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LAURA BRANDO

SOLTANDO A VOZ NOS SALES LITERRIOS


1
MARIA ELENA BERNARDES
"As Mudas do Passado"
2
o ttulo de um artigo da atriz
dinamarquesa Iben Nagel Rasmussen no qual ela relata sua experincia
quando recria os gestos da personagem Kattrin, a muda de Brecht
3
, e
descobre que esta, apesar de muda, no surda e no est isolada; est
sempre em contato com o que acontece ao seu redor. E assim, diz ela, "a
garota que vagabundeia sempre com seu tambor queria dizer algo e no
podia". Foi ento que descobriu que, na verdade, Kattrin falava, "mas
com as mos, o saltitar dos ps, com os sons".
ENTRE A NORMA E A TRANSGRESSO
Ao contrrio de Kattrin, se algumas "mudas do passado" ousaram
soltar a voz, elas tiveram que se fazer de "surdas" aos cdigos
normatizadores da moral vigente. Imagino que a poeta e militante
comunista Laura da Fonseca e Silva - depois do casamento, Laura
Brando - tenha tido esta atitude para sobressair entre as mulheres suas
contemporneas. Filha de nordestinos que migraram para o Rio de
Janeiro, Laura nasceu em 28 de agosto de 1891. Seu pai, Domingos, foi
pedagogo, abolicionista e republicano na cidade do Recife. Como
professor, viajava pelo Brasil abrindo escolas. Assim, Laura passou sua
infncia e adolescncia migrando de um estado para outro e, desta
1
Este artigo uma verso modificada do primeiro e segundo captulos da Dissertao
de Mestrado. A Invisibilidade Feminina na Poltica, IFCH-UNICAMP, 1995, orientada
pela Profa. Dra. Maria Clementina Pereira da Cunha.
2
RASMUSSEN, I. N. "As mudas do passado", in Scena, n. 3/4. Milo, set. 1979.
3
BRECHT, Bertold. "Me Coragem", in Teatro Completo, V. VI. Rio de Janeiro, Paz
e Terra, 1991.
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maneira, conheceu quase todo o Brasil. Sua me Jacinta, boa cozinheira
e costureira, bordava com mos de fada. Laura fora educada para, assim
como a me, bordar, costurar, cuidar da casa, casar-se, ter filhos e exercer
com distino a carreira domstica. No entanto, as atividades do pai
despertavam-lhe um certo fascnio e, desde cedo, parecia espelhar-se
nele. Com quatro anos de idade j sabia escrever e, aos dez, compunha
pequenos jornais. Neles escrevia cartas, contos e os ilustrava com
desenhos a tinta nanquim, distribuindo-os entre os membros da famlia
e amigos.
Com a vida itinerante que viveu durante toda sua infncia, no
teve possibilidade de freqentar escola regularmente, mesmo porque,
no incio do sculo, quase no existiam escolas para meninas. Alfabetizou-
se ouvindo as aulas nas escolas de seu pai.
Sua vida familiar fugia aos padres da poca. Vivia-se o ano de
1909. Aquele era um tempo em que, via de regra, as mulheres casavam-
se e assim permaneciam at a viuvez. Mas, para Jacinta, o tempo de
suas vivncias particulares contavam mais. Com trs filhos - Laura,
Tercina e Bel - separa-se de Domingos. As verdadeiras razes nunca
foram reveladas - pelo menos seus descendentes no registraram em
suas memrias. Philippe Aris observou que difcil para o historiador
interpretar o silncio que reina sobre os vastos domnos da vida: ora ele
significa a indiferena ou a ignorncia, ora o pudor e o segredo. Existiam
coisas que no se diziam: o amor conjugal era uma delas
4
. Talvez Jacinta
tenha se cansado do esprito aventureiro de Domingos, ou o amor tivesse
acabado, talvez incompatibilidade de gnios, ou ainda, quem sabe, outros
amores! O que se sabe que o casal se separou e Jacinta passou a ser a
mantenedora da famlia, primeiro trabalhando como costureira, depois
como dona de penso.
Com os pais separados, num primeiro momento, Laura passou a
viver, com a me e os dois irmos, na casa do tio-av, o Conselheiro
Loureno Cavalcanti de Albuquerque. A casa, cercada por rvores
centenrias, estava situada Rua Mau 47, esquina da rua dos Junquilhos,
4
ARIS, Philippe. "O amor no casamento", in Sexualidades ocidentais. So Paulo,
Brasiliense, 1987, p. 153-159.
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em Santa Teresa, no Rio de Janeiro. Laura, com dezoito anos de idade,
no parecia preocupada com o que certamente mobilizava as moas de
sua idade. Os padres de comportamento do perodo ditavam que o ideal
de toda moa deveria ser o casamento. No casar, principalmente no
caso da mulher, era tido como um insucesso. Antes fazer um mau
casamento do que ficar solteirona era o lema. Longe disso, a preocupao
de Laura era outra e parecia no acreditar no casamento e na maternidade
como destino. Foi este o perodo de sua maior produo potica, alm
de estudar msica e piano; nesta poca tambm que se firma como
poeta e declamadora reconhecida nos sales elegantes do Rio de Janeiro.
Provavelmente influenciada pela poesia de Olavo Bilac, Alberto
de Oliveira e Raimundo Correia - poetas que ela admirava e com quem
mantinha relaes prximas -, suas primeiras composies, editadas no
livro Poesias, so vinculadas ao rigor Parnasiano. Da por diante,
distanciou-se do Parnasianismo, abandonou a mtrica e seus versos
ficaram soltos, menos objetivos, musicados, tm cor, cheiro, luz;
prximos do Romantismo.
Sua visibilidade e prestgio enquanto poeta na sociedade letrada
carioca no era, entretanto, acompanhada de uma remunerao que lhe
garantisse o sustento - o que, alis, acontecia com outros poetas e literatos
renomados, que no conseguiam prover suas necessidades materiais com
a literatura. O prestgio social dos homens de letras, no final do sculo
XIX e incio do sculo XX, nem sempre condizia com a condio
econmica em que viviam
5
. Laura, com o poema "Entre Artistas",
protestava de maneira potica:
"Entre artistas no deve ser assim
Como na sociedade:
preciso outras leis para esta gente
Que vive do que sente ( ... )
5
Sobre a questo ver PEREIRA, Leonardo A.M. O carnaval das letras: os literatos
e as histrias da folia carioca nas ltimas dcadas do sculo XIX. Rio de Janeiro,
Secretaria Municipal de Cultura, 1995.
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para esta gente aflita,
Que, no meio de tanto horror, inda acredita
Na coragem, na Luz; (...)
E esta gente que luta e sofre e pensa, s vezes
Abandonando um pouco as coisas graves,
Procura a fantasia e canta como as aves (...)"
Mas nem s de poesia se fazia a vida de Laura. Desde cedo dedicou-
se ao professorado. Comeou sua carreira de professora aos quatorze
anos, lecionando em So Paulo, no Colgio de seu pai, onde respondia
pela classe do Jardim da Infncia. No Rio de Janeiro, nos anos de 1912
e 1913, lecionou no Instituto Amante da Instruo, situado rua Ipiranga.
Era um Instituto para crianas rfs. De 1917 a 1919 lecionou no Instituto
Lafayette, onde foi tambm diretora do Jardim da Infncia. Este Instituto
era uma ampla escola, situado rua Conde de Bonfim 743, no bairro da
Tijuca. Contava com seis modernos prdios, numa chcara de cem mil
metros quadrados, toda arborizada, onde eram ministrados cursos de
jardim da infncia, primrio e complementares. Of e r e c i a
ainda o curso Fundamental de seis anos que era organizado para preparar
alunos para prestarem os exames perante as bancas examinadoras do
Departamento Nacional de Ensino. Seu corpo docente era especializado,
quase todos formados em Universidades e pela Escola Normal
6
. Em 1921
lecionou no Colgio Batista Americano/Brasileiro situado rua Dr. Jos
Hygio, 350, na Tijuca. Uma das prticas do magistrio, no perodo, eram
as aulas particulares. Laura ensinou filhos de famlias ilustres como, por
exemplo, as netas de Benjamim Constant, um dos fundadores da
Repblica no Brasil. Ensinou tambm as netas do poeta Lus Murat. Na
6
Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro - Anurio: 1919/1920 e Correio da
Manh. Rio de Janeiro, 07.02.1929, p. 11.
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funo de preceptora, viajou para Paris com a famlia do escritor Joo
Ribeiro, onde viveu em Saint-Claud, entre maio e agosto de 1912
7
.
Casou-se com o comunista Octvio Brando em 1921, "sem padre
e sem juz". Para a poca, sem dvida, foi um atitude de coragem e
rebeldia. Certamente foi uma crtica ao contrato de casamento e posio
anti-clerical defendida por ambos. Do casamento com Octvio teve quatro
filhas: Sttva (1922), Vlia (1923), Dionysa (1925) e Valn (1932). As
trs primeiras so brasileiras e a ltima nasceu em Moscou.
Aps o casamento, aos poucos, Laura foi se distanciando da elite
literria da qual fazia parte. Junto com Octvio envolveu-se com o mundo
dos comunistas e trocou os sales literrios pelas ruas, greves operrias,
reunies sindicais e a redao da jornal A Classe Operria, orgo oficial
do Partido Comunista Brasileiro. Sempre presente em comcios com
"as filhas pelas mos", sua participao mais relatada a do episdio da
Praa Mau, no Rio de Janeiro, em 25 de maio de 1929, num comcio
organizado em solidariedade greve dos grficos em So Paulo, quando
Laura, numa liderana mpar, domina os soldados que avanavam contra
os manifestantes.
Como militante de esquerda atuou ao lado do Partido Comunista
Brasileiro, embora nunca tenha se filiado a ele. Com a militncia vieram
as prises, a polcia na porta de sua casa acompanhando os passos de
Octvio Brando, a vida de privaes a que foi submetida pela conjuntura
poltica que o pas vivia. Desde 1922 dedicou-se literatura marxista e
sua militncia feminista se deu junto ao Comit de Mulheres
Trabalhadoras (1928), ligado ao Bloco Operrio Campons, do qual ela
foi uma das fundadoras.
Deportada pelo Governo Getlio Vargas, em 1931 parte para o
exlio com a famlia. Os dez anos vividos em Moscou foram mais que
suficientes para que ela experimentasse as dificuldades enfrentadas por
7
BRANDO, Octvio. A imagem de Laura Brando. Fundo Octvio Brando,
Arquivo Edgard Leuenroth/IFCH/UNICAMP, Pasta 120, p. 19, mimeo; Imprensa
Popular. Rio de Janeiro, 30.01.1955.
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um pas que se organizava em torno de uma perspectiva socialista, na
qual Laura via tambm as possibilidades de uma nova vida. Seu trabalho
durante quatro anos como redatora e locutora na Rdio de Moscou e as
condies de trabalho que o pas oferecia s mulheres devolveram a ela
a possibilidade de viver sem abdicar ou hierarquizar as coisas que lhe
eram importantes: a famlia, a luta pela igualdade social, a liberdade, a
poesia e o amor. Juntava, finalmente, as pontas de sua vida que por vezes
havia ficado to quebrada.
No entanto, viveu uma grande contradio: se, de um lado, ela
reconhecia em Stalin um grande lder que foi capaz de enfrentar Hitler,
de outro, no suportava presenciar o terror causado por ele com a
perseguio, priso e fuzilamento de tantos companheiros. Vivenciou a
segregao da famlia imposta pela guerra, adoeceu e morreu em 28 de
janeiro de 1942, em Uf-URSS, longe dos amigos, da famlia e do Brasil.
2. CONTRARIANDO AS NORMAS, EM BUSCA DA VISIBILIDADE
No comeo deste sculo, as normas de comportamento j no eram
centradas no enclausuramento, como era o caso da mulher do sculo
XIX descrita por Jurandir Freire Costa, que s saa s ruas nas raras
situaes rigidamente previstas de "passeios com a famlia por ocasio
das festas pblicas e obrigaes religiosas"
8
. A nova mulher urbana de
classe alta deveria adequar-se ao novo padro de comportamento. "A
mulher de posse deveria saber receber as visitas do marido, estar presente
mesa e s conversaes ... abandonando seus hbitos e europeizando
seu corpo, seus vestidos e seus modos"
9
. As novas exigncias da crescente
urbanizao e do desenvolvimento comercial do pas solicitavam a
presena destas mulheres no espao pblico das ruas, das praas, dos
acontecimentos da vida social, nos teatros e cafs. A mudana de hbitos
8
COSTA, Jurandir Freire. Ordem mdica e norma familiar. Rio de Janeiro, Graal,
1977, p. 119.
9
Idem, ibidem.
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femininos estimulou-as a maiores cuidados com a aparncia. Entretanto,
a primeira e primordial necessidade continuava sendo cuidar dos filhos
e da famlia.
A socializao dar-se-a em reunies privadas, como bailes, teatros,
jantares e recepes. O passeio pelas ruas no comeo do sculo comeou
a ser permitido, mas obedecendo a um certo cdigo social. O relgio da
confeitaria Colombo marcava o compasso deste cdigo - onde duas
imagens de mulher se revezavam - estabelecido de acordo com uma
tcita escala de horrios, para que l pudessem tranqilamente tomar o
seu ch
10
, assim retratado pelo cronista Lus Edmundo:
"At s cinco da tarde as famlias imperavam. De repente,
olhando o relgio do fundo, comea o xodo em massa. E todos,
quase ao mesmo tempo, o que muito impressiona os que
desconhecem os detalhes curiosos da vida dessa casa. Mutao
do cenrio na confeitaria. Vo chegando as 'madamas', os
'coronis', os 'caetetus'. Olha -se o relgio - cinco e meia."
11
No s a Colombo, mas tambm a confeitaria Paschoal, situada
Rua do Ouvidor, tinha horrios determinados para os seus freqentadores.
De uma s trs horas eram os homens de letras; de trs s quatro horas,
era a vez das famlias; das cinco s sete horas, das cocottes que l am
exibir as suas toilettes e as cintilantes jias que possuam.
Este padro que normatizava as regras que a mulher honesta
deveria seguir, no condizia com a realidade das mulheres que precisavam
trabalhar. Elas am s ruas sozinhas e em horrios no permitidos. Laura,
por sua vez, experimentava no dia-a-dia esta contradio. Freqentava
sales sofisticados, vivenciava padres de sociabilidade da elite - onde
10
Ver ESTEVES, Marta. Meninas perdidas. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1989, p.
43.
11
EDMUNDO, Lus. O Rio de Janeiro de meu tempo. V.1. Rio de Janeiro, Conquista,
1957, p. 605.
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a mulher ficava em casa e circulava em espaos delimitados e legitimados
pelos cdigos da moral vigente - mas, durante o dia, saa s ruas sozinha
para ir ao trabalho para garantir, junto com a me, o sustento da famlia,
situao que no combinava com o padro do papel feminino ideal
12
.
Vivenciando o duplo papel que sua condio de poeta reconhecida
nos sales literrios e de mulher trabalhadora impunham-lhe, Laura, ao
que parece, no estava muito preocupada com os cdigos ditados pela
moral vigente. O primeiro indcio era que ela tinha vinte e um anos e
ainda estava solteira; longe das normas da "convenincia", recebia em
sua casa e era recebida pelos seus amigos, inclusive em encontros a ss,
no apenas em ocasies sociais. Estes encontros intimistas quase sempre
eram celebrados para compartilhar experincias artsticas. Em 1912, por
exemplo, o pintor Antnio Parreiras convidou-a para o visitar em seu
atelier situado Rua Tiradentes 47, em Niteri. Escreveu a ela o seguinte
bilhete:
"Saudaes respeitosas: Na segunda-feira e na tera-feira
da prxima semana estarei em casa, a fim de mostrar-lhe os meus
borres. Muito grato pelo prazer de sua visita ficaria. O respeitoso
servo e admirador"
13
.
Laura, de maneira silenciosa, subvertia a ordem estabelecida e
defendia a independncia da mulher que conquistava sua liberdade
enquanto cidad. E, em versos, atestava:
"No h nada mais digno de respeito
que a independncia na mulher que pura."
O ambiente literrio que estava vivendo propiciava-lhe encontros
com pessoas que aguavam a sua sensibilidade artstica. Organizava
12

Sobre a questo, ver ESTEVES, Marta. Op. cit., p. 43-53.
13
Bilhete manuscrito e assinado por Antonio Parreiras em 31 de maio de 1912. Fundo
Octvio Brando, Arquivo Edgard Leuenroth/IFCH/UNICAMP (Parte 2).
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reunies sociais e usufrua ao mximo da companhia dos artistas que
freqentavam a casa do Conselheiro, como o compositor Glauco
Velasquez, o poeta Hermes Fontes, o artista plstico Antnio Parreiras,
o poeta e escritor Olavo Bilac, a pintora Tarsila do Amaral, a violinista
Paulina D'Ambrsio e a poeta Jlia Cortines. Glauco Velasquez,
freqentador assduo da casa, buscava inspirao em Laura para compor
suas peas para piano.
"Laura, aparentemente irreal, (...) pairava acima de ns,
arrebatada no vo de sua poesia (...) sempre vestia-se de branco
como se trouxesse sobre os ombros uma alva tnica; vivia entre
ns, qual a prpria fraternidade, bela e serena, justa e proftica,
a dizer-nos verdades, apontando-nos, sem impor, o caminho."
14
Ela tinha pelo compositor uma grande amizade e o confortou -
moral e intelectualmente - at os seus ltimos dias, quando morreu, em
1914, aos trinta anos de idade
15
.
14
Conforme depoimento de Emilie Kamprad, Fundo Octvio Brando, AEL/IFCH/
UNICAMP, Pasta 123.
15
Glauco Velasquez (...) (1884-1914), (....) foi um artista, fundamentalmente, mas de
um romantismo to exacerbado que muitas de suas obras so espantosamente ino-
vadoras, modernssimas para a poca. Vivendo em um ambiente cultural nada cos-
mopolita, foi um exemplo raro de uma dessas sensibilidades privilegiadas - antenas
voltadas para o futuro da arte. A histria particular de Glauco foi bastante triste.
Nascido no Sul da Itlia, veio ainda menino para o Brasil, onde foi "adotado"por
sua prpria me- uma senhora da sociedade do Rio de Janeiro que, por ser solteira,
nunca conseguiu contar ao filho algo a respeito da sua real condio. (...) o rapaz
"adotado"revelou um talento precoce que pertubou os professores do conservat-
rio. Produziu intensamente durante apenas 10 anos, morrendo tuberculoso aos 30
anos. A trajetria de G. V. foi curta e trs as marcas do inacabado. O que conseguiu
nos deixar de suas canes, obras para pequenos conjuntos e para piano - tudo
febrilmente adorado em seu tempo, mas rapidamente esquecido aps a sua morte -
leva-nos, no entanto, a afirmar: preciso conhecer a sua msica com urgncia, mes-
mo que com meio sculo de atraso". Conforme crtica de J. J. Morasi (crtico do
Jornal da Tarde e Professor na Universidade de So Paulo) no disco: O Piano Indi-
to de Glauco, intrprete: Clara Sverner - London, Odeon, 1977.
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Dedicou a ele seu poema "Noite de Artista", publicado em seu
primeiro livro, em 1915:
"Noite irm do Silncio, Noite amiga
Cuja luz mais calma sem mormao
Em que o corpo repousa da fadiga,
E a grande mente busca o grande Espao
Oh! Noite! no teu seio que se abriga
Quem medita, fugindo ao mundo escasso,
Depois, flores da aurora, aos frutos, liga
Da idia germinada em teu regao!
Tal a Noite, sem trevas e sem frio,
Um pouco primavera, um pouco estio
Artista, no teu sono, que irradia!
Cenrio dos projetos mais risonhos,
Que das tantas estrelas, quantos sonhos
- Noite to clara que parece dia!"
Os sales na Belle poque
16
muito se assemelhavam aos sales do
Segundo Reinado. Eles ajudaram a manter, como antes, os
relacionamentos convenientemente personalizados, da mesma forma que
serviam como interseo dos crculos de um mundo muito restrito, onde
os valores europeus determinavam os passatempos. As reunies seguiam,
em geral, um padro comum. Os sales distinguiam-se das festas e
recepes sociais por sua repetio regular em determinado dia da
semana, todas as semanas, a cada quinze dias ou mensalmente. O anfitrio
e sua mulher preparavam um jantar ntimo para um grupo selecionado
de amigos e conhecidos. Em seguida, o crculo mais amplo de convidados
16
Sobre os Sales na Belle poque acompanho aqui interpretaes como as de
NEEDELL, Jefrey. Belle poque tropical: sociedade e cultura de elite no Rio de
Janeiro na virada do sculo. So Paulo, Cia. das Letras, 1993, p. 106-142.
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17
BRANDO, O. Op. cit., Pasta 120, p. 60.
18
Idem, ibidem, p. 64.
chegava e se dava incio a uma variedade de passatempos refinados:
msica de cmara, selees opersticas, declamao de poesia ou ainda
representao rpida de um trecho de pea de teatro. Danas, jogos de
cartas e conversas requintadas ajudavam a compor o ambiente. Era uma
oportunidade para as mulheres exibirem seus vestidos importados. Os
homens usavam sobrecasacas formais de noite. Em geral, as
declamadoras ou cantoras eram jovens solteiras pertencentes famlia
do anfitrio ou dos convidados. Tais dotes faziam parte da formao de
uma moa bem-nascida.
Laura frequentava os sales e promovia recitais de poesia. Foi
uma declamadora apreciada. Intrprete de Castro Alves, recitava tambm
suas poesias e as dos amigos poetas. Olavo Bilac era rigoroso com quem
recitava os seus versos. Dizia: "tenho vontade de meter-me embaixo da
mesa quando, numa sala, algum diz que uma moa vai recitar versos
meus". No entanto, referindo-se a ela numa reunio literria na casa de
Coelho Neto, disse: "ouvir Laura ouvir a prpria poesia"
17
. Ainda
neste perodo, na casa de Rui Barbosa - um dos mais requintados sales
cariocas, o que conferia maior prestgio aos seus freqentadores -, Laura
recitou, em 1914, o seu poema "Feiticismo". Rui, admirado, disse:
"poderia ter sido escrito por um homem de 35 anos"
18
. O nosso ilustre
publicista denunciava-se com seu estranhamento vendo uma mulher, e
ainda to jovem, roubando a cena dos homens de letras. Laura dedicou
a ele o poema referido, quando publicou seu primeiro livro, em 1915:
"Morreu agora mesmo, de repente,
Aquela
rvore: a seiva ainda est quente.
Em homenagem memria
Dela,
quero contar-te de relance
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19
Hermes Fontes bacharelou-se em direito em 1911 pela Faculdade de Direito do Rio
de Janeiro. Lanou as Apoteoses e assim se consagrou um dos melhores poetas
brasileiros da poca. Foi redator das revistas Careta e Fon-Fon e do Jornal Dirio
de Notcias. Colaborou nos peridicos: Tribuna, Imprensa, Atlntida, Brasil-Revista,
Folha do Dia, Revista das Revistas, entre outros. Funcionrio concursado dos
correios, exerceu vrias comisses, dentre elas a de Oficial de Gabinete do Ministro
da Viao. Sua vida no foi, todavia, feliz. Sofreu decepes e amarguras. Por
cinco vezes tentou a Academia Brasileira de Letras e no conseguiu eleger-se. Em
1930, devido Revoluo, viu desfeito o sonho de tornar-se deputado e, tendo
servido ao governo cado, foi alvo de humilhaes. Sofreu a dor de um lar desfeito e
a traio de pessoas amigas. Conforme Dicionrio Literrio Brasileiro. Rio de
Janeiro, 1978 e Enciclopdia de Literatura Brasileira. Vol. 1. Ministrio da Educao/
FAE, 1989.
20
Conforme depoimento de Emilie Kamprad, Fundo Octvio Brando, AEL/IFCH/
UNICAMP, Pasta 123.
Sua passada vida (...)
Foi naquele barranco rido, ao vir da noite,
Uma semente sepultou-se viva
(...)
Abrigando-a no quis tom-la por cativa,
Mas, cativo quis ser do seu agrado."
As lisonjas dos admiradores aparentemente no a perturbavam,
mas, uma dia, as de Hemes Fontes
19
tocaram-lhe o corao e Laura passa
a viver um grande e secreto amor no correspondido. Amargurada,
confessa amiga Emilie Kamprad: "o grande poeta, surdo, apenas me
coloca na fronte a coroa de irm"
20
. "Acenos e Sorrisos" revela o desejo
e, ao mesmo tempo, o sentimento de frustrao que ela experimentava
pela paixo no correspondida:
"Vm dos lbios os beijos e os sorrisos.
Maria Elena Bernardes
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Cadernos AEL, n. 3/4, 1995/1996
Quem no pode beijar, sorri, ao menos;
Quem no pode abraar, ergue, em acenos,
O brao, em gestos vagos, indecisos....
(...)
Porque me acenas, penso que me abraas,
E porque me sorris, eu tremo toda,
Tenho a impresso de que me ests beijando..."
Do poeta que, ao que parece, permaneceu surdo ao amor de Laura,
os indcios encontrados constam de trs simples e discretos bilhetes
21
:
"Que o ano novo de 1912 outra coisa no ouse no mundo da
espiritualidade: realizar todo bem, toda a felicidade da Laura."
No segundo, sem data:
"Agradeo muito as suas felicitaes e sirvo-me do ensejo
para retribuir, desejando-lhe tranqilidade, bem estar e as muitas
glrias a quem tem direito a sua laureada alma de sonhadora."
O terceiro, no aniversrio de Laura e tambm dele:
"Deus inspire a grande poetiza e lhe d largos anos de glria
vio e graa."
22
21
Os originais das cartas citadas daqui em diante, enviadas a Laura por poetas, escritores
e crticos, fazem parte do acervo que estava em Moscou e chegou ao AEL em
agosto de 1995.
22
Cartas manuscritas assinadas por Hermes Fontes em 01 de janeiro de 1912, sem
data e 19 de agosto de 1914, respectivamente, no Rio de Janeiro.
Laura Brando. Soltando a Voz nos Sales Literrios
214
Laura, em versos, lamentava o fracasso amoroso com o poema
"Pobre de mim", publicado no primeiro livro, em 1915:
"Pobre de mim que tenho esperanas ainda:
Que no sei esconder a alegria, o alvoroo,
Quando te encontro, quando esta saudade finda
Converso atentamente e finjo que no te ouo
Para te ouvir de novo... E quem me v folgando
Contigo, pensa que s o meu irmo mais moo...
Que grato interromper a voz de quando em quando,
Depois dizer que a Tarde ou que a Aurora est linda...
E achar mais lindo o Amor, e rir de um modo brando...
Pobre de mim que tenho esperanas ainda...!"
O poema "Sonata Bohemia", publicado no mesmo livro, em 1915,
traduz sua admirao pela poesia de Hermes Fontes e, com leveza, mais
uma vez, declara sua paixo ao poeta:
"Eu levo a vida no maior desleixo:
Quando mais sofro mais ainda canto
No suplico, no choro, no me queixo.
Que importa que ela amargue e doa tanto?
Que adianta blasfemar por que h pesares?
Mais vale, neles procurar encanto
(...)
Se os versos teus, depois dos meus, declamo,
A quem quanto aos autores, vive a esmo,
Falo, ouvindo lisonjas :
Esta poesia dele, no minha.
E crendo que elas se confundem mesmo -
Eu me julgo, dos astros, a Rainha!"
Maria Elena Bernardes
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Cadernos AEL, n. 3/4, 1995/1996
Laura Brando, 1915. Fundo Octvio Brando. Banco de
Imagens/AEL/UNICAMP.
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Ao que parece, restava-lhe apenas o consolo dos encontros poticos.
E nos avessos da vida, mais de duas dcadas depois, Laura passeava
pela rua do Ouvidor e os dois poetas j maduros se encontraram. Hermes
Fontes estava ento com quarenta e dois anos de idade e uma vida literria
consagrada pela crtica. No entanto, infeliz no casamento, j havia se
separado. Laura, com trs filhas, tinha uma longa histria para contar:
sua vida de casada, com o comunista Octvio Brando, diferentemente
da dele, era de muita paixo, embora atormentada pela perseguio
poltica - sobretudo de Octvio, que ora estava preso, ora na
clandestinidade -, agravada pelas dificuldades financeiras que a famlia
enfrentava. Ouvindo sua histria, Hermes Fontes observou: "voc
continua uma criatura forte!" Dois dias depois, na noite de 25 de
dezembro de 1930, o poeta suicidou-se com um tiro de revlver
23
.
Amores frustados no impediram que Laura construsse seu espao
de poeta ao lado dos homens de letras. Recebeu, atravs de carta, os
aplausos de poetas, escritores, pintores, intelectuais e, com muitos deles,
parece ter mantido relacionamento prximo. Dando mostra de que a
considerava uma de seus pares, Alberto de Oliveira - poeta parnasiano
contemporneo de Bilac - escreveu-lhe comentando seu primeiro livro:
"Distinta colega, li todo o seu livro e em parte releio agora,
e natural haver umas tantas composies superiores s demais.
Ficou-me da obra a melhor impresso. (...) Entre os mais
estimulantes volumes de minha estante, guardarei este (...) com os
meus aplausos."
24
Os literatos, acostumados com seus iguais, resistiam em reconhecer,
num mundo em que s homens reinavam, que as mulheres tambm
pudessem mostrar o seu talento literrio. Jlia Lopes de Almeida, casada
com Filinto de Almeida, era uma romancista de sucesso por seu prprio
23
BRANDO, O. Op. cit., pasta 120, p. 61-62.
24
Carta manuscrita, assinada por Alberto de Oliveira em 28 de Junho de 1915 no Rio
de Janeiro.
Maria Elena Bernardes
217
Cadernos AEL, n. 3/4, 1995/1996
25
Carta manuscrita, assinada por Jos Oiticica em 8 de fevereiro de 1916, em Recife.
26
Carta manuscrita, assinada por Jlia Lopes em 1916, no Rio de Janeiro.
mrito, e que na dcada de oitenta do sculo XIX imps-se na Repblica
das letras; no era reconhecida por alguns como uma uma literata, como
eles. Portanto, o reconhecimento de Alberto de Oliveira, dirigindo-se a Laura
como "minha distinta colega", atribuindo-lhe o status de igualdade, parece
evidenciar o reconhecimento e respeito conquistados por ela.
No entanto, a controvrsia a respeito do lugar ocupado por Laura
na literatura portanto, na vida pblica-a alm dos seus pares masculinos.
A prima Gilka, filha do Conselheiro Loureno Cavalcanti de
Albuquerque, no concordava com os caminhos trilhados pela poeta.
Tocar piano como toda moa bem nascida e declamar nos sales eram
mritos, mas, escrever poemas, fbulas provocadoras e, ainda, public-
los, no lhe parecia adequado para uma moa que, alm do mais, morava
em sua casa e contava com a proteo de seu pai. Laura, por causa
destas desavenas com a prima e no conseguindo que ela compreendesse
sua posio, escreveu a Jos Oiticica, anarquista, escritor e catedrtico
do Colgio Pedro II , quando este estava de viagem de frias no Recife,
pedindo-lhe que escrevesse sobre o assunto para que a discusso tomasse
outra proporo. Oiticica respondeu, prometendo escrever um artigo a
respeito e encorajou-a: "deves ter orgulho de ser mulher e poeta"
25
.
Felizmente, outras mulheres faziam coro com a voz de Laura, e
no s a reconheciam como tambm sabiam, pela suas prprias vivncias,
o que significava o espao conquistado por elas no mundo das letras,
das artes, etc, Jlia Lopes, em quem Laura se espelhava pelo talento e
coragem, escreveu a ela:
"Um grande beijo pelo seu lindo soneto e toda a minha alma
agradecida. No paralelo que fizera entre ns duas caber poeta
a supremacia e isso se conhecer quando tiveres a minha idade e
gasto as energias que eu tenho espalhado muito
desorientadamente, o que desejo que lhe no acontea. Guardo
os seus versos com muito carinho. Toda sua. Jlia."
26
Laura Brando. Soltando a Voz nos Sales Literrios
218
Jlia Cortines, outra poeta contempornea de Laura, tambm
mantinha com ela relaes de amizade e trocavam experincias do ofcio
que as duas abraaram
27
.
Do mesmo modo, a pintora Tarsila do Amaral, que fazia parte de
suas relaes pessoais, escreveu de So Paulo contando as novidades de
seu ofcio de pintora e feliz por estar "mais familiarizada com a pintura
a leo". Faz planos junto com Domingos, pai de Laura - que naquele
momento morava em So Paulo -, no sentido de preparar um recital da
amiga poeta na Sociedade de Cultura Artstica de So Paulo:
"(...) Mais tarde, recebi uma pessoa a ti muito querida e aos
desta casa muito simptica: teu pai, sempre amvel, com aquele
habitual sorriso de bondade (...). Falamos muito a teu respeito e
nos lembramos de que uma "Hora Literria", na qual colaborasses
com Albertina Bereta, causaria em So Paulo tima impresso.
Que tal a idia? Ainda no me dirigi, para esse fim, aos diretores
da Sociedade de Cultura Artstica, o que farei brevemente. (...)
Dei as tuas saudades aos quadros, aos bustos, ao espelho branco
- ao Templo de Arte. Ali os teus versos, com tanta alma recitados,
vibram ainda imperceptivelmente, canta a tua voz, cantam teus
pensamentos, geme a tua santa saudade e fulgem as tuas lgrimas
benditas. Devo-te muito. Quanta riqueza me deixaste! Adeus,
minhas recomendaes a sua querida me. A ti um apertado abrao
meu.
28
Tarsila, alm de amiga e admiradora da poeta, tambm admirou
sua beleza! Envolvida pelos encantos que a amiga despertava, desenhou
um retrato de Laura.
Teve igualmente prestgio confirmado pela academia: o fillogo e
historiador Joo Ribeiro, em 1912, na direo do Almanaque Brasileiro
27
Conforme carta manuscrita, assinada por Jlia Cortines em 1916, no Rio de Janeiro.
28
Carta manuscrita, assinada por Tarsila do Amaral em 19 de Fevereiro de 1919, em
So Paulo.
Maria Elena Bernardes
219
Cadernos AEL, n. 3/4, 1995/1996
Garnier, publicou dois poemas de Laura: o soneto "Voz da Razo", em
junho; e "Sonata Bohemia", em novembro. Os poemas so precedidos
de uma nota introdutria que diz:
"Laura da Fonseca e Silva - o nome de uma gentil poeta,
cujos versos encantadores comeam agora a ser divulgados pela
imprensa. Desejamos chamar a ateno dos nossos poetas to
numerosos em todo o Brasil que ainda desconhecem o nome da
poeta que com seguras esperanas promete ocupar com destaque
um dos lugares mais distintos no meio intelectual, ao lado de Jlia
Cortines e outras poetas que legitimam o orgulho de seu sexo.
Laura Silva, nos seus vinte anos, tem j escrito numerosas
produes ainda inditas, apenas ouvidas de ntimos que tanto
admiram a arte imitvel com que as recita."
29
Na revista nmero 21 do Centro de Cincias, Letras e Artes de
Campinas, publicada em 31 de dezembro de 1915, Laura foi
homenageada com a publicao de sua foto com a seguinte legenda:
"Da poeta dO Espelho, pessoalmente sabemos muito pouco
(...). Literariamente vale pelo talento esttico. (...) atribumos a
ela um posto distinto, entre as melhores cultoras de verso no
Brasil."
Agradecendo a oferta que Laura fez de seu livro Poesia ao Centro
de Cincias, Letras e Artes, seu ento diretor, o escritor. Alberto de Faria,
escreveu-lhe revelando a dificuldade em aceitar a idia da poesia feminina
como coisa sria:
29
Correio da Manh. 16.02.1964.
Laura Brando. Soltando a Voz nos Sales Literrios
220
"Os vossos versos so bem versos de moa, pela pureza do
sentimento e pelo recato da graa: prefiro-os a outros de maior
vibrao, exatamente porque os vossos posso comunicar s minhas
filhas."
30
Mas no era este o nico registro possvel. Andrade Muricy,
bacharel em direito pela Faculdade de Direito do Rio de Janeiro, alm
do magistrio exercido na Escola Superior do Comrcio e no
Conservatrio Nacional de Canto Orfenico, colaborava nos jornais A
Folha e A Tribuna, no Rio de Janeiro, nos quais fazia crtica literria e
musical; igualmente nas revistas Amrica Latina e A Festa que, com
Tasso da Silveira, fundou e dirigiu. Redator e crtico musical do Jornal
do Comrcio, foi ainda diretor do Teatro Municipal do Rio de Janeiro e
membro da Academia Paranaense de Letras. Publicou uma longa crtica
a respeito da poesia de Laura no livro Alguns Poetas Novos na qual
dizia:
"Dificilmente o crtico poder apontar os caracteres ntimos.
Alm disso, os seus caractersticos espirituais so mltiplos e talvez
ainda incertos. Alguns deles apresentam-se duma simplicidade
adorvel, outros arrogantes, muitos elevados a altitude j notvel
de arrebatamento e inspirao. Talento bem moderno pela
capacidade receptiva inteligente da existncia contempornea. (...)
o caracterstico predominante em dona Laura da Fonseca e Silva
a tendncia para o pensamento, para a poesia meditativa, em
tom singular e concentrado (...) a fora espiritual notvel. (...) A
fora de suas composies levam-nos convico de que suas
possibilidades artsticas so muito vastas e muito promissoras..."
31
30
Carta manuscrita, assinada por Alberto Faria em 25 de maio de 1916, em Campinas-
SP.
31
MURICY, Andrade. Alguns poetas novos. Rio de Janeiro, Carmo, 1918, P. 21-27.
Ver tambm artigo de Emilie Carra Guerra no Imprensa Popular de 30 de janei-
ro de 1955.
Maria Elena Bernardes
221
Cadernos AEL, n. 3/4, 1995/1996
Apesar destas excees, o estranhamento d o tom principal s
apreciaes crticas sobre o trabalho de Laura. Outro crtico, Nestor
Victor, considerado, segundo Raimundo de Menezes, um dos maiores
crticos de literatura no Brasil
32
, escreveu-lhe duas longas cartas, onde
fez minuciosas observaes sobre sua produo potica:
" (...) Poesia e Imaginao so como dois dirios ntimos,
escandalosamente francos, na castidade nunca desmentida das
suas expresses artsticas. E quem veja seus livros assim como os
vejo, em tudo os ver perfeitos (...). So duas obras essencialmente
femininas de uma quase criana, to comovedora quanto
admirvel. Do ponto de vista do esprito, s precursora, por
enquanto, do que sero, decerto, as nossas moas amanh quando
estas puderem corresponder-lhe em luzes e coragem intelectual.
(...) e para expressar-lhe o meu apreo e minha admirao, com
os votos que fao para que continue a compor versos, ao que
raramente se deve incentivar uma mulher. Serenidade no me deu
a impresso que de seu ttulo se podia esperar. Em seu conjunto,
pelo contrrio, um livro doloroso, pungente, intimamente
desordenado, falta de equilbrio, mesmo, como Imaginao e
Poesia no so (...). um livro que, at nas suas alegrias e
trivialidades, reflete uma fase da vida verdadeiramente convulsiva,
to prpria da mocidade. Todos ns, os muito sensveis,
atravessamos essas quadras, que na ocasio parece que vo nos
matar. Elas no matam, fecundam-nos, quando somos fortes.
32
Foi tambm professor e vice-diretor do Instituto do Ginsio Nacional, depois Colgio
Pedro II, e da Escola Superior do Comrcio. Morando em Paris, em 1901, foi
correspondente de O Pas e do Correio Paulistano. Tradutor e revisor, trabalhou
para a Livraria Garnier, para a qual traduziu La sagesse et la destine, de
Maeterlinck. Colaborou no Correio da Manh e foi crtico literrio do jornal O
Globo desde sua fundao, em 1926. MENEZES, Raimundo. Dicionrio Literrio
Brasileiro. Rio de Janeiro, Livros Tcnicos e Cientficos Editora S/A, 1978, p.
708.
Laura Brando. Soltando a Voz nos Sales Literrios
222
Confio que a senhora mostrar que o . Do seu grande talento
lcito ainda esperar-se muito. Meias Dzias de Fbulas antes de
vir luz ningum imaginaria que em sua natureza at a to
normalmente feminina e de um feminismo to brasileiro, estivesse
a coragem e a crueza de manejar a stira com o talento, com que
nele a senhora o fez. Neste livro de agora quero destacar o soneto
'Vo Todos':
'Recatadas meninas danadeiras
De jongo e tango em fulgidos sales
Nobres velhas, alcoviteiras
Destas meninas e de rapages
(...)
Jornalistas annimos, capazes
De fazer guerra e de fazer as pazes
Por qualquer soma abaixo de chinfrim
Calunias quem pura e vos desgosta
No me dou a desonra da resposta
- Mando Cambronne responder por mim'
Infelizmente, dir-lhe-ei com franqueza, tal evoluo se
afigura muito ingrata ao meu senso esttico, produzindo-se numa
natureza de mulher. Eu preferiria muito mais que a senhora
encontrasse em si outros recursos para manter o seu tnus vital,
que no esses, to inexorveis, to aberrantes do seu sexo. Sempre
seu sincero admirador e amigo."
33
O comportamento titubeante dos pares em aceit-la, ao que parece,
no a intimidava. Em "Variaes da Lua", um de seus mais expressivos
33
Trechos de cartas manuscritas, assinadas por Nestor Victor em dezembro de 1916
e em 10 de dezembro de 1918, no Rio de Janeiro.
Maria Elena Bernardes
223
Cadernos AEL, n. 3/4, 1995/1996
poemas, que emocionava mesmo depois da "Ballade a la Lune", de
Musset, e do "Lenilnio", de Raimundo Corra, na opinio de Andrade
Muricy, Laura expressava seu ideal de independncia enquanto poeta e
mulher; mas no se iludia, pois sabia que o seu destino era transgredir
as regras estabelecidas, pois o cotidiano, com seus cdigos
normatizadores da moral, apagava a luz daquelas que ousavam brilhar
por seu prprio mrito:
"Vagando e divagando devagar,
A Lua pelo Espao amplo navega
A compor, a sorrir, a idealizar...
Pobre Lua, que a um sonho vo se entrega:
Sonha que tem luz prpria, independente
- Pensa que Estrela-Guia a Lua cega
(...)
Vagando e divagando devagar
navega pelo Espao fora a Lua
Como se navegasse em pleno Mar.
Vai girando, e parece que desliga,
A sofrer, a sorrir, a serenar,
Na alta misso de Apstola-Poetisa,
Vagando e divagando devagar..."
Logo aps o seu casamento, em 1921, realizou-se no salo da
Biblioteca Nacional uma homenagem memria de Castro Alves. Entre
os convidados estavam os escritores e artistas da poca. Laura foi
convidada a recitar uma poesia do homenageado. Segundo a lembrana
de Octvio Brando,
"Laura chegou toda de branco, os longos cabelos negros
envolvendo a fronte como um laurel. Subiu o estrado para recitar.
Laura Brando. Soltando a Voz nos Sales Literrios
224
Seu rosto ficou todo iluminado. Transfigurou-se. Os olhos
brilharam cheios de vida, de emoo e lirismo. No silncio
profundo, as estrofes imortais do fragmento sobre a cachoeira
de Paulo Afonso foram rolando como uma catarata de
harmonias... ."
34
Apesar do reconhecimento pelos seus pares, enquanto declamadora,
aos poucos, foi deixando os sales.
Os intelectuais e literatos como Alberto de Oliveira, Nestor Victor,
Coelho Neto, Hermes Fontes, Clvis Bevilqua, Joo Ribeiro, entre
outros, todos admiradores e amigos de Laura, apesar de brilhantes,
eram porta-vozes, segundo Octvio Brando, de posies ideolgicas
consideradas burguesas
35
. Autodidata obsessivo, Brando foi tambm
conhecido pelas polmicas que causou, e no foram poucas as
divergncias registradas por todos os lugares onde passou. muito
provvel que esta tenha sido uma das razes pelas quais, aos poucos, ela
tenha se afastado definitivamente do ambiente literrio. Ela, que at ento
fazia parte de uma elite intelectual, que havia se firmado na sociedade
patriarcal como mulher e conquistado, pelo seu talento e personalidade,
respeito e visibilidade, depois que encontrou Octvio Brando saiu deste
universo e se envolveu com um mundo considerado marginal e obscuro,
o dos comunistas
36
.
Por esta ocasio, Alberto de Oliveira, num encontro com Brando,
na Livraria Alves, rua do Ouvidor, constatando que h tempo Laura
nada publicava, alertava:
"No deixe emudecer a grande voz de Dona Laura."
37
34
BRANDO, O. Op. cit., Pasta 120, p. 100.
35
Idem, ibidem, Pasta 120, p. 140.
36
Marginal do ponto de vista do universo social em que at ento vivera. No entanto,
no perodo, do ponto de vista de partido de esquerda, era o que existia como
perspectiva de intervir no destino da Nao.
37
BRANDO, O. Op. cit., Pasta 120, p. 59.
Maria Elena Bernardes
225
Cadernos AEL, n. 3/4, 1995/1996
Mas ela prpria j pressentia que a poeta estava morrendo desde
1919, quando escreveu o poema "Aurora e Poente", dedicado ao
companheiro:
"E se eu fosse feliz?... De vez em quando,
Agora
Me ponho
A imaginar, fico pensando
Desde que me surgiste
Inesperadamente
No triste
Poente,
Sem matizes, do meu sonho,
Como uma exuberante aurora
Colorida
Que me exalta a reerguer o meu Dia da Vida!
A minha vida bem meu livro derradeiro
A tua vida como o teu livro, uma estria!
O teu primeiro livro, a mais justa esperana
Dos livros que ho de vir, glorificando a idia
Do Futuro-Maior que o teu valor alcana!
Quando nasceste
Eu j sabia ler... e estrias a tua arte
Quando eu acabo na minha arte neste
Contraste h luz que chega e luz que parte...
O teu Dia comea, o meu Dia termina:
Teu Sol levante! minha Estrela Vespertina...
E se eu fosse feliz?...E se ressuscitasse
O meu dia que morre em teu dia que nasce?..."
Octvio, concordando que os caminhos de Laura a partir de ento
estavam submetidos ao seu destino, respondeu com o poema "Reflorir":
Laura Brando. Soltando a Voz nos Sales Literrios
226
"Sol poente de hoje o sol nascente de amanh
Toucando a serrania, o valado, a rech.
(...)
Sabes que ser esposa, o amor, de um homem como eu?
Poders ressurgir. Mas a ressurreio
Ser grito de guerra e pean de redeno
Se te sentes com fora, eleva-te Montanha
Vem comigo, a abraar a minha alma tamanha."
Sua voz no emudeceu. No entanto, mudou de tom. Assim, passou
a ser ouvida nas ruas, nas praas, no plenrio da cmara municipal do
Rio de Janeiro, nos sindicatos e nos comcios. E mesmo que a militncia
comunista tenha imprimido uma armadura em seus poemas, a poeta
ressuscitou vrias vezes: no exlio, quando a saudade e os sentimentos
de cidad brasileira falaram mais forte, nos momentos de angstia e dor
vividos em conseqncia da guerra, e at no leito de morte, quando o
tom militante cede espao antiga poeta, que retoma a delicadeza de
seus primeiros versos.
Mesmo que sua vida tenha mudado de rumo, sua produo
enquanto poeta foi bastante razovel. Ao longo do tempo publicou
regularmente nos jornais e revistas da imprensa comercial e operria,
alm de ter tido quatro livros editados. Sua primeira publicao foi o
poema "Relgio" (1910), na revista Fon-Fon, Rio Janeiro, com o
pseudnimo de Marab Carioca:
"(...)
Onde o tempo, esboando vrias
cores, buscas em vo,
mitigar a infinita sede (...)
Maria Elena Bernardes
227
Cadernos AEL, n. 3/4, 1995/1996
relgio, livro indito da vida,
ao tempo e pelo tempo, desfolhado
- numa constncia ingrata e dolorida."
O Correio da Manh, em 1913, publicou na primeira pgina seu
poema "Homem": "... quem desanima o raro ideal profana..." Na seo
"As Nossas Poetas" da revista Fon-Fon
38
, agora devidamente
identificada, inclusive atravs da publicao de uma foto, anunciava:
"A jovem poeta Laura da Fonseca e Silva, to modesta quanto talentosa,
de quem publicamos seu lindo soneto "Viso":
"Desde que comecei a fazer versos,
H uma boa viso que me acompanha:
Olhos profundos de uma cor estranha,
Ao cu, erguidos, ou no mar, imersos.
Colhe sons, luzes e aromas no ar, dispersos
Para brindar-me pela dor tamanha
Diz, prometendo a paz nesta campanha,
Que os grandes males tem grandes reversos!
E ela, a boa viso, num gesto ledo,
Respondeu-me em dulcssimo segredo
At acabares de fazer poesia!"
Os olhos da poeta continuaram por muitos anos atentos aos sons,
luzes e cores. Com a lente de poeta via o mundo e registrou suas vises
em livros: Poesia (1915), Imaginao (1916), Meia Dzia de Fbulas
(1917) e Serenidade (1918)
39
. Embora Laura no seja, hoje, quase um
sculo depois, uma poeta conhecida entre ns, no se pode dizer o mesmo
em seu tempo - quando eram raras as mulheres literatas e que enfrentavam
38
Fon-Fon, Rio de Janeiro, 08.03.1913.
39
Fundo Octvio Brando, AEL/IFCH/UNICAMP. Pasta "Poemas". Os quatros
livros foram impressos no Rio de Janeiro, sem editora.
Laura Brando. Soltando a Voz nos Sales Literrios
228
dificuldades para se fazerem respeitar. Sua produo no perodo foi,
sem dvida, um sucesso.
3. CONSOLIDANDO A VISIBILIDADE CONQUISTADA
Talvez Laura tenha mesmo aprendido a fazer-se de "surda" s regras
impostas s mulheres. Atravessou o mundo com paixo e viveu sem
nenhuma cerimnia na defesa das bandeiras em que acreditava. Segura
e serena, j estava com quase trinta anos e ainda continuava solteira , o
que, para a poca, era considerado um demrito.
Havia, no entanto, conquistado espao no mundo das letras e
independncia financeira exercendo o magistrio. No difcil imaginar
que ela discutisse com o escritor Jos Oiticica, com quem mantinha
relaes de amizade, os artigos que ele escrevia para a revista anarquista
Vida. Em um dos artigos, Oiticica argumentava que o verdadeiro
feminismo deveria propor que a mulher tivesse uma profisso que lhe
desse independncia econmica e, portanto, a liberdade. Argumentava,
ainda, que a mulher duplamente explorada - pela sociedade e pelo homem
- ficava impedida de exercer livremente sua vontade e que suas aes
eram controladas. Insistiam, segundo Oiticica, em mant-la na
ignorncia, no percebendo que era ela quem educava os filhos e,
portanto, deveria ser bem instruda
40
.
Sufragistas, anarquistas, socialistas, catlicas. Opinies e posturas
diversas marcavam o debate sobre a questo feminina na sociedade
brasileira. No consta que Laura tenha participado de maneira organizada
de nenhum grupo ou associao feminista. No entanto, sua postura a
aproximava das posies anarquistas, inclusive pelo relacionamento
prximo que mantinha com Oiticica e das relaes de amizade com Maria
Lacerda de Moura. E ela no ficou fora do debate instaurado no perodo.
possvel que tenha comeado por a seu caminho em direo militncia
40
OITICICA, Jos. Vida. Rio de Janeiro, 31.12.1914, p. 6 e 31.01.1915, p. 4.
Maria Elena Bernardes
229
Cadernos AEL, n. 3/4, 1995/1996
poltica. Com a publicao de seu livro Meia Dzia de Fbulas, em
1917, deliciosamente desmascara o falso moralismo em relao s
mulheres e, de forma divertida e irnica, explicita uma viso poltica
tecendo sua representao da sociedade: Na fbula "Sociedade
Protetora", por exemplo, a histria sobre um terreiro, onde as galinhas,
com seus pintinhos e frangas amargam a "sobra da misria", provocada
pelo luxo das marrecas. Decide-se ento, no terreiro, criar uma Sociedade
Protetora do "sexo fraco", com a ajuda dos patos - jornalistas - que
promovem grandes festas para arrecadar dinheiro. No final, a "marreca
mor" eleita presidenta da sociedade.
Certamente, sua crtica foi dirigida aos valores inquestionveis que
so insistentemente trabalhados na impressa da poca com o objetivo de
"moldar" a sociedade de acordo com seus princpios de verdade. Laura
responsabilizou o sistema econmico e social pela misria e pelo luxo
de poucos. Por fim, denunciava os "jogos polticos" quando concluiu
que a "marreca-mor" foi eleita presidenta. Segundo Octvio Brando, a
publicao desta fbula resultou no fechamento de uma associao criada
por damas cariocas, que tinha como objetivo "proteger" a mulher. Por
outro lado, foi um escndalo, principalmente por ter sido escrito por
uma mulher. Algumas filhas de famlias "respeitveis" foram proibidas
de ler seus poemas
41
. provvel que as "marrecas" da sociedade, que
dirigiam as tais entidades femininas direcionadas filantropia, tenham
se sentido atingidas e patrocinado alguma campanha de boicote ao que
Laura escrevia.
Sua crtica hipocrisia em relao moral sexual foi descrita em
"Temporo", outra fbula. A filha da viva Raposa casou-se, mas teve
uma criana seis meses e meio depois do casamento. O macaco, que era
mdico parteiro foi chamado e calmamente tranqilizou a pobre viva
porque estava acostumado a ver casos ainda mais "extraordinrios":
nascerem crianas com quatro meses! Assim como em "Ms Lnguas" ,
posta em dvida a paternidade de uma criana. Laura satiriza, dizendo
que seja filho de quem for, sendo filho natural, legtimo ser. Em "Praga
Feminina", critica a vaidade dos galos que desprezam as galinhas
41
BRANDO, O. Op. cit., Pasta 120, p. 55.
Laura Brando. Soltando a Voz nos Sales Literrios
230
inteligentes e independentes que vivem a cantar, salientando que o destino
delas contentarem-se com o canto da galinha d'angola: estou fraca,
estou fraca, estou fraca... Roga uma praga e sobre os galos presunosos
cai toda uma srie de desgraas ridculas.
Nestas trs ltimas fbulas, critica a postura masculina machista
que cultuava a imagem da moa recatada, como smbolo de honestidade,
e a ordem patriarcal que alijava as mulheres da vida pblica em todas as
esferas, confinando-as na dependncia emocional e financeira, primeiro
do pai e, depois, do marido
42
.
Em relao moral sexual vigente, parece concordar com Maria
Lacerda de Moura quando esta escreveu:
"A imoralidade no est no amor fora do casamento, est
no casamento ou nas unies livres fora do Amor."
43
Ao lado das anarquistas, Laura, em suas fbulas, d-nos pistas
sobre como se sentia diante do puritanismo imposto s mulheres "de
famlia" e defende o rompimento das tradies seculares da dependncia
feminina. Neste sentido, derrubou barreiras vivendo sua vida de acordo
com suas escolhas e concepes; ousou ser dona de sua prpria histria.
Se poucas mulheres no comeo deste sculo tiveram uma atuao
na vida pblica, Laura se destacou como uma mulher poeta e comunista,
que no aceitou a praxe da passividade feminina nas lutas sociais e
polticas. Na medida em que conhecemos seus sonhos e sua batalhas,
ela se torna nossa contempornea - uma mulher que acreditava
firmemente que a felicidade pessoal poderia ser conquistada sem
sacrificar a vida pblica, e cuja luta por uma vida pessoal e pblica foi
rdua, obstinada e nem sempre recompensadora.
42
Sobre este assunto, ver BADINTER, Elisabeth. Um amor conquistado. Rio de
Janeiro, Nova Fronteira, 1985 e RAGO, Margareth. Do cabar ao lar. Rio de
Janeiro, Paz e Terra, 1985, p. 74-83.
43
MOURA, Maria Lacerda. Religio do amor e da beleza. So Paulo, Typ. Condor,
1916, p. 103.