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ISSN: 1982-3916

ITABAIANA: GEPIADDE, Ano 6, Volume 11 | jan-jun de 2012.


OS ORIXS, O IMAGINRIO E A COMIDA NO CANDOMBL
Janaina Couvo Teixeira Maia de Aguiar
1
RESUMO
Este artigo apresenta uma anlise sobre os mitos dos orixs e sua relao com as comidas que so
oferecidas a estas divindades. Pretende-se compreender a importncia dos mitos para a estrutura
ritualstica do candombl, entendendo que o papel das oferendas fundamental para que a relao
de troca existente entre homens e divindades seja concretizada.
PALAVRAS-CHAVE: mito, comida, orixs, candombl
ABSTRACT
His paper presents a analysis about the myths of deities and their relationship with the food that are
offered to these deities. The aim is the comprehension of the importance of the myths to the
ritualistic structure of the candombl, understanding that the role of the offerings is fundamental so
that the exchanging relationship that exist between man and deities can be realized.
PASSWORDS: myth, food, deities, candombl
INTRODUO
No universo sagrado do candombl a comida um elemento essencial. As
determinaes do que deve ser oferecido aos Orixs em forma de oferendas est presente
em suas histrias mticas, trazendo suas prescries alimentares e tambm referncias ao
que no pode ser oferecido, ou seja, as interdies alimentares. Desta forma, os relatos
sobre a histria dos Orixs apresentam elementos importantes para a compreenso de toda
a estrutura ritualstica do candombl, principalmente no que diz respeito definio das
oferendas.
Assim, So os mitos que trazem informaes sobre o que deve ser oferecido, o
que no pode ser utilizado na preparao das oferendas, ou seja, as interdies, os tabus
alimentares, quem pode receber uma oferenda feita com milho branco ou milho amarelo,
1
Mestranda em Cultura e Sociedade pela Universidade Federal da Bahia, Licenciada e Bacharel em Histria pela UFS,
Especialista em Arte, Educao e Tecnologias Contemporneas pela UNB, Graduanda em Museologia pela UFS e desenvolve
pesquisas sobre as Religies Afrobrasileiras, Patrimnio Cultural e imagem.
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com dend ou com azeite doce. Nos relatos de suas aventuras e seus conflitos possvel
encontrarmos a presena constante de oferendas que so solicitadas, conflitos envolvendo a
ausncia das oferendas, entre outras situaes em que a comida pode aplacar a ira dos
orixs ou despertar a sua proteo. Uma das histrias conhecidas no universo sagrado do
candombl diz respeito interdio do sal nas oferendas oxal:
(...) Oxal foi consultar If para saber como melhor tocar a vida. Os
adivinhos recomendaram que fizesse eb, que oferecesse aos deuses uma
cabaa de sal e um pano branco. Assim Oxal no passaria por transtornos
e no sofreria desonras e outras ofensas morais na terra. Dando de ombros
ao conselho, Oxal foi dormir sem cumprir o recomendado. De noite Exu
entrou na casa de Oxal. Ele trazia uma cabaa cheia de sal e amarrou nas
costas de Oxal. Na manh seguinte Oxal despertou corcunda. Desde
ento tornou-se o protetor dos corcundas, dos albinos e de toda sorte de
aleijados. Mas foi para sempre proibido de consumir sal (...) (PRANDI, 2001,
p.359)
Desta forma, assim como Oxal, os demais orixs expressam em seus mitos,
alm de suas aventuras e suas caractersticas, tambm informaes sobre o que do seu
agrado, o que pode ou no ser oferecido e, principalmente, o que deve ser evitado. Com
isso, seguindo estas orientaes possvel manter uma relao harmoniosa entre os devotos
e suas divindades.
OS MITOS E A CONSTRUO DO CARDPIO DOS ORIXS
Os mitos surgem de uma presena constante da oralidade dentro dos terreiros
de candombl. o caminho para o aprendizado, para a troca de conhecimentos entre o
povo do ax. Muitas das orientaes so repassadas pelos mais velhos atravs dos mitos,
onde as grandes aventuras dos orixs devem ser interpretadas, analisadas e retiradas desses
textos todas as orientaes necessrias para cuidar de cada divindade. Assim, por meio
dos relatos mitolgicos que possvel construir um cardpio dos orixs.
Um estudo importante sobre a mitologia dos orixs foi desenvolvido por PRANDI
(2001), apresentando uma srie de mitos que relatam suas histrias e principalmente,
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descreve suas oferendas. Algumas divindades trazem em suas histrias uma presena mais
significativa com as comidas, como o caso de Exu:
Elegu ganha a primazia nas oferendas
(...) Olofim estava muito doente.
Muitos foram v-lo, mas no se encontrou o que o curasse.
Por esses tempos, Elegu comia o que o lixo lhe dava, convivendo com a
misria.
Sabendo da doena de Olofim, Elegu vestiu um gorro branco, igual aos que
usam os babalas, e foi visitar o velho rei.
Levou consigo suas ervas e com seu poder curou Olofim.
Olofim ficou agradecido.
Perguntou a Elegu qual deveria ser a recompensa.
Elegu que conhecia o que era a misria, Elegu que provara do desprezo
de todos, pediu-lhe que lhe dessemprimazia nas oferendas, que lhe
dessem sempre um pouco de tudo o que dessem a qualquer um.
E que o pusessem entrada da casa.
E para que fosse saudado pelos que sassem rua.
Olofimestava grato a Elegu.
Olofim deu tudo o que Elegu pediu (...) (2001, p.53-54)
Exu um orix que tem prioridade nos rituais do candombl. a divindade que
primeiro deve receber as oferendas. Suas comidas, base de farinha de mandioca, dend,
cachaa e pimenta, so preparadas com todo o cuidado, para que esta divindade possa
receber tudo corretamente. E este cuidado com as oferendas algo muito presente nos
terreiros de candombl, pois, qualquer comida preparada erroneamente pode resultar na ira
dos orixs.
importante perceber que todo o processo de preparao das oferendas na
cozinha do santo, deve-se ter muita ateno. Preparar uma oferenda sem os cuidados
necessrios pode resultar em problemas futuros com o orix. Assim, conhecer as
particularidades de cada divindade fundamental para aqueles que esto em contato direto
com a preparao das oferendas, assim como conhecer tambm suas histrias, seus feitos
mitolgicos.
(...) No candombl os deuses comem. Cada um tem sua comida particular,
de seu agrado pessoal, de sua preferncia pessoal. Comida ligada s suas
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histrias, a seus odus, a seus mitos. Comida que muitas vezes cantada e
danada numa integrao harmoniosa de gesto, msica e palavra (...)
(LIMA, 2010, p. 138)
Esta integrao citada por LIMA (2010) algo muito presente durante o processo
de preparao dos rituais no candombl. No momento em que esto sendo preparadas as
comidas para os orixs, so contadas suas histrias e muitas vezes entoados cnticos que
contribuem para a compreenso do que se est querendo passar aos demais iniciados que
acompanham a preparao das oferendas. O conhecimento articulado com a msica, algo
to presente no candombl.
E esta presena constante do mito definindo as oferendas aos orixs
reafirmada pelo autor:
(...) As comidas so elaboradas, requintadas na forma, no ordenamento do
preparo ou na simplicidade aparente de um despojamento prescrito pelo
mito, vez que, atrs de cada oferenda alimentar est o mito que a
prescreve pelas prticas divinatrias (...) (LIMA, 2010, p.149)
E o espao onde todo este conhecimento construdo e apresentado aos
iniciados a cozinha, espao este onde os alimentos assumem uma caracterstica mgica,
fazendo com que ingredientes usados no dia-a-dia sejam utilizados atravs de um ritual
onde nada por acaso. a fora do ax direcionada para a preparao das oferendas que
sero destinadas aos orixs.
AS PARTICULARIDADES DA COZINHA DOS ORIXS
A cozinha transforma-se num espao onde estes mitos so recriados. O fogo,
elemento fundamental no preparo dos alimentos, tem sua origem associada a um mito:
Xang ensina o homem como fazer fogo para cozinhar
(...) Em pocas remotas, havia um homem a quem Olorum e Exu ensinaram
todos os segredos do mundo, para que pudesse fazer o bem e o mal, como
bem entendesse. Os deuses que governavam o mundo, Obatal, Xang e
If, determinaram que, por ter se tornado feiticeiro to poderoso, o
homem deveria oferecer uma grande festa para os deuses, mas eles
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estavam fartos de comer comida crua e fria. Queriam coisa diferente:
comida quente, comida cozida. Mas naquele tempo nenhum homem sabia
fazer fogo e muito menos cozinhar. Reconhecendo a prpria incapacidade
de satisfazer os deuses, o homem foi at a encruzilhada e pediu a ajuda a
Exu. Esperou trs dias e trs noites sem nenhum sinal, at que ouviu uns
estalos na mata. Eram as rvores que pareciam estar rindo dele,
esfregando seus galhos umas contra as outras. Ele no gostou nada dessa
brincadeira e invocou Xang, que o ajudou lanando uma chuva de raios
sobre as rvores. Alguns galhos incendiados foram decepados e lanados
no cho, onde queimaram at restarem s as brasas. O homem apanhou
algumas brasas e as cobriu de gravetos e abafou tudo colocando terra por
cima. Algum tempo depois, ao descobrir o montinho, o homem viu
pequenas lascas pretas. Era o carvo. O homem disps os pedaos de
carvo entre pedras e os acendeu com a brasa que restara. Depois soprou
at ver flamejar o fogo e no fogo cozinhou os alimentos. Assim, inspirado e
protegido por Xang, o homem inventou o fogo e pode satisfazer as
ordens dos trs grandes orixs. Os orixs comeram comidas cozidas e
gostaram muito. E permitiram ao homem comer delas tambm (...)
(PRANDI, 2001, p.257-258)
Assim, Xang se transforma no orix que ensina o fogo ao homem e a partir
deste momento, o homem comea a cozinhar, a preparar comidas cozidas, porm, os
primeiros a receber este alimento so os prprios orixs. Nesta relao com o sagrado, com
as prprias divindades, surgem os elementos fundamentais da cozinha: o fogo e o fogo.
Desta forma, o espao da cozinha pode ser considerado um espao sagrado de
transformao, onde as comidas so transformadas em oferendas. Vrios so os elementos
que esto relacionados neste processo: as palavras, os cnticos, as pessoas envolvidas, os
objetos, tudo deve estar em perfeita harmonia para que o orix possa retribuir as ddivas
oferecidas pela comunidade religiosa.
importante ressaltar que todo ritual no candombl tem uma relao com o
alimento. Seja uma simples limpeza espiritual, at uma celebrao mais complexa, a
oferenda aos orixs constituda de comida. LIMA (2010) destaca a relao que existe
entre as comidas rituais e a tradio yorub-nag, responsvel pelo modelo da comida
sacrifical do candombl. Segundo este autor:
(...) foi certamente na estruturao das primeiras casas de santo da Bahia,
do modelo nag, no fim do sculo XVIII comeo do XIX, como disse, que
essa comida de santo ter sito recriada, codificada, reconstituda entre ns,
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com as inevitveis substituies, se por acaso os ingredientes, ou mesmo os
animais, no fossem encontrados no novo cenrio ecolgico dos orixs e
voduns (...) (2010, p.26)
Assim, percebe-se que houve um processo de hibridismo cultural na redefinio
das comidas dedicadas aos orixs, a partir do momento em que as substituies foram
acontecendo, resultando em reelaboraes das comidas, redefinies de alimentos que vo
ser destinados s divindades africanas. Isto pode ser observado a partir do momento em
que encontramos entre as bases de muitas comidas de santo, por exemplo, a farinha de
mandioca e o milho, elementos da Amrica, que foram incorporados ao inhame africano, ao
quiabo, e a tantos outros alimentos, surgindo as vrias oferendas.
Este processo resultante do prprio contato entre as culturas, proporcionada
pelo intercmbio no s de homens, mas tambm de alimentos. importante entender
estas combinaes entre prticas e elementos culturais diferenciados, resultando em novas
formas, ou seja, novas comidas, a partir de um processo que CANCLINI (2008) denominou de
processo de hibridao, onde o que deve ser observado todo o percurso de
transformao dessas comidas. No candombl, isto se verifica na composio dos pratos
destinados aos orixs, onde encontramos elementos resultantes de vrias culturas,
principalmente a indgena e portuguesa.
BASTIDE (2001) se refere a este processo de hibridismo cultural em torno das
comidas no candombl como sincretismo:
(...) Devemos observar que o sincretismo introduziu-se na cozinha como no
restante da vida religiosa. O lugar ocupado pelo milho amerndio, ao lado
da mandioca, prova-o claramente. H uma mistura das sobrevivncias
msticas da frica, em particular o azeite de dend e a pimenta da costa,
com os elementos tomados de emprstimo cozinha dos brancos e dos
ndios (...) (2001, p.333)
importante observar que possvel que este hibridismo cultural que aconteceu
e ainda acontece na redefinio do cardpio dos orixs tenha uma relao com os
processos vividos na atualidade pelo candombl, onde a modernidade e suas
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transformaes interculturais podem influenciar neste processo de adaptaes. Isto
destacado por SOUZA JNIOR (2009):
(...) Deve-se perguntar, ento, se certas adaptaes e substituies regem-
se pela necessidade, portanto, um fato, ou se podem, simplesmente, ser
tomadas como condies para a sobrevivncia desses orixs na
contemporaneidade (...) (2009, p.205)
Assim, entender estas transformaes nas comidas dos orixs entender que a
cozinha um espao que tambm passou por adequaes. Existe todo um discurso voltado
para a valorizao do tradicional, porm, encontramos cada vez mais a presena de fogo
industrial, panelas de alumnio e outros instrumentos modernos que coabitam este espao
juntamente com os objetos de madeira e barro, como as colheres de pau, as gamelas de
madeira, os potes, panelas e alguidares de barro, entre tantos outros objetos que so
necessrios para o preparo dessas oferendas.
Entretanto, mesmo diante de todas estas inovaes, o ax, a crena nos orixs,
permeia todo o universo sagrado que est presente na cozinha, ou seja, so as palavras, as
msicas, os rituais que so realizados durante o preparo de cada comida que traz a fora e o
sagrado de cada oferenda preparada para as divindades. a cozinha do santo, espao este
que no utilizado para outra situao a no ser para o preparo as oferendas do candombl.
(...) Cozinha do santo assim, mais que um lugar determinado que, em
terreiros de estrutura maior, se tem para preparar somente os pratos dos
orixs e, sim, um espao criado e redefinido a cada momento, no terreiro,
atravs da separao dos objetos, utenslios e mudanas de
comportamentos (...) (SOUZA JNIOR, 2009, p.82)
Dar um presente, dar uma oferenda, dar uma comida ao orix. Estas so as
denominaes que os iniciados no candombl utilizam para o momento em que procuram
construir uma relao mais prxima com seus orixs individuais, atravs da relao entre o
dar, receber e retribuir, to presente no candombl e que tem enquanto elemento de
mediao fundamental, a comida. Neste sentido, a cozinha ganha um status de santurio,
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onde tudo gira em torno do sagrado, e todos com o pensamento firmado em energias
positivas, que so repassadas ao alimento que est sendo preparado.
Segundo BASTIDE (2001), A cozinha um espao marcado por ritos, que so
seguidos por uma srie de interdies e tabus em torno do preparo das comidas destinadas
aos orixs. Existem os tabus relacionados a cada orix em particular e aqueles relativos a
rituais especficos, que limitam por um determinado tempo algumas comidas, temperos e
frutas ou mesmo excluem por definitivo da dieta alimentar do iniciado. Assim, temos orixs
fun-fun, orixs do branco, que s podem receber comidas brancas, ou seja, feitas com
milho branco, sem dend, outros que podem recebe comidas feitas base de dend, com a
presena do sal, que s podem receber oferendas preparadas com milho amarelo, inhame,
feijo fradinho, que no preparo s pode ser utilizado o azeite doce, entre outras prescries
que devem ser seguidas cuidadosamente, para evitar os castigos em virtude de uma comida
muito temperada ou mesmo preparada de forma errnea.
Segundo o autor,
(...) Cada divindade tem suas repugnncias alimentares, bem como suas
preferncias. E todas essas repugnncias explicam-se. H uma lgica dos
ews. Alguns tem suas origens nos mitos, na vida dos prprios deuses,
quando eles eram reis africanos (...) (2001, p.336)
Desta forma, os tabus alimentares so bastante respeitados no candombl,
havendo uma preocupao constante com o agradar o orix, e isto est vinculado a uma
oferenda preparada da forma correta, sem deslizes que possam resultar na insatisfao da
divindade. Estas restries abrangem tanto os alimentos quanto os temperos utilizados no
preparo das comidas, assim como tambm a ingesto de algumas frutas, que se
transformam em quizilas, ou seja, interdies.
Diante da importncia deste espao no terreiro, um papel importante neste
processo de preparo das oferendas e tambm fundamental dentro da estrutura do
candombl est relacionado pessoa que ir assumir a cozinha. Trata-se da Iabass, a
senhora da cozinha. ela quem assume toda a responsabilidade no preparo e organizao
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de cada prato a ser ofertado s divindades, tendo todo o cuidado com os preceitos
alimentares. Desde a ida ao mercado efetuar a compra dos alimentos at a elaborao da
oferenda, esta iniciada assume toda a responsabilidade pela comida dedicada aos orixs.
auxiliada por outros iniciados, porm, nos momentos essenciais na elaborao das iguarias
sagradas, a Iabass est frente.
Na definio deste cargo essencial para o terreiro, importante ressaltar que
no qualquer pessoa que pode assumir. Segue toda uma srie de preceitos e orientaes
para definir quem ser a pessoa escolhida para o cargo. Assim, de acordo com SOUZA
JNIOR (2001), este um cargo que est voltado preferencialmente a mulheres que j esto
na menopausa, com certa idade, pois existe todo um tabu em torno do sangue menstrual,
que limita os espaos da mulher no candombl durante este perodo. Alm disso, outro
aspecto importante est relacionado dedicao a cozinha, que deve ser exclusiva para a
Iabass, o que exige a sua presena diria no terreiro.
Assim, para o autor,
(...) Como detentora da colher de pau, guardi da culinria, ofcio recebido
desde os primrdios do tempo por todas as mulheres, a Iabass, de forma
especial, tem a funo de cuidar das panelas de cada orix, da a exigncia
do seu profundo conhecimento, decorrente dos muitos anos de
aprendizado, observncia e respeito ao silncio e a criatividade (...) (2009,
p.119)
Este um cargo ocupado na maioria dos terreiros de candombl, por mulheres,
e que so orientadas e acompanhadas pela Ialorix. Porm, importante ressaltar que
homens tambm assumem a liderana na cozinha do santo. Este fato foi analisado por
BASTIDE (2001), que ressalta que a presena feminina no candombl e principalmente na
ocupao de cargos importantes nos terreiros, no deve ser considerada universal.
(...) A funo de preparar os pratos msticos nem sempre atribuda a uma
mulher e sabe-se, com efeito, que os homens, quando se encarregam disso,
so cozinheiros ainda mais hbeis. Assim se explica o que vimos em um
terreiro jeje, um cozinheiro muito aplicado em sua funo, e que me falou,
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como um verdadeiro apaixonado, dos preparativos das cozinhas dos deuses
(...) (2001, p.334)
Assim, sejam homens ou mulheres, trata-se de uma grande responsabilidade
est frente da cozinha no candombl, pois uma funo que vai exigir todo um
conhecimento das questes relativas atividade prtica do preparo das oferendas. O
cuidado com as palavras, os gestos, as roupas e demais acessrios utilizados pelos iniciados
uma constante, principalmente pelos que esto na organizao direta das comidas. Tudo
que acontece em volta da cozinha deve estar em sintonia com o momento sagrado,
mantendo um equilbrio de todos no terreiro, para que os orixs recebam os presentes e
possam retribuir com sua proteo ao terreiro e a todos os que esto participando do ritual.
CONSIDERAES PARA UM BANQUETE...
importante perceber que o fato de dar um presente ou dar uma comida ao
orix est relacionado a toda uma relao construda com base em uma obrigao centrada
em trs elementos fundamentais: o dar, receber e retribuir, onde o iniciado, ao preparar
uma comida para seu orix, espera algo em troca e consequentemente isto vai exigir uma
retribuio das ddivas recebidas. Nesta relao construda base de obrigaes,
importante ressaltar que, segundo MAUSS (2008), existe a necessidade da circulao das
ddivas, ou seja, as ddivas dadas devem ser retribudas, o que pode ser observado nos pejis
dos terreiros de candombls, onde a todo o momento possvel encontrarmos iniciados
colocando suas oferendas, renovando seus laos com seu orix individual, o que demonstra
esta constante circularidade em torno dos presentes recebidos e retribudos.
Assim, segundo LODY (2004):
(...) O candombl , sem dvida, o reduto de grande significado para a
sobrevivncia da cozinha, onde as atitudes rituais e as maneiras de preparar
os alimentos esto repletas de significados econmicos e sociais, sendo de
alta importncia para uma comunicao em linguagem prpria a comida
(...) (2004, p. 31)
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Em torno da comida, os rituais internos acontecem. Em meio a segredos, ritos
bastante elaborados fazem parte deste momento em que a comunicao construda entre
o devoto e o orix, ou entre a comunidade religiosa do terreiro e suas divindades protetoras.
E em algumas situaes, estes rituais se desdobram em momentos em que ocorre a
socializao atravs da comida.
A relao de sociabilidade entre os devotos e suas divindades se estende a toda
comunidade do entorno do terreiro e aos visitantes, atravs dos rituais pblicos, as festas.
Este o momento em que a relao mediada pela comida assume um significado mais
amplo, promovendo a socializao entre os iniciados, a comunidade e os orixs.
REFERNCIAS
BASTIDE, Roger. O Candombl da Bahia. So Paulo: Companhia das Letras, 2001.
CANCLINI, Nestor Grcia. Culturas Hbridas. 4 Ed. So Paulo: EDUSP, 2008.
LIMA, Vivaldo da Costa. A Anatomia do Acaraj e Outros Ensaios. Salvador: Corrupio; 2010.
LODY, Raul. Santo Tambm Come. 2 Ed. Rio de Janeiro: Pallas, 1998.
MAUSS, Marcel. Ensaio Sobre A Ddiva. Portugal: Edies 70, 2008.
PRANDI, Reginaldo. Mitologia dos Orixs. So Paulo: Companhia das Letras, 2001.
SOUZA JNIOR, Vilson Caetano. O Banquete Sagrado Notas Sobre Os De Comer Nos
Terreiros De Candombl. Salvador: Atalho, 2009.
VERGER, Pierre Fatumbi. Lendas Africanas dos Orixs. 4 Ed. Salvador: Corrupio, 1997.
Recebido: 12/05/2012
Aprovado: 25/06/2012