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HYGEIA, Revista Brasileira de Geografia Mdica e da Sade

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Hygeia, 1(1):18-36, dez 2005 Pgina 18
GEOGRAFIA POLTICA, SADE PUBLICA E AS LIDERANAS LOCAIS

POLITICAL GEOGRAPHY, PUBLIC HEALTH AND THE LOCAL LEADERS

Raul Borges Guimares
Universidade Estadual Paulista - Pres. Prudente
raulguimaraes@uol.com.br
RESUMO
O presente trabalho uma contribuio para o entendimento da natureza poltica da
sade pblica, em uma perspectiva geogrfica. Os servios de sade so
considerados uma rede de sociabilidade organizada pelo discurso, na qual so
incorporadas as noes de imaginrio social e de memria, bem como suas
implicaes para a epistemologia do lugar social. Em um contexto de profunda
heterogeneidade na distribuio de equipamentos coletivos, como o caso das
cidades brasileiras, observou-se a variabilidade de articulaes efetivamente
realizadas, ao longo do tempo, pelos diversos atores sociais envolvidos nessa rede.
Nos limites do poder local de Presidente Prudente, essas relaes foram codificadas
em termos do fortalecimento da assistncia mdica e da expanso da beneficncia.
Encontram-se a as matrizes do pensamento conservador das lideranas polticas que
detm o comando da poltica de sade no nvel municipal.
Palavras-chaves: Geografia da sade, sade pblica, memria urbana, imaginrio
social.

ABSTRACT
This work is a contribution to the comprehension of the political nature of the public
health care in a geographical point of view. The health care service is considered as
a network of sociability organized by discourse, in which aspects of both the social
imaginary and the memory are incorporated, as well as their implications for the
epistemology of the social environment. In a context where the distribution of the
collective equipment is deeply heterogeneous as is the case in Brazil, it is observed
the variability of the connections effectively established, over the years, by different
social actors in this network. Within the limits of the local power of Presidente
Prudente, these connections were codified in terms of both a strengthening of the
medical care and the expansion of benefaction. We can find in them the essence of
the conservative ideals of the political leaders who decide on the municipal health care
policy.
Key-words: Health Geograpy, public health care, urban memory, social imaginary


INTRODUO
A idia central que gostaria de discutir neste texto a respeito do rico acervo da sade
pblica para os estudos geogrficos, particularmente da geografia poltica. Apesar do
reconhecimento da importncia dos conceitos da geografia na elaborao dos
fundamentos tericos e metodolgicos da epidemiologia (Czeresnia e Ribeiro, 2000),
pouco se tem avanado no sentido inverso, ou seja, na discusso a respeito da
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contribuio da sade pblica para o desenvolvimento da geografia.
Em primeiro lugar, as questes polticas que envolvem a sade pblica chamam a
ateno para a discusso das relaes entre o Estado, o poder e a democracia,
considerando-se os movimentos sociais e suas escalas geogrficas de ao. Dentre ns
gegrafos, o debate a respeito da reforma agrria e da reforma urbana sempre teve
muitos adeptos. Alguns gegrafos tm procurado avanar na compreenso destes
movimentos sociais a partir de categorias geogrficas. Segundo Bernardo Manano
Fernandes, os movimentos socioterritoriais seriam aqueles que tm o territrio como
trunfo (Fernandes, 2000). Como veremos adiante, pela prpria origem da sade pblica
brasileira, assim como a estratgia adotada pelos sanitaristas para garantir a participao
popular na gesto da poltica de sade, a reforma sanitria pode ser considerada um
exemplo de movimento socioterritorial.
Sade pblica brasileira: o nacional e o local
Segundo Hochmann (1998), o campo da sade foi delineado, no Brasil, valendo-se de
uma negociao entre os estados e o poder central, tendo o federalismo como moldura
poltico-institucional. Desde 1904, com a implantao da legislao sanitria, as
autoridades pblicas passaram a dispor de aparatos legais, institucionais e de recursos
humanos para fiscalizar as condies de salubridade dos imveis urbanos e a produo e
comercializao de alimentos, conforme Hochmann (1998). Ficaram a cargo do governo
central: o servio sanitrio dos portos, a fiscalizao das atividades mdicas,
farmacuticas, laboratoriais (incluindo os controle das vacinas e soros), a organizao de
estatsticas demogrfico-sanitrias, e, a imposio da notificao compulsria de vrias
doenas (tifo, clera, febre amarela, peste, varola, difteria, febre tifide, tuberculose e
lepra). Aos poucos, foi se constituindo uma rede de instituies pblicas que
compartilhavam uma concepo geral de sade e de doena, transformando as molstias
transmissveis em um problema poltico.
Ainda conforme Hochmann (1998), o conflito central desse processo foi o limite do poder
pblico em uma situao de risco diante de um mal considerado pblico, sem
desconsiderar o respeito aos direitos individuais, includo o direito de propriedade. O
enfrentamento de tal contradio foi de fundamental importncia para o delineamento das
relaes entre o pblico e o privado e entre poder local e poder central no Brasil,
colocando em questo o princpio de submisso aos coronis que controlavam a vida
municipal no interior do pas. O pas continuava a conviver com graves problemas
sanitrios. Permanecia a nfase nas aes contra a febre amarela e a peste, apesar de
muitas outras molstias serem responsveis por um grande nmero de mortes nas
cidades (tuberculose, difteria, lepra e doenas venreas), bem como de endemias rurais,
que permaneciam no esquecimento das autoridades pblicas.
A gripe espanhola, que tomou conta do pas em 1918, teve impacto significativo sobre a
percepo coletiva das relaes entre doena e sociedade e sobre o papel da autoridade
pblica. Segundo Hochmann (1998), a epidemia produziu um consenso mnimo a respeito
da necessidade urgente de mudanas na rea da sade pblica ao atingir tambm as
elites. Sob o impacto da gripe espanhola, o poder pblico avanou na sua capacidade de
agir coercivamente sobre a sociedade, durante os anos 20. A consolidao da rede
nacional de servios sanitrios inviabilizou qualquer tentativa de regresso ao cenrio
poltico anterior expanso do campo de atuao do poder pblico na rea da sade.
O movimento sanitarista teve importncia fundamental na elaborao do discurso poltico
que permeou estas aes. Mediante palestras, panfletos, artigos em jornal e garantindo
representao poltica no Congresso Nacional, disseminou pela sociedade brasileira uma
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definio essencialmente poltica dos limites do poder pblico: os sertes. Para os
sanitaristas, os sertes caracterizavam-se pela concomitante ausncia de poder pblico
e onipresena das doenas que pegam, em especial, das chamadas grandes endemias
rurais [...] Esses sertes estavam mais prximos e eram mais ameaadores do que se
podia imaginar (Hochmann: 1998, 16).
Historicamente, serto um termo utilizado para designar as regies distantes do litoral e
dos ncleos urbanos. No Nordeste brasileiro, desde o perodo Colonial, o serto
correspondia a uma extensa rea para alm dos engenhos de acar em direo aos
planaltos centrais, marcada pela ocupao dispersa de uma populao que vivia da
criao do gado. Disputando o domnio do territrio com os indgenas, desenvolvendo-se
isoladas dos principais centros urbanos, as populaes do serto conservaram muitos
traos arcaicos: religiosidade tendendo ao messianismo, culto honra pessoal e
fidelidade aos superiores, hbitos rsticos resultantes do ajustamento cultural do
portugus em contato com o aborgene (Ribeiro: 1993).
Em So Paulo no foi muito diferente. A paisagem colonial estendia-se pelo Planalto
Ocidental por terras conquistadas mata e ao ndio, interligadas por um mosaico de
caminhos distantes dos centros de consumo e dos costumes e tradies da metrpole.
Esse imenso espao aberto expanso colonial, tambm denominado de serto, era
considerado terra de aventureiros, de viajantes e daqueles que se acostumaram a viver
na fronteira longnqua da civilizao: o caipira (Holanda: 1994).
A rea cultural caipira uma variante da cultura brasileira rstica que se espalhava pelo
interior de So Paulo, do Esprito Santo, de Minas Gerais, do Mato Grosso e do norte do
Paran. Rude e pobre, essa populao rarefeita e dispersa, sem contato direto com a
vida urbana, voltara-se para o seu auto-sustento e organizara-se em pequenos ncleos
familiares vivendo no ritmo das tradies de seus antepassados. No rancho (sua casa de
palha e pau-a-pique) fazia-se de tudo: fio de algodo, chapu de palha, gamela de raiz de
figueira, cuia de beber, pote de barro, colher de pau. Uma vida de bandeirante atrofiado,
sem miragens, concentrado em torno dos problemas de manuteno de um equilbrio
mnimo entre o grupo social e o meio, conforme Cndido (1987: 46).
Integrados em bairros rurais, os caipiras desenvolveram formas de solidariedade entre as
famlias para as tarefas que exigiam maior esforo. A principal delas era o mutiro, auxlio
mtuo e ao conjugada entre moradores de toda vizinhana que garantia uma rede de
troca de favores e mantinha os laos mais solidrios entre os vizinhos. A devoo a um
santo, a promoo de missas, festas, leiles e bailes permitiam outras formas de convvio
ainda que condicionadas a um horizonte cultural limitado economia mais de
subsistncia do que mercantil. Esse homem da fronteira do serto mais esmo, associado
ao cio e a vadiagem, encarnou o smbolo do atraso e de modo depreciativo foi
comparado ao ndio, que j sofria discriminao e era tido como preguioso (Ribeiro:
1993).
O Jeca Tatu, personagem de Urups, livro publicado por Monteiro Lobato em 1918,
sintetizou esta imagem:
funesto parasita da terra o caboclo, espcie de homem baldio, semi-
nmade, inadaptvel civilizao, mas que vive a beira dela, na
penumbra das zonas fronteirias. medida que o progresso vem
chegando com a via frrea, o italiano, o arado, a valorizao das terras,
vai ele refugindo em silncio, com seu cachorro, o seu pilo a-pica-pau e
o isqueiro, de modo a sempre conservar-se mudo e sorno... Monteiro
Lobato (1918, p. 219).
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Ignorante, fraco e doente, o caipira era impedido de participar do esforo de
desenvolvimento do pas. O serto era um grande hospital abandonado e repleto de doentes.
Ningum mais do que os sanitaristas do incio do Sculo XX souberam explorar
politicamente essa idia. Convenceram a opinio pblica nacional de que a sade era um
dos principais problemas do pas e chamaram para si a discusso das alternativas de
superao do que eles consideravam a principal questo sanitria do Brasil: o serto.
A intensificao do debate sobre a sade pblica, segundo Castro Santos (1980),
aconteceu no contexto do surgimento de inmeros movimentos de carter nacionalista,
nas duas ltimas dcadas da Primeira Repblica. Tais movimentos pretendiam reivindicar
e afirmar os princpios da nacionalidade e realiz-los por intermdio do Estado,
introduzindo na agenda poltica brasileira temas da sade, da educao, do civismo e dos
valores nacionais, dentre outros.
Nesse ambiente de grande efervescncia poltica, So Paulo pode ser considerada
vanguarda do ponto de vista da definio do campo da sade pblica e dos rumos da
poltica nacional. Foi praticamente a nica unidade da Federao capaz de formular uma
estratgia sanitria e implementar permanentemente polticas de sade pblica, servindo
de modelo para o restante do pas.
A explicao de tal excepcionalidade entre os autores que estudaram esta questo (Iyda,
1994; Ribeiro, 1993; Telarolli Jr., 1996) reside nos interesses econmicos dos
cafeicultores, que precisavam importar mo-de-obra para as suas lavouras localizadas no
interior do estado. A organizao econmica de So Paulo, tendo a cidade porturia de
Santos e a cidade de So Paulo como paradas obrigatrias dos imigrantes, exigia aes
rigorosas de saneamento e controle sanitrio. Por esse motivo, a agenda sanitria,
segundo essas interpretaes, teria incorporado gradualmente os temas da habitao
popular, dos cuidados materno-infantis, da tuberculose e das doenas venreas,
antecipando medidas que seriam tomadas posteriormente pelo Governo Federal em todo
o pas. Como a cafeicultura era o carro-chefe da economia, permitindo o
desenvolvimento do capitalismo no Brasil, a questo da sade pblica passava pelo
delineamento poltico dos dirigentes paulistas. Estudar a sade pblica no Brasil exigiria,
necessariamente, segundo esses autores, a compreenso das relaes entre o caso
paulista e as demandas impostas pelo capitalismo internacional.
Hochmann (1998) apresenta uma explicao bem diferente para a excepcionalidade
paulista. Para ele, o caso de So Paulo no pode ser explicado simplesmente como uma
resposta s demandas da economia agroexportadora, que na maioria das vezes
transformada em varivel independente. Mais do que isso, preciso identificar as
relaes entre a poltica sanitria paulista e os problemas sanitrios enfrentados pelo
Governo Federal e demais estados, esclarecendo os elos de ligao da poltica paulista
de sade pblica, o movimento sanitarista brasileiro e a expanso dos servios sanitrios
federais. A to proclamada exceo seria, na verdade, parte de uma soluo negociada
politicamente entre as elites das unidades federativas. So Paulo valia-se do seu poder
econmico ocupando os postos chaves da poltica monetria e do comrcio exterior do
governo central, mas afastava-se dos assuntos pertinentes ao saneamento e sade.
Assim pde apoiar um acordo nacional para a questo mas, ao mesmo tempo, impedir a
interveno federal sob o seu territrio, controlado politicamente pelas elites locais.
Destaco uma outra questo a respeito da excepcionalidade do caso paulista: de que So
Paulo est se falando?
De fato, as elites paulistas administraram e desenvolveram autonomamente um
extraordinrio servio sanitrio, preponderantemente implantado nos espaos urbano-
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industriais. Mas at que ponto a ampliao do espao de atuao dos servios sanitrios
atingiu todo o territrio paulista? Em So Paulo tambm haveria sertes inspitos e
repletos das doenas que pegam em reas mais prximas do que se poderia imaginar?
claro que a tenso poltica entre o poder local e o Estado, expressa nos rumos da
sade pblica, tambm se reproduziu no territrio paulista. Era de responsabilidade do
municpio a fiscalizao de todos os estabelecimentos que pudessem colocar em risco a
sade coletiva e garantir o saneamento bsico populao (gua e esgoto). Caberia
tambm ao poder local o policiamento sanitrio das moradias, a vacinao e a assistncia
aos pobres. Caso a localidade estivesse sob surto epidmico, ficava garantida a
interveno do poder central na localidade, que assumia o controle de todas as aes e
servios sanitrios. Contudo, muitos municpios no assumiam as suas
responsabilidades quanto sade pblica e resistiam presena dos representantes do
Estado na sua rea de influncia poltica, ocorrendo disputas entre as decises dos
diferentes nveis do poder, como foi o caso de Campinas, Santos, Araraquara e So
Carlos (Ribeiro:1993).
Esses avanos e recuos da sade pblica no interior de So Paulo devem ser analisados
tendo por referncia o pacto coronelista, considerado a reproduo da poltica de
governadores as relaes estado-municpios, que sustentou politicamente a autonomia
municipal na Primeira Repblica. De um lado, o poder estadual controlava os cargos
pblicos, inclusive no campo da sade, e os polticos locais o voto de cabresto. As
eleies representavam um momento de barganha poltica entre estas duas esferas do
poder.
De fato, o avano das epidemias de febre amarela e da leishmaniose em direo ao oeste
paulista foi motivo de preocupao das autoridades em sade pblica do interior do
estado. Segundo Ribeiro (1993), as epidemias ameaavam a continuidade da expanso
da economia cafeeira. Mas a questo da autonomia municipal era um ponto crucial para
a manuteno do pacto coronelista e constitua um obstculo ao avano da participao
do poder estadual no combate a essas epidemias.
A constatao de que a prpria destruio da floresta tropical era fator inibidor do avano
da febre amarela silvestre e da leishmaniose parece ter pesado na ausncia de prioridade
para a questo, deixando-se as zonas pioneiras quase que entregues prpria sorte. O
fato que os sanitaristas concentraram muito mais os seus esforos na poro urbano-
industrial do territrio estadual, alocando recursos oramentrios e reorganizando os
servios com nfase nas principais cidades do interior do estado, como Campinas e
Ribeiro Preto.
A localizao das cidades que constituram marcos histricos da interveno sanitria no
Estado de So Paulo at 1930 no mapa de distribuio dos bitos por tuberculose de
1929 esclarecedor. Havia, no final da dcada de 1920, uma ntida fronteira entre duas
realidades distintas no Estado de So Paulo: uma poro urbano-industrial, marcada pela
peste da tuberculose; e outra sertaneja, impregnada de doenas endmicas rurais, nos
termos concebidos pelo movimento sanitarista brasileiro.
Em vista disso, os sanitaristas paulistas adotaram uma atitude pragmtica (Ribeiro: 1993).
Caso as condies de sade, em razo de surtos epidmicos, colocassem em risco o
desenvolvimento econmico do estado, eles agiriam. Muitas vezes essa atitude gerava
forte resistncia local, o que implicava arcar com o nus poltico da quebra da autonomia
municipal. Mas as sucessivas reformas da organizao sanitria de So Paulo,
realocando servios e atribuies e expandindo os programas de ao, tiveram baixo
impacto no municpios do oeste do estado, regio na qual o isolacionismo era pea
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poltica importante que dava fora aos coronis.
Os argumentos apresentados at o momento podem nos levar a concluir que de fato
havia uma poro significativa do oeste paulista esquecida pelo poder pblico e entregue
prpria sorte, o que torna vlida a idia disseminada pelo movimento sanitarista
nacional da existncia de um Brasil sertanejo, pobre e doente tambm em So Paulo.
Contudo, preciso olhar para esse processo desvendando as relaes polticas que
permearam o discurso ideolgico dos sanitaristas. Eles associavam o serto com
ausncia de poder pblico, pressupondo como dado a priori uma certa concepo de
Estado de quem olha o pas com base no contexto dos grandes centros urbanos. No
compreendiam a existncia de outro tipo de vida social que no fosse aquela nos moldes
estabelecidos pela metrpole. Os sanitaristas, tomando o Brasil pelo Rio de Janeiro e o
Rio de Janeiro pelas cidades europias, apresentavam a medicina como uma forma de
interveno elaborada pelos grupos sociais hegemnicos sobre a sade dos cidados e a
salubridade das cidades. (Telarolli Jnior: 1996, p. 18)
De fato, o ambiente de abandono e doena dos sertes do Paranapanema, marcado
pelo conflito de terras e o predomnio da vida rural distante dos grandes centros urbanos,
foi propcio para assegurar a reproduo do coronelismo como estrutura de poder local. O
ttulo de coronel era fruto do patrimnio pessoal e capacidade de transformar o poder
econmico em voto de cabresto (Leal: 1976). Sustentadas pela ordem patrimonial, as
relaes polticas permeadas pelo coronelismo eram de tolerncia. Era o coronel que
permitia, consentia, proibia, recusava, aceitava, reprimia, admitia (Faoro: 1993). Nos
dizeres de Melo:
a utopia do cidado pleno era continuamente postergada em funo da segurana do
sistema de apropriao da terra e do trabalho mais nos moldes senhoriais do que no
mercado. Da a permanncia da grilagem de terras e do voto de cabresto [...] A sociedade
civil ficava merc da tolerncia do coronel. Cidado era o coronel, no seus
comandados. Estes adquirem cidadania no chefe. Ele concentra em si a cidadania,
negando-a. No a reconhece na acepo liberal de cidado, mas requer para si o acesso
ao mercado, lugar da cidadania. Eis a contradio inerente ao coronelismo. A sociedade
civil fica circunscrita tolerncia do coronel. nesses limites que as pessoas transitam.
(Melo: 1995, p.43).
Qual foi a poltica de sade consentida pelo coronel na boca do serto do oeste paulista?
o que pretendo responder analisando a relao da poltica de sade com a memria
urbana de Presidente Prudente.
Poltica de sade e coronelismo
Com o sucesso obtido pela Sade Pblica no controle das principais epidemias em So
Paulo at a primeira dcada do sculo XX, houve progressivo declnio do modelo de
organizao dos servios enquanto poder de polcia, que se esvaziava de sentido. O
campo da sade pblica vivia um perodo de redefinio de rumos e de inverses de
prioridades expressas segundo a agenda definida pelo movimento sanitarista, com
nfase na educao sanitria e no combate s endemias rurais, de acordo com
Gonalves (1994). As reformas do Servio Sanitrio de 1917 foram um marco inicial
dessas mudanas.
A inovao mais importante da nova legislao foi a definio de um Cdigo Sanitrio
Rural (Ribeiro: 1993). At ento, as propriedades rurais no se constituam terras sujeitas
ao controle sanitrio. A polcia sanitria s podeia entrar nas fazendas mediante a
autorizao de seus proprietrios. Agora, pela primeira vez no Brasil, o delegado de
sade passaria a exercer amplos poderes de fiscalizao sob qualquer estabelecimento
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suspeito, podendo verificar as condies higinicas e a sade de seus habitantes, ainda
que essas aes estivessem acima do direito de propriedade.
A primeira tarefa dos inspetores sanitrios nos sertes do Paranapanema foi fiscalizar
as fazendas. Desconsiderou-se, inicialmente, a existncia do espao urbano, onde j
havia alguma riqueza econmica acumulada e crescente nmero de habitantes, que
gerava problemas de sade pblica, como sfilis, difteria, mal de Chagas, hansenase,
tracoma e parasitoses diversas (Librio: 1997).
Foram os coronis que atraram para as cidades da regio os primeiros mdicos,
mediando com o governo do estado, quando era o caso, o encaminhamento de doentes
mais graves para atendimento ambulatorial ou hospitalar em algum servio da capital ou
localidade mais prxima. Isso quando no era ele mesmo que dispunha de recursos
prprios para a compra de remdios ou custeio de tratamento de pessoas da sua base
eleitoral, o que contribua para a manuteno dos mecanismos de barganha poltica em
sua rea de influncia.
A partir de 1925, a poltica de sade adquiriu definitivamente a sua nova concepo,
centrada na educao sanitria dos indivduos, segundo Ribeiro (1993). A recm-criada
Inspetoria de Higiene dos Municpios substitua a extinta Inspetoria do Servio de
Profilaxia Geral, recebendo a incumbncia do saneamento do interior. Para tal finalidade,
foram instalados postos de higiene em todos os municpios do Estado, o que representou
um incremento de 67% no oramento da sade pblica.
Como decorrncia desse novo modelo de organizao dos servios, segundo Ribeiro
(1993), surgiram mais tarde os centros de sade, que passaram a ser o eixo organizador
da reforma implementada pelo Dr. Geraldo Horcio de Paula Souza. Os Centros
realizavam palestras educativas, elaboravam cartazes e folhetos explicativos e
organizavam exposies com projees de slides e filmes. Dessa forma, difundiam a
educao com o objetivo de criar uma conscincia sanitria, introduzindo nova
personagem no servio pblico de sade: a educadora sanitria. Priorizavam-se os
cuidados com as doenas sexualmente transmissveis, a lepra e a tuberculose.
Presidente Prudente surgiu nesse processo de mudanas nas polticas de sade pblica
de So Paulo. O ncleo urbano no era dotado de qualquer infra-estrutura e
normatizao do uso do solo e o poder pblico municipal mostrava-se ausente nas
questes fundamentais da sade pblica da poca, como educao sanitria e controle
de focos de doenas infecto-contagiosas. A sade da populao no passava de mais
um instrumento de afirmao do compromisso entre o poder pblico e o poder privado do
grande proprietrio de terras.
Mas isso no quer dizer ausncia de poltica de sade, como bem entendiam os
sanitaristas da poca. Se o desenvolvimento dos servios sanitrios em nvel local
significou fortalecimento do espao pblico, o que era incompatvel com o tipo de
cidadania mediada pela pessoa do coronel, o avano da sade pblica em Presidente
Prudente deve ser associado ao processo de acomodao poltica que ocorreu aps a
crise gerada pela ruptura da hegemonia oligrquica paulista e mineira no comando da
poltica nacional com a chamada Revoluo de 1930.
A rea da higiene pblica foi, de imediato, um dos setores mais visados por Getlio
Vargas, sobretudo em So Paulo, onde a reforma sanitria conferira autonomia s
regionais de sade. Uma srie de medidas centralizadoras dos revolucionrios atingiram
o Servio Sanitrio entre os anos de 1930 e 1931: reduziram-se as atividades dos Centros
de Sade, que se transformaram em dispensrios subordinados Inspetoria de Higiene e
Assistncia Infncia, anulando-se as aes preventivas em favor da medicina curativa.
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As mudanas impostas pela chegada de Getlio Vargas ao poder coincidiram com o incio
da institucionalizao da assistncia mdica individual previdenciria, que foi se
constituindo gradativamente no eixo principal das prticas de sade, de acordo com
Gonalves (1994). A partir da, a Sade Pblica perdeu cada vez mais importncia tanto
do ponto de vista da dotao oramentria quanto no que diz respeito s representaes
sociais.
Como o desenvolvimento urbano de Presidente Prudente ocorreu em especial depois de
1930, talvez por isso a sade pblica nunca tenha ocupado muito espao no imaginrio
social da cidade. Pelo contrrio, os servios de assistncia mdica sempre foram mais
valorizados, conforme irei analisar a seguir.
As minhas incurses pelo tema tiveram como referncia as pesquisas que esto sendo
realizadas pelo Grupo Acadmico Produo do Espao e suas Redefinies Regionais
GASPERR, do Departamento de Geografia da Faculdade de Cincias e Tecnologia da
UNESP, principalmente as produzidas por Melo (1995 e 1996) tomando-se por base
dados coletados no jornal prudentino A Voz do Povo. Na perspectiva terica de Melo,
A Voz do Povo considerada uma fonte privilegiada de anlise, pois enquanto portador
de ideologia e, por conseguinte, de discurso contraditrio no seio de elites dirigentes [...]
esclarece parte da histria do poder local no municpio (Melo: 1996, p.141).
O acervo iconogrfico e documental existente na Fundao Museu e Arquivo Histrico
Municipal de Presidente Prudente foi uma fonte complementar da pesquisa. Superando-
se os riscos da descontextualizao da informao, conforme nos alerta Meneses (1999),
revela aspectos que, no plano da vida pblica e privada, vieram reforar a interpretao
adotada a respeito do contedo veiculado pelo jornal A Voz do Povo.
Os trabalhos realizados por Dires Santos Abreu (1972 e 1996) tambm so referncias
obrigatrias para qualquer pesquisador que queira estudar o contexto histrico do
coronelismo na regio da Alta Sorocabana, dado o carter e o grau de abrangncia de
seu esforo. Segundo Abreu (1972), Presidente Prudente tornou-se sede da Inspetoria
Sanitria do 3

Distrito de Sade de Botucatu em 1930, responsabilizando-se pela


educao sanitria de 22 ncleos urbanos da regio. A Inspetoria passou a fiscalizar as
condies higinicas dos estabelecimentos comerciais e logradouros pblicos, retendo
ces vadios, exigindo instalaes adequadas para aougues e padarias, intervindo na
forma de comercializao do leite e seus derivados e interferindo no destino do lixo
domstico. Tambm coube Inspetoria a concesso de habite-se para as construes
novas e a autorizao de reformas de edificaes de acordo com as normas tcnicas do
Cdigo Sanitrio.
O Relatrio apresentado ao Delegado de Sade de Botucatu dos servios efetuados em
1931 pela Inspetoria Sanitria de Presidente Prudente e os Editais dos meses de
fevereiro e maro de 1932, ainda que extensos, so dignos de registro, j que comprovam
o alcance do poder do inspetor sanitrio na esfera pblica local:
Relatrio apresentado ao Delegado de Sade de Botucatu pelo Dr. Macedo Soares
Guimares dos servios efetuados pela Inspetoria sanitria de Presidente Prudente.
Assumindo o exerccio nesta Inspetoria, em maio ltimo, orientei imediatamente a minha
atividade no sentido de vacinar a populao escolar e a populao urbana de Presidente
Prudente contra a febre tifide, infeco que graa endemicamente em toda a zona e nesta
cidade com especial freqncia, servio este efetuado sob minha direo pessoal [...] Em
1931 foram aplicadas 1740 primeiras doses, 1475 segundas doses e 179 terceiras doces,
num total de 3394 injees intramusculares. Assim ficou vacinada contra a febre tifide,
pode-se afirmar, toda a populao escolar de Presidente Prudente, com 718 alunos
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imunizados.
Visitas de vigilncia foram feitas 104
A fim de obter uma estatstica aproximada da incidncia da febre tifide em Presidente
Prudente no ano de 1931 procurei cada um dos mdicos desta cidade. Segundo
informaes por eles prestadas, verificaram-se neste ano 60 casos de febre tifide em
Presidente Prudente [...]
Propaganda e Educao Sanitria
Este captulo da maior importncia para este distrito, pois em nenhuma outra zona h
maior necessidade de propaganda e educao sanitria..No incio da ao desta Inspetoria
grandes eram as dificuldades para se conseguir a realizao de qualquer iniciativa: a
tenacidade, o critrio e o tempo trouxe-nos, porm, a boa vontade do povo e, hoje, o servio
se realiza sem maiores impecilhos. No intuito de prestigiar a ao dos guardas sanitrios
compareci pessoalmente na visita s construes, s casas vagas, fiz em pessoa parte do
servio de vacinao, dirigi-me s casas de gnero alimentcios para fichamentos dos
empregados, examinei de visu qualquer reclamao e da o nmero de 763 visitas que
efetuei na cidade-sede durante 8 meses. Foram distribudas 3537 impressos de propaganda.
Tiveram efeito 10925 palestras individuais e prelees [...].
Expediente e contabilidade
[...] Foram recebidos 8 requerimentos: 1 de uma parteira diplomada pedindo providncias
sobre a prtica ilegal desta profisso por parte de uma curiosa; 1 de um proprietrio de
aougue solicitando licena para conservar carne no gelo; e de proprietrios de farmcias
pedindo a prorrogao do prazo para cumprimento de intimaes sobre a instalao das
mesmas [...]
Alimentao pblica
Teve incio o fichamento dos empregados em casas de gneros alimentcios, atingindo a um
total de 87 fichamentos; dentre estes foram fichados 40 leiteiros, 22 empregados em
armazns, 7 em fbricas de gelo e de bebidas, 10 em padarias, 1 em aougue, 2 em
sorveteria, 4 em cafs e botequins e 1 cozinheiro.
Padarias
Verifiquei ao primeiro exame que as padarias de Presidente Prudente estavam instaladas de
maneira absurda e que exigiam uma remodelao completa e urgente altura do progresso
desta cidade. Chamando os proprietrios de padaria a minha presena, aps uma
combinao prvia com os mesmos, em 27 de junho foram eles intimados a instalar as
mesmas de acordo com o Cdigo Sanitrio dentro de um prazo de 6 meses. No fim do prazo
terminado a 27 de dezembro, uma padaria foi instalada, uma estava em construo, e uma
terceira se instalaria em um novo prdio cuja construo se iniciava. Aos outros proprietrios
das padarias concedi mais 4 meses de prazo, despachando os requerimentos que, pelos
mesmos, me foram dirigidos.
O leite
Nesta cidade o leite era vendido em garrafas escuras e imprprias, tampadas com palha de
milho. A 1
o
de outubro dei aos leiteiros um prazo de 30 dias para usarem garrafas
transparentes, de boca larga e obturada com disco de papelo, prazo que prorroguei at 31
de dezembro. Ainda em outubro foi dado incio a fiscalizao do leite, tendo sido feitos nos 3
ltimos meses do ano 699 exames de densidade do leite. Hoje todos os leiteiros usam as
garrafas apropriadas para o acondicionamento do leite [...] Ao Matadouro Municipal de
Presidente Prudente fiz vrias visitas [...]
Casas vagas
Grande parte de minha atividade foi gasta na fiscalizao das casas que se vagaram, tendo
feito durante o ano 233 visitas s mesmas. Esta cidade construiu-se em uma rapidez
Raul Borges Guimares


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espantosa com grande desvantagem para a qualidade das construes. No incio de sua
vida as iniciativas neste municpio, como era natural, no obedeciam a um critrio prprio s
exigncias do progresso tendo sido construdo um grande nmero de casas de madeira,
empregando-se material de ltima qualidade nas casas de tijolos. No havendo fiscalizao
nem legislao municipais a esse respeito, plantas absurdas foram executadas com toda
sorte de falta de senso No dispondo Presidente Prudente de abastecimento de gua e rede
de esgotos, deveria ter sido aqui limitada a rea mnima necessria a uma determinada
construo, para no se verificar o que atualmente em muitas vezes acontece: no haver
espao no terreno para se abrir um novo poo ou uma nova fossa; inmeros terrenos de 10
metros por 22 metros tem construes que os ocupam por inteiro.
No intuito de estudar de perto e detidamente este assunto nesta cidade chamei a mim a
fiscalizao das casas que se vagaram [...] Das casas que se vagaram 11 foram interditadas
definitivamente e 3 o foram provisoriamente afim de se submeterem a reformas completas,
depois do que tiveram o habite-se.
Construes
Verifiquei, assim que assumi a direo da Inspetoria, que este assunto necessitava de uma
ateno especial porquanto no havia nesta cidade fiscalizao da construo de
habitaes. Afim de fazer pblica a fiscalizao que seria iniciada, divulguei pelos jornais
locais, em 13 de setembro um edital enumerando as condies do Cdigo Sanitrio
concernentes s construes, que deveriam ser adotadas nesta cidade e cuja execuo
seria fiscalizada pela Inspetoria. Este servio, aps as dificuldades que se apresentaram
nos primeiros dias, est hoje regularizado.Foram feitas 221 visitas a construes. Foram
aprovadas 27 plantas [...] Antes de haver a fiscalizao desta Inspetoria relativa s
construes empregava-se argamassa de barro, construam-se as paredes externas com
tijolo, sem planta aprovada de acordo com o Cdigo Sanitrio. Hoje, todas as construes
tem plantas previamente por mim aprovadas, s se usando argamassa de cal e areia,
paredes externas construdas com 1 tijolo, colocao de assoalho precedida de
impermeabilizao do solo, venezianas nas janelas de dormitrios, paredes
impermeabilizadas a leo nas cozinhas, etc.
Focos de mosquitos e moscas
Durante o ano foram encontrados e destrudos 134 focos de mosquitos [...] e 311 focos de
moscas. Esta cidade no sendo dotada de gua canalizada e rede de esgotos que so
substitudos pelo poo e pela fossa absorvente, tem focos permanentes de mosquitos e de
moscas [...] Felizmente no esta zona assolada pelo impaludismo a no ser nas
povoaes vizinhas do Rio Paran. No intuito de diminuir o nmero desses focos esta
Inspetoria tem fiscalizado de perto as fossas e poos, tendo sido aterradas 34 fossas,
melhoradas 37, construdas 57 e melhorados muitos poos.
Servios feitos principalmente pelos guardas
Casas cadastradas , 1290; visitas domiciliares, 11432; visitas a terrenos e quintais, 15074;
visitas a aougues e congneres, 270; visitas a armazns e depsitos, 990; visitas a
padarias e confeitarias, 316; visitas a estbulos e cocheiras, 353 [...]. Relatrio publicado
em partes no jornal A Voz do Povo, nos dias 04, 11 e 18 de fevereiro de 1932. (grifos meus)
Fao pblico que: a) os proprietrios dos terrenos que forem
encontrados com mato e focos de moscas e mosquitos ficam sujeitos a
uma multa de cem mil ris, de acordo com o Cdigo Sanitrio em vigor; b)
a observao desta lei ser rigorosamente aplicada a partir de primeiro
de maro prximo, afim de ter esta cidade uma diminuio no avultado
nmero de moscas e mosquitos, transmissores de tantas enfermidades
graves. O Inspetor Sanitrio, Dr. Macedo Soares Guimares. Presidente
Prudente, Jornal A Voz do Povo, 18/02/1932. (grifo meu)
Fao pblico que: de acordo com as disposies do Cdigo Sanitrio do
Raul Borges Guimares


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Estado de So Paulo, em vigor, esto interditados os prdios sito s ruas
Joaquim Tvora, nmero 36 e 64, Nilo Peanha, nmeros 57 e 66, Ruy
Barbosa, nmeros 1 e 74, Siqueira Campos, nmero 76, Rio Branco,
nmero 21 e Avenida Antnio Prado, nmero 68, nesta cidade, no
podendo mais serem habitados. Os proprietrios sero responsabilizados,
sujeitando-se aos rigores da lei, por qualquer infrao a estas interdies.
O Inspetor Sanitrio, Dr. Macedo Soares Guimares. Presidente
Prudente, Jornal A Voz do Povo, 18/02/1932 (grifo meu).
Fao pblico que, a bem da sade do povo, os bovinos e sunos a serem
abatidos no Matadouro Municipal desta cidade devem ser nesse local
recolhidos de vspera, evitando-se assim serem abatidos visivelmente
cansados e os inconvenientes oriundos desse fato. O Inspetor Sanitrio,
Dr. Macedo Soares Guimares. Presidente Prudente, Jornal A Voz do
Povo, 24 de maro de 1932. (grifo meu)
Note-se que o relato do Inspetor Sanitrio um raro testemunho das condies de vida e
situao social de Presidente Prudente do incio da dcada de 1930. A chegada do
Inspetor de Sade na cidade significou uma mudana muito significativa quanto a
presena e agilidade da autoridade pblica. A partir da ocorreram inmeras melhorias
urbanas. O inspetor fazia-se presente nos estabelecimentos comerciais, nos logradouros
pblicos e propriedades particulares, fiscalizando de perto, interditando, negociando
prazos e intimando a adequao s normas, no em nome de qualquer compromisso com
o poder privado dos proprietrios rurais e urbanos, mas exaltando o poder pblico e o
prprio Estado.
Mas isso no quer dizer que a poltica de sade implantada em Presidente Prudente no
tenha provocado conflitos e resistncias por parte das lideranas locais. O relatrio escrito
pelo Dr. Macedo Soares Guimares discreto quanto a esta questo, fazendo vagas
referncias s dificuldades para se conseguir realizar as atividades.
A utilizao de A Voz do Povo como parmetro de anlise de quais seriam essas
dificuldades demonstrou-se frtil. Esse jornal teve sua primeira edio em 1926.
Pretende-se autnomo e independente da poltica dos coronis, na condio de tribuna
do Partido Democrtico, que se dizia oposio ao Partido Republicano Paulista PRP, o
partido da oligarquia cafeeira. No perodo de circulao do jornal analisado (de 1926 a
1940) inmeros so os episdios relacionados com a Inspetoria de Higiene que tiveram
apoio e foram amplamente veiculados pelo "A Voz do Povo. Entusiasta que era dos
propsitos revolucionrios de Vargas, o jornal abria o seu espao, sempre que possvel,
para a manifestao do Inspetor Sanitrio, espcie de interventor estadual em assuntos
pertinentes sade pblica.
claro que a presena da Inspetoria Sanitria no municpio, rgo estadual com amplos
poderes de polcia, gerou conflitos. O episdio a respeito do controle da comercializao
do leite bastante esclarecedor quanto a este aspecto. Por ordem da Inspetoria de
Higiene os leiteiros deveriam adequar-se s normas tcnicas definidas no Cdigo
Sanitrio quanto forma de acondicionamento das mercadorias e ao tipo de veculo de
transporte. A Voz do Povo relata a revolta de um leiteiro diante das determinaes
impostas, nos seguintes termos:
Esse destemido leiteiro, pela sua bravura ou valentia, falou isso em tom
alto para outro leiteiro que mandou fazer um carrinho, de acordo com a
ordem da Inspetoria de Higiene desta cidade. O destemido leiteiro falou
para o dono do carro: Voc obrou mal fazer carro, voc muito
covarde. Ns temos que entrar na cidade com leite em lombo de animal
nem que seja a muque . A Voz do Povo, 24/12/1933.
Raul Borges Guimares


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Diante dos fatos, o jornal coloca-se como guardio da lei e da coisa pblica, conclamando
a Delegacia de Polcia e a Prefeitura Municipal a apoiarem incondicionalmente as
medidas tomadas em nome da sade pblica:
Isso no tem cabimento numa cidade dotada de alguns melhoramentos,
principalmente, executados na gesto do atual prefeito. Perguntamos:
Por que a Inspetoria de Higiene tambm no pode sustentar o seu ponto
de vista, de acordo com a lei ou de conformidade com suas atribuies?
Julgamos ns que essa lei da Inspetoria no pode sofrer restries,
sendo pois, uma medida de carter e de incontestvel utilidade pblica,
no podemos compreender que a ela no deve obedecer todos os
leiteiros desta cidade. Entretanto, o Exmo Sr. Dr. Inspetor Sanitrio tendo
exigido uma coisa legal dever ter para a garantia de seu ato no s a
delegacia de polcia, como tambm a Prefeitura Municipal, pois esses
poderes pblicos devem colaborar para a sade pblica. Jornal A Voz
do Povo, 24/12/1933. (grifos meus)
Ainda que procurando manter-se cuidadoso nas crticas autoridade local, que no caso
se tratava de Felcio Tarabay, de origem perrepista e pouco alinhado linha ideolgica do
jornal, A Voz do Povo cobra o apoio do prefeito s medidas tomadas pela Inspetoria.
Acredito que tal posicionamento possa ser interpretado como um indicador da ausncia
de colaborao do poder pblico local para o pleno andamento das aes sanitrias
empreendidas pelo rgo estadual.
Um cidado que interdita definitivamente o uso de imveis, que ordena a limpeza de
terrenos e desautoriza o andamento de construes irregulares no deve ter sido bem
quisto nos crculos sociais de uma cidade acostumada poltica de troca de favores e de
um tipo de poder definido pelo tamanho das posses dos cidados. O levantamento
efetuado no acervo de A Voz do Povo tambm foi bastante rico para elucidar essa
questo.
Inicialmente, no levantamento de dados no acervo do jornal, causou-me estranheza a
ausncia do inspetor sanitrio nos eventos sociais mais importantes ocorridos em
Presidente Prudente daquela poca, tais como bailes, inauguraes de obras pblicas e
festas cvicas. Como explicar tamanho isolamento imposto ao mdico da Inspetoria
sanitria? Passei a associar este fato existncia de uma certa hostilidade s suas aes,
tidas como afronta aos mandatrios locais. Alm disso, as atividades desenvolvidas pelo
inspetor sanitrio detinham menor prestgio social do que aquelas empreendidas pelos
mdicos da cidade. Pelo menos, o que posso julgar pela importncia dada s notcias
veiculadas pelo A Voz do Povo s constantes conquistas de Presidente Prudente no
campo da assistncia mdica, o que nos indica um claro vis ideolgico do significado do
moderno e do progresso nas prticas em sade.
Assim, pode-se acompanhar atravs das pginas de A Voz do Povo o crescimento do
movimento mdico-hospitalar de Presidente Prudente. Nos primeiros nmeros do jornal, o
destaque fica para as realizaes do Dr. Romeu Leo. A matria de 04 de julho de 1926
vem parabeniz-lo pela defesa de doutorado na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro.
Ainda no mesmo ms, no dia 25, o jornal parabeniza-o pela instalao de um completo
laboratrio de anlises em Presidente Prudente. O assunto referente s obras de
construo de sua casa de sade, o sanatrio So Paulo, ganhou espao de setembro a
dezembro do mesmo ano.
O Sanatrio So Paulo foi inaugurado em fevereiro de 1927. Depois de 1 ano de
funcionamento, A Voz do Povo dedica um artigo a respeito do funcionamento do mesmo.
So elogiosas as menes do jornal ao nmero de internaes realizadas na instituio
Raul Borges Guimares


Hygeia, 1(1):18-36, dez 2005 Pgina 30
durante aquele perodo (total de 196), com destaque para as cirurgias de maior
complexidade. O caso de uma apendicite supurada e com incio de gangrena, por
exemplo, foi motivo de um artigo especial, rico em detalhes pitorescos, quase uma crnica
cotidiana, no jornal do dia 23 de maro de 1928.
Um outro assunto que foi motivo de ateno do jornal diz respeito instalao do
aparelho de Raio X no consultrio mdico do Doutor Augusto Pena, em 05 de maio de
1929. A matria faz meno ao grande auxlio que o aparelho vinha proporcionando
comunidade, assinalando a importncia da chegada de tal equipamento como um forte
indicador do progresso da cidade. Na seqncia de realizaes do Dr. Augusto Pena, A
Voz do Povo fez cobertura da inaugurao de seu Sanatrio So Bento, em 14 de
dezembro de 1930. Segundo o jornal, a inaugurao do sanatrio era um atestado do
grande sucesso alcanado na Alta Sorocabana:
O Sanatrio So Bento, edificado inteligentemente, tem uma distribuio
de dependncias para o fim a que se destina: sala de espera, instalao
de Raio X, sala de curativos, sala de operaes com projetor especial
para as que se fizerem noite, quarto para internao de doentes, com
campainha eltrica cabeceira de cada cama, cozinha e sala de
refeies. A Voz do Povo, 14/12/30.
Nenhuma outra realizao no campo da sade teve maior destaque no jornal do que o
processo para angariar fundos, construir e inaugurar a Santa Casa de Misericrdia de
Presidente Prudente. So 57 artigos referentes a esse empreendimento entre 03 de maio
de 1926 e 07 de janeiro de 1940.
Dentre os artigos dedicados Santa Casa, ocuparam o maior nmero de pginas as
atividades das quermesses, chs danantes e bailes organizados para angariar fundos
para a construo do hospital. Representavam grandes eventos sociais que mobilizavam
comisses de senhoras da nossa melhor sociedade dos segmentos do Comrcio, da
Lavoura (entenda-se, latifundirios) e da Indstria.
O relato de Joo Pires de Campos, que se encontra no acervo do Museu Municipal desde
as comemoraes do cinqentenrio da fundao do hospital, refora o fato de A Voz do
Povo ter dedicado tanto espao a este tipo de evento:
Para angariar dinheiro para o trmino dos primeiros pavilhes foram
feitas muitas festas, inclusive bailes carnavalescos. A mais importante,
que mais rendeu, foram as quermesses do Navio* e dos Corsrios. A
primeira, com todos os elementos do comrcio e o professorado da
poca. A barraca dos Corsrios com a elite: mdicos e alta sociedade.
Havia rivalidade entre as duas barracas, mas a unio das diretorias
superava tudo pois a finalidade era a mesma. As barracas funcionavam
oficialmente 3 vezes por semana; mas, na realidade, todas as noites nos
reunamos, moos e moas e at famlias para l no Navio
comemorarmos aniversrios e batermos papo. No havia em Prudente
um ponto de encontro para os jovens e tudo era pretexto para nos 3
meses de festejos todos l no Navio se encontrassem. poca feliz.
Primeiro os ensaios, onde todos nos reunamos em casa de Jos Seppa,
depois nos sales do ex-hospital do Dr. Romeu Leo. Pires fez a letra do
hino dos piratas e o Seppa e Dr. Pires fizeram a msica. Na inaugurao,
como de praxe, os padrinhos Dr. Romeu e Dona Lurdes Leo foram
quem quebraram a champanhe e aps os discursos, navio lanado ao
mar, estava a festa comeada. Todas as noites que funcionava a
quermesse as famlias faziam pratos especiais, fora os salgadinhos e
doces. De bebidas somente refrigerantes e cerveja com pouco lcool,
todos se animavam e se danava at as 4 da manh. Tudo se vendia,
Raul Borges Guimares


Hygeia, 1(1):18-36, dez 2005 Pgina 31
correio elegante, flores que vinham de So Paulo... Tudo era difcil de
conseguir e para ns se tornava fcil. Festejamos o dia do viajante e
concentramos toda a classe sorocabana para uma grande festa no navio.
Fizemos baile da passagem do Equador baile de gala, prestigiados por
todas as cidades vizinhas e at alta Mogiana, Barretos e Ribeiro Preto.
Aqui chegavam atrados pela festa famlias, moas, rapazes das grandes
cidades, como Bauru, Botocucatu e Araraquara. Aps 3 meses
acabavam-se as festas. Do Navio partiram os pares para o casamento.
Os jovens daquela poca somos os velhos de hoje e muitos j se foram
desta vida. Depoimento prestado Fundao Museu e Arquivo Histrico
Municipal, por Joo Pires Campos, na ocasio da comemorao dos
cinqenta anos da Santa Casa, 16 de agosto de 1980.
Tudo que se referia Santa Casa era objeto de interesse de divulgao pelo jornal.
Balancetes anuais das diretorias executivas, visitas de pessoas ilustres, montante dos
donativos. Comparando as notcias de jornal com o relato acima, concluo que a
construo da Santa Casa foi motivo de orgulho para a cidade, mobilizando todos os
segmentos da elite local
1
. Segundo o jornal,
esta cidade que tem fros de civilizada, centro populoso e rico, para
onde convergem todas as economias de reas de imensa extenso, tem
atrado mdicos de proficincia, indiscutveis advogados, engenheiros,
artistas, industriais, comerciantes, sem mencionar muitos outros
elementos de progressos inestimveis. Entretanto, seja nos permitido
dizer, falta at hoje o verdadeiro cunho de civilizao, que s possuir
quando puder ostentar o quadro incomparavelmente encantados da
cincia de mos dadas com a f, militando sob a mesma cpula da Santa
Casa. O edifcio da Santa Casa, dotado dos necessrios aparelhos
cientficos, confortar-nos-h com a confiana que inspira a todos ns
suscetveis das prolongadas enfermidades. A voz do Povo, 19/11/1933.
(grifos meus)
A construo da Santa Casa de Misericrdia representou um dos
acontecimentos mais arrojados de Presidente Prudente e, alis, da Alta
Sorocabana .... A Voz do Povo deixa aqui consignado o seu apelo as
vrias classes sociais de Presidente Prudente, no sentido de
concorrerem aos festivais de beneficncia em favor da instituio
benemrita. A voz do Povo, 26/07/1937. (grifo meu)
A nossa Santa Casa est, como as mais modernas casas congneres,
aparelhada para desempenhar a sua finalidade. Alm de suas vastas
hygienizadas enfermarias e quartos para pensionistas, dispe de um
pavilho que serve de maternidade, de magnfica sala de operaes,
farmcia, etc. A Voz do Povo, 26/01/1939. (grifos meus)
Aos poucos, no imaginrio social, a Santa Casa foi se transformando em sinnimo de
sade, de poltica de sade. O exame dos elementos determinantes desse processo
contribuiu para o entendimento da natureza poltica da sade pblica em terras sob poder
dos coronis. Nesse sentido, a compreenso da dialtica interna do signo
2
foi de
fundamental importncia para a anlise do contedo geogrfico contido nesse imaginrio

1
A pesquisa de iniciao cientfica desenvolvida por Silva (1999) apresenta esta questo como objeto de
ateno especial.
2
Para Bakhtin, o signo se torna a arena onde se desenvolve a luta de classes. Aquilo mesmo que torna o
signo ideolgico vivo e dinmico faz dele um instrumento de refrao e de deformao do ser. A classe
dominante tende a conferir ao signo ideolgico um carter intangvel e acima das diferenas de classe, a fim
de abafar ou de ocultar a luta dos ndices sociais de valor que a se trava, a fim de tornar o signo
monovalente Bakhtin: 1995, p.47).
Raul Borges Guimares


Hygeia, 1(1):18-36, dez 2005 Pgina 32
social, o que ampliou em muito os horizontes de leitura dos padres espaciais dos
servios de sade forjados no discurso e nas prticas em sade pblica.
Dentre os atores sociais que participaram desse jogo poltico destaco os mdicos, uma
vez que foram suficientemente providos de um dos diferentes tipos de capital simblico
(cultural ou econmico) para manter ou disputar posio na estrutura de poder,
contribuindo assim para a conservao ou a transformao da estrutura social. E isso no
seria possvel se o campo da sade no fosse uma instituio de memria que reorganiza
simbolicamente o universo das pessoas e das coisas pela legitimao que produz, em
suas diversas dimenses.
Como j analisei nos captulos 1 e 2, o conceito histrico de sade um capital simblico
acumulado nos lugares, representando mediaes passveis de informar certas relaes
entre sociedade e sade, orientando polticas pblicas e fundando sentidos profundos da
prpria vida urbana. a sade assumindo a forma especfica de comunicao entre pares
e o outro, em relaes intersubjetivas. Ou seja, a vida social como expresso de
interaes e significados. A cultura inscrita no espao pblico.
O uso de metforas representou, ento, uma estratgia de convivncia discursiva
desenvolvida pelos atores sociais, a fim de construir a compreenso das mudanas e de
seu lugar no mundo tambm em mudana (Kearns, 1997). Como nenhum indivduo
realiza essa tarefa sozinho, mas em sua interao como sujeito com os outros, esse
conjunto de idias-fora comps-se no arcabouo do imaginrio social que marcou o lugar
e a poca.
O acervo iconogrfico da Fundao Museu e Arquivo Histrico Municipal de Presidente
Prudente demonstrou-se uma fonte significativa para a anlise do capital simblico
acumulado pelos mdicos de Presidente Prudente na dcada de 1930. As fotografias
antigas tm sido utilizadas nos estudos do imaginrio social. Elas no apenas retratam
uma poca, mas denunciam a compreenso daquele real por parte de quem as produz, o
que tem sido considerado um rico auxiliar na aproximao da esfera das mentalidades e
da memria coletiva (Kossoy: 1999).
Intencionalmente, escolhi 3 fotografias que considero uma documentao visual
representativa do imaginrio social da poca. A primeira delas, registra a cena de
inaugurao do equipamento de Raio X dos Doutores Domingos Leonardo Cervolo
e Gabriel Costa, em 30 de janeiro de 1936, no Sanatrio So Paulo. Sentados da
esquerda para direita esto o Dr. Domingos Leonardo Cervolo; Dr. Gabriel Costa,
sua filha Leila Costa e esposa, Maria C. Costa; F. Mota; e o casal Hayde e Alderico
Goulart. No segundo plano, em p, da direita para esquerda, um conjunto de
mdicos (Dr. Luiz Leite, Dr. Antnio Corra, Dr. Queiroz Leite, Dr. Smnio Di Migueli,
Dr. Sobrado, Dr. Faria Mota, Dr. Jacinto Ferreira da Silva, Dr. Picarelli),
acompanhados por Adalberto Goulart.
Assim como na inaugurao de outros equipamentos de Raio X divulgados pelo jornal A
Voz do Povo, a presena de vrios mdicos da cidade e pessoas de parentesco prximo
(esposas e filha) do a medida do prestgio social de tais iniciativas naquela poca. A
disposio das personagens no registro fotogrfico tambm digna de nota. Os mdicos-
proprietrios frente, acompanhados de representantes da famlia do coronel Goulart, um
dos principais mandatrios da regio.
Veja a fotografia seguinte (figura 2). Autoridades, equipe mdica, freiras vicentinas e
pacientes posam na frente da Santa Casa de Misericrdia, recm inaugurada, em 12 de
julho de 1935.
Raul Borges Guimares


Hygeia, 1(1):18-36, dez 2005 Pgina 33
Observe-se a disposio hierrquica das personagens dispostas ao longo da escadaria.
No topo e de p, encontram-se os mdicos do corpo clnico do hospital (Dr. Domingos
Cervolo, Dr. Gabriel Costa e Dr. Olympio Ribeiro da Luz). De modo mais discreto, no
canto inferior direito, duas irms vicentinas. Por fim, todos os doentes sentados,
apresentando vestes mais rsticas e semblantes fechados.
Por fim, a terceira fotografia escolhida por mim desfecha o quadro social que a fotografia
anterior representa. Trata-se do registro da primeira paciente do hospital, foto datada de
11 de julho de 1935.
Assim como na foto anterior, mantm-se a ordem hierrquica entre os mdicos do corpo
clnico do hospital, as irms vicentinas e a paciente. Os mdicos olham para o infinito,
com posio altiva e predestinada. A primeira paciente a nica sentada, tristonha e
doente. Finalmente as freiras, sempre discretas, cumprindo o papel resignado de ajuda
aos pobres.
Esse arranjo dissimulado da fotografia chamou-me para seus possveis contedos
latentes, metafricos. No estaramos diante do prprio Jeca Tatu assistido pelos mdicos,
conforme evocava o Movimento Sanitarista Brasileiro? Sim e no.
O profissional vestido de branco, dotado dos necessrios aparelhos cientficos, refora o
poder da tecnologia mdica e de um trabalho altamente complexo, prestigiado e de um
certo nvel de infalibilidade. Em oposio, a senhora de negro, desanimada e triste, como
tantos Jecas do famigerado serto paulista, finalmente assistida. Presidente Prudente e
sua regio no poderiam mais ser consideradas abandonadas prpria sorte, possuam
um moderno e equipado hospital.


Figura 1 - A inaugurao do Raio X
Fonte: Acervo da Fundao Museu e Arquivo Histrico Municipal de Presidente Prudente
Raul Borges Guimares


Hygeia, 1(1):18-36, dez 2005 Pgina 34


Figura 2 - O dia da inaugurao da Santa Casa de Presidente Prudente
Fonte: Acervo da Fundao Museu e Arquivo Histrico Municipal de Presidente Prudente


Figura 3 - A primeira paciente da Santa Casa
Fonte: Acervo da Fundao Museu e Arquivo Histrico Municipal de Presidente Prudente
Raul Borges Guimares


Hygeia, 1(1):18-36, dez 2005 Pgina 35
Por outro lado, preciso considerar que, na agenda poltica dos sanitaristas, sade era
sinnimo de fortalecimento do espao pblico e expanso da vigilncia sanitria e
epidemiolgica. Nos limites do poder local, essa relao foi codificada em termos de
fortalecimento da assistncia mdica e expanso da beneficncia. A assistncia mdica,
numa cadeia de relaes sinonmicas cada vez maior com o direito sade, resultou de
um culto coisa, ao saber fazer, tcnica. A expanso da beneficncia, por sua vez,
pode ser entendida como a transfigurao do espao pblico em circuito de filantropia, o
que reforou mecanismos de controle social dos mdicos preservando, ao mesmo tempo,
relaes de subalternidade e troca de favores originados na poca do coronelismo.
No por acaso a principal liderana do Movimento Pr-Santa Casa de Presidente
Prudente, Dr. Domingos Leonardo Cervolo, transformou-se no herdeiro poltico dos
coronis, personificando na figura do mdico a imagem do poltico realizador.
CONSIDERAES FINAIS
A sade pblica brasileira tem dado visibilidade dificuldade de articulao entre as
diferentes esferas de poder - municipal, estadual e federal, fruto da ausncia de um pacto
federativo efetivo na repblica brasileira desde a sua gnese. Em determinados perodos
da histria da sade pblica no pas, observa-se um processo de concentrao na esfera
central e a presena e controle das instituies estatais sobre o territrio a partir do centro.
Em outros momentos, observa-se com maior clareza a autoridade do governo estadual e
de iniciativas no nvel local para atender as necessidades de sade da populao. Tanto
numa situao como na outra, o estudo da sade pblica d visibilidade s relaes
sociais de competio e cooperao, delimitando-se as escalas geogrficas em torno das
quais o poder exercido e contestado.
REFERNCIAS
ABREU, Dires Santos. Formao histrica de uma cidade pioneira paulista.
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