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Revista de Estudos Internacionais (REI), ISSN 2236-4811, Vol.

2 (2), 2011
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ESTADO E INSTITUIES INTERNACIONAIS:
um debate terico recente
Orlando Fernandes de Paula (UNESP)
orlandoratm@hotmail.com

Resumo: As instituies internacionais ganharam densidade e importncia no cenrio mundial
principalmente aps o fim da Guerra Fria. Os temas sobre cooperao se tornaram comuns nas
agendas externas dos Estados. Nesse sentido, compreender o papel das instituies globais e qual o
seu peso no comportamento e na orientao dos atores internacionais torna-se relevante. O presente
artigo busca apresentar as diferentes abordagens tericas das Relaes Internacionais sobre
instituies internacionais, compreendidas como organismos, regimes, valores, normas e prticas
entre os Estados e a sociedade internacional. Para isso, sero abordadas as principais correntes
tericas dando nfase ao debate mais recente passando pelo realismo, o liberalismo, o marxismo e
teoria crtica, e o construtivismo, levantando aspectos sobre as instituies internacionais.

Palavras-chave: Instituies Internacionais; Teoria das Relaes Internacionais, Sistema
Internacional.

Abastract: International institutions have gained density and importance in the world especially after
the end of the Cold War. Issues of cooperation have become a common topic of governments foreign
policy. In this sense, understanding the role and the value of global institutions on the behavior and
orientation of international actors has become relevant. This article aims to present the different
theoretical approaches of International Relations on international institutions, understood as
organisms, systems, values, norms and practices among States and international society. In order to
accomplish its goal it will be discussed the major theoretical perspectives emphasizing the more
recent debate from realism, liberalism, Marxism and critical theory, to constructivism, raising issues
about international institutions.

Key-words: International Institutions, International Relation`s Theory, International System

O debate terico sobre instituies
Nas ltimas dcadas as instituies internacionais tm ocupado um lugar relevante no
debate acadmico. Os acontecimentos globais contribuem para essa reflexo. A crise
econmica desencadeada, em 2008, pelos pases centrais colocaram em xeque o formato das
instituies financeiras internacionais. Afora a instabilidade econmica gerada, temos visto
grandes dificuldades na coordenao poltica sobre Meio Ambiente e Direitos Humanos; e
desde 2011, a Primavera rabe com suas especificidades locais, assim como as tenses no
Oriente Mdio (Sria, Ir, Iraque, Afeganisto, Palestina), tm gerado clima de insegurana
que confrontam, muitas vezes, os interesses de grandes potncias. Os processos de deciso
em organismos internacionais possuem distribuio assimtrica. No entanto, a demanda dos
pases em desenvolvimento cresce diariamente e acentua-se ainda mais nesse incio do sculo
XXI.
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So em momentos de crise, como esses, que as instituies e os organismos
internacionais so testados como meios capazes ou no de resolver os problemas entre os
Estados. Nesse sentido, em busca de um pluralismo terico-epistemolgico, este texto busca
demonstrar as ideias e os conceitos de diferentes correntes para uma melhor compreenso da
realidade. As teorias das Relaes Internacionais avanaram na direo de recolocar as
instituies internacionais em um lugar central no debate sobre a ordem internacional. Nesse
sentido, buscaremos revisar, brevemente, os trs grandes debates das teorias de Relaes
Internacionais tendo como principal ponto de inflexo a questo sobre a capacidade ou no
das instituies internacionais em redefinir e modelar os interesses dos atores, dando nfase
ao debate terico no ps-Guerra Fria.

Realismo / Neo-realismo
Pode-se considerar o realismo como a grande teoria do mainstream acadmico das
Relaes Internacionais. Sua origem remete aos pensadores clssicos da cincia poltica,
como Maquiavel e Hobbes. Entre as premissas centrais do realismo, destacam-se os
elementos de sobrevivncia, poder, desconfiana, anarquia internacional e pessimismo quanto
natureza humana. O realismo surgiu da necessidade em compreender por que os Estados
entram em guerra. O Estado o ator central e deve manter a paz dentro de suas fronteiras,
com o monoplio legtimo da fora, e garantir a segurana de seus cidados das agresses
externas. O elemento ordenador do sistema a anarquia, que no sinnimo de caos, mas da
ausncia de uma autoridade internacional legtima que possa impor regras e punir aqueles que
no as cumprem. Nesse sentido, o realismo desconsidera os processos internos de tomada de
deciso e de formao do Estado, pois este se constitui como uma unidade racional.
No entanto, a unidade do Estado no significa que seu comportamento seja orientado
por interesses unvocos. Segundo Aron, a pluralidade dos objetivos concretos e dos
objetivos ltimos proibiria uma definio racional do interesse nacional" (ARON, 2002,
p.150). Os objetivos das polticas externas, ento, so plurais e dinmicos, e torna o interesse
nacional tambm plural. Esses objetivos so buscados de formas variveis de acordo com as
pessoas que tomam deciso. Para Aron, no so pessoas do mesmo tipo que chegam ao
poder em todos os regimes; nem elas agem nas mesmas condies e sujeitas s mesmas
presses (ARON, 2002, p.368). Por isso, a racionalidade da conduta da poltica externa fica
circunscrita pela escolha de certas premissas que orientam o seu processo decisrio como:
segurana, sobrevivncia, autoajuda, desenvolvimento, prestgio, afirmao de ideias, etc.
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Nesse sentido, os arranjos institucionais que orientam a poltica externa devem ser
flexveis. O homem de Estado deve ter relativa autonomia perante as instituies internas
para tomar suas decises de poltica externa que so constrangidas pelo ambiente
internacional. esse constrangimento externo que pode modificar os clculos dos interesses
nacionais.
Assim, no perodo ps-Primeira Guerra, os realistas viam as instituies internacionais
recm-criadas com grandes defeitos para o alcance da paz e dos interesses nacionais.
Segundo Joo Pontes Nogueira,
a crtica realista s instituies nas primeiras dcadas do ps-guerra
concentra-se na sua eficcia para a construo de uma ordem internacional
estvel [...]. A preocupao dos realistas dessa gerao com a realizao
do interesse nacional. Instituies simplesmente no lhe pareciam meios
adequados para atingir esse objetivo primordial (NOGUEIRA, 2003, p.22)
1
.

Ao contrrio do que defendiam os liberais, os realistas consideravam que a dinmica da
poltica mundial continuaria governada pela ao individual dos Estados mais poderosos, pois
estes estariam preocupados com sua sobrevivncia, objetivando sempre maximizar seus
interesses em um sistema altamente competitivo. As instituies seriam incapazes de alterar o
clculo de interesses dos Estados, uma vez que qualquer ganho relativo poderia se
transformar em desvantagem a ponto de colocar a sobrevivncia de um Estado em risco.
Ao longo da dcada de 1970, a emergncia de assuntos econmicos colocou em dvida
a preeminncia e a centralidade do Estado nas relaes internacionais. Surgiram questes
sobre a relevncia dos atores no estatais como empresas multinacionais, organizaes
internacionais e no-governamentais. O realismo, ento, reagiu com o neo-realismo de
Kenneth Waltz, de ontologia essencialmente materialista. Para Waltz, a estrutura, seja ela a
sociedade ou o sistema internacional, constrange, limita e orienta os agentes. As unidades que
compem a estrutura so caracterizadas pela auto-ajuda, que consiste em cada Estado
conseguir sobreviver autonomamente sem depender de outro Estado.
A questo chave no pensamento de Waltz encontra-se no conceito de balana (ou
equilbrio) de poder. Para este autor, a balana de poder o principal elemento da estrutura
que constrange, limita e orienta os Estados, e no as instituies. Os princpios ordenadores
da balana de poder esto na busca incessante de cada Estado em sobreviver e maximizar
seus interesses, e para isso, constroem alianas para que outro Estado no ameace sua

1
NOGUEIRA, J. Instituies e governana global na teoria das relaes internacionais: um breve panorama na
evoluo dos debates nas teorias convencionais. In: ESTEVES, Paulo L. (2003). Instituies Internacionais:
segurana, comrcio e integrao. Belo Horizonte: PUC-Minas.
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sobrevivncia. Em um sistema multipolar, a segurana seria mais instvel devido ao maior
nmero de possibilidades de alianas (WALTZ, 2000).
As instituies seriam, portanto, apenas instrumentos de poder das grandes potncias
para aumentar seus interesses, sem capacidade de se alcanar a paz, pois estas so moldadas e
subordinadas aos interesses nacionais das grandes potncias. Para Waltz as instituies
democrticas no seriam o caminho que levaria paz, pois no h consenso sobre o conceito
e o tipo de democracia ideal. Ademais, por mais slidas que sejam, as democracias esto
suscetveis instabilidade (WALTZ, 2000). O neo-realismo de Waltz apresentou-se
intransigente s outras abordagens, colocando-se como nica forma de realismo e como uma
teoria universal. Para Alker e Biersteker, o neo-realismo de Waltz no somente reflete o
paroquialismo behaviorista, mas tambm revela sua inabilidade em contribuir com a
interdisciplinaridade dos conhecimentos acumulados atravs das abordagem dialtica
(ALKER; BIERSTEKER, 1984).
Na corrente terica da Escola Inglesa, Hedley Bull busca compreender, com elementos
realistas e liberais, a ordem em uma sociedade de Estados que daria forma a uma sociedade
internacional. Nesse sentido, as instituies no so somente organismos internacionais, mas
um conjunto de prticas e hbitos comuns que formam a ordem internacional. Em outras
palavras, essas normas e prticas nada mais so do que instituies que contribuem para
promover a ordem na sociedade de Estados. De acordo com Bull, o respeito aos valores e
interesses comuns so catalizadores para a formao de uma sociedade que se relaciona
atravs de regras, normas e instituies comuns (BULL, 2002).
Na dcada de 1990, John Mearsheimer trouxe de volta questes sobre a permanente
competio no sistema internacional. Para esse autor, cada unidade (racional) busca
maximizar seu poder e as instituies apenas refletem isso, tendo pouca influencia no
comportamento dos Estados. No perodo ps-Guerra Fria, Mearsheimer denunciou a falsa
promessa de que as instituies levariam construo da paz no sistema internacional. Ao
contrrio, o mundo ps-Guerra Fria estaria mais sujeito conflitos e instabilidade, at que
um novo equilbrio de poder se configure. A rivalidade entre potncias mdias rivais
tonariam o sistema mais instvel e reduziria a eficcia das instituies (MEARSHEIMER,
1994; MEARSHEIMER, 2001).
Em seu realismo ofensivo, Mearsheimer define as instituies internacionais como um
conjunto de regras que demonstram como os Estados devem se comportar, mas o
cumprimento de tais regras cabe cada Estado. Portanto, as instituies carecem de
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mecanismos de comando supranacional que obrigariam os Estados a se comportarem de
acordo tais regras (MEARSHEIMER, 1994).
justamente a falta de uma autoridade central legtima e apta a proteger as outras
unidades que leva a busca permanente dos Estados pelo poder e pela sobrevivncia.
Mearsheimer no nega a existncia de cooperao entre os Estados, mas compreende que
esses se encaram como rivais e competidores e a busca por ganhos relativos e os receios de
uns com os outros dificultam a cooperao (MEARSHEIMER, 2001).
Em grandes linhas, os adeptos da abordagem realista/neo-realista, consideram o
impacto das instituies como marginal, cabendo aos pequenos atores se adequarem
balana de poder mundial. Para Schroeder, a suposio neo-realista sobre uma contnua
repetio da balana de poder e seus resultados imutveis faz da teoria algo simplrio, pobre
e a-histrica (SCHROEDER, 1994). Waltz rebate essa crtica afirmando que no h mudana
de sistema, mas no sistema, e por isso o neo-realismo continua atual e possui plenos
instrumentos para explica-lo (WALTZ, 2000). Os neo-realistas afirmam que as instituies
internacionais tm um impacto na poltica internacional subordinado dinmica de
interesses estabelecida pela balana de poder.
J a vertente institucionalista, como veremos seguir, sustenta que as instituies
internacionais redefinem os interesses dos estados, ou seja, alteram significativamente a
dinmica instaurada pela balana de poder e pelo dilema da segurana (ESTEVES, 2003,
p.134). Nesse sentido, trataremos das premissas e os conceitos das correntes liberais
respeito da atuao do Estado e as instituies internacionais.

Liberalismo / Institucionalismo liberal
O liberalismo tambm pode ser considerado como um dos paradigmas dominantes das
Relaes Internacionais. O liberalismo possui preceitos que remetem pensadores como
Immanuel Kant e John Locke. Um ponto central do liberalismo encontra-se na afirmativa de
que a busca por liberdade individual e a realizao dos interesses individuais (mesmo que
estes sejam egostas) podem produzir um resultado social positivo.
Nas relaes internacionais, os liberais aceitam o preceito bsico dos realistas que a
anarquia do sistema, mas acreditam que possvel transformar essa condio para uma ordem
cooperativa e harmoniosa atravs da constituio de sociedades bem ordenadas e reguladas
por instituies. Segundo Paulo Esteves,

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o que conhecemos hoje por liberalismo/idealismo , em larga medida, uma
tentativa de projetar sobre o cenrio internacional os princpios da
democracia liberal. A paz seria produto do respeito autodeterminao das
naes, em um momento, em um contexto em que as reivindicaes e as
prticas nacionalistas e imperialistas deveriam ser contidas pela dinmica
domstica, pelo direito, pela diplomacia e, finalmente, pelas organizaes
internacionais (ESTEVES, 2003, p.73).

Aps a Primeira Grande Guerra, os esforos do presidente norte-americano Woodrow
Wilson concentram-se no quesito da cooperao para a construo da paz atravs de
instituies. Assim, as principais explicaes liberais partilham de uma combinao
racionalista e normativa sobre os incentivos e os limites impostos aos Estados pelo sistema
institucional. O papel das instituies internacionais na reduo dos conflitos foi o ponto
central na criao da Liga das Naes em 1919. Na viso do presidente Wilson, mentor da
Liga, as naes democrticas deveriam submeter suas polticas externas a mecanismos de
transparncia para evitar a guerra.
Entretanto, a exploso da Segunda Guerra Mundial e o longo perodo de Guerra Fria
que se seguiu, colocaram o liberalismo margem nos estudos das Relaes Internacionais.
Assim, o funcionalismo procurou formas positivistas para reinterpretar e dar um papel mais
importante s instituies internacionais. Estas seriam capazes de modelar um
comportamento racional e pacfico entre os Estados. A busca pela cooperao, seguindo o
auto-interesse racional dos Estados, seria ajudada pelas instituies internacionais que
contribuiriam para a soluo de problemas e conflitos.
Somente a partir da dcada de 1970, o novo liberalismo ou institucionalismo neoliberal
voltou a ter maior relevncia. O institucionalismo se props a introduzir as instituies
enquanto variveis capazes de explicar como atores, de preferncias diferentes, resolvem seus
conflitos por meio de arranjos cooperativos que podem, inclusive, mudar a ordem de tais
preferncias.
Autores como Keohane, Nye, Krasner, estimularam o debate sobre a cooperao na
anarquia, deslocando o foco das organizaes formais e abandonando a viso de que o
desenvolvimento das instituies representava um passo na direo de um governo
internacional. Keohane e Nye revigoraram o conceito de interdependncia complexa,
entendido resumidamente como relaes entre pases onde os processos e decises tomadas
em cada um geram efeitos recprocos. Ademais, existem outros atores que no so Estados e
no h uma clareza na hierarquia dos assuntos nas relaes internacionais. A cooperao e a
integrao so alternativas ao uso da fora como meio para solucionar os custos da
interdependncia. Para os institucionalistas neoliberais a interdependncia gera custos aos
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pases envolvidos e nem sempre complementar. A vulnerabilidade de um pas, portanto,
pode ser medida quanto maior for o custo para reduzir os efeitos da interdependncia
(KEOHANE; NYE Jr, 1989). Assim, as organizaes internacionais serviriam para reduzir
os custos da interdependncia e criar condies favorveis cooperao, vista como meio
mais eficaz para lidar com os conflitos gerados pelos novos padres das relaes
internacionais (MESSARI; NOGUEIRA, 2005, p.89).
Para os institucionalistas neoliberais, a internacionalizao de processos econmicos e
polticos requer a construo de instituies que transferiram parcela significativa das
decises para mbito supranacional, ao mesmo tempo em que possa restringir a capacidade e
a liberdade de ao unilateral dos policy-makers no interior dos Estados. (NOGUEIRA, 2003,
p.28)
2
.
As instituies internacionais serviriam como espaos para os pases intermedirios
influenciarem o sistema, pois no podem faz-lo individualmente. Elas quebram o ambiente
anrquico do sistema internacional atravs de regimes e normas e contribuem para a mudana
de estratgia dos Estados que passam a cooperar em decorrncia da reciprocidade e
confiana. Os regimes internacionais formam um conjunto de regras e procedimentos que
regulam o comportamento dos Estados (KEOHANE; NYE Jr, 1989).
O institucionalismo neoliberal sustenta que a participao dos Estados em instituies
internacionais modificaria o comportamento e a percepo dos interesses das grandes
potncias. Assim, limitaria imposies unilaterais com o objetivo de assegurar a participao
de Estados menores nessas instituies. Entretanto, Joseph Nye reconhece o papel limitado
das instituies para impor normas em mbito internacional. Ao falar sobre a ONU, Nye
afirma que suas resolues no tem autoridade legtima devido ausncia de um executivo
comum:
mesmo quando a Assembleia Geral da ONU aprova resolues, h uma
grande ambiguidade sobre o que elas significam. Elas no so uma
legislao obrigatria. A nica rea na Carta da ONU na qual um estado
deve aceitar legalmente uma deciso encontra-se no captulo VII, que trata
das ameaas paz, violaes da paz e atos de agresso. [...] A legislao
internacional reflete a natureza fragmentada da poltica internacional. [...] A
ausncia de um executivo comum com o monoplio sobre o uso legtimo da
fora significa que os estados soberanos acham-se no mbito da autoajuda, e
da fora e da sobrevivncia. E quando as questes de sobrevivncia se
impem, a legislao normalmente ocupa o segundo lugar (NYE Jr, 2009,
p.211).


2
In: Op. Cit.
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Para Keohane e Martin, preciso aceitar a premissa de que as instituies importam,
para, ento, analisar seu papel em mbito internacional. Os autores reconhecem que as
instituies por si s, no so capazes de prevenir guerras, pois deve se considerar a
importncia das naes dentro das instituies. Porm, ao contrrio da lgica realista, onde a
desconfiana levaria os Estados a no cooperarem, os liberais acreditam que justamente
mediante tal receio que as instituies ganham importncia, pois garantem maior
transparncia e cria confiana com a troca de informaes entre seus membros. Assim,
dividir os ganhos e institucionalizar a reciprocidade so funes-chave das instituies para
promover a cooperao entre os Estados (KEOHANE; MARTIN, 1995).
A confiana seria criada pela mudana das expectativas entre os Estados envolvidos e
pelo controle do cumprimento dos compromissos. O ponto interessante sobre essa abordagem
encontra-se na anlise das preferencias dos atores como variveis mutveis. De forma geral, o
institucionalismo neoliberal contribui para novas vises sobre o papel das instituies,
concentrando seus esforos na compreenso da cooperao entre os Estados. Porm, ao
seguirem um modelo da teoria de escolha racional, os institucionalistas tendem a ter uma
viso demasiado otimista sobre os mecanismos de cooperao institucionalizados, focando
somente na eficincia institucional e seus benefcios materiais. As instituies tambm foram
objetos de estudos das correntes crticas de Relaes Internacionais como veremos seguir.

Marxismo / Teoria Crtica
Apesar de no ter se dedicado formulao de uma teoria de Relaes Internacionais,
Karl Marx prestou importante contribuio para os estudos da disciplina e da prtica das
relaes internacionais. A prpria compreenso do capitalismo, como fora universal e como
formao histrica e dialtica, confere melhor entendimento do sistema internacional. As
relaes da produo material estruturam o antagonismo de classes sociais como motor da
histria (VIGEVANI et. al; 2011).
Podemos afirmar que os autores marxistas trabalham com axiomas e ontologias
diferentes do mainstream das Relaes Internacionais. O conceito de Estado no constitui em
uma unidade pr-definida. Para Mrmora, o conceito de nao em Marx inerente
construo ideolgica do Estado-nao moderno, ou seja, o Estado burgus. O Estado-nao
moderno seria o resultado dos interesses das classes dominantes e construo da legitimidade
da dominao burguesa atravs de suas instituies explicam as relaes do poder econmico
e ideolgico do Estado-nao. Aceitar Estado e nao como conceitos pr-existentes,
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significa aceitar a alienao da classe subalterna e a hegemonia da classe dominante
(MRMORA, 1986).
Ao analisar a sociedade em um mundo estruturado no sistema capitalista, Rosemberg
compreende que o desenvolvimento da sociedade provocou a separao entre economia e
poltica, ou seja, entre poder da sociedade civil e poder do Estado. A soberania do Estado
seria limitada pelo compartilhamento do poder com a sociedade civil. Anteriormente o
Estado absolutista concentrava todo poder econmico e poltico, centralizando extrao de
todo excedente. Entretanto, com a ascenso da sociedade civil, a burguesia passou a controlar
a extrao do excedente, cabendo ao Estado o monoplio da jurisdio das leis. A
consolidao do Estado moderno transferiu a capacidade de extrao do excedente
econmico classe proprietria e dominante (ROSEMBERG, 1994).
O desenvolvimento do capitalismo provocou a diferenciao entre Estado e Economia e
essa separao se d na diferenciao da esfera pblica e privada, onde o poder pblico no
tem domnio sobre o poder econmico. Rosemberg desconstri o conceito de soberania dos
Estados e o redefine sob uma forma de soberania social que no significaria uma soberania
popular, mas uma expresso do poder das classes dominantes. A separao capitalista entre
poltica e economia limita a soberania dos Estados pela integrao e reproduo do modo de
produo material para alm de suas fronteiras. Esse movimento resultaria na ascenso do
Imprio da Sociedade Civil (ROSEMBERG, 1994). O sistema de Estados soberanos, bem
como a anarquia desse sistema, seriam meras construes ideolgicas.
Para Robert Cox, Estado e sociedade civil esto conectados e interagem entre si,
formando um complexo que atua no sistema internacional de maneira complementar. Com o
objetivo de entender melhor os fenmenos da hegemonia e da lgica do sistema interestatal
contemporneo, Cox afirma que a hegemonia global iniciada em mbito nacional. Assim, as
instituies e organizaes internacionais seriam responsveis por generalizarem os valores e
conceitos formulados nos pases centrais, servindo aos interesses dos grupos dirigentes desses
pases, sendo a hegemonia internacional uma continuidade da hegemonia nacional interna, da
classe dominante. Cox compreende as instituies como uma combinao de ideias e poder
material, consolidadas em um arranjo jurdico-poltico que influenciam os atores diretamente
e se tornam campo para a competio (COX, 1986).
Segundo Craig Murphy, uma das principais contradies criadas pela expanso do
comrcio internacional a demanda industrial dos pases desenvolvidos e a demanda
democrtica das instituies, de modo que todos os pases afetados possam tomar parte
dessas decises. Assim, se as instituies reconhecessem essas diferenas de demandas, os
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conflitos tenderiam a ser temporrios. Ademais, Murphy lembra que a expanso do comrcio
internacional faz parte do interesse dos pases mais preparados essa competio
internacional. A preponderncia no comrcio instrumento de poder no sistema
internacional. O pas que possui domnio no comrcio pode impor sua vontade aos pases
mais fracos e menos capacitados para a competio. A imposio da vontade acontece
sempre atravs de instituies, com sanes, bloqueios e at mesmo por medida unilateral. O
grande desafio ainda permanece na questo sobre a redistribuio do poder de deciso nas
instituies e como redistribuir os fundos aos pases menos industrializados (MURPHY,
1994).
Para Mrmora, a democracia liberal um conceito ideolgico formulado por uma
classe dominante. O autor discute o conceito de democracia ligado classe social que
condiciona as instituies liberais para legitimar sua dominao sobre uma maioria. A
democracia liberal traduz-se, assim, em uma ideia anti-democrtica. O interesse nacional
forjado pela classe dominante, fazendo-se prevalecer sobre toda a sociedade.
Da mesma forma, Wallerstein tambm enxerga a democracia liberal como um
obstculo verdadeira democracia. Para este autor, no houve trs ideologias excludentes no
perodo de duzentos anos (conservadorismo, liberalismo e socialismo). O que existiu foi a
prevalncia do liberalismo em suas manifestaes mais conservadoras ou mais socialistas,
onde os liberais tomaram a dianteira do processo de democratizao, cedendo parte do
excedente (atravs do welfare state) e parte do poder poltico s classes perigosas
(democracia liberal representativa) (WALLERSTEIN, 2002).
Os Estados centrais competem na rea econmica, poltica e militar, pelo privilgio de
explorar as reas perifricas, mas permitem que certas Estados desempenhem um papel
intermedirio, como potncias semiperifricas, ou como afirma Ruy Marini, Estados
subimperialistas, que corroborariam para a promoo do poder do hegemon. Para esse autor,
a diviso internacional do trabalho determina o curso do desenvolvimento ulterior da regio,
constituindo o que ele chamou de dependncia do centro capitalista. Em outros termos, a
dependncia se configura como uma relao de subordinao entre naes formalmente
independentes, em cujo quadro as relaes de produo das naes subordinadas so
modificadas ou recriadas em ordem a assegurarem a reproduo ampliada da dependncia
(MARINI, 1977, p. 11). nesse sentido que a economia dependente aparece como uma
condio necessria do capitalismo mundial, contradizendo aqueles que a entendem como
acidental no desenvolvimento deste que a economia dependente se daria em um processo
simultneo de desenvolvimento e dependncia (MARINI, 1977, p.68).
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A diviso internacional do trabalho, os pases centrais e perifricos e as instituies
liberais democrticas capitalistas trouxeram novas inflexes com diferentes abordagens na
dcada de 1990. O valor do discurso poltico, a comunicao e a co-construo dos interesses
dos Estados levaram os construtivistas pensarem respeito das instituies internacionais.

Construtivismo
Os acontecimentos de 1889 e 1991
3
mostraram os limites do quanto se pode produzir
apenas teorizando. Halliday reconhece que as cincias sociais no tem o dever de prever
acontecimentos, mas deve possuir as ferramentas necessrias para a explicao dos fatos
(HALLIDAY, 1995). Com o fim da bipolaridade e a diversidade dos conflitos e problemas
que sugiram desde ento, o construtivismo ganhou fora no debate acadmico desafiando os
fundamentos ontolgicos e epistemolgicos do realismo e do liberalismo.
Os principais conceitos do construtivismo esto relacionados ao plano da co-
constituio entre agente e estrutura, considerando a importncia dos indivduos no processo
de formao coletiva. O plano das ideias e dos valores sociais ganham relevncia no
relacionamento com o mundo material e seus significados para a construo social das
identidades. A anarquia no um princpio esttico e pr-existente, mas um estado
socialmente construdo por agentes e estruturas (regras e normas que organizam as relaes
internacionais). Os construtivistas rejeitam as abordagens racionalistas por focarem somente
nas capacidades e preferencias materiais. Seria preciso analisar a formao das identidades
dos atores na poltica internacional para compreender como se d a mudana de suas
preferncias em diferentes contextos.
Segundo Wendt, o construtivismo preenche uma lacuna importante das Relaes
Internacionais ao tratar do problema agente-estrutura. A principal diferena das correntes
estruturalistas (a realista e o sistema-mundo) e o construtivismo, est em suas ontologias: o
neo-realismo incorpora a realidade individualista, j os tericos do Sistema-Mundo
incorporam uma realidade holstica. A questo do relacionamento entre o sistema de
estruturas e os agentes humanos, resulta no problema do agente- estrutura, como fraquezas de
ambas as teorias, pois resolvem esse problema reduzindo Estados/agentes ou estruturas do
sistema a unidades primitivas (WENDT, 1987).
Nesse sentido, Wendt elabora uma abordagem estruturacionista em uma sntese
dialtica entre agente e estrutura. O estruturacionismo considera agentes e estruturas como

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1989: Queda do Muro de Berlim; 1991: Derrocada da Unio Sovitica (URSS).
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mutuamente constitudos e exige uma abordagem dialtica histrico-estrutural que combine
uma anlise terica da estrutura para explicar os poderes, as prticas e os interesses causais
dos Estados; e uma anlise histrica concreta para traar uma sequencia causal significativa
de escolhas e interaes que conduzem a determinados eventos, inclusive a reproduo da
estrutura social (WENDT, 1987).
Segundo Adler, os construtivistas adotam posio relativista onde a organizao do
discurso importa. So realistas ontolgicos que acreditam que a realidade afetada pelo
conhecimento e por fatos sociais. As identidades, os interesses e o comportamento dos
agentes polticos so socialmente construdos por significados, interpretaes e pressupostos
coletivos sobre o mundo (ADLER, 1999).
Nesse sentido, o sistema internacional concebido como uma densa rede de instituies
que constituem e orientam os agentes, ao mesmo tempo em que so construdas pela ao
individual e coletiva de tais agentes (NOGUEIRA, 2003, p.34)
4
. No h antecedncia
ontolgica entre agentes e estrutura, ambos so co-constitudos e dotados de significado
social. A estrutura existe simultaneamente na constituio do agente e das prticas sociais, e
existe nos momentos originais dessa constituio (ADLER, 1999). As instituies no so
apenas organismos formais burocrticos, mas as prticas ou mesmo normas que levam a tais
prticas, portanto, so tambm prticas institucionalizadas com significado As ideias teriam
caractersticas estruturais, entendidas como conhecimento coletivo institucionalizado em
prticas. O prprio conceito de interesse nacional tambm est relacionado distribuio de
poder e do conhecimento em diferentes sociedades. A construo social de identidades seria,
portanto, anterior concepo de interesse nacional. As instituies internacionais so
entendidas, ento, como instncias nas quais se formam identidades coletivas que permitem
agentes atuar de maneira coletiva, como estruturas intersubjetivas. Tais novas identidades
coletivas constroem novos interesses, que por sua vez, motivam novas preferncias, e essas
preferncias so dinmicas e mudam a todo momento (MESSARI, 2003, p.180)
5
.
Para Finnemore, as normas sistmicas propagadas pelas instituies internacionais
podem direcionar os objetivos dos Estados quando h ausncia de polticas na rea em mbito
domstico ou quando pases poderosos foram tais normas. As instituies no somente
constrangem os Estados, mas tambm podem os constituir (FINNEMORE apud CHEKEL,
1998). O construtivismo compreende o mundo material como formador e resultado da
interao humana que depende de interpretaes normativas. Os indivduos e atores sociais

4
In: Ibidem.
5
MESSARI, N. Segurana no ps-guerra fria: o papel das instituies. In: Ibidem.
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do sentido ao mundo material e enquadram cognitivamente o mundo que eles conhecem,
vivenciam e compreendem (ADLER, 1999). Nesse sentido, as instituies internacionais
podem formar identidades por se tornarem um local de interao entre os agentes. Em linhas
gerais, o construtivismo procura ir alm de outras abordagens cientificas na explicao das
relaes internacionais, por constituir-se em um meio-termo com uma variedade de mtodos
interpretativos dos processos scio-cognitivos.

Concluso
As teorias das Relaes Internacionais avanaram na direo de recolocar as
instituies internacionais em um lugar central no debate sobre a ordem internacional. A
grande questo no mais se elas importam, mas como elas importam. Nenhuma das
abordagens tericas est isenta de influencia poltico-ideolgica em seu contexto generativo.
Segundo Martin Wight, o que existe so teorias particulares das relaes internacionais,
impregnadas dos valores e dos interesses dos lugares em que tais teorias so produzidas
(WIGHT apud MESSARI; NOGUEIRA, 2005, p. 41).
Dessa forma, buscamos apresentar as diferentes abordagens para melhor compreender o
papel das instituies internacionais. O realismo possui princpios duros, quase axiomticos,
que dificultam o dilogo crtico com outras abordagens, principalmente no que diz respeito
processos de cooperao e integrao. J o institucionalismo neoliberal parece desconsiderar
que as grandes potncias tambm se utilizam das instituies para manter o status quo e como
instrumento de maximizao e manuteno do poder. Os Estados dominantes parecem atuar
em esferas multilaterais, em mbito cooperativo, quando lhe so convenientes para reduzir
seus custos e projetar alianas favorveis sem utilizar a fora.
A Teoria Crtica visa no somente transformar a natureza fundamental da poltica
internacional entre os Estados, mas a possibilidade de uma paz genuna, ou uma
transformao do sistema mundial em uma sociedade mundial. Sua contribuio consististe
em repensar conceitos importantes das teorias racionalistas clssicas e expor as assimetrias,
as desigualdades e a explorao do trabalho no sistema internacional. Isso no significa que
sua contribuio ao estudo das Relaes Internacionais seja menos importante.
O construtivismo parece ser uma corrente metodolgica, mais do que uma teoria
estruturada, e procura uma abordagem mais pluralista para a compreenso da realidade das
relaes internacionais. Nesse sentido, o presente texto buscou levantar questes de natureza
terico-metodolgica para induzir reflexes sobre a prtica nas relaes internacionais
contemporneas, sem a pretenso de diagnosticar uma vertente mais apropriada. Vale
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destacar que as teorias possuem valor instrumental para compreender a realidade nas cincias
humanas.

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