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A IDIA DE LEI LEGTIMA NA TEORIA DA JUSTIA COMO EQUIDADE DE


JOHN RAWLS
Marcos Rohling
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RESUMO: O presente artigo versa sobre a idia de lei e lei legtima na teoria da justia como
equidade de Rawls, filsofo contemporneo, a partir de uma democracia constitucional. O texto
articulado em trs momentos: o conceito de lei; a idia de razo pblica; e lei legtima.
PALAVRAS-CHAVES: lei, lei legtima, razo pblica, cidadania, Rawls.

ABSTRACT: This article speak on the concept of law the law legimitate in John Rawlss of
teory of justice as fairness, philosopher contemporary, from the a democracy constitutional.
The text is spoken clearly in three moments: concept of law; concept of reason public; the law
legimitate.
Keywords: law, law legitimate, reason public, citizenship, Rawls.

Introduo

John Bordley Rawls nasceu em 1921, em Baltimore, nos Estados Unidos e era proveniente
de uma tradicional e abastada famlia. Faleceu em novembro de 2002. Suas idias estendem-se
tica, filosofia poltica, direito, economia, entre outras reas de saber. A preocupao inicial e
elementar de sua obra concernente s questes de justia social. O norte de sua teoria, social e
poltica, preconizado a partir dos princpios da justia, esboados em Uma Teoria da Justia,
de 1971, sua obra-prima, que se tornou um clssico do pensamento poltico. A questo da lei
legtima no contemplada em sua obra de maneira evidente: ela resultado de pesquisas
internas sua obra. Neste contexto, o referencial terico, concernente lei legtima, em Rawls,
encontra-se na Idia de Razo Pblica revista, em, O Direito dos Povos
2
.

O Conceito de Lei

Da teoria da justia de Rawls, sobretudo, no contexto de, Uma Teoria da Justia, colige-
se que as leis so diretrizes endereadas a pessoas racionais para sua orientao
3
, dentro da
estrutura bsica da sociedade, supondo que esta seja bem-ordenada. Neste sentido, somente s
pessoas racionais que, de fato, cabe a obedincia ou desobedincia a uma lei, seja ela injusta,
ou no. Tendo em conta que as partes na posio original, sob o vu da ignorncia, deliberam

1
Mestre em Filosofia tica e Filosofia Poltica (UFSC) e Doutorando em Educao Histria e Sociologia da
Educao (UFSC).
2
Doravante sero utilizadas, para citao das obras de Rawls, as seguintes abreviaturas: ODP, OLP e UTJ para,
respectivamente, O Direito dos Povos traduo de Lus C. Borges, So Paulo: Martins Fontes, 2004; O
Liberalismo Poltico traduo de Dinah de Abreu Azevedo e reviso da traduo lvaro de Vita. So Paulo:
tica, 2001; e Uma Teoria da Justia traduo de Almiro Piseta e Lenita M. R. Esteves. So Paulo: Martins
Fontes, 2002.
3
Cf. RAWLS, UTJ, 261-2
2

acerca dos princpios adequados para realizar a liberdade e a igualdade, a lei, como tal, deve
estar em consonncia com as especificaes dos princpios da justia. Assim, raciocina Rawls:
Depois de haver escolhido uma concepo de justia, podemos supor que as pessoas
devero escolher uma constituio e uma legislatura para elaborar leis, e assim por
diante, tudo em consonncia com os princpios da justia inicialmente acordados.
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Nesta medida, exigncia, numa sociedade bem-ordenada, que as leis reflitam a
concepo de justia, deliberada na posio original, nas especificaes dos princpios da
justia. Disso, tem-se que a lei define a conduta dos indivduos, concebidos como pessoas
racionais, conforme apontado inicialmente. Note-se que, como Rawls se faz entender, a lei
quem define a estrutura bsica da sociedade, no mbito da qual se d o exerccio de todas as
demais atividades
5
. definindo, pois, a estrutura bsica da sociedade, que a lei estabelece os
parmetros da conduta justa do indivduo.
Nossos deveres e obrigaes jurdicos, numa sociedade bem-ordenada, so estabelecidos,
segundo Rawls, pelo contedo da lei, na medida em que este determinvel
6
. Se uma lei for
imprecisa e incerta, esclarece Rawls, nossa liberdade para agir dentro da estrutura bsica da
sociedade tambm ser imprecisa e incerta
7
, e, conseqentemente, no haver meios que
possibilitem a criao de uma base para expectativas legtimas. Disso, se as leis so diretrizes
endereadas a pessoas racionais para sua orientao, os tribunais devem preocupar-se com a
aplicao e imposio dessas regras da maneira apropriada
8
, ou seja, h a implicao na
existncia de um sistema jurdico, que garanta a aplicao de tais leis.
Para Rawls, a aplicao dos princpios da justia, em primeiro lugar, destina-se
estrutura bsica da sociedade de forma que esses princpios governem a atribuio de direitos e
deveres. A formulao de tais princpios tem como pressuposto que a estrutura bsica da
sociedade seja dividida em duas partes: o primeiro princpio aplicvel primeira parte, que
compe o sistema social que define e assegura as liberdades bsicas iguais; e o segundo
princpio aplicvel segunda parte, que especifica e estabelece as desigualdades de ordem
econmica e social.
9

Alm disso, Rawls compreende a aplicao dos princpios da justia (liberdade e
igualdade) em ordem serial, isto , o primeiro antecede o segundo, num sentido lexicalmente
prioritrio, de forma que no permitida a violao das liberdades bsicas em prol de

4
Cf. Ibid., 14
5
Cf. Ibid., 258
6
Cf. Ibid., 387
7
Cf. Ibid., 262
8
Cf. Ibid., 261
9
Eis aqui uma lista das necessidades bsicas apontadas por Rawls: a liberdade poltica (direito de voto e de ocupar
cargo pblico), a liberdade de expresso e de reunio, a liberdade de conscincia e de pensamento, a liberdades de
pessoa (proteo psicolgica e a agresso fsica integridade), o direito propriedade privada e a proteo, em
consonncia com o conceito de estado de direito, contra a priso e a deteno arbitrrias. Assim, reportando-se
para o primeiro princpio, estas liberdades devem ser iguais para todos. Cf. RAWLS, UTJ, 65.
3

vantagens econmicas e sociais, em outras palavras, no se admite a permuta entre liberdades
bsicas e ganhos sociais e econmicos, seguramente, por fora dos princpios da justia.

A Idia de Razo Pblica

A idia de razo pblica, inicialmente discutida em, O Liberalismo Poltico, faz parte de
uma concepo de sociedade democrtica constitucional bem-ordenada, sendo parte da prpria
idia dessa sociedade a forma e o contedo dessa razo porquanto a democracia ser
caracterizada pelo pluralismo razovel
10
. Segundo Rawls, os cidados percebem que no
podem chegar a um acordo com base nas suas doutrinas abrangentes irreconciliveis. Em
virtude disso, precisam considerar que tipos de razes podem oferecer razoavelmente um ao
outro em matria de questes polticas fundamentais. Assim, Rawls prope que, na razo
pblica, as doutrinas abrangentes de verdade ou direito sejam substitudas por uma idia do
politicamente razovel dirigido aos cidados enquanto cidados. Alm disso, para o filsofo, a
idia de razo pblica no critica nem ataca qualquer doutrina abrangente, exceto na medida
em que seja incompatvel com os elementos essenciais da razo pblica e de uma sociedade
democrtica. A exigncia bsica que se impe, assim, no entender do autor, que uma doutrina
razovel aceite um regime democrtico constitucional e a idia de lei legtima que o
acompanha
11
. Rawls esclarece que a idia de razo pblica, que distinta do ideal da razo
pblica
12
, explicita no nvel mais profundo os valores morais e polticos que devem determinar
a relao de um governo democrtico constitucional com os seus cidados e a relao destes
entre si. A idia de razo pblica, no dizer de Rawls, tem uma estrutura definida em cinco
aspectos, quais sejam: i) as questes polticas fundamentais s quais se aplica; ii) as pessoas as

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Rawls compreende que o pluralismo razovel, em contraposio ao pluralismo em quanto tal, o qual admite a
existncia de teorias abrangentes no-razoveis, o resultado normal da cultura de instituies livres da
democracia constitucional. Cf. RAWLS, ODP, 173. Em O Liberalismo Poltico, Rawls faz o seguinte contraponto
entre o pluralismo razovel e o pluralismo enquanto tal: "O liberalismo poltico (...) v essa diversidade como o
resultado de longo prazo das faculdades da razo humana situada num contexto de instituies livres duradouras.
O fato do pluralismo razovel no uma condio desafortunada da vida humana, como poderamos dizer do
pluralismo como tal, que admite doutrinas que no so apenas irracionais, mas absurdas e agressivas. Ao
articular uma concepo poltica de tal maneira que ela possa conquistar um consenso sobreposto, no a
adaptamos irracionalidade existente, mas ao fato do pluralismo razovel, que resulta do exerccio livre da
razo humana em condies de liberdade. Cf. RAWLS, OLP, 190.
11
Cf. RAWLS, ODP, 173-4.
12
O ideal de razo pblica, para Rawls, concretizado sempre que os juzes ou legisladores, executivos principais
e outros funcionrios do governo, assim como candidatos a cargo pblico, atuam a partir da idia de razo pblica,
a seguem e explicam a outros cidados suas razes para sustentar posies polticas fundamentais em funo da
concepo poltica de justia que consideram como a mais razovel satisfazendo, assim, o dever de civilidade
mtua e para com outros cidados. Pelos cidados que no so funcionrios do governo, tal ideal realizado
sempre que eles se verem como legisladores ideais perguntando para si mesmos quais estatutos, sustentados por
quais razes que satisfaam o critrio de reciprocidade, seriam os mais razoveis a serem decretados e repudiar
os funcionrios e candidatos a cargo pblico que violem a razo pblica, cumprindo assim os cidados o dever
de civilidade (que um dever, como outros direitos e deveres polticos, intrinsecamente moral) e fazendo o
possvel para que os funcionrios do governo mantenham-se fiis a ela. Cf. RAWLS, ODP, 178-9.
4

quais se aplica (funcionrios do governo e candidatos a cargos pblicos); iii) seu contedo
como dado por uma conjunto de concepes polticas razoveis de justia; iv) a aplicao
dessas concepes em discusses de normas coercitivas a serem decretadas na forma de lei
legtima para um povo democrtico; v) a verificao pelos cidados de que os princpios
derivados das suas concepes de justia satisfazem o critrio de reciprocidade.
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Alm disso, Rawls assevera que a razo pblica d-se de trs formas, a saber: i) como
razo de cidados livres e iguais, a razo do pblico; ii) seu tema o bem pblico no que diz
respeito a questes de justia fundamental, de dois tipos: a) elementos constitucionais
essenciais e b) questes de justia bsica; e, iii) a sua natureza e contedo so pblicos sendo
expressos no raciocnio pblico por um conjunto de concepes razoveis de justia poltica
que se pense que possa satisfazer o critrio de reciprocidade.
14

A aplicao da idia de razo pblica, neste prisma, somente quelas questes de frum
poltico pblico, o qual pode ser, no entender do autor, dividido em trs partes
15
: i) o discurso
dos juzes nas suas discusses e especialmente dos juzes de um supremo tribunal; ii) o
discurso dos funcionrios do governo especialmente executivos e legisladores principais; iii)
o discurso de candidatos a cargo pblico, na plataforma de campanha e declaraes polticas.
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Diferente desse frum tripartite a cultura de fundo da sociedade civil. Rawls
compreende que a cultura de fundo no guiada por nenhuma idia ou princpio central,
poltico ou religioso. A idia de razo pblica, segundo o filsofo, no aplicada a essa cultura
de fundo.
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Lei Legtima

Voltando discusso acerca da idia de razo pblica, Rawls a entende como sendo
originada de uma concepo de cidadania democrtica numa democracia constitucional. Essa
relao poltica fundamental da cidadania com a democracia tem duas caractersticas: i) a
primeira delas que ela uma relao de cidados com a estrutura bsica da sociedade na
qual se entra pelo nascimento e somente se sai pela morte; ii) e a segunda, dada pela relao de
cidados livres e iguais, que exercem o poder poltico ltimo como corpo coletivo.
18


13
Cf. RAWLS, ODP, 175.
14
Cf. Ibid.,, 175-6.
15
Essa diviso elaborada por Rawls em funo de o filsofo compreender como sendo distinta a aplicao da
razo pblica a esses trs casos, no que ele chama de a concepo ampla de cultura poltica pblica. Cf. RAWLS,
ODP, 176.
16
Cf. RAWLS, ODP, 176-7.
17
Cf. Ibid., 176-7.
18
Cf. Ibid., 179.
5

Neste sentido, para Rawls, essas duas caractersticas originam imediatamente a questo
de como e quando os elementos constitucionais essenciais e as questes de justia bsica esto
em jogo, os cidados assim relacionados podem ser obrigados a honrar a estrutura do seu
regime democrtico constitucional e aquiescer aos estatutos e leis decretados sob ele ou
noutras palavras, por quais ideais polticos os cidados que compartilham igualmente o poder
poltico ltimo devem exercer esse poder para que cada um possa justificar razoavelmente as
suas decises polticas para todos. A resposta formulada por Rawls a essa questo que os
cidados so razoveis quando se vem mutuamente como livres e iguais em um sistema de
cooperao social ao longo de geraes, e assim, esto preparados para oferecer um ao outro
termos justos de cooperao segundo o que consideram ser a concepo mais razovel de
justia poltica, e quando concordam em agir com base nestes termos, mesmo ao custo dos seus
interesses em situaes particulares, contanto que os outros cidados aceitem esses termos.
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Disso, quando numa questo constitucional essencial, ou numa questo de justia bsica,
todos os funcionrios governamentais atuam a partir da razo pblica e a seguem, e quando
todos os cidados razoveis pensam em si mesmos idealmente, isto , como se fossem
legisladores seguindo a razo pblica, a disposio jurdica que expressa a opinio da maioria
lei legtima, e desta maneira, politicamente (e inclusive, moralmente para Rawls) obrigatria
para cada cidado.
20
Acerca desta disposio, Rawls entende que a cada cidado:
pode no parecer [...] como a mais razovel ou a mais adequada, mas politicamente
(moralmente) obrigatria para cada cidado e deve ser aceita como tal. Cada um pensa
que todos falaram e votaram pelo menos razoavelmente e, portanto, que todos
seguiram a razo pblica e honraram o seu dever de civilidade.
21


Rawls entende, portanto, que a idia de legitimidade poltica baseada no critrio de
reciprocidade estabelece que o exerccio do poder poltico de cada cidado adequado apenas
quando estes acreditam sinceramente que as razes que ofereceriam para suas aes polticas
so suficientes. Alm disso, os cidados devem pensar razoavelmente que outros cidados
tambm poderiam aceitar razoavelmente essas questes. Para Rawls, esse critrio se aplica em
dois nveis, a saber: i) prpria estrutura constitucional; e, ii) aos estatutos e leis particulares
decretados em conformidade com essa estrutura.
22

Nesta medida, o papel do critrio de reciprocidade na razo pblica especificar a
natureza da relao poltica num regime democrtico constitucional como uma relao de

19
Cf. Ibid., 180.
20
Cf. Ibid., 180-1.
21
Cf. Ibid., 181.
22
Cf. Ibid., 181.
6

amizade cvica posto que, quando funcionrios do governo atuam a partir dele e outros
cidados o apiam, ele d forma s suas instituies fundamentais.
23

Como evidente, a argumentao rawlsiana interessada pela democracia. Segundo o
autor, seu interesse afixado, dentre as muitas democracias teorizadas, pela democracia
constitucional bem ordenada compreendida como uma democracia deliberativa, sendo a prpria
idia de deliberao a idia definitiva a favor desta democracia. Nessa democracia deliberativa,
Rawls argumenta que h trs elementos essenciais: i) a idia de razo pblica; ii) uma estrutura
de instituies democrticas constitucionais que especifique o cenrio dos corpos legislativos
deliberativos; e, iii) o conhecimento e o desejo dos cidados em geral de seguirem a razo
pblica e concretizarem o seu ideal na conduta poltica. Alm disso, Rawls entende que a
democracia deliberativa tambm reconhece que, sem instruo ampla sobre os aspectos bsicos
do governo democrtico para todos os cidados, e sem pblico informado a respeito de
problemas prementes, decises polticas e sociais cruciais simplesmente no podem ser
tomadas.
24
Assim, patente que a estrutura governamental de uma democracia constitucional
deve manter peremptoriamente os cidados informados a respeito dos problemas mais
evidentes desta sociedade.
Assim, portanto, a idia de lei legtima, segundo Rawls, para uma sociedade democrtica,
o resultado da aplicao do contedo da idia de razo pblica, formado por um conjunto de
concepes polticas razoveis de justia, em discusses de normas coercitivas. Conforme
apontado acima, a lei legtima a expresso, por um lado, da atuao de todos os funcionrios e
juzes governamentais, e, por outro, da ao dos cidados razoveis, que se pensam como
legisladores ideais seguindo a idia de razo pblica. Alm disso, a lei legtima compreendida
por todos os cidados como sendo aplicada estrutura geral da autoridade poltica.
25

Rawls esclarece ainda, com relao ao voto do cidado, no processo de formao de uma
lei legtima, os quais devem votar de acordo com o seu ordenamento completo de valores
polticos, que:
A concepo poltica razovel de justia nem sempre leva mesma concluso;
tampouco cidados que sustentam a mesma concepo concordam sempre quanto a
questes especficas. No obstante, o resultado da votao [...] deve ser visto como
legtimo, contanto que todos os funcionrios governamentais, apoiados por outros
cidados razoveis, de um regime constitucional razoavelmente justo, votem de
acordo com a idia de razo pblica. Isso no significa que o resultado seja verdadeiro

23
Acerca do critrio de reciprocidade Rawls aduz que ele , normalmente, violado sempre que as liberdades
bsicas so negadas, pois quais razes podem satisfazer o critrio de reciprocidade e, ao mesmo tempo, justificar
que seja negada a algumas pessoas a liberdade religiosa, que outras sejam tratadas como escravas, que uma
qualificao por propriedade seja imposta ao direito de voto, ou que o direito de sufrgio seja negado s
mulheres? Cf. RAWLS, ODP, 181-2.
24
Cf. RAWLS, ODP, 182-5.
25
Cf. Ibid., 232.
7

ou correto, mas que o resultado uma lei razovel e legtima, obrigatria para os
cidados pelo princpio da maioria.
26


No que diz respeito a esses cidados, para os quais, de acordo com os seus valores
polticos razoveis, a lei resultada no seja correta, Rawls diz que eles mesmos no precisam
exercer o direito assegurado por essa lei. Assim, segundo o autor, podem tais cidados:
[...] reconhecer o direito como pertencente lei legtima decretada em conformidade
com instituies polticas legtimas e com a razo pblica e, portanto, no lhe resistir
com a fora.
27


Outrossim, a idia que Rawls procura clarificar nesta argumentao no a de que uma
lei legtima seja necessariamente uma lei justa. Em, Uma Teoria da Justia, Rawls esclarece
que a constituio um procedimento justo, todavia, imperfeito. Ora, imperfeito porque no
existe nenhum processo poltico factvel que garanta que as leis estabelecidas segundo
parmetros legtimos sero justas
28
. Apesar disso, o cidado tem o dever natural de apoiar
instituies justas, em funo do qual obrigado a acatar leis e polticas injustas, ou, pelo
menos, a no lhes fazer oposio usando meios ilegais, desde que elas no ultrapassem certos
limites de injustia.
29

Para o filsofo, entretanto, num regime democrtico o interesse legtimo do governo
que a lei e a poltica pblicas sustentem e regulamentem, de maneira ordenada, as instituies
necessrias para reproduzir a sociedade poltica ao longo do tempo
30
, de modo a promover a
justia.

Consideraes Finais

guisa de concluso, neste entender, evidente que, do ponto da teoria rawlsiana, uma lei pode
ser obviamente uma lei legtima sem que seja necessariamente uma lei justa porquanto no haver
nenhum meio de garantir que uma norma produzida seja justa, embora seja inegavelmente legtima. Se
os limites da injustia desta norma forem intolerveis, isto , acima do razovel para no comprometer o
sistema de cooperao social que a sociedade, e obedecendo a uma srie de critrios elencados por
Rawls em Uma Teoria da Justia
31
, este admite a possibilidade da desobedincia civil que no
contemplada neste artigo. interessante pontuar, a cerca das leis, que Rawls entende-as como sendo
diretrizes direcionadas s pessoas racionais para sua orientao e que seu contedo, na medida em que
determinvel, que define a estrutura bsica da sociedade, no mbito da qual desempenham-se todas as
atividades.

26
Cf. Ibid., 222.
27
Cf. Ibid., 222-3.
28
Cf. Idem, UTJ, 392.
29
Cf. Ibid., 392.
30
Cf. Idem, ODP, 193.
31
Cf. Idem, UTJ, 402-434.
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Referncias Bibliogrficas

RAWLS, John Uma Teoria da Justia. Trad. Almiro Piseta e Lenita M. R. Esteves. So Paulo:
Martins Fontes, 2002.
_______. O Direito dos Povos. Trad. Lus C. Borges. So Paulo: Martins Fontes, 2004.
_______. O Liberalismo Poltico. So Paulo: tica, 2002.