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A COLUNA PRESTES E SUA PASSAGEM PELO MUNICPIO DE CONDEBA


Gildsio Alves dos Santos (Uesb)
gildasioalves@gmail.com
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1. ORIGEM E EVOLUO POLTICA

Situada na Serra Geral, a regio de Condeba passou a ser explorada pelos
portugueses no inicio do sculo XVIII, precisamente 1720. O que motivou a vinda dos
bandeirantes para a regio de metais preciosos e o relacionamento de Minas Novas e Rio de
Contas (MEDEIROS, 1994, p.1). A construo de uma capela permitiu que, em 1745, se
formasse a primeira povoao chamada de Santo Antnio da Barra do Stio de Condeba.
Desde 1831, o povoado de Santo Antnio da Barra pertencia a provncia de Minas
Gerais. A mudana de jurisdio s ocorreu aps 1839, poca em que Santo Antnio da Barra
atingiu a populao estimada de dez mil habitantes, valendo ressaltar que isso foi uma
reivindicao dos dirigentes locais (AGUIAR, 1979, p. 187.).
A freguesia de Santo Antnio da Barra foi criada em 19 de maio de 1851, atravs da
Lei Provincial n 413 em funo do crescimento do local. Com o desmembramento da
freguesia, que anteriormente pertencia ao municpio de Caetit, nasceu em 11 de junho de
1860, a vila de Santo Antnio da Barra. A populao cresceu consideravelmente, registrando
21.023 habitantes no censo geral de 1872, e 28.291 em 1892.
Ganhar o estatuto da cidade, uma antiga aspirao da comunidade, s ocorreu em 28
de junho de 1889 (h menos de cinco meses para a proclamao da Repblica), com a
mudana do topnimo para Condeba.
A partir de 1911, Condeba passou a ter uma nova diviso administrativa composta
por cinco distritos: So Felipe, So Joo do Alpio, Santa Rosa e Candeal, alm do distrito-
sede, Condeba.
Na dcada de 20, Condeba passou a figurar no seleto grupo das dez maiores cidades
do Estado da Bahia e segundo o censo demogrfico de 1920, a populao do municpio
atingiu 60.297 habitantes (MELLO E SILVA, 1989, p. 163).
No sculo XX, aps a enchente, Condeba foi se estruturando e ganhando expresso
econmica, social e poltica. Nos dias de feira, a cidade se transformava num centro de
convergncia econmica, atraindo a populao dos municpios que estavam ao seu redor.

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Graduado em Histria e Prof. Especialista em Educao, Cultura e Memria pela Universidade Estadual do
Sudoeste da Bahia (Uesb).


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O jornal O Condeba circulou pela primeira vez em 12 de outubro de 1916, sendo
recebido com muito entusiasmo pela populao. Dizia-se rgo independente e de interesse
geral do serto e era impresso na tipografia do Capito Jos Viera. A publicao circulava
quinzenalmente. O perfil deste peridico era tipicamente de uma imprensa comprometida com
as causas da Repblica Velha, contrria aos movimentos de carter reformista como o
tenentismo. Aps modernizao do parque grfico, alm da impresso do jornal, a Tipografia
Vieira ainda foi responsvel pela publicao da Memria Descritiva de Condeba em 1924.

2. CONDEBA NO CONTEXTO DA REPBLICA VELHA

Reproduzindo a estrutura poltica da Repblica Velha, Condeba s contava com
525 eleitores em 1924, grupo reduzido que tinha o direito ao voto. Em cada distrito de
Condeba funcionava uma seo eleitoral.
Quanto a evoluo poltica de Condeba, o que nota-se a predominncia da famlia
Torres no poder no perodo de 1896 a 1911. J entre 1912 e 1919, o Tenente Coronel Manoel
de Assis Ribeiro, ligado famlia Cordeiro e Silva, que governa Condeba. Os Torres
retornaram ao poder com o comerciante Joo da Silva Torres, sucedido por Remgio Jos da
Silva. Todavia, podemos perceber que mesmo em meio a esta disputa poltica, o Conselho
Municipal tinha uma renovao muito pequena.
Na repblica oligrquica, o poder federal detido por um grupo reduzido de polticos
que, em linhas gerais, define legislao e escolhe: presidentes, governadores, parlamentares,
juzes e chefes militares. Prpria de governos autoritrios, desenvolve-se nos seus domnios,
uma espcie de poltica do po e porrete, onde qualquer oposio tratada como traio
imperdovel. O poder no visto como mandato, mas como direito privado (SODR, 1969,
p.33). Os detentores do poder nesses casos dispem de mecanismos de dominao que
distanciam cada vez mais o povo da participao poltica.
A autonomia federativa, implantada na Bahia com a Repblica, enfraquecia os laos
de dependncia ao poder central. Entretanto, apenas estados fortes como So Paulo, Minas
Gerais e Rio Grande do Sul se beneficiavam dessa autonomia, pois os estados fracos
continuavam profundamente dependentes do governo central. Na pratica, a autonomia variou
de acordo o poder econmico e a capacidade de suas foras armadas. A Bahia enquanto
estado intermedirio continuou a depender do governo central.
Depois de 1920, segundo Pang (1979), a centralizao poltica diminuiu
consideravelmente o federalismo administrativo do governo estadual, medida que as
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oligarquias familiocrticas obtinham acesso direto ao presidente da Repblica, sendo
reconhecidas como legtimas elites locais. O Governo do Estado foi obrigado a aceitar a
independncia dos estados coronelistas do serto como instituies rivais em poder e
autoridade.
Essa forma de poltica foi reforada pela participao dos coronis na campanha
contra Coluna Prestes, pois durante a marcha, o exrcito baiano no conseguiu det-la,
precisando o presidente da Repblica recorrer aos coronis em que foi atendido prontamente.
Pang (1979) destaca que as vrias unidades recebiam dinheiro e armas do governo federal e
oficiais e outros homens receberam, postos como se pertencessem ao Exrcito e, acentua,

em princpios de 1927, os coronis brasileiros e baianos exigiram um lugar
especial na poltica do Estado e falavam diretamente em nome do Presidente.
(PANG, 1979, p.187)

No por acaso portanto, a Coluna Prestes, causou muitos problemas aos sertanejos,
os quais foram afugentados de suas casas, sendo que muitos deles ficaram traumatizados com
o que chamam de revolta. Na cabea de muitos, aqueles fatos continuam a ser um enigma.
Segundo alguns autores, entre os quais Caio Prado Jnior, apesar do contedo militar
das rebelies tenentistas, elas no devem ser consideradas militaristas, pois o movimento
foi liderado pelos tenentes e no pelas cpulas militares, exprimindo, portanto, a inquietao
das classes mdias a que pertencem, e de uma burguesia progressista com anseios de
renovao e mudanas. Para Forjaz (1977, p. 56).

o tenentismo liberal-democrata, mas manifesta tendncias autoritrias;
busca o apoio popular, mas incapaz de organizar o povo; pretende ampliar
a representatividade do Estado, mas mantm uma perspectiva elitista;
representa os interesses imediatos das camadas mdias urbanas, mas se v
como representante dos interesses gerais da nacionalidade brasileira.




Um exemplo bastante claro da ideologia tenentista est expresso nas palavras escritas
por membros da Coluna Prestes, em uma das salas do Pao Municipal de Condeba, quando
da sua passagem por aquela cidade: No meio de uma aglomerao desorganizada, um bando
decidido a tudo, penetra a fundo, como cunha de ferro em monto de ferragens.
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Devido o carter autoritrio do tenentismo, em muitos momentos, o povo era tratado
como massa desorganizada e ignorante, incapaz de promover transformaes. Alguns

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Segundo Mrio Torres a frase atribuda a Taine Rui.
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membros da Coluna, se autodenominaram: bando decidido a tudo, ou seja, aqueles homens se
mostravam dispostos a qualquer sacrifcio em nome da purificao do regime. O povo teria
papel secundrio. Da a forma como agiam com relao a esse. No discurso da Coluna, muitas
vezes o povo chamado e tratado como ignorantes. Eles sim, os membros da Coluna, com o
apoio das classes mdias e da populao, representavam a elite revolucionria que provocaria
as mudanas que o Brasil precisava.

3. A COLUNA PRESTES

pice do movimento tenentista para uns, ato profundamente herico para outros, a
Coluna Prestes ganhou esse nome em homenagem ao seu principal lder, o capito Luiz
Carlos Prestes. Resultado da unio entre foras tenentistas paulistas e gachas, efetivada no
dia 11 de abril de 1925, esse grupo audacioso decidiu percorrer o interior do Brasil, procura
de apoio do povo para novos protestos contra o governo oligrquico do presidente Arthur
Bernardes.

A longa marcha se destinaria, essencialmente, a estimular todos os
inconformados, acolhendo-os em suas fileiras. Destinava-se a construir a
vanguarda das massas que entrariam triunfalmente na capital e derrocariam o
regime. (SODR, 1969, p. 46).

A Coluna percorreu durante dois anos, cerca de 24 mil quilmetros atravs de 12
estados brasileiros, percurso esse feito tambm pelas foras do governo com o papel de
perseguir as tropas rebeladas. Entretanto, apesar do pequeno nmero de oficiais rebeldes, sob
liderana de Prestes, Siqueira Campos e Joo Alberto entre outros, esses muitas vezes
conseguiram escapar das perseguies por meio de brilhantes manobras militares. Em
determinados momentos, a luta maior foi contra a fraqueza e o desnimo de alguns
companheiros do que contra o inimigo.
Embora a Coluna tenha enfrentado o exrcito, foram as foras, irregulares, a tropa
dos latifundirios, seus maiores adversrios, em certos casos com a ajuda de policiais
militares, estaduais, e outros sob comando militar.
As oligarquias estaduais representando a organizao dos latifndios, acompanharam
a evoluo dos rebeldes com medidas correspondentes. Na Bahia, por exemplo, os jagunos
de coronis como Horcio de Matos, poderoso chefe da Chapada Diamantina, teve um papel
de destaque na perseguio Coluna.
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Para o brasilianista Neill Macaulay, os maiores problema e derrotas sofridas pela
Coluna foi no serto nordestino. Num paralelo entre ambos, ressaltando que

o vaqueiro no era individualista; seu senso de comunidade era muito mais
forte do que o do gacho, e sua lealdade para com o chefe era virtualmente
inquebrantvel. Quando chamado as armas por seu patro, o pacfico
vaqueiro transformava-se num jaguno temvel. (MACAULAY, 1977, p. 196
e 197).

A conjuntura poltica, econmica e social do serto era delicadssima. Palco do
messianismo, do banditismo social e da ao dos coronis, a realidade do nordeste brasileiro
chocou os membros da Coluna Preste, a qual estava mal preparada para lidar com os
jagunos. A decepo dos revolucionrios visvel nas pginas do livro de Loureno
Moreira lima, o secretrio da Coluna. Para ele, o povo do serto era quase subumano.

No interior, o povo semi-brbaro, no tendo noes ntidas de Ptria.
Ainda est dominado pelo sentimento de escravido e vive aterrorizado
diante o seu senhor. (...) acostumado a ser esmagado pelo poder pblico,
encara o seu esmagamento secular como uma fatalidade do destino contra o
qual se senti incapaz de reagir. (LIMA, 1979, p.310)

Escandaliza-o fato de no interior do pas, sobretudo o Nordeste, no ter estradas,
hospitais e escolas.
Naquela conjuntura, ainda que os ideais da Coluna fossem os mais nobres, era
impossvel a adeso popular almejada, e apenas no Maranho e Piau houve movimentos mais
srios de carter popular. Espalhou-se pelo interior que a Coluna era constituda por um bando
de assaltantes habituados violncia. Na Bahia a luta foi ferrenha uma vez que os
bernadescos conseguiram reunir ali cerca de 20 mil homens entre policiais e jagunos. Muitas
foras foram acumuladas na perseguio Coluna em territrios baianos, cuja populao
ficou profundamente traumatizada com o susto, os saques e as desordens vindas, sobretudo
das chamadas foras legalistas.
Um dos embates ocorridos entre os dois grupos aconteceu segundo afirmao do
prprio Loureno no seu livro e de depoimentos de moradores mais velhos na regio, no ento
povoado de Boa Vista, hoje municpio de Mortugaba.
Na dcada de 20 o municpio de Condeba era profundamente extenso, abrangendo
os municpios de, So Joo do Alpio, So Felipe, Santa Rosa, Cardeal, Carahybas e
Tremedal. Esse amplo territrio foi palco de ao seja dos revolucionrios da Coluna Prestes,
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seja das foras legalistas. Da ser comum em conversas com pessoas mais idosas, o fato delas
sempre fazerem referncias aos revoltosos.

4. A COLUNA PRESTES NA MEMRIA DE CONDEBA

No dia 15 de abril de 1924, os membros da Coluna Prestes chegaram a Condeba
depois de ter atravessado a nado o Rio Gavio. Entre eles, estava o secretrio Loureno
Moreira Lima, que escreveu em seu livro:

A populao fugira toda... Prendemos um caixeiro viajante que se escondera
no mato. Pouco depois chegou um seu irmo dono de uma tipografia, na qual
imprimimos um boletim. Condeba foi a melhor cidade que ocupamos nos
sertes baianos. rica e grande, tendo vrias ruas caladas e uma boa
edificao particular. Possui um belo prdio destinado a Intendncia
Municipal. Soltamos os presos que encontramos na cadeia, como fizemos
em Minas do Rio de Contas e todos os lugares por onde passamos. Ali
demoramos at a manh do dia 17. (MOREIRA LIMA, 1979, pgs. 303 e
304).


Outros membros da Coluna estiveram em Jacaraci, e na antiga Boa Vista, hoje
Mortugaba. Nessa ltima travaram combate com cerca de 200 inimigos. Ali naquela regio, as
tropas legalistas, sobretudo ligadas ao coronel Horcio de Matos perseguiram duramente a
Coluna. Apesar de alguns combates e do empenho do inimigo para conseguir impedir o
avano para Minas Gerais, a capacidade da Coluna foi maior e no dia 19 de abril j estavam
no Rio Pardo de Minas.
O cerco Coluna pelas tropas dos coronis Horcio, Volney, Franklin e outros foi
grande. A ttica usada foi a de avanar para Minas, com o objetivo de atrair as foras
contrrias para esse Estado, a fim de retornar pela Bahia com a esperana de encontrar de
novo com os amigos e receber armas e munies que mandaram pedir ao Marechal Isidrio.
O plano deu certo e no dia 30 de abril estavam de novo no municpio de Condeba. A marcha
continuou passando por vrias cidades baianas como Ituau, Lavras Diamantinas, Cocos,
Barra da Estiva, adentrando-se pela Chapada Diamantina, onde enfrentaram muitos
problemas.
Alm das pichaes e dos editoriais publicados no jornal O Condeba, a passagem
da Coluna Prestes ficou marcada na memria coletiva das pessoas que testemunharam esse
acontecimento.
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Para que o episdio permanecesse na memria coletiva, o grupo social fez um longo
percurso visando assegurar ao seu modo a transmisso de seus valores. A memria o fundo
de saberes que resguarda esse conjunto de informaes vitais. Maurice Halbwachs (2006)
acentuava a primazia da memria coletiva sobre a memria individual. Afirmava que por
intermdio do pertencimento a um grupo social que as pessoas podem adquirir, localizar e
evocar as sua memrias. LE GOFF apresenta a memria coletiva como instrumento e um
objetivo de poder.

As sociedades nas quais a memria social principalmente oral, ou as que
esto em vias de constituir uma memria coletiva escrita, permitem melhor
compreender esta luta pelo domnio da recordao e da tradio, esta
manipulao da memria. (LE GOFF, 1994, p. 57).


A lembrana dos mais idosos de fundamental importncia para a construo da
memria social da comunidade sobre a passagem da Coluna Prestes em Condeba. No
processo de construo da memria social em relao a este acontecimento, os idosos so
deslocados da periferia para o centro da vida social. Conseqentemente, a comunidade vai
experimentar um momento de redescoberta e valorizao das pessoas mais idosas.

No momento em que o homem maduro deixa de ser um membro ativo da
sociedade, deixa de ser um propulsor da vida presente do seu grupo: neste
momento, de velhice social resta-lhe, no entanto, uma funo prpria: a de
lembrar. A de ser a memria da famlia, do grupo, da instituio, da
sociedade. (BOSI, 1994, p.64).

Evidentemente que a narrativa de cada pessoa reflete posio que ocupava naquele
momento histrico e ajuda a compreender a postura adotada em relao a Coluna Prestes.
Para o senhor Remgio Jos da Silva, 78 anos, sobrinho do intendente da poca, a Coluna
Prestes portou-se de forma ordeira, no fazendo jus ao ttulo de revoltosos:

O meu tio Joo da Silva Torres, que comeou a vida como intendente de
Condeba tinha um comrcio, uma loja. Quando ele fugiu fez um apelo aos
revolucionrios. Isso foi as palavras do meu tio pra mim: Senhores
revolucionrios, sou um homem pobre, negocio com dinheiro a juros. Peo
aos senhores que retirem daqui o necessrio para o seu uso pessoal. Aps,
fechar a minha casa. E foi atendido pelos revolucionrios.
(...) Depois que os revolucionrios saram, eu vim com meu pai, que era
intendente ver a cidade como estava. Eles pegaram mercadorias das casas
comerciais e puseram l no pao municipal, naquela sala onde funcionava a
Cmara de Vereadores. (...) ento eu vi com meus olhos que a terra h de
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comer se eu no morrer afogado, a latinha de esmalte e escova de dente que
eles escreveram aquela frase.
(...) Compunha os revolucionrios, o general Tvora, o Carlos Prestes e
muitos outros, mas eu no sei o nome. (...) Os soldados da polcia que
vieram depois fizeram mais baguna que os revoltosos. (...) Isso eu ainda era
criana, ento no procurei saber o motivo.

Esta viso favorvel aos membros da Coluna Prestes tambm compartilhada pelo
senhor Joo da Cruz, 85 anos:

Quem era do exrcito no fazia baguna no, no matava ningum (...).
Aqueles que faziam as coisas ruins era gente que entrava no bando, mas o
exrcito que era Luiz Carlos Prestes, a parte do exrcito que revoltou, no. A
minoria no pode vencer a maioria. L no Pao Municipal est escrito os
dizeres que um general escreveu.

E como a memria um espao de disputa, a lembrana da Coluna foi influenciada
pela reao conservadora e est presente respectivamente nos depoimentos de Laurinda Maria
de Carvalho, 83, anos, e de Maria Andrade, 77 anos:

A revolta veio e quebrou as portas da casa do meu pai. Foi muito
sentimento pra ns, mas passou larga pra l (...) Roubaram requeijo. No
tinha nem um cachorro pra comer as cascas, pois a tirambada acabou com
tudo. Foi um tempo feio. Ave Maria! (...) Eles matavam criao para as
mangas e trazia pra rancharia. Fazia aquela danura. (...) Sube que matava
gente e quando no matava judiava. Pediram um para mostra os animais de
um amigo e ele no quis ir. Pegaram esse velho e botaram num cabo de
burro que eles estavam montando (...) O velho foi obrigado a mostrar para
no morrer.

(..) Eles ficaram muito tempo rondando pela regio e agente tinha muito
medo. Dizem que era a turma de Lampio. (Laurinda Maria de Carvalho).

Eu me lembro que quando ns soubemos que vinha esses revoltos pra c,
naquela poca agente saia tudo de carro de boi pra esconder no mato. Eu me
lembro que era pequena e agente saiu e foi esconder aqui perto no Riacho
Seco. Ns ficamos escondidos numa casinha no mato e s depois que
terminou todo este movimento da revolta que voltou. (...) todos fugiram da
cidade. (Maria Andrade,).


5. CONCLUSO

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A Coluna Prestes um tema apaixonante, no penas pelo carisma o seu lder, o
capito Luis Carlos Prestes, mas principalmente pelo papel histrico desempenhado por ela e,
sobretudo, pela capacidade e perseverana dos seus membros.
Em sua passagem pelo Nordeste despertou simpatia e apoio popular, mas
principalmente medo e dio. Isso est evidente em todas as obras sobre a Coluna Prestes e nos
depoimentos daqueles que viveram aquele momento histrico.
Na Bahia e especificamente na nossa sub-regio e em Condeba, essa questo do
medo e do dio esteve bem presente. Aos coronis da poca, ligados diretamente ao
presidente da Repblica, era impossvel compreender aquela agitao que de repente
presenciaram. Revolucionrios do capito Prestes e das foras legalistas se confundiram na
cabea da populao.
Sabe-se pelo livro de Loureno Moreira Lima que os membros da Coluna que
passaram pela cidade no demoraram mais que trs dias. Pelos depoimentos populares,
principalmente daqueles que eram moradores da cidade, constata-se que os danos causados
pela Coluna propriamente dita no foram muito grandes. O que mais assustou, embora parte
da populao no compreendesse bem, foram as foras legalista constitudas no apenas do
Exrcito, mas tambm dos jagunos do coronel Horcio de Matos. O tempo da sua ao
dentro do extenso municpio de Condeba foi demasiado longo (cerca de um ms) e isso
deixou traumatizada grande parte da populao que no compreendeu os fatos.
Apesar do elitismo e do distanciamento do povo, a Coluna Preste teve a ousadia de
conhecer o Brasil, de pens-lo mais livre e progressista.

6. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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