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Jeca Tatu

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Jeca Tatu um personagem criado por Monteiro Lobato em sua obra Urups, que contm
14 histrias baseadas no trabalhador rural paulista. Simboliza a situao do caboclo
brasileiro, abandonado pelos poderes pblicos s doenas, seu atraso e indigncia.
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"Jeca Tatu no assim, ele est assim". A frase de Monteiro Lobato, sobre um dos seus
mais populares personagens, refere sua obra para alm das histrias infantis e incomoda
a elite intelectual da poca, acostumada a uma viso romntica do homem do campo.
Jeca Tatu, um caipira de barba rala e calcanhares rachados porque no gostava de
usar sapatos, era pobre, ignorante e avesso aos hbitos de higieneurbanos. Morava na
regio do Vale do Paraba (SP), distinta por seu atraso.
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O personagem Jeca Tatu e a anlise dele feita por Monteiro Lobato conto Urups e no
artigo "Velha Praga" de Monteiro Lobato, assim explicado pelo folclorista Cornlio Pires,
quando analisa o caipira caboclo:
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Coitado do meu patrcio!, (o caipira caboclo), Apesar dos governos os outros
caipiras se vo endireitando custa do prprio esforo, ignorantes de noes
de higiene S ele, o caboclo, ficou mumbava, sujo e ruim! Ele no tem
culpa Ele nada sabe. Foi um desses indivduos que Monteiro Lobato
estudou, criando o Jeca Tatu, erradamente dado como representante do
caipira em geral!



Movimento sanitarista
O trabalho do escritor voltado para vrias questes sociais, dentre elas a sade pblica no
pas, repercute na poltica e na campanha sanitarista da dcada de 1920, denunciando a
precariedade da sade das populaes rurais, com impacto na redefinio das atribuies
do governo no campo da sade.
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Num primeiro momento, em artigos publicados no jornal O Estado de So Paulo, (1914),
Lobato pensa o caboclo como uma praga nacional: funesto parasita da terra () homem
baldio, inadaptvel civilizao (), responsabilizando-o pelos problemas da agricultura.
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A histria do Jeca Tatu relaciona-se com a de Lobato. Segundo seus bigrafos, em 1911,
ele herda do av a fazenda Buquira, no Vale do Paraba (SP), tornando-se fazendeiro.
Desentende-se com empregados e cria uma figura desqualificada do caipira, tomando o
caipira caboclo como prottipo do caipira, considerando-o preguioso demais para
promover melhorias no seu modus vivendi.
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Em 1912, os cientistas Belisrio Pena e Artur Neiva investigam a fauna e a flora de regies
brasileiras e investigam, alm da flora e da fauna, a condio sanitria da populao rural
do Brasil. As informaes, publicadas em Relatrio Mdico-Cientfico (1916) pelo Instituto
Oswaldo Cruz, promove campanhas em favor do saneamento, estimula a criao da Liga
Pr-Saneamento do Brasil" (1918). Monteiro Lobato aderiu campanha com o seu
personagem Jeca Tatu.
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No bojo das campanhas sanitaristas, Monteiro Lobato modifica sua anlise do
problema: Pobre Jeca. Como s bonito no romance e feio na realidade., transformando-o
num novo smbolo de brasilidade. No por acaso, em 1924, foi criado o personagem
radiofnico Jeca Tatuzinho, que ensinava noes de higiene e saneamento s crianas.
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