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UNIVERSIDADE DE BRASLIA UnB

INSTITUTO DE CINCIAS SOCIAIS ICS


DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA SOL
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA PPG/SOL
DOUTORADO

Teoria Sociolgica Contempornea


Professor: Carlos Benedito Martins
Resumo:
GIDDENS, Anthony. A Constituio da Sociedade. 3 Ed. So Paulo: Martins Fontes, 2009. Captulo
06 A teoria da estruturao, pesquisa emprica e crtica social. pp. 331-417.
Paula Juliana Foltran
09/0066821
O sexto captulo da obra de Anthony Giddens dedicado pesquisa emprica e a como os elementos
de sua teoria da estruturao incidem sobre, ou se relacionam com ela. H uma preocupao inicial
em resgatar os principais pontos da teoria da estruturao lanados nos captulos anteriores, bem
como de reforar trs questes que para ele so essencialmente importantes no contexto da
pesquisa social: a dupla hermenutica, a agncia e a constituio espao-temporal da vida social 1.
O autor utiliza quatro exemplos de pesquisa como base de demonstrao de como a teoria da
estruturao e seus conceitos basilares esto conectados pesquisa emprica, devendo ser levados
em considerao no fazer sociolgico 2.
A anlise da conduta estratgica
A anlise da conduta estratgica apia-se na idia de dualidade da estrutura buscando compreender
como os atores sociais constituem as relaes sociais por meio das propriedades estruturais. Estas
estariam espao-temporalmente situadas e, muito embora metodologicamente tidas como dadas,
seriam produzidas e reproduzidas pela agncia humana. Nesse sentido, a conscincia discursiva e
prtica esto na base da conduta estratgica.
Os atores seriam conhecedores, discursiva e tacitamente, do ambiente que fazem parte e,
por meio de tal conhecimento, traariam sua conduta. No caso da etnografia de Paul Willis sobre a
submisso e rebeldia numa escola britnica, os garotos 3 demonstrariam conhecimento, muito
1

A dupla hermenutica caracteriza a cincia social. A idia pretende ilustrar que os indivduos em sua vivncia, e

como condio prpria para a reproduo social da vida cotidiana, conhecem seu contexto e atribuem
significao aos fenmenos que sero estudados e ressignificados pelo cientista. A dupla hermenutica diz
respeito a esse duplo processo de interpretao. Disso deriva que os atores possuem habilidades complexas
para coordenar seu comportamento cotidiano, de modo que a previsibilidade da vida se insira na capacidade dos
atores de fazer acontecer. As conseqncias impremeditadas, inclusive, devem ser sempre interpretadas
dentro do fluxo da conduta intencional. O cientista deve ainda considerar a constituio espao-temporal da vida
social, que articula estrutura e estruturao.
2

Estudo etnogrfico sobre submisso e rebeldia em escola da classe trabalhadora em regio da Inglaterra;

Levantamento estatstico da mobilidade educacional na Itlia; Descrio terica e emprica sobre o carter
contraditrio dos Estados Capitalistas; Anlise das origens da linha divisria entre a City e a Indstria.
3

Os garotos o termo por meio do qual Paul Willis se refere ao grupo de estudantes que apresentam
comportamento rebelde na escola estudada. As crianas agrupariam os conformistas.

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embora limitado e contextualmente confinado, do sistema social vigente na escola, bem como dos
recursos de autoridade dos professores e mecanismos do poder disciplinar. Com base em tal
conhecimento, os garotos traariam estrategicamente sua conduta rebelde, motivados por sua
prpria compreenso do sistema como um todo e sua vontade de subvert-lo. A conseqncia
impremeditada, no entanto, a reproduo daquilo contra o que se rebelaram inicialmente. Assim,
coero no diria respeito a uma fora exterior aplicada sobre indivduos passivos, mas algo que
opera por meio do envolvimento ativo dos agentes interessados.
Conseqncias impremeditadas: contra o funcionalismo
Para Giddens, a fora do argumento de Willis est no fato de o autor no recorrer a conceitos
funcionalistas para a anlise da reproduo social. Em seu estudo, o autor correlaciona uma ao
intencional (a rebeldia e a vontade de deixar a escola para conquistarem uma relativa independncia
financeira no mercado de trabalho), estrategicamente definida com base no conhecimento dos atores
sobre seu ambiente (a escola tem pouca possibilidade de oferecer-lhes melhores condies ou
oportunidades) e as conseqncias impremeditadas (a perpetuao ativa dessas mesmas condies
que ajudam a limitar suas oportunidades).
O olhar da teoria da estruturao, portanto, superaria uma anlise que Giddens considera
limitada: elimina-se a intencionalidade dos agentes e atribui-se racionalidade a um sistema social.
Assim, a reproduo de tal sistema se operaria em termos de respostas funcionais a uma
necessidade especfica: a indstria capitalista necessita mo-de-obra a instituio escola no
contexto capitalista produz a mo-de-obra necessria. Faltaria uma conexo causal entre a
necessidade funcional e a atividade social. Ou seja, muitas das assertivas funcionalistas apresentam
uma relao que pede uma explicao, mas no a explica. Se o sistema educacional funciona como
meio de alocar indivduos para posies na diviso do trabalho, como isso acontece?
A dualidade da estrutura
A proposio da dualidade da estrutura uma tentativa de superao do dualismo de subjetivismo e
de objetivismo, que tenta subtrair a ao da estrutura ou vice-versa. Considerar a dualidade da
estrutura em pesquisa social perguntar em que medida atividades de indivduos reproduzem
prticas sociais estabelecidas desde longa data e como tais atividades se ligam com caractersticas
das sociedades globais. No caso dos garotos, a escola e o trabalho esto fsica e temporalmente
separados da experincia de vida das crianas, mas compartilham disposies normativas mais ou
menos generalizadas de forma que confluem num momento especfico.
A conduta estratgica adotada pelo grupo rebelde parte da conscincia discursiva dos atores
que no dada subjetivamente, nem determinada objetivamente. As experincias anteriores de
outros garotos e as experincias fora da escola ajudam a elaborar um comportamento que se afasta
das normas, mas reproduzem as mesmas caractersticas no contexto mais amplo. A cultura jovem e a
transmisso cultural dos mais velhos s novas geraes dentro da classe trabalhadora condensariam
as influncias da sociedade como um todo, culminando em condutas intencionais reflexivamente

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monitoradas. Assim, as relaes estruturais so sustentadas e reproduzidas por aes que,


ironicamente, ao opor-se sistematicamente s instituies da ordem, a ela se integram efetivamente.
O problema da coero estrutural
Partindo do questionamento sobre a existncia de foras que impeliriam indivduos a cursos
especficos de ao e da constatao emprica de que crianas ricas tm mais chances de
ingressarem no ensino superior do que crianas pobres, Giddens constri sua argumentao acerca
do problema da coero estrutural. Na pesquisa sobre mobilidade educacional na Itlia, Gambetta
vislumbra que crianas pobres chegam menos s universidades, mas uma vez vencida certa etapa do
processo educativo, passam a ter mais possibilidades de continuar estudando at a faculdade que as
ricas. Para Giddens, coeres no impelem indivduos a agirem de uma ou outra maneira a no ser
que tenha havido um estmulo anterior. Mesmo em contextos em que as escolhas sejam fortemente
limitadas por coeres, h que se considerar, por um lado, a intencionalidade ou deliberao da
conduta e especificar, por outro, os aspectos que limitam a cognoscitividade dos agentes. Alm disso,
existiria ainda coero derivada de sanes e coero estrutural.
No caso da pesquisa de fundo, a especificao dos limites cognoscitividade dos agentes
est presente na considerao de que pais e filhos formulam conhecimento sobre o valor monetrio
da educao ou a respeito dos mercados de trabalho desde sua insero espao-temporal. A coero
derivada de sanes distinguida entre sano formal, como a existncia de uma lei, e sano
informal, como a necessidade de se sustentar os filhos que permanecem na escola. J a coero
estrutural exige que se considerem as preferncias dos atores a fim de no recair numa anlise que
estabelece uma relao direta entre o leque de possibilidades (ou a inexistncia dele) e a
inevitabilidade de se agir de certa forma (como se no fosse possvel ser de outro jeito). Quando as
coeres restringem as alternativas disponveis a um indivduo, a preferncia est em se evitar as
conseqncias decorrentes de uma possvel rejeio do que lhe oferecido. A coero tambm est
presente quando o leque de opes mais amplo, operando por meio dos motivos e razes dos
agentes.
Contradio e o estudo emprico do conflito
Aqui Giddens busca distinguir e associar contradio, especialmente a que chama de contradio
estrutural, da noo de conflito, que pressupe certo antagonismo ativo entre atores e coletividades.
Criticando as anlises desenvolvidas por Boudon e Elster sobre a contradio, que a associam s
conseqncias impremeditadas da ao, fortemente baseados na teoria dos jogos e no individualismo
metodolgico4, Giddens prope-se a complementar tais perspectivas, superando suas limitaes.
Para o autor existem contradies dominantes sobre as quais as sociedades se estruturam, e das
quais contradies secundrias derivam 5. Ambas, conforme define Elster, conservam um ncleo de
4

Que para Giddens representam um problema, porque segundo argumenta o autor a maior parte dos contextos
da vida social no so do gnero pressuposto por essas duas abordagens metodolgicas: conjunto de aes
isoladas e suas mltiplas conseqncias e tomadas de decises em situaes muito especficas.
5
no captulo IV Estrutura, Sistema e Reproduo Social, que Giddens apresenta a idia de Contradio
Estrutural. Para o autor, ela constitutiva das sociedades humanas. Na verdade, os princpios estruturais

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significado: as condies de reproduo do sistema dependem de propriedades estruturais que


atuam para negar os mesmos princpios em que se baseiam (pg. 371).
A relevncia das contradies estruturais para estudos empricos pode ser vista na relao
possvel entre elas e conflitos. Estes podem despontar quando das contradies estruturais seguemse conseqncias perversas, a partir das quais pode haver mobilizao para lutas. Porm, Giddens
argumenta que nem todo conflito nasce de contradies estruturais, e nem todas as contradies
estruturais geram conseqncias perversas, mas ainda assim, esta relao perfaz um terreno frtil ao
estudo dos conflitos. O autor sugere trs conjuntos de circunstncias para examinar esta relao: a
opacidade da ao; a disperso de contradies; a preponderncia de represso direta.
Opacidade da ao diz respeito ao grau de entendimento ou discernimento que os atores
sociais possuem das estruturas contraditrias dos sistemas sociais em que atuam. A contradio
deve ser entendida como fonte de dinamismo, no sentido que tanto pode propiciar aes intencionais
de mudana, quanto de estabilizao. Um exemplo poderia ser a anlise marxista de como se
operaria a transio do sistema capitalista a um socialista. Quando as classes trabalhadoras
percebessem as contradies daquele modo de produo, haveria uma mobilizao para a sua
superao. Porm, pode-se dizer que quando houve uma apreenso mais refinada das estruturas
contraditrias do sistema, as aes que se seguiram visaram sua estabilizao. A disperso de
contradies diz respeito ao modo como as estruturas variam segundo o desenvolvimento desigual e
a regionalizao, fragmentando e retalhando os conflitos. A represso direta entendida como o uso
da fora ou a ameaa do uso para inibir o surgimento da luta ativa.
Estabilidade e mudana institucional
Com base no estudo de Ingham sobre o papel da City na Gr-Bretanha desde o sculo XVIII e de
como ela manteve preeminncia sobre o capital industrial Britnico, Giddens constri uma
argumentao acerca da anlise da estabilidade e da mudana institucional. Para o autor,
compreender processos de mudana ou estabilidade, tanto em grandes recortes espao-temporais,
quanto em contextos mais circunscritos, exigiria a rejeio de um estilo endgeno de teorizao e
pesquisa.
Estudos marxistas sobre a mesma temtica, por exemplo, tenderam a compreender a City
como uma reminiscncia do perodo pr-industrial e que, com o avanar do capitalismo, no resistiria
por muito mais tempo. So anlises que partiriam de um determinismo desenvolvimentista que
pressupe uma sociedade padro que espelha o caminho a ser trilhado por todas as outras. Para
Giddens, a tentativa de inferir de casos especficos (a sociedade industrial inglesa, por exemplo)
generalizaes ou padres gerais resultante dessa tendncia endgena e tambm precisa ser
evitado. De estudos comparativos, podem ser inferidas dinmicas comuns, mas isso seria diferente
de determinar padres a sero funcionalmente seguidos ou repetidos. claro, considera Giddens,
que certos tipos de conhecimento, especialmente de grupos dominantes, podero influenciar ou
operariam em contradio, na medida em que funcionam em termos de reciprocidade, mas tambm de negao.
As contradies se dividiriam em dois grupos principais: as contradies primrias e as secundrias. As
primeiras dizem respeito constituio de totalidades sociais; as segundas dependem e se originam das
primrias. O Estado, na sociedade capitalista moderna, seria o foco da contradio estrutural primria.

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ajudar a moldar outras formas especficas. De qualquer modo, a preocupao do autor aqui de
alertar contra tais perigos na pesquisa social.
Juntando os fios da meada: teoria da estruturao e formas de pesquisa
Sobre a discusso a respeito da metodologia de investigao a que cada pesquisador se alinhar,
bem como quanto ao tradicional debate entre mtodos quantitativos e qualitativos, Giddens prope
quatro nveis, relacionando-os teoria da estruturao: Elucidao hermenutica de redes de
significado; Investigao de contexto e forma da conscincia prtica (o inconsciente); Identificao
dos limites da cognoscitividade; Especificao de ordens institucionais. Os dois primeiros so
recorridos em enfoque qualitativos, e os dois ltimos, em quantitativos.
Os mtodos quantitativos so freqentemente associados ao objetivismo e sociologia
estrutural, que entendem que a compreenso das condies da vida social ser alcanada com
anlises que se estendam alm de contextos imediatos e que isso pode se feito por meio de
mensuraes, classificaes e mtodos estatsticos. Tal compreenso justificaria, inclusive, a idia de
que a preocupao central das cincias sociais deva ser a revelao de generalizaes a respeito da
conduta social e sobre a consolidao de componentes institucionais da vida social. So, como se v,
esto mais alinhadas s anlises macrossociolgicas.
Os mtodos qualitativos enfatizam os nveis de elucidao hermenutica de redes de
significado e a investigao de contextos e forma de conscincia prtica, buscando apontar o carter
situado e significativo da interao social. O nvel hermenutico quer elucidar os cenrios de ao
considerados ambientes sociais estranhos, bem como promover uma inteligibilidade mtua de redes
de significados que so divergentes. J a investigao da conscincia prtica lida com questes que
os agentes j conhecem, mas traduz para o discurso da cincia.
Giddens sublinha aqui que as disputas entre um tipo e outro de pesquisa nascem do resduo
metodolgico do dualismo de estrutura e ao. Os mtodos quantitativos e qualitativos se convergem
e complementam na dualidade da estrutura. Inclusive, a melhor compreenso ou uso dos nveis
propostos depende do aprofundamento em cada um deles, j que todos se interrelacionariam
segundo a teoria da estruturao. A identificao dos limites da cognoscividade, por exemplo,
pressuporia uma comunicao direta com os demais nveis. Giddens defende o ponto de vista
segundo o qual, mesmo em situaes em que o mtodo quantitativo requerido pelas prprias
caractersticas do estudo, a anlise dos dados recorrer interpretao qualitativa, isto ,
contextualmente localizada e indiciadora (pg. 393), convergncia necessria sempre que se
pretenda compreender como os contextos de interao so coordenados em sistemas sociais mais
abrangentes.

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Conhecimento mtulo versus senso comum


Considerando que todos os atores sociais so capazes de traduzir discursivamente a razo suas
aes, bem como de alter-las segundo suas experincias e as informaes que lhes chegam,
Giddens questiona em que sentido as cincias sociais revelam novos conhecimentos e como tais
conhecimentos podero ligar-se crtica da falsa crena (pg. 394). Lembra, primeiramente, que tal
receptividade se d mais facilmente s cincias naturais, que no apresentam dificuldades lgicas
sua compreenso. O mesmo no se daria em relao s cincias sociais.
Duas tendncias so apontadas: uma que diz ser o senso comum corrigvel e outra que se
objeta a isso por consider-lo fonte esclarecedora de conhecimento. A sada a tal impasse poderia ser
a diferenciao entre conhecimento mtuo e senso comum. O primeiro diz respeito ao
reconhecimento do cientista de que o outro (estudado) portador de capacidade hermenutica e
conhece seu prprio contexto. Assim sendo, no pode ser considerado como corrigvel luz de
descobertas, pois sua prpria condio. O senso comum separa-se do conhecimento mtuo apenas
analiticamente. Ele se refere s crenas proposicionais implcitas na conduta das atividades
cotidianas, mas um conhecimento mtuo tratado como crena falvel.
A avaliao da crena como falvel ou como boa ocorre quando na gerao do conhecimento
mtuo identifica-se que as razes que os agentes apresentam para sua conduta no esto de acordo
com a teorizao da cincia. Para tanto, Giddens estabelece dois critrios: o de credibilidade de
carter hermenutico usado para indicar como a apreenso das razes dos atores elucida o que eles
esto fazendo luz dessas razes; o de validade de evidncia fatual e entendimento terico
empregados pelas cincias sociais (pg. 399). Se uma crena falseada, pode acontecer de o
agente modificar sua conduta (a no ser que o indivduo ou no se convena, ou interprete
erroneamente a crtica, ou ainda possua outras consideraes que se sobreponha a isso). Disso
decorre que a crtica crena um fenmeno poltico, intervindo na sociedade.
Generalizaes em cincia social
Para Giddens no existiriam, nem existiro, em cincias sociais leis universais. As generalizaes em
cincias sociais no tm uma forma universal porque a cognoscitividade dos agentes e sua
circunscrio espao-temporal impedem que se estabeleam relaes de causalidade aplicveis
genericamente. As generalizaes explicam relaes de causalidade, mas preciso atentar para que
tipo de causalidade se esteja referindo. Se um agente apresenta uma razo para sua conduta, essa
razo a causa da ao, ou nas palavras do autor causas de atividades que o indivduo faz
acontecer (pg. 407). Mas existiam fatores causais influenciando a ao sem ser por meio da
racionalizao, pois a monitorao reflexiva da ao limitada. As influncias que afetam as
circunstncias da ao incluem aspectos que causam algo que acontece (e no que o indivduo faz
acontecer). As generalizaes em cincias sociais tm graus de instabilidade que dependem de quo
suscetveis so os indivduos de apresentarem padres gerais de raciocnio. Tambm porque uma
vez apreendida o contexto em que esto inseridos, os indivduos podero modificar padres de
conduto, enfraquecendo a generalizao. Portanto, elas tm um forte carter histrico.