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Panorama Crtico | Edio #02 Ago/Set 2009 1

(
panorama)
Peter Plagens,
artista e crtico de
arte norte-americano
1 |Contemporary art
uncovered.
Originalmente
publicado em Art in
America, Fevereiro
de 2007, Brant Pu-
blications, Inc. Para
maiores informaes
www.artinamerica-
magazine.com
Arte Contempornea Revelada
1
Por que ningum mais escreve sobre arte contempor-
nea? Questo levantada por mim em uma abertura de
uma exposio meses atrs.
Hoje o mundo da arte maior e mais rico do que era h meio scu-
lo, a uma gerao atrs ou at mesmo h uma dcada passada.
Em 2002, mais de um quarto da populao adulta nos Estados Uni-
dos visitou alguma galeria de arte ou museu, um nmero que o go-
verno americano chama de participao cultural (cinema no est
incluso), a qual perde somente para o nmero de pessoas que lem
livros e visitam stios histricos, e duas vezes frente do nmero
de freqentadores de concertos; desde ento, o cardpio de expo-
sies de arte tem apenas aumentado, assim como os visitantes. A
maioria das cidades (no EUA) possui ao menos um distrito com
galerias, enquanto os maiores tm diversos, como os distritos nova
iorquinos de Chelsea, SoHo, Rua 57, Upper East Side, Williamsburg
and Dumbo, e o West Side; da grande Los Angeles, Santa Mnica,
Culver City, East Hollywood, centro e a Chinatown. Todo mundo
que tem um Range Rover na garagem, um guarda-roupas cheio de
ternos Armani e sabe diferenciar (um vinho) medoc de um merlot
est comprando arte contempornea. Nos ltimos anos os preos
de leiles, para at mesmo artistas de mdia popularidade (como
Richard Prince) escaparam do empurro gravitacional de prudn-
cia. Museus de arte moderna e contempornea freqentemente
edifcios glamorosos e caros, projetados por arquitetos-estrela de
I
2
(Panorama)
Crticas de arte so indispensveis. Elas
so modos de reconhecer e seguir artistas,
de manter-se informado com as mudan-
as pensadas por artistas, e saber como
artistas, marchands, curadores, e colecio-
nadores funcionam...
renome internacional se espalharam
em praticamente todas as cidades ame-
ricanas com um logo de neon pairando
a mais de dez andares de altura. Tudo
isso levou, naturalmente, a movimentos
de jovens ambiciosos - muitos dos quais,
pouco tempo antes, poderiam ter esco-
lhido careiras em design grfco, cinema
ou relaes pblicas para se auto de-
clararem artistas. O empreendimento
da arte contempornea sufcientemen-
te notvel aos freqentadores de com-
plexos de salas de cinema e pessoas que
passam muito tempo deitados no sof
assistindo televiso
1
que recentemente
o tema ganhou uma comdia de cinema
(Art School Confdential) e reality show
(Art Star). Em termos absolutos, possi-
velmente mais tinta respingada na arte
moderna e contempornea do que ja-
mais havia sido antes. Parece que no h
somente material sufciente para manter
crticos escrevendo constantemente para
jornais dirios e revistas de circulao
nacional extremamente ocupados, mas
h tanto material que mais escritores,
mais linhas nas colunas,mais cobertura,
so requisitados.
Aqueles de ns que crescemos com o
mundo da arte, com certeza, precisamos
de crtica de arte. Assim como Michael
Brenson, em um artigo de 1997 patroci-
nado pela Fundao Andy Warhol, escre-
veu em Resistindo jornada perigosa: a
crise no jornalismo crtico:
Crticas de arte so indispensveis.
Elas so modos de reconhecer e seguir
artistas, de manter-se informado com as
mudanas pensadas por artistas, e saber
como artistas, marchands, curadores, e
colecionadores funcionam, (crticas de
arte) so um meio de trazer novas situ-
aes e espaos alternativos ateno do
pblico, e assim traar seu sucesso ou fra-
casso. As crticas so veculos para crticos
se envolverem em novas formas de defnir
e pensar, por meio de descoberta,s onde
suas reas de ignorncia e cegueira esto e
como lidar com elas.
2
Mas em 2003, James Elkins, um professor
1- Cineplex-goers and couch potatoes.
2 -N.A. Tis essay is reprinted in Maurice Berger, ed., Te Crisis of Criticism, New York, New York Press, 1998. (Este um artigo
reimpresso pelo editor Maurice Berger no livro Te Crisis of Criticism, New York, New York Press, 1998.
Panorama Crtico | Edio #02 Ago/Set 2009 3
de histria da arte da escola do Instituto
de Arte de Chicago, e, possivelmente, o
cidado anglfono mais preocupado no
mundo no com crtica de arte, abriu seu
livreto O que aconteceu com a crtica de
arte?, da Prickly Paradigm Press
3
, [no
captulo] Crtica de arte est na crise
mundial. Ele continua: sua voz (crti-
ca de arte) tornou-se fraca e est dissol-
vendo-se na confuso da crtica cultural
efmera... Logo, est morrendo, mas est
em todo lugar. ignorada, mas ainda
tem o mercado atrs de si... Por um lado,
portanto, a crtica de arte bastante sau-
dvel. To saudvel que est ultrapassan-
do seus leitores h mais crtica por a
do que as pessoas podem ler.
A idia mais crtica por a do que as
pessoas podem ler de Elkins refere-se,
principalmente, a publicaes especia-
lizadas em arte, da mais refnada e mais
lida at a publicao mais hermtica e de
pequena circulao pequenas revistas.
Porm, ocasionalmente, uma das revis-
tas de grande circulao oferece arte que
chamada nos negcios (business) de
pacote ou para levar. Em dezembro
de 2006, a revista Vanity Fair, por exem-
plo, dedicou mais de oitenta pginas para
sua matria de capa chamada Edio da
Arte, sobre o universo da arte contem-
pornea. Para ser justo, o tratamento da
Vanity Fair no ofereceu um prato de
carne vermelha um simpsio sobre o
estado do mundo da arte com perfs de
negociantes, colecionadores, editores,
artistas, leiloeiros, curadores e de artistas
consagrados e emergentes, e ainda retor-
na a Fbrica de Warhol e todos os perso-
nagens do incio do modernismo.
Contudo, no contexto de uma revista que
cheira como um balco de cosmticos,
(essa edio sobre arte) parece um cat-
logo de Natal e um desfle de moda, arte
novamente classifcada como decorao
(frou-frou) para os ricos que gostam de
tendncias. Na edio da revista W so-
bre arte, a qual estava nas bancas um ms
antes, a arte no esteve mais bem repre-
sentada.
A julgar pelos jornais de vrias grandes
cidades americanas e algumas revistas
nacionais, a imprensa popular parece
estar fazendo matrias sobre arte com
certo detalhamento. Roberta Smith,
Holland Cotter e Michael Kimmelman
do New York Times, Peter Schjeldahl
do New Yorker, Mark Stevens da revista
New York, Jerry Saltz do Village Voice,
Jed Perl do New Republic, Arthur Danto
do Te Nation, Ken Johnson do Boston
Globe, Edward Sozanski e Edith Newhall
do Philadelphia Inquirer, Christopher
Knight e David Pagel do Los Angeles
3- N.T. Prickly Paradigm Press uma editora que d liberdade para autores falarem sobre suas reas acadmicas. distribu-
da pela University of Chicago Press.
4
(Panorama)
Times, Kenneth Baker do San Francisco
Chronicle, Robert L. Pincus do San Die-
go Union-Tribune, e muitos outros pro-
duzindo uma variada quantidade de pa-
lavras sobre arte todo ms. E a maioria,
seno todas as suas publicaes, tambm
publicam artigos extras sobre arte feitos
por freelancers e outros contribuidores.
Alguns jornais dirios do centro do pas,
como o Kansas City Star (que tem como
crtica de arte Alice Torson), reserva um
espao considervel para arte. Em algu-
mas metrpoles de mdio porte existem
algumas exceo de sofsticao atpica.
Nancy Barnes, uma editora do Minnea-
polis Star Tribune diz, Ns temos mat-
rias saudveis sobre arte no Star Tribune,
e continuaremos a ter. Ns temos uma
grande equipe com especialistas em ar-
tesanato e em arte, e a maioria de nossas
matrias feita na casa (no jornal), com
alguns poucos contribuidores. Ns te-
mos sorte de estar em um mercado onde
boas matrias sobre arte so apreciadas
e realmente exigidas.
4
Torson diz, Sou
afortunada com o fato de que meu jornal
publicar notcias, comentrios e crticas
sobre artes tanto quanto eu posso gerar,
assim como as opinies sobre galerias
feitas por nossos freelancers regulares.
At mesmo o Contra Costa Times (da
Califrnia), com circulao de 186,000
exemplares, emprega uma equipe em ho-
rrio integral para cobrir matrias sobre
artes visuais
5
. Portanto, parece no haver
uma diminuio de crtica de arte dirigi-
da ao pblico em geral.
II
Contudo, nacionalmente, matrias so-
bre arte em jornais esto em baixa, e no
somente pelo longo curso que Elkins in-
dica quando escreve que crtica de arte
em jornais difcil de ser medida, en-
tretanto, parece cada vez mais termos
menos crticas, se relacionadas ao cres-
cimento populacional, do que tnhamos
h cem anos. Por mais signifcativos que
sejam esses nmeros palavras, espa-
o na folha, nmero de jornalistas que
se dedicam exclusivamente ou dedicam
seu maior tempo em cobrir matrias so-
bre artes visuais, etc. a tendncia dos
ltimos cinco ou dez anos a diminui-
o dessa cobertura, exceto, pelo visto,
no New York Times e no Los Angeles Ti-
mes. Jornais de grande circulao como
o Miami Herald (360,000 aos domingos)
e o Chicago Sun Times (333,000 aos do-
mingos), no empregam escritores de
artes visuais em horrio integral. J os
dirios em Charlotte, Cleveland, Denver
4 - N.A. Salvo citado, todas as citaes vm de emails e telefonemas entre mim e minhas fontes.
5 - N.A. A maioria das estatsticas e muitos outros fatores neste artigo vm do livro Reporting the Arts II: News Coverage
of Arts and Culture in America. New York, National Arts Journalism Program, Columbia University, 2004. Nominalmente, o
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e Oakland empregam, mas esses escri-
tores cobrem notcias sobre arte apenas
parcialmente, dividindo seu tempo com
arquitetura e msica clssica. A mdia
nacional de espao dado s artes visuais
consome somente 5 % do total do espa-
o que os jornais do s artes, enquanto
ao cinema e aos livros cinco e trs vezes
mais, respectivamente, espao nos jor-
nais.
Owen Tomas, o editor de novidades
do Christian Science Monitor, admite
que todas as matrias sobre arte em seu
jornal -- so escritas por freelancers que
geralmente produzem suas prprias his-
trias, ao contrrio de escrever sobre um
tema pedido pelo jornal decaram na
ltima dcada. O Monitor uma publi-
cao nacional; No Greensboro (Caroli-
na do Norte) News & Record, um dirio
possivelmente mais tradicional com uma
circulao de 100,000 exemplares, o edi-
tor John Robinson diz, Ns temos o que
chamamos de colunista de artes visuais,
o qual escreve para ns cerca de uma vez
por ms...Sua coluna e nossas reporta-
gens tendem a ser mais sobre elemen-
tos e novidades artsticas do que crticas
ou resenhas... As artes visuais ganham
menos cobertura no jornal do que qual-
quer outra expresso no campo das artes,
com a possvel exceo da dana.
Do ponto de vista dos escritores, a situa-
o ainda mais defnida, e estendida s
artes, com s. Aqui esto dois dos tpicos
comentrios dados compreensivelmente
sob a condio de anonimato:
Quando eu comecei no nosso jornal
(h mais de dez anos), eu preenchia dois
cargos: o artstico e o de outra rea. Eu
agora estou cobrindo (ainda mais outra
rea) tambm. Eu sou o nico escritor
de artes em um jornal que costumava ter
trs pessoas para isso.
Devido ao fato de eu ser o nico crtico
da equipe do meu tipo em toda a regio,
eu poderia muito bem perder meu empre-
go no prximo ms ou t-lo reconfgurado
para no existir mais. (Eu ento serei um
crtico de arte/policial suburbano, repor-
ter beat
6
/ newsboy (insider).
Revistas nacionais de interesse geral no
tm feito melhor que os jornais. No que
hoje parece ter sido a era de ouro os
anos 50 e 60 os tipo Gene Baro, Da-
vid Bourdon, E.C. Goossen, Tomas B.
Hess, Barbara Rose, Harold Rosenberg,
William Seitz, Alan Solomon e at mes-
mo Leo Steinberg, escreveram bastante
freqentemente para revistas como Vo-
gue sobre artistas como Picasso, Jackson
livro de trs anos de idade possa indicar que muito das suas informaes j foram modifcadas. Porm, desde 2004, as coisas
provavelmente s pioraram.
6 - N.T. Beat reporter um jornalista que tem como cargo gerar matrias sobre uma determinada rea designada a ele.
6
(Panorama)
Pollock, Bridget Riley e Ray Johnson.
Apesar de a revista Life, famosa por ter
publicado a frase Jackon Pollock o
maior pintor vivo nos Estados Unidos?,
a qual poderia ser lida com sarcasmo, es-
creveu um longo artigo sobre o pintor. E
em outra vez, Life publicou a transcrio
-- com milhares de palavras de uma
discusso sobre pintura de vanguarda
entre grandes pensadores da arte, como
Meyer Schapiro e Clement Greenberg.
Editores amigos da arte, como Alexander
Liberman da Vogue, Kermit Lansner da
Newsweek e Dorothy Seiberling da Life,
estabeleceram padres que mantiveram
matrias de arte com respeitvel nvel em
revistas populares durante os anos 70 e
80.
Ento, as coisas comearam a mudar. A
Newsweek que me tratava como um
membro da equipe por quase quinze
anos e agora me trata respeitosamente
como uma contribuidor ocasional des-
de 2003 e a Time acabou sujeitando-se
as mesmas foras maiores que afetam os
dirios no centro do pas. Seus assinan-
tes, os quais so responsveis por mais de
90% da circulao da revista, esto enve-
lhecendo. Leitores jovens esto menos
interessados na revista. A competio da
internet est forando as novas revistas
a mudanas mais radicais do que as en-
frentadas quando os noticirios de TV
apareceram no fnal dos anos 60. As mar-
gens de ganho fnanceiro tornaram-se
anorxicas. Todos devem fazer mais com
menos. Quando eu entrei na Newsweek
em 1989, os escritores mais ou menos
se dedicavam exclusivamente as suas
reas de conhecimento, cobrindo tea-
tro, show de msica/pera/dana e arte.
Nada mais. E enquanto eu no conheo
de perto os trabalhos da revista Time, eu
no tenho conhecimento de que no h
empregados efetivos substituindo Robert
Hughes, j aposentado.
Quando eu comecei na Newsweek, eu
fui trabalhar na seo de Cultura; at
o momento da minha sada da equipe, o
nome da seo havia mudado para Ar-
tes e Entretenimento. Um nome mais
propcio seria Entretenimento e Artes.
Ao lado da palavra artes a palavra en-
tretenimento tem algo do mesmo efeito
deslegitimador quando junto da pala-
vra esportes. claro, todos os esportes
de platia so formas de entretenimen-
to, por exemplo, luta profssional
7
, que
somente um fac-smile decorativo do
esporte real. O combate falso e o encer-
ramento combinado. Quando entrete-
nimento fretado para as artes algum
tipo de adulterao ocorre.
A situao no muito diferente com as
7 - N.T. Professional wrestling uma luta no-competitiva com elementos de combate e teatro apresentada para um pblico
em busca de entretenimento.
Panorama Crtico | Edio #02 Ago/Set 2009 7
sees devotadas a Artes e Lazer, como
na edio dominical do New York Times,
onde a crtica de arte foi eliminada em
favor do jornalismo suave
8
. Atualmente,
nas edies de domingo do jornal, ex-
posies de arte, teatro legitimado, con-
certos clssicos, etc., so avaliados, na
maioria das vezes, como itens quentes,
preferencialmente acompanhados de es-
cndalos, fofocas e estatsticas (custos de
produo, pblico, pagamentos, rankings
de popularidade, etc.). Seja a exposio,
pea de teatro ou concerto em questo,
bons ou ruins na opinio de um crti-
co conhecido, a matria acaba por ser
defnida conforme as defnies de co-
bertura. Se o evento parece ou no uma
contribuio historicamente importante
para o campo das artes, considerada in-
teiramente irrelevante. Contudo, a atro-
fa na seriedade no limitada mdia
popular. Aqui est o que Cary Darling
teve de dizer no ano passado no jornal
Fort Worth Star Telegram sobre a gra-
dual diminuio do canal de TV a cabo
Bravo: Ao menos simbolicamente, a voz
potica de Paul Robenson caiu silenciosa
ao entusiasmo irritante da [comediante]
Kathy Grifn, e trabalhos incrveis de Pi-
casso tiveram de ser mascarados em fa-
vor dos controversos personagens da loja
de tatuagens do programa Inked.
Para ajudar a encontrar o porqu da
disparidade existente entre um pblico
robusto interessado em arte (contudo,
no necessariamente no tipo de arte in-
dicado pelo adjetivo contemporneo)
e o crescente encurtamento na impren-
sa popular sobre ela, eu enviei perguntas
por e-mail para gerentes e editores de
cerca de doze jornais dirios de fora dos
grandes centros de arte do EUA. Eu tam-
bm inclu meu telefone para algumas
dessas pessoas, que possivelmente no
me responderiam por escrito. Eu devo
ter encostado na ferida. Na maioria dos
casos, a resposta padro repetidas per-
guntas para o escritrio dele/dela no
foram respondidas aplicada. Um edi-
tor fnalmente respondeu depois da mi-
nha terceira tentativa, desculpou-se com
a velha histria de que meus e-mails, de
algum modo, nunca chegaram. Minha
resposta a ela, a qual inclua as outras
trs tentativas (cada uma, obviamente,
havia chegado ao seu destino), fez com
que ela mudasse sua ttica e, ento, pas-
sou o assunto sobre cobertura jornalsti-
ca em arte para dois escritores do jornal,
que nada tinham a ver com as decises
administrativas sobre cobertura em arte
III
8 - N.T Sof journalism um tipo de jornalismo informal, baseado em notcias sensacionalista, celebridades, crime, etc...
8
(Panorama)
que eu havia questionado. Obstruo
talvez seja um termo muito forte para as
respostas dos editores, porm sufcientes
para dizer que organizaes que coletam
notcias no fcam bem quando tentam
defender-se dessa coleta.
O Greensboro News & Records Robin-
son, entretanto, tm um padro defnido
de franqueza no que diz respeito cober-
tura jornalstica sobre arte:
H variadas razes pelas quais no da-
mos arte mais respeito. Ns percebemos
que o pblico para esse tipo de matria
(sobre arte) pequeno. Poderia ser uma
profecia auto-sufciente ns no escre-
vemos sobre arte porque no h deman-
da, mas no uma demanda porque no
escrevemos sobre... Publicidade nada tem
a ver com essas decises. Eu acredito que
se uma galeria dissesse que compraria um
anncio caro no fnal da pgina focando
no mundo da arte, ns teramos o salto
para a oportunidade de expandir nossa
cobertura. Ao meu conhecimento, isso
no aconteceu, e teatros e orquestras sin-
fnicas no so grandes anunciantes em
jornais, porm ns encontramos dinheiro
para escrever sobre suas produes regu-
larmente... Arte contempornea , fre-
qentemente, difcil de entender. Eu ouso
dizer que, se perguntado, eu inscreveria a
maioria dos leitores na escola Tom Wolfe
de [opinies sobre] arte contempornea.
Enquanto nada alm que os jornais fze-
ram foi cortar matrias sobre as artes,
ao mesmo tempo a cobertura da ema-
nao da cultura popular explodiu, o
Monitors Tomas diz que as artes visu-
ais podem ter inconvenientes especfcos.
Primeiro, h o que ele chama de fator de
superioridadea percepo de que arte
moderna e contempornea so apenas
compreendidas por ricos, uma elite ini-
ciada. Segundo, ele diz, no h um Pi-
casso, nenhuma fgura dominante capaz
de gerar interesse no pblico em geral. O
mesmo pode ser dito sobre os crticos.
O arqui-conservador, porm astuto e de
hilria leitura, Hilton Kramer, j saiu do
New York Times h tempos e, agora est
ausente do New York Observer; a revis-
ta Time foi abandonada pelo tambor de
chaleira de Robert Hughes, o qual, mes-
mo aposentado, ainda a voz mais ouvi-
da na crtica de arte americana. Nos anos
recentes, esses dois eram os nicos crti-
cos de arte que suas assinaturas vendiam
suas publicaes, e no o inverso.
Jornais, e em menor escala revistas, que
costumavam ser propriedade de famlia
e dinastias familiares, como, por exem-
plo, a famlia Chandlers do Los Angeles
Panorama Crtico | Edio #02 Ago/Set 2009 9
Times. Confortveis margens de lucro
eram mais garantidas antes da TV a cabo
e da Internet, e proprietrios se impor-
tavam menos com os grandes lucros do
que em exercitar o poder poltico e se-
rem os cacifes locais. Eles poderiam co-
brir um assunto que no dessa liderana,
como arte, caso tivessem vontade. Con-
tudo, freqentemente, eles cobriam ma-
trias sobre arte como um tipo de obriga-
o de uma nobreza quase ignorante do
que por genuno interesse. Hoje, mais e
mais jornais foram engolidos por propa-
gandas publicitrias de empresas nacio-
nais e internacionais. Lucros e retornos
para acionistas assumiram fundamental
importncia, e como resultado, o conte-
do editorial desses jornais foi deslocado.
Artigos do tipo Notcias que podem ser
teis para voc, jornalismo para lidar
com situaes difceis, ntimo e pesso-
al e os fatos importantes da vida de Brad
Pitt e Angelina Jolie cresceram exponen-
cialmente. Matrias sobre arte patroci-
nadas por pequenos anncios de baixo
lucro encolheram. Os novos propriet-
rios corporativos de jornais, geralmente,
permanecem politicamente conservado-
res, e possivelmente mais conservadores
culturalmente que os antigos propriet-
rios de famlias tradicionais. Para eles,
arte contempornea, na melhor das hi-
pteses, um divertimento inofensivo,
e na pior, como sabemos, uma ameaa
civilizao como estamos acostumados, e
na mdia dessas suposies, um irritante
cultural. Em seus coraes de copas eles
no querem ler sobre arte contempor-
nea em seus jornais, e pensam que seus
leitores tambm no.
Alm disso, no somente a estrutura
operacional da imprensa popular mu-
dou, mas a mdia como um todo se al-
terou radicalmente. Nos velhos tempos,
diz Stevens, era difcil ter muitas ima-
gens e frescuras na diagramao. Logo,
as palavras ocupavam mais espao na
pgina... Agora, os editores so constan-
temente tentados a aumentar o tamanho
das fotografas, adicionar novas imagens,
mover isso e aquilo e o resultado a
diminuio das palavras. Isto est acon-
tecendo em toda parte na imprensa. Po-
de-se chamar de efeito USA Today. No
h foco do leitor. Nada alm de pequenas
manchetes. a imprensa fast-food . E
assim que a televiso surgiu na casa de
cada cidado americano, semanalmen-
te at diariamente , doses de notcias
no eram mais sufcientes. Hoje, a Inter-
net minuto a minuto, para subestimar
ainda mais esse caso, aumentou as des-
vantagens do atraso da notcia. A Inter-
net tambm democratizou a participao
10
(Panorama)
do espectador na mdia. Os leitores no
querem somente falar com o televisor,
eles querem ver suas opinies postadas
ao lado das matrias escritas por escri-
tores pagos. Poucas pessoas que formam
pblico para a arte contempornea se
importam com o que um supostamente
renomado crtico de jornal possa dizer
sobre um artista ou exposio.
H excees como os crticos de alguns
dos maiores dirios mas eles no se
misturam. Mais e mais pessoas na platia
de arte contempornea prefeririam ler
Tyler Green falando mal de algum em
seu blog, o Modern Art Notes, do que as
consideraes de Michael Kimmelman
em uma retrospectiva do MoMA. Muitos
escritores de arte complementaram suas
atividades escrevendo em blogs de graa
ou foram comprimidos a eles por dese-
jarem outros canais tradicionais para
isso, muitos bloggers no tm inclina-
o ou disciplina para escrita. Cada um
desses bloggers de arte tem fs e outros
bloggers seguidores, e cada um desses
bloggers tm... e assim por diante. Uma
crescente forma de crtica de arte consis-
te em postar links para crticas de outras
pessoas, as quais postaro links... E assim
por diante.
Enquanto isso, diz um diretor de um
museu de arte, a mdia de mainstream
abraou e aceitou o emburrecimento do
pblico americano; e isso permanece
porque arte contempornea um empre-
endimento intelectual e, portanto, no
de interesse para ela (a mdia) cobrir.
Um crtico de livros concorda: havia
um tempo ele diz, quando as revistas
se sentiam confortveis em forar alta
cultura garganta abaixo de seus leitores,
porque eles pensavam que deveriam fa-
z-lo. Eles tinham margens de lucro que
permitiam fazer o que tivessem vonta-
de. Agora eles esto lutando para isso
continuar vivel, ento, primeiramente
entram em pnico e comeam a tentar
adivinhar o que os leitores querem, espe-
cialmente os entre 18 e 30 anos de idade.
Fato que os fazem produzir o tipo de ma-
tria tmida e de inclinao pop que voc
v em cada edio.
claro, algumas coisas eram piores no
passado, especialmente em termos de
iluminao versus esprito de flisteu
9
.
Na virada do sculo, escreve Elkins,
Royal Cortissoz, um crtico teimosa-
mente conservador do New York Tribu-
ne, lutou contra tudo que era moderno,
exceto Matisse e, uma gerao depois,
John Canaday, o tradicional crtico do
New York Times, lutou contra o Ex-
pressionismo Abstrato com uma violn-
cia sarcstica que hoje parece remota.
Panorama Crtico | Edio #02 Ago/Set 2009 11
Christopher Knight (do Los Angeles Ti-
mes) de fato, acha que muito da negao
a respeito da qualidade da atual crtica
de arte pertence, na verdade, a uma es-
cola de pensamento que acha que a arte
desastrosa, personifcada no sculo an-
terior por Cortissoz e Canaday. A viso
de declnio continua viva mas agora ela
virou s costas para arte e est focada no
jornalismo de arte, diz ele.
riam tentar escrever bem. No surpresa
que ningum que no seja familiarizado
com o assunto tenha interesse em l-los.
Quando isso apontado para ns, muitos
na fraternidade da crtica de arte fcam
ouriados e discutem que escrita clara
um cdigo para o conservadorismo de
Roger Kimball, considerando arte qual-
quer coisa mais aventurosa que Fairfeld
Porter
11
.
Eles tm alguma razo. Vinte anos atrs,
eu participei de uma falsa agncia de In-
centivo Nacional para as Artes (eu no
sabia que era falso naquela poca), na
qual ns discutamos as subvenes dos
crticos e recomendvamos se deveriam
continuar e de que maneira. (A deciso
de parar com os patrocnios j havia sido
feita, e nossas reunies eram apenas re-
troativas). O chefe lutava com as j mor-
tas e esquecidas subvenes e reclamava
causadas principalmente pelos conser-
vadores no poder de falta de inteligibi-
lidade. Ainda assim, fato que os crticos
que escrevem os mais lmpidos textos,
hoje em dia, so estticos, se no polti-
cos, conservadores como Hilton Kramer,
Jed Perl e Mario Naves. Por outro lado,
crticos como estes escrevem sobre arte
sobre a qual eles no necessitam de es-
foro retrico para faz-lo. Escrever so-
bre arte fora de suas zonas de conforto
IV
Infelizmente, ns escritores de arte,
tambm somos parte do problema. Pa-
rafraseando um velho amigo meu dos
tempos da faculdade, muito freqente-
mente no escrevemos to bom. O que
signifca dizer que muitos escritores fa-
lham ao escrever sobre arte moderna e
contempornea em ingls claro, o qual o
leitor entenda -- sem neologismos e pa-
tus intramuros
10
. Contudo, eu me con-
sidero melhor escritor que a maioria (a
Newsweek me deixou isso claro), meu
estilo coagulado, com parnteses longos
e minha adorao por ponto e vrgu-
la, , geralmente, pouco polido para as
principais publicaes mensais. Como
Stevens observa, A maioria dos crticos
que esto no ramo no so escritores. Eu
acho que nunca ocorreu a eles que deve-
10 - Sans neologisms and intramural patois.
11 - Fairfeld Porter foi um pintor e crtico de arte americano.
12
(Panorama)
resultou em algumas memorveis falsif-
caes de idias.
tambm verdade que, nem todo escri-
tor de arte trabalha bem em ambos os
mundos da arte e do corporativismo de
um jornal. Antes de eu poder ser contra-
tado pela Newsweek, o editor da seo
de cultura que havia me recrutado, me
solicitou que fssemos almoar juntos
no (restaurante) 21 e que eu estivesse
bem vestido. Ele me disse que encontrar
um crtico de arte era a contratao mais
difcil que ele havia tido na revista, e pa-
receu satisfeito em descobrir que eu no
tinha um cabelo com rabo-de-cavalo
verde e que eu podia de fato comer com
talheres. Contudo, quando ns, crticos
de imprensa popular passamos pelo teste
obrigatrio de boas maneiras, muitos de
ns ainda carregam a debilidade de ter
outras coisas para fazer. Em Te Crisis
in Journalistic Criticism, Brenson escre-
ve:
(...) nenhum dos crticos que escrevem
em publicaes nacionais querem ser
conhecidos exclusivamente como crticos
de arte. Peter Plagens da Newsweek
pintor. Mark Stevens, que assumiu como
crtico de arte da revista New York na
primavera de 1994 tambm um roman-
cista. Robert Hughes da Times, escreveu
importantes livros sobre assuntos diferen-
tes de arte, seus artigos mais ambiciosos,
em grande parte, aparecem fora da Time,
e por um bom tempo ele j est focando
suas energias em um seriado de TV sobre
histria da arte nos Estados Unidos.
Michael Kimmelmen entrou no New York
Times como um crtico de turno integral
sobre msica e como crtico de arquitetu-
ra em meio turno, e tem escrito regular-
mente sobre msica para a Vogue. Adam
Gopnik da New Yorker, deixou claro que
ele quer ser conhecido como um homem
das letras... Em nenhum desses crticos
h comprometimento pleno em ser um
crtico de arte que os atuais desafos em
fazer crtica exigem.
Os tempos e o pessoal so outros, mas a
argumentao de Brenson continua sen-
do amplamente verdadeira. H excees,
claro, e a primeira delas Roberta Smi-
th do New York Times. Semana sim, se-
mana no, ela se dedica inteiramente ao
jornalismo crtico de arte, na maioria das
vezes nas trincheiras de exposies com
catlogos de graa de novos artistas em
galerias de arte comercial. Todavia, mui-
tos escritores de arte da imprensa popu-
lar so escritores, e logo, tm ambies
de escritores. Eles no fcam satisfeitos
em manter tarefas de crtica em galerias
Panorama Crtico | Edio #02 Ago/Set 2009 13
e exposies em museus, ou fcar som-
bra do artista-famoso Johnsons como fez
Boswells. Ao contrrio de perseguir o de-
sejo de poder fazer ou arruinar a repu-
tao de artistas nos moldes de Clement
Greenberg (o qual tem uma reputao
maior que a verdadeira), eles querem es-
crever livros ou poemas que no amea-
am o mundo da arte, os quais lhes daro
status de escritores per se isto , de ar-
tistas na sua especialidade.
Ento, por que no h crticos de arte que
sejam bons escritores? Eu no sei. Talvez
exista algo sobre escrever sobre arte
oposto do que h em escrever sobre co-
mida, flmes ou religio que limita o
estilo do escritor. Ou talvez o motivo seja
a mentalidade do-gooder
12
que afeta os
crticos de arte da imprensa popular. Uma
pesquisa de 2002 do Programa Nacional
de Jornalismo sobre Artes com 230 cr-
ticos de arte que escrevem para jornais e
revistas de grande circulao, descobriu
que descrever o que arte, ao invs de
critic-la, para eles, sua tarefa favorita.
Somente 27 % dos crticos participantes
colocaram dar uma opinio ou um jul-
gamento pessoal como mais importan-
te. Os crticos tambm citaram objetivos
previsivelmente fracos e no originais:
o reprter de entretenimento pegando
dicas com leitores do que est na cida-
de, a professora da escola informando
os jornalistas sobre diferentes culturas e
opinies alternativas, o dilogo aberto
de administrador de arte entre artistas e
leitores, e o marchand motivando leito-
res a ver e comprarem obras de arte. A
questo sobre o que a crtica de arte de-
veria alcanar e como e se a taxa de su-
cesso estvel ou no tem sido objeto
de importantes consternaes; uma tes-
temunha, nesta revista
13
, o artigo Uma
crise silenciosa de Raphael Rubinstein
(Art in America, maro de 2003) e Cr-
tica de Arte, Certeza de Derrota (Art in
America, janeiro de 2006). Rubinstein,
que editou a nova coleo Hard Press sob
o ttulo Critical Mess: Art Critics on the
State of Teir Practice, descreveu a relu-
tncia de a crtica ir alm do julgamento
pejorativo.
Enquanto os editores de crtica de arte e
os leitores da imprensa popular, os quais,
possivelmente, no fcaram mais inteli-
gentes com o passar dos anos, se torna-
ram mais perspicazes. Esteretipos ao
contrrio, os editores da imprensa popu-
lar so homens e mulheres muito esper-
tos que conhecem muito bem o pblico
de suas publicaes. O que eles vem so
leitores de jornais e revistas que so enga-
nados com reportagens, muitas das quais
no so lidas com cuidado, e somente so
12 - N.T. Fazer melhormente. O superlativo de good better, no gooder, o autor est ironizando o ingls mal escrito.
13 - N.T. Nesta revista refere-se a Art in America.
14
(Panorama)
absorvidas parcial ou superfcialmente.
Para haver foco na leitura, o pblico exi-
ge habilidade e, ao menos, um pouco de
entretenimento e na maioria das vezes,
isso no acontece. E para crticos de arte,
tomar a estrada inoportuna Leitores
iriam querer ler minhas crticas se meu
editor ignorante tivesse a coragem que eu
tenho no leva a bons resultados. Eles
acabam sendo publicados com ainda
menos freqncia. tambm intil se os
editores dizem, Tudo bem, se voc acha
que deve ser assim, a arte que se dane.
Quando os editores fazem isso, eles esto
ignorando um setor da cultura em geral
(as antenas da sociedade, etc.) e desse
modo, esse setor no funciona mais, en-
ganando seus leitores.
tores da imprensa popular e seus leitores
preferem muito mais artigos sobre coisas
vividas por eles do que coisas que no
experenciaram. Exposies que duram
dois ou trs meses e seguem itinerantes
por outros locais do pas, tm mais co-
bertura que as mostras de galerias, po-
rm, comparadas com cinema, msica
popular e televiso, o espao continua
misterioso. Exposies em galerias co-
merciais de curta durao e quase nun-
ca vo para outros espaos pblicos, so
ainda mais desvantajosas. 99% do pbli-
co que vai a uma mostra em uma galeria
chega com algum conhecimento interna-
lizado j s vezes consciente, s vezes
no na gria utilizada por corretores de
imveis, meros olhadores. Eles no so
compradores em potencial para os bens
vendidos na galeria (quanto melhor for
a galeria, menos ela depende do pbli-
co espontneo para vender); eles sabem
que, em uma certa extenso, eles no tem
importncia no comrcio ali realizado,
mais ou menos como os grupos de turis-
tas que vo visitar a Bolsa de Nova York.
Em minha opinio (e somente minha
opinio; eu no tenho conhecimento de
pesquisas realizadas nesse sentido) que
esse pblico se importa muito menos
que, digamos, as pessoas que vo ao ci-
nema, sobre conferir suas opinies sobre
V
O que dizer sobre a culpabilidade da
arte? A grande maioria de arte contem-
pornea produzida ainda consiste em
objetos de arte nicos. Esse fato sozinho
coloca a arte contempornea em desvan-
tagem no que diz respeito a matrias na
imprensa. Dito de forma simples, deze-
nas de milhares de leitores a mais vo ao
cinema, escutam CDs ou assistem a pro-
gramas televisivos do que os que vo a
uma exposio ver o objeto de arte sobre
o qual h uma crtica no jornal. Os edi-
Panorama Crtico | Edio #02 Ago/Set 2009 15
a arte que esto vendo versus as crticas
da imprensa popular.
Essas circunstncias, em adio pre-
suno do pblico que as artes moderna
e contempornea necessitam algum tipo
de conhecimento prvio, um batismo nas
guas esotricas, faz do campo um nicho
mercadolgico. E na perspectiva de
muitos dos no iniciados um nicho de
brancos privilegiados, at mesmo deca-
dentes. Como Douglas Wolk, um escrito
de arte de um jornal semanal alternati-
vo de Portland, Oregon, diz, Arte con-
tempornea parece um jogo de pessoas
super ricas, como plo ou algo parecido.
A mdia tradicional no dedica grandes
linhas tambm a pneis de plo, e com
razo. Andras Szanto, antigo diretor do
agora inativo National Arts Journalism
Program da Universidade de Columbia,
oferece uma verso mais completa da
hiptese: incessante profssionalizao
da arte signifca que ela est se tornando
mais terica e complicada, e sua volio
posicionada a uma sempre grande dis-
tncia do pblico padro educado. No
falo de belas paisagens. Essa especializa-
o estranha aos jornais dirios, e, cer-
tamente, a fecha favorita na maleta do
editor antagonista: Nossos leitores no
se importam porque isso [arte contem-
pornea] muito especializado.
Acessvel ou no, para muitos leitores,
arte contempornea humilhante quan-
do tenta ser sria, e intoleravelmente au-
to-satisfeita e irnica quando aclama-
da. Em ambos os casos, no parece ser
um tipo atraente de rao para a mdia.
Arte contempornea tambm vtima de
seu sucesso ancestral como arte moder-
na. Posto de forma simples, arte contem-
pornea no mais alternativa e radical
como eram seus bisavs do incio do mo-
dernismo. Ela sobreviveu a uma infncia
abusiva, cresceu, fcou rica e tornou-se
reputadamente um brao transgressi-
vo da indstria do entretenimento e da
moda. Nesse artigo, o programa de TV
mais popular no mundo da arte, sem d-
vida, o reality show de moda, Project
Runway. Matthew Barney deve ser mes-
mo um profundo e perturbado artista in-
dividual, mas a School of Matthew Bar-
ney (est a, pessoal, respirando como
sapos em rvores) to genuna quanto
a estao rock de rdio FM alternati-
va que toca Radiohead com bastante
freqncia. Com artistas como Spencer
Tunick, que agora ocupa a posio antes
de Robert Mapplethorpe como fotgrafo
- desafador, e o Papilotti Rists do mundo
posando como nosso atual Jack Smiths,
tais realities shows, como a srie de TV
sobre implantes de seios Dr. 90210
14

14 - N.T. No Brasil a srie conhecida como Dr. Hollywood.
16
(Panorama)
e o festival de adultrio vigiado chama-
do Cheaters, parecem ser o negcio do
momento. Esses programas so melhores
produzidos que a maioria dos trabalhos
em arte, e bem menos pretensiosos nos
acordos comerciais.
No surpresa que acadmicos da arte
contempornea tm, em grande nmero,
desertado de seu campo cognato. Eles se
convenceram que arte voc sabe, Arte
, no fnal das contas, pouco especial
ou nem mesmo existe como uma entida-
de cultural distinta. Cultura visual isto
, sinais, smbolos e imagens de grfcos
sem importncia at fotografas de mo-
nitoramento feitas por satlite, apresen-
tadas em qualquer coisa desde as caixas
de fsforo com impresso barata at mo-
nitores de plasma de mais de 120 cm
onde ela est. Arte deve estar enterra-
da em algum lugar no meio de tudo isso,
mas quem se importa onde ela est de
fato? Um tema comum que permeia a
escrita sobre cultura visual, diz Elkins,
a presuno que as belas artes se tor-
naram diretamente emaranhadas na cul-
tura popular, e a partir desta observao
elas, s vezes, seguem... que elas esto
fora de moda ou mal encaminhadas para
se engajarem na defesa da alta arte.
Hoje em dia, jovens artistas ambiciosos
tendem a seguir tericos acadmicos do
que infuenci-los, e, conseqentemente,
eles acabam por fazer uma arte que, deli-
berada e freqentemente, ironicamente,
parecida mais com outra qualquer espiga
de milho no succotash
15
da cultura visual
do que fazia como antigamente, nas belas
artes.
Estranhamente, isso pe a arte contem-
pornea em um duplo problema no que
diz respeito a ser considerada valiosa
como notcia para a imprensa popular.
Enquanto ela ainda sofre na reunio ma-
tinal por ser difcil e misteriosa, sua nova
forma de engajamento na pseudo-obvie-
dade rende arte contempornea, simul-
taneamente, desinteresse e mistifcao.
Homem morde cachorro e notado,
diz Knight. [Mas] arte uma indstria
multibilionria, promovida por tits do
mundo coorporativo, lderes civis, de-
senvolvedores comerciais, empresas de
relaes pblicas e agncias de turismo
at mesmo em cidades de mdio porte.
Arte parte do sistema.
VI
H algo que se possa fazer sobre a situ-
ao da cobertura em arte na imprensa
popular? A primeira coisa que escritores
podem fazer , citando Elkins, engajar o
leitor sem recorrer a ambigidades, lin-
15 - N.T. receita americana feita com milho, espcie de ensopado.
Panorama Crtico | Edio #02 Ago/Set 2009 17
guagem tcnica ou hiprboles. E com
isso, eu acrescentaria alguma poesia
isto , um pouco da arte deles (dos escri-
tores). Em uma matria recente no Villa-
ge Voice, Jerry Saltz faz uma anlise que
talvez seja a melhor sobre os ingredientes
desejveis na crtica de arte:
Minha nica opinio deixar o leitor
sentir meus sentimentos; tente escrever de
forma direta, livre de jarges; no simpli-
fque demais ou emburrea minhas res-
postas; procure ter uma idia, um julga-
mento ou uma descrio em cada frase;
no subestime as coisas; explique como
os artistas podem ser originais ou deriva-
tivos, e como eles usam tcnicas e mate-
riais; observe se eles esto desenvolvendo
algo ou esto parados; fornea contexto; e
faa julgamentos que, esperanosamente,
vo ir alm da minha simples opinio. A
(crtica) requer algo a mais. Esse algo a
mais do que a arte e a crtica so feitas.
Somente quando a predileo da im-
prensa popular pela superfcialidade for
corrigida por escritores que tomam par-
tido e exercitam seus diretos de infor-
mar e fazer julgamentos sem apologias, e
quando os editores perceberem que com
a arte, opinies importantes tm valor
de notcia que podem fsgar o interesse
dos leitores e iniciar vivas discusses,
um ou outro dos desejos de Elkins pode
se tornar realidade. Crtica de arte em
jornais, ele diz, [est] l como um guia,
mas nunca como uma fonte a ser citada,
a menos que o assunto do historiador [da
arte] seja a histria da recepo de um ar-
tista na mdia popular... Eu adoraria ver
crticas de arte do Te New York Times,
do Te New Yorker ou da Time serem ci-
tadas por historiadores da arte de revis-
tas, como a Art Bulletin, October ou Art
History. No que editores da imprensa
popular fcariam impressionados com
citaes da sua equipe de crticos em pu-
blicaes especializadas, mas faria com
que os crticos se sentissem melhores
fazer com que eles sintam que excludos
do mundo dos especialistas da arte ape-
nas porque eles escrevem, na maioria dos
casos, para pessoas no iniciadas.
Alm dessas duas sugestes roubadas,
nada mais eu tenho a oferecer. Eu ado-
raria poder dizer que o problema do en-
colhimento das reportagens na imprensa
popular sobre arte moderna e contempo-
rnea poderia ser efetivamente enderea-
do por esforos de torcedores crticos
atirando em si mesmos, crticos atirando
pela arte; promoo da cincia
16
de ar-
tistas e exposies entre o pblico geral
atravs de encontros e simpsios; e cr-
16 - N.T. no sentido de estar ciente, tomar conhecimento.
18
(Panorama)
tica de arte no currculo de escolas de
arte e departamentos universitrios de
arte mas eu no consigo. Evan Elkins
o qual, enquanto no exerce a crtica
de arte, come, dorme e respira crtica de
arte de outras pessoas termina me di-
zendo por e-mail, Eu achava que era, ao
menos, possvel que no havia problema
algum: que a mdia americana refetia o
pblico americano de forma razoavel-
mente apurada. Basicamente, as pessoas
no se importam e tm a cobertura do
mundo da arte que querem.
evidente que sempre h esperana de
que as duas mais amorfas e incontrol-
veis partes dessa interao de trs partes
arte e o pblico possam mudar. Ar-
tistas poderiam parar de serem to pre-
tensiosamente misteriosos, e/ou pseu-
do-pop, e comearem a fazer uma arte
mais humana que atraia mais interesse
do, para usar a frase de Stevens, outro
lado do rio. E o pblico poderia tentar
se desacostumar do gosto das exploses
e perseguies automotivas dos cinemas
de grandes bilheterias, tentar olhar para
coisas mais difceis e contemplativas e
tentar ler algo mais exigente na seo de
arte e entretenimento dos jornais e revis-
tas alm das resenhas de flmes e colunas
de conselhos. Porm, essas so melho-
ras muito vastas para qualquer pequeno
grupo de pessoas escritores de arte, por
exemplo para serem implementadas
deliberadamente. Fora o problema da
falta de interao entre arte moderna e
arte contempornea, e, como dizem os
ingleses, seu apostador habitual, talvez
isso seja historicamente intratvel. Como
um escritor de arte de um jornal diz, Eu
ainda no tenho certeza se o seu pastor
toscano tpico alguma vez deu valor a
Piero della Francesca.
Panorama Crtico | Edio #02 Ago/Set 2009 19