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Neste captulo vamos apresentar o conceito de atos de fala, que est

relacionado ao estatuto dos enunciados utilizados cotidianamente nas in-


teraes entre os falantes. Procuraremos expor de forma simplifcada os
fundamentos da anlise dos atos de fala, conforme formulados por dois
flsofos britnicos: J. L. Austin e John Searle. Segundo esses pensadores,
os enunciados produzidos pelos falantes podem ser divididos em dois
grupos. H, por um lado, aqueles que so utilizados como forma de rep-
resentao de alguma coisa do mundo, seja esse mundo real ou fctcio,
pouco importa se o que se afrma sobre esse mundo seja falso ou verda-
deiro. Mas h, por outro lado, enunciados que no tm esse carter de
representao e que no so nem falsos nem verdadeiros. Trata-se de
enunciados que se caracterizam por serem formas de realizao de aes.
Austin e Searle mostram que h determinados tipos de aes que so re-
alizadas pela fala: cumprimentar, despedir-se, prometer, pedir, mandar,
advertir, desculpar-se, entre muitas outras.
Pretendemos, inicialmente, apresentar o conceito de atos de fala, most-
rando sua contribuio para a compreenso sobre o funcionamento das
lnguas. Procuraremos tambm mostrar as difculdades que limitam o uso
desse conceito como instrumento de anlise da linguagem em uso.
A seguir, procuraremos aprofundar um pouco a apresentao do con-
ceito de atos de fala. Iniciaremos focalizando a anlise que Austin faz de
um conjunto de verbos usados tipicamente para realizar atos de fala: os
verbos performativos
1
. Prosseguiremos discutindo o desdobramento dos
atos de fala proposto por Searle. Para ele, no basta considerar a inten-
o que o falante tem de realizar determinadas aes pela linguagem.
necessrio distinguir a simples produo de um enunciado (ato locu-
cionrio ou locucional), a inteno com o que o falante produz esse enun-
ciado (ato ilocucionrio ou ilocucional) e as conseqncias que a produo
do enunciado acarreta (ato perlocucionrio ou perlocucional).
1
Trask (2004, p. 227) apresenta a seguinte defnio de enunciados e verbos performativos: PERFORMATIVO (performative) um enun-
ciado que por si s um ato de fazer algo; um enunciado comum, como Estou indo para o cinema, no pode ser facilmente considerado
como um ato de fazer algo; proferir esse anunciado no constitui uma ida ao cinema. Mas alguns outros enunciados so diferentes. Dizer
Prometo comprar para voc um ursinho de pelcia, por si s, constitui um ato de prometer comprar um ursinho de pelcia, e nada mais
exigido para completar (no confundir com cumprir) a promessa. Um enunciado desse tipo chamado um enunciado performativo
(explcito), e um verbo que se presta a esse uso, no caso prometer, um verbo performativo.
Teoria dos atos de fala
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Lingstica III
O conceito de atos de fala:
origem, contribuies para a Lingstica e limites
O conceito de atos de fala foi formulado inicialmente pelo flsofo britnico J.
L. Austin, em um conjunto de conferncias publicadas em 1962 com o sugestivo
ttulo How to Do Things with Words (Como Fazer Coisas com Palavras)
2
. Nesse tra-
balho, Austin chama a ateno para os limites de uma abordagem que considere
que as frases produzidas em uma lngua qualquer sejam formas de representa-
o da realidade e que possam ser avaliadas simplesmente como verdadeiras
ou falsas. Ele mostra que um grande nmero de frases produzidas usualmente
pelos falantes no fazem representaes do mundo, mas so formas pelas quais
os falantes realizam determinadas aes.
A formulao de Austin foi posteriormente retomada por outro flsofo
britnico, John R. Searle, no livro Speech Acts: an essay in the philosophy of langua-
ge (Atos de fala: um ensaio de flosofa da linguagem)
3
, obra na qual aprofundou o
tratamento dos atos de fala, sobretudo pela discusso das conseqncias que a
produo de determinados tipos de sentena desencadeia.
Antes desses estudos, os enunciados eram tomados como afrmaes sobre
um determinado estado de coisas. Por exemplo, uma afrmao como (1) uma
forma de representao de um determinado mundo (seja real ou no) e ser
considerada verdadeira se corresponder ao que acontece nesse mundo:
(1) O gato subiu no telhado.
Uma frase como essa contm tipicamente a representao de elementos do
mundo. H seres (gato, telhado) e um desses seres (o gato) executa uma deter-
minada ao (subir) que afeta o outro ser (o telhado). O falante que enuncia essa
frase representa lingisticamente um evento (o gato subiu no telhado) e sua
frase ser verdadeira se o gato tiver efetivamente subido no telhado no mundo
representado, caso contrrio, ser falsa.
Mas nas interaes correntes entre os falantes, h vrios tipos de proposies
que no se restringem a uma representao de situaes do mundo. Para iniciar
a discusso, observe os seguintes enunciados:
(2) Pedro continua solteiro.
2
Estamos utilizando a edio francesa do livro Quand Dire cest Faire publicada em 1970. H tambm uma edio brasileira: AUSTIN, John Lang-
shaw. Quando Dizer Fazer. Palavras e aes. Porto Alegre: Artes Mdicas, 1990.
3
Estamos usando a edio portuguesa deste livro Os Actos de Fala publicada em 1984.
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(3) Pedro continua solteiro?
(4) Pedro, continue solteiro!
(5) Tomara que Pedro continue solteiro.
Considerando que um falante use esses enunciados em contextos apropria-
dos, podemos observar que h diferenas entre o tipo de ao que ele realiza
em cada caso. Na frase (2), h uma assero, uma afrmao sobre determinado
estado de coisas, anloga ao exemplo (1) comentado acima. J ao enunciar a
frase (3), o falante no faz uma afrmao (verdadeira ou falsa) sobre a realidade,
mas formula uma pergunta. Ao enunciar a frase (4), ele faz um pedido, d uma
ordem, faz uma sugesto. Na frase (5) manifesta uma vontade.
Esses exemplos simples mostram que, ao falar, os indivduos executam atos
diversos, esses atos so chamados de atos ilocucionrios por Austin e Searle. Os
exemplos anteriores (1) a (5) seriam representativos de alguns desses atos: afr-
mar, perguntar, pedir, manifestar um desejo.
Alm dos que foram exemplifcados, poderamos identifcar vrios outros.
Searle (1984, p. 35) aponta os seguintes: afrmar, descrever, advertir, observar,
comentar, solicitar, ordenar, pedir, criticar, pedir desculpas, censurar, aprovar, cum-
primentar, prometer, contrapor-se, exigir, alegar. Alm desses, basta pensar um
pouco para aumentar bastante a lista.
Sintetizando, podemos adotar a seguinte conceituao de atos de fala:
Ato de fala (speech act) uma tentativa de fazer alguma coisa simplesmente falando. H uma
quantidade de coisas que podemos fazer, ou tentar fazer, apenas falando. Podemos fazer
uma promessa ou uma pergunta, ordenar ou exigir que algum faa alguma coisa, fazer uma
ameaa, dar nome a um navio, declarar duas pessoas marido e mulher, e assim por diante.
Cada uma dessas coisas um ato de fala especfco. (TRASK, 2004, p. 42)
interessante observar que a defnio de Trask no caracteriza os atos de fala
como fazer algu ma coisa simplesmente falando, mas como uma tentativa de
fazer alguma coisa simplesmente falando. O que ele procura destacar com essa
defnio que no basta algum fazer um pedido, dar uma ordem, dizer que
algum est nomeado ou demitido. Para tanto so necessrias vrias condies
relacionadas s circunstncias em que a frase produzida e aos interlocutores.
Tomemos a conhecida frase usada nas cerimnias de casamento: Eu vos de-
claro marido e mulher. Esse enunciado tem o poder de transformar o estatuto
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Lingstica III
da relao entre duas pessoas, alterando substancialmente os direitos e deveres
entre os noivos e do novo casal perante a sociedade. No entanto, para que a
frase produza tais resultados, necessrio que ela seja pronunciada por algum
investido da autoridade para tal um padre no interior de uma cerimnia reli-
giosa altamente convencional. necessrio tambm que seja precedida da con-
cordncia explcita dos noivos em aceitar as condies do estatuto de casados
que passaro a assumir da em diante.
As condies especfcas que tornam vlido um ato de fala so chamadas
de condies de felici dade. Trask (2004, p. 42) defne nos seguintes termos as
condies de felicidade:
Na maior parte dos casos, no faz sentido perguntar se um enunciado que constitui um ato
de fala verdadeiro ou falso. Enunciados como Arrume seu quarto; Voc me emprestaria uma
caneta; Prometo comprar um ursinho de pelcia para voc; e eu vos nomeio cavaleiro, dom Eurico
no tm valor de verdade, mas podem ser mais ou menos adequados s circunstncias ou,
como tambm se diz, podem ser mais ou menos felizes. Um enunciado como Arrume seu
quarto! um enunciado infeliz se a pessoa no tiver autoridade sobre a outra, e um enunciado
como Eu vos declaro marido e mulher no surte efeito a menos que tenham sido preenchidas
uma srie de condies. Assim como se diz que os enunciados podem ser mais ou menos
felizes, as condies exigidas para que um ato de fala tenha sucesso so freqentemente
chamadas condies de felicidade.
O conceito de atos de fala muito interessante e esclarece o funcionamento
de aspectos relevantes do uso da linguagem. No entanto, a incorporao desse
conceito para os estudos lingsticos traz uma srie de difculdades. Uma a
complexidade inerente interpretao do conjunto de condies necessrias
para a realizao de qualquer ato de fala. Alm da complexidade da interpre-
tao das condies de felicidade, estas apresentam diferenas considerveis
entre uma cultura e outra.
Outra difculdade encontrada no uso dos atos de fala a ausncia de uma
correspondncia regular entre as formas lingsticas e os atos de fala que real-
izam. Observe o enunciado (6):
(6) Voc tem horas?
Embora esse enunciado tenha a forma de uma pergunta, o falante est fa-
zendo um pedido, tanto que se a resposta for simplesmente Tenho, esta ser
considerada uma resposta inadequada e no cooperativa.
Suponha que o gerente de uma empresa faa a seguinte pergunta a um
funcionrio:
(7) Voc poderia trazer o relatrio de custos do ltimo ms?
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evidente que o ato de fala realizado no uma pergunta. Considerando
a relao hierrquica entre o gerente e o funcionrio e o contexto de trabalho
em que a pergunta foi feita, ela interpretada como uma ordem. Se a mesma
pergunta fosse feita por um colega de trabalho, ela seria interpretada como um
pedido.
Essas difculdades de interpretao e a necessidade de uma anlise cuidado-
sa das circunstncias em que cada enunciado produzido tornam pouco produ-
tivo o uso da teoria dos atos de fala para as anlises lingsticas.
As enunciaes performativas
Conforme Austin (1970, p. 40) aponta, possvel reconhecer em qualquer
lngua casos em que a enunciao de certas frases corresponde realizao de
aes. Veja alguns exemplos:
(8) Eu batizo este barco com o nome de Rainha Elizabeth.
(9) Se o Flamengo ganhar o jogo no domingo, prometo que vou pagar
meia dzia de cervejas.
(10) Deixo para meu irmo a coleo de discos dos Beatles.
(11) Por este instrumento de procurao, nomeio Jos da Silva meu rep-
resentante junto Receita Federal.
Os verbos utilizados nesses exemplos tm a propriedade de realizarem aes,
por isso foram chamados por Austin de performativos. Como se faz uma promes-
sa? Dizendo eu prometo. Como se faz uma nomeao? Dizendo eu nomeio.
Mas no qualquer uso do verbo prometer que constitui o ato ilocucionrio de
fazer uma promessa. Para tanto, necessrio que a forma seja usada na primeira
pessoa, no tempo presente e na voz ativa (AUSTIN, 1970, p. 26). Caso contrrio, o
enunciado que contm esse verbo passar a ser um enunciado comum, que faz
a representao de um evento ocorrido no mundo. Compare as frases (8) a (11)
com as correspondentes (8) a (11):
(8) Pedro batizou o barco com o nome de Rainha Elizabeth.
(9) Antnio prometeu pagar meia dzia de cervejas se o Flamengo gan-
har o jogo no domingo.
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(10) Cludia deixou para seu irmo a coleo de discos dos Beatles.
(11) Fernando da Silva nomeou Jos da Silva seu representante junto
Receita Federal.
Esses exemplos confrmam o que afrmamos anteriormente: a anlise dos
atos de fala deve levar em conta tanto as formas lingsticas empregadas quanto
um conjunto de condies adicionais; ou seja, a realizao dos atos de fala leva
em conta, por um lado, a escolha de determinadas formas lings ticas e, por
outro, as condies pragmticas do seu uso. o atendimento das condies de
felicidade que faz com que o falante seja ou no bem-sucedido ao realizar aes
com a linguagem.
Tipos de atos de fala
Em seu estudo sobre os atos de fala, Austin mostra tambm que possvel
distinguir trs nveis em qualquer ato de fala:
Ele inicia pela distino de trs aspectos do ato que consiste em fazer qualquer coisa pela
fala: h o ato locucionrio (a produo de sons que pertencem a um vocabulrio e a uma
gramtica, e aos quais so ligados um sentido e uma referncia, ou seja, uma signifcao,
no sentido clssico do termo); o ato ilocucionrio (produzido ao dizer qualquer coisa, e que
consiste da manifestao de como as palavras devem ser compreendidas naquele momento
as mesmas palavras podem ser compreendidas como um conselho, uma ordem etc.); e o ato
perlocucionrio (produzido pelo fato de dizer qualquer coisa, ou seja, o ato d lugar a efeitos
ou conseqncias para os outros ou para a prpria pessoa). (AUSTIN, 1970, p. 28)
Essas distines so incorporadas e reelaboradas no estudo de Searle, como
veremos a seguir.
Atos locucionrios
O reconhecimento de que o falante produz um ato locucionrio o primeiro
estgio da anlise dos atos de fala. Trata-se do reconhecimento de que ele se
utiliza de uma seqncia de palavras que constituem frases bem-estruturadas
na lngua utilizada.
Com o reconhecimento desse primeiro nvel para a anlise dos atos de fala,
Austin (1970) e Searle (1981) colocam em evidncia que a primeira condio
para que um enunciado possa ser reconhecido como um ato de fala o fato de
ser produzido segundo as convenes de uma lngua natural em todos os seus
nveis: fonologia, sintaxe, semntica. Antes de se atribuir ao enunciado produzi-
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do por um falante uma inteno e de analisar suas conseqncias, necessrio
reconhecer que ele constitudo por frases compreensveis na lngua usada
pelos interlocutores.
Atos ilocucionrios
Como comentamos acima, os atos ilocucionrios correspondem s aes que
os falantes pretendem realizar quando produzem os enunciados. Os atos ilocu-
cionrios correspondem realizao de aes como pedir, cumprimentar, prome-
ter, exigir, desculpar-se, censurar etc. Veja alguns exemplos:
(12) Por favor, traga-me um cinzeiro. (pedido)
(13) No entre agora, aguarde o chamado da atendente. (ordem)
(14) Boa tarde! (cumprimento)
(15) Se voc tirar boas notas vai ganhar uma bicicleta no Natal. (promessa)
(16) Cuidado, o rio muito fundo. (advertncia)
(17) proibido fumar aqui, voc poderia ir para a rea de fumantes? (or-
dem)
Para que um ato ilocucionrio seja bem-sucedido necessrio que atenda
s condies de felicidade. Searle procura sistematizar as condies para que
alguns atos ilocucionrios de ocorrncia freqente sejam bem-sucedidos. Vamos
sintetizar a seguir alguns exemplos de condies de felicidade associadas a esses
atos, a partir dos esquemas apresentados em Searle (1984, p. 88-90):
Ato de pedir o ato de pedir corresponde a uma ao a ser realizada no
futuro pelo ouvinte. Uma primeira condio a sinceridade do pedido: o
falante quer que o ouvinte realize a ao solicitada. Outra condio que
o falante acredite que o ouvinte esteja em condio de realizar a ao so-
licitada e que este realmente possa faz-lo. O pedido uma tentativa que
o falante faz de conseguir que o ouvinte realize a ao solicitada.
Ato de perguntar h dois tipos de perguntas, as reais e as de exame. Nas
perguntas reais, o falante quer saber (descobrir) a resposta; nas perguntas
de exame, o falante quer saber se o ouvinte sabe. Uma primeira condio
para que o ato de perguntar seja bem-sucedido (no caso da pergunta real)
que o falante seja sincero, que queira realmente obter a informao.
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Lingstica III
Outra condio que o falante no saiba a resposta. A pergunta uma
tentativa de obter a informao.
Ato de aconselhar o ato de aconselhar corresponde a um ato futuro do
ouvinte. Uma condio para que o conselho seja bem-sucedido que o
falante tenha alguma razo para acreditar que o ato benefciar o ouvinte.
Outra condio que o falante assume que o ato sobre o qual se d o
aconselhamento de grande interesse para o ouvinte. Ao contrrio do
que se poderia supor, aconselhar no uma espcie de pedido. Aconsel-
har algum no tentar conseguir que ele faa algo de forma anloga ao
pedido. Aconselhar dizer a algum o que melhor para ele.
Ato de agradecer o ato de agradecer remete a um ato passado realizado
pelo ouvinte. Esse ato benefcia o falante e este sabe disso. Uma condio
para que o agradecimento seja bem-sucedido a sinceridade do falante,
que este seja efetivamente grato ao ouvinte pelo ato. O agradecimento
uma expresso de gratido ou apreciao.
Ato de avisar o ato de avisar remete a um evento ou estado futuro. Uma
condio para que o aviso seja bem-sucedido que o ouvinte acredite que
o evento ocorrer e que no do seu interesse. Outra condio a sinceri-
dade do falante, que acredita que o evento sobre o qual recai o aviso no
do interesse do ouvinte. Avisar como aconselhar e no como pedir.
No necessariamente uma tentativa de fazer com que algum proceda
de modo a evitar o evento ou estado, mas que esteja preparado para as
conseqncias que viro.
Esses so alguns dos atos ilocucionrios que Searle analisa. interessante
observar que em todas as anlises um dos componentes fundamentais das
condies de felicidade a sinceridade do falante. Toda a anlise dos atos ilocu-
cionrios tem a sinceridade como um dos seus pilares. Para que esse modelo de
anlise fosse adotado por outras comunidades de fala diferentes dos britnicos,
seria necessrio um estudo preliminar para avaliar quais seriam as normas de
interao vigentes para cada grupo. As diferenas culturais podem levar for-
mulao de condies bem diferentes associadas aos atos ilocucionrios.
Atos perlocucionrios
Finalmente, um terceiro nvel proposto por Searle (1984, p. 37) para a anlise
dos atos de fala o perlocucionrio:
Teoria dos atos de fala
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Se considerarmos a noo de ato ilocucionrio preciso tambm considerar as conseqncias
ou efeitos que estes tm sobre as aes, pensamentos ou crenas dos ouvintes. Por exemplo,
ao sustentar um argumento, podemos persuadir ou convencer algum; se o aviso de
qualquer coisa, posso assust-lo ou alarm-lo, pedindo alguma coisa, posso lev-lo a faz-la;
informando-o posso convenc-lo (esclarec-lo, edifc-lo, inspir-lo, faz-lo tomar conscincia).
As expresses em itlico designam atos perlocucionrios.
O conceito de ato perlocucionrio formulado por Austin e Searle no recebe
na obra desses autores o mesmo destaque que o ato ilocucionrio. A anlise
desse ltimo tipo de ato de fala implica em um estudo mais aprofundado sobre
as formas de interpretao dos atos de fala produzidos pelos falantes.
Para fazer esse estudo, seria necessrio em primeiro lugar fazer um levanta-
mento dos atos ilocucionrios e das possveis conseqncias desses atos para os
ouvintes, ou seja, seria necessrio elaborar uma tabela de correspondncia entre
os dois conjuntos de atos de fala:
Ato ilocucionrio Atos perlocucionrios correspondentes
Avisar Assustar, alarmar...
Informar
Esclarecer, edifcar, inspirar, fazer tomar con-
scincia...
Prometer Criar expectativas...
Etc... Etc...
Nem Austin nem Searle se dedicam ao aprofundamento do conceito de atos
perlocucionrios. signifcativa a concluso que Trask (2004, p. 42) apresenta
sobre a incorporao desse conceito aos estudos de pragmtica mais recentes:
Austin distinguiu inicialmente trs aspectos de um ato de fala: o ato locucionrio (ou ato de
dizer alguma coisa), o ato ilocucionrio (aquilo que voc est tentando fazer, com sua fala)
e o ato perlocucionrio (o efeito daquilo que voc diz). Hoje, porm, o termo ato de fala
freqentemente usado para denotar especifcamente um ato ilocucionrio e o efeito de um
ato de fala sua fora ilocucionria.
A concluso de Trask mostra como os estudos recentes de pragmtica incor-
poram o essencial da teoria dos atos de fala, sem dar a mesma importncia a
algumas distines menos relevantes formuladas pelos flsofos britnicos.
Concluso
Os estudos sobre os atos de fala que sintetizamos neste captulo tm como
um de seus pressupostos nucleares a concepo dos interlocutores como indi-
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Lingstica III
vduos sinceros e cooperativos. Essa representao pode ser resultado de uma
viso idealista da sociedade elaborada pelos flsofos britnicos na dcada de
1960. Ou pode ser resultado da observao dos valores do grupo social com que
esses intelectuais conviveram na poca em que propuseram suas anlises.
Essa mesma concepo dos falantes est presente tambm na proposta
de mximas conver sasionais formuladas por outro flsofo britnico, H. P.
Grice, contemporneo de Austin e Searle. Tra balhos posteriores que analisam
questes relacionadas s interaes sociais fazem uso das descobertas sobre
as aes verbais presentes nos estudos desses flsofos, mas incorporam outros
conceitos, como o de ideologia, por exemplo, que resultam em uma viso
menos ingnua dos falantes e das aes realizadas ao falar.
Texto complementar
Teoria dos atos de fala
(FIORIN, 2002, p. 141-186)
A Pragmtica, tal como a conhecemos hoje tem incio quando Austin
comea a desenvolver sua teoria dos atos de fala. At ento, a Lingstica
pensava que as afrmaes serviam para descrever um estado de coisas e,
portanto, eram verdadeiras ou falsas. Uma afrmao como O cu azul de-
screve o estado do frmamento e, portanto, o falante pode verifcar se ela
verdadeira ou falsa, no momento em que usada. Austin vai mostrar que a
Lingstica se deixava levar por uma iluso descritiva, pois preciso distinguir
dois tipos de afrmaes: as que so descries de estados de coisa, a que ele
vai chamar constativas e as que no so descries de estados de coisa. So
essas que lhe interessam. Toma, ento, certos enunciados na forma afrma-
tiva, na primeira pessoa do singular do presente do indicativo da voz ativa,
com as seguintes caractersticas: a) no descrevem nada e, por conseguinte,
no so nem verdadeiros nem falsos; b) correspondem, quando so realiza-
dos, execuo de uma ao. A essas afrmaes vai chamar performativas.
Quando se observa uma frase como Ordeno que voc saia daqui, verifca-se
que o ato de ordenar se realiza, ao se enunciar a afrmao. Por outro lado,
uma ordem no verdadeira nem falsa, ela pura e simplesmente realiza-se.
Teoria dos atos de fala
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So muitos os exemplos de performativos:
Declaro aberta a sesso;
Aceito (resposta pergunta Aceita essa mulher como sua legtima esposa?,
na cerimnia de casamento);
Prometo que a situao no vai fcar assim;
Lamento que isso tenha ocorrido;
Eu te perdo.
preciso observar mais uma coisa sobre os performativos: para que a
ao correspondente a um performativo seja de fato realizada, preciso
no somente que ele seja enunciado, mas tam bm que as circunstncias
de enunciao sejam adequadas. Um performativo pronunciado em circun-
stncias inadequadas no falso, mas nulo, ele fracassou. Assim, por exem-
plo, se o irmo da noiva e no o noivo diz aceito, na cerimnia de casamento,
o performativo nulo, porque quem realizou o performativo no aquele
que, nessa circunstncia de enunciao, deve realiz-lo. Por isso, Austin vai
estudar as condies de felicidade (sucesso)
4
e fracasso dos performativos,
ou seja, as circunstncias de enunciao que fazem com que um performa-
tivo seja efetivamente realizado.
As principais condies de sucesso de um performativo so:
a enunciao de certas palavras em determinadas circunstncias tem,
por conveno, um determinado efeito. Portanto, as pessoas e as cir-
cunstncias devem ser aquelas convenientes para a realizao do enun-
ciado em questo. Por exemplo, se um faxineiro, e no o presidente
da Cmara, diz Declaro aberta a sesso, o performativo no se realiza,
porque o faxineiro no a pessoa que pode executar a ao de abrir a
sesso; por outro lado, se o presidente declara aberta a sesso sozinho
no seu gabinete, o performativo no se realiza, porque no est sendo
executado nas circunstncias apropriadas para sua realizao;
a enunciao deve ser executada corretamente pelos participantes. O
uso da frmula incorreta torna nulo o performativo. Assim, no batismo,
preciso usar a frmula correta, para que o performativo se realize. Se o
padre diz Eu te perdo em lugar de Eu te batizo, o batismo no ocorre;
4
A expresso condies de felicidade do performativo no uma boa denominao em portugus. Seria melhor dizer condies de sucesso. No
entanto, a partir da traduo do texto de Austin, essa expresso comeou a ser usada e encontrada em muitos textos de Pragmtica.
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Lingstica III
a enunciao deve ser realizada integralmente pelos participantes.
Assim, quando um performativo exige outro para ser realizado,
necessrio que os dois sejam realizados para que haja sucesso. Por ex-
emplo, quando algum diz Aposto dez reais como vai chover, para que
o ato de apostar tenha sucesso, preciso que o outro aceite a aposta,
enunciando a aceitao.
H duas outras condies para o sucesso dos performativos, que so de
natureza diferente, so as que fazem do performativo um ato puramente
verbal, vazio. Quando sua enunciao exige que o falante tenha certos sen-
timentos ou intenes, preciso que ele tenha de fato esses sentimentos ou
intenes. Quando algum diz Quero exprimir-lhe meus psames, sem que
sinta nenhuma simpatia pelo pesar do interlocutor, ou Prometo que virei, sem
ter nenhuma inteno de vir, o performativo realiza-se, mas no ter sucesso,
ou seja, realizar-se- verbalmente, mas no efetivamente. A promessa ser
feita, mas o que se prometeu no ser realizado; os psames sero dados,
mas efetivamente o falante no sente nenhum pesar. Por outro lado, na se-
qncia dos acontecimentos, o falante que executou um performativo deve
adotar o comportamento implicado pelo ato de enunciao. Assim, quando
o falante que diz Prometo que virei no vier, a promessa no ser efetivada.
Ela permanece um puro ato verbal.
Na verdade, do estrito ponto de vista da realizao dos performativos
na enunciao, as trs primeiras condies so mais importantes, porque
sua ausncia implica que nem sequer se reconhea que o performativo se
realizou no ato de enunciao.
Como j foi dito, Austin pe em xeque a iluso descritiva, quando mostra
que h afrmaes que descrevem estados de coisas e que podem ser verda-
deiras ou falsas as constativas e afrmaes que no descrevem nada, mas
pelas quais se executam atos, que podem ser felizes ou infelizes, ter sucesso
ou fracassar as performativas. Os constativos so verdadeiros se existe o
estado de coisas que eles descrevem, e falsos em caso contrrio. Os perfor-
mativos tm sucesso quando certas condies so cumpridas, e fracassam
quando no o so. Em Eu jogo futebol, o fato de jogar independe de minha
enunciao; em Eu me desculpo pelo que ocorreu, o fato de desculpar-se de-
pende de minha enunciao.
At agora, estamos trabalhando com performativos indicados por verbos
na primeira pessoa do singular do presente do indicativo da voz ativa na forma
Teoria dos atos de fala
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afrmativa. Assim, Desejo que voc venha jantar comigo um performativo
porque a ao de desejar se realiza, no ato de enunciar. Nas outras pessoas, nos
outros tempos, nos outros modos, no haveria performativos, mas constativos.
Com efeito, quando se diz Ele ordena que ele saia ou Eu ordenei que ele sasse, o
que temos so constativos que descrevem a realizao de um performativo por
uma terceira pessoa ou por mim mesmo num tempo passado. No entanto, a
questo no to simples assim. H performativos que se realizam de maneira
diferente dos que vimos mostrando at agora. Observem-se os exemplos:
Proibido fumar;
Os senhores esto autorizados a falar em meu nome;
Os alunos foram advertidos de que os que no fzerem matrcula na
data determinada perdero sua vaga.
Nesses casos, realizam-se os performativos da proibio, da autorizao e
da advertncia, sem que sejam utilizadas as formas probo, autorizo e advirto.
Poder-se-ia ento pensar que o modo, o tempo e a pessoa no bastam para
saber se um performativo existe, mas que certas palavras, como proibido,
autorizado, advertido, seriam necessrias para que eles se realizassem. En-
tretanto, pode haver performativos sem que apaream no enunciado pala-
vras relacionadas ao ato a ser executado e, ao mesmo tempo, podem estar
presentes no enunciado palavras correspondentes ao performativo, sem
que ele se realize. Assim, em Curva perigosa, existe um performativo de ad-
vertncia, mas em Voc tinha mandado o aluno fcar quieto no h performa-
tividade, apesar da presena do termo mandado.
Austin abandona a idia de que possa existir um teste puramente lings-
tico para determinar a existncia do performativo e volta prpria defnio
do performativo, ou seja, ele a realizao, ao enunciar, de um ato pelo fal-
ante. Quando se observam enunciados como Saia e Ordeno que voc saia. Eu
virei amanh quer dizer Prometo que virei amanh. proibido fumar signifca
Eu probo fumar, pois existe algum que responsvel pela proibio. Assim,
um enunciado ser performativo quando puder transformar-se em outro
enunciado que tenha um verbo performativo na primeira pessoa do singular
do presente do indicativo da voz ativa. Os enunciados que no contm um
verbo performativo na pessoa, no tempo, no modo e na voz indicados sero
chamados performativos implcitos; os que tm o verbo na forma mencio-
nada sero denominados performativos explcitos. [...]
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Lingstica III
Estudos lingsticos
Leia o trecho a seguir, que parte de uma crnica em que Joo Ubaldo Ribeiro
relembra episdios relacionados ao exame vestibular do seu tempo, quando
os candidatos eram submetidos a uma prova oral diante de uma platia.
O verbo for
(RIBEIRO, 2000, p. 20)
[...]
Eu tinha fama de professor carrasco, que at hoje considero injustssima,
e fcava muito incomodado com aqueles rapazes e moas plidos e trmulos
diante de mim. Uma bela vez, chegou um sem o menor sinal de nervosismo,
muito elegante, palet, gravata e abotoaduras vistosas.
A prova oral era bestssima. Mandava-se o candidato ler umas 10 linhas
em voz alta (sim, porque alguns no sabiam ler) e depois se perguntava o
que queria dizer uma palavra trivial ou outra, qual era o plural de outra e
assim por diante. Esse mal sabia ler, mas no perdia a pose. No acertou a
responder nada.
Ento, eu, carrasco fctcio, peguei no texto uma frase em que a palavra
for tanto podia ser do verbo ser quanto do verbo ir. Pronto, pensei. Se ele
distinguir qual o verbo, considero-o um gnio, dou quatro, ele passa e seja
o que Deus quiser.
Esse for a, que verbo esse?
Ele considerou a frase longamente, como se eu estivesse pedindo que
resolvesse a quadratura do crculo, depois ajeitou as abotoaduras e me en-
carou sorridente.
Verbo for.
Verbo o qu?
Verbo for.
Conjugue a o presente do indicativo desse verbo.
Teoria dos atos de fala
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Eu fonho, tu fes, ele fe recitou ele, impvido. Ns fomos, vs
fondes, eles fem.
[...]
A partir dos elementos fornecidos pelo autor nessa crnica, identifque:
1. Qual o ato ilocucionrio realizado pelo professor quando se dirige ao can-
didato com a frase: Esse for a, que verbo esse?
2. Quais so as condies de felicidade para a realizao desse ato ilocu-
cionrio?
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Lingstica III
3. Qual o ato ilocucionrio realizado pelo professor quando se dirige ao can-
didato com a frase: Conjugue a o presente do indicativo desse verbo.
4. Quais so as condies de felicidade para a realizao desse ato ilocu-
cionrio?
5. Qual o ato perlocucionrio realizado a partir da frase do professor: Conju-
gue a o presente do indicativo desse verbo.
Teoria dos atos de fala
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