf. a este respeito M. R e i c h m a n n , Christliche Wieder vereinigung (A reconstituio da unidade crist) nos Stimmen der Zeit, 106, 1924, pg. 190 sg. Ver um artigo anterior do mes mo autor na referida revista (98, 1920, pg. 388 e sg.). Cf. igual mente H. S i e r p, Unionsbestrebungen bei den Protestanten (Os esforos dos protestantes pela unio) na mesma revista, 100, 1921, p. 184 e sg.). Encontrar-se- uma introduo, to rica quanto viva a este mo vimento na obra de P f e i l s c h i f t e r , Die Kirchl. Wiederverciriigungsbestrebungen der Nachkriegszeit (Os esforos pela res taurao da unidade crist depois da guerra), 1923. O trabalho do P. S i m o n sobre Die Wiedervereinigung im Glauben (A re constituio da unidade na f), 1925, notvel pela sua atitude comedida e de bom senso. Podem-se consultar igualmente seus artigos sobre Die Wiedervereinigung der Christen und die geistige Lage (A reconstituio da unidade crist e a situao religiosa) em Jahrb. d. V. d. V. Kath. Ak., 1923 e sobre Die Kirchl. Eini gungsbestrebungen in England und Deutschland (A tentativa de unio das Igrejas na Inglaterra e na Alemanha) em Theol. und CL, 1924, fase. 3. Sobre as Conversaes de Malines entre o Cardial M e r c i e r e lord H a l i f a x , era 1921-1923, encontrar-se-o docu mentos numerosos e variados na Documentation cath., 1925, t. XIV, col. 515-571.

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ser a Igreja, o corpo do Cristo, o reino de Deus, ou no ser mais nada. Tal carater exclusivo da Igreja se funda sobre o carater exclusivo do prprio Cristo, sobre a pre tenso de ser aquele que o nico que d vida nova, de ser a Via, a Verdade e a Vida. E no Cristo que a ple nitude da divindade se manifesta. Em sua pessoa divinohumana reside a ltima e mais completa unio de Deus com a humanidade. Nele incarnaram-se a Sabedoria, a Bondade, a Misericrdia de Deus. De sua plenitude rece bemos todas as graas. Por isso no h outra via seno o Cristo para se ir a Deus. "No h sob o cu outro no me que tenha sido dado aos homens para sua salvao (At 4, 12). Ora, o Cristo, no o podemos apreender se no por meio de sua Igreja. Sem dvida, ele teria podido comunicar-se com a sua graa de salvao, sem nenhum intermedirio, a todos os homens, numa experincia pura mente pessoal. A questo no saber-se o que lhe seria possivel, porm, sim, o que de fato ele quis. Na verdade, quis dar-se aos homens por intermdio dos homens e, as sim, por meio da comunidade e no pela da vida sepa rada, isolada. A graa de Jess devia vir aos homens, cha mados pela natureza a viverem em sociedade, no por fora ou mesmo contra essa necessidade social, mas, pelo contrrio, pela sociedade. O que ele queria, era suscitar, no uma multido infinita de almas-mnadas santas, mas, sim, um reino organizado de homens santos, um reino de Deus. Esse meio de comunidade to bem correspondia sua lei fundamental, a caridade, que impele comuni dade, unidade fraterna que no pode existir seno onde h comunidade! correspondia ela tambem prpria natureza de Deus. O que de Deus pertence a todos os homens e deve manifestar-se como uma fora que a todos se dirige, numa palavra, como algo de catlico, isto , sob a forma de uma unidade que engloba todos os homens. Onde est Deus, no pode haver contradi o, divergncia de pensamento, diviso. A verdade di vina no pode ser essencialmente mais do que uma ver dade, uma vida, um amor. No pode ter seno uma for ma, a de uma comunidade orgnica unindo todos os ho mens por dentro. Desde os primeiros tempos da comunidade crist, para afirmar esta necessidade absoluta de pertencer a uma s

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Cap. Vlll.

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e mesma comunidade afim de ser salvo, apoiava-se o crente a uma declarao formal do Mestre: Se algueni deixar de ouvir a Igreja, que seja para ti como pago ou publicano, vale dizer, no seja considerado mais co mo cristo (Mt 18, 17). Foi esta convico da Igreja pri mitiva que so Cipriano traduziu nas frmulas lapidares que a Tradio conservou: Quem quer ter Deus por Pai, deve ter a Igreja por Me (Ep 74, 7); Ningum se pode salvar fora da Igreja (Ep 4, 4 ); Fora da Igre ja, no h salvao (Ep 73, 21). Frmula famosa, que punha no relevo mais vivo possivel a pretenso que tinha a Igreja de ser a nica a po der dar a salvao: Fora da Igreja, no h salvao! O quarto Conclio de Latro (1215) adotou-a literalmente. O Smbolo, dito de santo Atansio, que a Igreja adotou como uma de suas profisses de f oficiais, a desenvol via longamente: O que quer ser salvo deve, antes de tudo, admitir a f catlica. Se no a guardar intacta e com pleta, ser certamente danado. O Conclio de Floren a (1434) ainda mais nitidamente se exprimia, declarando que todos os pagos, judeus, hereges e cismticos no tero a vida eterna e sero condenados ao eterno fogo. E incontestvel que, na medida em que a Igreja, pela sua catolicidade, aberta a todos e compreende tudo, nessa, mesma medida, pela sua pretenso de ser o meio nico de salvao, encolhe-se sobre si mesma sem reserva e exclusiva. sua aceitao sem reserva de to dos os verdadeiros valores, de qualquer ordem, de qualquer origem que sejam, se ope a mais absoluta afir mao do seu prprio valor exclusivo. E esta afirmao do seu valor exclusivo precisamente o contrapeso neces srio sua aceitao sem reserva de todos os valores. Sem esta rigidez, sem esta prodigiosa concentrao em si mesma, sua tendncia catlica, isto , seu impulso in terno no sentido de englobar a humanidade inteira, de ad mitir tudo o que tenha algum valor humano, produziria um debilitamento progressivo do seu contedo essencial, sobrenatural, que chegaria a diluir-se, a fundir-se com o que apenas natural. O sincretismo amea-la-ia. Com o mesmo mpeto e vigor que ela pe em dar-se ao mun do, relembra ela sua origem sobrenatural, sua dependn cia para com o Cristo, sua fora exclusiva de santifica-

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o. Por este meio conscrva o fundo sobrenatural da mensagem de que est encarregada, c permanece capaz de sobrenaturalizar, de reconduzir a Deus e ao Cristo to dos os valores naturais que vai tomando ao mundo. Po der-se-ia dizer que, se a sua catolicidade a sua fora centrfuga, esse intransigente exclusivismo a sua fora centrpeta. Tal equilbrio de foras nos revela o segredo de sua fidelidade sua prpria lei, de seu carter a um s tempo catlico e exclusivo. Inutil querer ajeitar as coisas: sobre a questo de saber se s outras comunidades crists uma misso de salva o foi confiada, se pode alguem salvar-se nas outras Igrejas crists, a Igreja catlica absolutamente intran sigente. Precisamente porque todas essas comunidades se fundaram quebrando a unidade dos irmos na f e na caridade, so, do ponto de vista catlico, instituies que no trazem o esprito do Cristo e, pois, puramente huma nas e mesmo anti-crists. Com relao s mesmas, a Igre ja s pode pronunciar o antema. E este anttma, no poder retir-lo at que o Senhor retorne. Explica-se muito bem, todavia, do ponto de vista psico lgico, a impresso, experimentada pelos fiis das con fisses no catlicas, cm presena de tal intransigncia dogmtica, assim como sua tendncia a ver nisso o pro duto de um esprito estranho e at contrrio ao de Cristo, de um esprito de dureza, sem corao. Quando se fala de um exclusivismo e de uma intolerncia terriveis (3), porque se olvida que tais so precisamente as caracte rsticas de qualquer verdade. E quando se afirma, ao mesmo tempo, que da f em Jess, Salvador nico, so mos diretamente conduzidos f na Igreja, arca nica de salvao, pem-se em p de igualdade estas duas verdades: saber que o Cristo o nico nome no cu e na terra pelo qual nos possamos salvar e que, igualmen te, s na Igreja fundada por ele poderemos encontrar a salvao. Um s Cristo, um s Corpo do Cristo. Quem se recusa a admitir uma s verdadeira Igreja, muito fa cilmente levado por uma lgica iniplacavel a negar o prprio Cristo. De fato: a histria das seitas separadas
3) F. H e i 1e r, Op. cit., p. 613.

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da Igreja no tambm, porventura, a da alterao pro gressiva da crena primeira em Cristo? Tal o princpio: no h seno um Cristo e no h seno uma Igreja de Cristo na qual nos possamos sal var e impossvel separ-los nessa unio de bron ze, dura e inexorvel. Mas, neste caso, no so todos os hereges e no catlicos condenados ao inferno? Para compreender este dogma: Fora da Igreja no h salvao em seu verdadeiro sentido, isto , como a Igreja o entende, preciso v-lo em suas origens e recoloc-lo no conjunto do dogma. Nenhuma verdade catli ca forma uma pea em separado. Cada uma tem seu lu gar e seu sentido no sistema total. S luz do conjunto podemos descobrir seu sentido verdadeiro. Notemos, de comeo, que o dogma da necessidade da .Igreja para a salvao no dirigido contra as pessoas como tais, mas contra as Igrejas e comunidades no cat licas na sua qualidade de comunidades. A verdade posi tiva que ela quer afirmar a seguinte: no h seno um corpo de Cristo e, pois, uma s Igreja que contenha e distribua a graa do Cristo. Formulada de maneira nega tiva, pode ser enunciada assim: toda Igreja que se le vante contra a Igreja primitivamente fundada pelo Cristo est, por isto mesmo, fora da comunho de graas com o Criso. No pode servir de intermediria para a salva o. Na qualidade de Igreja separada, de contra-Igreja, ela , do ponto de vista sobrenatural, esteril. No dos indivduos que, de entrada, se afirma a esterilidade, mas das comunidades separadas da Igreja catlica. O que ne las as pe parte da Igreja, o que, na sua f e no seu culto, as distingue da Igreja catlica, incapaz de pro duzir vida sobrenatural. Na medida em que elas so nocatlicas, anti-catlicas, isto , naquilo que as caracte riza, no participam do privilgio de ser Me dos cren tes. Acabamos, por esta forma, de enunciar a segunda resitrio a ser feita ao dogma da necessidade da Igreja para a salvao, na doutrina catlica. As comunidades acatlicas no so, com efeito, simplesmente acatlicas, anticatlicas. Separando-se da Igreja primitiva do Cristo, le varam elas consigo e conservaram uma parte importante do tesouro da f catlica e alguns sacramentos, em par

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ticular o do batismo. Em seu conjunto, elas no so ape nas a anttese e a negao, mas, em boa parte, afirmao da herana de verdade e de graa recebida do Cristo e dos apstolos. Em seu edifcio, a par de sua contribuio es pecial no catlica, empregaram muito material benfico do catolicismo, e o conservaram. Dado isto, na medida em que, pela sua f e seu culto, so elas verdadeiramente catlicas, pode e deve acontecer que, mesmo fora da Igre ja visvel, se verifique uma verdadeira vida sobrenatural, um crescimento em elevao e intimidade na comunho com o Cristo. No est a o cumprimento da promessa de Jess: Tenho outras ovelhas que ainda no esto neste rebanho (Jo 10, 16)? Por toda parte em que a palavra de Jess fielmente anunciada e em que se batiza com f em seu nome, a graa de Jess pode descer e*dar fru tos. Quando os discpulos quiseram impedir que alguem, que no estava com eles, expulsasse os demnios' em no me de Jess, disse-lhes este: No o impeais. Com efeito, quem opera um prodgio em meu nome, no ir em se guida dizer mal de mim. Quem no contra ns por ns (Mc 9, 38). Foi no sentido desta palavra do Mestre que lutou a Igreja contra so Cipriano e a tradio da Igreja da frica e, em controvrsias que duraram scu los, contra os Donatistas, pela validade do batismo confe rido, em nome de Jess, fora da Igreja catlica. E foi precisamente essa Roma to atacada pela sua intransi gncia, foi o prprio Papa Estevo que, sob o risco de um cisma na Igreja da frica, impediu que se compro metesse a validade do batismo dos hereges. Este princ pio o mesmo que inspira a Igreja com relao vali dade dos sacramentos, que, no entanto, o Cristo confiara ao circulo restrito dos seus apstolos. Nas Igrejas no catlicas nas quais o encargo apostlico se conservou por meio de um episcopado regularmente consagrado, como nas Igrejas orientais separadas de Roma, e, mais tarde, nas comunidades dos Jansenistas e dos velhos-catlicos, reconhece ela a validade de todos os sacramentos que no exigem seno o exerccio do poder de ordem, sem exigir a jurisdio eclesistica. Em todas essas Igrejas, reconhece ela que os fiis verdadeiramente recebem, na comunho, o corpo e o sangue do Cristo, no porque sejam cism ticas essas Igrejas, isto , no em virtude de seu carater
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especfico, mas porque, no obstante se haverem separa do, guardam ainda algo da herana catlica primitiva. E o que elas conservaram de catlico que continua a dis por do poder de santificar e de salvar. E preciso, alis, no entendermos com isso e aqui chegamos terceira observao relativa ao adgio: Fora da Igreja no h salvao que os sacramentos distri budos fora da Igreja s tenham valor puramente obje tivo, sem operar subjetivamente e sem produzir a graa no que os recebe. Tal era, ao que parece, o pensamento de santo Agostinho. Segundo ele, a graa, produzida ob jetivamente pelos sacramentos conferidos fora da Igreja, no poderia agir interiormente nos hereges ou cismticos por estarem todos de m f e obstinada e concientemente se oporem ao esprito de unidade e, pois, ao Esprito San to. Prevalecendo-se de santo Agostinho, sustentaram os Jansenistas o mesmo erro e afirmavam que fora da Igreja no h graa (extra ecclesiam nulla conceditur gratia). Foi ainda Roma que, pelo Papa Clemente XI, em 1713, expressamente condenou esta proposio. Pretender que a Igreja catlica tenha continuado a marchar no sentido da corrente da Igreja da frica (4), de so Cipriano e de santo Agostinho, que ela tenha mes mo reforado de cada vez mais o princpio de exclusi vismo e por esta forma impedido de cada vez mais o ca tolicismo no sentido da estreiteza, resulta em contrariar os dados mais claros da histria. A Igreja expressamente corrigiu o rigorismo da antiga teologia dos Padres afri canos, afirmando que, mesmo fora da Igreja catlica, age a graa divina. Os sacramentos recebidos fora da Igreja podem santificar e salvar, mesmo subjetivamente. Assim, aos olhos do catlico, nas comunidades que creem em Jess e batizam em seu nome, possvel uma vida crist autntica e piedosa. Ns, catlicos, saudamos com um respeito sincero e uma caridade reconhecida a essa vida crist por toda parte em que a percebamos. Sentimo-nos cheios de estima, por exemplo, pelas diaconisas protes tantes; admiramos a ao caritativa da misso interior e o devotamento de que as outras obras protestantes nos do o espetculo. Parece-nos ouvir as melodias da ve lha casa paterna (Knoepfler) nos cantos de um Paul
4) F. H e i I e r, Op. cit., p. 614.

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Gehrard, na Paixo de Bach, ou nos Oratrios de Haendel. Sim, o ponto de vista catlico admite facilmente a possibilidade, nas confisses no-catlicas, de uma certa vida crist, mesmo de uma vida crist plena, elevada, se gundo o pleno desenvolvimento do Cristo , uma verda deira santidade. Sem dvida, no poder esta a desenvol ver-se com a riqueza de formas que reveste aqui onde est seu corpo. Observemos, alis, que jamais essa vida santa tomar, porventura, ares anti-catlicos. Onde est a graa, seu fruto de grandeza e nobreza chegar normal mente maturidade. Grandes figuras brilharam e brilham ainda sobretudo na Igreja russa (5) (que maior qui nho conserva da herana catlica primitiva), na pessoa de um Dmitri, de um Innozens, de um Tykhon e de um Teodsio. O catolicismo admite que, nas comunidades protestantes, possa haver santos e mrtires (6). Segundo o ensinamento catlico, a graa de Cristo no limita a sua ao ao interior das comunidades crists, opera no mundo estranho ao Cristianismo, entre os judeus, como entre os japoneses ou os turcos (7). Em qualquer catecismo catlico pode-se ver que, ao lado do meio ordinri.0 d salvao, o Batismo, existe outro meio extra ordinrio, o batismo do desejo, isto , a fora santificante da caridade perfeita, excitada e formulada pela virtude Tedentora do Cristo. Esta caridade perfeita faz amar e aceitar to inteiramente a vontade de Deus, que o que seja por ela animado receberia o batismo sem hesita o se lhe conhecesse a existncia e pudesse receb-lo. Como sua chuva benfica e ao seu sol, envia Deus sua graa triunfante a todos os coraes que se mantm pron tos a receb-la, isto , a todos os que fazem o que deles depende, e que lhes dita a concincia. Desde que veio Cristo e fundou seu reino, deixou de haver moralidade plenamente natural, se que esta possivel! Por toda parte em que a concincia est desperta, em que o homem
5) Cf. Mons. D H e r b i g n y , Theologica de Ecclesia, 1921, t. II, p. 110. 6) L. P f I e g e r publicou na revista catlica Seele" (Alma, 1924, p. 7) um relato entusistico e penetrante de uma nobre anglicana, Florence Barclay. 7) Cf. o to impressivo estudo de J. M a r e c h a l sobre um mstico muulmano, Al Hallaj, executado a 26 de maro de 1922 (Recherches de sciences rligieuses, t. XV, 1923, pg. 244 sg.).

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abre os olhos para Deus e sua santa vontade, a graa de Deus est presente e trabalha na alma c nela depe o germe da vida nova, da vida sobrenatural, prprio Heiler cita sem reparar no formidvel desmentido que d coin isso sua precedente assero sobre a evoluo da Igreja no sentido da estreiteza a seguinte passagem do jesuita De Lugo, telogo clebre, que resume todo o entusiasmo catlico a respeito do assunto (8): Deus d a toda alma que atingiu o uso da razo luzes sufi cientes para sua salvao. As diferentes escolas filosfi cas e confisses religiosas possuem e transmitem um pouco da verdade... Regularmente, as coisas se pas sam por esta forma: a alma que, de boa f, procura Deus, sua verdade e seu amor, concentra, sob a influncia da graa, toda a sua ateno sobre essas parcelas mais ou menos considerveis de verdade que lhe so oferecidas nos Livros Santos, as instrues, os ofcios e reunies da Igreja, da seita, ou da escola filosfica em que foi edu cada. Disto alimenta-se espiritualmente, ou, antes: a gra a de Deus, sob o envoltrio dessas verdades, nutre e sal va a alma. A opinio de De Lugo a qual apenas ex prime a da teologia catlica que todos esses germes de verdade espalhados nas seitas, escolas filosficas e religies as mais diversas, so pontos de insero por onde a graa poder penetrar e fazer do homem natural um homem novo, sobrenaturalizado na f e na caridade. Por mais absoluta e intransigente que seja a Igreja no afirmar a pretenso de ser o verdadeiro corpo nico do Cristo, no deixa de ter pontos de vista de extrema libe ralidade com relao maneira por que pode a graa de Cristo agir. Seu campo de ao sem limites e to infinito quanto o corao do prprio Deus. A pretenso que tem a Igreja de ser a nica arca de salvao, examinada clara e radiante luz de sua f na ao ilimitada da graa, espalhada no mundo inteiro, se nos revela em seu verdadeiro e profundo sentido: que, em virtude da vontade formal do Cristo, ela , no plano da Redeno, a instituio ordinria e moral destinada a conduzir e a distribuir a verdade e a caridade de Jess na terra. S a Igreja catlica o canal pelo qual a graa
8) D e L u g o , de fid. disp. X IX , 7, 10; XX, 107, 194; F. H e i 1e r, p . cit., p. 612.

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da salvao, manifestada no Cristo, corre neste mundo, com toda a sua fora original, em toda a sua primitiva pureza e plenitude. Com toda a sua fora original por que, enquanto as comunidades no-catlicas tiram da Igreja catlica o que possuem de verdade crist primitiva e de graa, a Igreja catlica, por si, o recebe, sem ne nhum intermedirio e em todo o seu frescor, do prprio Jess, pois que a comunidade dos discpulos da pri meira hora, estendida no espao e no tempo. Em toda a sua pureza porque esse bem, que ela recebe do Cris to, no o alterou, como esta ou aquela seita, pela mis tura de novidades. Graas srie ininterrupta dos seus Bispos, ela o guardou to puro e intacto como no momen to em que lhe foi confiado pelo Cristo. Em toda a sua plenitude porque toma como seu bem todas as ver dades reveladas contidas na Bblia e na Tradio, e no somente esta ou aquela pedra que lhe parea preciosa. E, pois, a instituio prpria e ordinria da verdade e da graa de Jess. O que, alis, de maneira nenhuma exclue a existncia de vias diferentes de salvao, nem a ao direta da graa sobre esta ou aquela alma, sem o intermedirio da Igreja. Mas todas essas almas tocadas imediatamente pela graa de Jess pertencem tambem Igreja, pois que esta, como corpo do Cristo, a unidade realizada de todos os que foram resgatados pelo Cristo. No pertencem ao seu corpo visivel, sem dvida, mas sua alma espiritual, sobrenatural, a seu ncleo sobrenatu ral. Jamais, com efeito, a graa opera nesta ou naquela alma em estado isolado. Opera sempre pela unidade de seu corpo. Em tal sentido, mesmo desses jrmos separados do organismo exterior da Igreja, verdadeiro dizer-se que se salvam, no fora da Igreja e contra ela, mas por ela! Pode-se conceber, contudo, que verdadeiros cristos pertencentes ajma da Igreja estejam separados do seu corpo visvel? De que modo se pode pertencer ao corpo do Cristo sem pertencer ao corpo da Igreja? Para dar uma resposta satisfatria a esta dificuldade, preciso passar do ponto de vista teolgico e abstrato para o ponto de vista psicolgico e concreto. Do ponto de vista puramente teolgico, luz do dogma das rela es ntimas, essenciais, entre o Cristo e a Igreja, no se pode seno reproduzir a condenao pronunciada pelo

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Concilio de Florena, contra os hereges e cismticos, os judeus e os pagos. Desde que eles se mantm, volunta riamente, fora da nica Igreja de Cristo, esto, teologi camente falando, fora da esfera dc ao da graa de Cristo e, pois, fora da salvao. Deste ponto de vista pu ramente teolgico que devemos entender os severos antemas lanados pela Igreja contra os hereges e cis mticos, assim como a Encclica, to vivamente atacada, dc Pio X, sobre so Carlos Borromeu. A Igreja no visa as pessoas enquanto tais, mas, sim, enquanto represen tam a idia de uma contra-Igreja. Quando as idias se opem, e o erro luta com a verdade, o esprito do homem contra a revelao, no pode haver compromissos, no h complacncias possveis. Se Cristo houvesse neste caso ajeitado as coisas, no teria sido crucificado. Quando Cristo estigmatizava os fariseus, tratando-os de sepul cros caiados e de raa de vboras, quando qualificava Herodes de raposa, era a austera seriedade da verdade que o fazia falar, e de maneira nenhuma o dio contra os indivduos; era o vivo sentimento de sua responsabilidade para com a verdade eterna que lhe ditava expresses to fortes contra o erro e seus representantes. Cessar esta luta pela verdade, fra perder todo o vigor espiritual, toda a fora de carater e renegar a Deus. A intransigncia dogmtica um dever moral, o dever que impe a ver dade e a lealdade absolutas. Quando no se trata mais de luta de idias contra idias, mas, sim, de homens de carne e osso, quando se trata de apreciar estes ou aqueles no-catlicos, o te logo cede o lugar ao psiclogo, o homem do dogma ao homem das almas. Observa ento que o homem, em sua vida real, no seno raramente a expresso viva e com pleta de uma idia, que o conjunto de suas idias e de sua vida moral por demais rico e coijiplexo para que se o possa traduzir numa frmula. Em outros termos: o herege, o judeu, o pago puros no existem. H somente homens de carne e osso cuja atitude fundamental influen ciada ou dominada por idias errneas. Por isto, a Igreja distingue expressamente entre hereges formais e here ges materiais", segundo rejeitam a Igreja e seu dogma explicitamente e em plena concincia, ou apenas por falta de suficiente conhecimento, originado, quer de prejuzos,

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quer de uma educao hostil Igreja. Santo Agosti nho (9) no quer que se trate de herege quele que sim plesmente nasceu de pais hereges, contanto que simples e puramente procure a verdade, sem nenhuma orgulhosa saficincia, sem fechar a aJma, erguendo-se contra a luz. Em presena de tais homens, lembra-se a Igreja de que Cristo, Condenando embora to severamente os fariseus em geral, no condenou as pessoas, e trocou com Nicodemos palavras graves e amigas, e aceitou participar da mesa de Simo, o fariseu. A palavra de santo Agos tinho: Amai os homens, exterminai o erro, continua a ser a palavra de ordem, quando se trata das almas. No houve, porm, na idade mdia, processo de he reges, no se queimaram hereges? Observemos, antes do mais, que tal no aconteceu ape nas nos paises catlicos. O prprio Calvino mandou quei mar o mdico Miguel Servet.-Contra os anabatistas empre garam os luteranos, sobretudo na Turingia e em Saxe, a pena de morte. Segundo o telogo protestante Walter Kcehler (10), o prprio Lutero, depois de 1530, conside rava legtima a pena de morte contra a heresia. O fato de, nas comunidades no catlicas, a perseguio aos he reges ter sido reconhecida como legtima e efetivamente aplicada, bastaria a provar que ela no , de maneira essencial, prpria ao catolicismo. Esta doutrina no vem, pois, da sua pretenso de ser a Igreja nica em que se possa alcanar a salvao. Parece, antes, provir diretamente da concepo bizantira do Estado na idade mdia. Todo atentado contra a unidade da f era considerado, ento, como um crime
9) S t o. A g o s t i n h o , Ep. 43, 1, 1. 10) W. K h I e r, Reformation und Ketzerprozess (A Refor ma e o processo dos hereges), 1900, p. 36; cf. P. W o p p l e r , Die Stellung Kursachsens und des Landgrafen Philipp von Hessen zur Tauferbewegung (A posio da Saxe eleitoral e do Land grave Ph. de H. relativamente aos anabatistas), 1910. K. S e 11, Katholizismus und Protestantismus in Geschichte, Re ligion, Politik und Kuttur (Catolicismo e protestantismo, na His tria, na Religio, na Poltica e na Civilizao), 1908, pgs. 151, 197. Sobre o conjunto da questo, sobretudo do ponto de vista his trico, ver J. G u i r a u d, A Inquisio, Paris, 1929. V a c a n d a r d, LInquisition, estudo histrico e crtico sobre o poder co ercitivo da Igreja. Paris, 1907.

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C ap. V III.

Fo ra

da Ig re ja no h s a lv a o

pblico contra a unidade e a segurana do Estado, crime que devia, por isto mesmo, ser castigado dc acordo com os meios de justia, assaz primitivos e brbaros, da poca. A esta razo poltica se deve acrescentar uma consi derao tirada da histria das idias. Para o homem da idade mdia, a f religiosa penetrava e dominava a vida toda. Religio e Moral eram inseparaveis. Toda defeco da f catlica aparecia como pssima ao moral, esp cie de crime contra as almas e contra Deus, mais grave do que um parricdio. De outro lado, ele era considerado exclusivamente do ponto de vista objetivo e lgico, e de maneira nenhuma sob o ponto de vista subjetivo e concreto. Muito pouco preocupavam os espritos as condies psi colgicas que permitem a uma alma chegar ao conhe cimento da verdade. Moviam-se todos dentro da oposio dialtica das idias, que so sempre nitidamente delimi tadas por um sim ou um no, sem compreender suficien temente que o homem real, que a vida no se manifestam em ntidas antteses de sim e no, de verdade e de erro, de f e infidelidade, de virtude e de vcio, mas, sim, nu ma infinidade de matizes e graus intermedirios; que, re lativamente ao homem real, no s a fora lgica da verdade que entra em conta, mas, sobretudo, a sua na tureza moral e as disposies de alma nas quais ele re cebe a verdade. No se achavam os olhares suficientemen te exercitados para discernir essa rica complexidade de es tados de alma. Em presena da negao de uma verdade que parecia evidente, eram todos levados a supor pura e simplesmente a m-f e a empregar os correspondentes castigos, mesmo quando de fato a alma se achasse em estado de ignorncia invencvel com relao verdade. Estava no esprito da meia-idade essa mentalidade sim plista e puramente lgica. Faltava-lhe por inteiro o senso da complexidade e dos matizes da vida, da histria in terior e exterior. Tal atitude se no poderia modificar seno com o esprito do tempo. No , pois, ao catoli cismo em si mesmo, porm poltica e mentalidade da idade mdia que se devem imputar a Inquisio e os cas tigos temporais contra os hereges. Com a idade mdia e a sua mentalidade insensivel mente desaparecem as perseguies por crime de heresia. O novo cdigo expressamente probe o emprego da vio

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lncia em matria de f. Desapareceu a grande fdia de um s imperador e um s imprio. Os professores da psicologia e da histria fizeram com que os telogos no falassem to facilmente de m vontade a propsito de he reges. Comeam a discernir melhor as mil e uma circuns tncias que podem explicar o erro invencivel. Em sua alo cuo de 9 de dezembro de 1854, dizia Pio IX: E in contestvel que o que no conhece a verdadeira religio no culpado aos olhos de Deus, enquanto a sua igno rncia permanece invencivel. Quem teria a pretenso de poder delimitar as fronteiras dessa ignorncia em meio de tantas diferenas de povos, paises, mentalidades e ou tras mais circunstncias! Quando um dia, libertos dos la os do corpo, virmos Deus tal qual , reconheceremos ento qlto admiravelmente se conciliam e misericrdia e a justia divinas. A pretenso que tem a Igreja de ser a instituio exclusiva da salvao no impede, pois, de maneira nenhuma, a justa e benvola apreciao das condies subjetivas e das circunstncias em meio das quais pode nascer uma heresia. Condenar uma heresia nem sempre , da parte da Igreja, condenar os hereges. H uma prova notvel dessa largueza de esprito e de corao dos catlicos nesta frase, dita sem rodeios ao editor luterano Frederico Perthes pelo clebre Redentorista Clemente Hofbauer, a respeito da origem da Reforma protestante: A separao da Igreja se produziu porque os alemes sentiam e sentem ainda necessidade de uma vida religiosa! (11). Hofbauer, fora de dvida, era um catlico convicto, que condenava a heresia como ps sima ao moral e como violncia praticada contra o cor po do Cristo. Sabia tambem perfeitamente que as cau sas que desencadearam a Reforma no eram todas de ordem religiosa. Nada disto o impedia de apreciar como convinha o profundo valor dos esforos religiosos que em boa parte contriburam para o sucesso da Reforma. O fato de ter sido Hofbauer canonizado uma prova de que a Igreja no desaprovava sua opinio, vendo nela simples11) H o f e r, Cl. M. Hofbauer, ein Lcbensbild (Vida de Cl. M. Hofb.), 1921, p. 384; cf. tambem a este respeito o juizo modernissimo de S. Pedro Cansio sobre os protestantes de seu tempo (B r a u n s b e r g e r, T. c. epistulae et acta VIII, 1923, p. 131).

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C a p . V lll.

F o ra

da

Ig reja

no !i s alva o

mente a aplicao a um caso particular do que ela mes ma afirmou sempre a respeito da possibilidade de um erro invencvel, isto , da boa f entre hereges. Precisamos ter era conta todas e9eas consideraes se quisermos, em verdade, compreender o adgio: Fora da Igreja no h salvao. Sem dvida, h lima s Igreja que constitue o corpo do Crist e fora da qual a salvao no possive. Em si mesma e objetivamente, ela a via normal da salvao, a fonte nica e exclusiva de luz por onde correm atravs do nosso mundo a luz e a graa de Cristo. Essa fonte, porm, conduz, em sentido bem ver dadeiro e bem profundo, suas guas benficas mesmo aos que no a conhecem, mesmo aos que a negam e comba tem, contanto que estejam de boa f e procurem, sem orgulhosa suficincia, simples e sinceramente a verdade. E bem do po catlico que eles se nutrem, embora no seja a Igreja que por eles distribua esse po. E, nutrin do-se desse po, eles se inserem, sem que o saibam ou queiram explicitamente, no ncleo sobrenatural da Igre ja. Pertencem alma da Igreja, mesmo quando exterior mente se acham dela separados. A unio essencial com essa Igreja, para o no catlico de boa vontade, j se acha realizada. Ele no a v, mas ela existe invisvel, misteriosa. medida, alis, em que ele crescer na f e no amor, mais perto estar de perce ber essa unio. So muitos os que j a viram. AAaior n mero ainda ser o dos que um dia a vero, sobretudo onde o protestantismo guarda ainda a f no Cristo, Homem-Deus. E um ponto de partida para a reunio Igreja catlica. Precisamente porque a essencial unio de tantos no-catlicos com a Igreja de fato j se realizou de maneira invisvel, estamos persuadidos de que essa unidade espiritual acabar por florescer em toda a sua beleza, tornando-se visivel. Quanto mais todos ns nos esforarmos no sentido de desenvolver, em ns, sem re servas, o esprito do Cristo, to mais seguramente apres saremos esse momento da graa em que os vus tomba ro de nossos olhos e os prejuizos, os malentendidos, os rancores desaparecero, e em que, como outrora, frater nalmente nos daremos as mos: Um s Deus. Um s Cristo. Um s Pastor. Um s Rebanho.

Captulo

IX

A ao santificante da Igreja pelos Sacramentos


Cristo amou a Igreja e se en tregou por ela, afim de purific-la e santific-la pelo banho salutar na palavra de vida (E f 5. 25, 26).

O fim ltimo da Igreja o estabelecimento do reino de Deus na terra, para a santificao dos homens. So Paulo descreveu-o assim: Cristo amou a Igreja e se entregou por ela, afim de santific-la, depois de a haver purificado na gua batismal, com a palavra de vida, para que ela aparecesse diante dele, essa Igreja gloriosa, sem mancha, sem ruga, sein nada de semelhante a isto, po rm santa e imaculada (Ef 5, 25). Este ideal no poder jamais realizar-se completamen te na Igreja da terra. Pode-se-lhe aplicar o que Nosso Se nhor dizia a seus discpulos: Sois puros, mas no to dos (Jo 13, 10). O Senhor o havia predito assaz cla ramente ao anunciar que haveria joio em meio do trigo, peixes de m qualidade entre os bons, e que era necess rio que os escndalos se dessem. Enquanto a Igreja es tiver espera, aqui em baixo, da volta de Jess, no se contentar com dizer a Deus: Santificado seja o vosso nome, venha a ns o vosso reino! Ser-Ihe- preciso im plorar sempre: Perdoai-nos as nossas dvidas, e no nos deixeis cair em tentao! Mas se a Igreja aqui de baixo no pode ser chamada uma Igreja de verdadeiros santos por isto mesmo o Novo Testamento evita falar neste sentido de uma Igreja santa, pura e simplesmente toda a sua natureza de Corpo do Cristo a impele a tirar os homens, todos os ho mens, por uma ao lenta, mas perseverante, do seu ego centrismo natural, afim de fazer deles homens novos, fi lhos de Deus, concidados dos santos e membros da fa-

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milia dc Deus (Ef 2, 19), um sacerdcio real, um povo santo (1 Pd 2, 9). Esta misso essencial vale Igreja o ttulo glorioso, que encontramos j nos Padres apos tlicos e no Smbolo dos Apstolos: a Santa Igreja. Nesta conferncia e na seguinte, vamos responder per gunta: Por que meios testemunha a Igreja catlica que a Igreja santa? Em que reside a virtude santificante de sua mensagem? Se, de fato, segundo a palavra do Aps tolo (1 Tm 1, 5), a caridade o fim de toda prdica, a caridade que vem de um corao puro, de uma concincia limpa e de uma f sincera, mostra ser, efetiva mente, a Igreja, no seu ensinamento e no seu culto, a grande escola dessa caridade, numa palavra, a institui o da salvao no sentido preciso e completo do vo cbulo? Para podermos, em verdade, apreciar a virtude san tificante da Igreja, precisamos antes de tudo mais saber o que ela ensina a respeito da essncia e o destino do homem regenerado, do homem santo, vale dizer: a sua doutrina sobre a justificao e a santificao. Repousa esta doutrina sobre a idia de que o homem no chamado a um fim simplesmente natural, sim ples perfeio do seu ser natural, ao pleno desenvolvi mento de suas foras e faculdades naturais, mas, sim, a um fim sobrenatural, quer dizer, a uma elevao do seu prprio ser que ultrapassa todas as faculdades e apti des criadas, a ser o filho de Deus, a participar da vida divina. Esta a idia fundamental da jubilosa mensagem crist. A todos quantos ele recebeu, deu o poder de se tornarem filhos de Deus (Jo 1, 12). Meus filhos que ridos, agora pertencemos a Deus, e o que seremos um dia ainda no aparece. Sabemos, contudo, que lhe seremos semelhantes, quando ele aparecer (I Jo 3, 2). Tal semelhana consiste, segundo a epstola de so Pe dro, num enriquecimento, numa plenitude, num enfartamento inteiramente gratuitos de nosso ser pelas foras de vida divina e santa: Participaremos da natureza di vina (2 Pd 4). Participamos de sua grandeza sobera na (Hb 12, 10). O fim ltimo do homem no consiste simplesmente na plena realizao da humanidade nele, mas, sim, numa espcie de supra-humanidade, numa ele vao, num erguimento do seu ser que ultrapassa essen

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cialmente as foras criadas e o transporta para uma nova esfera de ser e de vida, para a prpria vida de Deus. Deus se apresenta, to claramente quanto possivel, como o Ser absoluto, a personalidade que verdadeiramente se possue, que se subtrai a toda dependncia com relao ao mundo, comunicando-se-nos pessoalmente, como uma pes soa a outra pessoa. Apresenta-se como a Bondade abso luta ligando-se a ns como um amigo ao seu amigo, me lhor ainda, como um pai ao filho, pois que, pela fora do seu amor, somos introduzidos na sua famlia e temos o direito de dizer: Abba, Pai. A obra de formao da Igreja no poder, pois, limitar-se a produzir homens, su periores que sejam. No poder satisfazer-se com uma cultura humana. O ideal da formao, para a Igreja, a sobrenaturalizao, a divinizao ( Oeionorjoi). O surto no sentido de elevar-se acima de si mesmo, para o me lhor, o superior; a marcha no sentido do que h de maior no cu e na terra; o movimento no sentido de penetrar as profundidades insondveis do mistrio de Deus, assim como o amor herico, do incompreensvel, do inapreensivel, do infinito tudo isto essencial moral catlica. Na vida de cada cristo se reproduz, em certo sentido, pela graa, o que naturalmente, e de uma vez por todas, no Cristo se cumpriu: a incarnao de Deus no homem. Esta incarnao, esta elevao do homem plenitude de vida de Deus, no pode ser obra s do homem, nem pode ser merecida por nenhum esforo humano; c obra s de Deus. Deus se d a quem quer dar-se, por pura comiserao e livre amor. E dogma catlico que no po der haver nenhum movimento espontneo do homem pa ra Deus, nenhum bom pensamento, ou deciso generosa, ou sentimento puro, que no sejam desencadeados e man tidos pela graa de Deus. O mesmo dogma ensina que o estabelecimeneo propriamente dito da nova vida na al ma, o estado de comunho direta de vida e de amor com Deus a que os telogos chamam a graa santificante produzido na alma s por Deus sem nenhum mri to da parte do homem. E o s amor eterno, espcie de surdimento misterioso, sobrenatural, das foras divinas, no homem, que nos faz filhos de Deus. O filho de Deus, o santo, no sentido da Igreja, escialmente uma criao da graa, um filho do eterno Amor.

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E como da essncia do Cristo, do cristianismo em sua qualidade de incarnao do divino, que a caridade e a graa de Deus sejam trazidas ao homem ser sens vel envoltas em signos visiveis, sensveis, a primeira e mais excelente tarefa da Igreja consiste na distribui o da graa do Cristo por intermdio dos sacramentos, tendo por fim a formao do cristo. Os sete sacramen tos so a forma determinada por Deus, sob a qual o ho mem, de ordinrio (ordinrio modo), experimenta a ao da graa do Cristo, a elevao do seu ser corrente do amor e da vida divina. Fizemos notar, na conferncia precedente, que isto no exclue outras vias independen tes, que pode seguir a graa. De outro lado, e nisto, principalmente, que a doutrina catlica da justificao difere da doutrina luterana ortodoxa, a coisa no se pas sa como se o homem, tal uma pedra ou um bloco inerte, fosse puramente passivo ao da graa. No ensina a doutrina catlica do pecado original que as foras reli giosas e morais naturais do homem tenham sido destru das a ponto de, segundo o formulrio luterano, no lhe ter ficado a menor centelha de foras espirituais para o levar ao conhecimento da verdade e prtica do bem. As foras religiosas e morais do homem se debilitaram no em si mesmas, porm somente na sua atividade, no sentido de que, pelo pecado original, se desviaram do seu fim sobrenatural e se orientaram em direo errnea. A graa, vale dizer, a eterna caridade, tombando sobre o homem, pode restituir a essas foras sua orientao sobre natural primitiva, e, por isto mesmo, desembara-las, fa z-las livres. A graa no apenas a misericrdia que per doa. No uma espcie de brilhante manto de ouro a envolver o cadaver do homem. Segundo a doutrina cat lica, a graa uma fora vital que excita as potncias da alma, sua inteligncia, sua vontade, seus sentimentos, e lhes d uma noo superior, inflama-as de ardor novo, comunica-lhes nova aptido para a verdade, um temor novo da majestade de Deus e de sua justia, uma nova paixo pela santidade e pela bondade inesgotvel. Tra balhando o pecador, estimulando-o, como por um agui lho invisvel, para impel-lo a uma vida mais alta, a gra a nele produz essa disposio de f, temor e confiana que prepara, do lado do homem, a justificao. Quanto

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justificao que vem em consequncia dos seus atos, obra s de Deus. No sacramento do batismo ou da peni tncia, ao suplicante apelo do pecador penitente, Deus responde pelo desejo do amor que perdoa: Eu te batizo, eu te perdo. Mas e ainda aqui aparece o carater particular, o di namismo da doutrina catlica da justificao no se contenta Deus com perdoar. Ao mesmo tempo que per doa, santifica. A santificao no se limita a cobrir os pecados e a aplicar de maneira puramente exterior a jus tia do Cristo; comunica uma verdadeira justia inte rior, um amor novo que penetra e transforma o homem todo inteiro. E' uma santificao. Justificao e santifica o no so coisas distintas, como se a santificao fos se, acaso, um fruto singular da justificao. A palavra divina de perdo e justificao uma palavra todo-poderosa que cria um homem novo. No se limita a perdoar o pecador, santifica-o interiormente; e s mesmo o perdoa porque j antes o santificou. A primeira coisa que a misericrdia de Deus opera no pecador consiste em exci tar no mesmo essa vida nova, esse amor novo aquilo a que os telogos chamam a infuso da caridade (infusio caritatis) ern fazer surdir nele esse sentimento novo da filiao divina que o leva a dizer: Abba, Pai. Segundo o ensinamento catlico, a graa da justificao no se limi ta a estabelecer novas relaes com Deus; inaugura, alm disso, uma nova maneira de ser. Cria um corao novo, um amor novo. No por acaso ou por processo mgico que esse novo corao, esse novo estado de justia e caridade se pro duz no homem. O homem j est inteiramente disposto a receber essa nova vida por atos preparatrios de f, te mor e caridade, que produziu sob a influncia da graa. Sua alma reclama o Senhor. Suspira por ele como o cervo sedento pela fonte de gua viva. Deus responde a este apelo. Debrua-se sobre a alma e nela derrama seu amor novo. A graa de justificao tem, pois, seus fundamen tos psicolgicos nos atos preparatrios feitos sob a in fluncia da graa pelo que justificado. Tambem no vem do exterior, como um mgico estrangeiro. Deus est em ns como a fora criadora primeira de todo ser. Enos mais prximo do que o somos de ns mesmos. E o

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fundo primrio no qual ontologiCamente se enraiza nosso ser. E desse fundo de vida, to interior a ns, que sobe em ns o novo impulso de vida. E como o amor eterno, in finito, que sobre mim desborda. E o novo amor, a nova, grande, forte vontade, a nova plenitude de Deus, a santa caridade. No minha e, no entanto, inteiramente me per tence. Porque vem desse fundo primrio, de que eu pr prio venho e me sustem. Esta expresso: infusio caritatis (infuso da caridade) significa: a nova caridade corre em mim de um fundo primeiro que no sou eu. Esse fun do, porm, no est longe de mim, ele me interior, visto que nele que mergulha suas raizes o meu ser. Para que se faa idia justa do ser de Deus, preciso dizer que s Deus o fundo de que irrompe toda fora e toda gra a e que, sendo assim, o comeo da vida nova nasce, no de mim, mas de Deus. E o que indica o vocbulo infuso (do latim, infundere = derramar em). Quem se recusa a reconhecer-lhe o contedo teolgico, fica pre so quilo que se pode chamar o psicologismo teolgico. No chega a uma existncia de Deus distinta da sua pr pria pessoa humana. Permanece fechado em seu eu e, por fim, forado a considerar esse eu como o funda mento do mundo, no sentido do monismo. O ato da justificao consiste, como ficou dito, na pro duo criadora do homem novo, do homem regenerado. Esse homem novo, porm, se parece criancinha que s pode tomar leite, com excluso de qualquer alimento s lido. A caridade, esse novo princpio de vida nele infun dido pela graa santificante, destina-se a crescer at ao pleno desenvolvimento do Cristo. Tal possibilidade de crescimento da graa que justi fica nos fornece uma terceira caracterstica diferenciao da doutrina catlica. Quem justo se torne mais justo ainda; quem santo, mais santo ainda se torne (Apoc 22, 11). Esta caridade, infusa, plantada na alma, co mo um principio de ser sobrenatural que sem cessar atrai a si as foras e energias da alma, penetra e domina toda a vida religiosa e moral, todo o mpeto espiritual do ho mem e, assim, por si mesmo, cresce em fora e profundi dade. E neste sentido que os telogos falam de um au mento da graa santificante. Tudo o que o homem fizer doravante, em virtude desse novo princpio de vida da

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caridade, no mais ser profano, natural, puramente hu mano, mas, sim, verdadeiramente sobrenatural. Penetrado do sopro da caridade do Cristo, tudo o que ele faz me ritrio para a vida eterna. Esta ainda uma consequn cia da concepo catlica da justificao. Sendo esta Uma verdadeira santificao produzida por Deus, uma infu so da caridade e vindo esta caridade, no de mkn, mas de Deus tudo o que produzido por ela traz a marca do Cristo, , de qualquer maneira, divino, e, pois, meritrio. O catlico, a exemplo de so Paulo, rejeita nitidamente a idia de que o homem possa por suas prprias foras naturais fazer seja o que for de meritrio relativamente salvao. No existe mrito natural, mas h um mrito pela graa. A potncia criadora, vivificante, da justifica o manifesta-se penetrando da caridade sobrenatural, di vina, nossas energias naturais religiosas e morais, tornan do-as assim fecundas para a vida eterna. A vida eterna , pois, segundo a expresso de so Paulo, ao mesmo tempo, uma recompensa e um salrio. Dizendo, porm, salrio e recompensa, digo tambem graa e virtude do Cristo. Porque s ela que comunica, de maneira deci siva, minha ao, o merecimento em face de Deus. E a graa do Cristo, e no a minha prpria fora, que, por si mesma, opera e merece recompensa, naquilo que fao. Sendo assim, no h lugar para o orgulho que em si mesmo se compraz. Onde est a graa do Cristo, est a humildade do cristo. Quando tiverdes feito todo o vos so dever, dizei: somos servos inteis. O mrito adqui rido pela graa no somente no exclue, mas implica a humildade. Outra observao tornar ainda mais evidente este ponto. Da doutrina de que a justificao uma infuso da caridade, resulta, em quarto lugar, que ela pode per der-se, e que a palavra de so Paulo: "Fazei vossa sal vao com temor e tremor se aplica mesmo aos que fo ram justificados. O justo tem bem a certeza da f, mas no a de sua sal vao: no sabe, de maneira absoluta, se ser sempre digno de amor ou de dio. Pode, sem dvida, depois de se haver examinado seriamente, ter a certeza moral sub jetiva de que nesse momento o anima o esprito novo da
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caridade c de que , pois, filho de Deus. Mas, sem uma revelao particular, no pode, nem ter a certeza abso luta do seu estado de graa atual, nem a garantia abso luta de que, no futuro, no lhe acontecer perder, pelo abuso de sua liberdade, por um pecado pessoal, a ami zade de Deus. Por isto, a sua vida de piedade, por mais elevada e generosa que seja, est ao abrigo do orgulho e de uma confiana temerria. Do fundo de sua alma, a humildade sobe, com a concincia vivssima de estar entre as mos do bom Deus e de ter de repetir sempre, a tre mer, a orao do publicano: "Senhor, tende piedade de mim, pecador. A Igreja por vezes acusada de lanar as concincias na angstia com esta incerteza da salvao, a ponto de se haver tornado endmica a doena do escr pulo no catolicismo (1). Esta censura exagerada. Que haja, sobretudo no momento da puberdade, estados pa tolgicos que se alimentara, de preferncia, de idias re ligiosas, incontestvel. So muitas vezes devidos a uma instruo religiosa deficiente ou inhabilidade dos edu cadores. Mas no conhece tambem o protestantismo des sas almas atormentadas? No se queixava Goethe dos escrpulos religiosos de sua juventude? Na maioria dos casos, tais almas no so atormentadas porque esta ou - aquela verdade da f as perturba; mas, sim, so per turbadas por esta ou aquela verdade de f em virtude de sua natureza inquieta. So casos de debilidade fisio lgica ou mental que as idias religiosas revelam, mas no produzem. Caracterizam-se, em geral, de um lado, por uma falta de coragem, de confiana na vida, e, de outro lado, por uma preocupao excessiva com a sua prpria pessoa. Nos casos leves, o mdico da alma pode dar-lhes remdio; nos casos graves, preciso recorrer a um especialista de doenas nervosas. A direo das al mas, entre os catlicos, insiste tanto no sentido de plas em guarda contra uma confiana em Deus que atinja as raias da temeridade, quanto no sentido de atrair-lhes a ateno para a riqueza incomparavel da bondade de Deus: porque ele bom (quia benignus est). Resumamos. O que caracteriza a doutrina catlica da justificao , de uma parte, o vivo relevo que ela d
1) F. H e i l er , Op. cit., p. 261 sg.

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gratuidade da vida nova, da caridade, e, de outra par te, o apelo que faz, de maneira bem explcita, s foras religiosas e morais do homem para que colaborem com a graa. O carater gratuito da justificao aparece nos sacramentos da Igreja. A palavra que verdadeiramente produz a graa, no o homem que a pronuncia, porm Deus, na aplicao do signo sensivel dos sacramentos. De outro lado, a graa algo de dinmico que congrega todas as foras religiosas e morais do homem para a obra da salvao. Desta forma, ao fator divino do sa cramento se acrescenta o fator moral humano, a ao pes soal, libertada e dominada pela graa. Na obra de salva o se unem Deus e o homem, a graa e a natureza, o sacramento e a ao moral. Na obra da justificao re side o mistrio fundamental do cristianismo, a saber, a incarnao do divino no humano. Os atos de quem vive em estado de graa no so puramente humanos, mas, sim, uma espcie de composto divino-humano. V-se, por a, por que motivo a Igreja, para santificar os homens, parece agir em duas direes diferentes: de um lado, na direo mstica, pelos sacramentos; de outro lado, na direo moral e asctica, pelo esforo pessoal. Na realidade, essas direes no so, nem paralelas, nem, com mais forte razo, opostas; elas se congregam e se interpenetram. No h, na Igreja, vida normal de san tidade que no seja alimentada pelos sacramentos, e tam bm no h recepo de sacramentos que se no venha inserir num esforo moral e asctico em direo da san tidade. Ser importante no o esquecermos quando ti vermos de assimilar, a seguir, as foras e meios de san tificao de que a Igreja dispe. Em correspondncia com a doutrina da justificao, encontr-los-emos, de um lado, no domnio religioso dos sacramentos, de outro la do, no domnio moral da asctica. Comecemos pelos sa cramentos. J tivemos ocasio de mostrar como os sete sacramen tos da Igreja abarcam a vida humana em suas diversas necessidades, como se destinam a santificar as circuns tncias mais importantes e mais delicadas da vida: a al ma, cheia de alegria sobrenatural na Confirmao e na Santa Eucaristia, a alma abatida pelo pecado, no Batis18*

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mo e na Penitncia; a alma carregada de dor e sacudida pelo pavor da morte, na Extrema-Uno. A prpria vida social santificada pelos sacramentos: a sociedade civil, pelo sacramento do Matrimnio, a so ciedade religiosa, pelo sacramento da Ordem. O que d liturgia dos sacramentos seu valor religioso e moral , antes de tudo, a face real e objetiva dos sacra mentos. Para os catlicos, o sacramento no se reduz a um smbolo vazio ou a utn simples signo da graa obti da pela f de quem o recebe. Expresso sensvel da von tade de Jess, signo institudo pelo Cristo, ele d por si mesmo, pelo s fato de ser administrado validamente, a segurana da presena do divino, da graa produzida. E um dos pontos principais da doutrina catlica. Um sa cramento deve sua existncia, no f, mas ao cumpri mento normal do rito". Pelos sacramentos o divino toma uma existncia sensivel: torna-se um valor sobrenatural atualmente perceptvel. O catlico frue, assim, do divino imediatamente, no imediata e objetivamente quanto a criana frue do amor de sua me. O Santo Sacrifcio da Missa no uma simples re cordao simblica do sacrifcio da cruz do Cristo. O Sacrifcio do Glgota uma grandeza real, intemporal, colocada num presente imediato, independentemente do espao e do tempo. O mesmo Jess que na cruz morreu al est. A assemblia inteira se une vontade que ele tem de sacrificar-se, e, por meio de Jess presente, se oferece ao Pai celeste como uma hstia viva. Assim, a santa Mis sa uma realidade comovente em que revive a realidade do Glgota. Uma corrente de arrependimento e penitn cia, de amor e piedade, de esprito de sacrifcio e gene rosa coragem, passa do altar para a comunidade. No so palavras apenas. Milhares de catlicos sorvem todos os dias nesta reproduo sacramental do sacrifcio da cruz de Jess a fora e a alegria para os pequenos e grandes sa crifcios da vida quotidiana. Foi al, ao p do altar, que brotaram os santos catlicos, esses heris do devotamento pelo Cristo e seus irmos. Em sua teologia prtica (2),
2) F. N i e b e r g a l l , Praktische Theotogie, 1919, p. 41. Encontrar-se- numa obra de H. Rost uma srie de apreciaes protestantes sobre os sacramentos e outros meios de santifica-

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Frederico Niebergall, professor de teologia protestante, chama a ateno para essa dignidade incomparavel do sacrifcio da missa: No faramos jamais idia bastante alta da missa romana como possante meio de vida reli giosa. Heiler deplora vivamente que os reformadores, re novando o servio divino em suas assemblias, no te nham podido acender um foco de vida religiosa e de ora o to ntimo e ardente como o dos catlicos com a li turgia de sua missa. "Observei longamente, com ateno e sem prejuizos, a vida de orao nas duas Igrejas a catlica e a protestante e sempre tive a impresso, ex ceo feita de algumas seitas e reunies muito restritas, de que na missa catlica se reza mais e com maior fervor do que no servio divino evanglico. Quando penso nis to, no posso deixar de recordar uma expresso bastante singular de Vellhausen. O ofcio divino evanglico, segun do ele, seria, substancialmente, o ofcio catlico, mas ao qual se tivesse arrancado o corao (3). Esse corao, no pensamento de Vellhausen e de Heiler, a realidade vivida do mistrio catlico, a certeza de que o divino al est, realmente e de verdade, no mundo do espao e do tem po e penetrando-lhes a alma. A fora primeira dessa realidade vivida, sua fora purificante, santificante, consolante, reconfortante, manifesta-se, segundo a santa Missa, sobretudo na recepo da Santa Eucaristia e da Confisso. O catlico que verdadeiramente tem f no confia ape nas em que Deus vir at ele. Sabe que Jess est al, to real e verdadeiramente como outrora na Ceia ou no
o da Igreja catlica ( Die Katholische Kirche nach Zeugnissen von Nichtkatholiken), 2 . ed., 1921, p. 136 e seg. E K r e b s (Die Protestanten und wir Os protestantes e ns 1922) expe os pontos essenciais que unem ou que dividem catlicos e protestantes. Cf. tambem a conferncia deste autor sobre Die religise Unruhe der Gegenwart und die katholische Kirche. A inquietude religiosa atual e a Igreja catlica. Sobre a face interior da vida e do culto catlico, cf. a narra tiva da sua converso, de G e r t r u d e v o n Z e r s c h w i t z ; Warum katholisch? (Por que, catlica? 1922); sobre Kulturivende und Katholizismus (A curva de nossa civilizao e o ca tolicismo) cf. a obra de M. P r b i l l a (1925). 3) F. H e i l e r , Das Wesen cia do catolicismo), 1920, p. 105. des Katholizismus (A essn

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lago de Gcnesar. Esta concincia da presena real faz com que nasa nele a gama toda das impresses religio sas, desde a exclamao do centurio: Senhor, no sou digno! at o Jesu, dulcis memria! A santa Comunho um comrcio vivo com Jess presente, e, por consequn cia, o princpio vital, em jato contnuo, da imitao de Jess. E, como bem observa muito justamente Heiler (4), o ponto culminante da piedade catlica. E a que a vida de orao do catlico atinge a essa profundidade, a esse calor, a essa fora, que s conhecem os que as experimen taram. A presena de Jess no se limita, alis, ao mo mento da comunho, dura tanto quanto as espcies sa cramentais, meio visvel de manifestar essa presena. Da a possibilidade, que tem a vida religiosa e moral do cat lico, de se manter e renovar, mesmo fora do servio litrgico, em todas as igrejas e capelas em que o Santssimo Sacramento conservado. O que d casa de Deus esse encanto ntimo de piedade, no o suave claro vacilante, imagem da luz eterna, da pequena lmpada que arde dian te do tabernculo, nem a seriedade evocativa das imagens ou esttuas de santos ao longo das paredes, nem a semiobscuridade misteriosa da nave, nem o impressionante si lncio que a reina. Tudo isto, sem dvida, pode proteger e favorecer a piedade. O que o excita e o inflama a f viva na presena de Jess. Al, diante do tabernculo, a alma catlica passa as suas horas santas, al ela percebe e re cebe a vida no que ela tem de mais profundo, de mais divino, al no mais o tempo que fala, a eternidade. Para refutar a frase de Heiler relativa ao sincretismo, isto , ao carater compsito do catolicismo, amlgama de to das as espcies de elementos estranhos, nada mais deci sivo do que o que ele prprio escreveu sobre a devoo eu carstica nas igrejas catlicas. Quando observamos, diz ele, nas igrejas catlicas esses homens rezando num reco lhimento de contemplao, somos obrigados a reconhecer que, nessa igreja, o Esprito de Deus est verdadeiramen te vivo. . . e quando comparamos o que se passa, deste ponto de vista, nas igrejas evanglicas, devemos reconhe cer com tristeza que nada de semelhante encontramos (5).
4) F. H e i l e r , Op. cit., p. 110. 5) F. H e i l e r , Das IVes. des Katholiz., p. 110.

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No sacramento de penitncia, no menos do que na Missa e na Eucaristia, a concepo catlica dos sa cramentos, isto , a idia da realidade sobrenatural ofe recida sob as aparncias do sacramento, manifesta o seu poder de renovao moral. A convico profunda de que o padre recebe a confisso, no em seu prprio nome, mas em lugar de Deus, de que tudo o que ele liga ou desliga na terra, em nome de Jess, ser ligado ou des ligado no cu, d confisso uma profunda seriedade, uma sinceridade absoluta, e uma fora incomparavel. Em toda boa confisso, o sentimento da responsabilidade mo ral, o surto para a pureza e a santidade, o desejo ardente de Deus e da paz do corao, alcanam o mais santo dos triunfos. A confisso foi, para milhes e milhes de ho mens, a fonte de uma coragem e de uma confiana reno vadas, o ponto de partida de uma orientao nova na vida. O velho mestre Goethe elogia o sentido profundo da confisso catlica, e lamenta no haver podido, em sua juventude, esclarecer, por meio de uma confisso, os es tranhos escrpulos religiosos que experimentara (6). H a r n a c k no se teme de qualificar de imperdovel loucura o fato de o protestantismo haver, por causa de alguns frutos pecos, arrancado inteiramente a rvore da confisso (7). Acrescentemos que a rvore" por si mesma pouco importaria se acaso no estivesse viva. A vida lhe vem do dogma catlico, que afirma que, no sa cramento da penitncia, a palavra de perdo de Jess no simplesmente um frvido desejo, mas, sim, uma consoladora realidade. Acontece, porm, que os frutos produzidos pelos sa cramentos, na Igreja catlica, no so devidos unicamen te ao realismo que ela lhes atribue. A Igreja d ainda prova, na sua maneira de oferecer aos fiis esses sacra mentos eficazes, de um senso psicolgico notvel. Antes do mais, exige positivamente, de quem quer per tencer ao nmero dos seus fiis, que assista, pelo menos todos os domingos e dias santos de guarda, ao santo sa crifcio da Missa, para nele haurir o esprito de caridade
6) Dichtung li. Wahrheit, II. Teil, 7. Buch. 7) A. H a r n a c k , Reden und Aufstze (Discursos gos), t. II, p. 249.

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e de sacrifcio de que ter necessidade no correr da se mana; e que, alm disso, todo fiel, cuja concincia moral esteja suficientemente desperta, renove sua vida moral, pelo menos uma vez por ano, por uma boa confisso, e receba, no tempo da Pscoa, o corpo do Senhor. Tais prescries positivas asseguram a todos os fiis um mni mo de vida religiosa e moral, de vida sobrenatural. Melhor ainda do que pelos seus mandamentos positi vos, sabe a Igreja desenvolver o penetrante influxo da re cepo dos sacramentos, fazendo-os entrar, com enorme senso prtico, no ritmo do tempo, da vida pessoal e so cial e dos hbitos de cada um. Goethe escreveu: No do mnio das coisas religiosas e m orais... o homem no gosta nunca de improvisar. A Igreja o sabe. Por isto no espera que o homem venha por si mesmo ao mistrio e tem o cuidado de coloc-lo no seio mesmo da vida, de ma neira a que ele possa perceb-lo e observ-lo. Tal o sen tido do ano litrgico. A histria inteira da Redeno desde a esperana dos patriarcas e profetas, durante o ad vento, passando pelo presepe de Natal e indo at cruz, depois at aleluia da Pscoa e s linguas de fogo de Pentecostes inserta na corrente do ano. Conforme os meses, as semanas e os dias, a mensagem da Igreja, em sua liturgia, se diversifica. Mostra ela, sem cessar, ao fiel, novas profundidades do mistrio divino, novas manifesta es do amor e da graa do Cristo. Por esse meio, o fiel constantemente arrancado trivialidade da vida quo tidiana, e constantemente enriquecido de impresses, pen samentos e foras novas. Uma contnua corrente de vida ligando-o Igreja se torna assim possivel. Os dias de festa da Igreja, sobretudo, so dias de festa populares, no sentido mais nobre do vocbulo, um jubiloso agrade cimento e uma verdadeira fruio diante do Altssimo. Mas tambem o resto do tempo organizado tendo-se em vista a vida da Igreja e dos seus mistrios, desde o Angelus da manh at ao Angelus da tarde. Cada dia do ano traz o nome de um santo; cada dia da semana consa grado a uma devoo especial; a quinta-feira, por exem plo, ao Santssimo Sacramento; a sexta-feira, Paixo do Salvador; o sbado, santssima Virgem; os prprios meses tm o seu particular acento religioso: maio o

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ms de Maria; junho, o do Sagrado Corao; outubro, a do santo Rosrio; novembro, o dos mortos. Assim como o tempo em geral, a vida pessoal do fiel, em seu ritmo interior, igualmente penetrada pela ms tica crist dos sacramentos. Cada fiel tem seus dias pes soais de festa para aproximar-se da mesa do Senhor; os diversos acontecimentos importantes de sua vida, alegres ou tristes, conduzem-no ao altar, quer se trate da missa de casamento ou de uma missa de defunto. Por ocasio das diversas circunstncias ou preocupaes da vida de cada um, realizam-se trduos ou novenas. Da mesma forma, pa ra penetrar de vida religiosa a vida social, encontramos, com a aprovao da Igreja, inumerveis confrarias e agre miaes, altares, bandeiras, festas de confrarias nas quais a necessidade religiosa aspira manifestar-se de maneira especialissima, pblica e social, porm intima e elevada. No se poder, pois, dizer que o catolicismo a religio que sobre-eleva todos os diversos momentos da vida? (8). De sua infinita riqueza, sabe ela tirar, conforme as circuns tncias, jias e tesouros sempre novos qu% sem cessar, atraem e enriquecem os fiis e lhes excitam constantemen te o interesse. N i e b e r g a 1 1 (9) chama Igreja a mestra de alegria dos seus filhos. Uma jovialidade ino cente, uma serenidade simples e piedosa parece estenderse sobre toda a vida da Igreja. A fonte dessa piedosa ale gria est no tabernculo; a f na presena benfica do eterno amor na casa de Deus. Foi de tal piedosa alegria que toda & arte crist renasceu. "A arte gtica s est no seu ambiente prprio al onde ressoa a voz do sino chamando para a missa, escreveu o pastor protestante L e c h l e r (10). E acrescenta com razo: Sem a mis sa catlica, nem Rafael, nem Fra Anglico, nem Van Eyck, nem Holbein o moo, nem Lorenzo Ghiberti, Veit, Stoss ou Pedro Vischer teriam podido produzir as maravilho8) E. K r e b s , Die Protestanten und wir. (Os protestantes e ns), 1922, p. 64. 9) Citado por H. R o s t , Die katholische Kirche nach Zeugnis sen von Nichtkatholiken (A Igreja catlica segundo o testemu nho dos no-catlicos), 2V ed., 1921, p. 164. 10) K. L e c h l e r , Die Konfessionen in ihrem Verhltnis zu Christus (As diversas confisses com relao ao Cristo), 1877, p. 161.

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sas obras primas do seu pincel ou cinzel. No teriam do tado a comunidade de Deus na terra de semelhantes te souros de santa beleza que ficaram sendo a jia de todos os tempos". No sei se estas relaes da arte crist com a Eucaristia, da catedral com o tabernculo, so suficien temente conhecidas. As igrejas catlicas com sua riqueza ornamental so produto do mistrio encarstico. So jatos de f viva presena de Jess na santa Eucaristia. Onde essa f no mais existe, os edifcios do culto perdem seu mais profundo sentido e a idia criadora que os anima. No passam de um soberbo corpo sem alma. Haveria ainda muito a dizer para mostrar quanto a preocupao da santificao das almas pelos sacramen tos, na Igreja, enche, no apenas o espao, mas o tempo, desde os altares consagrados at aos sinos que ela benze; como, nos dias de Rogaes, ela abenoa a campanha; como, na festa do S.S. Sacramento, conduz ela a santa Hstia ao longo das ruas e estradas. A natureza inteira as flores dos campos, a cera das abelhas, os gros de trigo, o sal, e incenso, o ouro e as pedras preciosas, co mo o simples linho nada h que ela no empregue no servio do Altssimo, que ela no faa falar de Deus, em mil lnguas diferentes. A natureza inteira, por meio dela, se torna um Sursum Corda", um Coraes para o alto , um Louvai ao Senhor. Por toda parte ela faz com que vejamos e sintamos Deus. Enche o mundo dos fiis do seu encanto e seu fulgor (Niebergall). E al onde no h igreja, esto pelo menos os seus filhos. Er guem eles, com mo inhabil e tmida, mas com o fervor de uma piedade sincera, nos limites dos campos, e beira dos caminhos da montanha, suas santas imagens, suas esttuas e suas cruzes. Levam o claro e a beno de Deus aos pncaros que dominam assim como s torrentes que espumam. Povo catlico, terra catlica! vale dizer: terra em que as esttuas da Madona juncam as margens da es trada, em que os sinos badalam o ngelus, em que os ho mens ainda se saudam dizendo: Louvado seja N. S. Jess Cristo! Tentmos mostrar, em rpido resumo, a maneira por que a Igreja executa, pelos seus sacramentos e sua li turgia, a tarefa da formao do cristo, do santo.

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Acabmos de verificar que ela sabe oferecer Deus ao homem de maneira to completa quanto satisfatria, to fortemente realista quo friamente psicolgica, e sabe fa zer com que ele o veja de mil maneiras, mesmo em meio da sufocante poeira da vida quotidiana. Esta, no entanto, no seno uma das faces da obra da santificao crist. Na prxinva conferncia mostraremos de que maneira a Igreja, de acordo com a sua doutrina da justificao, se desempenha da outra parte de sua tarefa, isto , de que maneira, no somente oferece Deus ao homem, porm con duz o homem a Deus.

Capitulo

A ao educativa da Igreja
Santificai-vos na Vefdade. Vossa palavra verdade (Jo 17, 17).

Segundo a doutrina catlica da justificao, a misso de salvao confiada Igreja no consiste somente em dar Deus ao homem, mas igualmente em conduzir o ho mem a Deus, isto , em promover, pela sua prdica e dis ciplina, a educao da vontade moral do homem, afim de fortalec-lo de cada vez mais no Cristo e na graa. Por esta forma, ao lado de sua ao propriamente sobre natural, pelos sacramentos que conferem a graa, desen volve a Igreja entre as almas uma ao moral educativa, seu esforo metdico por que a rvore, plantada beira das guas, d frutos quando for tempo, e sua folhagem no caia (SI 1, 3). O que d misso educativa da Igreja sua particular eficcia , em primeiro lugar, a autoridade com que ela fala em nome de Deus. Sem dvida, as outras comunida des crists anunciam tambem o Cristo e seu reino e, de nossa parte, bendizemos a Deus porque o fazem mas s a Igreja catlica prega, a exemplo do seu Mestre com autoridade, sicut potestatem habens. Pela suces so dos Bispos, ela se prende, no espao e no tempo, ao Cristo e seus apstolos. S ela pode dizer em verdade: aqui que est o Cristo e que esto os apstolos. E a uni dade, que se manteve intacta, de sua f e seu amor nos vale por um penhor de que essa unio ao Cristo no tempo e no espao uma unio com o seu esprito, o sopro do Es prito Santo. Nenhuma autoridade humana pode jamais insinuar-se ali onde s o Cristo fala. Sendo a nica co munidade dos discpulos de Jess extensa no espao e no tempo, tambem a nica a poder dirigir-se aos ho mens e a poder aplicar-lhes a palavra de Jess aos seus discpulos: "Quem vos escuta, escuta-me; quem vos des-

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preza, despreza-me, e quem me despreza, despreza Aque le que me enviou (Lc 10, 16). E o que explica o res peito sincero e a confiana absoluta com que acolhe o fiel a palavra da Igreja. No se descobrir, nele, nenhum ecletismo, nenhuma tendncia opinativa, nenhuma atitude de reserva ou de fuga. O Cristo e a Igreja so para ele uma s coisa. Ele atribue prcdica da Igreja uma fora obrigatria, um valor absoluto. Tem essa prdica um va lor normativo, uma lei, no, contudo, uma lei que se impusesse de fora como algo de estranho, imposto pela fora de um senhor, e ao que devamos resignar-nos. Uma moralidade heteronmica, que se submeta a uma lei es trangeira, considerada como tal, coisa que no existe no catolicismo. Os telogos recusam-se unanimemente a admitir qualquer atitude moral imposta pelo temor ou pela coao. O catlico v no ensinamento ordinrio e extra ordinrio da Igreja a expresso da vontade de Deus. Sabe que a Igreja no cria as prescries dogmticas e morais: promulga-as, apenas, com autoridade, garantindo-nos por esta forma o seu valor. A lei uma exigncia de Deus, exigncia que no representa, alis, a expres so de uma vontade arbitrria nenhum telogo de va lor, nem mesmo Duns Escoto jamais entendeu neste sentido a lei divina mas, sim, a manifestao da sabe doria, da santidade e da bondade de Deus. E o homem ideal que se desenha em prescries de terminadas, e homem tal como a sabedoria e o amor eter nos quiseram realizar, o homem novo tal como o plano de Deus o exige. Estas prescries no impem um fardo, mas, sim, conferem um enriquecimento, uina plenitude, uma perfeio ao ser humano. Por isto, o fiel as aceita de todo o corao, e as observa livremente, moralmente, co mo algo que lhe convm. Tornam-se elas a sua lei pes soal, um ato de sua vontade livre, um ditame de sua pr pria concincia moral. Em sua vida moral, o fiel catlico no nem heternomo, nem autnomo, porm, sim, tenomo", dado que sua concincia obedece a regras obje tivas que Deus lhe deu a conhecer pela revelao. Con tudo, a sua concincia continua a ser a nica norma ou regra subjetiva de sua vida moral. Por isto, quando uma exigncia da lei de Deus no se desenha claramente sua concincia, ou quando esteja ele em erro invencivel, no

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fica sujeito o fiel lei objetiva. Ele deve fazer o que sua concincia lhe apresenta como sendo a vontade de Deus, mesmo que sua concincia esteja objetivamente em erro. A autoridade de sua concincia que decide em ltima instncia em todas as questes de f e de costumes e, pois, na de sua atitude religiosa e moral. E ela mesma que decide na questo de saber se pode jamais o cat lico ser autorizado a recusar obedincia Igreja. Como, neste ponto, a autoridade decisiva que a Igreja reconhece concincia, e as relaes da norma subjetiva da concincia com a norma objetiva da lei se apresenta mais nitidamente do que em qualquer outro lugar, vamos trat-lo um pouco mais a fundo. Tendo concincia de ser a mensageira infalvel da ver dade revelada e a nica instituio fundada pelo Cristo para comunicar aos homens a graa da salvao, a Igreja no pode evidentemente admitir que os crentes se encon trem na mesma situao que os que jamais tiveram f. No admite que um catlico possa ter jamais um justo motivo de provisoriamente suspender o seu assentimento e de assim pr em dvida as verdades de f j admitidas sob a autoridade da Igreja, at que a si mesmo se tenha podido cientificamente demonstrar sua credibilidade e ver dade (1). A atitude intelectual e moral do catlico em presena do conjunto da f e dos problemas que ela suscita , pois, segundo o Conclio do Vatica no, inteiramente diversa da de um no-catlico. Se gundo o Conclio, os motivos de credibilidade sobre os quais a Igreja, e s ela pode apoiar-se, so muito numerosos e muito fulgurantes para que a f de um ca tlico se abale a razes objetivamente vlidas. A concin cia que tem a Igreja de ser a detentora da verdade e a afirmao que ela faz em tal sentido so to profunda mente enraizadas no terreno slido dos fatos histricos e da lgica, to nitidamente fundadas sobre as mais pro fundas exigncias da concincia e de seu respeito da san tidade e da divindade, que podem resistir vitoriosamen te a todas as dificuldades possveis do passado, do pre sente e do futuro. Mesmo em razes puramente subjeti vas, em idias falsas, em raciocnios errneos, no sucum1) Cone. Vat. sess. 3, cap. 3, can. 6.

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bir um catlico, enquanto se no fechar, em orgulhosa suficincia, luz da graa, que a nenhuma alma de boa vontade recusada (2). Esta luz ser sempre bastante clara e possante para superar as fontes de erro que vm de sua inteligncia e para impedi-lo de cair em erro in vencvel. O crente catlico , por esta forma, comumente preservado desse radicalismo que abandona deliberada mente os dados j recebidos do cristianismo e se compraz numa atitude de crtico puramente negativa no estudar a questo do Cristo e da Igreja. De outro lado, de ma neira nenhuma obrigado pela Igreja a fechar obstina damente os olhos a problemas religiosos que se apresen tem, como se tal lhe fosse a nica atitude permitida. O Conclio do Vaticano nada quer de uma f cega, exige, como o apstolo (cf. Rm 12, 1), que nossa f seja racio nal (obsequium rationi consentaneum). O catlico tem, pois, em concincia, o dever de procurar para sua f a justificao que a sua formao intelectual e suas facili dades lhe permitem ou exigem. Num perodo que abunda, como o nosso, em problemas de crtica filosfica e bblica, pode-se dar que semelhante estudo leve a profundos con flitos interiores, nos quais o crente deva, por assim dizer, lutar com Deus at que Deus tenha piedade dele e venha a graa, nica capaz de salv-lo, em seu socorro. Quando uma alma deliberadamente se fecha a essa in fluncia da graa e concientemente se abandona aos pe rigos de um pensamento isolado e independente, poder dar-se que, diante do torvo espectro de um subjetivismo que a desnorteia, perca ela a viso clara do que h de essencial, de decisivo, nos testemunhos que a Igreja d de si mesma. Desnortear-se- de cada vez mais com re lao idia que faz da autoridade da Igreja, e, final mente, chegar talvez a um ponto em que, para ser ver dadeiramente sincera para consigo mesma, se sentir na necessidade de sair da Igreja. Mesmo, porm, neste caso externo de conflito entre a autoridade e a concincia, se faz patente a ateno extraordinria que pe a Igreja em respeitar os direitos da concincia, embora errnea. Sem dvida, nos casos habituais de defeco da f preponde ram os motivos de ordem moral sobre as razes de ordem
2) Cf. Cone. Vat. sess. 3, cap. 3.

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intelectual. A funOamental atitude de independncia e su ficincia do fiel subtrai, alis, progressivamente a sua pro cura e os seus estudos corrente vital da Igreja, especial mente ao influxo da graa e da f, permitindo, por esta forma, que as primeiras dificuldades e dvidas, de co meo leves, se transformem em erros intransponveis. No entanto, reconhece a teologia catlica, da mais ntida ma neira, que o fiel que assim perdeu a f , no obstante, obrigado a ater-se por sua concincia a essa nova atitude errnea, se na verdade est convencido de que ela lhe imposta por sua prpria concincia. Mesmo neste caso, o homem que est em errp s deve obedecer sua concin cia, embora seu julgamento seja objetivamente falso e no obstante, para chegar a isso, tenha ele muitas vezes dei xado de atender aos apelos e exigncias de sua concin cia moral. Certos telogos contemporneos vo mesmo mais longe ainda, achando perfeitamente concilivel com a deciso do Conclio do Vaticano, que citmos acima, a opinio de que nos casos excepcionais, em que, seja por falta de instruo religiosa, seja por influncia prepon derante de pessoas hostis f, dificuldades quasi inven cveis se apresentam, de ordem tal que possam levar um catlico a perder a f sem culpa de sua parte (3). O P. Pribilla S. J. evoca, a este respeito, com razo de so bejo, a palavra de so Paulo: No julgueis antes do tempo, at que venha o Senhor (1 Cr 4, 5).
1) B. P o s c h m a n n , Grundlagen und Geisteshaltung der katholischen Frmmigkeit (Princpios fundamentais e atitude da piedade catlica), 1925, p. 94. As profundas discusses do P. Pribilla com o prof. A. Messer sobre A essncia da autoridade no catolicismo e a liberdade atual de pensamento ( Katholisches und modernes Denken, 1924) constituem o que de melhor se es creveu em nossos dias a respeito da questo. Pribilla faz notar (Stimmen der Zeit, 105, 1923, p. 265, nota 1) que o cardial Belarmino, o to clebre casuista, proclamou precisamente, de ma neira explcita, a autonomia do crente. Cum dicimus conscientiam esse superiorem omnibus humanis judiciis, nihil aliud dicerc volumus, quam eum, qui sibi bene conscius est, non debere metuere ne a Deo damnetur, tiamsi omnes homines, qui cor non vident, sccus forte de ejus rebus gestis judicent (De Romano Pontfice, I, 4, c. 20). Cf., no obstante, H a r e n t, art. F no Die. Teol. Cat. de Va. cant-Mangenot.

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Pretender que a Igreja, ao exigir uma submisso abso luta f, usurpa a autoridade de Deus e escraviza as concincias , pois, fazer-lhe reproche injusto e o fato de ter sido este muitas vezes repetido em nada o faz mais respeitvel. Mnsageira autorizada da verdade de Jess, no cessar jamais a Igreja de testemunhar a verdade, fa zendo uso de sua autoridade, assim 6omo jamais deixar de ligar as concincias, todas as concincias, a essa ver dade, sem que pretenda com isso violent-las. O que ela quer a sua adeso, no puramente exterior, mas interior. Quando esta adeso interior lhe recusada, ela abando na a alma misericrdia de Deus e a despede. No isto nem fanatismo, nem dureza de corao, simplesmente preocupao de sinceridade e de retido interior. A Igre ja no pode tolerar, nem tem mesmo o direito de faz-lo, que no nmero dos seus membros se encontrem crentes que s o sejam de nome. Exige que estes, deixando a Igre ja, tirem as consequncias de sua nova atitude de concincia, se na verdade esta sincera e persistente. Garante, por esse meio, tanto a leal atitude dessas concincias quanto a sua prpria. Cortando de sua comunho os cren tes ou telogos que seguem suas idias prprias e se lhe recusam submeter, a Igreja no os violenta. So eles, pelo contrrio, que violentam a Igreja pretendendo permane cer no seio dela sem esposar-lhe a f. Concluamos: a solicitude da Igreja para com o julga mento subjetivo da concincia perfeitamente se concilia com a autoridade que ela recebeu de Deus e energica mente reivindica. O respeito s concincias mesmo pressuposto pelo exerccio da autoridade. A Igreja no pode agir seno na concincia e pela concincia. E somente isto que lhe d autoridade e lhe assegura a extenso de sua ao. A Igre ja no suplica, no implora. Apela para as concincias e exige que se submetam palavra de Deus, de que ela a mensageira. Os homens tm necessidade desta forte ex presso da potncia divina. No podem longamente viver de uma razo e de uma moral que s sobre si mesmas repousam. E o perfume de um vasto vcuo (Renan). No exerccio enrgico deste princpio de autoridade, por parte da Igreja, reside, precisamente, uma fora que acor da, sacode e eleva as concincias. Quando a Igreja fala
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s concincias, no h mais lugar para o subjetivismo, o liberalismo, o ceticismo ou a dvida. Por esta forma se explica a direo coerente, exclusiva, firme e segura de si mesma que imprime a Igreja vida. Por esta forma se explica a fora que manifesta a Igreja sobre os homens na sua tarefa de form-los. Permite-lhe sua autoridade fazer com que seus raios penetrem em profundidades a que no chega nenhum raio da pura filosofia. Pelo im perativo categrico de sua mensagem, a Igreja tem con duzido ao bem muito maior nmero de almas do que, jun tas, todas as escolas da moral que precederam ou se su cederam ao advento do Cristianismo, escolas essas que, no dizer de Voltaire, no conseguiam converter nem a sua prpria rua". O segundo princpio da fora educativa e formadora da Igreja reside no lugar que em sua prdica ocupam o alm, o sobrenatural, os novssimos. No temos aqui em baixo uma morada permanente, estamos procura da do futuro. Nenhuma verdade de f to profundamente se fixa no esprito e no corao do crente quanto a contida na primeira resposta do seu catecismo: Estou na terra para conhecer a Deus, am-lo, servi-lo e, por este meio, ganhar a vida eterna. Eis a realidade mais profunda, a realidade do Deus eterno. Dela derivam todas as outras, as da natureza e as da civilizao, realidades interm dias e de valor secundrio. Realidades e valores, sem d vida, mas no sobre elas que sua vida repousa como sobre seu ltimo fim. So como o barco em que ele faz a travessia. Ele bem sabe que lhe ser preciso em breve abandon-lo. Este mundo no mais do que uma ponte. Atravessa-o, mas no construas nele tua morada. Tal sentena, inscrita sobre um portal da ndia, ele a com preende e aplica. Por isto permanece-lhe a alma em es tado de tenso perptua e em movimento para avante e para o alto. Diz-se-lhe todos os dias no prefcio da missa: Sursum corda, e de cada vez ele responde: Habemus ad Dominum. Dai resulta para o catlico, em face da vida, uma du pla impresso caracterstica: antes do mais, uma certa indiferena, serena indiferena em presena das preocu paes terrenas. A palavra de Jess sobre os lrios dos campos, que no trabalham nem tecem e, no entanto, so

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mais magnificamente vestidos do que Salomo em todo o seu esplendor, penetrou profundamente na mentalidade catlica. Por isto mesmo j se disse que o catolicismo se retardou do ponto de vista da civilizao. Nada mais jus to, se por isto se entende que o verdadeiro catlico no considera o progresso material e intelectual da civilizao como o bem- supremo e o fim que deva bastar-se a si mesmo. Ele cr de maneira muito firme e muito real num cu no outro mundo para que possa crer num cu aqui em baixo. Houve mesmo haver sempre, sem dvida catlicos que de tal forma viveram visando apenas as esperanas eternas, que desprezaram a terra e a natureza, e esqueceram o dever, que Deus no entanto prescreve de trabalhar na terra. Constitue isto uma exagerao do ideal catlico. J dissemos que a Igreja lutou vigorosa mente contra as seitas gnsticas da antiguidade e da idade mdia e em defesa da dignidade da natureza e do cor po, do direito do homem aos bens e alegrias aqui em baixo. O ideal catlico no implica aniquilamento, mas, sim, glorificao sobrenatural da natureza. Mantem-se e move-se entre estes dois poios: natureza e super-natureza, tempo e eternidade. Equilibram-se ambos na vida do cat lico crente. Se este repele uni dos dois, torna-se herege. O verdadeiro fiel pe cada um em seu lugar. Tudo o que da natureza, toda inclinao natural, mesmo o pendor sexual, dom de Deus e possue valor real, valor, porm, de segunda ordem, passageiro, que exige, pois, que se apele para outros. S quando referida a Deus, toma a natureza valor de eternidade. Por isto ama o verdadeiro catlico os valores terrenos, no como o escravo famlico que sobre eles se lana, e deles se farta at morrer, mas como o trovador a quem o dom recebido faz cantar, de passagem, um agradecimento jovial. Ainda por isto, no pode o materialismo rebrotar nos paises em que viva a f catlica. Da mesma forma exclue o catolicismo o in teresse exclusivo pelas coisas da terra, o trabalho pelo trabalho, o ganho pelo ganho, o puro utilitarismo. Segun do Max Weber e Trceltsch, o capitalismo nasceu no ter reno do calvinismo e do puritanismo, na Inglaterra e na 18*

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Escssia. O observador atento que compare, sem preju zos, as manifestaes da alma popular, por exemplo, na Baviera catlica ou nas regies catlicas renanas e no Saxe e na Turngia protestantes, no poder deixar de registar uma diferena caracterstica no conjunto de sua vida. Para o catlico, a vida terrena tem muito pouco va lor por si mesma para que ele possa tom-la muito a srio. Em verdade, ele s leva a srio Deus e seu reino. Por isto, conserva ele muito da serena despreocupao da infncia. Da vem, em grande parte, seu senso e seu gosto pela arte livre, desinteressada, pela arte popular sobre tudo. A esta serena despreocupao infantil se alia nele o respeito por Deus, por tudo o que santo, assim como a simplicidade e a humildade de esprito. Nada est mais longe da mentalidade catlica do que a arrogante preten so autonomia e independncia. A moral autnoma de Kant, mesmo deste ponto de vista, s de terreno protes tante poderia nascer. O catlico no um blas. E ainda capaz de surpreender-se. E ainda capaz de crer e orar. O catolicismo essencialmente feito de jubilosa con fiana em Deus, de esprito de simplicidade, de infncia, de humildade. Inutil observar quanto corresponde tudo isso ao que reclama Jess para que entremos no reino dos cus. A segunda caracterstica da moral catlica, decorrente da prdica do alm e na insistncia com que lembra a Igreja o fim sobrenatural da vida, a prtica da ascese. A orientao do catlico no sentido do sobrenatural, e a convico, da resultante, do valor relativo das coisas ter renas, conduzem naturalmente atitude do tantum quantum a que santo Incio de Loiola, no seu livro de Exer ccios, deu a mais lmpida expresso clssica: No devo usar dos bens da terra seno na medida em que eles me so necessrios para alcanar meu fim ltimo; e devo re nunciar aos mesmos na medida em que me desviem de Deus e tendam a tornar-se meus fins em si mesmos. Quan do me puserem em perigo de prender-me a eles como a meu fim prprio, devo aplicar-lhes a palavra do Salvador: "Se teu olho te escandaliza, arranca-o. O que no toma a sua cruz e no me segue, no digno de mim. Por esta forma aparece, na vida do catlico, a necessidade da re nncia, da pacincia, em outros termos, a necessidade da

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eruz, como um meio, porm no como um fim que ani me e guie. E s a caridade, a caridade de Deus e do pr ximo, que anima e guia a vida do catlico. Toda a vida nova est nisto, com efeito: "Amars a Deus de todo o teu corao, e o teu prximo como a ti mesmo. A re nncia e a ascese, isto , a prtica metdica da renn cia, tm por fim libertar-me de tudo o que me impea de praticar a caridade. Seu papel no anular os pendo res da sensibilidade e as paixes do homem, mas, sim, domin-los afim de que, como as foras indmitas da natu reza, no refervam e espumem por sobre as margens e no venham a comprometer essa vida da caridade. E pre ciso, pelo contrrio, que tambem eles sejam orientados para o fim ltimo da vida, para a edificao do homem novo, o homem da desinteressada caridade. A caridade, s a caridade o fim da ascese. Se a ascese acaso se tor nasse um fim, se praticssemos a renncia, os jejuns, as mortificaes, o celibato por si mesmos e no visando a formao do homem novo, do homem glorificado, do ho mem da caridade; se se tornasse a ascese uma espcie de esporte, no seria mais a ascese catlica, mas, sim, a ascese gnstica ou pag. A prtica da ascese, o trabalho metdico no sentido de alcanarmos o dominio de ns mesmos, tornam a alma livre e forte para o exerccio e a realizao daquilo que so Paulo exige dela, a caridade de um corao puro, de uma boa concincia e de uma f sincera (1 Tm 1, 5). Ao homem preso a um corpo, carregado das consequncias do pecado original e das pai xes hereditrias ancestrais, a ascese de patente neces sidade, se quiser ele no apenas ouvir, mas tambem pra ticar a palavra de Deus. E este um ponto fundamental da mensagem de Jesus e, consequentemente, da misso educativa da Igreja. Todos os mandamentos da Igreja, mas especialmente o do jejum, tendem educao da vontade dos fiis. No catecismo c na ctedra, mais especialmente no tribunal da penitncia, a solicitude pastoral da Igreja se esfora por desembaraar, em marcha bem metdica, a alma dos crentes dos rebrotos e pendores selvagens, afim de cada vez mais nitidamente poder nela imprimir a ima gem do Cristo. A essas prticas ordinrias se acrescentam os meios ex traordinrios, a comear pelas misses paroquiais e os

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retiros espirituais. Como dizer o bem moral j produzido pelas inumerveis misses pregadas nas cidades e aldeias, e para as diversas categorias de fiis, pelos franciscanos e capuchinhos, os jesuitas, os redentoristas? Constituem elas lima fonte de saude, no apenas para a vida religiosa e moral, mas tambem para a vida nacional de nossos povos inquietos. Quanto aos retiros espirituais, isto , a esses exerccios religiosos pelos quais, no silncio e na solitude de uma casa religiosa, e sob a vigilncia de um diretor espiritual, pe cada uni em ordem a sua vida espiritual, nela estabelecendo o reino de Deus constituem uma espcie de escola superior de cultura para a alma, um ba nho fortificante para fazer a alma sadia e viva e permitir que a si mesma se encontre em Deus. A respeito dos Exer ccios espirituais de santo Incio de Loiola, um professor da Faculdade de Medicina de Berlim, K. L. S c h 1e i c h (4) escrevia: Digo-o com segurana, pois em mim convico profunda: com estas ordenaes e estes exer ccios em mo, poder-se-ia ainda hoje transformar nossos asilos e impedir que pelo menos dois teros dos que ne les so condenados tivessem de transpor jamais as portas das prises . E deste ponto de vista fundamental da ascese., da for mao metdica da vontade, que se devem considerar o celibato e as ordens religiosas. Quando o padre catlico se compromete, perante a Igreja, a no contrair matri mnio, quando um religioso ou uma religiosa se obriga, por voto pblico, a observar os conselhos evanglicos, isto , a pobreza, a castidade e a obedincia, nem um nem os outros pretendem praticar tal renncia por si mes ma, como se ela s por si tivesse valor moral. Sabem ver, de maneira absolutamente sincera, o que h de bom no casamento. Consideram-no como algo de grande e santo, como um sacramento indissolvel, ligado ao amor fiel de Jess pela sua Igreja. Mas, acaso, o padre, que profes sa e proclama como uma verdade de f a dignidade do sacramento do matrimnio, no se torna suspeito de des prezar o casamento? Por que, ento, renunciou a ele? E por que motivo, alm disso, renunciam os religiosos ao
4) K. 143 sg. Schleich, Vom Schaltwerk der Gedanken, 1917, p.

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dinheiro, aos bens da terra, e sobretudo ao maior dos bens, que o de ser senhor e rei de si prprio? Em santo Tomaz de Aquino (5) encontramos a razo decisiva de tudo isso. E para ter a liberdade de consagrar-se s coisas de Deus. Muito antes dele, j tinha dito so Paulo: O qu# no casado pode preocupar-se com o que do Senhor, do que agracia ao Senhor. O que casado se preocupa com as coisas do mundo, com o que agrada sua mulher (1 Cr 7, 32, 33). O padre catlico e o re ligioso vivem, por profisso, nas coisas de Deus. E seu oficio procurar a instaurao e a extenso do reino de Deus no somente em si mesmo, mas tambem nos outros, no mundo. To elevado tal ofcio, to santo, to deli cado, e, por outro lado, to penoso, to cheio de respon sabilidade, e exige tantos sacrifcios, que reclama o me lhor do homem e o rouba vida de famlia. No se pode a um s tempo ser apstolo, no sentido pleno do voc bulo, e bom pai de famlia. O prprio Jess no se pren deu nas malhas do casamento e teve a expresso bem digna de ser guardada a respeito dos eunucos volunt rios, quer dizer, dos que renunciam voluntariamente ao matrimnio. Os apstolos tudo deixaram para seguir Je ss, embora fossem todos, com exceo de so Joo e so Paulo, casados, no momento em que Jess os chamou. Desde o instante em que responderam ao chamamento e se tornaram apstolos, no mais viveram como homens casados, mas unicamente como servos de Cristo, que, se gundo a palavra de so Paulo, se tinham tornado livres com relao a todos, afim de se fazerem escravos de to dos (1 Cr 9, 19). O celibato, pois, tira todo o seu sentido, toda a sua fora e valor moral do apostolado, do dom absoluto ao Cristo e ao seu reino. O amor e o cuidado que o homem casado dedica ao crculo estreito da famlia, o padre e o religioso os consagram ao seu Senhor e Mes tre, e s milhares de almas que o Senhor lhes confiou, doentes, pobres, pecadores. Quanto mais se do e se sa crificam pelos outros, tanto mais seu verdadeiro ser se aprofunda e enriquece. O que lhes falta como valor espi ritual, no que respeita famlia a que renunciaram, abundantemente compensado pelo que lhes vem da vida
5) Summa Theol., 2a. 2ae., qu. 152, art. 5.

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ilc unio com Deus e da sua ao dc caridade e devotamcnto para com as almas. A Igreja rodeia a vida do pa dre de tais garantias, enche-a, confiando-lhe o encargo da recitao quotidiana do brevirio e da celebrao da Missa, de tantas santas ocupaes, que o padre que vive secundo o seu ideal haver sempre, infelizmente, al guns mercenrios no pode deixar de ser um modelo para o seu rebanho. Em sua pessoa, a mensagem do rei no de Deus, do sobrenatural e do alm, da prola preciosa pela qual devemos tudo sacrificar, toma aparncia sens vel, atraente. O crente no quer apenas ouvir do seu pa dre boas, preciosas palavras; no ama nele apenas uma vida distinta e superior; procura e encontra nele a santa teimosia do Evangelho do reino dos cus, a gravidade prtica, sem restrio, da palavra do Mestre: O reino do cu sofre violncia. Da o respeito das populaes catlicas pelos seus padres. Lutero, observa Nietz sche (6), restituiu ao padre o matrimnio. Mas trs quar tas partes do respeito de que o povo capaz repousam sobre a convico de que um homem que faz exceo humanidade neste ponto c igualmente excepcional sob todos os outros aspetos. E Schopenhauer (7) chega a dizer: O protestantismo, eliminando a ascese e o que lhe constitue o ponto culminante: o celibato eclesistico e reli gioso, renunciou, por isto mesmo, ao ncleo mais nti mo do cristianismo. Passou a ser, da por diante, um cristianismo degradado. O que acaba de ser dito a respeito do sacerdcio ca tlico em geral aplica-se s ordens religiosas. Significam elas a realizao prtica, severa e sem reservas, do que dissera Jess da prola preciosa, do tesouro escondido num campo, pelos quais tudo sacrificamos, e sobretudo desta palavra: Se queres ser perfeito, vai, vende tudo o que tens e distribue-o aos pobres. Depois vem e segueme. Toda a violncia que exige o reino dos cus, a for a que sacode e soergue, a prodigiosa severidade da pr dica de Jess, tomam corpo visivel nas ordens religiosas.
6) F. N i e t z s c h e , Frhliche Wissenschaft, 1887, p. 295. 7) A. S c h o p e n h a u e r O mundo como vontade e como representao. E. K r e b s, em Der Knechtsdienst des katholischen Priesters (A funo de servo do padre catlico, 1921) mostra bem que idia se deve fazer do sacerdcio catlico.

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No se trata, alis, de uma nova moral, nem de um novo ideal de perfeio, diferentes daqueles dos cristos ordinrios. Outro ideal no tem o religioso seno o de formar em si mesmo a imagem do Cristo, a imagem do amor perfeito a Deus e ao prximo. E o mesmo ideal que a todos os homens se prope. Mas, sendo nico embora, podemo-nos esforar por ating-lo de uma infinidade de maneiras que dependero do meio e da vocao, dos re cursos e da fora de cada um, das circunstncias pro videnciais e das luzes particulares. De todas essas manei ras de seguir, de imitar Jess, a mais profunda e corajosa, do ponto de vista objetivo, consiste na renncia decidida a todos os bens que seduzem o homem sensivel e amea am entravar o movimento de sua alma para Deus. Em tal sentido, a vocao religiosa , objetivamente, o me lhor e mais seguro caminho para realizar o ideal cristo. O que no quer dizer, todavia, que, subjetivamente, seja tambem o melhor, o que todos devam seguir. Os indiv duos so muito diferentes uns dos outros e as circunstn cias exteriores por demais variadas para que a mesma via a todos convenha. Quis a Providncia que, para a grande maioria dos homens, a vida e a ao numa vocao secular fosse, subjetivamente, o caminho melhor para atingir a perfeio. Nem por isto, contudo, deixa o estado religioso, se o considerarmos objetivamente e para alm de todas as circunstncias concretas, a mais enrgica e pura ex presso desse impulso para as alturas que anima o corpo do Cristo. No h, no entanto, seno um meio para chegar prpria perfeio. Os conselhos evanglicos, explica san to Tomaz, so auxlios essenciais para conduzir perfei o, so meios particularmente adequados conquista e ao desenvolvimento da santa caridade desinteressada, que so Paulo exalta em sua primeira Epstola aos corintios, cap. XIII, e que a prpria essncia da santidade do cris to. Se esta caridade no florescesse numa ordem reli giosa, no haveria a mesma realizado o seu fim. Poderse-Ihe-ia aplicar a expresso de so Paulo: "Mesmo que eu tivesse dado todos os meus bens aos pobres, se no tivesse a caridade, de nada me serviria (l Cr 13, 3). As casas religiosas so, essencialmente, ncleos de cari dade, destinadas a comunicar o fogo do Esprito Santo,

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so cscolas superiores de imitao do Cristo. Todas as suas prticas ascticas, votos e regras tendem apenas a uma coisa, a nica necessria: edificar o homem novo da caridade, o homem que todo caridade de Deus e do pr ximo. Acabamos, por esta forma, de descrever o ideal que a Igreja persegue em sua obra educativa: o homem da ca ridade perfeita, o homem que baniu toda procura pessoal, alargou seu corao estreito, mesquinho, conseguiu fazer dele o templo de Deus, no qual arde a chama do sacri fcio, o homem que todos os dias realiza a palavra de so Paulo: Em todos os lugares quero oferecer de todo co rao algum sacrifcio e at sacrificar-me a mim mes mo por vossas almas (2 Cr 12, 15). Seria consolador descrever as formas to variadas de santidade que a ao educativa da Igreja fez com que florissem no seu seio. Como so diversas, por toda parte, as vias dos que re solveram seguir o Cristo, e quo variados se nos apre sentam os tipos de santidade! Ao lado do santo eremita e do asceta do deserto, h tambem o sant que vive em sociedade, o santo das grandes cidades e dos quartei res operrios. Ao lado do missionrio dos paises in fiis, o defensor dos estropiados, dos tmidos, dos deten tos. Ao lado da santa em hbitos de penitncia, trazendo o cilcio, o santo da boa sociedade, cheio de distino. Ao lado do santo que severamente observa a clausura e o silncio perptuo, o santo fraterno, que gosta de gra cejar, e chama andorinha sua irm e ao sol irmo. Ao lado do santo que cultivou a cincia de Deus, o santo que despreza toda cincia que no seja a do Cristo. Ao lado do mstico recolhido em si mesmo, o apstolo que vai conquista do mundo. Ao lado do santo que faz penitn cia com o desprezo de todo conforto, at da higiene, e nada ama tanto como as humilhaes, o santo no esplen dor da prpura ou sob a tiara. Ao lado do santo que com bate, mata mesmo, pela sua f, o santo que por ela sofre e morre. Ao lado do que sempre guardou a inocncia, o que conheceu o pecado. Ao lado do santo que conservou o seu esprito de infncia, o santo que deve lutar com Deus at que Deus o abenoe. Que variedade infinita em todas essas formas de santidade! Em cada uma delas, en contramos a marca da poca, desconcertante por vezes.

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Por muitas delas no sentimos hoje atrao nenhuma. Um s permanece sempre moderno, sempre atual, um s per tence a todos os tempos, o Deus feito homem, o Cristo. Seja qual for, porm, o trao que este ou aquele santo apresenta da poca em que viveu; por mais afastados que estejam todos da perfeita reproduo do Cristo, um mesmo esprito os anima a todos e no-los torna caros: o esprito de Jess, o esprito de sua grande, de sua santa caridade: Viveram todos desta palavra: A caridade do Cristo me impele. Em torno das grandes figuras de santos que se desta cam com relevo extraordinrio, nas quais Deus se com praz em refletir a sua onipotncia e a sua graa, brilham tambem as milhares de milhares de pequenas, de mins culas luzes que vieram acender-se no divino Corao de Jesus desde a criana de peito que morre nos braos de Deus, at ao ancio que, aps haver suportado as tem pestades da vida, exclama, cheio de arrependimento: Se nhor, Senhor, tende piedade de mim, que sou um peca dor! O mundo! Uin oceano de caridade e luz foi derramado sobre ti. O mundo to pobre e to frio, como s rico e belo, no entanto! O santa Igreja!

Capitulo

XI

A luta entre o ideal e a realidade


E preciso que os escndalos se produzam (Lc 17, 1).

At aqui tentmos dar os traos fundamentais, essen ciais, do catolicismo. Descrevemos e estabelecemos, antes do mais, a doutrina da Igreja corpo do Cristo, reino de Deus na terra. A esta luz considermos o seu dogma, a sua moral, seu culto, sua constituio, sua vida como cor po social, mais precisamente, o que faz dela a Igreja do povo e a Igreja dos povos; em seguida, a sua pretenso de ser a nica instituio capaz de promover a salvao; e, por fim, os meios particulares de que ela dispe para trabalhar pela salvao eterna dos homens. Esformonos no sentido de pr em relevo o essencial, o que perma nece independentemente de todas as modificaes introdu zidas pelo tempo, isto , a idia catlica em sua pureza total, independentemente de todas as contingncias do tempo e do espao. De que forma, porm, concretamente falando, esse catolicismo se traduz, se manifesta, pratica mente, no espao e no tempo? E a tal pergunta que ten taremos responder nesta ltima conferncia. Do catoli cismo ideal, passamos ao catolicismo tal qual se nos apre senta. De que maneira o catolicismo, tal como , se com porta com relao ao catolicismo tal como deve ser, tal como Deus o quer? Que entre o catolicismo ideal e o catolicismo de fato no haja correspondncia perfeita; que o catolicismo de fato se deixe ficar sensivelmente inferior ao catolicismo tal como devia ser; que jamais, at aqui, na histria, se tenha o catolicismo plenamente realizado, mas permanea em estado de vir-a-ser, de laborioso crescimento, so coi sas que a histria da Igreja e do mundo suficientemente demonstra e seria suprfluo desenvolv-las longamente. A prpria Igreja primitiva jamais se apresentou sem man chas e sem rugas , no sentido do Apstolo. Basta ler as

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cartas do prprio Apstolo, e as de so Tiago e so Joo, e, com relao ao perodo seguinte, interrogar Hermas, Tertuliano e santo Irineu. Mostram-nos elas, na antigui dade crist, ao lado de larga e brilhante caridade, uma sombra espessa e vasta. Isto veio acontecendo pouco mais ou menos at nossos dias. Sempre sentiu o catolicismo a necessidade de mais completamente aproximar sua vida real de seu ideal. H uma tendncia reforma, explica Mons. K e p p l e r (1), que natural Igreja. Basta lem brar o grandioso esforo efetivado por numerosos funda dores de ordens religiosas e de Papas. Aquela tendn cia ainda hoje se manifesta. Ora, um desejo de reforma supe sempre a concincia de uma falha, de um defeito, e a convico de que o catolicismo ideal ainda no existe. Inutil, pois, insistir-se em dizer que ele ainda no se acha realizado e que, alis, jamais se realizou na histria. Que reramos, nesta conferncia, dizer por que no pode o ca tolicismo plenamente realizar-se neste mundo. Comecemos por indagar das razes fundamentais do surpreendente e trgico mistrio desta contnua luta entre o ideal e a rea lidade; veremos, em seguida, de que modo, para um ca tlico, se pode resolver o enigma desse doloroso desacor do. A primeira e principal razo, devemos v-la na prpria essncia da revelao em seu carater nico de absoluto fazendo-se homem. "E o Verbo se fez carne. Deus, na revelao, amarrado ao homem, o Absoluto ao relativo, o Inexprimivel se reveste de formas e de sinais visiveis. Conduzimos nossos tesouros em vasos de barro (1 Cr 4, 7). Acham-se, pois, em presena, dois elementos que, a priori, jamais se podero assimilar completamente. En tre eles no podem existir relaes de semelhana e ana logia. Entremos no pormenor. No nos podemos representar a realidade do Absoluto, do incompreensvel Infinito, o ser e a essncia de Deus, seno por meio de conceitos toma dos ao mundo de nossa experincia. Deus, ningum ja mais o viu. No podemos, pois, conhec-lo e descrevlo seno com a ajuda de idias diferentes (per species ali1 ) P . W. v o n K e p p l e r , ber wahre and falsche Reform (A verdadcira e a falsa Reforma), 1903, p. 24.

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unas). Quer dizer: por meio de conceitos que, em seu sen tido original, s contm o criado e precisam ser desemba raados de suas imperfeies e limitaes e em seguida soerguidos at ao infinito no que possuem de positivo. Ser esta a nossa maneira de conhecer o Ser mesmo de Deus. O que afirmamos de Deus, no poderemos nunca faz-lo em sentido adequado, inequvoco, porm somente anlogo. No podemos falar dele seno por analogia (Sb 13, 5). Temos concincia de que todas as nossas re presentaes ficam infinitamente aqum de Deus. Todos os nomes que lhe damos no passam de tmidos tartamudeios que gostariam de se aproximar de Deus para toc-lo, mas s o podem saudar de muito longe (2). O prprio mundo da revelao sobrenatural, todas es sas novas realidades que possuimos para alm dos dados da natureza, por uma comunicao pessoal, imediata de Deus, principalmente pela Revelao que nos fez seu Fi lho, no penetram imediatamente em ns em sua essn cia e por esse carater real que seria seu prprio tes temunho. Chegam-nos por meio de representaes e de idias humanas. Os dogmas nos quais essa realidade so brenatural encontrou, por instrumento da autoridade da Igreja, a frmula obrigatria que a exprime, traduzem o absoluto, mas no so o absoluto (3). As concepes filosficas que servem a exprim-los so tomadas filo sofia do tempo, sobretudo filosofia grega. A esse ttulo, so verdadeiras, adaptadas e inteligveis em todos os tem pos; como esto longe, porm, de esgotar a inteira reali dade sobrenatural e quo imperfeitos se apresentam! Tam bm a este conhecimento das verdades sobrenaturais se aplica a palavra do Apstolo: Vemos agora como num espelho, em enigma. Por esta forma, de todo o nosso conhecimento das ver dades de f e de toda a nossa vida de f, que sobre elas se apoia, se destaca uma impresso de insuficincia, de sacrifcio doloroso a suportar, uma espcie de melanco lia, anloga que Nietzsche experimentava em face da arte plstica da Grcia. No caminhamos em pleno sol, mas numa semi-obscuridade. Nossa f nos d, sem d2) P. L i p p e r t , Credo, t. I, 1916, p. 62. 3) P. L i p p e r t , Das Wesen des kalholischen Menschen (A essncia do fiel catlico), 1923, p. 20.

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vida, a certeza inabalavel de que o mundo sobrenatural no apenas um sonho, de que unia verdadeira reali dade, a realidade de Deus e de sua vida eterna. O fim claro e nos indica ao mesmo tempo o caminho. Apenas, a essa realidade superior s a vemos como envolta num vu, de longe, como as montanhas cobertas de nuvens. E isto, evidentemente, o que transmite nossa f sua nti ma nobreza e seu valor moral. Se Deus se nos apresen tasse aqui em baixo, sem vus, a f no separaria os es pritos, isto , os homens de alma elevada, pura, desin teressada, das naturezas egoistas, que s tm em vista seu interesse prprio. O reino de Deus no passaria de uma questo de raciocnio e de estudos positivos, e deixa ria de ser o problema das grandes almas que do teste munho do seu apego ao ideal e ao dever com o perma necerem firmes e fiis, mesmo nas trevas da noite e era meio das tempestades. De outro lado, no entanto, aquela semi-obscuridade e o que existe de enigmtico nas reali dades da f podem por vezes paralisar nosso jubiloso im pulso e lanar-nos em lutas e dificuldades que fazem com que nossa f nem sempre seja simplesmente uma fora e uma graa de Deus, um dom beatificante. Acaso no se transforma ela, muitas vezes, num duro dever, numa es pcie de luta com Deus, que enche toda a nossa vida e ab sorve o melhor de nossas energias? Acabamos de verific-lo: Deus, o Absoluto, no pode, devido sua prpria natureza, ser-nos comunicado, a ns, simples mortais, seno por meio de representaes e de idias humanas, necessariamente insuficientes. Acrescen temos que os orgos que nos transmitem essa f so ho mens e, pois, inteligncias limitadas pelo espao e pelo tempo, comprimidas pela estreiteza de sua poca e de sua prpria individualidade. Antes de tudo, pela estreiteza do seu tempo. Cada poca tem a sua caracterstica, o seu es prito, vale dizer, uma maneira particular, mais ou me nos relativa, de ver, de sentir, de julgar, de tratar ho mens e coisas. A luz eterna da revelao se reflete dife rentemente atravs do prisma de cada perodo, segundo o seu ngulo de refrao. A realidade sobrenatural no se mostra nunca em sua pureza original, vem a ns numa poca determinada e, pois, sob a forma que essa poca lhe d. De um lado, sem dvida, fazendo-se realidade do-

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tempo, est' em melhores condies para comover os ho mens do tempo e produzir frutos, mas, de outro lado, perde com isso algo da fora e da majestade do seu ser sobrenatural. Sofre uma espcie de diminuio (xtvwoi), de desnudamento de si mesma, como o prprio Verbo di vino quando se fez carne. Esta diminuio, este despojo do sobrenatural, esta refrao atravs do tempo, o carater negativo que toma, vo to longe que, frequentemen te, sob o invlucro do tempo, o Eterno acaba por no nos ser mais visivel. Escandalizamo-nos por isto, e sofre mos. E assim que o catlico sofre vista da forma es crava que o sobrenatural tomou em certas pocas. Sofre hoje mais do que nunca pela Inquisio e os autos-de-f da idade mdia. Quanto mais compreende que, por de trs dessas instituies, preciso ver-se a extraordinria seriedade com que o homem medievo, inteiramente pene trado da verdade objetiva, queria por essa forma salva guardar a firme realidade e alta dignidade da revelao sobrenatural; quanto mais aprecia as relaes intimas que, -na meia idade, mantinham a vida poltica unida vida do catolicismo tanto mais sofre com o verificar que, naquela poca, o zelo pela verdade objetiva na religio e na sociedade fez muitas vezes com que se perdesse de -vista a vida ntima dos indivduos, particularmente o di reito e a dignidade da concincia, mesmo errnea; que o rigor de uma lgica abstrata impediu que o senso psico lgico se exercesse e fez com que se olvidasse muita pre ciosa gema da mensagem evanglica, em particular a que diz que o reino de Deus no deste mundo, que ele no se propaga nem se conserva pela espada, que se deve per doar setenta vezes sete ao irmo que pecou e que se no fdeve atrair o fogo sobre as cidades que no crem. Sofre tambem lembrana dos processos por bruxa ria e de suas numerosssimas vitimas. Bem sabe que o terror que inspiram os feiticeiros nada tem de especial mente prprio ao catolicismo nem mesmo religio, e que no passa de uma superstio do tempo, dado que mesmo em territrio protestante centenas de feiticeiros fo ram perseguidos e condenados. Os primeiros espritos ad vertidos que, ao lado do mdico calvinista Joo Weyer, tiveram a coragem, nos sculos XVI e XVII, de combater a superstio generalizada, os Erasmo, os Loos, os Tan-

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ner, os Laymann e os Spee, no eram acaso catlicos, e os trs ltimos, jesutas? Ele sofre, no entanto, no mais fundo de sua alma pelo Malleus maleficarum (4), e por aquela bula Summis desiderantes, de Inocncio VIII, a qual, embora nada tendo de um documento ex-catedra e, portanto, nada de um ensinamento infalvel o contexto claramente o demonstra nem por isto deixou de in contestavelmente contribuir para desenvolver as idias re lativas bruxaria (5). Ele se horripila desse abaixa mento, dessa forma de escravo que a Divindade tomou. No sem emoo, a si prprio se diz que, mesmo os que recebem o encargo da mais alta, da mais sublime funo da terra, podem ser homens do seu tempo e escravos dos seus prejuzos. O Esprito Santo, que dirige a Igreja, no garante contra o erro e a iluso, nem todos os atos pon tifcios, nem todas as palavras do Papa. O Papa infalvel apenas quando fala ex-cathedra, isto , quando, tendo haurido nas fontes da f da Igreja, na plenitude de sua autoridade de chefe da Igreja, promulga sobre uma ques to qualquer de moral ou de f uma deciso destinada Igreja inteira com a inteno de obrig-la a submeter-se. Os homens por meio dos quais a revelao divina se ma nifesta na terra so, pela fora das circunstncias, su jeitos s estreitezas do seu tempo. Acrescentemos a estas as que vm de sua personali dade. As particularidades do seu temperamento, de sua inteligncia, de sua vida moral fatalmente influem sobre a maneira pela qual distribuem a verdade e a graa do Cristo. E as mesmas particularidades do temperamento, da inteligncia, da vida moral nos que recebem a verdade e a graa influem tambm sobre a sua maneira de rece b-las. Tanto a Igreja ensinada como a Igreja ensinante pagam por esta forma o seu tributo s influncias pes soais. Pode, pois, e deve acontecer que Pastor e Reba nho, Padres e Fiis, nem sempre sejam dignos veculos e
4) O Martelo das bruxas, obra aparecida em 1486, em Col nia, e da autoria de Henrique Institoris e Tiago Sprenger, inqui sidores na Alemanha. Na Inglatera, os processos e execues de feiticeiros duraram at 1712; na Frana, a ltima feiticeira foi queimada em 1718. 5) A. E h r h a r d , Der Katholizismus und das X X . Jahrhundert (O Catolicismo e o sculo 20), 1902, p. 168.
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receptores do divino, e que o sobrenatural que est neles por vezes se nos apresente sob aparncia deformada e corrompida. Por toda parte em que existam homens h necessariamente, antes de tudo mais, estreiteza de viso e julgamento. Os homens de talento so raros, e mais ra ros ainda os homens de gnio. Os papas eminentes, os bispos de vistas largas, os telogos geniais, os sacerdotes superiormente dotados a um s tempo do ponto de vista da inteligncia e da piedade, no podem deixar de ser uma excepo. Deus no os suscita seno em pocas par ticulares, quando os julga necessrios sua Igreja. Temos o direito e o dever de rogar a Deus para que os multipli que, mas no podemos absolutamente contar com eles. Habitualmente so homens como todos os outros que ser vem de veculo verdade e graa no mundo. A Igreja recebeu de Deus a garantia de no cair em erro do pon to de vista da f e da moral, porm no a de que todas as decises e atos da sua autoridade trariam a marca do gnio e da perfeio. Deus escolheu o que h de mais fraco e pequeno para confundir o que forte. Por essa forma, em tal fraqueza triunfa magnificamente a fora do divino; por essa forma, para o crente que reflete e sabe ver, torna-se sensivel e dolorosa a provao que lhe vem da oposio entre esse lado humano, muito hu mano, e a elevao, a profundeza e a fora da revela o divina. Reproduz-se, na Igreja, atravs dos sculos, o que ocorreu entre o Senhor e os apstolos: a impos sibilidade, da parte dos apstolos, de receberem em seus refletores por demais estreitos todos os raios luminosos que emanavam de Jess, e de completamente convert-los em foras de vida. Mais dolorosa e sensivel ainda aparece a oposio entre o divino e o humano, qando a vida de graa e de verdade perturbada no seu curso pelas paixes huma nas, pelos pecados e os vcios; quando o Cristo que na histria humana se apresenta arrastado na lama. Este o cmulo do escndalo, o escndalo da prpria san tidade, que mos indignas distribuem e lbios impuros recebem. Fiis de hbitos corruptos, bispos ou papas in dignos eis a as chagas abertas, supuradas, incur veis, do corpo mstico do Cristo. E o que entristece o crente sincero, a sua Sexta-feira Santa: perceber essas

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chagas e no poder cur-las! Constantemente, escreve N e w m a n (6), est a Igreja em estado de languidez e fraqueza. Traz constantemente em seu corpo a morte de Jess, afim de que a vida de Jess se manifeste igual mente no seu corpo". E uma propriedade que lhe es sencial, devido sua vocao de redentora. E na Igreja que o mal mais visivel porque nela que ele mais ardentemente combatido. Ela no pode jamais permane cer fora do crculo do mal" (Mcehler). Assim como o seu Mestre no veio para os que tm saude, mas, sim, para os que esto doentes, tambem ela ter sempre aqui em baixo doentes, partes enfermas nos membros e na cabea. Resumamos. A primeira srie de trgicos conflitos pro vm da prpria essncia do Cristianismo, religio sobre natural e revelada. Onde o Absoluto entra no tempo, ou o divino toma forma humana, o humano, necessariamen te imperfeito, no pode deixar de opor-se, em luta nti ma ao divino, necessariamente perfeito. Schopenhauer, e antes dele o velho Hegel, como depois dele Hartmann, viram justo a este respeito. Pelo fato de haver Deus en trado no tempo, seu abaixamento pelo tempo, seu despojamento se tornam naturais. Eles s se enganam quando atribuem esta vinda de Deus ao mundo, no a um ato de amor livre da parte de um Deus pessoal, mas a uma necessidade interna da divindade, vendo, assim, na cria o, precisamente o pecado de Deus. A segunda fonte fundamental de conflitos se encon tra, no mais na prpria essncia da revelao sobrenatu ral geralmente considerada, porm na essncia, naquilo que prprio do catolicismo. Em primeiro lugar, devido ao princpio de autoridade, no catolicismo observamos o j assinalado conflito entre a autoridade e a liberdade. Por toda parte em que a inde pendncia humana se choca com dados, leis, regras duras, rgidas, que contrariam o eu e parecem peiar o livre movimento do esprito, manifestar-se- tal conflito. Antes do mais, no domnio da teologia, a cincia da f. A reve lao sobrenatural no uma sabedoria humana, mas, sim, a palavra de Deus. A nova verdade no emerge do
6) Citado em P r z y w a r a - K a r r e r , Fiille der Zeiten (Ple nitude dos tempos), p. 83.

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substrato primitivo da humanidade, nem das profundida des do inconciente; , essencialmente, um dom do alto. Sua comunicao aos homens no pode ser feita seno por via da autoridade, pela srie viva dos apstolos e dos bispos que, pelo sacramento da ordem, se lhes conjugam na uni dade do esprito, e, antes de tudo, pelo sucessor de Pedro. A autoridade na Igreja um corolrio necessrio do carater sobrenatural da revelao. Um dos dois poios da vida da Igreja , pois, a autoridade que lhe vem do Cristo pe los apstolos. No da parte de escritores ou de historia dores que o catlico recebe a certeza definitiva da reali dade da revelao, mas, sim, das primeiras testemunhas e dos primeiros dessa realidade, da autoridade messi nica do Cristo, que se prolonga de maneira viva no Bis po e no Papa. O catlico fica, assim, ligado interiormen te, em sua f ntima, ao ensinamento dado com autori dade pela Igreja, eco simples e fiel da palavra do Cristo. De outra parte, a Igreja condena a f que recuse esclare cer-se a si mesma, tanto quanto uma adeso puramente exterior f. O assentimento doutrina da Igreja deve ser interior, racional, deve ser um livre assentimento de todo o ser moral, repousando sobre convices pessoais, variaveis, evidentemente, segundo o grau de inteligncia e de cultura, no que concerne aos motivos filosficos e histricos de credibilidade. Como no pode o sbio ad quirir essas convices pessoais sem um mtodo rigoroso, a Igreja no pode ser hostil a nenhum mtodo verdadei ramente crtico, e menos ainda ao mtodo da crtica his trica. A Encclica Pascendi, contra o modernismo e o juramento anti-modernista do Papa Pio X, longe de a proibirem, supem-na. O que condenam, a pretenso de fazer com que a f sobrenatural dependa exclusivamen te dos resultados desse mtodo, e, pois, de crticos e his toriadores, isto , da cincia profana. Nosso assentimento f no repousa apenas no testemunho de documentos mortos, mas no testemunho vivo da corrente que carreia a tradio da revelao, desde o Cristo, atravs dos aps tolos e dos bispos, seus sucessores, at ns. O catolicis mo no uma religio de documentos, mas, sim, uma vida que se transmite de gerao em gerao por meio da sucesso apostlica, protegida e dirigida pelo Esp rito Santo.

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E para o estudo desta vida da Igreja, que conduz e anima o depsito da tradio, que se deve orientar o m todo histrico, se no quiser ficar sendo uma crtica pu ramente negativa e destrutiva. Tal o sentido da frase, tantas vezes mal compreendida, da Encclica, na qual se afirma que a Escritura e os Padres no devem ser inter pretados unicamente segundo os princpios da cincia (non solis scientiae principiis). Sobre os textos mortos dos documentos cristos primitivos corre a vida crist atual, ou, antes, esses prprios textos no so seno a vida mu mificada, congelada; resduo deixado por essa vida sobre natural que nos envolve e penetra ainda nos dias presen tes, na Igreja, resduos, portanto, cujo contedo revelado no pode ser compreendido e explicado completamente se no a partir dessa vida. A Igreja no contesta os direitos do mtodo histrico e da crtica, nem, por consequncia, o direito e o dever da pesquisa cientfica. Pe somente em guarda contra o abuso da mesma, contra a negao do que h de vivo no cristianismo, no seio do que, portan to, deve tal mtodo procurar sua norma e sua regra fi nal (7). Desta vida, da claridade q:ie lana sobre a re velao, projetam-se sempre alguns raios de luz sobre os problemas que surgem de crtica textual e de interpreta o, de teologia bblica e patrstica. Se h motivos para temer que o ncleo vital de sua revelao fique ameaado, ela intervm por instrumento de suas Congregaes, no em nome da cincia, mas em nome da f. E ento que a autoridade da Igreja, de um lado, e direito que tem cada um de se dar contas das razes de sua f, de outro lado, se arriscam a entrar em conflito. A autoridade ensinante da Igreja poder, como no caso de Galileu, interditar, em nome da f, uma opinio cient fica que s aparentemente embora contradiga as verdades da f e que, mais tarde, venha a tornar-se uma verdade cientifica incontestada. O catlico sabe muito bem que essas decises de Congregaes, mesmo aprovadas pelo Papa da maneira habitual (in forma communi), no so
7) Cf. R. M. S c h u 11 e r, Was beschworen wir im Antimodernisteneid? (Que que afirmamos pelo juramento anti-modernista?), 1911, p. 29; J. M a u s s b a c h , Der E id wider dett Modernismus und die theologische Wissenschafl (O juramento antimodernista e a cincia teolgica), 1911, pgs. 30 e ss.

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infalveis; e que, por isto mesmo, o assentimento interior que elas exigem no pode ser absoluto, mas, sim, condi cional (8), prudencial. Trata-se, com efeito, de decises que emanando, dc alguma sorte, do poder doutrinal do Papa, merecem evidentemente ser tomadas em alta considerao no vm, contudo, diretamente, seno de uma autoridade ter restre e falivel. Pela mesma razo, sabe o catlico que lhe no de maneira nenhuma interdito supor que um erro qualquer se tenha insinuado em alguma dessas deci ses, e preparar, por meio de mais aprofundadas pesqui sas, uma soluo definitiva da questo. Ele sabe que em presena de uma soluo desta ordem, proposta por uma cincia firme, no manter a Igreja seu veto. Ela no o havia pronunciado no intuito de sufocar a verdade, mas, sim, para que esta fosse mais aprofundada, e, pois, em definitivo, para preservar a teologia de hipteses apres sadas ou insuficientemente fundamentadas. A teologia cincia de vida; suas afirmaes tm repercusso direta so bre a vida. A autoridade ensinante da Igreja, estabele cida por Deus, guardi da vida sobrenatural dos fiis, no pode ver com indiferena a comunidade dos fis pertur bada por opinies novas, insuficientemente fundamenta das do ponto de vista cientfico e que, antes de serem verdadeiramente estabelecidas, correm o risco de abalar a f. Nada ignora o catlico de tudo isso. Em teoria, pois, existe uma possibilidade de conciliao, de um modus vivendi entre a autoridade doutrinal e a liberdade de pes quisa em teologia. Mas, de fato, nem sempre se trata, em teologia, de ques tes nas quais se pode submeter autoridade ensinante uma soluo exata, uma prova sem rplica, absolutamen te definitiva. O mais das vezes, so problemas que ain da no comportam soluo rigorosamente exata e incon testvel. A soluo s possivel por uma espcie de in tuio que resulta de uma viso de conjunto de todos os
8) A respeito do assunto encontrar-se-o desenvolvimentos pre cisos na obra do P. C h o u p i n, Valor das decises doutrinais e disciplinares da Santa S, Paris, 2*. ed., 1929. Quanto ao caso de Galileu, em particular, encontrar-se-o in formaes seguras em V a c a n d a r d , Estudos de Critica c de Histria religiosa, pgs. 295-393, Paris, 1906.

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dados. E ento que os conflitos ameaam produzir-se. O sbio sofrer da contradio entre os seus dois ideais: sua fidelidade Igreja de um lado, sua lealdade para com a verdade, de outro lado. Sofrimento nobre e santo, mas verdadeiro sofrimento. V-se ele preso cruz dos seus ideais. E desta cruz ningum o pode libertar. Do catolicismo como tal surge um novo conflito entre a comunidade e os indivduos. A Igreja , antes de tudo mais, comunidade, a unidade da humanidade resgatada em Deus feito homem. Mas, precisamente por causa disto, uma comunidade de pessoas, de indivduos. S se com pondo de pessoas vivas, evidentemente, que a Igreja se faz o corpo visivel do Cristo. Comunidade e indivduos so igualmente indispensveis essncia da Igreja. Da comunidade de f e amor os indivduos recebem sua vida nova. E, inversamente, as pessoas assim vivificadas do comunidade o que tm de melhor, a fora viva, ar dente, de sua f e seu amor. Comunicam ao todo potn cia e fecundidade. Apenas, quem diz comunidade diz vida comum, constituio, smbolo, lei. Por consequncia, os indivduos devem submeter-se voluntariamente ao dogma, moral, ao culto e ao direito da Igreja. E eis de que for ma vai nascer o conflito: As personalidades so por demais ricas e complexas cada indivduo nico, uma palavra de Deus que no mais se repete (9) para que possam, em toda parte e em qualquer tempo, assumir sua funo no orga nismo da comunidade sem atritos penosos. Isto no se alcana nunca sem ntimas dificuldades, sem algum sacri fcio, sem que tenha o esprito de caridade de devotar-se e a si mesmo renunciar-se. Quanto mais rica, alis,
9) Em penetrante estudo de histria da filosofia, E. P r z y w a r a ( Goltgeheimnis der Welt O mistrio divino do mun do, 1923), mostra claramente como a crena na personalidade, que domina toda a revelao, comea a aparecer entre os pen sadores cristos e atingiu a sua plena clareza filosfica com Escoto e Suarez, ao passo que "a filosofia moderna da personali dade vai acabar finalmente no suicdio da personalidade (p. 164). As relaes entre o indivduo e a comunidade na Igreja consti tuem, segundo ele, a mais fundamental das oposies, a qual s pode achar soluo em Deus, em Cristo. Em sua obra sobre Deus (1926), desenvolve ele tal idia, chegando a fazer dessa oposio fundamental a base de toda uma filosofia da religio.

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urna personalidade, mais ter de sofrer da parte da co munidade, sobretudo da mediania pouqussimo elevada que necessariamente ter de suportar na massa. Sem dvida, rcstitiic a comunidade soberanamente em valor sobrena tural a essa personalidade o que ela em seu favor sacrifi cou. A comunidade formadora: obriga ao amor e ao es pirito de sacrifcio, simplicidade e humildade; engran dece a personalidade; aumenta-a de todo o bem que por nossos irmos fizemos. H, por fim, este lucro ainda mais precioso: a comunidade, corpo do Cristo, a fonte pri meira de toda a verdade e de toda a graa de Jess. Se jam quais forem, porm, as vantagens conferidas pela co munidade, no fazem menos real o sacrifcio provocado pela obrigao de curvar-nos e por-nos dentro da ordem. E o sofrimento com os membros do Cristo, porque quan do um membro sofre, todos os outros membros sofrem com ele. H, por fim, uma terceira e ltima espcie de conflito, oriunda ainda da prpria essncia do catolicismo: o con flito entre a piedade viva e a autoridade administrativa, entre o entusiasmo inspirado pelo Esprito Santo e a pru dncia, a rigidez do direito da Igreja. Esta espcie de opo sio, encontramo-la de maneira impressionante na vida de um so Francisco de Assis. Os dois so, no entanto, indispensveis vida da Igreja: o Esprito que soprou no dia de Pentecostes h de sempre excitar vida nova; para sempre continuar a trabalhar as almas em sua pro fundidade e a suscitar nelas vigorosos impulsos e movi mentos incontiveis. Para que esses movimentos, no en tanto, no falhem, para que dm frutos duradoiros, de vem ser regulados, definidos, ordenados e organizados pela autoridade. Assim, de um lado, a vida de piedade pessoal precisa ser enquadrada, fixada pela Igreja em for mas firmes para se no expor a agitaes inteis. De ou tro lado, tem a forma fixada necessidade do movimento interior da vida e da experincia, para se no expor a ex cessivo enrijecimento. Quanto mais antiga e venervel, tanto mais indispensvel se lhe torna essa atividade vital. E numa ao comum bem adaptada que reside o se gredo do movimento de vida religiosa na Igreja. Se esta ao comum no for assegurada, ou se o for insuficien temente, "o Espirito geme. Este sofrimento do Esprito

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dos mais profundos e perturbadores, mas tambm dos mais santos e puros que possa um catlico experimentar. Leiam-se, a este respeito, as cartas de santa Catarina de Sena ou a vida de so Clemente Maria Hofbauer. E a que pode a alma catlica exclamar com Pedro Lippert: Ah, Igreja catlica, Anjo do Senhor, Rafael, que nos foi dado para guiar-nos em nossa peregrinao, pos sas ter sempre a fora de marchar com pass bastante vigoroso para que faas estalar, tu mesma, as formas r gidas e velhas. Igreja catlica, Anjo do Senhor, possas ter sempre a fora de agitar as asas com vigor bastante para sacudir a poeira que os sculos acumularam! (10) Tais so, ligeiramente expostos, os conflitos que nascem da prpria essncia de uma revelao sobrenatural e do prprio catolicismo. Como a si mesmo poder um cat lico explic-los? luz da escatologia, do Alm, luz do pensamento de que, segundo as promessas mesmas do Senhor, a plena realizao da Igreja no se acha terminada, de que a Igreja plenamente triunfante s ao fim dos tempos se manifestar, e de que, por isso, est nos desgnios de Deus que a Igreja do Cristo permanea aqui em baixo in completa, imperfeita, at vinda triunfal do Filho do Homem. Este carater inacabado, incompleto da Igreja, para reconhec-lo no precisamos da realidade brutal dos fatos. O prprio Cristo no permitiu que o ignorsse mos. Desde o princpio, descreveu-nos o reino do cu como uma rede de pescar, na qual se encontram peixes de boa q m qualidade, como um campo no qual o joio cresce entre o trigo. Quando previne seus discpulos con tra a procura "dos primeiros lugares em seu reino, no nos sugere acaso, de alguma sorte, as futuras invejas e divises entre chefes da Igreja? ( N e w m a n ) . Quando nos descreve o Intendente que maltrata os seus sub ordinados, enquanto ele mesmo come, bebe e se embria ga", no se d que, involuntariamente, nosso olhar se vol ta para esses intendentes do reino dos cus, aos quais, como sucessores de Pedro, confiou as chaves do reino, e
10) p. 54. P. L i p p e r t , Das Wesen des katholischen Menschen,

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que to lamentavelmente abusaram do encargo ? (11). Pode-se dizer, com o cardial Newman: Cristo nos pre vine precisamente contra a iluso de que a Igreja da ter ra deva apresentar-se sem mancha e sem ruga. Depois dele, o mesmo fizeram seus discpulos. So Paulo, par ticularmente, se compraz em repetir que a Igreja aqui em baixo, toda animada pelo Cristo, traz os estigmas, no do Cristo glorificado, mas do Cristo sofredor, de sua morte ( vxQ(oai) (2 Cr 4, 11), de suas feridas (G l 6, 7); que os sofrimentos do Cristo abundantemente se espa lharam sobre seus membros (2 Cr I, 5); que, sendo as sim, deve-se falar de uma comunho com os seus sofri mentos (Felip 3, 10). O sofrimento, sob todas as formas, , pois, um trao essencial da Igreja aqui de baixo. Ainda noite, exclama santo Agostinho, para caracterizar o estado atual da Igreja, ela estar nas trevas enquanto prosseguir em sua peregrinao na terra, e lhe foroso gemer ao peso de numerosas penas (Ep LV, 5-10). Mas, de outro lado e esta segunda considerao fa culta resolver o conflito se o Cristo claramente predisse os pecados e as misrias, as fraquezas e a imperfeio da Igreja aqui de baixo, nem por isso deixou de limpidamente prometer que as portas do Inferno no prevalece ro contra ela e que o seu Esprito permanecer conosco at ao fim dos sculos. A Igreja o fermento que, lenta mente, sem dvida, mas de maneira contnua, deve pene trar e levedar a massa inteira da humanidade, no obs tante as suas resistncias. Por isto, o catlico deve mos trar-se sereno, mesmo quando lhe parea que a Igreja tom bou em estado de amortecimento, e at de agonia. A his tria mostrou sempre que os tristes momentos so segui dos de ressurreies jubilosas e de tal forma gloriosas que esses perodos de estagnao e amortecimento sem pre se afiguraram etapas preparatrias da renovao ma ravilhosa qije se lhes seguiu: espcie de sono de inverno durante os quais as foras se concentraram para a res surreio da primavera. O que se disse, em geral, da vida da Igreja, aplica-se, em particular, ao seu ensino doutrinrio. O Esprito de ver dade, o Consolador, est sempre com a Igreja. Trabalha
II) p. 8. N e w m a n , em P r z y w a r a - K a r r e r , Flle der Zeiten,

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nar e prosperar. Em outros termos: a vida da Igreja, o desenvolvimento de sua f e sua caridade, a elaborao do seu dogma, de sua moral, de seu culto e de seu di reito, tudo isto se acha em estreita dependncia da f e da caridade pessoal dos membros do corpo do Cristo. Pela elevao ou o rebaixamento de sua Igreja da terra. Deus recompensa o mrito ou pune o demrito dos fiis. Pode-se dizer, em mui verdadeiro sentido, com so Pau lo (Ef 2, 21, 22), que a Igreja, fundada pelo Cristo, , no obstante, edificada tambem pela obra comum dos fiis. Trabalhamos sempre na edificao do templo de Deus (Serm. 163, 3); e, precisamente, aqui em baixo, traba lhamos em sua casa, isto , na Igreja, diz profundamen te santo Agostinho (Enar. 2, 6, in ps. 29). Quis Deus uma Igreja cujo pleno desenvolvimento e perfeio fos sem o fruto da vida sobrenatural, pessoal, dos fiis, de sua orao e de sua caridade, de sua fidelidade, de sua penitncia, de seu devotamento. Por isto no a estabeleceu como uma instituio aca bada, perfeita desde o comeo, mas, sim, que sempre dei xa margem e convida a um esforo de construo. Em sua histria interior, a Santidade e a Justia de Deus esto perpetuamente em via de triunfar. No fundo, porm, no ser porque Deus bom que dei xa subsistir tanta fraqueza e misria em sua Igreja ter rena? No estaremos no direito de enunciar o princpio paradoxal de que em ateno a ns, nossa sal vao, que o corpo mstico do Cristo se carregou de tal debilidade? A no ser assim, como poderia dar-se que ns, que somos inclinados ao mal des de nossa juventude, e estamos sempre zonzos, sem pre em luta, que jamais nos apresentamos sem man cha, e jamais em pleno florescimento de virtude teremos coragem de nos dirigir a uma Igreja na qual a santidade fosse no somente uma casta e ardente aspirao, mas j uma perfeio realizada? No se ria, acaso, essa beleza perfeita, para ns, exatamente um motivo inibitrio? Em lugar de nos atrair e dar j bilo, no serviria, antes, sua majestade a nos acusar e condenar? Como poderia ser essa Igreja rica, majestosa, a nossa me, a me dos pobres e miserveis? No, ns temos necessidade de uma me redentora que, por mais

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5 Cristo na Ig r e ja .................................. A Igreja, corpo do C ris to .................. Ao Cristo pela Ig r e ja ......................... A fundao da Igreja luz da men sagem de Jess ................................... A Igreja e P e d ro ................................ A comunho dos S a n to s ................... A catolicidade..................................... Fora da Igreja no h salvao . . . A ao santificante da Igreja pelos 171 188 204 64 82 97 138 155 17 33 48

Sacramentos........................................ A ao educativa da Ig r e ja ............... A luta entre o ideal e a realidade . .