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PALLARES-BURKE, Maria Lcia Garcia. Ingleses no Brasil: um estudo de encontros culturais. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 13(2): 227-230, novembro de 2001.
Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 13(2): 227-230, novembro de 2001.
R E S E N H A
Ingleses no Brasil
um estudo de encontros culturais
MARIA LCIA GARCIA PALLARES-BURKE
RESUMO: O texto resenha Ingleses no Brasil, de Gilberto Freyre (Rio de Janei-
ro, Topbooks, 2000).
anglofilia de Gilberto Freyre era notria e confessa. Sentia um a-
mor fsico e ao mesmo tempo mstico Inglaterra e chegou mes-
mo a admitir que s vezes pensava e at sentia em ingls. por
isso que ele j foi descrito como sendo, de fato, dois: o pernam-
bucano velho sbio de Apipucos e o ingls. At mesmo sua aparncia era
testemunha de seu lado anglfilo. Com seu palet de tweed no Recife tropical,
podia ser confundido com um coronel ingls a servio de Sua Real Majestade,
a Rainha da Gr-Bretanha. Nisso Freyre conta com precursores notveis, como
Voltaire, por exemplo, que tambm era um anglfilo confesso e se orgulhava
do jardim inglesa que construra em Ferney, por onde vagava vestido la
gentleman ingls. No entanto, assim como em Voltaire, a anglofilia de Freyre
no tem um interesse meramente anedotrio. Ao contrrio, o relacionamento,
s vezes difcil e tenso, entre esses dois Freyres est na base dos traos mais
inovadores e marcantes da interpretao da cultura brasileira desenvolvida
pelo sbio de Apipucos.
Ingleses no Brasil um dos felizes resultados do relacionamento
desses dois Freyres. Publicado no Rio de Janeiro em 1948, mas raramente
mencionado em estudos sobre a formao de nossa cultura e jamais traduzi-
do, nem mesmo para o ingls, este estudo rico e pioneiro d, no entanto, uma
contribuio essencial ao projeto freyreano, iniciado com Casa-grande &
senzala, de reconstruir o desenvolvimento do Brasil nos seus aspectos mais
A
PALAVRAS-CHAVE:
cultura brasileira,
cultura britnica,
antropologia,
histria.
Professora da FE-USP
e Pesquisadora asso-
ci ada do Centre of
Latin American Stu-
dies - University of
Cambridge
PALLARES-BURKE, Maria Lcia Garcia. Ingleses no Brasil: um estudo de encontros culturais. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 13(2): 227-230, novembro de 2001.
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ntimos. Sem um estudo do impacto dos aspectos materiais e imateriais da
cultura britnica na nossa formao, argumentava Freyre, seria impossvel
compreender a histria e o ethos da cultura brasileira.
Pela louvvel iniciativa da editora Topbooks, esse estudo extre-
mamente informativo, sugestivo e abrangente est novamente ao alcance
dos leitores de lngua portuguesa. Acrescido de um elegante, perceptivo e
erudito prefcio de Evaldo Cabral de Mello e de um cuidadoso ndice
onomstico, Ingleses no Brasil um livro que agradar no s aos inte-
ressados pela histria de nossa formao, como tambm queles preocu-
pados com questes gerais sobre encontros culturais e sobre mtodos de
estudos de tais encontros.
primeira vista pode parecer que Ingleses no Brasil pouco mais
do que um variado, colorido e, muitas vezes, confuso mosaico descritivo das
marcas aqui deixadas por eles, especialmente no sc. XIX, quando o pas se
tornou o terceiro maior mercado externo da Gr-Bretanha. To marcante era
ento a influncia britnica, que intelectuais ciosos de nossa brasilidade se
queixavam que se estava londonizando nossa terra. Lendo as densas pgi-
nas desse livro, o leitor pode se inteirar de quanto a reeuropeizao do Brasil
se deveu aos ingleses. Uma pequena amostra dessa imensa dvida arrolada
por Freyre pode incluir os primeiros telgrafos, bondes, e estradas de ferro; os
hbitos de tomar banho de mar e o ch das cinco; a substituio das tradicio-
nais venezianas de madeira pelas vidraas, dos sucos de frutas tropicais pela
cerveja e ch, dos xales orientais pelas capas e chapus; e at mesmo fantas-
mas ingleses de tez e cabelos claros sendo incorporados ao nosso estoque de
fantasmas nativos e morenos.
Todavia, esse volumoso e pioneiro trabalho de pesquisa, por si s
valioso, pois feito por mos de um mestre, tem uma importncia maior do que
fazem supor seu carter fragmentrio e seu modesto subttulo: Aspectos da
influncia britnica sobre a vida, a paisagem e a cultura do Brasil. Por
trs desse imenso inventrio, essa obra contm o que se poderia chamar de um
manifesto para uma histria antropolgica; ou melhor, um quase-mani-
festo, considerando que a caracterstica leveza e informalidade do discurso
freyreano, to pouco afeito sisudez e ao rigor acadmico to comumente
associados a manifestos, esto a muito presentes. Partindo da premissa de
que os personagens mais ilustres e os fatos mais grandiosos contam s uma
parte da histria, Freyre mostra que para se conhecer as influncias de uma
cultura sobre a outra necessrio se estudar os personagens mais obscuros e
os pormenores significativos. So os mecnicos, foguistas, maquinistas e
outros marias-borralheiras da histria que revelam os aspectos menos
grandiosos, mas mais humanamente significativos das influncias culturais.
assim que, na linha que viria a ser defendida dcadas mais tarde por histori-
adores como Carlo Ginzburg e Natalie Davis, Freyre insiste em Ingleses no
Brasil que o estudo dos fatos aparentemente midos e irrelevantes do cotidia-
no domstico, das oficinas, dos bastidores das estradas de ferro etc, pode ser
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uma grande via de acesso aos fenmenos mais gerais do passado de uma cul-
tura, um modo de combinar, na recuperao histrica, o social com o pessoal,
o universal com o individual.
Duas so as fontes que Freyre privilegia nesse seu pioneiro estudo
psico-social do encontro cultural Brasil-Inglaterra: a correspondncia consu-
lar (no rigorosamente diplomtica) e o anncio de jornal. Fontes at ento
marginalizadas pela histria poltica, nelas que Freyre foi buscar os
substitutos para o trabalho de campo do antroplogo, como bem lembra Cabral
de Mello. Revelando as relaes culturais, tais como se manifestam no nos
grandes eventos polticos ou diplomticos, mas no dia a dia da sociedade,
essas fontes falam sobre o que os documentos oficiais se calam. No s o fato
nico a registrado, mas tambm o recorrente e mido, que sem importn-
cia, a princpio, torna-se sociologicamente significativo quando repeti-
do. Os anncios, em especial, nos do acesso ao fenmeno de anglicizao em
pleno processo. Os leiles, to populares no sc. XIX, diz Freyre, eram verda-
deiras aulas prticas de europeizao e seus anncios so preciosos para a
recuperao de nosso passado.
Anos antes de publicar esse livro Freyre confessara que vira Portugal
com olhos de ingls, pois estava impregnado de literatura inglesa. Pode-
se dizer que o mesmo se repetia no caso brasileiro e que Freyre estava a ver seu
prprio pas, a inclundo os ingleses no Brasil, tambm com olhos de ingls.
Esse seria, assim como fora para Voltaire, seu olhar antropolgico. Guiado e
inspirado pelas qualidades retratistas de um grande rol de britnicos ensastas,
romancistas, memorialistas, missionrios, cientistas e tcnicos que eram ou
exmios na tcnica da fixao do pormenor significativo ou na arte de rela-
tar fiel e minuciosamente o que viam, Freyre teria adquirido distncia e se pre-
disposto a perceber aspectos no notados por outros estudiosos.
a partir de tal distncia que ele passa ento a ver o encontro das
culturas britnica e brasileira como um fenmeno que era inadequadamente
abordado pelas vises extremistas dos patriotas sonhadores, para quem
o capitalismo colonizador, com seus dentes de piranha, s trouxera
malefcios ao pas. Ao contrrio, como parte de uma histria multifacetada,
feita de nuances e avessa a polaridades, esse encontro envolvera o que
Freyre procura mostrar resultados imprevisveis e desconcertantes, que
abalam a crena em pretos e brancos absolutos. Afirmar, por exemplo, que
as estradas de ferro unicamente serviram aos interesses do capitalismo bri-
tnico e da monocultura escravocrata se contentar com meias-verdades,
pois elas tambm prepararam o caminho para a policultura democrtica e
para a legislao em defesa do trabalhador.
Do mesmo modo, uma histria atenta aos claro-escuros das rela-
es entre culturas, que os pormenores significativos revelam, ter olhos
no s para ver a penetrao da mais rica e dominante na mais pobre e subal-
terna, mas tambm para entrever aspectos menos visveis do processo de
interpenetrao de culturas. Sim, pois se a Inglaterra aqui provocou uma
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revoluo branca, suave, ela tambm enfrentou resistncias, teve de se
acomodar cultura local e foi, em algum grau, penetrada pela cultura invadi-
da. Pois no h dvida, segundo Freyre, que enquanto o Brasil era macia-
mente anglicizado, os ingleses tambm se abrasileiravam. Resta saber o que
eles levavam na sua bagagem de volta, alm das colees de borboletas e dos
exticos papagaios e macacos, do gosto pelo doce com queijo e dos mveis de
estilo feminino, curvo e gracioso (em substituio a seus mveis angulosos de
linhas anglicanamente secas). Dentre os muitos estudos sugeridos por
Freyre, este tambm ainda est para ser feito.
Recebido para publicao em agosto/2001
PALLARES-BURKE, Maria Lcia Garcia. The English in Brazil: a study on cultural encounters. Tempo
Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 13(2): 227-230, November 2001.
ABSTRACT: This text is a review of Ingleses no Brasil by Gilberto Freyre (Rio de
Janeiro, Topbooks, 2000).
KEY WORDS:
Brazilian culture,
British culture,
anthropology,
history.