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Verso traduzida de Affliction (Anita Blake, Vampire Hunter) - Laurell K. Hamilton.

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AFL!"#
Laurell K. Hamilton
$ma Anita Blake, Vampire Hunter, %o&el
'op(ri)*t + ,-./ Laurell K. Hamilton
# direito de Laurell K. Hamilton a ser identificado como o autor da o0ra tem sido
afirmado por ela, de acordo com o autor, 1esi)ns and 2atents Act de .344.
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Licenciamento de 1ireitos Autorais.
2u0licado pela primeira &ez nos <stados $nidos da Am5rica em ,-./ pela 2en)uin
=roup (<$A) nc.
$> LV?# Berkl(
2u0licado pela primeira &ez como um e0ook por @A@$L# 2u0lis*in) =roup em ,-./
@odos os persona)ens nesta pu0lica8o so fictBcios e 6ual6uer semel*an8a com
pessoas reais, &i&as ou mortas, 5 mera coincid;ncia.
'atalo)a8o na pu0lica8o dos dados est: disponB&el na Bi0lioteca Brit7nica
eCB%D 3E4 - EFF/ 43-F G
@A@$L# 2$BLCH%= =?#$2
$m Hac*ette $K <mpresa
//4 <uston ?oad
London %H. /BH
III.*eadline.co.uk
III.*ac*ette.co.uk
Andice analBtico
@Btulo da p:)ina
'op(ri)*t 2:)ina
Co0re o li&ro
Co0re o autor
@am05m por
Lou&or
=uilt( 2leasures .33/-,-./ Affliction
A)radecimentos
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Co0re o li&ro
Cunda( @imes e %eI Kork @imes 0est-seller autor Laurell K. Hamilton retorna com mais
uma a&entura emocionante, emocionante e &iciante para seu &ampiro ca8a *eroBna
Anita Blake.
Ce todos ti&essem esta noite mordido pe)ou issoL #s outros mordidas no tin*a ol*ado
como mordidas de &ampiro. @in*am sido zum0i, ou ol*ando *umano. <sta infec8o al)o
6ue &ampiros e metamorfos poderia pe)arL Ce fosse, ento era al)o no&o. Al)uns
zum0is so le&antadas. #utros de&em ser colocados. Basta per)untar a mim, Anita
Blake, Vampire Hunter.
At5 a)ora, eu perce0i 6ue eu poderia lidar com eles. At5 a)ora, eu nunca tin*a ou&ido
falar de nen*um deles fazendo os seres *umanos a morrer em a)onia. >as tudo isso
mudou. 1istante pai de >ica* est: morrendo, apodrecendo dentro de uma estran*a
doen8a 6ue tem sussurros do seu m5dico so0re a doen8a zom0ie M.
<u fa8o a min*a &ida a partir de zum0is - mas estes no so do tipo 6ue eu con*e8o to
0em. <stas criaturas ca8am durante o dia, e so to r:pido e forte como &ampiros. Ce
eles mord;-lo, &oc; se torna i)ual a eles. < )irando e )irando &ai ... #nde isso &ai
pararL >esmo 6ue eu no sei.
Co0re o autor
Laurell K. Hamilton 5 o autor 0est-seller do aclamado Anita Blake, Vampire Hunter,
%o&els. <la mora perto de Ct Louis com o marido, a fil*a, dois ces e um nNmero
sempre flutuante de peiOe.
<la con&ida-o a &isitar o seu Ie0site em III.laurellk*amilton.or).
Anita Blake, Vampire Hunter, %o&els
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# cad:&er ?%1#
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Hit List
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<C2<'ALC
B<L<PA
Lou&ado seRa para romances 0est-seller de Laurell K. HamiltonD
MA incondicional prazer culpadoM
@*e @imes
SAnita Blake 5 uma das *eroBnas de fic8o mais fascinantes R: 6ue Ccarlett #MHara M
2u0lis*ers Heekl(
M# '9di)o 1a Vinci fez para o t*riller reli)ioso, a s5rie Anita Blake fez para o romance de
&ampiros S
<$A *oRe
MHamilton continua a ser um dos escritores mais in&enti&os e emocionante no campo
paranormalM
'*arlaine Harris
=uilt( 2leasures .33/-,-./ AFL!"#
<ssa 5 para Anita e para mim. A6ui est: a mais de &inte anos de enfrentar nossos
medos, resol&endo mist5rios, pe)ando 0andidos e encontrar o amor.
Artistas e sua arte, espel*o e refleOo, (in e (an), o impulso ea tra8o, separadas, mas
unidas, no final, torna-se um ato de co-cria8o, por6ue para realmente criar arte os
pr9prios artistas so re-criados.
A)radecimentos
Comos ensinados de Lord Acton aOiomaD todos o poder corrompe, o poder a0soluto
corrompe a0solutamente. <u acredita&a 6ue 6uando eu comecei a esses li&ros, mas eu
no acredito 6ue 5 sempre mais &erdade. 2oder nem sempre corrupto. 2oder pode
limpar. # 6ue eu acredito 5 sempre &erdade so0re o poder 5 6ue o poder sempre
re&ela.
?o0ert 'aro
Tuando o poder conduz o *omem em dire8o a arro)7ncia, a poesia lem0ra de suas
limita8Ues. Tuando o poder estreita a :rea de interesse do *omem, a poesia lem0ra-o
da ri6ueza e da di&ersidade da eOist;ncia. Tuando o poder corrompe, limpa poesia.
Qo*n F. Kenned(
.
>in*a arma esta&a ca&ando em min*a &olta, ento eu mudei para a frente em min*a
cadeira de escrit9rio. Tue era mel*or, a)ora era apenas a presso reconfortante do
coldre-saia interior, escondido de0aiOo da min*a curta azul ro(al palet9. <u parei de
usar meu coldre de om0ro, eOceto 6uando eu esta&a em um mandado de ati&o como
um a)ente federal dos <$A. Tuando eu esta&a tra0al*ando em Animadores nc. e
&endo os clientes, o coldre 0e*ind-t*e-0ack era menos pro&:&el a piscar e torn:-los
ner&osos. Voc; ac*a 6ue se al)u5m esti&esse me pedindo para ressuscitar os mortos
para eles 6ue eles t;m mel*ores ner&os, mas as armas parecia assust:-los muito mais
do 6ue falar so0re zum0is. <ra diferente uma &ez 6ue o zum0i foi le&antada e eles
esta&am ol*ando para os mortos-&i&os, e de repente as armas no incomoda 6uase
tanto 6uanto, mas at5 a6uele momento HalloIeenes6ue <u tentei manter as armas fora
de &ista. Hou&e uma 0atida na porta do meu escrit9rio e >aria, nossa recepcionista do
dia, a0riu-a sem a min*a dizendo Ven*a, 6ue ela nunca tin*a feito nos seis anos 6ue
est:&amos tra0al*ando Runtos, ento eu no esta&a irritado com a interrup8o. <u s9
ol*ei para cima de duplo controlo min*as reuniUes com clientes para se certificar de 6ue
no *a&eria 6uais6uer pro0lemas de so0reposi8o e sa0ia 6ue al)o esta&a
acontecendo, e sa0endo >ar( seria importante. <la era assim.
<la finalmente deiOou seu ca0elo ficar )risal*o, mas ainda esta&a no mesmo penteado
o0&iamente artificial, 6ue sempre tin*a sido. <la deiOou-se ficar um pouco )ordo,
en6uanto ela se aproOima&a sessenta e finalmente a0ra8ou 9culos em tempo inte)ral. A
com0ina8o de tudo isso ela tin*a en&el*ecido uns dez anos, mas ela parecia feliz com
ele, dizendoD M<u sou uma a&9, eu estou 0em com a apar;ncia de um. # ol*ar em seu
rosto era triste e definir em lin*as simp:ticos. <ra o rosto 6ue ela usou para lidar com as
famBlias de luto 6ue 6ueriam 6ue seus entes 6ueridos le&antados dentre os mortos.
@endo esse rosto 6ue &isa me acelerou meu pulso e apertou meu estVma)o.
#0ri)uei-me a tomar uma respira8o profunda e deiO:-lo lento como >ar( fec*ou a
porta atr:s dela e come8ou a camin*ar em dire8o a min*a mesa. M# 6ue *: de erradoL
S <u per)untei.
S<u no 6uero te dizer por telefone com todos os clientes de escutaS, disse ela.
S1i)a-me o 6u;L <u per)untei, e lutou contra a &ontade de no le&antar a min*a &oz.
<la esta&a so0re uma resposta mais informati&a lon)e de ficar )ritou.
SH: uma mul*er na lin*a dois, ela diz 6ue 5 a sua futura me-de-lei. <u disse a ela 6ue
no esta&a noi&a do meu con*ecimento, e ela disse 6ue no sa0ia o 6ue c*amar-se
desde 6ue &oc; esta&a &i&endo com seu fil*o.
<u esta&a morando com &:rios *omens, mas a maioria deles no t;m famBlias para usar
pala&ras como fil*o. M%ome de >aria, 6ue 5 o nome delaL S >in*a &oz esta&a su0indo
um pouco.
S>or)an, >or)an Beatrice.
<u fiz uma careta para ela. M<u no estou &i&endo com al)u5m c*amado >or)an. <u
nunca datado al)u5m com esse so0renome.
S<u no recon*ec;-lo a partir de seus namorados, mas ela disse 6ue o pai est: ferido,
tal&ez morrendo, e ela pensou 6ue ele iria 6uerer sa0er so0re seu pai, antes 6ue fosse
tarde demais. A emo8o 5 real, Anita. Cinto muito, tal&ez ela 5 louca, mas Ws &ezes as
pessoas no pensam claramente 6uando seu marido est: mac*ucado. <u no 6ueria
escre&er apenas la como louco, 6uero dizer, eu no sei os so0renomes de todos 6ue
&oc; est: namorando.
'omecei a dizer-l*e para i)norar a c*amada, mas ol*ando para o rosto de >ar( eu no
poderia faz;-lo. <u confia&a nela para c*amadores tela durante anos. <la tin*a uma 0oa
sensa8o para pertur0ada contra louco. <la dar um nome para o seu fil*oL S
M>ikeM.
<u 0alancei min*a ca0e8a. S<u nunca namorei um >ike >or)an. <u no sei por 6ue ela
c*amou a6ui, mas ela tem o errado Anita Blake. S
>ar( acenou com a ca0e8a, mas sua eOpresso parecia infeliz. SVou l*e dizer 6ue &oc;
no sa0e >ike >or)an.
SFa8a isso. <la nem tem o errado Anita Blake, ou ela 5 louca. S
S<la no parece louco, apenas c*ateado. M
MVoc; sa0e 6ue louco no si)nifica 6ue a emo8o no 5 real, >ar(. Xs &ezes, a iluso 5
to real 6ue eles acreditam tudo isso. M
>ar( acenou com a ca0e8a no&amente e saiu para contar Beatrice >or)an tin*a o
nNmero errado. Voltei para &erificar a Nltima das min*as reuniUes com clientes. <u
6ueria ter certeza de 6ue no importa 6uanto tempo demorou para ele&ar cada zum0i,
eu no seria tarde demais para a pr9Oima cemit5rio. #s clientes tendem a se assustar
se &oc; os deiOou sair em cemit5rios demasiado lon)o por si mesmos. 2elo menos a
maioria das reuniUes eram sociedades *ist9ricas e ad&o)ados &erifica8o &ontades,
com as famBlias dos mortos ou morto *: muito tempo ou no permitido perto do zum0i
at5 6ue o testamento foi li6uidada em caso apenas de &er os entes 6ueridos
influenciado o zum0i para mudar sua mente so0re a Nltima &ontade e testamento. <u
no tin*a certeza de 6ue era possB&el influenciar um zum0i 6ue maneira, mas eu
apro&a&a a no&a deciso do tri0unal 6ue as famBlias no podiam &er o falecido at5
depois de todas as 6uestUes Rudiciais foram esclarecidas, apenas no caso. @;m uma
*eran8a 0ilion:rio derru0ada por causa da influ;ncia inde&ida so0re um zum0i e todo
mundo ficou todo estran*o so0re isso.
>ar( entrou pela porta sem 0ater. M>ica. >ike era seu apelido 6uando crian8a. >or)an 5
o nome de seu se)undo casamento. Foi 'alla*an. A me de >ica* 'alla*an est: na
lin*a dois, e seu pai est: no *ospital.
S>erdaYS <u disse, pe)ando o telefone e apertar o 0oto para colocar a c*amada
passar. A Cra. 'alla*an, 6uero dizer, a Cra. >or)an, este 5 Anita Blake. S
S#*, )ra8as a 1eus, eu sinto muito. <u apenas es6ueci os nomes. <sti&e Beatrice
>or)an para .4 anos, uma &ez 6ue >i6u5ias tin*a doze anos, e ele era >ike para n9s.
<le no )osta&a de >i6u5ias, 6uando ele era um )arotin*o. <le pensou 6ue >ike era
mais crescido. <la esta&a c*orando 0aiOin*o, eu podia ou&i-lo em sua &oz, mas suas
pala&ras eram claras, 0em enunciado. sso me fez pensar o 6ue ela fazia para )an*ar a
&ida, mas eu no per)untei. <le podia esperar, era apenas um dos pensamentos 6ue
&oc; tem 6uando &oc; est: tentando no ser pe)o nas emo8Ues de uma situa8o.
2ensar, no sentir, s9 ac*o.
SVoc; disse a nossa recepcionista 6ue o pai de >ica* ficou ferido.
SCim, do ?us*, 6ue 5 o meu eO, seu pai, foi atacado por al)uma coisa. Ceu &ice disse
6ue era um zum0i, mas a mordida no 5 *umano, e 5 como se ele est: infectado com
al)uma coisa com ele. S
MPom0ies raramente atacam pessoas.
S<u seiYS <la )ritou ele. #u&i suas respira8Ues profundas, tendo, atraindo-la calma. <u
ou&i o esfor8o por telefone, 6uase podia sentir seu reunindo-se para tr:s. SCinto muito.
Tuando >ike nos deiOou ele era to *orrB&el, mas do ?us* disse 6ue ele desco0riu 6ue
>ike fez isso para prote)er a todos n9s e 6ue al)umas das pessoas 6ue ti&eram suas
famBlias atin)idas por essas pessoas. S
STue pessoasLS <u per)untei.
M?us* no 6uis me contar detal*es, disse 6ue era uma 6uesto de polBcia. <le esta&a
sempre a fazer isso 6uando nos casamos, me deiOou louco, mas ele disse 6ue tin*a
desco0erto o suficiente para sa0er 6ue outros Iereanimals em 6ue o )rupo tin*a suas
famBlias mortos, e >ike te&e 6ue con&enc;-los de 6ue ele nos odeia, ou eles iriam tem
nos mac*ucar. Voc; sa0e se isso 5 &erdadeL Cer: 6ue >ike 6uer &er seu paiL Cer: 6ue
ele 6uer &er 6ual6uer um de n9sL S <la esta&a c*orando de no&o, e s9 parou de tentar
falar. <la no tin*a sido casada com o *omem por 6uase &inte anos, e ela ainda esta&a
to c*ateada. 2orcaria.
<u esta&a me lem0rando 6ue o pai de >ica* foi um Oerife de al)um sa0or, e a)ora sua
me esta&a me dizendo 6ue de al)uma forma o pai *a&ia desco0erto mais so0re >ica*
e seu )rupo de animais do 6ue eu pensei 6ue al)u5m com um distinti&o, al5m de mim,
sa0ia. <u ti&e 6ue matar pessoas para sal&ar >ica* e seu )rupo, e eu no tin*a um
mandado de eOecu8o, de modo 6ue foi assassinato. <u esta&a um pouco desconfiado
6ue C*eriff 'alla*an aparentemente sa0ia mais so0re tudo isso do 6ue eu pensa&a. <u
sa0ia 6ue >ica* no tin*a falado com sua famBlia em anos, assim como seu pai *a&ia
desco0erto, e 6uanto ele sa0iaL
Foi a min*a &ez de tomar uma respira8o profunda e me fazer parar de ser paran9ico
to maldito e lidar com a mul*er c*orando do outro lado do telefone. S>or)an, >or)an,
como &oc; sa0ia c*amar a6uiL Tuem te deu esse nNmeroL S @al&ez se eu a fazia
pensar em al)o mais comum 6ue ela se acalme.
<la fun)ou e disse, com uma &oz 6ue era *iccup(, en6uanto tenta&a en)olir a emo8oD
M%9s &imos >ike no notici:rio como c*efe da 'oalizo.
SA 'oalizo para uma mel*or compreenso entre os seres *umanos e metamorfos M, eu
disse.
SCimS - ea pala&ra esta&a mais calmo - Ssim, e &oc; foi mencionado em &:rias *ist9rias
como &i&er com ele.S
=ostaria de sa0er se as *ist9rias tin*a falado so0re %at*aniel, o cara 6ue mora&a com a
)ente, ou o fato de 6ue eu tam05m esta&a SnamorandoS Qean-'laude, o &ampiro mestre
de Ct. LouisL <u 6uase nunca assistia ao notici:rio, ento eu nem sempre sa0ia o 6ue
esta&a sendo dito na mBdia so0re 6ual6uer um de n9s.
M2or 6ue &oc; no li)ue para o nNmero 'oalition e pedir >i6u5ias diretamenteL
M<le disse 6ue as coisas realmente terrB&eis para mim Nltima &ez 6ue con&ersamos, a
Cra. Blake. <u ac*o 6ue eu cairia completamente W parte, se ele disse isso de no&o
para mim com o ?us* mac*ucar assim. 2osso dizer-l*e, em se)uida, se >ike 6uer nos
&er, para &er de 2onta, antes ... no tempo ... Tuero dizer ... #*, 1eus, eu )eralmente
sou mel*or do 6ue isso, mas 5 to terrB&el 6ue est: acontecendo ao ?us*, to difBcil
para assistir. S
MAcontecendoL # 6ue &oc; 6uer dizerL M
M<le est: apodrecendo ... ele est: apodrecendo &i&o e consciente e os m5dicos no
podem det;-lo. <les t;m medicamentos 6ue podem retardar, mas nada retarda muito.
SCinto muito, eu no entendo. Voc; 6uer dizer 6ue al)o so0renatural atacou o Cr.
'alla*an e a)ora ele tem al)uma doen8aL S
SCimS, ela disse, 6uase uma respira8o ao in&5s de uma pala&ra.
S>as R: &i isso antes, esta doen8aL
SCim, eles dizem 6ue 5 o primeiro caso fora da 'osta Leste, mas eles aprenderam o
suficiente para retard:-lo. %o *: cura, por5m. #u&i uma enfermeira c*ama a doen8a
zum0i, mas ela ficou em apuros por dizer isso. A enfermeira mais &el*a disseD S%o dar-
l*e um nome 6ue a mBdia &ai amar.S <u ou&i os m5dicos sussurrando 6ue 5 apenas uma
6uesto de tempo antes de c*e)ar a notBcia. S
S2or 6ue eles c*amam de doen8a zum0iL <u per)untei, parcialmente apenas para me
dar tempo para pensar.
MVoc; podrido de fora para dentro, de modo 6ue &oc; est: ciente de todo o tempo.
Aparentemente, ele 5 incri&elmente r:pida, e eles s9 conse)uiram prolon)ar a &ida de
uma outra pessoa. S Cua respira8o saiu em um estremecimento.
S>or)an, *: 6uestUes 6ue eu 6uero per)untar, mas eu ten*o medo 6ue eles &o
incomod:-lo mais.S
S2er)unte, per)unte, disse ela.
<u tomei uma respira8o profunda, deiO:-lo lento, e finalmente disseD SVoc; disse 6ue
prolon)ar. 2or 6uanto tempoL M
S'inco dias.
>erda, eu pensei. <m &oz alta, eu disseD M1;-me um endere8o, nNmeros de telefone, e
eu &ou te dizer >ica. S 'omecei a prometer 6ue estaria l:, mas eu no podia prometer
para ele. <le tin*a sido afastado de sua famBlia por cerca de dez anos. C9 por6ue eu
teria c*e)ado em um a&io para a min*a famBlia semi-afastado no si)nifica 6ue ele
faria o mesmo. Anotei todas as informa8Ues como se eu ti&esse certeza de sua
resposta.
S#0ri)ado, muito o0ri)ado. <u sa0ia 6ue era a coisa certa a fazer para c*amar uma
outra mul*er. =erimos os *omens muito mais do 6ue eles pensam, no 5L M
S%a &erdade >ica* me conse)ue mais do 6ue o contr:rio.S
S#*, no 5 por6ue &oc; 5 polBcia como ?us*L Z mais so0re o em0lema do 6ue ser um
*omemL
S<u ac*o 6ue simS, eu disse.
SVoc; &ai trazer >ica*L
<u no 6ueria mentir para ela, mas eu no tin*a certeza de 6ue a &erdade a0soluta al)o
6ue ela pode lidar, ela precisa&a de al)o para a)arrar, ol*ar para a frente en6uanto ela
se sentou e &iu seu eO-marido podrido en6uanto ainda est: &i&o . Qesus, >aria e Qos5,
pensando 6ue era terrB&el. <u no podia deiO:-la para &;-lo sem esperan8a, ento eu
menti.
S'laroS, eu disse.
SVeRa, eu estou certo, &oc; aca0ou de dizer 6ue &oc; &ai traz;-lo. Voc; )erencia-lo mais
do 6ue &oc; pensa. S
S@al&ez sim, >or)an, tal&ez sim.S
<la parecia mais calma, como ela disse, MBeatriz, Bea, aos meus ami)os. @razer meu
fil*o para casa, Anita, por fa&or. S
# 6ue eu poderia dizerL M<u &ou ... Bea.
<u desli)uei, esperando 6ue eu no *a&ia mentido para ela.
,
<m outras circunst7ncias eu teria sua&izado a notBcia, tal&ez at5 ti&esse %at*aniel
comi)o para aRudar a ali&iar >i6u5ias so0re o desastre da famBlia, mas no *ou&e
tempo para ser )entil. <u ti&e 6ue dizer a ele como se mastur0ar um curati&o, por6ue a
Nnica coisa 6ue eu no 6ueria 6ue acontecesse era seu pai morrer antes de >i6u5ias
pode dizer adeus, por6ue eu tin*a atrasado. <nto eu ti&e 6ue no pensar muito so0re
o efeito 6ue teria so0re o *omem 6ue eu ama&a ea &ida 6ue tBn*amos construBdo
Runtos. 'omo tantas &ezes na min*a &ida, eu tin*a 6ue faz;-lo.
<u usei o meu telefone celular em &ez de atra&essar as lin*as de ne)9cios. <le &eria
6ue era eu, e ele pe)ar sem o meu passando o seu po&o de front office. >eu estVma)o
esta&a em um n9 difBcil, e somente anos de pr:tica manti&e min*a respira8o mesmo, e
por6ue eu controlei min*a respira8o eu controlei meu pulso, 6ue 6ueria acelerar. <u
ento no 6ueria ser o Nnico a dizer-l*e esta notBcia, e ainda assim eu no conse)uia
pensar em nin)u5m 6ue eu prefiro ter feito isso. Al)umas coisas 6ue &oc; deseRa 6ue
&oc; poderia dele)ar e sa0er ao mesmo tempo 6ue &oc; no faria, mesmo se pudesse.
S'omo &oc; sa0ia 6ue eu esta&a pensando em &oc;L , ele per)untou, nem mesmo um
#l:, apenas sua &oz 6uente e feliz 6ue era eu. <u podia ima)in:-lo sentado em sua
mesa, seu terno para 0aiOo a sua es0elta, corpo atl5tico. <le era da min*a altura, um
metro e tr;s, mas com om0ros lar)os, 6ue &o at5 a cintura fina. <le foi construBdo
como um nadador, em0ora funcionando era o seu eOercBcio de escol*a. Ceu ca0elo
encaracolado, castan*o escuro era apenas passado os om0ros a)ora, por6ue tBn*amos
cuidadosamente ne)ociado n9s dois cortando al)uns centBmetros nosso ca0elo, sem
6ue0rar o nosso acordo, 6ue era se um de n9s cortar nosso ca0elo, o outro tem 6ue
corte a deles.
<u de&eria ter dito al)o rom7ntico de &olta para ele, mas eu esta&a com muito medo,
muito c*eio de m:s notBcias 6ue eu ti&e 6ue dizer a ele. <u tin*a 6ue faz;-lo apenas,
sem *esita8o, sem Ro)os, sem pala&ras de conforto, por6ue nada, mas apenas
dizendo 6ue s9 ia piorar as coisas, como eu esta&a mentindo para ele, ou colocar
a8Ncar no &eneno. <nrolei o som de sua &oz feliz, amoroso em torno de mim como um
co0ertor 6uente e se)uro, e ento eu disseD MCua me aca0ou de me li)ar. S
# sil;ncio do outro lado da lin*a era alto, por6ue eu podia ou&ir meu san)ue correndo
pelas min*as orel*as. >in*a respira8o acelerou en6uanto >ica* parou, meu pulso
tro&eRando en6uanto sua pausa, como se todo o seu corpo tin*a tomado essa
respira8o pouco antes de lan8ar-se so0re o pen*asco.
<u no podia suportar o sil;ncio. <u disse, M>ica, &oc; me ou&iuL S
S<u ou&i &oc;. %o *a&ia calor feliz em sua &oz a)ora. Cua &oz era to &azia 6uanto ele
poderia faz;-lo, se *ou&e al)uma emo8o era uma rai&a fria. <u nunca tin*a ou&ido
falar dele assim. sso me assustou, e 6ue me deiOou com rai&a, por6ue ele era estNpido
para ter medo, mas esta&a com medo de 6ue emocional - 6uando &oc; recon*ece o
6uo importante al)u5m 5 &oc; e seu mundo e ainda sa0er 6ue eles so uma pessoa
separada capaz de foder tudo com al)umas m:s decisUes. <u confiei >ica* no fazer
isso, mas eu tam05m odia&a ser 6ue depender de nin)u5m emocionalmente. 2ermiti-
me a amar, mas parte de mim ainda esta&a com medo dele. <ssa parte de mim tentou
me fazer rai&a dele em uma esp5cie de rea8o instinti&a, um ata6ue pre&enti&o. Ce eu
atacou primeiro, no doeria tanto, ou 6ue tin*a sido a id5ia 6ue eu tin*a &i&ido com no
meu su0consciente por anos. A)ora eu sa0ia 6ue era mel*or, mas o &el*o *:0ito ainda
esta&a em mim. <u s9 tin*a 6ue i)nor:-lo e ser razo:&el. >as nada me )ostei do fato
de 6ue ele era um emocional apenas com a notBcia de 6ue sua me tin*a me c*amado,
eu ainda no tin*a c*e)ado W parte so0re seu pai. <le no au)ura nada de 0om para
sa0er como ele ia le&:-la.
S# 6ue ela 6ueriaL , ele per)untou, ainda em 6ue &oz estran*a, fria.
<u tomei uma respira8o e deiO:-lo lento, contando para aRudar a acalmar todos os
impulsos neur9ticos 6ue eu tin*a em torno desta rela8o de muita emo8o, e falou, com
calma, com uma &oz 6ue saiu normal e um pouco de frio. <u no ficaria com rai&a como
um primeiro ata6ue, mas o &el*o *:0ito de preferir rai&a para ser ferido ainda era uma
parte de mim. <u esta&a tra0al*ando nisso, mas al)o so0re toda a con&ersa tin*a
atin)ido um pro0lema meu. <u era mel*or do 6ue isso, caram0a. <u no era o triste,
menina irritada ele pela primeira &ez.
MCeu pai est: ferido, tal&ez morrendo. 2ro&a&elmente morrer M, e min*a &oz no esta&a
com rai&a a)ora, ou frio, mas mais desculpas. >erda, eu ento su)ado para isso.
SAnita, o 6ue &oc; est: falandoL M
<u comecei mais e disse-l*e tudo o 6ue sa0ia, o 6ue parecia condenado pouco nas
circunst7ncias.
STuo ruim 5 ele mac*ucouLS
S<u R: l*e disse o 6ue eu sei.S
S<le est: morrendoL >eu pai est: morrendoL S
Ssso 5 o 6ue sua me disse, ela parecia 0astante *ist5rica so0re isso, na &erdade.S
S<la sempre foi muito emocional. Z o tipo de estoicismo do papai e6uili0rada para fora.
Anita, eu no posso pensar. <u me sinto preso.
SVoc; 6uer &er seu pai, certoL M
SCe &oc; 6uer dizer 6ue eu 6uero fazer as pazes com ele antes de ele morrer, ento
sim.S
S#k, ento &amos pe)ar o primeiro a&io e le&:-lo a seu lado.S
M@udo 0emM, disse ele. <le parecia to inse)uro, to diferente de si mesmo.
STuer compan*iaLS <u per)untei.
M# 6ue &oc; 6uer dizerLM
SVoc; 6uer 6ue eu &: com &oc;LS
SCimS, disse ele.
MVoc; 6uer %at*aniel para &irL
MCimM.
SVou c*am:-lo e deiO:-lo sa0er. Vou li)ar para Qean-'laude e &eRa se o seu a&io
pri&ado est: disponB&el.
SCim, muito 0om. 2or 6ue eu no posso pensarL , per)untou ele.
SVoc; aca0ou de aprender 6ue seu pai est: no *ospital e &oc; est: correndo contra o
tempo para fazer as pazes com ele. Voc; est: tendo 6ue fazer as pazes com toda a sua
famBlia durante uma crise de propor8Ues 5picas. 1; a si mesmo al)uns minutos para
processar, >ica*.
S#s pontos positi&osS, disse ele, mas ele ainda parecia em estado de c*o6ue.
SVoc; precisa de mim para ficar no telefoneL
SVoc; no pode c*amar so0re o a&io, se &oc; est: falando comi)oS, disse ele. As
pala&ras eram razo:&eis, o tom ainda esta&a atordoado.
SZ &erdade, mas parece 6ue &oc; precisa de mim para continuar a falar com &oc;. M
S<u fa8o, mas eu preciso de &oc; para or)anizar a &ia)em mais. Vou me dar al)uns
minutos para processar e ento eu &ou arranRar outras pessoas para tomar o fim do
ne)9cio a6ui en6uanto eu esti&er fora.
S<u &ou fazer o mesmo. M
S<u te amoS, disse ele.
M<u te amo mais S, eu disse.
M<u te amo mais. S
M<u te amo anfitri.
<le normalmente era al)o 6ue ele, %at*aniel e eu disse para o outro, mas, por &ezes,
apenas dois de n9s o faria. Xs &ezes &oc; apenas precisa&a.
/
Q: era tarde o suficiente no dia em 6ue os &ampiros come8aram a su0ir no su0solo
a0aiOo do 'ircus of t*e 1amned, ento 6uando eu li)uei para &er se poderBamos
emprestar o Ratin*o particular, Qean-'laude esta&a acordado o suficiente para tirar a
c*amar a si mesmo. Cua &oz tin*a nada disso 0orda sonolento por6ue ele realmente
no dormir, ele morreu durante o dia, por isso, 6uando ele acordou, foi a0rupta e
instant7nea MacordadoM. Vampiros dormir mais como um interruptorD on, desperta, fora,
morto. Ceu corpo seria mesmo esfriar so0re as *oras, no 5 to frio como um cad:&er
de &erdade, e no *ou&e mudan8a de cor, por6ue o corpo no era realmente SmortoS, e
6ue no esta&a come8ando a apodrecer. Ce &oc; esti&esse realmente morto, e
*umano, o corpo come8ou a apodrecer assim 6ue o cora8o parou. Z como cortar uma
flor em seu Rardim, &oc; pode coloc:-lo na :)ua, atrasar o processo, mas a partir do
momento 6ue &oc; pe):-lo, ele come8a a morrer. A flor parece 0em por um lon)o
tempo, mas 5 apenas um Ro)o de espera, o fim 5 ine&it:&el. Qean-'laude era um
&ampiro, o >estre da 'idade de Ct. Louis, e ele tin*a sido morto e 0onito por cerca de
G-- anos, o seu fim no era ine&it:&el. @eoricamente, ele ainda poderia ser frescos
como uma ili0ada su0iu cinco 0il*Ues de anos, 6uando o nosso sol finalmente deu-se o
fantasma, ampliado e comeu o planeta. 'laro, eu tin*a matado &ampiros suficientes no
meu tra0al*o como um &ampiro carrasco le)al sa0er 6ue mesmo sendo dono de um
territ9rio e c*efe do rec5m-formado 'onsel*o Vampiro americano no torn:-lo
&erdadeiramente imortal, apenas caral*o poderoso. <ssa foi uma das razUes pelas
6uais ele esta&a acordado com o sol ainda 0ril*ando no c5u. Ce ele no ti&esse sido
su0terr7neo profundo em 6ue *a&ia come8ado como um sistema de ca&erna natural,
mas tin*a sido esculpida *: d5cadas em 6uartos de luOo, mesmo 6ue ele ainda teria
sido morto para o mundo.
S<u posso sentir a sua ansiedade, ma petite. # 6ue aconteceuL S
<u disse a ele.
S<u posso mandar para &oc; e >ica* para ir, mas eu no &ou ser capaz de se)uir at5
ter tran6uilizado o mestre desse territ9rio 6ue no esto &indo para assumir suas
terras.S
S%o me ocorreu 6ue tBn*amos necessidade de limp:-la com os &ampiros locais para
&isitar o pai de >ica* no *ospital.S
SCe &oc; e ele fosse simplesmente um casal, ento no, mas tu 5s o meu ser&o
*umano, uma perna do triun&irato de poder 6ue n9s compartil*amos com meu lo0o para
c*amar, nosso relutante ?ic*ard. Ce era ?ic*ard, dois de n9s indo para o territ9rio de
outro, estariam certos de 6ue esta&am &indo para destruB-los. S
S%9s s9 precisa ter >ica* W ca0eceira de seu pai, antes 6ue seRa tarde demais, isso 5
tudo. 'ertamente, eles podem simplesmente &erificar e &er 6ue o *omem est: no
*ospital.
S%unca 5 to simples atra&essar de um terreno para outro &ampiros mestres ou para os
lBderes de )rupos Iereanimal. >ica* e &oc; 5 o %imir-?a e %imir-?aR, leopardo rain*a e
rei, do nosso pard local. H: Iereleopards na cidade natal de >i6u5iasL
S<u no seiS, eu disse.
SVoc; precisa sa0erS, disse ele, em &oz 0aiOa.
S>erda,S eu disse, e colocar sentimento real nele. Ssso &ai me irritar muito em 0re&e.S
S# no&o consel*o de &ampiro 5 muito no&o, ma petite, no podemos dar ao luOo de ser
&isto como tiranos e &alentUes. Ce &oc; entrar em outros territ9rios, sem, no mBnimo,
alertando-os, em se)uida, ele ser: &isto como arro)7ncia. Vai parecer como se &oc; -
n9s - sinta 6ue todo o paBs 5 nosso para &isitar e utilizar como ac*ar mel*or. sso far:
com 6ue os lBderes menores ner&oso e at5 mesmo ser usado por nossos inimi)os para
a)itar mais uma re0elio contra n9s. S
M2ensei 6ue tirou os Nltimos re0eldes, ou &oc; sa0e al)o 6ue eu noL S
S<u no sei de re0eldes em nosso paBs, mas eu sei com certeza 6ue *:
descontentamento, por6ue sempre *: descontentamento. %unca, em 6ual6uer )o&erno
de 6ual6uer forma 5 todos em um paBs inteiro feliz com ser )o&ernado. Z da natureza da
0esta polBtica para ser odiado.
S<nto &oc; est: dizendo 6ue eles nos odeiam por6ue n9s formamos um consel*o para
mant;-los a sal&o de todos os &ampiros desonestosL
S<u estou dizendo 6ue eles correram para n9s, para a se)uran8a, mas a)ora 6ue eles
se sentem se)uros, eles &o come8ar a ol*ar para o pr9prio poder 6ue nos permitiu
mant;-los se)uros, e eles &o come8ar a desconfiar dele, mesmo tem;-lo. M
SBem, no 5 6ue s9 p;sse)o. <nto, >ica*, %at*aniel e eu no posso ir para &er seu
pai. M
M2or %at*anielL S
S<le 5 o nosso terceiro. >ica* 6uer 6ue ele &en*a. S
MA*, eu pensei 6ue tal&ez &oc; esti&esse tomando %at*aniel como seu leopardo para
c*amar, e 1amian tam05m, como sua parte &ampiro de seu pr9prio triun&irato de poder.
$m &ampiro super-poderoso poderia formar uma estrutura de poder de tr;s &ias entre o
seu ser&o *umano e um animal Iereanimal cuRa forma era o seu animal normal para
c*amar, mas eu era o primeiro ser *umano a ser capaz de fazer o meu pr9prio
e6ui&alente a isso. Qean-'laude pensou 6ue o fato de 6ue eu era um necromante e seu
ser&o *umano tin*a me permitiu fazer o metafisicamente impossB&el, mas,
sinceramente, no sei como eu tin*a feito isso, s9 6ue eu tin*a.
S<u no tin*a planeRado tomar 1amian. <le faz parte da min*a 0ase de poder, mas ele
no 5 a nossa 6uerida. M
S<le 5 seu amante na ocasio.S
MCe eu le&asse todos 6ue era meu amante na ocasio, n9s precisamos de um plano
maior.M
<le riu, a6uele mara&il*oso som, palp:&el 6ue emocionou a min*a pele, como se
esti&esse me tocando por telefone. sso me fez tremer. Cua &oz ainda tin*a uma
&anta)em profunda do riso masculino como ele disseD SZ &erdade, ma petite, muito
&erdadeiro.S
<u ti&e 6ue en)olir o pulso na )ar)anta. <le fez-me sem fVle)o com apenas sua &oz.
M1eus, Qean-'laude, pare com isso. <u no posso pensar 6uando &oc; faz isso. S
<le riu de no&o, o 6ue no aRuda em nada. <u perce0i 6ue ele esta&a fazendo isso
muito deli0eradamente 6uando eu senti o peso profundo dentro do meu corpo, como a
promessa de or)asmo. S%o se atre&aY
A ener)ia come8ou a recuar. <le nunca tin*a sido capaz de me o0ri)ar a fazer o
or)asmo full-0loIn so0re o telefone apenas com sua &oz at5 6ue ele foi nomeado c*efe
da no&a &erso americana do consel*o de &ampiros. <u sa0ia 6ue isso si)nifica&a 6ue
todos os &ampiros mestres ti&eram 6ue fazer um Ruramento de lealdade a Qean-'laude
como seu lBder, mas eu no tin*a entendido 6ue ele &eio com um inc*a8o de poder, ou
o 6ue isso pode si)nificar. %9s no tin*a escol*a. <le nos foi respons:&el ou outra
pessoa, e eu confiado em n9s.
MCinto muito, ma petite, este no&o nB&el de pot;ncia 5 uma coisa ine0riante. <u posso
&er por6ue os outros mestres temem 6ue o c*efe do consel*o, por6ue, para ser ca0e8a
e tomar o Ruramento de seus lBderes si)nifica 6ue temos um pouco de todo o seu poder.
Z uma )rande 6uantidade de ener)ia. S
SVoc; est: dizendo 6ue se &oc; no fosse uma pessoa mel*or 6ue o poder corrompe e
tanto poder 6ue corrompe a0solutamente &oc;L
M<u nem sempre estou certo de 6ue eu 5 6ue sou a mel*or pessoa, ma petite, mas
Runtos somos a mel*or pessoa.
S<u no ac*o 6ue eu estou sempre a influ;ncia ci&ilizadora, Qean-'laude.S
S%em eu, mas por toda a metafBsica, temos a consci;ncia de ?ic*ard, sentido de
>i6u5ias de compan*eirismo, )entileza de %at*aniel, o senso de fair pla( de '(nric, e
as mem9rias de Qade da terrB&el uso 6ue seu mestre feitas contra ela de seu poder
supremo. As pessoas 6ue se reuniram e o0ri)ado a nos aRudaram a tornar-nos
poderosos, mas elas tam05m aRudam a me lem0rar 6ue eu no sou um monstro e no
deseRa ser. S
S2ode no ser um monstro apenas por decidir no ser umL M <u per)untei, e ele me
con*ecia 0em o suficiente para sa0er 6ue no era a sua monster*ood iminente eu
esta&a preocupado.
MVoc; no 5 um monstro, ma petite, e se n9s dois somos conscientes da possi0ilidade
de 6ue eu acredito 6ue n9s podemos e&itar tornar-se tal.
M<nto, o 6ue precisamos fazer antes de >ica*, %at*aniel, e eu aparecer no *ospitalL S
M@em a inten8o apenas os tr;s de &oc; irLM
SBem, n9s eo piloto, sim.
SVoc; de&e ter )uarda-costas com &oc;, ma petite.S
SCe tomarmos )uardas, no os locais ser ainda mais certeza de 6ue temos &indo a
assumi-lasLS
SAl)uns, tal&ez, mas se os nossos inimi)os esta&am a perce0er 6ue meu ser&o *umano,
seu leopardo para c*amar, e seu rei dos animais esta&am sozin*os e su0terr7neo, temo
6ue a tenta8o seria muito )rande para &er o 6ue iria acontecer com o resto do n9s, se
&oc;s tr;s morreram.
MKill suficiente da nossa estrutura de poder eo resto morre conosco[ sim, eu me lem0ro
da teoria. S
SZ mais do 6ue teoria, ma petite. Voc; R: &iu %atanael e 1amian 6uase morrer 6uando
drenado los de ener)ia. Voc; sentiu a perda 6uando ?ic*ard e eu est:&amos feridos.
%o &amos testar a teoria do 6ue aconteceria se n9s tr;s ficaram feridos ao mesmo
tempo. S
S'oncordo, mas tem 6ue ser protetores mBnimos, Qean-'laude. %9s &amos estar &endo
a famBlia de >ica* pela primeira &ez. %o &amos assust:-los demais. M
SVoc; se sente confiante de 6ue &oc; pode se prote)er e eles com o mBnimo de
)uardasL
S'om as pessoas certas, sim, eu fa8o.S
M@o confiante, ma petite. Z admir:&el e um pouco assustador para mim. S
M2or 6ue assustadoraL <u per)untei.
SC9 por6ue &oc; 5 peri)oso, mesmo mortal, e matar facilmente e 0em, no torn:-lo W
pro&a de 0alas, ma petite.S
M#u 0om0proof S, eu disse. M<u no sou o Cuper-Homem. <u sei 6ue posso ser ferido, e
eu &ou ter %at*aniel e >ica* comi)o. ndependentemente das conse6\;ncias
metafBsico, se mac*ucou eu no sei o 6ue eu faria. S
S< se fosse eu 6ue esta&a feridoL
< l: esta&a elaD <sta linda, incrB&el *omem ainda podia sentir inse)uro, ainda me
per)unto se eu o ama&a, ou pelo menos 6uanto. $ma &ez 6ue tudo o 6ue podia sentir
as emo8Ues uns dos outros 6uando no est:&amos prote)endo como fil*os da puta, era
interessante 6ue todos n9s poderBamos ainda estar inse)uro Ws &ezes. <m Qean-
'laude, a 6uem eu pensa&a *omem das sen*oras finais, era cati&ante e me fez am:-lo
mais.
M<u te amo, Qean-'laude, eu no sa0eria o 6ue fazer sem &oc; na min*a &ida, min*a
cama, meu cora8o. S
M>uito po5tico para &oc;, ma petite. S
S<u ten*o andado muito com ?e6uiem, eu ac*o.S
STuando esta crise 5 cuidado, teremos de decidir se ele de&e retornar para a Filad5lfia
permanentemente.
S< se tornar o se)undo 0anana <&an)eline para o 0emS, eu disse.
SCimS, disse ele.
MVoc; sa0e, meu pai costuma&a 0ea)les ra8a 6uando eu era pe6ueno. <u nunca 6uis
desistir de 6ual6uer dos fil*otes, e 6uando c*e)uei idade suficiente <u sempre
preocupado os no&os propriet:rios no iria cuidar deles da maneira 6ue o fez. S
M<u no sa0ia o 6ue S, disse ele.
S<stamos dando um inferno de muito mais do 6ue cac*orros, Qean-'laude. <stes so
os nossos po&os, nossos amantes, nossos ami)os, e estamos en&iando-os para lon)e.
<u no me importo os 6ue &o )o&ernar seus territ9rios como no&os mestres, mas os
6ue estamos entre)ando a outros mestres como se)undo-em-comando, esse tipo de
me incomoda.
SZ por isso 6ue temos uma &isita de a&alia8o, ou tr;s, para ter certeza de 6ue 5 um
0om aRuste e 6ue o nosso po&o esto sendo 0em tratados.S
S?e6uiem no ama <&an)elineS, eu disse.
M%o, ele te ama. S
<u suspirei. S<u no 6uis dizer para ele se apaiOonar por mim.S
M< eu no 6uis dizer para &oc; ad6uirir o poder da min*a ardeur , meu fo)o da luONria, e
se tornar um sNcu0o de &ida ao meu pesadelo, mas o estra)o est: feito. %9s somos o
6ue somos, e a)ora &oc; sa0e o poder 6ue &oc; possui durante o seOo 6uando &oc;
alimentar o ardeur .
M?e6uiem 5 um &ampiro mestre, Qean-'laude, e ele 6ue0rou a li)a8o intencional inicial.
S<u acredito 6ue ele te ama, ma petite , no por causa do ardeur , mas por causa de
&oc; e ele. # amor nunca 5 so0re o o0Reto do nosso amor, mas sempre diz mais so0re
n9s do 6ue eles S.
S# 6ue isso 6uer dizerL <u per)untei.
Ssso si)nifica 6ue ?e6uiem precisa amar al)u5m. <le sempre foi uma rom7ntica
incur:&el, eo 6ue 5 mais desesperado do 6ue estar apaiOonado por al)u5m 6ue est: no
amor com os outrosL S
SVoc; faz parecer como se ele precisa de terapia.
S%o faria malS, disse ele.
<u suspirei. MVoc; ac*a 6ue ele ia &er um terapeutaL
SCe n9s pedimos-l*e para faz;-lo, ele o faria.S
S2odemos pedir-l*e para fazer consultas e con&ersar com al)u5m, mas no podemos
for8:-lo a realmente fazer o tra0al*o. Voc; tem 6ue estar disposto a tra0al*ar em seus
pro0lemas. Voc; tem 6ue estar disposto a enfrentar &erdades duras e lutar para ficar
mel*or. sso eOi)e cora)em e for8a de &ontade S.
S<le tem cora)em, mas eu no acredito 6ue ele deseRa recuperar desta doen8a do
amor.S
M<u no posso aRudar, 6ue ele cuida de mim mais do 6ue eu me importo com ele.M
S%o, &oc; no pode.S
MVoltar para a crise na mo S, eu disse.
SVoc; R: te&e o 0astante deste t9pico, eu le&:-la.S
SCimS, eu disse. <u realmente tin*a mais do 6ue suficiente, mas ... S$ma crise por dia,
okL
S'omo &oc; 6uiserS, disse ele.
Msso no 5 o 6ue eu )osto, Qean-'laude. <u no sa0ia se eu R: con*ecer a famBlia de
>ica*, mas eu no 6ueria encontr:-los dessa maneira. S
S%o, claro 6ue no, ma petite . # a&io est: W sua disposi8o. ?esta apenas escol*er
os )uardas para acompan*:-lo. S
STuantos 5 mBnimoL <u per)untei.
MCeisM.
M@Io cada um S, eu disse.
S#uiS.
SVoc; pode mandar para o a&io en6uanto eu fa8o os )uardasLS <u per)untei.
S'laro, e )ostaria de su)erir 6ue a maioria dos )uardas de ser seus amantes. Voc; &ai
precisar para alimentar o ardeur , e dor de >i6u5ias pode fazer o seu interesse em tais
coisas menos.
<u 0alancei a ca0e8a, sa0ia 6ue no podia &;-lo, e disseD M'oncordo. S
S<u me arrependi no passado no ser capaz de le&:-lo para casa para &isitar min*a
famBlia, por6ue eles so muito morto, mas momentos como esse me lem0ram 6ue *:
coisas piores do 6ue ter perdido a eles *: muito tempo.S
MCim, perd;-los a6ui e a)ora su)a muito.M
<le deu uma pe6uena risada. MA*, ma petite , &oc; tem um Reito com as pala&ras. S
S<stou franzindo a testa para &oc; a)ora, s9 para &oc; sa0erS.
S>as &oc; no 6uer dizer issoS, disse ele.
<u sorri. M%o, eu no fa8o. S
MQe tMaime, ma petite. S
S<u tam05m te amo, amo. M
SVoc; sempre diz isso com tanta zom0aria e, )eralmente, um rolar de ol*os. Voc;
nunca, Ramais, dizer isso. S
SVoc; realmente 6uer 6ue eu 6uis dizer issoLS
S%oS, ele disse, M<u 6uero &erdadeiros parceiros, no escra&os ou ser&os. Aprendi 6ue
5 por isso 6ue eu escol*i &oc; e ?ic*ard. <u sa0ia 6ue &oc; iria lutar para permanecer
li&re, para manter-se. S
SCer: 6ue &oc; sa0e o 6uo difBcil 6ue lutariaL <u per)untei.
<le riu ento, e estremeceu todo meu corpo, fazendo-me fec*ar os ol*os e estremecer
na min*a mesa. S2are com issoS, eu respirei.
SVoc; realmente 6uer 6ue eu nunca mais fazer isso de no&oL M
>in*a respira8o saiu em um suspiro tremendo. S%oS, eu disse, finalmente. SVou li)ar
para Fredo e &er 6uem pode poupar dos )uardas 6ue eu 6uero, e se ele concorda com
a mistura de *a0ilidades.S
S<u confio em &oc; e nosso *omem-rato s;nior para tra0al*ar esses detal*es.
S#0ri)ado. %o teria *a&ido um momento em 6ue &oc; teria insistido em ir 0usc:-los
&oc; mesmo. M
MHou&e um momento em 6ue &oc; esta&a atraBda por *omens mais fracos, mas 6ue
deiOou de ser &erdade.
SLem0re-se, eu esta&a atraBdo por &oc; em meus mais fracos *omens-diaS, eu disse.
MVoc; me um *omem mel*or, Anita Blake fez, como &oc; tem todos os *omens e
mul*eres, em sua &ida a)ora.M
M<u no sei o 6ue dizer a isso. <u sinto 6ue eu de&eria pedir desculpas ou al)o assim. S
SZ da natureza de al)uns lBderes para trazer o mel*or para a6ueles ao seu redor.S
M<i, eu no sou respons:&el por esta pe6uena Vni0us metafBsico, &oc; 5, lem0re-seL
S<u sou o lBder polBtico, mas em caso de emer);ncia maioria do nosso po&o &ai le&ar
seus pedidos so0re a min*a.S
Msso no 5 &erdade S, eu disse.
S<m uma luta, eles &o.S
M#k, se 5 &iol;ncia, ento sim, 5 o 6ue eu sou 0om. Voc; 5 muito mel*or para os
polBticos e Rantar coisas festa.
SVoc; tem seus momentos na arena polBtica.
< apenas al)uns dos Harle6uin so mel*ores do 6ue &oc;, com um florete. %a &erdade,
eu esta&a um pouco surpreso com o 6uo 0om ele esta&a com a arma escol*ida. <le
aca0ou por ter sido um duelista famoso em sua 5poca, como um &ampiro *umano e
Ro&em. <le eOplicou 6ue seu tra0al*o l7mina tin*a sido o 6ue l*e permitiu so0re&i&er, os
donos do dia tin*a desafiado ele, e ele tin*a escol*ido a sua arma e ele os tin*a
matado. <u nunca tin*a con*ecido at5 6ue ele come8ou a praticar no no&o )in:sio onde
os outros )uardas e eu podia &er.
MVoc; est: sal&ando meu e)o, ma petite L S
S<u ac*o 6ue sim.S
<le riu, e desta &ez foi apenas *umor. S<u no preciso disso. <u sou o rei e &oc; 5 tanto
a min*a rain*a e meu )eneral. A6uele 6ue le&a a car)a a partir da frente e sempre ser:.
Voc; con*ece os pontos fortes e fracos mel*or do 6ue eu dos nossos )uardas, por6ue
&oc; praticar e tra0al*ar com eles. Voc; me 0astante e al)uns dos &ampiros mais
anti)os em eOercBcio mais en&er)on*ado.
MA maioria dos &ampiros no podem )an*ar mNsculo, o corpo no momento da morte 5 o
6ue 5, imut:&el.
S>as eu posso, e meus &ampiros pode.
S$m dos &ampiros re0eldes disse 6ue 5 por6ue &oc; tomar o poder deles.S
Ssso me aRuda a ser poderoso, oui , mas eu acredito 6ue 5 mais do 6ue os meus la8os
com nossos Iereanimals so mais Bntima. <u aceito o seu poder mais 6uente de i)ual
para i)ual, em &ez de a rela8o mestre ] escra&o 6ue os mestres mais anti)os tin*am.
SCim, nada disso tratar os Iereanimals como animais de estima8o e de propriedade
em nosso rel9)io.
MZ um dos ossos de conten8o com al)uns dos &ampiros mais &el*os.
SCim, eles podem apenas c*upa-lo, os metamorfos esto mi)rando para n9s por causa
da postura mais direitos i)uais.S
SZ impossB&el fazer todos felizes, ento, no final, fazer-nos felizes e fazer o 6ue
pudermos para os outros. %o 6uero escra&os no meu reino. S
SAcordadoS, eu disse.
S<u preciso desli)ar a fazer o a&io pronto para &oc;S, disse ele.
MCim, 5 claro.
MVoc; est: atrasando. 2or 6u;L M
<u ti&e 6ue pensar nisso por um minuto, e ento eu l*e dei o fora-alto resposta,
*onesto, 6ue uma &ez eu teria morrido antes de admitir. S<u no sei se eu &ou ter a
c*ance de falar com &oc; de no&o, e eu &ou sentir sua falta.S
Ssso me faz mais feliz do 6ue eu posso dizer, meu amor. Voc; tem 0astante surpreso e
me comprazo.
MCe eu no dizer o suficiente, Qean-'laude, eu te amo. <u adoro &er o seu rosto so0re a
mesa en6uanto comemos, e o0ser&ando raiz em Ro)os de fute0ol de '(nric, e &endo
&oc; ler *ist9rias de ninar para >att*eI 6uando ele fica com a )ente, e mil coisas
surpreendentes, tudo isso, 5 &oc;, e eu te amo. M
SVoc; &ai me fazer c*orar.S
S$m ami)o inteli)ente me disse 6ue no *: pro0lema em c*orar,. Xs &ezes &oc; est:
to feliz 6ue derrama para fora de seus ol*os M
SQason, %at*aniel, ou >ica*L , per)untou ele.
S$m deles,S eu disse com um sorriso.
MAmi)os inteli)entes, de fato. @emos de ir e fazer as nossas tarefas, ma petite . Qe tMaime
, au re&oir , at5 6ue nos encontremos no&amente. M
S<u tam05m te amo, e &;-lo em 0re&e.S <u desli)uei antes 6ue eu pudesse ficar mais
estNpido ou mais rom7ntico. >as um pouco de &er)on*a se contorcendo foi totalmente
&ale a pena para a felicidade em sua &oz. Ce ti&5ssemos caBdo nossos escudos
metafBsicas poderBamos ter se sentido cada respira8o e emo8o, mesmo al)uns
pensamentos um do outro, mas ainda assim foi 0om para dizer as pala&ras e ou&i-los.
%o importa o 6uo estran*o e m:)ico 6ue pode ser, ter as pessoas 6ue &oc; ama te
dizer 6ue te amo e dizer 6ue ... nunca sai de moda. $ma &ez 6ue somos feitos W
ima)em de 1eus, isso de&e ser dele, por isso mesmo 1eus de&e precisar de um
Smenino attaS, um fora-alto, in-(our-*ead M#0ri)ado, )rande tra0al*o 6ue pVr do sol, e do
ornitorrinco foi uma id5ia di&ertida 0ril*ante. @al&ez seRa por isso 6ue n9s de&emos orar
a forma como fazemos, por6ue sem ela 1eus seria solit:rio. Xs &ezes eu pensei 6ue
meus ami)os 6ue esta&am Hiccan tin*a al)o com toda essa coisa de 1eus e 1eusa.
Ce as pessoas funcionou mel*or emparel*ado e no amor, e n9s fomos feitos W ima)em
de 1eus, ento, lo)icamente, parecia 6ue 1eus precisa&a de uma deusa. X medida 6ue
fui mais feliz na min*a &ida amorosa, eu comecei a pensar se 1eus esta&a sozin*o,
sem sua deusa. @al&ez eu esti&esse andando com muitos pa)osL
<u disse uma ora8o de )ratido pela min*a pr9pria felicidade, e uma ora8o para o pai
de >ica, e deiOar 1eus &oltar a cuidar de sua &ida amorosa como 0em entendesse.
Li)uei para Fredo para or)anizar os )uardas e 0alancei a ca0e8a para os meus pr9prios
pensamentos reli)iosos rom7nticos estran*amente, de modo feminino, a se per)untar
se 1eus precisa&a de uma esposa. sso foi em cima da min*a f5 pa)ar )rau.
<scol*endo *omens peri)osos para prote)er nossas costas, 6ue eu entendi.
J
>ica* me mandou uma mensa)em 6ue ele tin*a c*amado %at*aniel para em0alar para
n9s para 6ue ele pudesse nos encontrar no aeroporto. <u deiO:-lo sa0er 6ue eu tin*a
come8ado a sua mensa)em e c*amou o outro ter8o do nosso casal. %at*aniel atendeu
no se)undo to6ue.
MHe(, Anita. S
M<i, )atin*o. %o, a maioria dos *omens no teria )ostado 6ue, como um apelido, mas
ele no era a maioria dos *omens. S>ica* me disse 6ue est: fazendo as malas para
todos n9s. Voc; pode ter em mente 6ue est: encontrando sua famBlia pela primeira &ez,
com as roupasL
S<u souS, disse ele.
M<u preciso de al)umas camisas 6ue no so decotadas, tudo 0emLM
S%9s amamos os seus seiosS, disse ele, sua &oz sustentando 6ue melodia ascendente
6ue disse 6ue ele esta&a sorrindo.
<u sorri. S<u a)rade8o, eu at5 apro&ar, mas no &amos so0recarre)ar sua famBlia com
meus 0ens pela primeira &ez.S
MCer: 6ue eu em0alar de modo 6ue tudo o 6ue 1eus cremoso esta&a em eOi0i8o em
cada camisaL ele per)untou com a6uela &oz inocente falso.
SCimS, eu disse, e riu.
S<u prometo para em0alar al)um re)ular t-s*irt, mas a maioria de seus altos &istoso so
decotado.
Ssso por6ue a planBcie de seda 0lusas s*ell no mentem 0em 6uando eu us:-losS, eu
disse.
S<les no so proRetados para al)u5m com um triple-< copo, Anita. <u nem sa0ia 6ue
&oc; poderia ter esse )rande taman*o de uma OBcara e ser to ma)ra como &oc; 5,
sem aRuda cirNr)ica.
SA )en5tica 5 uma coisa mara&il*osaS, eu disse.
MKa(, )en5ticaY disse ele com tanto entusiasmo 6ue me fez rir. SVou arrumar isso &amos
com0inar, mas no &ai constran)er >ica. 2romessa.
S#0ri)ado. Voc; 5 a Nnica pessoa 6ue eu confio para em0alar para todos n9s. S
SVou at5 usar um terno para 6ue todos n9s corresponder 6uando c*e)amos ao
*ospital.S %at*aniel tin*a 0elos ternos de )rife, mas desde 6ue o seu tra0al*o re)ular foi
como uma dan8arina eO9tica 6ue ele no tem 6ue us:-los para tra0al*ar como >i6u5ias
fez. #s ternos eram para ocasiUes especiais como casamentos e al)umas reuniUes de
ne)9cios, onde todas as principais pessoas de Qean-'laude tin*a de aparecer
procurando 0usiness(.
2erce0i 6ue %at*aniel esta&a estran*amente feliz. <le no com0inam muito 0em o
moti&o da &ia)em. 2ensei em per)untar por 6ue seu *umor esta&a to para cima, mas o
meu telefone, deiOe-me sa0er 6ue *a&ia outra c*amada tentando passar. S<u ten*o
outra c*amada, deiOe-me ter certeza 6ue no 5 >i6u5ias.
SVou esperarS, disse ele, e mais uma &ez foi ale)re. <ra muito ale)re, ou era apenas
mel*or em lidar com essas emer);ncias do 6ue eu eraL
Foi Qean-'laude por telefone. M<i, o 6ue aconteceuLM
SAl)um dos )uardas &oc; arranRou lo0isomensL
MCim, 5 re)ra e seu >ica* 6ue tentamos usar tantas Iereanimals para os nossos
)uarda-costas pN0licas 6uanto possB&el. S
SVoc; ter: 6ue tomar outras pro&id;ncias, ma petite . S
M2or 6u;LM <u per)untei.
S#s lo0os locais solicitaram 6ue &oc; no trazer al)u5m em 6uem pudesse desafi:-los.
Ce *ou&er necessidade de um funeral, ento eles &o nos entender trazendo nossos
lo0os para c*amar, mas at5 6ue a triste necessidade 6ue eles )ostariam nen*um dos
nossos lo0os, como um sinal de 0oa-f5. S
SVoc; est: deiOando 6ue eles patro 6ue nos rodeia demaisL M <u per)untei.
SCe &oc; 6uiser 6ue esta &isita inicial em cerca de >ica* e seu pai mori0undo, no. Ce
&oc; 6uer ter 6ue lidar com os lo0isomens locais politicamente, e tal&ez at5 assust:-los
o suficiente para t;-lo &oltar-se para a &iol;ncia, ento por todos os meios manter o seu
)uarda lo0o.
S#k, eu &ou mudar o roster )uarda.
SBom,S disse ele.
S<Oiste al)uma coisa 6ue eu preciso sa0erLS
S# &ampiro mestre da :rea renunciou a polBtica *a0ituais e deseRa nossa >i6u5ias 0em.
%a &erdade, ele se ofereceu para colocar o seu po&o W nossa disposi8o para o
transporte e recados para 6ue &oc; possa concentrar toda a famBlia de >ica*.
Ssso foi muito le)al da parte deleS, disse eu, e no conse)uia manter a suspeita da
min*a &oz.
SFoi le)al da parte dele, ma petite , mas R: no estamos apenas &isitando mestres de
fora da cidade. Comos mem0ros do consel*o, ou os seus po&os e, assim, so de&idos
tanto lealdade e de um certo tratamento respeitoso.
S<nto, a)ora 6ue &oc; est: no consel*o 6ue no tem 6ue fazer toda a merda polBtico
&ampiroLS
S<m parte, sim, mas por outro lado, isso si)nifica 6ue temos 6ue ser ainda mais
consciente de outros mestres e seus e)os, a menos 6ue &oc; 6uiser alimentar os
rumores de re0elio entre elesL M
MVoc; sa0e 6ue eu no S, eu disse.
S<nto, lem0re-se 6ue 6uando &oc; est: lidando com ele e com o seu po&o, por fa&or.S
MVoc; tem medo 6ue eu seRa rude e assust:-losL S
MVoc;, rude, ma petite , por 6ue ten*o medo dissoL # sarcasmo no era to )rossa,
mas o to6ue delicado do 6ue trouOe para casa.
M<u &ou ser 0om. Z 0om deles para nos aRudar no curto prazo. S
M<les t;m pouca escol*a, o 'onsel*o <uropeu de idade teria &isto a recusa de tais
sutilezas como um insulto )ra&e e teria a)ido em conformidade. S
S# 6ue si)nificaS a)ir em conformidade Ssi)nifica neste conteOtoL
SVoc; con*eceu en&iados do consel*o, ma petite . # 6ue &oc; ac*a 6ue eles fariam a
um mestre 6ue era descort;s com elesL M
MAssustar o inferno fora dele, tormento, tortura, derru0:-lo tal&ez se eles ti&essem
al)u5m para colocar em seu lu)ar, ou em al)uns casos apenas para o inferno do caos
6ue causaria.
S2or um lado, so preRudicados pelas a8Ues do anti)o consel*o, 6ue faz com 6ue os
outros temem um consel*o a6ui nos <stados $nidos. <les temem 6ue &ai enlou6uecer
com o poder, mas, por outro lado, 6ue ir: oferecer o ser&i8o e cortesia na esperan8a de
aplacar-nos e manter-nos de ter uma razo para estar zan)ado com eles. S
S<nto, de um lado a reputa8o do &el*o consel*o torna as coisas mais difBceis para
n9s e assusta a todos, e por outro lado, 6ue pro&a&elmente &ai se comportar mel*or
por6ue eles so mais medo de n9s.S
M<Oactement S, disse ele.
M<spere, ti&emos 6ue oferecer comida para &isitar as pessoas do consel*o. <les esto
indo para nos oferecer alimento para o ardeur L
S<u no ten*o arranRado, mas se no o fizerem, ento 5 um sinal de 6ue eles no esto
nos dando o mesmo respeito 6ue eles deram o &el*o consel*o.
SVoc; est: usando isso como um teste para &er como se comporta Fredrico para
conosco, em dire8o a &oc;. M <u lutei para no parecer acusat9rio.
S<u no proRetar esta &isita, ma petite , mas a)ora 6ue temos, sim, 5 um teste para o
mestre local. 1e&emos desco0rir o 6uo 0em n9s re)ra, ou 6uo fraca 5 a nossa re)ra,
para 6ue possamos decidir como 0em 6ueremos se)urar as r5deas do poder.
S<u prefiro no usar &isitar o pai mori0undo de >ica* como um teste de lealdade para
os &ampiros locais.
S%o apenas os &ampiros, ma petite , mas Iereanimals locais. %osso >i6u5ias &iaRa
pelo paBs falando com &:rios )rupos de animais, aRudando-os a lidar com os seus
pro0lemas. <le promo&e a mel*oria das rela8Ues entre os seres *umanos normais e
com a comunidade licantropo. <le tornou-se a face pN0lica do mo&imento e 5 muitas
&ezes c*amado para lidar com disputas de centenas de 6uilVmetros de nossas terras S.
M# 6ue &oc; est: dizendo, Qean-'laudeL S
S%9s aprendemos 6ue a razo 6ue &oc; no tem outro rei de 6ual6uer outro )rupo de
animais como li)ado a &oc; como >ica* 5 6ue metafisicamente &oc; tem o seu rei p;lo.
Atra&5s de &oc;, ele tem la8os com muitos mais animais al5m dos leopardos.
S<u sei, eu sei, n9s temos la8os com todos os tipos de metamorfos, e >ica* 5 um rei
leopardo real no sentido metafBsico, capaz de )o&ernar pelo poder so0renatural e no
apenas for8a de &ontade e a8Ues. Ce eu no ti&esse tido um Iereanimal na min*a
cama, 6ue era um &erdadeiro rei, ento ele no teria tra0al*ado dessa maneira, mas eu
pensei 6ue era s9 a6ui em Ct Louis. Voc; est: dizendo 6ue os outros Iereanimals todo
o paBs esto sendo atraBdos para o poder de >ica* e nem se6uer perce0em issoL
M%o, eu estou dizendo 6ue 6uando ele &iaRa e con*ece-los, o poder de um &erdadeiro
rei o se)ue. As pessoas 6uerem ser prote)idos, ma petite . %os <$A, eles ensinam 6ue
todos de&em ser o *er9i de sua pr9pria *ist9ria, mas a maioria das pessoas no so
ade6uados para isso. <les 6uerem, e precisam, al)u5m para se)uir. Ce ti&erem sorte
encontrar al)u5m 0om para le&:-los, se eles no t;m tanta sorte ... S<le deiOou o
pensamento tril*a off.
S>ica* 5 0omS, eu disse.
MCim, ele 5 0om e forte e pensa no )rupo maior, os pro0lemas maiores.
S<u no ac*o 6ue >ica* c*amou e falou para os )rupos de animais em sua cidade
natal.
SZ por isso 6ue eu fiz para ele. M
SVoc; pro&a&elmente de&eria dizer a ele 6ue &oc; fez isso.S
S<u ten*oS, disse Qean-'laude.
S# 6ue ele disseLS
S<le era )rato pela aRuda, e ele me disse 6ue a polBtica era a coisa mais distante de sua
mente.S
S'laro 6ue 5S, disse eu.
S>as isso no muda o fato de 6ue esta &isita 5 polBtica, ma petite . S
M#*, merda, &oc; &ai dizer 6ue desde 6ue >ica* no pode, eu ten*o 6ue fiscalizar mais
polBtica.
<le deu uma pe6uena risada. S%o eOatamente, mas eu falei com Fredo no so0re a
sua escol*a de )uardas, mas so0re as possB&eis armadil*as polBticas. <le disse 6ue iria
informar o 6ue os )uardas 6ue &oc; escol*eu para le&ar com &oc;, mas ele disse 6ue
se fosse uma &isita polBtica, ele teria escol*ido diferentes )uardas. <u disse a ele 6ue a
sua se)uran8a 5 mais importante do 6ue a polBtica, para ir com os )uardas ori)inais,
6uem 6uer 6ue seRa. S
SVoc; sa0e, eu confio totalmente em 6ue &oc; no pediu 6ue n9s escol*emos.S
SAo escol*er soldados, ma petite , eu confio em &oc; implicitamente.
S#0ri)ado.<u confio em &oc; e >ica* politicamente. >au momento 6ue me com a
ca0e8a mais clara so0re esta &ia)em 5.
MZ lament:&elM, disse ele.
<u tin*a um pensamento de 6ue eu no tin*a antes, e sentiu-se lento. S<stou
alimentando ?afael o ?ei ?ato e ?eece o CIan rei. Ce 6ual6uer um deles tin*a sido
meu amante antes 6ue eu encontrei >ica, teriam sido o meu SreiS no mesmo sentido
6ue >ica* 5L
S<u no acredito 6ue sim, mas eu no sei ao certo. <u sei 6ue os ratos e os cisnes so
os Nnicos )rupos de animais 6ue t;m uma r5)ua em todo o paBs. <u sei 6ue &oc; no
alimentar o ardeur em 6ual6uer um deles, muitas &ezes, mas 6uando &oc; faz eu me
senti a ener)ia de todos li)ados ao seu rei. S
<u tremia, e no de felicidade. Foi a sensa8o mais incrB&el sentir as pessoas de
centenas de 6uilVmetros de dist7ncia desistir de sua ener)ia ao seu rei, e atra&5s dele
para mim. <u sa0ia 6ue os rostos de al)uns dos *omens-rato sIanmanes e mesmo 6ue
eu nunca tin*a &isto fora de uma troca de ener)ia metafBsica.
MVoc; ac*a 6ue >i6u5ias est: come8ando a ser o rei )lo0alL
S<u acredito 6ue ele tem a oportunidade Nnica de se tornar o rei da alta ... a maioria da
comunidade licantropo neste paBs. <u acredito 6ue ele ten*a tomado o modelo *omem-
rato como seu plano de tra0al*o. M
MVoc; e >ica* ter falado so0re issoLM
M$m poucoM.
SVoc; no ac*a 6ue eu de&eria ter sido incluBdaL
M# 6ue &oc; ac*a 6ue esta&a acontecendo, ma petite L >ica* e sua coalizo so
c*amados em todo o paBs para resol&er disputas entre os di&ersos )rupos de animais
para 6ue eles possam e&itar a &iol;ncia e ser mais S*umano.S Tuando um )rupo de
pessoas se &oltam para a mesma pessoa tempo e no&amente para a lideran8a, o 6ue
isso si)nifica, ma petite L S
MTue ele 5 seu lBder, ou tornar-se seu lBder. S
S# fato de &oc; no &er 6ue 5 por6ue &oc; no 6ueria &;-lo. Voc; odeia a polBtica.
>ica* no 5 6uerer ser rei, mas ele 5 muito inteli)ente, um lBder no &er as
possi0ilidades. S
S#k, ento eu ten*o sido lento e um pouco estNpido, me desculpe.S
SLento, mas nunca estNpido, ma petite , tal&ez inconsciente, de tempos em tempos. S
S@udo 0em, ento o 6ue eu fa8o com esta &isita desde >ica* &ai ser muito eOa)erada
para fazer polBticaLS
S'oncentre-se em >ica. Fredrico era muito entendimento de 6ue seria a prioridade para
esta &isita.
S%o sa0emos de 6ual6uer fundo de FredricoL
MCim, ele era um con6uistador espan*ol e no0re uma &ez. S
S%ormalmente eO-no0res no so muito compreensi&os de pro0lemas como >ica*, eu
disse.
MZ &erdade, ma petite , mas tal&ez ele tem medo de n9s. 'omo um no0re &oc; aprende
a ser muito educado com os mais poderosos. S
S<u prefiro a)resso mim mesmo. M
SA*, mas &oc; nunca te&e 6ue so0re&i&er em uma corte no0re, 6ue l*e ensina a
*umildade, ma petite . S
SA *umildade no 5 o meu mel*or.S
<le riu ento, e foi um strai)*t-out, rindo-sua-0unda-off risada. <u no tin*a certeza 6ue
eu R: ou&i-lo rir 0astante parecido. Tuando ele no parar imediatamente eu disse, MBem,
0em, rir-se. @en*o %at*aniel em espera. S
MCinto muito, ma petite , mas &oc; 5 uma das pessoas menos *umildes 6ue eu R:
con*eci, 6uando se trata de ne)ocia8Ues.
S<u prefiro ne)ociar a partir de um ponto de for8a.S
S>esmo se &oc; no ti&er umS, disse ele.
M<stamos mais fortes do 6ue isso Fredrico, certoLM
S>uito mais forte. M
S<nto ele foi )entil, por6ue ele no tem escol*aS, eu disse.
MCim, ma petite , mas 6uando &oc; &; o seu po&o, por fa&or, no apontar isso. 1eiOe seu
mestre e eles manter seu or)ul*o. Fredrico &em de uma 5poca em 6ue desafiou as
pessoas para os duelos at5 a morte para &in)ar uma li)eira W sua *onra. %o faz;-lo
sentir 6ue ele foi desprezado, por fa&or. S
MHolf 5 seu animal para c*amarL Z por isso 6ue &oc; esta&a to educado com o pacote
de localL S
S%on, ma petite , ele no tem um animal para c*amar. <u era polBtico com os principais
)rupos de animais por6ue 5 assim 6ue >ica* deseRaria isso. <stamos construindo a
nossa estrutura de poder na i)ualdade de todos os seres so0renaturais, e no apenas a
superioridade dos &ampiros. Z uma no&a a0orda)em, muito americano, muito
pro)ressista. # mais no&o entre n9s, apro&ar, os mais &el*os desconfian8a, ou mesmo
repro&ar de acol*er os licantropos em uma posi8o mais ampla de poder S.
MFredrico 5 um eO-con6uistador, de modo 6ue o torna mais &el*a. Cer: 6ue ele tem um
pro0lema com a )ente, incluindo o peludo na estrutura de poderL S
S%o 6ue ele afirmou.
S%en*um animal para c*amar o torna muito 0aiOo consumo de ener)ia para um >aster
of t*e 'it( M, eu disse.
M<le faz, razo pela 6ual seu territ9rio foi, inicialmente, em uma :rea rural. %in)u5m
poderia ter pre&isto a propa)a8o de cidades *umanas at5 suas terras rurais tornou-se
parte de uma cidade rica o suficiente com a &ida para torn:-lo um mestre muito mais
importante. S
SCe ele 5 to fraco, eu estou surpreso 6ue al)u5m no desafi:-lo anos atr:s.S
S<le mante&e sua pr:tica espada, e como eles desafiaram a ele 6ue ele era capaz de
escol*er o m5todo de o duelo.
SVoc; est: dizendo 6ue ele )an*ou, por6ue ele 5 um espadac*im kickass.
S<n6uanto o ad&ers:rio no 5 um mem0ro do consel*o, ento, como o desafiou ele
pode escol*er sua arma, e seria considerado trapa8a de usar animais para c*amar,
6uando ele no tem nen*um.S
SAssim, sua fra6ueza se torna uma for8aS, eu disse.
S<m parte.
S>as &oc; 5 um mem0ro do consel*o, assim como 5 6ue as coisas mudamL
SVoc; lutou ao meu lado 6uando o esca&ador &eio e tentou nos destruir. 'omo um
mem0ro do consel*o 6ue ele poderia ter insistido em usar todo o poder 6ue ele possuBa.
<le poderia ter usado a pr9pria terra contra n9s e reduziu nossa cidade a escom0ros.
M# esca&ador 6ueria fazer os seres *umanos tem medo de &ampiros no&amente. $m
terremoto no teria feito isso, por6ue nin)u5m teria acreditado 6ue um &ampiro fez isso.
S
SZ &erdade, mas ele ainda estaria dentro de seus direitos para faz;-lo. M
S<nto, se &oc; lutou Fredrico poderBamos trazer todos os nossos Iereanimals, tudo, e
apenas destruir sua 0unda.S
< colocou um mestre da nossa escol*a em seu lu)ar, oui S.
S<nto, n9s Ro)ar 0onito, e deiO:-lo sal&ar a face.S
S#uiS.
M#k, eu entendo isso. S
MBom, a)ora falar com o nosso %at*aniel. Voc; me deseRa c*amar Fredo e dizer-l*e 6ue
precisamos de um no&o )uardaL M
S<u prefiro aRudar a escol*er o su0stituto.
S<m se)uida, corte curto sua con&ersa com o nosso )atin*o.
S<u &ouS, eu disse. M<u te amoM.
MQe tMaime, ma petite. S
<u mudei para %at*aniel. <le disse, MVoc; est: no &i&a-&oz, eu tin*a 6ue manter a
em0ala)em.
S<u entendoS.
M# 6ue Qean-'laude 6uerLM
S<u &ou dizer-l*e so0re o plano, a)ora eu ten*o 6ue terminar or)anizar o )uarda-
costas.S
M@udo 0emM, disse ele.
M<u te amoM, eu disse.
M<u te amo mais S, disse ele.
M<u te amo mais. S
M<u te amo anfitri S, disse ele.
<u ac*o 6ue am0os os meus Iereleopards esta&a sentindo um pouco inse)ura. nferno,
eu tam05m.
F
<u )eralmente sou fo0ia de &oar e, como eu apertei o cinto de se)uran8a no meu
espa8oso, assento almofadado, ele no me fez )ostar dele mel*or. #s assentos eram
maiores, mas o a&io era mais estreito. <u mencionei 6ue eu tam05m sou
claustrof90icoL Z a com0ina8o 6ue faz &oar to di&ertido. >as o momento >ica*
sentou-se ao meu lado e pe)ou min*a mo, eu parei de se preocupar com meus medos
e preocupada com ele. Ceu rosto era passi&a por tr:s dos 9culos escuros, mas a tenso
cantou atra&5s de sua mo, seu 0ra8o, ento eu sa0ia 6ue seu corpo esta&a &i0rando
com ele. <m toda a pressa para se preparar para sair, esta foi a primeira &ez 6ue eu o &i
desde 6ue eu tin*a para dizer-l*e a m: notBcia.
MVoc; est: 0emL S Assim 6ue eu ou&i isso em &oz alta <u sa0ia 6ue era estNpido, mas 5
o 6ue &oc; diz.
<le sorriu, mas era triste, e auto-depreciati&o, e realizou um pouco de rai&a. Foi o
sorriso 6ue ele primeiro tin*a 6uando ele &eio at5 mim. <ra um sorriso, mas to c*eia
de outras emo8Ues 6ue nunca foi realmente feliz. Fi6uei triste ao &;-lo de &olta em seu
rosto.
nclinei-me e en&ol&i meus 0ra8os ao redor dele, e arrastaram-no para mim, e deiO:-lo
en&ol&er seus 0ra8os em &olta de mim. >eu cinto de se)uran8a me impediu um pouco
preso ento ele te&e 6ue &ir a mim mais, mas ele no parecia se importar. >eu 6ueiOo
do0rado por cima do om0ro, por6ue ele tin*a a mesma altura 6ue eu. <le era o Nnico
*omem 6ue eu R: datado, 6ue era de cinco p5s de tr;s, assim como eu. 2oderBamos
usar camisetas do outro, e al)uns dos nossos Reans. <le era o *omem mais curto e
mais fisicamente de apar;ncia delicada na min*a &ida, mas a for8a 6ue ele me a0ra8ou
no era delicado. <u sa0ia 6ue o corpo so0 o terno de )rife mudou-se com a massa
muscular ma)ra ... <le correu mil*as a cada semana, )eralmente fora em 6ual6uer
tempo. '*ama&a-o de tempo para pensar.
<le falou com o rosto enterrado em meu ca0elo. S<u no sei como fazer isso. M
SVer seus paisL M <u per)untei.
MCimM.
<u continuei a0ra8ando-o, mas le&antou uma mo para acariciar os cac*os )rossos do
seu ra0o de ca&alo. S<u sinto muito 6ue &oc; est: tendo de ir para casa como esta.S
<le me apertou com tanta for8a 6ue eu 6uase ti&e 6ue dizer a ele, muito apertado . <le
afrouOou o aperto antes 6ue eu pudesse fazer mais do 6ue tenso. <le era um *omem-
leopardo, o 6ue si)nifica&a 6ue ele poderia esma)ar mais metal em sua mo, mas ele
sempre foi muito consciente de sua for8a.
SCinto muitoS, disse ele, e puOou para fora do a0ra8o para sentar em sua cadeira,
descansando a ca0e8a contra ela.
2e)uei a mo dele no&amente e ficou se &irou para ele. S<st: tudo 0em, &oc; est:
c*ateado. M
S<u &ou ficar c*ateada toda esta &isita, pro&a&elmente. 'omo fa8o para &;-los
no&amente, AnitaL 'omo posso lidar com a min*a dor pai ... tal&ez morrendoL S
<le &irou a ca0e8a, ainda encostada ao assento, e falou diretamente so0re um tema
6ue n9s 6uase nunca con&ersamos. S<u no posso ima)inar perder um pai to cedo
como &oc; fez. sso parece terrB&el R:.
<u 0alancei a ca0e8a.SZ *orrB&el, mas eu tin*a apenas oito anos 6uando min*a me
morreu. Voc; cresceu com am0os os seus pais at5 6ue esti&esse pronto para ir para a
faculdade. <u tin*a aca0ado de meu pai at5 6ue eu tin*a dez anos, e, em se)uida, uma
madrasta 6ue eu realmente no se d: 0em com e uma meia-irm da min*a idade, e, em
se)uida, eles ti&eram Qos* Runtos. <u no posso nem ima)inar o 6ue a min*a &ida
poderia ter sido como se min*a me ti&esse &i&ido. S
S<u ten*o um padrasto e meio-irmos.
SVoc; nunca disseS.
<le deu de om0ros.S<u no esta&a perto com a se)unda famBlia da min*a me. <u
esta&a do lado do pai ap9s o di&9rcio. <u ama&a min*a me, mas ela o deiOou. <le
nunca encontrou nin)u5m para amar, s9 ela, como se ele s9 pudesse amar uma
pessoa. S
SVoc; foi o 6ue, doze anos, 6uando eles se di&orciaramL
MCimM.
<u estudei o rosto dele, tentei ler por tr:s dos 9culos de sol. %o foi to 0ril*ante no
a&io, mas ele esta&a acostumado a us:-las em pN0lico para esconder os ol*os de
leopardo. <le tin*a perdido a sua capacidade de recuperar a forma *umana completa
por6ue '*imera, o lBder s:dico 6ue assumiu seu leopardo pard, tin*a casti)ado,
for8ando-o em forma de animal tanto tempo 6ue seus ol*os no tin*a &oltado e nunca
faria isso. <u amei seus ol*os &erde-ouro, especialmente com o seu 0ronzeado de
&ero 6ue ele conse)uiu to facilmente. <u tin*a a pele )erm7nica de meu pai, sempre
p:lido, nunca 0ronzeado.
SVoc; disse 6ue tin*a ol*os castan*os ori)inalmente - cuRos ol*os &oc; tem, o
'olorHiseL
<le sorriu e desta &ez era um sorriso real. S>eu pai 5.
# sorriso esta&a c*eio de amor, felicidade, mem9rias, de or)ul*o de um fil*o em ter os
ol*os do pai. <u sa0ia 6ue >ica *a&ia sido compan*eiro de ca8a de seu pai, como eu
tin*a sido para mim. %9s dois crescemos ca8a e campin).
S<nto &oc; se parece com seu paiL M
S<le 5 um pouco mais alto, mas estamos construBdo da mesma forma. <le sa0ia 6ue
para me colocar em )in:stica e artes marciais como um miNdo, o fute0ol no peeIee.
<le adora assistir aos Ro)os, mas ele sempre foi muito pe6ueno para Ro)ar, e ele sa0ia
6ue eu seria, tam05m, para 6ue ele no me colocou com a frustra8o de 6ue a forma
como o seu pr9prio pai fez. S
S# seu a&VL <u per)untei.
MCim, ele 5 F-4, construBdo maior. >eu pai e eu so construBdos como parte da min*a
a&9 da famBlia. <u no sei por 6ue isso nunca ocorre a )randes, caras musculosos 6ue
6uando se casar com a pe6uena torcida al)umas das crian8as pode parecer mais como
ela, at5 mesmo os meninos. <les nunca pensar so0re isso. S
SCupon*o 6ue o seu a&V no 5 sua pessoa fa&orita.
S>eu pai e ele te&e pro0lemas com o meu pai no ser )rande o suficiente para esportes
re)ulares, em0ora o pai foi para a faculdade com uma 0olsa de 0eise0ol. <le era 0om o
suficiente para a faculdade, mas ele no tem o taman*o para o poder 6ue &oc; precisa
0ater nas maRors, e ele sa0ia disso. S
S# 0eise0ol 5 um esporte &iril, disse eu.
>ica* sorriu. MA&V 'alla*an Ro)ou fute0ol e lutou. <le tam05m musculoso at5 mel*or do
6ue n9s fizemos. >ais como %at*aniel.
'omo se apenas dizendo seu nome ele tin*a e&ocado, a nossa outra 6uerida su0iu os
pe6uenos passos e para o Rato. Ceus om0ros eram mais amplo do 6ue >ica*, e em um
metro e setenta, ele le&ou o mNsculo eOtra tam05m. <le realmente tin*a 6ue parar de
le&antar tanto na academia, por6ue ele foi aumentando at5 demais para manter a
fleOi0ilidade 6ue ele precisa&a como dan8arina. >i6u5ias lutou por cada pedacin*o de
mNsculo na academia. 'a0elo castan*o escuro de %at*aniel de&e ter sido puOado para
tr:s em uma tran8a apertada por6ue deu a iluso de 6ue seu ca0elo era curto. <le
ainda usa&a os 9culos de sol, para no esconder os ol*os, mas por6ue era 0ril*ante l:
fora. 'om os ol*os escondidos e seu ca0elo para tr:s e um terno cinza-car&o esconde
todo o seu corpo, *a&ia apenas a lin*a de seu rosto, sem nada para distrair o ol*ar da
lin*a 6uase perfeita 6ue decorreu de seu templo para as ma8s do rosto, o 6ueiOo 6ue
conse)uiu ser ao mesmo tempo masculino e macio. Foram os l:0ios 6ue fez isso, eu
ac*o, de lar)ura, lin*as cur&as, c*eio o suficiente para amolecer o 6ue poderia ter sido
0onito para faz;-la 0onita. <ra o rosto sem adornos, mas isso era como dizer de
>ic*elan)elo 1a&id foi sem adornos de m:rmore.
A mo de >ica* apertou na min*a, e no era tristeza a)ora. @in*a o pulso acelerado,
tam05m, apenas o0ser&ando o nosso outro terceiro p5 no a&ioL Cua mo apertou um
pouco mais e se &irou e ol*ou para o outro ao mesmo tempo. <u ti&e um momento de
ol*ar para o tri7n)ulo delicada de seu rosto com os l:0ios mais c*eios 6ue dominaram
mais de seu rosto, e ento ele come8ou a rir, e me Runtei a ele. <ra como se al)uma
tenso *orrB&el tin*a apenas flutuou para lon)e.
%at*aniel sorriu e disseD M<u fiz al)o en)ra8adoL
M%oM, >ica* disse, Ss9 1eus, &oc; 5 ... assim ... M
MBeautifulM, eu disse.
SCimS, disse >ica.
%at*aniel corou e deu-nos um da6ueles )randes, 0ril*antes, sorrisos totalmente felizes.
<le fez todo o seu rosto 0ril*ar com ele, mas o 0lus*, 6ue 5 o mais raro de todos.
S<u nunca &i &oc; se en&er)on*arS, disse eu.
%a &erdade, ele a0aiOou a ca0e8a como se esti&esse en&er)on*ado, 6ue eu nunca
tin*a &isto tanto. Foi >ica* 6ue ficou em primeiro lu)ar e foi at5 ele. <u tentei le&antar o
cinto de se)uran8a e me empurrou de &olta para o meu lu)ar, me lem0rando 6ue eu
tin*a sido um pouco de se)uran8a muito consciente. sso si)nifica&a 6ue eu ten*o 6ue
sentar l: e assistir a eles se a0ra8am. <le come8ou como o 0om ami)o cara a0ra8o,
apenas corpos superiores tocando, essa dist7ncia *ip distinto mantido, e, em se)uida,
>ica* mo&eu para tr:s o suficiente para ol*ar para o *omem mais alto e eu ti&e um
momento para o0ser&:-los ol*ar para o outro. 'om os dois em 9culos de sol, roupas, o
ca0elo, 6ue foi tratada com seus rostos em perfil de uma maneira 6ue 6uase nunca tem
6ue &er. Ce %at*aniel foi esculpida em m:rmore, em se)uida, >ica* era al)o mais
delicado, como marfim esculpido, se marfim poderia 0ronzeado escuro e tem uma
&anta)em de cac*os emoldurando seu rosto, mesmo com o ra0o de ca&alo. Ceu ca0elo,
como o meu, era muito crespo a se comportar como %at*aniel.
<les se 0eiRaram, e eu se)urei min*a respira8o, o0ser&ando os l:0ios se mo&em, seus
0ra8os apertar em torno de si, as mos de %at*aniel tensos contra a parte de tr:s do
palet9 de >i6u5ias para 6ue ele pudesse sentir os mNsculos por 0aiOo do pano
conser&ador ele)ante.
<les 6ue0raram o 0eiRo e ol*ou para mim, tanto de suas faces frente completo, 6uase
lado a lado, de modo 6ue eu ten*o o impacto total dessas lin*as limpas, esculpidas, os
l:0ios entrea0ertos, os 0ra8os ainda &a)amente em torno de si.
<u )ostaria de dizer 6ue eu disse al)o profundo ou po5tico, mas o 6ue eu realmente
disse foi, M$auM.
%at*aniel sorriu. M<u ac*o 6ue ela )osta&a de assistir.
>ica* sorriu e estendeu uma mo para mim, um con&ite para se Runtar a eles.
<u tentei le&antar e es6ueci meu cinto de se)uran8a de no&o, e ento era como se eu
ti&esse es6uecido como funciona&a. <u ti&e 6ue lutar com ele, e os *omens esta&am
rindo como eu disse, MVoc; R: 0eiRou me estNpido e eu no era nem parte do 0eiRo. S
SVoc; precisa de aRudaLS >ica* per)untou, sua &oz c*eia de risos.
<u ten*o li&re e fui com eles. <les a0riram o cBrculo de seus 0ra8os para me trazer para
eles. 1e repente eu esta&a no cBrculo de seus corpos com suas risadas masculina mais
profunda, o calor eo peso deles em torno de mim, e foi mel*or do 6ue 6ual6uer coisa
6ue eu R: tin*a ima)inado ter. $ma &ez eu pensei 6ue eu s9 podia estar apaiOonado por
uma pessoa de cada &ez, mas eu amei Qean-'laude, e eu amei os dois *omens em
meus 0ra8os. <u amei-los Runtos, como uma unidade, n9s 5ramos tr;s. Qean-'laude era
a sua pr9pria entidade, e eu e ele, mesmo com todos os outros parceiros de cama,
eram mais um casal. <u era apaiOonada por ele tam05m.
Fi6uei ali em seus 0ra8os e am:-los, e sua me amar, no tirar de Qean-'laude e eu, 5
adicionado a ele. @odos os relacionamentos adicionado um ao outro, at5 6ue todos n9s
est:&amos mais feliz do 6ue Ramais esti&e. <u no acredita&a em felizes para sempre
depois, mas eu acredita&a em felizes-6ue-@<?<>-sempre-sido, por6ue eu esta&a
&i&endo.
<u le&antei meu rosto e %at*aniel se inclinou para 0eiRar-me, en6uanto >ica* realizada
nos dois, ou 6ue o se)urou, e eu sa0ia 6ue uma &ez 6ue esse 0eiRo foi feito no *a&eria
outro de >ica. A &ida era )rande.2oderBamos passar por isso, o 6ue &eio 6uando
desem0arcou na cidade natal de >ica[ poderBamos fazer isso, por6ue n9s amamos um
ao outro. # amor no con6uista tudo, mas pode aRud:-lo a con6uistar tudo o resto.
G
Vozes de fora do plano nos fez ol*ar para cima a partir do cBrculo 6uente de n9s. <u
tentei ol*ar para 0aiOo os passos para &er o 6ue esta&a fazendo as pessoas le&antam
suas &ozes, mas eu no conse)uia &er al5m de om0ros lar)os e peito de %at*aniel. <le
podia &er, e >ica* tin*a um 7n)ulo mel*or, ento eu per)unteiD M# 6ue foiLM
S%ick( est: 0lo6ueando as escadas e os outros )uardas no esto felizes com issoS,
disse %at*aniel.
M%ilda no est: feliz com isso S, >i6u5ias acrescentou.
<les se mudaram para am0os os lados para 6ue eu pudesse &er por mim mesmo. %ick(
esta&a no p5 da escada desdo0r:&el, como uma parede de mNsculos loira. <le esta&a
apenas com menos de seis p5s, para %ilda se ele&ou so0re ele por cinco pole)adas[ Ws
seis p5s de 6uatro ela era a mul*er do se)undo mais alto 6ue eu R: con*eci e ela ir para
a academia a s5rio. <le tin*a dado seus lon)os 0ra8os tom sua&e e muscular, mas ela
era uma da6uelas mul*eres 6ue no colocar no mNsculo facilmente. <la parecia forte e
imponente, mas os om0ros de %ick( eram 6uase to )rande como eu era alto, um
enorme propa)a8o do mNsculo 6ue nada daria %ilda, no importa 6uantos pesos
le&antou. <u musculosos mais r:pido do 6ue ela fez. Foi apenas uma da6uelas coisas
)en5ticas. Ceu 0ronzeado de &ero foi um ouro claro 6ue contrasta&a fortemente com o
ca0elo loiro-0ranco e fez seus ol*os azuis se destacam nas ma8s do rosto altas de seu
rosto fortemente escandina&o como um anNncio para norue)ueses F5rias-?-$s. Ceu
nome completo era Brunilda, depois de uma das Val6uBrias, e )ritando para o rosto de
%ick(, os om0ros e os 0ra8os tensos com a tenso, o rosto furioso, ol*ou-lo. <la foi um
dos Harle6uin 6ue tin*a sido )uarda-costas, espiUes, assassinos, RuBzes e eOecutores
de &ampirekind durante s5culos. <nto mortal 6ue at5 mesmo falar deles poderia o0ter
um &ampiro ca8ado e morto. <les tin*am sido os )uardas de elite da >e de todas as
tre&as, o primeiro &ampiro lend:rio, a escurido 6ue se fez carne, e ela l*es *a&ia
usado para manter seu controle a0soluto. <nto ela cresceu entediado, ou &el*o, e caiu
em um M*i0erna8oM por s5culos e seu controle escorre)ou, ea Harle6uin come8ou a
fratura entre a6ueles 6ue acredita&am em seu prop9sito ori)inal e a6ueles 6ue no o
fizeram. %ilda foi o animal para c*amar de um dos &ampiros mestres 6ue *a&iam sido
Harle6uin, e ela a)ora esta&a com a )ente. Ha&ia dias em 6ue eu tin*a certeza 6ue
%ilda teria ficado do outro lado com a Harle6uin 6ue ainda esta&am putos 6ue tin*a
destruBdo o seu amante, mas o mestre de %ilda foi old-sc*ool, o 6ue si)nifica&a 6ue
nunca l*e ocorreu dar-l*e uma escol*a. <la era o seu animal para c*amar, e os
&ampiros da &el*a escola 6ue si)nifica&a 6ue ela era apenas uma eOtenso do &ampiro,
a andar, falar, m:6uina de com0ate 6ue ele ocasionalmente fodido, mas Ws &ezes eu
ac*o 6ue ele &iu isso mais como se mastur0ar, como se ela no era real para ele. %o,
eu no )osta&a de mestrado %ilda muito, mas eu no )osta&a muito dela tam05m. <la
esta&a esse detal*e em um esfor8o para mesclar as )uardas Harle6uin em nosso
pr9prio paBs, mas al)uns deles se encaiOam mel*or do 6ue outros. Fi6uei ima)inando o
6ue %ick( tin*a feito para coloc:-la fora. %ilda tin*a um temperamento, mas isso esta&a
fora das paradas.
<u me mudei para a porta a0erta e pude &er dois dos outros )uardas esp5cie de off
para um lado. 1e&, s*ort para o 1ia0o, 6ue por sua &ez era um apelido para
>efist9feles, esta&a l: sorrindo como ele esta&a curtindo o s*oI. Ceu 0elo rosto de ouro
esta&a 0ril*ando de felicidade, s9 os ol*os azuis-castan*os eram mais 0randas, mais
cuidadoso. <u no ten*o 6ue estar mais perto de sa0er 6ue seu corpo seria tenso e
pronto para fazer al)o se o ar)umento tem fBsica. <le esta&a a meio camin*o entre os
outros dois na altura de seis p5s tr;s, at5 os seus om0ros esta&am a meio camin*o
entre %ilda de e %ick( em lar)ura, mas am0os tin*am mais o desen&ol&imento muscular
do 6ue 1e&. <le era naturalmente )rande, naturalmente atl5tico, e isso fez dele um )ato
pre)ui8oso na sala de muscula8o. <le tra0al*a&a como um fil*o da puta de armas e
forma8o de mo-de-mo, mas ele no )osta&a de le&antar a maneira 6ue os outros
dois fizeram.
<t*an assistia a tudo, o rosto, a lin)ua)em corporal )ra&e infeliz. <le tin*a apenas cinco
anos e oito anos, um dos nossos )uardas mais curtos, mas ele parecia estar a tra0al*ar
com mais afinco para isso. <le era sempre o Nltimo a deiOar o tapete de pr:tica e
primeiro a oferecer-se para aprender al)o no&o. Ceu ca0elo curto era uma massa mole
de cac*os, mais em cima, de modo 6ue 6uase fez um topete natural. Ceus cac*os eram
uma loira 6ue era 6uase 0ranco, com o 6ue parecia ser desta6ues cinza nele. Ha&ia
uma manc*a de &ermel*o escuro na parte de tr:s de sua ca0e8a para a testa como se
ti&esse adicionado para efeito dram:tico, mas era tudo cor-natural. Ceus ol*os eram de
um cinza sua&e 6ue com0ina&a com os desta6ues.
S<u nunca &i %ilda perd;-lo to ruimS, disse %at*aniel.
S%em euS, >ica* e eu disse Runtos. <u me mudei para fora entre os dois *omens e foi
para as escadas eo 6uase-luta. <u ia tentar &er se eu poderia mant;-lo de se
transformar em uma luta real. <u teria pensado 6ue %ick( tin*a dito al)o a isca ela, mas
eu no conse)uia pensar em nada 6ue ele poderia ter dito 6ue teria causado essa
rea8o. # )uarda Harle6uin de&eriam ser os espiUes finais, ento eles tin*am 6ue ter
&ontade de ferro controle, mas o 6ue eu notei foi 6ue al)uns de seus mem0ros
Iereanimal te&e pro0lemas s5rios de terapia di)no. Ceus mestres &ampiros esta&am
tentando us:-lo como uma maneira de dizer, &eRa, eles precisam de uma r5dea curta,
por6ue eles so apenas animais . <u pensei 6ue era mais 6ue os Iereanimals tin*a
sido a0usado por s5culos, al)um &alor ou mais de mil anos, e a)ora eles ti&eram a
li0erdade de ser uma pessoa e no sa0ia como. #u a)ora 6ue eles foram autorizados
suas emo8Ues reais 6ue esta&am com tanta rai&a, e eles no puderam le&:-lo para fora
em seus mestres, assim 6ue tirei onde podiam. Aparentemente, *oRe %ilda foi retir:-lo
em %ick(. Foda-se.
<u &im para o topo da escada e )ritouD M%ilda, c*ill out.
<la no parecia me ou&ir, mas enfiou um dedo no peito de %ick(. <u assisti os om0ros
endurecer. <la tocou-l*e, escalou a luta, con&idou o fBsico. <u )ritei neste momento,
MCem 0ri)asY sso 5 o suficiente, BrunildaY
<la ol*ou para mim com seus enormes ol*os azuis ido 6uase cinza. 'inza si)nifica&a
6ue ela esta&a perto de perder-se a sua rai&a. %os meses 6ue ela esta&a com a )ente,
n9s todos aprendemos 6ue dizer de nossa donzela Vikin). A pr9Oima tell era pior.
<ner)ia rolou de cima dela em uma onda de calor, como se eu ti&esse entrado perto de
um forno de Rateamento. %o sistema anti)o, ostentando tanto poder teria feito a maioria
dos outros Iereanimals recuar e admitir a luta ou piscar seu pr9prio poder. A)ora ele
respirou ao lon)o de min*a pele em um calor 6uase escaldante, poder to 6uente 6ue
me tirou o fVle)o por um se)undo. >esmo para %ilda este era um monte de poder
ostentar.
SVoc; diz 6ue n9s somos um de &oc;s, mas &oc; sempre tomar o seu ladoY Cer&imos
t*e 1ark si mesmo e a)ora no somos nadaY ela )ritou, e foi como se o calor escaldante
derramou a sua &oz, para 6ue cada pala&ra rosnou poder, como se eu de&eria ter sido
capaz de &er as pala&ras suspensas no ar entre n9s como uma c*ama.
<u manti&e a min*a &oz mesmo, mas forte como eu disse, MVoc; 5 o Nnico a )ritar
comi)o, %ilda. Voc; 5 o Nnico 6ue est: perdendo o controle em pN0lico como um
no&ato. #nde est: a famosa disciplina da Harle6uinL
MVoc; no sa0e o 6ue si)nifica a disciplina S, ela rosnou. SVoc; 5 uma menina 6ue no
tem &i&ido uma &ida inteira ainda. <stamos Harle6uinY Ceu poder derramado em torno
de mim, to 6uente 6ue parecia 6ue de&e doer para tocar min*a pele. <u lutei para no
&acilar e se per)untou como %ick( esta&a to estoicamente 6uase o comprimento de
um 0ra8o dela. A proOimidade fez o efeito pior, e tocando poderia ser at5 mesmo
doloroso, mas %ick( ficou como uma pedra na pressa desse rio de poder. Ce ele
pudesse fazer isso, eu poderia faz;-lo.
1esci mais duas etapas e foi como rasa em um 0an*o escaldante, to 6uente 6ue &oc;
sa0ia 6ue iria deiOar sua pele &ermel*a e doendo. MVoc;s lutar 0em, mas at5 a)ora eu
no ter ficado impressionado com 6ual6uer outra coisa. < esta menina est: a car)o da
sua 0unda, todos os seus Rumentos.
SQean-'laude est: no comando, &oc; 5 menos do 6ue um animal para c*amar, &oc; 5
apenas um escra&o *umano. Voc; no de&e ser respons:&el por 6ual6uer coisaY S
A*, a6ui tin*a. <ra pior do 6ue ser apenas a namorada, 6ue todo mundo perce0ido
como sendo dado um tra0al*o de )esto, por6ue ela esta&a dormindo com o c*efe. %o
anti)o sistema de &ampireland, o poder so0renatural deu a sua classifica8o - &ampiros
primeiro, depois Iereanimals, ento ser&os *umanos. Homem simples foram
praticamente s9 comida.
MVoc; no 5 o c*efe de mim, *umano, e nem 5 %ick(Y <la deu um passo mais perto do
)rande *omem 6ue esta&a to silencioso em frente a ela.
M<le no 5 respons:&el por &oc; S, eu disse, e eu deiOei as min*as escudos e muito
deli0eradamente tocou os animais dentro de mim. Li)uei para o meu pr9prio calor
so0renatural e deiOe escorrer na dela. @omei mais dois passos para dentro do calor de
sua rai&a, e min*a &oz rosnou 0aiOo e profundo como a dela. <u se)urei ti)re, leopardo,
lo0o, leo e em mim, tudo o 6ue ela se)ura&a era urso. <le foi um dos ursos marrons
relacionado com Kodiaks e ursos, mas maior. Al)umas das anti)as lin*as Iereanimal
realizada a Nltima li)a8o )en5tica para al)umas lin*a)ens de animais eOtintos. Ha&ia
&:rias Iere0ears entre os animais da Harle6uin para c*amar, e eles eram )randes
fil*os da puta, mas um urso era apenas uma 0esta, eu carre)a&a um zool9)ico em mim.
Vampiros de Qean-'laude marca me mantido em forma *umana, ou te&e, at5 a)ora,
mas eu se)urei os animais dentro de mim, incluindo cada lin*a)em de Iereti)er. S<u
souYS 1eiOei essas duas pala&ras carre)am meu poder.
<u esta&a perto o suficiente para &er seus ol*os nadar at5 marrom a&ermel*ado escuro,
com os ol*os 0esta em seu rosto *umano. #s ol*os so )eralmente os primeiros a
mudar 6uando um Iereanimal come8a a mudar. <m todas as suas manifesta8Ues de
temperamento %ilda nunca deiOou 6ue seus ol*os mudam. >erda.>eu poder piscar de
&olta de&eria ter acalmou as coisas, por6ue mostrou 6ue esta&a pronto para &oltar para
0aiOo sua amea8a com a min*a pr9pria. <m &ez seus ol*os tin*a desaparecido. <u,
portanto, no precisa disso *oRe.
SVoc; est: se comportando como um no&ato primeiro-moon. 'ontrole-se ou &oltar para
o circo. %9s no precisamos dessa merda. S
M>in*as ordens so de 6ue &oc; precisa de seis )uardas. <u sou o seOto. <u no &ou
deso0edecer min*as ordens. S
MFredo rece0e ordens de mim. Ce eu disser 6ue &oc; &ai para casa, &oc; &ai para casa.
S
<la a0aiOou a ca0e8a, e eu 6uase podia &er o seu poder 0ril*ar ao seu redor como uma
n5&oa de calor acima de uma estrada de &ero. <la en)oliu-o de &olta, e 6uando ela
ol*ou para cima no&amente seus ol*os eram apenas azul e *umanos, em0ora a rai&a
ainda esta&a l: e&idente. sso foi 0om, ela poderia ficar puto, o 6ue ela no poderia ser
esta&a fora de controle.
M<u no &ou des)ra8a meu mestre. S
As coisas foram se acalmando, mas R: era tarde demais, tanto 6uanto eu esta&a
preocupado. <u no ten*o tempo para cuidar de 6uestUes %ilda. <u senti pena dela,
mesmo entendido um pouco de sua rai&a, mas >ica* precisa&a de mim e 6ue era a
min*a prioridade. M<u no ten*o tempo para tomar conta seus pro0lemas, %ilda.
Lamento 6ue a sua &ida ap9s a morte tem su)ado, mas *oRe em dia no 5 pro0lema
meu. Volte com o motorista eo carro. Vou telefone Fredo e dizer-l*e para esperar &oc;.
<la ol*ou para mim, e no *a&ia rai&a a)ora. <la esta&a estudando meu rosto, tentando
me ler. sso foi outra coisa 6ue eu notei particularmente so0re Iere0ears da Harle6uin,
eles no parecem ser 0ons com eOpressUes faciais, como se eles ti&eram pro0lemas
interpretar rostos *umanos. <u ainda tin*a pro0lemas para ler os rostos da6ueles mais
pr9Oimos e 6ueridos para mim 6uando eles esta&am em forma animal, ento eu no
tin*a per)untado so0re isso, mas tal&ez eu de&eria. >ais tarde, eu iria, mas no *oRe.
M<u en)oli o meu poder de &olta. <u fiz o 6ue &oc; pediu. 2or 6ue &oc; est: me
mandando de &oltaL S Cua &oz era to razo:&el, como se eu fosse a Nnica comportando
mal.
S2or6ue eu no posso pa)ar para &oc; fazer o 6ue &oc; fez em torno da famBlia de
>ica*. Ceu pai 5 um oficial da lei, o 6ue si)nifica 6ue *a&er: outros policiais ao redor do
*ospital, e se &oc; for de outro mundo tudo ao seu redor eles s9 podero atirar em &oc;
em primeiro lu)ar e pedir perdo depois. Lem0re-se, este 5 um estado ocidental, pois
eles podem mat:-lo em forma *umana, e se o seu eOame de san)ue &olta mostrando
licantropia, e &ai, 5 uma matan8a le)al. < se &oc; 6uiser &ir e se matar, isso 5 0om,
apesar de 6ue seria uma puta de ter seu mestre morrer com &oc;, por6ue &oc; est:
sendo uma crian8a indisciplinada, mas 5 pro&:&el 6ue as pessoas 6ue se preocupam
com a doer , e isso eu no &ou permitir.
Ceus ol*os arre)alados foi ainda maior, como piscinas azuis em seu rosto, e eu perce0i
6ue l:)rimas esta&am neles. Ce ela piscou as l:)rimas 6ue caem, e ela esta&a lutando
para e&itar 6ue isso aconte8a. Foda-se.
S2or fa&orS, disse ela, Spor fa&or, se &oc; me mandar de &olta, ele &ai sa0er 6ue eu
fal*ei. Voc; no entende o 6ue ele &ai fazer comi)o se eu fal*ar ele.
S<le no conse)ue fazer nada para &oc; sem a permisso de Qean-'laude, ento tudo
o 6ue &ai acontecer 5 &oc; ficar restrito de&er de )uarda, somente local e fora da &ista
da mBdia por um tempo, 5 isso.S
Cua respira8o saiu em um lon)o suspiro, e ela en)oliu em seco. As l:)rimas 0ril*a&am
em seus ol*os, mas ainda no caiu. SVoc; ac*a 6ue &oc; controla o &el*o Harle6uin,
mas &oc; no. <les se)uram com as &el*as formas e punir-nos em pri&ado como ces
c*icoteados.
S<u no deiOaria 6ual6uer um de nossos po&os 0ater seus ces tam05m. Voc; est:
dizendo 6ue =unnar 0ate &oc; em particularL
<la co0riu o rosto com uma mo e se afastou de %ick( e as escadas. <u ac*o 6ue foi
resposta suficiente.
S>erda,S eu disse, em &oz 0aiOa, mas o sentimento real.
>i6u5ias intensificou ao meu lado, e eu sa0ia 6ue %at*aniel esta&a lo)o atr:s dele, sem
se &er, eu podia senti-los tanto nas min*as costas. M<u ten*o 6ue correr para anti)os
mestres de todo o paBs 6ue tratam seu Iereanimal c*amar assim.
S<stamos liderando pelo eOemplo, caram0a, o 6ue si)nifica 6ue nin)u5m a6ui em Ct
Louis come8a a fazer merda como essa.S
SCe &oc; en&iar suas costas, em se)uida, Qean-'laude tem 6ue cuidar deleS, disse
>ica.
S%o podemos le&:-la conoscoS, disse %at*aniel.
Am0os se &irou e ol*ou para ele. <le era o mais su0misso de n9s, to )entil a maior
parte do tempo, e ento ele dar uma ol*ada em seus ol*os, e &oc; podia &er o a8o
dentro dele. <le no 6ueria ser respons:&el, isto no si)nifica 6ue ele no era forte.
SVoc; parece certoS, disse eu.
M<u sou.MCeu rosto relaOou um pouco, sua&izando sua eOpresso, mas ele 0alan8ou a
ca0e8a. S<la se sente mais se)ura do 6ue ela tem sido nos Nltimos anos. Xs &ezes,
6uando isso acontece depois de uma s5rie de a0usos 6ue &oc; aca0ou de desmoronar,
por6ue &oc; pode. Voc; finalmente tem pessoas para te pe)ar 6uando &oc; cair, mas
se ela est: prestes a desco0rir s5culos de a0uso, ela no pode faz;-lo nesta &ia)em. S
#l*ei para o s5rio, 0elo rosto e perce0eu 6ue ele entendia sua dor mel*or do 6ue a
maioria, e ele ainda no ia deiO:-la dor manipul:-lo. <ra um tipo de for8a 6ue eu esta&a
apenas aprendendo a)ora. <u era uma personalidade dominante, o meu instinto foi o
de cuidar das pessoas, mas %at*aniel esta&a certo. 1ifBcil, mas certo.
S<u esta&a 0ode eOpiat9rio especial do '*imera por anos, eu simpatizo com %ilda.
Tuando &oltarmos eu &ou aRud:-lo a fazer 6ual6uer coisa necess:ria para mant;-la de
6ue est: sendo a0usada por seu mestre, mas a)ora ela no 5 min*a prioridade S, disse
>ica.
<studei os rostos dos meus dois *omens. S<stou 6uerendo aRud:-la mais do 6ue &oc;,
por6ue eu sou uma )arotaLS
S%oS, disse %at*aniel, Spor6ue &oc; no te&e tanto a terapia como eu ten*o. Z tudo
so0re limites, Anita, limites pessoais. Voc; s9 sa0e %ilda por al)uns meses. Voc; no a
ama. Voc; no 5 mesmo ami)os. <la tenta cortar todos os outros metamorfos, e os
seres *umanos so apenas a0aiOo de a&iso pr5&io, eOceto para &oc;, por6ue ela no
pode i)nor:-lo, mas ela no )osta de &oc;. %o confunda seu )rito de miseric9rdia para
nada, mas de auto-ser&i8o. Z tudo so0re ela e sua dor. Comos todos assim, mas temos
amantes 6ue nos amam e 6ue amamos de &olta dessa maneira 6uase-casada, temos o
nosso apoio no local, e ela no.
S<u no ac*o 6ue ela te&e uma c*anceS, eu disse.
S%9s no a0usar dela, AnitaS, disse >ica.
S<u sei disso.S
SCe n9s no cuidarmos de n9s mesmos em primeiro lu)ar,S %at*aniel disse, Mno pode
cuidar de nin)u5m. S
<ra l9)ico. <le esta&a certo, ento por 6ue se sente to malL
SAnitaS, disse >ica*, e ele colocou as mos em meus 0ra8os e me fez encar:-lo
diretamente. S>esmo esse atraso pode ser a diferen8a entre mim &er meu pai mais uma
&ez e ele morrer antes de eu c*e)ar l:. <u no de&o %ilda isso.
<u 0alancei a ca0e8a, colocar dessa forma, ele esta&a certo. SVou c*amar Qean-'laude
e Fredo do a&io para 6ue no demora mais.S
M'all Qake, tam05m, S%at*aniel disse, nomeando um dos outros metamorfos 6ue
esta&am Arle6uim.
M2or 6u;LM <u per)untei.
SQake &ai eOplicar para o outro Harle6uin 6ue &oc; &ai ser infeliz se %ilda ou 6ual6uer
um dos outros animais para c*amar so preRudicados, at5 ter a c*ance de discutir o
assunto com todos.S
S# respeito Harle6uin Qean-'laude mais do 6ue euS, eu disse.
SAl)uns fazem, mas confio Qake para eOplicar uma diferen8a importante entre &oc; e
Qean-'laude.S
M# 6u;LM <u per)untei.
SQean-'laude 6uer 6ue a influ;ncia de ter a me de assassinos e )uarda-costas All
1arkness tra0al*ar para ele, ento ele &ai *esitar em mat:-los, &oc; no &ai.S
S<u sou *umano, %at*aniel, eu no posso dar ao luOo de lutar contra 6ual6uer um o
Harle6uin. @udo 6ue posso fazer 5 mat:-los. M
S<OatamenteS, disse ele.
<u fiz uma careta. S<u no 6uero mat:-los. M
S>as &oc; &aiS, disse ele.
SVamos pe)ar os outros )uardas a 0ordo e ficar no ar. Cem mais demoras, S>ica*
disse, e foi isso - apesar de <t*an ficou para tr:s para aRudar o motorista a manter %ilda
no carro. # motorista era *umana e 6ue no confia&a nela para no perder as
estri0eiras e ras):-lo para cima. Fortes emo8Ues pode trazer a mudan8a, a dor funciona
6uase to 0em como a rai&a. # 6ue me fez preocupar com >ica* en6uanto o a&io
deiOou o solo. <u )eralmente sou mais medo na decola)em e pouso, mas como eu
se)urei a mo do meu amor, eu esta&a muito preocupada com ele 6ue se preocupar
muito so0re mim. >ais f:cil a decola)em 6ue eu R: ti&e.
E
Q: esta&a escuro 6uando pousamos no 'olorado, ento tudo 6ue eu posso dizer 5
1en&er parece com 6ual6uer outra cidade a partir do ar, todas as luzes, como estrelas
el5tricos espal*ados pelo c*o. 1escemos do a&io para dois C$Vs pretas 6ue &ieram
com &ampiros correspond;ncia e um C$V 0ranco 6ue tin*a uma mul*er muito *umana
encostado nela. <la foi construBda pe6ueno e delicado como >ica, com ca0elo
encaracolado &ermel*o arrastando ao redor de seus om0ros. <u no podia &er a cor de
seus ol*os, de onde eu esta&a, mas eu sa0ia 6ue a forma deles, por6ue eu passei
muito tempo ol*ando nos ol*os e no rosto de >ica*. Ha&ia uma )rande 6uantidade de
estrutura 9ssea similar, em0ora o ca0elo &ermel*o e sardas foram uma surpresa. <u
tin*a ima)inado sua famBlia como mais escuro como ele. <la sorriu, afastando-se do
camin*o, em seus Reans, camisa p9lo azul e 0otas de coI0o(, 6ue parecia muito
0ater-up e costuma&a ser uma 6uesto de moda.
>ica* foi para ela com um sorriso enorme no rosto. <le disse, MQulietaM.
<la disseD M>ikeM.
<les se a0ra8aram como se 6uis dizer isso, mas com essa dist7ncia a0aiOo da cintura
6ue &oc; aprende com parentes. =ra8as W 6uase 6uatro *oras de &oo, n9s sa0Bamos
6ue Quliet era fil*a do tio Cte&e, e 6ue o primo ?ic*ie tin*a sido o fil*o de Cte&e, mas
am0os morreram no ata6ue 6ue tin*a se transformado em um *omem-leopardo >ica*.
>ica* e ?ic*ie tin*am am0os sido apenas dezoito anos, ?ic*ie &olta do 0:sico e
prestes a em0arcar para um posto da ati&a e >ica* de &olta da faculdade. <les &ieram
para casa para ter uma Nltima ca8a ao &eado com seus pais, mas ao mesmo tempo
eles esta&am ca8ando o doe eles ensacado, al)o mais tin*a sido ca8:-los. # pai de
>ica* tin*a sido c*amado para uma morte suspeita ou ele teria sido na ca8a com eles.
%at*aniel pe)ou min*a mo. <u podia sentir a tenso &i0rando pelo seu 0ra8o. <u me
&irei e ol*ei para ele. Ceu rosto parecia neutra, mas 6ue era um neutro ner&oso. Lutei
contra a &ontade para 0aiOar os escudos mentais 6ue nos impediram de o0ter uma
alimenta8o direta nas emo8Ues de cada um. %9s no precisamos estar se afo)ando
em emo8Ues de >ica* a)ora, e uma &ez 6ue os escudos desceu, Ws &ezes era difBcil
filtrar emo8Ues fortes de 6ual6uer um 6ue eu esta&a conectado. a ser difBcil o suficiente
para suportar >ica* atra&5s do rea)rupamento familiar, sem realmente sentir as
emo8Ues com ele. <nto, aproOimou-se de %at*aniel e sussurrouD SVoc; no precisa
ficar ner&oso.
S1i)a-me nada &ai mudar entre n9s tr;sS, ele sussurrou de &olta.
S%ada &ai mudar entre n9sS, eu disse, e apertou a mo dele. <u teria feito mais
confort:&el, mas um dos &ampiros dos C$Vs pretas camin*ou em nossa dire8o. <u
teria dito deslizou , uma &ez 6ueL @al&ez, mas ele no deslize, ele andou. 2ara o
mo&imento )racioso 6ue eu tin*a Qean-'laude, 1amian, Hicked e Verdade, ou
?e6uiem, ou no inferno, os lotes de &ampiros em Ct Louis, 6ue fez a um mo&imento em
dire8o a n9s parece :spera em compara8o. <le esta&a &estido com um terno preto e
camisa 0ranca, at5 mesmo o empate era ne)ro. <ra a assinatura de Qean-'laude preto
e 0ranco, mas de al)uma forma ele no funciona to 0em para esse cara. @al&ez fosse
o corte do terno sendo menos adaptados ou o fato de 6ue era uma a8o padro 6ue
6ual6uer um poderia ter usado. Qean-'laude sempre fez com 6ue suas roupas eram
seu estilo muito pessoal. <ste &ampiro, com seu ca0elo preto curto e run-of-t*e-mill
roupas, parecia 6ue al)u5m tin*a ol*ado para 0aiOo a lista do elenco e disse, um
&ampiro )en5rico necess:rio . Foi c*ato comparado ao 6ue eu esta&a acostumado, mas
eu colo6uei um sorriso no meu rosto. <u sa0ia como sorrir para os clientes, mesmo
6uando eu no 6ueria, e este &ampiro era do >estre local da cidade. <u poderia Ro)ar
0onito.
#l*ei para %at*aniel e encontrou-o sorrir 0ril*antemente para o &ampiro. <le te&e seu
rosto encantador Ro)o. @udo o 6ue ele esta&a sentindo, ele coloc:-lo fora de seu rosto e
para 0aiOo onde ele no apareceu.
SCra. Blake, eu presumoS, disse o &ampiro, com uma &oz to sua&e e ineOpressi&o como
suas roupas.
<u lutei contra o impulso de dizerD Bem, eu no sou o 1r. Li&in)ston , mas conse)uiu
manter o coment:rio espertin*o para mim. MCim, eo Cr. =raison.
# &ampiro ol*ou surpreso. S>e desculpe, nossos protocolos *a0ituais no eOi)ir 6ue eu
recon*e8o um pomme de san) ou um animal para c*amar.
2omme de san) era um termo para a pessoa tomou um &ampiro san)ue com
re)ularidade, mas foi mais do 6ue isso, 6uase uma amante, em0ora muitas &ezes a
rela8o era apenas so0re a partil*a de san)ue e no so0re seOo. %at*aniel tin*a
come8ado como 6ue para mim, mas 6ue tin*a sido *: al)uns anos atr:s. <le era o meu
leopardo para c*amar, mas ... S<le 5 o nosso terceiro, o 6ue si)nifica 6ue ele 5 mais do
6ue apenas comida, ou um animal de estima8o.
S<u no estou familiarizado com o termo terceiro , a Cra. Blake. S
SA terceira parte do nosso casalS, eu disse.
S>as n9s 5 dado a entender 6ue *: muito mais do 6ue apenas tr;s partes de sua &ida
rom7ntica, a Cra. Blake.S
<u no sa0ia o 6ue dizer so0re isso, a no serD MC9 por6ue eu no sou mono)7mico no
si)nifica 6ue a6ueles mais pr9Oimos a mim, no 5 importante para mim. 2ense
%at*aniel e >ica* como meus cVnRu)es.
<le deu um pe6ueno arco do pesco8o. S>in*as desculpas, eu no sa0ia 6ue &oc; te&e
seus amantes to a s5rio, a no ser para o seu mestre, 5 claro.S
SCeria um erro assumir min*as prioridades pelo protocolo &ampiro normal,S eu disse.
M<u irritou &oc; S, disse ele.
S<st: tudo 0em, AnitaS, disse %at*aniel.
<u 0alancei min*a ca0e8a. M%o, no 5. S
S<nto, &oc; est: dizendo 6ue este 5 um ne)9cio pessoal para &oc;S, disse o &ampiro.
SVoc; sa0e 6ue 5S, disse eu.
S>as &oc; ainda est: usando suas armasS, disse ele.
S<u raramente ir a 6ual6uer lu)ar sem armas.S <u soltei a mo de %at*aniel para 6ue
eu pudesse ficar de frente para o &ampiro mais de frente. <le me a&ise meu ocultaram
transportar no foi escondido de seus ol*os de &ampiro. #u tal&ez ele esta&a
adi&in*ando e eu tin*a confirmado por ele. >erda, eu assim no 6uero Ro)ar meu-0olas-
so-maior 6ue o seu ao tentar apoiar os *omens em min*a &ida. @i&esse eu comecei
este Ro)o de mineMs-maior 6ue o seuL @al&ez, eu no 6ueria.
MTual 5 o seu nomeLM <u per)untei.
S<u sou Alfredo.
S=rande, ok, Alfie.
S'omo &oc; sa0ia 6ue meu mestre me c*ama AlfieL
<u, na &erdade, apenas usou o apelido para irrit:-lo e Ro):-lo fora de seu Ro)o. # fato de
eu ter usado acidentalmente seu &erdadeiro apelido aca0ou de fazer mel*or. <u sorriu
conscientemente.M#l*a, eu aprecio &oc; c*e)ando ao aeroporto para nos rece0er.
A)rade8o Fredrico comportando como um &ampiro ci&ilizado, mas estou *onestamente
a6ui para apoiar o meu namorado e con*ecer a famBlia dele. <u no 6uero, ou sentir a
necessidade, para Ro)ar, 6ue 5 o maior e mais assustadora, okL M
Alfie ol*ou para mim, os ol*os apertados. M<u no ten*o ... S
S#l*a, 0asta parar, okL <u &ou parar, se &oc; 6uiser. Voc; te&e 6ue fazer um ponto de
deiOar-me sa0er 6ue &oc; tin*a &isto as min*as armas. Fiz 6uesto de con*ecer o seu
apelido, mas eu no &ou ter tempo ou ener)ia para Ro)ar Ro)os como este, ento &amos
apenas se comportam como pessoas normais. #0ri)ado por ter &indo para nos pe)ar.
<u no sa0ia 6ue a prima de >ica* ia &ir, tam05m. M
SAs pessoas normaisLS # &ampiro riu, um curto, a0rupto, rir muito *umano. <u colo6uei
a idade dele em menos de F- anos. Ce eu 6uisesse deiOar min*a necromancia fora da
caiOa, eu poderia ter dito a sua idade dentro de um ano ou dois, cinco no lado de fora,
mas se eu trota&a 6ual6uer das min*as *a0ilidades metafBsicas desse Reito, ele poderia
le&:-lo como um insultar. SAs pessoas normais no t;m )uarda-costas. As pessoas
normais no seria dado tratamento real pelo meu mestre. Voc; no pode ser normal,
Anita Blake, &oc; 5 o <Oecutioner, e a)ora &oc; 5 a rain*a americana para nosso no&o
rei, Qean-'laude. Voc; 5 uma necromante, e eu no sei o 6ue mais, a lista de seus
poderes e tBtulos 5 muito lon)o, e )ra8as a seu pedido 6ue no ser formal no ten*o
enumer:-los todos, mas normal, &oc; nunca ser:, Cra. Blake. S
<ra difBcil ar)umentar com ele, em0ora eu 6uisesse, mas na6uele momento >ica* &eio
para n9s. <le deiOou Qulieta em seu camin*o. S<Oiste um pro0lemaL ele per)untou,
sua &oz 0aiOa para no le&ar de &olta ao seu primo.
S%o tem pro0lema, disse eu.
Alfie cur&ou-se para >ica* e disseD MCr. 'alla*an, eu sinto muito para encontr:-lo em
circunst7ncias to difBceis. >eu nome 5 Alfie e meu mestre me colocou W sua
disposi8o, W noite.
<u pensei 6ue era interessante 6ue >ica* e eu ten*o um la8o, mas %at*aniel no tin*a
classificado como um, ou nen*um recon*ecimento at5 6ue eu fiz um ponto dele. %o
importa o 6uo duro eles tentaram, no ia ser a polBtica de &ampiros en&ol&idos.
M#0ri)ado, AlfieM, disse >ica. <le &irou para mim e eu sa0ia 6ue o ol*ar. <le esta&a me
per)untando se *a&ia al)o de errado.
<u senti, mais do 6ue ou&ir, al)uns de nosso po&o 6ue &em atr:s de n9s. # ol*ar no
rosto de Alfie como ele ol*ou para cima e passado n9s os tr;s confirmaram 6ue os
maiores, pior o futuro de pessoas com a )ente a)ora esta&am 0em atr:s de n9s. # fato
de 6ue o &ampiro no poderia manter sua preocupa8o de seu rosto me fez raspar mais
dez anos fora de sua idadeD /- anos mortos-&i&os mortos, tops.
#l*ei para tr:s para &er os nossos )uarda-costas restantes &indo atr:s de n9s. Bram e
Ares parecia metades escuras e claras para um todo, tanto seis p5s, tanto construBdo
alto e ma)ro[ mNsculo da )uarda treino o0ri)at9rio mostrou, mas nen*um deles 0ulked-
se rapidamente. <les foram construBdos para a &elocidade e for8a. Am0os ainda tin*a
esse selo militar so0re eles, um 6ue permanece se esti&esse em tempo suficiente e no
ter sido por tempo suficiente. Ares Mdeserto 0ronzeado tin*a maioria desapareceu,
em0ora 0ronzeado mais escuro do 6ue a maioria das loiras 6ue eu con*eci. Bram no
podia realmente 0ronzeado mais escura, em0ora eu aprendi 6ue mesmo a pele muito
escura Africano americano poderia 6ueimar, ele s9 te&e um monte. Bram tin*a sido
discretamente desden*oso 6uando ele desco0riu 6ue os meus cac*os ne)ros e ol*os
castan*os escuros no &eio com o tom de pele meOicano da min*a me, mas loiro
alemo do meu pai para 6ue eu no fiz 0ronzeado &ale nada. # ca0elo de Bram ainda
foi cortado militar curto. <le reclamou 6ue a onda apertado escutas dele 6uando ele
nasceu. Ares tin*a deiOado seu ca0elo loiro escuro crescer um pouco, o suficiente para
6ue uma mul*er pudesse eOecutar suas mos atra&5s dele, como ele disse, mas foi
principalmente mais em cima e ainda deiOou seu pesco8o em peri)o de ser tocado pelo
ca0elo. <les parceria entre si um monte de )uarda.
Ares sorriu para n9s. S'omo 5 6ue &amos prote)er seus corpos, se &oc; continuar
falando com os 0andidos sem n9sL
S$m deles, eles no so maus, eles so nossos anfitriUes. 1ois, no um peri)o, disse
eu.
%ick( disse, M<u te disseM. <le camin*ou em nossa dire8o, a dissemina8o de seus
om0ros fazendo-o parecer mais curto do 6ue os outros dois )uardas, mas ele no era
realmente. Ceu corte de ca0elo era realmente a coisa 6ue &oc; notou ap9s os
mNsculos. Ceu ca0elo era curto eOceto metade de seus )olpes, 6ue pendurou em um
tri7n)ulo amarelo lon)o para 0aiOo do lado direito do rosto, co0rindo o ol*o e no meio
da 0oc*ec*a. <le usou o ca0elo para esconder 6ue o ol*o desse lado esta&a faltando.
@in*a perdido 6uando ele era um adolescente, anos antes de se tornar um Ierelion, ou
ele ainda te&e o ol*o. # Nnico ol*o 6ue resta&a era um azul claro.
SVoc; disse-l*es o 6u;L <u per)untei.
STue &oc; poderia lidar-se contra tudo o 6ue era deste lado do *an)ar, MBram disse, em
sua &oz clara e forte. <le no fala&a 6uase tanto como Ares, mas 6uando o fazia era
)eralmente ao ponto. Ares iria 0rincar e pro&ocar, Bram 6uase nunca.
M1e&o ser insultadoL 2er)untou Alfie.
<u disse, M%o.M
Ares disseD MCimM.
>ica* disse, M%o.M
Alfie ol*ou de um para o outro de n9s, sorrindo li)eiramente. S<u no sei o 6ue eu
espera&a de &oc;, a Cra. Blake, o Cr. 'alla*an, mas esta camarada)em f:cil 5
inesperado.S
S2leasant, eu esperoS, disse >ica.
SCimS, o &ampiro disse, Mmais esclarecedor.
Slluminatin), por iluminarL <u per)untei.
S2ara lan8ar luz so0re al)o, eu pensei 6ue era uma pala&ra muito apropriada.S
<u teria per)untado mais, mas o primo de >ica* escol*eu a6uele momento para c*e)ar
e dizerD STuem est: andando comi)oL M
MQulieta, esta 5 Anita e %at*aniel.
<u ofereci uma mo para renunciar a 6ual6uer pensamento de a0ra8os. <u no )osto
de a0ra8ar as pessoas 6ue eu no con*ecia, e al)umas famBlias apenas a0ra8ou W toa.
Cua mo esta&a to pe6ueno como o meu, mas mais caleRada para com0inar com as
0otas de coI0o( de tra0al*o. <la pe)ou a mo de %at*aniel, tam05m, e ele perdeu um
sorriso para ela. <la sorriu de &olta, mas no c*e)ou a seus ol*os. <les eram azuis, ea
carranca entre eles os fez parecer menos a forma de >ica*.
M@ia Bea disse 6ue esta&a noi&a de >ike, isso 5 &erdade, ou &oc; est: apenas &i&endo
RuntosL <u per)unto, por6ue se 5 apenas uma maneira de lidar com seus pro0lemas em
&i&er no pecado da @ia Bea, eu posso aRudar a afastar um pouco da con&ersa de
casamento. S
<le me meio sorriso e meia fez rir. <le foi contundente e eu )ostei. M2laneRa %o
casamento, no podemos simplesmente me apresentar como sua namoradaL S
M%o, acredite em mim. <u mora&a com meu marido antes do casamento, e noi&a 5
0om, esperan8oso dou0le-talk da famBlia para &i&er em pecado. S
#l*ei para >ica*, e ele sa0ia 6ue min*as eOpressUes, tam05m, por6ue ele respondeu a
per)unta surda. SAl)uns dos meus parentes so reli)iosos em um ...S <le parecia
atrapal*ar as pala&ras, e, finalmente, em MVai ser difBcilM.
Quliet riu e 0alan8ou a ca0e8a. SAIkIard. #*, primo, como eu senti sua falta. Voc;
sempre foi o pacificador eo mestre do eufemismo. Voc; de&e ser capaz de c*e)ar em
casa e &er seu pai e no se preocupar com essa outra porcaria, mas &oc; sa0e 6ue
nunca funciona dessa maneira. Cinto muito. S
>ica* assentiu. M<u tam05m.M
<u esta&a come8ando a ficar um sentimento ruim 6ue tal&ez >ica* no tin*a
conse)uido &oltar a ter contato com sua famBlia ap9s a morte de '*imera por mais de
uma razo. <le e %at*aniel tin*a se mudado, ao mesmo tempo, n9s sempre foi um trio,
nunca apenas um casal.
S2odemos c*amar Anita sua noi&a ea famBlia &ai deiO:-lo passar, mas &oc; no pode
apresent:-los Runtos, como &oc; fez para mim, &oc; sa0e 6ue no pode.S
S<u poderia,S >ica* disse, e *a&ia al)o em 6ue estas duas pala&ras tran6uilos 6ue
realizou muito mais emo8o do 6ue de&eria ter.
S>ica* de&e ser capaz de &er apenas seu pai e no se preocupar com 6ual6uer outra
coisaS, disse %at*aniel. S<u posso ser apenas um ami)o.
S%oS, disse >ica*, e ele pe)ou a mo de %at*aniel em seu e 0alan8ou a ca0e8a. S%o,
&oc; no pode ser apenas um ami)o.
S#*, Qesus, MQuliet disse,M &oc; &ai for8ar a 6uesto. Voc; no mudou, &oc; sempre foi
to tran6uila, o fil*o perfeito, at5 6ue &oc; no esta&a. Voc; deseRa o0ter al)o 6ue &oc;
acredita em &oc; e nunca desistir, no importa o 6u;. S <la suspirou e 0alan8ou a
ca0e8a.<la ol*ou para %at*aniel. S%o 5 nada pessoal. Voc; tem 6ue ser uma pessoa
mara&il*osa para >ica* sentir essa for8a, mas eu no 6uero estar na s*itstorm 6ue &ai
acontecer 6uando ele introduz a nossa famBlia como o seu ... o 6u;L S <la ol*ou para
>ica*. M# 6ue &oc; 6uer dizerLM
M#utros si)nificati&osM, >ica* disse, e sua &oz era muito firme.
%at*aniel disse, M<u amo &oc; dizer isso, mas, sinceramente, >ica*, isso tem 6ue ser
so0re &oc; e seu pai. Z apenas pala&ras, eu no 6uero fazer isso mais difBcil para &oc;
M.
<u &i >ica* apertar sua mo e sacudir a ca0e8a no&amente. S%o so apenas pala&ras,
%at*aniel, ou se 5, as pala&ras so importantes, eles t;m um si)nificado e &erdade para
eles.S <le se &irou para Qulieta ainda se)urando a mo de %at*aniel. S<u &ou deiOar a
noi&a ficar com Anita, pois se pud5ssemos desco0rir como casar, como um )rupo, n9s,
mas uma &ez 6ue no pode fazer isso le)almente, noi&a e outro si)nificati&o &ai fazer. S
%at*aniel ol*ou para ele. SVoc; 6uer dizer issoL Tue, se pud5ssemos casar como um
)rupo, &oc; fariaL S
>ica* ol*ou para ele. MCimM.
%at*aniel a0ra8ou >ica, e eles se a0ra8aram. <les se a0ra8aram como eles 6ueriam
dizer isso, e eu no ten*o 6ue &er o rosto de %at*aniel para sa0er 6ue ele esta&a
c*orando. <u perce0i 6ue eu tam05m esta&a. 1ro)a.<u fui com eles e passei meus
0ra8os em torno de am0os, os meus dois *omens. <, assim como 6ue as lin*as foram
desen*adas[ >ica* no recuaria ou fazer %at*aniel 6ual6uer menos para ele, nem
mesmo para acalmar as coisas com sua famBlia. Ce ele pudesse fazer isso, ento
poderBamos.
4
#s tr;s de n9s anda&a com Quliet, mas os )uardas insistiu em pelo menos um )uarda
andando com a )ente. $ma &ez 6ue eles esti&eram a6ui para nos manter se)uros, era
difBcil ar)umentar com a l9)ica, por isso, no tente. # 6ue me surpreende 5 6ue 1e&
aca0ou montando com a )ente e no %ick(. Ce fosse apenas um dos 6uatro 6ue eu
espera&a 6ue fosse ele. Honestamente, eu me senti estran*o, sem %ick( no carro. %o
era uma 6uesto de confian8a ou *a0ilidade. <u confiei 1e& para fazer o tra0al*o e
prote)er-nos muito 0em, mas eu no tin*a &iaRado para fora da cidade com %ick( e 1e&
desde 6ue come8aram a ser parceiros tantas &ezes, e eu simplesmente preferia a
compan*ia de %ick(. <u no poderia coloc:-lo em pala&ras, por6ue 1eus sa0ia 1e& foi
o mel*or con&ersador e, tradicionalmente, encantador, mas %ick( ... foi %ick(. <le se
encaiOam mel*or. >ica*, %at*aniel, e eu montei no assento do meio para tr:s e
colocamos a Nltima fileira de assentos para 0aiOo assim 6ue no *a&eria mais espa8o
para 0a)a)em. # resto da 0a)a)em tin*a realmente se encaiOam em um dos C$Vs
pretas, ento Alfie esta&a diri)indo Ares, Bram, ea maior parte da 0a)a)em para o
nosso *otel para 6ue pudessem descarre)ar a 0a)a)em re)ular. %ick( esta&a nos
se)uindo no outro C$V 6ue Alfie tin*a dado a n9s como MnossoM carro para o tempo 6ue
passamos na cidade. A maioria das armas 6ue tin*a em0alados foram di&ididos entre
n9s e de %ick( folloI carro. 'omo >ars*al do 2oder Co0renatural <$A, eu era o de&er
de manter a maior parte do meu arsenal em mos, por6ue, como um a)ente federal 6ue
eu poderia ser c*amado em 6ual6uer lu)ar eu &iaRei. A deciso &eio depois de um caso
6uando outro marec*al tin*a sido incapaz de eOercer as suas fun8Ues at5 o )rau
necess:rio para aRudar um marec*al compan*eiro 6ue colocar um pedido de aRuda.
2elo menos eles tin*am mudado a senten8a 6ue *a&ia me o0ri)ou a realizar ou a maior
parte do Se6uipamentoS comi)o, ou t;-lo em uma cela se)ura em todos os momentos.
<ssa deciso tin*a descido depois de um carrasco te&e seu saco de )uloseimas
peri)osas rou0ados do porta-malas de seu carro e uma das armas foi usada em um
assalto. A senten8a tin*a sido anulada 6uando um carrasco compan*eiro tin*a tomado
em todo o seu e6uipamento e desafiou os RuBzes para realiz:-lo. <stes no eram as leis
na maioria das &ezes, mas MdecisUesM, 0asicamente a8Ues de emer);ncia tomadas de
al)uma rea8o instinti&a a uma tra)5dia. 1esde o meu ramo de aplica8o da lei nunca
foi posta em at5 pessoas esta&am mortas, *a&ia um monte de tra)5dia para todos. 2ior
ainda, as MdecisUesM, mesmo a maioria das leis 6ue atuaram a0aiOo, foram feitas por
pessoas 6ue nunca tin*a usado uma arma de &erdade, usa&a um crac*:, ou te&e 6ue
fazer uma tomada de &ida e morte, e muito menos 6ue deciso na se)unda di&iso de
uma ca8a &ampiros ou durante o acompan*amento de um metamorfo desonestos.
2er)untou Quliet, de S<u preciso diri)ir de&a)ar para o outro )uarda no &ai perder a
)enteL M
SVoc; no pode perder %ick( se &oc; tentou, M1e& disse. MVoc; no &ai perd;-lo por
acidente. S
SAs estradas so complicadas depois do anoitecer.S
MQulietaM, >ica* disse, Sest: tudo 0em, todo o nosso po&o con*ecer seus tra0al*os.S
%at*aniel e eu tin*a colocado >ica* no meio sem falar so0re isso. Foi, em parte,
apenas por6ue eu sa0ia 6ue %at*aniel iria 6uerer manter toc:-lo ap9s a declara8o do
casamento e em parte por6ue >i6u5ias era como a maioria dos metamorfos em 6ue o
to6ue fBsico fez sentir-se mel*or, e no importa o 6uo 0ra&o ele esta&a sendo, ele
precisa&a do conforto. <le mante&e a am0as as nossas mos, e eu me per)unta&a o
6uanto se)urando a mo 6ue ele ia fazer na frente de sua famBlia. <m pN0lico, os dois
*omens )eralmente mantido o to6ue a um mBnimo, dependendo de onde eles esta&am,
al)uns lu)ares eram mais user-friendl( de afeto masculino-on-mac*o do 6ue outros. #u
>i6u5ias pretende empurrar %at*aniel na )ar)anta de sua famBliaL <u no tin*a certeza
de 6ue era a mel*or coisa, mas eu apoiar sua deciso.
$m poste de luz 0ril*a&am so0re o ca0elo de 1e&, trazendo os diferentes tons de loiro
no ca0elo na altura dos om0ros. <le mal tocou seus om0ros e foi o tempo 6ue ele
6ueria crescer.
S%o le&e a mal, 1e&, mas estou surpreso %ick( no discutir com &oc; sendo o )uarda
6ue anda&a com a )ente.S
S<u fi6uei com a 0a)a)em e fez com 6ue as pessoas aRudando com isso fez o seu
tra0al*o.S
S<stou surpreso 6ue ficou com a 0a)a)emS, disse %at*aniel.
<le &irou-se em seu assento para ol*ar para n9s. S%ick( puOado classifica8oS, disse
ele.
M<le no superar: &oc; S, eu disse.
1e& deu um lar)o sorriso. M<le 5 um lutador mel*or do 6ue eu sou. <le me lem0rou
disso. M
<studei seu rosto por um momento, tentando &er se ele se sentiu ofendido, mas no
*a&ia nada, mas o 0om *umor *a0itual em seu rosto.
MBram diz 6ue poderia ser mel*or do 6ue %ick( se &oc; tra0al*ar mais no treinamento S,
disse >ica.
# sorriso de 1e& 0ril*a&a 0ranco na penum0ra. M<u no 6uero 6ue tra0al*ar duro. S
SVoc; est: to acostumado a ser mais r:pido e mais forte apenas naturalmente 6ue faz
&oc; pre)ui8oso na pr:ticaS, eu disse, mas sorriu 6uando eu disse isso. <ra 6uase
impossB&el de ser muito c*ateado com 1e&.
S<u sou mais r:pido, mais forte, e eu treinar com afinco o 6ue eu ten*o 6ue fazer.S
S>as s9 o 6ue &oc; tem 6ue fazerS, eu disse. S%ick( coloca no tempo eOtra para ficar
mel*or, e &oc; no.S
S%o, e eu no &ou.S
MVoc; 5 um )ato pre)ui8oso S, eu disse, sorrindo.
S>as eu sou o seu )ato pre)ui8oso S, disse ele.
Qulieta disseD MH: al)o 6ue eu de&eria sa0er so0re 1e&, tam05mLM
S<le 5 um )uarda-costasS, disse >ica.
MVoc; tem certezaL Vou correr o 6ue eu posso interfer;ncia so0re &oc; e %at*aniel, mas
eu no posso aRudar se eu no sei o 6ue prote)er.
M1e& no 5 min*a amante S, disse >ica.
1e& se &irou, o rosto iluminado com malBcia. # pr9Oimo conRunto de escurido &eio e ele
falou da escurido, M#*, mas isso seria se &oc; pudesse dizer sim. S Ceu tom de &oz
esta&a 0rincando.
>as Qulieta le&ou a s5rio, mais ou menos. M#*, doce Qesus, por fa&or, no pro&ocar na
frente da famBlia no *ospital. S
1e& se &irou para ela. S<u sei como se comportar. 2romessa.
M<leM, eu disse. S<le s9 no incomoda a maioria do tempo.
MBem, por fa&or, por fa&or, se preocupar neste momento. S
M2osso 0rincar em pri&ado com >ica*, mas eu nunca faria nada para fazer esta
pro&a8o pior. <le &irou um cara muito s5rio para >ica*. SCe eu no disse isso em &oz
alta, sinto muito pelo seu pai. M
M#0ri)ado, 1e&, S>ica* disse.
MVoc; 5 um )ato pre)ui8oso, mas um 0omM, eu disse.
M%o di)a. Voc; &ai arruinar a min*a reputa8o com os outros )uardas.
Z de todos n9s sorrir, o 6ue pode ter sido parte de seu prop9sito feito. sso, e foi 1e&.
Ha&ia mais de uma razo 6ue o seu apelido de inf7ncia tin*a sido 1ia0o e uma razo
6ue ainda era o seu nome. 'laro 6ue, 6uando seu nome le)al 5 >efist9feles, 6uase
tudo 5 uma mel*oria.
>ica* inclinou-se contra mim para 6ue pudesse enterrar o rosto contra a lateral do meu
pesco8o. %at*aniel mo&eu a mo li&re para acariciar ao lon)o da lin*a do pesco8o 6ue
>ica *a&ia desco0erto por aconc*e)ando em mim. Qulieta con&ersou conosco en6uanto
diri)ia. 1esco0rimos 6ue ela e seu marido correu uma fazenda. <les ti&eram dois fil*os.
A maioria de sua )era8o de primos eram casados ou no ser&i8o militar, e muitos deles
ti&eram fil*os. Cendo introduzido como a noi&a ia dizer um monte de per)untas de
casamento e fil*o. 2eac*(.>i6u5ias per)untas e respondeu a ela, mas principalmente
n9s acariciado ele, e sentiu o aumento de tenso, at5 6ue entramos no estacionamento
do *ospital, e de repente eu podia sentir seu pulso na min*a lBn)ua como se a emo8o
era min*a. <u refiz meus escudos entre mim e meu rei leopardo e preparado para ir
con*ecer o resto de sua famBlia. A Nnica concesso 6ue fizemos foi 6ue >ica* pe)ou
min*a outra mo. sso si)nifica&a 6ue eu no poderia ir para a min*a arma, se os
0andidos n9s saltaram, mas 1e& esta&a conosco, e os 0andidos eram a menor das
nossas preocupa8Ues *oRe. <u le&aria um 0om strai)*t-up tiroteio Ws famBlias e *ospitais
em 6ual6uer noite.
3
Qulieta entrou no par6ue de estacionamento com %ick( no se)undo C$V como uma
som0ra atr:s dela. MVeRaM, 1e& disse, M&oc; no perder %ick(.
S%in)u5m )osta de um -disse-6ue-issoS, disse ela, e come8ou a su0ir e descer as ruas
W procura de uma &a)a de estacionamento. 2assou um monte de carros de polBcia de
cada sa0or no estacionamento. M>eu tra0al*o ficou mais f:cil. # 6ue se passa com
todos os policiaisL 2er)untou 1e&.
Qulieta puOado para dentro de um espa8o de estacionamento com um carro Oerife do
condado de um lado. %ick( te&e 6ue diri)ir por n9s. %o *a&ia outros lu)ares de
estacionamento, tanto 6uanto o ol*o pode &er. S$m dos seus pr9prios est: dentroS, eu
disse. S%9s sempre &;m assim. M soltou o cinto de se)uran8a.
1e& &irou em seu assento, cinto li&re, e disseD S<u entendo os seus ami)os e cole)as de
tra0al*o, mas al)uns desses carros marcados so das cidades de dist7ncia. H: at5
uma de H(omin).
S2apai foi o Oerife do condado por um lon)o tempoS, disse >ica. M<le sa0e 6ue um
monte de )ente. S
>as era %at*aniel 6ue disse a &erdade. MHa&er: policiais a6ui 6ue no sa0em C*eriff
'alla*an, mas uma &ez 6ue a pala&ra sai 6ue *: um policial ferido, por 6ual6uer moti&o,
eles &;m para se certificar de 6ue a famBlia tem tudo o 6ue precisam e 6ue o policial
nunca est: sozin*o. <les fazem &i)Blia.
Quliet &irou em seu assento para 6ue ela pudesse &er %at*aniel. S'omo &oc; sa0e
dissoL Ceu pai um policial, tam05mL
S%o, mas eu esti&e com Anita durante anos. <u esti&e no *ospital 6uando ela esta&a
ferida e &isitou 6uando outros policiais ficaram feridos.
S< eles aceit:-lo como famBliaL 2er)untou Qulieta.
SA maior parte da polBcia local fazer.
S<les esto meio 6ue usou para os meus arranRos dom5sticosS, eu disse.
Qulieta sacudiu a ca0e8a com for8a suficiente para fazer seus cac*os saltar. SBem, eu
no sei so0re os outros policiais, mas a nossa famBlia 5 pro&a&elmente &ai ser
constran)edor o inferno fora de n9s so0re seus arranRos dom5sticos. <u s9 &ou pedir
desculpas a)ora e aca0ar lo)o com isso. M
SApreciadoS, eu disse. >ica* apertou min*a mo. <u dei-l*e um sorriso. SCe eu te 0eiRar,
&oc; &ai ter de limpar 0atom fora.
SVou arriscar, se formos cuidadososS, disse ele, e sorriu.
%9s nos 0eiRamos sua&emente, e deiOou uma faiOa de escarlate no meio dos l:0ios.
%at*aniel disse, S'ompartil*e a faiOa )o-r:pido, por6ue no pode ser capaz de 0eiR:-lo
por um tempo.S
>ica* se &irou para ele na estreiteza do 0anco traseiro. SCinto muito.S
S<st: tudo 0em.%9s no podemos 0eiRar em pN0lico em um monte de lu)ares. <u sei
6ue &oc; me ama mesmo 6uando no podemos 0eiRar. S
>ica* inclinou-se para o outro *omem, e %at*aniel era apenas mais alto o suficiente na
parte superior do corpo ter 6ue se a0aiOar um pouco. <ra como um 0eiRo sua&e como
tBn*amos feito, mas depois >ica* deslizou seus 0ra8os ao redor da cintura de
%at*aniel, at5 de0aiOo de sua Ra6ueta para 6ue ele pudesse eOecutar suas mos o
musculoso calor de costas com o &estido s9 camisa fina entre ele e os outros pele do
*omem. <u amei esse 0olso de calor apenas de0aiOo da Ra6ueta de mim, ento eu
sa0ia o 6ue >ica* esta&a fazendo.
%atanael respondeu, deslizando seus pr9prios 0ra8os em torno de >ica, eo 0eiRo
cresceu. <u sa0ia 6ue tin*a um )rande sorriso feliz no rosto. <u adora&a &;-los Runtos.
Qulieta disse, MVoc; realmente no se importa, no 5LM
Le&ei um momento para perce0er 6ue ela esta&a falando para mim. #l*ei para ela,
realmente no 6uerer parar de ol*ar para os meus dois *omens. M%o me importoL <u
os amo, e eu adoro &;-los Runtos.
M<u ac*o 6ue eu pensei 6ue &oc; tolerado, mas o ol*ar em seu rosto a)ora ... Voc;
parecia to feliz. S
<u fiz uma careta para ela. >ica* se afastou do 0eiRo, e %at*aniel apenas uma esp5cie
de enrolou-se em torno do outro *omem, colocando sua ca0e8a so0re um dos om0ros
de >ica*, assim 6ue seu rosto esta&a enterrado contra ele e ele no esta&a ol*ando
para Qulieta.
S<u era felizS, eu disse.
M2or 6ue no seria Anita prazer em nos &er 0eiRarLM >ica* disse, se)urando o outro
*omem com facilidade, familiarmente.
Qulieta te&e a )ra8a de ol*ar en&er)on*ado. M<u no sei, eu ac*o 6ue eu ficaria com
ciNmes, ou ... <u no )ostaria de &er dois *omens Runtos.
M<le fez &oc; se sentir desconfort:&el, S>ica* disse, sua &oz calma e 6uase neutra.
SCinto muito, mas, sim, um pouco. <u no sa0ia 6ue &oc; )osta&a de *omens. S
S<u no, no realmente, mas eu amo %at*aniel.
S'onfie em mimS, 1e& disse, M*: uma tril*a de meninos 6ue0rantados de &olta para casa
6ue deseRam tanto o nosso >ica* melado )osta&a de *omens mel*ores do 6ue ele faz.
nfelizmente, onde os *omens esto preocupados 6ue ele 5 um one-man rapaz. <le deu
um rosto 0eicin*o como se fosse cinco, e depois a6uele sorriso lento se espal*ou pelo
seu rosto. <u 6ueria para franzir a testa para ele, mas a6uele maldito sorriso '*es*ire
me fez em todos os tempos. 'omo pode al)u5m to )rande, to crescida, fazer mal to
0emL
>ica* ol*ou para 1e&. SH: um ou dois *omens de &olta para casa al5m de %at*aniel
6ue eu o0ser&o. Cua &oz esta&a totalmente sua&e.
# sorriso de 1e& desapareceu em torno das 0ordas, e seus ol*os esta&am pensando
muito duro. Voc; 6uase podia &;-lo re&isando cada intera8o 6ue tin*a &isto entre
>i6u5ias e os *omens de &olta para casa. Foi por isso 6ue >ica* *a&ia dito 6ueD a
atormentar o nosso dia0o.
<u me &irei para esconder meu pr9prio sorriso.
Qulieta disse, MVoc; pro&oc: como ami)os. S
M%9s somos essa S, disse >ica*, sua &oz ainda calma e sua&e.
SAmi)os pr9OimosS, disse ela, com um pouco demasiada ;nfase na estreita .
M1e& 5 0isseOual, ale)remente assim, mas eu R: l*e disse 6ue no somos amantes. S <le
acariciou o ca0elo de %at*aniel com o outro *omem ainda entrela8adas em torno dele.
SCe fosse, eu no iria escond;-lo.S
<la ol*ou para o 6ue ela podia &er de %at*aniel. M<u ac*o 6ue no.M
Sncomoda&a-l*e &er nos 0eiRarS, disse >ica.
<la ol*ou para 0aiOo, franzindo a testa, e depois para cima, e 0alan8ou a ca0e8a. SCinto
muito, mas ele fez. <u esta&a de mente a0erta so0re o assunto, at5 6ue ... M
SZ por isso 6ue n9s nos 0eiRamos no carro, por6ue &oc; est: de mente a0erta em
rela8o a al)uns de nossa famBlia. >as no 5 apenas a nossa famBlia, 6ue 5 o outro
policial, 5 todos. 'omo *omens, temos de ser mais cautelosos, ou podemos aca0ar
com os outros *omens na nossa cara. S
MCim, eu prefiro no ter 6ue )uard:-lo contra um policial. sso poderia ser le)almente ...
estran*o M, 1e& disse, por fim.
SVoc; ficaria so0 a acusa8o de assalto M, eu disse.
S<nto o 6ue &oc; 6uer 6ue eu fa8aL A polBcia 5 como um monte de *omens &iris, eles
rea)em mal ao )a( M.
M>as &oc; 5 0isseOual S, disse Qulieta, e foi coraRoso da parte dela fazer a distin8o.
S#u &oc; 5 *etero ou )a( para a maioria das pessoasS, disse 1e&, Se se um cara toca
um outro cara 6ue ele 5 )a( e ponto final.S
%at*aniel se afastou de >ica* o suficiente para dizerD SAssim como um monte de
comunidade )a( ac*a 6ue um *omem 6ue toca uma mul*er no 5 )a( o suficiente. <les
ac*am 6ue os meios 0isseOuais &oc; no ten*a feito a sua mente ou no &ai admitir a
&erdade. M
MC5rioLM Qulieta disse.
<le acenou com a ca0e8a. SA comunidade )a( pode ser to tacan*o como a
comunidade em lin*a reta.S
1e& disse, M%ick( est: 6uase a6ui. S
#l*ei na dire8o dos carros estacionados ea escurido 0ril*ante el5trica, mas no podia
&;-lo. M<stou muito curta para &;-lo no 0anco de tr:sL
MCim,M 1e& disse.
S<u posso &;-loS, disse Qulieta M, mas eu no o tin*a &isto at5 6ue seu )uarda-costas
disse al)o.
S$ma &ez %ick( c*e)ar a6uiS, disse 1e&, Sse ainda *: nin)u5m no estacionamento, eu
&ou sair primeiro, e 6uando eu der o sinal Anita sai ao lado.
Quliet ol*ou para o outro *omem. SVoc; esta&a ol*ando para o estacionamento durante
todo esse tempoLS
SA maior parte deleS, disse ele, e estendeu a mo para a sua ma8aneta da porta.
M2or 6ue Anita sair o pr9OimoLM
S2or6ue ela 5 a pr9Oima mel*or com as armas depois de mim.S
S<u sou mel*or com armas afiadasS, eu disse.
<le sorriu por cima do om0ro. SCim, mas eu fa8o min*as pr9prias armas afiadas. 1e&
saiu do carro e ol*ou em &olta, com a porta ainda a0erta ao redor dele.
S# 6ue ele 6uis dizer, fazendo suas pr9prias armas afiadasL 2er)untou Qulieta.
S<le 5 um Iereti)erS, eu disse.
%ick( esta&a do meu lado do carro. <le ol*ou para 0aiOo o suficiente para me dar um
pe6ueno sorriso, e depois &oltou a ol*ar ao redor do par6ue de estacionamento. <les
eram se)uran8as primeiro esta noite, ami)os e amantes se)unda. 1e& esta&a no
comando do lado do passa)eiro do carro e %at*aniel. %ick( esta&a tomando meu lado
do carro e me. >ica, estar no meio, podia sair de cada lado, e 6ual6uer lado 6ue ele
usou, 6ue )uarda o teria para manter a se)uran8a, tam05m. %ick( a0riu a min*a porta,
o 6ue si)nifica&a 6ue eu poderia finalmente sair sem 6ue nen*um )uarda a )ritar para
n9s.
S<u no entendo, como 5 6ue sendo um Iereti)er si)nifica 6ue ele faz suas pr9prias
facasL Qulieta disse.
M%o facas, )arras, Sdisse >ica.
%ick( me ofereceu sua mo para sair do carro, 6ue ele 6uase nunca fez. 2or6ue era
raro, eu o le&ei, em0ora eu era perfeitamente capaz de sair sem a sua mo na min*a,
mas como fec*ou sua mo so0re a min*a me senti 0em. <le me puOou para os meus
p5s, e eu deiOei >ica* para eOplicar a nossa realidade a seu primo. <u ti&e um
momento de ol*ar para o rosto de %ick(, a maior parte do lado direito esta&a co0erto
pela 6ueda trian)ular de ca0elo, mas a um ol*o azul 6ue eu pudesse &er sorriu para
mim, ecoando o sorriso 6ue cur&ou seus l:0ios. <u comecei a ir para cima na ponta dos
p5s para 0eiRar a6uele sorriso, mas sua ca0e8a se mo&eu e sua eOpresso foi muito
s5rio. M2oliceM, ele sussurrou.
<le soltou a min*a mo para 6ue eu pudesse participar de >ica* e %at*aniel, do outro
lado do carro. %ick( assumiu o car)o com 1e& nas nossas costas, como >i6u5ias
pe)ou min*a mo es6uerda e puOou-me para a frente como uma rede de se)uran8a,
en6uanto ele e Quliet disse oi para tr;s sa0ores diferentes de uniforme. <ra *ora de
reunio, e, )ra8as a seu pai ser um Oerife, um monte de mem0ros da reunio 6ue
estaria usando um crac*:. # fato de 6ue eu no tin*a perce0ido 6ue seria &adear
atra&5s de policiais no *ospital tin*a sido estNpido da min*a parte. <le s9 mostrou o
6uanto eu tin*a sido acionada por telefonema de sua me. <u esta&a pensando 6ue eu
teria mantido Ares e Bram conosco. <les c*eira&a militar, e ser eO-militar teria dado a
eles influ;ncia com os policiais. %ick( e 1e& esta&am apenas indo para detonar seus
sensores de m: cara, e nada so0re os dois 0onitos, imponentes fisicamente, *omens
armados iria encarecer-los para a polBcia. 2orcaria.
.-
Vice-Al @ruman era alto e ma)ro, com desproporcionalmente )randes mos e os p5s,
como se ele ti&esse 0atido 6ue surto de crescimento na adolesc;ncia, onde as
eOtremidades so )randes e desaReitados e seu corpo nunca con&ersou com o resto do
corpo. Fez-me esperar 6ue ele seRa estran*o, mas ele no esta&a. <le no esta&a a
)ra8a personificada, mas era normal, e eu esta&a apostando 6ue eu no era a Nnica
pessoa 6ue tin*a sido en)anado em pensar 6ue ele seria desaReitado. =ostaria de
sa0er 6uantos suspeitos espera&am 6ue ele se mo&a mal e ficou surpreso.
<le tirou o c*ap5u de coI0o( com sua 0anda de aspecto oficial. <m outra parte do paBs,
teria sido mais um c*ap5u tBpico urso Cmoke(. A6uelas mos )randes esfre)ou a a0a
do c*ap5u mais e mais como um *:0ito ner&oso de lon)a dura8o. Ceu ca0elo
castan*o foi esma)ado pelo c*ap5u, mas parecia 6ue tin*a al)uma &a)a para ele, mas
6uem cortou o ca0elo tin*a conse)uido a8ou)ueiro lo para 6ue ele era apenas uma
0a)un8a, c*ap5u ou sem c*ap5u.
S<u odeio 6ue &oc; est: &oltando para casa para isso, >ike.
>ica* assentiu. S<u tam05m, AlS. <le &irou para mim e %at*aniel. MAl e eu fomos para a
escola Runtos.
S<u era o mel*or ami)o de ?ic*ie. 2assamos por 0ota Runtos.
Al ac*a&a 6ue eu sa0ia 6ue a tra)5dia familiar 6ue tin*a se transformado em um
*omem-leopardo >ica*, e ele esta&a certo, mas eu pensei 6ue a suposi8o era
interessante. <u esta&a apostando 6ue a me de >ica, ou al)u5m, l*e tin*a dito 6ue eu
era, e ento ele disseD SVoc; de&e ser Anita,S e ele se ofereceu para apertar as mos.
Cim, al)u5m tin*a falado.
M'omo 5 6ue &oc; sa0e ... S>ica* come8ou a per)untar.
SCua me disse 6ue &oc; estaria trazendo sua noi&a. 2ara05ns, todos n9s est:&amos
pensando 6ue ia ser uma solteirona.
Le&ei um se)undo para perce0er 6ue ele ainda esta&a falando com >ica* e no a mim.
S<u s9 tin*a 6ue encontrar as pessoas certasS, disse >ica. %o sei se al)u5m pe)ou
parte das pessoas S, mas a pr9Oima oficial intensificado e ofereceu sua mo e se
apresentou.
Car)ento >ic*ael Horton mante&e seu c*ap5u de urso Cmoke( so0re, mas foi com seu
estado de 'olorado uniforme policial. <le era mais Ro&em do 6ue todos n9s, eOceto
%at*aniel e 1e&, em0ora eu notei 6ue as pessoas ac*a&am 1e& era mais &el*o do 6ue
ele, por6ue ele era alto. Tuanto mais alto &oc; era, os anos mais pessoas adicionado W
sua idade em idade precoce, assim como eles pensaram 6ue &oc; era mais Ro&em, se
&oc; fosse mais curto. A maioria das pessoas teria acrescentado anos na idade Horton
do sar)ento, por6ue ele era mais de seis p5s, mas eu no adicion:-los, eu sa0ia
mel*or. <le tin*a &inte e cinco tops, 6ue realmente fazem dele um par de anos mais
&el*os do 6ue 1e& e %at*aniel.
# ca0elo 6ue mostrou em torno de seu c*ap5u era Buzz-cortada e se ele no ti&esse
passado al)uns anos no eO5rcito eu iria perder uma aposta com al)u5m. <u teria
apostado mesmo din*eiro 6ue tin*am sido os >arines.
M^erife 'alla*an 5 um 0om *omem S, Horton disse 6ue ele apertou a mo de >ica*.
M#0ri)adoM.
>as Horton ol*ou para tr:s tudo de 1e& e %ick(, um cara )rande, fBsico a&aliando a
competi8o. Tue ele descontado o resto de n9s me fez tirar pontos fora de seu carto -
Iould-depender-on-l*e-in-a-crise.
Car)ento ?a( =onzales entrou no sil;ncio. <le esta&a com o 1epartamento de 2olBcia
de Boulder. <le era um pouco menos de seis p5s, mas construiu )rande como %ick(
para 6ue ele parecia mais alto. Cua lar)ura dos om0ros no saiu de um )in:sio, e
*ou&e at5 uma li)eira sali;ncia estVma)o come8ando a lutar com o cinto de
e6uipamentos. =onzales era apenas um )rande *omem-moldado, construBdo como um
)rande ret7n)ulo. <le esta&a indo um pouco mole com a idade, 6ue te&e de ser
aproOimando de sessenta, mas a maior parte dele era mais s9lida do 6ue parecia. <le
me lem0rou de um de nossos )uardas, 1ino, 6ue parecia fora de forma e correu como
um elefante pesado, mas tudo o 6ue era s9lido em massa e ele era um dos poucos
)uardas 6ue eu nunca, nunca 6uis me 0ater de &erdade.
<le a0ra8ou >ica. M<stou feliz 6ue &oc; &eio, >ike. sso &ai si)nificar muito para o ?us*.
S<u s9 6ueria ter &indo mais cedo.S
SVoc; est: a6ui, isso 5 o 6ue conta.S
M<u seiM, disse >ica*, e al)o so0re =onzales tin*a feito mais emocional.
S'on*e8o >ike desde 6ue era um 0e0;S, disse =onzales M, e Al, tam05m, &ir a pensar
nisso. ?us* e eu somos os caras mais &el*os a)ora M.
M<u no seiM, disse o policial W paisana e ofereceu sua mo para >ica*. M1etecti&e
?ickman, ?ick(, eu tra0al*ar com ?a( em Boulder, e eu deseRo 6ue os oficiais mais
Ro&ens eram meio to difBcil como &oc; e ?us*.
S<u no disse 6ue no eram difBceis,S ?a( riu. M<u disse 6ue eram &el*os. <le estendeu
a mo para mim e usou as duas mos para a)it:-lo. Ceu sorriso era 6uente e a0erto.
S<stou feliz por &oc; estar a6ui com >ike.
S#0ri)ada, eu tam05m.S
1etecti&e ?ickman disseD MCua reputa8o precede-lo, >ars*al Blake. Z 0om sa0er 6ue
um dos nossos meninos da cidade natal poderia faz;-lo se acalmar. S
<u no )osta&a dele, e eu no )ostei do fraseado. #l*ei para >ica*, pedindo com os
meus ol*os como ele 6ueria me Ro)ar.
M<u preciso le&:-los para dentro antes de @ia Bea me perse)ue S, disse Qulieta. <la, na
&erdade, come8ou a andar, tentando nos mo&er adiante.
MTuem so seus ami)osL 2er)untou ?ickman. S< o 6ue *: com os 9culos escuros W
noiteL Z um pouco de Holl(Iood para a6ui.
1ecidi ser uma distra8o, por6ue eu no tin*a certeza se eu 6ueria dar nomes
completos para 1etecti&e ?ickman dos nossos ami)os e doces. %in)u5m foi procurado
por 6ual6uer coisa, mas isso no si)nifica 6ue todos tin*am re)istros sem m:cula. <u
no 6ueria meOer com isso, e eu s9 perce0i 6ue nin)u5m a6ui tin*a &isto ol*os leopardo
>ica*. <le me disse 6ue ele tin*a ol*os castan*os uma &ez, e 6ue era a cor 6ue todo
mundo a6ui estaria esperando. M1etecti&e ?ickman, ?ick(, nin)u5m me deiOa fazer
nada, e como para se esta0elecer eu no ten*o certeza do 6ue &oc; 6uer dizer com
isso. S
M'asamento, >ars*al Blake, Anita[. Tue 5 )eralmente o 6ue se esta0elecer meiosM
=onzales disseD MHorton, &: fazer os recados 6ue as necessidades de Bea.
Horton a0riu a 0oca como se 6uisesse dizer =onzales ele no era o patro dele, mas
al)o no rosto do *omem mais &el*o o fez parar. <le ol*ou para ?ickman. SVoc; est:
0em com isso, deteti&eL
MCim, n9s podemos lidar com isso. S
Horton fez o 6ue l*e foi dito, o 6ue foi muito o0ediente por um sar)ento 6ue no esta&a
em sua cadeia de comando e no era um &el*o ami)o da famBlia. #u =onzales tin*a
uma )rande reputa8o ou Horton esta&a esperando para entrar no Boulder 21 e
politicamente ele esta&a tentando manter os dois ?ick( =onzales e feliz.
>ica* disse, S%in)u5m faz Anita fazer 6ual6uer coisa, mas como para os 9culos
escuros, &oc; sa0ia 6ue se um lo0isomem 5 for8ado a ficar em forma animal muito
tempo 6ue por &ezes os seus ol*os no &oltar ao normal *umanaL M
=onzales e Al disse, M%o.M
?ickman disseD MVoc; est: dizendo 6ue os ol*os no so mais *umanosL
MKes. <u sei 6ue a maioria dos policiais so orientados a o0ser&ar os ol*os de um
licantropo e se eles mudam de cor, ento 5 o inBcio da mudan8a, mas meus ol*os no
&oltar para mais *umano. S
STual a cor dos seus ol*os a)oraL 2er)untou Qulieta. Cua &oz esta&a c*eia de uma
emo8o 6ue eu no conse)uia ler, tal&ez tristezaL
>ica* deslizou os 9culos de seu rosto e &irou-se para a luz mais 0ril*ante dos postes.
Quliet fez um som 6ue era 6uase um solu8o e colocou a mo so0re sua 0oca. Face
escura do =onzales parecia um mundo de tristeza tin*a aca0ado de su0ir em cima dele.
Al ol*ou para o lado e parecia mais triste do 6ue antes. ?ickman &acilou, mas ele no
esta&a triste.
SCe &oc; pudesse tudo passe a pala&ra para os outros oficiais locais, eu aprecio issoS,
disse >ica. S<u realmente )ostaria de ser capaz de se concentrar em meu pai e min*a
famBlia, sem ter 6ue se preocupar em ser filmado por6ue al)u5m &; meus ol*os e no
entende.S
SVou c*amar =utterman e deiO:-lo passar a pala&ra para os policiais fora da sala do
?us* M, Al disse, e estendeu a mo para seu microfone om0ro.
SBoa ideiaS, disse =onzales.
Al falou 0aiOo em seu microfone om0ro e todos n9s esperamos, en6uanto ele disseD SZ
o fil*o do Oerife, >ike 'alla*an, e seus ol*os esto presos no animal.S
$ma &oz rac*ada disse, M'omo dia0os so seus ol*os presoL
MApenas uma da6uelas coisas 6ue podem acontecer com s*ifters S, disse Al. S1i)a aos
outros caras l: em cima. >ike no precisa de al)u5m apontando uma arma para ele,
pensando 6ue ele est: prestes a mudar 6uando ele est: a6ui M.
M'oisas estran*asM, a &oz, eu presumi =utterman, disse. SVou passar a pala&ra ao redor.
M#0ri)ado, =utter S, disse Al.
2er)untou ?ickman, MVoc; nunca tem nin)u5m ac*a 6ue est: mudando 6uando &;em
os ol*osL S
M$ma &ez ou duas S, disse >ica. <le colocou seus 9culos de &olta, escondendo o flas*
eO9tico de seus ol*os.
sso era no&idade para mim. <u me &irei e ol*ei para %at*aniel, eo ol*ar no rosto dele
disse 6ue era no&idade para ele, tam05m. Ce no ti&5ssemos sido com tantas pessoas
descon*ecidas eu teria >ica* per)untou a ela0orar. %at*aniel deu um pe6ueno aceno
de ca0e8a, e foi assim 6ue eu sa0ia 6ue tin*a tanto a falar com o nosso menino
compartil*ado mais tarde.
SVou camin*ar com eles em MVice-Al, disse.
SVoc; pode fazer issoS, disse =onzales.
M2or 6ue &oc; precisa )uarda-costas, >ars*al BlakeL 2er)untou ?ickman.
>i6u5ias respondeuD SHou&e amea8as por causa do meu tra0al*o com a 'oalizo para
uma mel*or compreenso entre o ser *umano e L(cant*rope.
S<nto eles so seus )uarda-costas,S ?ickman disse.
SVoc; realmente ac*a 6ue eu iria trazer )uardas para o *ospital onde a min*a famBlia
podia &;-los, se eu no precisar delesL
A per)unta pareceu lan8ar ?ickman por um minuto. <le mudou de t:tica e disseD M<le
no 5 um )uarda-costas. S
>ica* c*e)ou de &olta e pe)ou a mo de %at*aniel na sua e puOou-o para o lado dele
como eu esta&a do outro lado. <le deu ?ickman contato &isual s9lido como ele disse,
M1etecti&e ?ickman, este 5 %at*aniel. <le 5 o nosso terceiro, nosso outro si)nificati&o.
=onzales fez um som inarticulado 6ue foi loudis*. Vice-Al asso0iou e disseD M$au, tudo
0em.M
M# 6ue *: com &oc; e todos os *omens )a(s, BlakeL 2er)untou ?ickman.
<u ri, eu no poderia aRud:-lo. 2arecia assustar todos, por6ue a maioria deles ol*ou
para mim, com eOce8o de >i6u5ias, 6ue esta&a ol*ando para ?ickman. S$m, se os
*omens da min*a &ida fosse )a(, no me faria muita coisa 0oa, no 5L 1ois, por 6ue
dia0os &oc; esta interessado em min*a &ida seOualL
>i6u5ias disseD M@r;s, por 6ue &oc; tem um pro0lema com AnitaL Voc; aca0ou de
con*ec;-la. S
S<st: tudo 0em, >ica*. <u fa8o-o ner&oso.
M2or 6u;LM ele per)untou, como se ?ickman ainda no foram ali.
S>in*a reputa8o intimida.
MTue reputa8o, >ars*al BlakeL A Nnica como um assassino san)ue-frio, a um como a
rain*a do &odu, ou a sua reputa8o como uma mul*er ... de ca&al*eirosL
Le&ei al)uns minutos para perce0er 6ue ele s9 mudou os seOos so0re o termo *omem
das sen*oras e no me c*amou de &a)a0unda, mas de al)uma forma mul*er de
ca&al*eiros soou como uma &erso limpa do amante .
Ssso 5 o suficiente.S =onzales entrou na frente de ?ickman, e era )rande o suficiente
para 6ue ele 0lo6ueou todos os nossos pontos de &ista do deteti&e. MVoc;M, disse ele,
apontando para Al M, le&:-los para dentro. S
SVoc; no me eOcedo,S ?ickman disse.
M?us* 'alla*an tem sido meu ami)o *: mais de trinta anos. Cer&imos Runtos, san)raram
Runtos, sal&ou a &ida do outro mais &ezes do 6ue posso contar. Am0os Runtaram Boulder
21, ao mesmo tempo. <le se ofereceu para me le&ar com ele 6uando ele se mudou
para ser Oerife. <u no superar: &oc; sar)ento de deteti&e, eu eOcedo &oc;, por6ue
&oc; est: se es6uecendo de 6ue um cole)a policial 5 0aiOo, morrendo, e este 5 o seu
fil*o.
S%9s no precisamos de Blake a6ui com seus a0racada0ra. %9s no precisamos de os
federais so0re este caso S.
SFa8a a sua reputa8o al)um outro dia, ?ick(S, disse =onzales. S<sta noite no 5 a
noite para ele. M
S<u no sei o caso 6ue &oc; est: falando, mas eu estou a6ui como a namorada de
>ica, noi&a, sei l:. <stamos a6ui para ele e seu pai, 5 isso. S
SVoc; diz 6ue 5 a namorada, mas &oc; tem um crac*: federal, e &oc; est: fodendo
2oder Co0renatural, o 6ue si)nifica 6ue &oc; pode fazer 6ual6uer porcaria 6ue &oc;
6uiser. M
S<u sou a namorada e eu no sei o 6ue dia0os &oc; est: falando.S
SVoc; &ai M- ele fez um )esto em dire8o ao *ospital -M &: ser a namorada, ser a noi&a,
con*ecer a famBlia, mas se &oc; tentar le&ar este caso mais eu &ou lutar por isso e fazer
tudo em meu poder para certificar-se de 6ue &oc; lamento pisando em nossos p5s.
S2isando em nossos p5sS, disse eu. S?ealmente, isso 5 o mel*or 6ue pode amea8arL
SAnitaS, disse %at*aniel sua&emente.
<le esta&a certo, mas eu estaria ferrado se eu pedir desculpas a ?ickman.
S%o, isso no 5 o mel*or 6ue pode amea8arDS ?ickman disse, ele&ando a &oz.
SLe&:-los para dentro, Al, a)oraS, disse =onzales.
Foi realmente Qulieta, 6ue come8ou nos andando, mas Al fec*a&a a reta)uarda, como
se temia um ata6ue nessa dire8o. =onzales &irou para ?ickman, e eu ou&i a &oz
irritada do deteti&e su0indo W medida 6ue se afasta&a.
SCer: 6ue &oc; tem a isca ele )osta dissoL M 2er)untou Qulieta.
<u suspirei.S%o, e eu sinto muito. <ra infantil.
>i6u5ias disseD M<u &i &oc; ti&er pro0lemas com oficiais 6ue &oc; te&e uma *ist9ria com,
mas &oc; nunca tra0al*ou com ?ickman, &oc; temL S
S%oS, eu disse.
# telefone de Quliet tocou, e ela deu um passo para lon)e de n9s para fazer uma
c*amada de seu marido. <la pediu desculpas e murmurou al)o so0re seus fil*os. %9s
todos assentiu, e de repente era apenas n9s McarasM.
MCinceramente, depois do 6ue aconteceu ao ?us* eu pe)aria 6ual6uer aRuda 6ue
poderia ter S, disse Al.
MARuda em 6u;L <u per)untei.
MPum0is assassino S, disse ele.
M# 6u;LM <u per)untei.
S%9s ti&emos ata6ues de zum0is.
SVoc; tem um zum0i desonestosL <u per)untei.
<le 0alan8ou a ca0e8a.S%o apenas um zum0i. sso 5 6ue 5 estran*oD no 5 a mesma.
Tuero dizer, Oerife 'alla*an fala so0re um zum0i comer carne 6ue tin*am para tr:s nos
anos setenta a6ui, mas eles presos em uma casa e 6ueimou-o, fim do pro0lema. S
MA comedor carne 5 incri&elmente raro, eu s9 &i um. Voc; no conse)ue re0an*os deles,
no importa o 6ue os filmes e pro)ramas de @V colocar l: fora. S 2ara mim, alterada,
6ue eu tin*a &isto apenas um zum0i desonestos de uma &ez. <u tin*a usado cemit5rios
c*eios de zum0is 6ue eu tin*a le&antado como armas defensi&as contra os 0andidos
6ue esta&am tentando me matar tr;s &ezes. <u cuidadosamente no ol*ar para tr:s em
%ick(. <le este&e presente durante um desses momentos.
S2or isso, foi a mesma coisa de zum0i comer pessoas 6uando &oc; te&e 6ue lidar com
um, certoL Al per)untou.
SCimS, eu disse.
M<ste 5 diferentes. @emos pelo menos tr;s descri8Ues diferentes.
S1escri8Ues nunca corresponder, &oc; ainda poderia ter apenas umaS, eu disse.
S$m *omem, uma mul*er e uma crian8a, ac*amos 6ue eles so uma famBlia 6ue
desapareceu nas montan*as, a cerca de um m;s atr:s.
<u 0alancei min*a ca0e8a.S1e Reito nen*um, nin)u5m iria le&antar uma famBlia assim
como zum0is, nin)u5m faria isso a menos 6ue &oc; tem um animador 6ue tin*a um
rancor contra a famBlia. >as teria 6ue ser um inferno de um rancor para criar uma
famBlia inteira de entre os mortos, e se eles foram assassinados, e depois ressuscitou
dentre os mortos, 6ue mataria seu assassino. Ceria o Nnico prop9sito de condu8o e
6ue iriam atacar as pessoas 6ue ficaram em seu camin*o, mas no transform:-los em
comedores de carne necessariamente. Al)uma da famBlia psi6uicamente talentosoL
S%o 6ue a )ente sa0e, por 6u;L
S#s Nnicos casos 6ue eu ou&i de comedores de carne foram animadores ou praticantes
de &odu 6ue tin*am sido le&antadas dentre os mortos.S
Al le&antou as so0rancel*as. MVoc; 6uer dizer 6ue se &oc; ... S<le parou a0ruptamente.
S<u sinto muito.S
S<st: tudo 0em, no *: uma razo a min*a &ontade estados estou para ser cremado,
&ice @ruman.
MVoc; est: com medo 6ue &oc; se transformar em um zum0i comer carneL , per)untou
ele.
S2or 6ue correr o riscoL <u disse.
S%9s no podemos falar so0re a mul*er 6ue eu amo morrer da mesma forma 6ue entra
no *ospital para &er meu pai morrerL >ica* per)untou.
S#*, puOa, MAl disse. SCinto muito, 5 s9 c*amar al)u5m mencionou no 2oder
Co0renatural, e >ars*al Blake foi mencionado especificamente, antes de n9s sa0ia 6ue
ela esta&a com &oc;. >e desculpe, eu esta&a sendo um policial. <u sou apenas ...
sorr(, >ike, realmente. S
S<u sinto muito, muitoS, eu disse.
>ica* apertou min*a mo. S<u te perdVo, mas para o pr9Oimo pouco pode ser apenas a
min*a noi&a e no ser >ars*al BlakeL
SCim, claroS, eu disse, e eu esta&a com &er)on*a por ter es6uecido 6ue este no era um
caso, este foi o pai de >ica*. >as eu tin*a um pensamento. S2osso fazer mais uma
per)unta policialL C9 mais uma, en6uanto Al 5 com a )enteL M
>ica* suspirou. MC9 mais uma.
SA me de >ica disse 6ue C*eriff 'alla*an tin*a sido mordido por al)o so0renatural. #
6ue foiL
S$m dos zum0is comedores de carneS, disse Al.
S<la disse 6ue era conta)ioso, 6ue esta&a apodrecendo-Voc; est: dizendo 6ue as
pessoas mordidas pelos zum0is esto se transformando em zum0isL
S%o, eles apenas apodrecer e morrer.S
S>as os zum0is no so conta)iosasS, eu disse.
S<stes so, MAl disse.
STuantas &BtimasL
MFi&e, mas n9s ti&emos testemun*as dos Nltimos tr;s ata6ues, por isso sa0emos o 6ue
est: fazendo a)ora. S
SA)oraLS <u per)untei.
SAs duas primeiras &Btimas morreram muito r:pido, at5 6ue o 1r. ?o)ers encontrou
al)uns casos para o leste 6ue soa&a similar. <le usou al)umas das informa8Ues 6ue
pu0licou so0re o assunto e foi capaz de retardar a propa)a8o da &Btima antes do Oerife.
Ssso 5 mais do 6ue uma per)unta,S %at*aniel disse sua&emente.
S%o, est: tudo 0em, %at*anielS, disse >ica. SAnita no pode ser nada al5m do 6ue ela
5, 6uem 5 ela, e meu pai no tem c7ncer, ele tem al)o de so0renatural ..., e nin)u5m 5
mel*or nisso do 6ue ela 5.S
SVoc; est: dizendo 6ue eu posso tratar isso como um crimeLS
MVoc; me ensinou 6ue zum0is no sur)em espontaneamente do c*o, ento al)u5m
tin*a 6ue le&antar estes, certoLM
SCimS, eu disse.
SAs pessoas R: morreram, ento no 5, pelo menos, *omicBdio por ne)li);nciaL
S2otencialmente, isso 5 muito para um tri0unal para decidir, mas al)u5m le&antou os
zum0is e tem 6ue *a&er uma razo 6ue est: fora de controle e atacando as pessoas,
por isso 5 ou al)u5m mordeu mais do 6ue podia masti)ar e a)ora no 6uer para
confessar, ou 5 de prop9sito. 1e 6ual6uer maneira, 6uando localizar a pessoa 6ue
le&antou os zum0is, 5 uma senten8a de morte se for condenado, por6ue cai em Susar a
ma)ia para matar pessoas.S <ssa 5 uma senten8a de morte real, autom:tico, sem
espera no corredor da morte por anos, mas eOecutados dentro de semanas a meses.
>ica* assentiu. Virou-se para Al. SVoc; est: dizendo 6ue meu pai foi atacado por um
zum0i comer carne ea mordida est: apodrecendoL
S1r. ?o)ers &ai eOplicar.S
S<u estou te pedindo,S >ica* disse, ol*ando para Al.
S<u R: disse mais do 6ue eu de&eria ter compartil*ado com os ci&is.S
S%ick( foi com Anita como seu &ice em uma ordem de eOecu8o. >ica* acenou para
%ick(, 6ue acenou com a ca0e8a o suficiente para sua franRa para 0alan8ar para fora de
seu rosto um pouco.
S<u sei 6ue os marec*ais so0renaturais o0ter muita mar)em de mano0ra, com a0ertura
de aRuda no meio de uma ca8a ao &ampiro, mas isso no 5 uma ca8a.
MTuer dizer Anita mais sem n9s a6ui de p5L S >ica* per)untou.
S< ento ela diz-l*e mais tarde, afinalL M
S<la no costuma compartil*ar detal*es so0re processos em curso comi)o, AlS.
SQura-me 6ue ela no &ai compartil*ar detal*es so0re o seu pai com &oc;. M
>ica* ol*ou para Al e preparado para mentir para ele.
M%o, >ica*. <u apertei sua mo e &irou-se para Al. S<u Ruro para &oc;s 6ue todo
mundo a6ui &ai manter a 0oca fec*ada, e %ick( foi 0ack-up em uma ca8ada, e eu di)o
>ica* e %at*aniel todos os tipos de merda pessoal, 6ue eles no ta)arela.
S# 6ue, &oc; &ai t;-los pink(-promessa, cruzar seus cora8UesL Al 0alan8ou a ca0e8a.
SVoc; sa0e 6ue no 5 assim 6ue funciona. <u no sou normalmente este ta)arela so0re
um processo em curso. <Oceto 5 >ike, e &oc; tem um distinti&o. S <le ol*ou para
%at*aniel, 6ue ainda esta&a se)urando a outra mo de >ica*. M2osso dizer uma coisa
6ue 5 a0solutamente nada a porra do meu ne)9cioL S
>ica* disse, SVoc; pode,S mas sua &oz deiOou claro 6ue Al mel*or ser cuidadoso com o
6ue ele disse.
Sntroduzir %ate como seu outro si)nificati&o, ou o 6ue 6uer, mas no con*ecer a sua
famBlia pela primeira &ez em 6uase dez anos de mos dadas. 2or fa&or, >ike, eu sei
6ue a sua famBlia, e sua tia e tio Bertie Qamie est: a6ui. M
M@io Bertie e tia Qamie, &oc; 6uer dizerLM <u per)untei.
MBertie 5 curto para Bert*a. <la 5 irm da min*a me S, disse >ica. <le puOou %at*aniel
mais perto. S<nto eu no ten*o 6ue toc:-lo em tudo, 5 6ue ele, e seu nome 5
%at*aniel, no %ate. <u &ou deiOar &oc; me c*amar >ike, por6ue 5 isso 6ue eu cresci,
mas eu &ou por >ica* a)ora.
S'laro 6ue &oc; pode tocar ... %at*aniel, mas &oc; pode apenas colocar >ars*al Blake
no meio para o primeiro encontro e cumprimentar, isso 5 tudo 6ue estou dizendo. < eu
&ou tentar li)ar para &oc; >ica, mas no ten*o certeza 6ue &ou me lem0rar. S
%at*aniel se inclinou e 0eiRou >i6u5ias sua&emente no rosto. MAnita dorme no meio da
mais tempo em casa de 6ual6uer maneira. S
>ica* ol*ou para ele. SVoc; est: 0em com escondendoL M
S%o, mas eu 6uero ser capaz de &oltar a &er sua famBlia com &oc;, e se &oc; me
empurrar em seus rostos constantemente, ento eles no &o )ostar de mim. <u 6uero
6ue eles )ostam de mim. M
>ica* parecia consider:-lo um minuto. <le se &irou para mim. MVoc; no meio si)nifica
um de n9s tem a sua mo arma.
S%9s camin*ar comi)o no meio em Ct Louis, 6uando temos )uardas com a )ente e eu
no estou em um casoS, eu disse.
S2or 6ue eu sou o Nnico lutando para no esconderLS
Quliet &oltou com o telefone dela c*amar mais e, aparentemente, ela pe)ou o suficiente
da con&ersa a comentarD S2or6ue &oc; decidiu enfiar seu namorado na cara de todos, e
uma &ez 6ue &oc; decidir tomar uma posi8o 6ue &oc; no desista , &oc; nunca tem.
Ssso 5 mais do 6ue >ica* meS, eu disse.
<le tin*a um ol*ar teimoso no rosto 6ue eu no tin*a &isto antes. Foi %ick(, 6ue disseD
SXs &ezes, 6uando &oltamos para casa para nossa famBlia e cidade natal &oltamos aos
&el*os padrUes, a8Ues anti)as, sentimentos anti)os. Voltam-se como fantasmas, e se
&oc; no ti&er cuidado &oc; esp5cie de tornar-se seu anti)o eu no&amente.
@odos ol*amos para ele. Qulieta disse, MBem, &oc; no 5 apenas muscular 0onito, no
5LM
<le deu de om0ros, tanto 6uanto o desen&ol&imento muscular iria deiO:-lo. <u sa0ia 6ue
seu coment:rio tin*a c*e)ado a partir da eOperi;ncia pessoal. sso me fez 6uerer
per)untar a ele como a sua &isita em casa tin*a ido e 6uanto tempo ele *a&ia sido
desde 6ue ele &isitou. Cua me esta&a na priso, at5 onde eu sa0ia, e seus irmos
adotado para fora. %ick( tin*a &isitado o seu paiL 2or 6ue 5 difBcil ima)in:-lo indo para
casa para &isitarL
M%oM, >ica* disse, S%ick( 5 muito inteli)ente, e ele parecia en&er)on*ado, 6ue era uma
coisa 6ue eu no conse)ui &er muitas &ezes. <le colocou a ca0e8a no om0ro de
%at*aniel, mais como ele esta&a descansando contra ele do 6ue se)ur:-lo, e ento ele
soltou sua mo e me &irou para 6ue eu pudesse camin*ar entre eles.
<u adora&a andar com os dois se)urando a min*a mo, e eu me senti muito se)uro 6ue
os poucos se)undos 6ue me le&aria para soltar as mos e ir para a min*a arma seria
preenc*ido com %ick( e tiro 1e& primeiro.
>ica* disse, S#0ri)ado, %ick(, eu precisa&a do lem0rete.
MVoc; )eralmente lem0rando o resto de n9s para ser adultos, apenas de&ol&endo o
fa&or. S <les compartil*aram um sorriso e um aceno de ca0e8a, 6ue 5 uma forma
particularmente masculina de a)radecer e dizer 6ue est: tudo 0em .
Qulieta liderou o camin*o, sorrindo e mais relaOado. Al caiu atr:s de n9s e eu o ou&i
dizerD M#0ri)ado, %ick, ou %ick(L
STual6uer um 5 0omS, disse %ick(.
MCim, eu sou Al, ou Al0ert. # 6ue 5 1e& curto paraL
M1e&ilM, 1e& disse, e eu sa0ia 6ue ele seria ou manter uma cara s5ria ou piscar um
sorriso dia09lico. As portas do *ospital I*oos*ed a0erto, ou eu poderia ter ol*ado para
tr:s para &er. # frio, o c*eiro anti-s5ptico do *ospital en&olto n9s. <u senti tanto *omens
6uase recuar. #l*ei para >ica* e encontrou-o franzindo o nariz, como se al)o c*eira&a
mal. Virei-me para &er uma rea8o 6uase id;ntico de %at*aniel. %a &erdade, ele
0alan8ou os om0ros como um p:ssaro resol&er suas penas, ou eu ac*o 6ue no seu
caso como um )ato 0alan8ando al)o fora de sua pele.
# rosto de >ica* esta&a de &olta W posi8o neutra, en6uanto fala&a 0aiOo. S<u nunca
me acostumei com o c*eiro como os *ospitais. < eu sa0ia 6ue ele 6ueria dizer R: 6ue
ele tem capacidade super-aromatiza8o como Iereleopard.
#u&i Al atr:s de n9s, dizendoD S#*, &amos l:, seu nome no pode ser realmente 1ia0o.
S# nome da min*a irm );mea 5 An)el.
M<u no acredito nisso. S
S%ick(S, 1e& disse.
M1e& 5 curto para o 1ia0o, e sua irm 5 c*amado An)el. S
Aparentemente, nen*um deles ia dizer 6ue Al 1ia0o era um apelido. %9s Bamos precisar
de um pouco de *umor para c*e)ar at5 n9s esta noite, e infernizando Al so0re o nome
de 1e& era um come8o.
..
Qulieta e Al nos le&ou at5 o ele&ador por isso, no tem 6ue per)untar para onde ir ou o
6ue est:&amos fazendo. Al disseD MVoc; tem o seu crac*: com &oc;L
MVoc; sa0e 6ue eu fa8o, ten*o 6ueM, eu disse.
M@al&ez coloc:-lo onde os outros policiais podem &;-lo.M
Ssso no &ai faz;-los pensar Anita c*e)ou a intrometer no caso, assim como ?ickman
medosL >ica* per)untou.
SAl)uns deles &o pensar isso de 6ual6uer maneira, mas os policiais como outros
policiais, e &oc; ser o fil*o de um e de outro namorado &ai faz;-los )ostar mais de &oc;.
Vai faz;-los )ostar de &oc; tudo mel*or. S
# ele&ador parou, as portas ainda fec*adas.
SVoc; ac*a 6ue &ai precisar da simpatia eOtraLS <u per)untei.
SVoc; pode,S disse ele.
<u ol*ei para ele, per)untando-se o 6ue esta&a faltando, mas Al esta&a do nosso lado,
e tin*a o sa0or dos policiais locais e eu no, ento eu presta&a aten8o. As portas se
a0riram, saBmos do ele&ador, e eu deiOei cair as mos dos *omens o suficiente para
mo&er a tampa crac*: Ialletlike pouco W frente da min*a saia com cinto de se)uran8a,
para 6ue o crac*: era &isB&el. <u teria preferido o cordo 6ue eu usei em casa para
mostrar o meu crac*:, mas eu no tin*a trazido a6uele distinti&o, ou a corda. 2ar&a
mim, eu no tin*a pensado 6ue eu precisar.
Qulieta e Al nos le&ou at5 um pe6ueno corredor, &irou uma es6uina, e meia dNzia de
policiais afastou as paredes, ou apenas se &irou como m:)ica em nossa dire8o. $m
deles, policiais ficar de ol*o no mo&imento, por6ue pode ser 0andidos. 1ois, %ick(
parecia um cara mau, e 1e& parecia um )rande espertin*o, fBsica, 6ual6uer um era o
tipo de pessoa 6ue a maioria dos policiais aprender a manter um ol*o. 'om os dois
atr:s de n9s atraindo a aten8o dos policiais, era como ser in&isB&el, um tru6ue de
m:)ico de desorienta8o, ou tal&ez eles simplesmente no podia &er >ica* e me atr:s
de Al e QulietaL %at*aniel era alta o suficiente para 6ue al)uns dos ele te&e de ser
&isB&el.
Ha&ia, na &erdade, apenas duas pessoas no corredor 6ue eu sa0ia com certeza no
eram policiais. <les eram um *omem e uma mul*er, um casal se eu esta&a apostando.
A mul*er usa&a um ternin*o de poli5ster preto 6ue tin*a ca0er _ ,- atr:s. A 0lusa
0ranca de 0oto para 0aiOo com a sua pe6uena )ola de 0a0ados no aRudou. #s 9culos
eram )randes e ne)ros en6uadrados para 6ue dominou seu rosto. Ceu ca0elo era
s*ortis* e indo de morena para um cinza cansado. <la tam05m esco&ou os cac*os para
fora na tentati&a de endireit:-los, e isso deu-l*e o ca0elo a consist;ncia de l. Tuando
&oc; tem ca0elo crespo como o meu e como >ica* &oc; pode nunca, Ramais, esco&ar o
ca0elo. <le 6ue0ra a onda e faz uma 0a)un8a. Qean-'laude, com o apenas um pouco
menos crespo ca0elo, me ensinou isso. A mul*er tin*a 6ue ser mais de cin6uenta anos,
&oc; ac*a 6ue em al)um lu)ar al)u5m teria ensinado a ela como o0ras de ca0elo
encaracolado. Cua Nnica R9ia era uma cruz de prata e um distinti&o de lapela em forma
de um 0:culo, o caRado do pastor 6ue se 6uer dizer com isso 6ue um 0ispo ou acima 5
um )uardio de seu re0an*o, 6uando 5 feita na &erso em taman*o real. <u nunca
tin*a &isto um como um alfinete.
M@ia BertieM, Qulieta c*amou, e fui em dire8o W mul*er, 6ue 0ril*ou um ol*ar *ostil por
ela para >ica* e eu. @al&ez eu esti&esse sendo paran9ico com essa coisa toda de MeuM,
mas os fundamentalistas de &:rios sa0ores tin*a me W &ista odiado, por 6ue a tia Bertie
ser diferenteL
sso si)nifica&a 6ue o *omem com ela era, pro&a&elmente, tio Qamie. <le era, no
mBnimo, F-3, mas ele parecia mais curto, por6ue ele esta&a carre)ando o peso do peito
W &iril*a, com apenas suas pernas ainda finas. As pernas deram um eco do 6ue ele
de&e ter parecido uma &ez. <u sa0ia 6ue as mul*eres 6ue tomaram o or)ul*o em suas
pernas ficar fina, mesmo com o resto do peso em cima. =ostaria de sa0er se os
*omens pensa&am a mesma coisa, eu tin*a aca0ado de se preocupar com ata6ues
cardBacos.
# *omem esta&a usando 9culos 6uase id;nticos aos da mul*er, mas seu terno se
encaiOam mel*or do 6ue a dela, o 6ue pro&a&elmente si)nifica&a 6ue ele tin*a estado a
seu peso atual por mais tempo. <u s9 fica&a pensando 6ue eu espera&a 6ue no
*ou&esse 6ual6uer doen8a cardBaca na famBlia.
Qulieta e &ice-Al tentou interceder por >ica* com o par, mas eles esta&am tendo nada
disso. <le no ia conse)uir &er o pai sem passar pelo primeiro. #*, a ale)ria.
Quliet tentou, )ritandoD S<u pensei 6ue &oc;s esta&am no refeit9rio fazendo com 6ue
todos tem al)um Rantar.
@ia Bertie disseD M<u l*e disse 6ue 6ueria ir com &oc; para atender >ike no aeroporto, e
&oc; sorrateiramente offM.
S<u no passar desperce0ido, mas eu l*e disse 6ue tin*a )ente com eles e no *a&eria
espa8o para &oc; e tio Qamie.
S< como &oc; sa0ia 6ue *a&eria pessoas a mais com eleL ela per)untou em uma &oz
6ue era desa)rad:&el, estridente.
@io Qamie esta&a na frente de n9s. <le tin*a um alfinete de lapela 6ue eu pensei por um
se)undo era um pe6ueno, 0asto de doces prata, ento perce0i 6ue era outro 0:culo.
Al recuou com um encol*er de om0ros e um ol*ar de desculpas mudo para >ica*.
S<nto, o fil*o pr9di)o retorna, M@io Qamie disse.
S<u s9 &im para &er o meu paiS, disse >ica. <le soltou a min*a mo e deu um passo em
frente, como se 6uisesse certificar-se de 6ue ele esta&a tomando o pior de tudo, ou
tal&ez ele pensou 6ue de mos dadas era uma maneira de se encol*endoL <u ia
per)untar a ele mais tarde, tal&ez.
%at*aniel e eu continuei de mos dadas. sso me fez sentir mel*or e R: 6ue eu no
podia atirar tia e tio de >i6u5ias por ser rude, ele me deu al)o a &er com as min*as
mos.
STuem so essas pessoas com &oc;LS < o tio Qamie conse)uiu fazer com 6ue as
pessoas soar como se o 6ue ele 6uis dizer foi sacanas , mas era educado demais para
dizer isso.
>i6u5ias apresentou %ick( e 1e& primeiro.
Qamie ol*ou de cima a 0aiOo como se ele esti&esse pensando em compr:-los e no
ac*o 6ue )rande parte da &enda. STuais so elesL
M2essoasM, >ica* disse, sua &oz fria.
S<les no so naturaisLS , per)untou ele.
$nnaturalL S$auS, eu disse 0aiOin*o. <le no tin*a se6uer me ocorreu 6ue >ica* ser
um metamorfo seria um pro0lema com a sua famBlia. <u s9 preocupado com a parte
seOual. <stNpido comi)o.
SCim, assim como euS, disse >ica.
Ha&ia uma esp5cie de mo&imento, ou suspiro, em todos os policiais no corredor. #s
uniformes, e os dois com roupas de rua, todos rea)iram 6uase como )rama em um
prado, 6uando o &ento a)ita-lo. <u no tin*a certeza se eles esta&am rea)indo ao
desconforto crescente, ou se eles no )osta&am 6ue pelo menos tr;s de n9s
MantinaturalM. <st:&amos em um dos poucos estados onde se al)u5m matou >ica, ou
1e&, ou %ick(, tudo o 6ue tin*am 6ue fazer era dizer 6ue temia por sua &ida, e se o
eOame de san)ue no corpo morto deu positi&o para a licantropia, 6ue se 6ualificariam
como auto-defesa, sem Rul)amento nem nada. Ce &oc; ti&esse testemun*as 6ue
disseram 6ue o tiro *a&ia sido pro&ocado &oc; poderia ser at5 em acusa8Ues, mas se a
Nnica outra testemun*a al5m do atirador foi con&enientemente morto, ento foi uma
morte limpa. <u no tin*a pensado 6ue isso pode si)nificar para os meus *omens. >eu
estVma)o se apertou, meus om0ros tensos, en6uanto eu pensa&a so0re isso para todo
mundo 6ue eu tin*a trazido comi)o. <u esta&a to acostumada com a polBcia local, 6ue
tra0al*ou comi)o &er os meus namorados 6ue as pessoas 6ue eu no tin*a pensado
6ue nem todos os policiais seria to compreensi&o. Tue realmente tin*a sido estNpida e
descuidada.
#l*ei para os policiais no corredor. 1ois deles esta&am em um uniforme como Al, mas o
resto foi uma mistura de diferentes uniformes e dois esta&am em roupas de rua.
<sta&am todos armados, e todos tin*am 6ue ol*ar policial em seus rostos 6uando ol*ou
para >ica*, %ick(, e 1e& para a&alia8o de amea8a. Hou&e um tempo em min*a
carreira, 6uando eu teria feito a mesma coisaL Voc; ou&e al)u5m 5 um Iereanimal e
&oc; simplesmente assumir automaticamente 6ue 5 peri)oso, n5L Bem, sim.#s policiais
no corredor tin*a aca0ado de ser informado de 6ue >ica* e dois )randes *omens,
o0&iamente, fBsicas, armados esta&am mais r:pido, mais forte e mais difBcil de matar do
6ue 6ual6uer um deles. @entei &;-lo a partir de seu ponto de &ista, mas eu
simplesmente no conse)uia. #s *omens em 6uesto si)nificou muito para mim para
eu ficar 0em com os ol*ares de a&alia8o dos policiais. <u sa0ia 6ue se al)o desse
errado eles pro&a&elmente iria atirar primeiro e per)untar depois. @in*a *a&ido um
tempo em min*a &ida em 6ue eu poderia ter feito a mesma coisa.
M@odo mundo tomar uma respira8o profunda, eu disse, min*a &oz calma, mas clara.
S<stou >arec*al Anita Blake e os *omens 6ue &oc; est: a&aliando a)ora esto
comi)o.S
S%9s sa0emos 6uem &oc; 5,S um cara mais &el*o em um uniforme policial estadual
disse, e ele no parecia feliz.
M#s outros animais esto com &oc; de 6ue maneiraL S Qamie per)untou o 6ue os
policiais, pro&a&elmente, 6ueria per)untar de 6ual6uer maneira, assim 6ue deiO:-lo.
<Oceto pela parte 0esta, eu daria a polBcia o 0enefBcio da dN&ida so0re isso.
S<m primeiro lu)ar, nunca c*am:-los de animais no&amenteS, disse >ica.
Ssso 5 o 6ue eles soS, disse ele, e ele er)ueu a mo e apontou para >ica*. SAssim
como &oc; 5.S Ceu 0:culo de prata piscou na luz.
S#*, 1eus, &oc; est: usando o caRado do pastor. 2or fa&or me di)a 6ue &oc;s dois no
se tornaram pastores do re0an*oL >ica* parecia re&oltado.
<u penseiD #s malucos no notici:rio , mas eu no disse isso em &oz alta. <les eram
seus parentes e eu fa8o o meu mel*or para no piorar as coisas, mas os pastores eram
um no&o )rupo fan:tico 6ue deu a &olta para &Btimas de ata6ues so0renaturais e tentou
Ssal&arS a eles, dizendo no&as licantropos eram a)ora os animais sem alma e no&os
&ampiros 6ue eram cad:&eres demVnio *a0itadas, tornando-se um da6ueles fez um
a)ente do dia0o.
S<stamos a6ui para ser )uardiUes para as &Btimas das 0estas e demVniosS, disse Qamie,
6ue foi um )rande sim.
M^erife 'alla*an no foi mordido por um metamorfo ou um &ampiro,M Al disse, Mento
&oc; no de&eria estar a6ui. S
S%9s somos uma famBlia de ?us*. @emos todo o direito de estar a6ui S, disse Qamie.
S<nto, estar a6ui como uma famBlia, no como pastores, MAl disse.
S<stamos a6ui para prote)er a 2onta, no caso do monstro 6ue atacou &oltaS, disse a tia
Bertie.
S1eiOe isso para a polBciaS, disse Al.
S%em 6uando o consorte da polBcia com adoradores do dia0o e animais sem alma. Voc;
no pode usar o demVnio para prote);-lo do dia0o. S
>udei-se ao lado de >ica. STuem &oc; est: c*amando um adorador do dia0oL
%at*aniel &eio comi)o, por6ue ele no soltou min*a mo. %a &erdade, ele tin*a um
aperto duplo no meu 0ra8o a)ora, como se ele ac*a&a 6ue eu faria al)o lament:&el.
S%o se sinta mal, Anita, ele s9 c*amou o seu pr9prio so0rin*o, um animal sem almaS,
disse >ica*, e a)ora sua &oz tin*a uma ponta de rai&a. # primeiro fio de ener)ia
deslizou pela min*a pele, aumentando o ca0elo no 0ra8o mais pr9Oimo a ele. <le tin*a
o mel*or controle de 6ual6uer metamorfo 6ue eu R: tin*a sido ao redor, e Ws &ezes ele
tin*a poder de incendiar a recuar outro >etamorfo, como se eu ti&esse tentado fazer
com %ilda no a&io, mas de al)uma forma eu no ac*o 6ue isso c*ama -se foi de
prop9sito. # tio ea tia no poderia sentir a eOploso de ener)ia, e se eles tin*am
apenas teria confirmado os seus medos.
M<as(M, eu disse sua&emente.
<le sussurrouD S<u preciso de um minuto.S
<le precisa&a de um minuto para recuperar o seu controle de ferro. <u fiz a Nnica coisa
6ue eu poderia pensar em fazerD desen*ar seu Sfo)oS. S'omo &oc; se atre&e a c*amar
de seu so0rin*o uma 0esta sem alma, &oc; tacan*a, po0re desculpa para um 'risto.S
S'omo &oc; se atre&e a 6uestionar meu cristianismo, &oc; dia0o adora8o, mal-M
Ssso 5 o suficiente, Qamie, MAl disse, e tentou dar um passo entre n9s.
SCou cristoS, eu disse, Se min*a cruz 0ril*a muito 0em. Tuando foi a Nltima &ez 6ue
&oc; aposta sua f5 contra al)o 6ue poderia ras)ar sua caraL S
# aperto de %at*aniel no meu 0ra8o apertado o suficiente para 6uase mac*ucar. <u
no tin*a a inten8o de passo mais perto de tio Qamie, mas fan:ticos reli)iosos como
ele me irritou. #s 6ue esta&am to certo 6ue eles esta&am certos eram )eralmente os
mais no-crist de todos.
<ner)ia de >ica* esta&a 6uase de &olta ao normal. # fato de 6ue ele esta&a tendo tanta
dificuldade para c*e)ar ao normal, disse o 6uo irritado e c*ateado 6ue ele era, e no
era s9 a tia eo tio maluco 6ue esta&am fazendo dele cru. Ceu pai esta&a na sala e eles
esta&am atrasando-o com seu fanatismo 6ue se disfar8ou como reli)io.
S<la 5 a noi&a de >i6u5iasDS Quliet disse, Me 6ue s9 de&e faz;-lo falar como um ser
*umano ci&ilizado ela.
@ia Bertie empurrado para cima ao lado do marido e Qulieta. MVoc; tem sua noi&a, ou 5
maneira eOtra&a)ante de Beatrice de dizer 6ue &oc; est: s*ackin) RuntosL
#*, 0em, eles esta&am indo para odiar a parte do seOo, tam05m. MC*ackin) RuntosL <u
disse.
Ssso 5 o 6ue eu disse, MBertie disse, e seu rosto parecia con&encido.
SZ s9 6ue eu no ou&i essa frase desde 6ue eu era uma )arotin*a, eu no con*ecia
nin)u5m ainda usou.S
<la corou, como se ti&esse &er)on*a dela. nteressante, por6ue eu no tin*a come8ado
a em0ara8ar a tia Bertie.
MVoc; tem sua noi&a, ou &i&endo em pecadoL
S<la poderia ser tantoS, disse Qulieta S, do Reito 6ue eu esta&a com Ben.
SC9 por6ue &oc; se casou com Ben 6uando ele pode 0e0er o leite de )ra8a no
si)nifica 6ue ele no era um pecado.S
MLeite de )ra8aL S <u per)untei. MVoc;s so de &erdadeL S
Qamie me deu um ol*ar de desd5m a0soluto. STuando um *omem pode conse)uir o
6ue 6uer de uma mul*er, ele usa-la at5 6ue ele fez com ela, e ento ele a a0andona
para a pr9Oima mul*er 6ue &ai a0rir as pernas para ele. M
As mos de %at*aniel apertou desesperadamente no meu 0ra8o, mas era >ica* 6ue
renunciou ao nosso lado e disseD M@en*o &er)on*a de 6ue &oc; 5 o tipo de *omem 6ue
foder uma mul*er e depois a0andon:-la, tio Qamie.
M# 6u;LMQamie disse, e ol*ou para >ica*. M<u nunca-M
SVoc; aca0ou de dizer 6ue, se um *omem pode ter rela8Ues seOuais antes do
casamento, ele usa a mul*er e depois a a0andona para a pr9Oima mul*er.
SCim, 5 por isso 6ue &oc; se casar primeiro e mostrar o seu compromisso diante de
1eus.S
M<u amo Anita e eu nunca iria a0andon:-la por outra mul*er. <u no preciso de 1eus
para me dizer 6ue seria errado, e estou profundamente en&er)on*ado de 6ue, se &oc;
no se casou com a tia Bertie primeiro 6ue &oc; teria pe)uei ela por um tempo e depois
a a0andonou.
S<u nunca ... <u no disse issoY
@ia Bertie )ritouD S'omo &oc; se atre&eY 2e8a desculpas ao seu tioY <le 5 o mel*or
*omem 6ue eu R: con*eci e ele nunca faria uma coisa dessas. S
< Anita 5 a mel*or mul*er 6ue eu R: con*eci, e ela nunca iria me a0andonar s9 por6ue
ela poderia ter todo o seOo 6ue ela 6ueria, sem me casar. <la me ama mais do 6ue
apenas seOo, no 5 mesmo, 6ueridaL S , per)untou ele.
<u no ac*o 6ue ele R: tin*a me c*amado de amor, mas eu disse 6ue a Nnica coisa 6ue
eu poderia dizerD S. Cim, eu te amo por muito mais do 6ue apenas o seOo alucinante M
<le sorriu para mim, e ento ele tirou os 9culos de sol 6ue ele colocou de &olta no so0
as luzes do *ospital. <le deiOou sua tia e tio &er seus ol*os de leopardo. <les apoiaram-
se, ofe)ante. <nto tia Bertie )ritouD MCeus ol*osY <le est: come8ando a mudarY #*,
meu 1eus, aRuda-nosY S
A polBcia no corredor sa0ia so0re seus ol*os, para 6ue eles no &o para suas armas,
mas a tia Bertie no sa0ia 6ue no o faria. <la tin*a estado disposto a rece0er >ica*
morto.
Al disseD MCeus ol*os esto presos em forma de animal, Bertie. <le no est: mudando. S
<la e Qamie mante&e o 0ackup. <la se &irou para os outros oficiais. S2roteRa-nos. M
MVice =utterman nos contou so0re os ol*os de >ike 'alla*an sendo leopardo S, disse o
mais &el*o policial estadual. SVoc; no precisa de ser prote)ido contra o fil*o de 2onta,
seu so0rin*o. <m outras circunst7ncias, ele pode ter meio-acordados com a sua atitude,
mas ele entendeu, assim como eu ti&e, 6ue ela tin*a sido capaz de o0ter o seu pr9prio
so0rin*o 0aleado no corredor fora do 6uarto de *ospital de seu pai mori0undo. %en*um
dos policiais 6ue testemun*aram 6ue iam )ostar tanto deles a)ora. Al)umas lin*as 6ue
&oc; no cruzar, e eles tin*am aca0ado atra&essou &:rios.
>i6u5ias pe)ou min*a mo li&re na sua, e eu disseD MVoc; no 5 pastor, &oc; 5 o&el*a.
# primeiro sinal de amea8a e &oc; corre para a prote8o aos pastores reais, a polBcia M.
# Ctatie mais &el*o disseD M%9s no somos pastores, >ars*al Blake, n9s somos ces
pastores. <le sorriu, e foi mais um flas* de dentes, como desco0rindo presas, do 6ue
di&erso.
<u 0alancei a ca0e8a, por6ue eu sa0ia 6ue o ensaio. Foi a partir de M#n C*eep, lo0os, e
C*eepdo)s,M do li&ro de tenente-coronel 1a&id =rossman <m 'om0ate . SVi&emos para
prote)er o re0an*o e confrontar o lo0o M, eu disse.
<le 0alan8ou a ca0e8a e deu a6uele claro de dentes no&amente. <le deiOou seus
ol*os frios. S%9s fazemos isso. <u sou o comandante Halter Burke, >ars*al Blake, e eu
sinto muito te con*ecer e Cr. 'alla*an, dadas as circunst7ncias.
S<u tam05m,S eu disse.
<le &irou-se para a tia Bertie eo tio Qamie. MA)ora, al)uns desses funcion:rios
a)rad:&eis &o acompan*:-lo at5 o resto da famBlia.
S%9s no podemos deiO:-los &er arrancada de si. <le R: foi atacado por um monstro S,
disse Bertie.
'omandante Burke soltou um suspiro profundo e disseD MVice =utterman, 'orporal
2re8o, escoltar estes dois as escadas para a sala de estar da famBlia. Ce resistir, acus:-
los de a)redir um policial.
SVoc; no ousariaS, disse Qamie.
Burke &irou-se e deiOou Qamie &er seus ol*os, seu rosto, sua atitude, e como uma 0oa
o&el*a o outro *omem recuou. SVoc; est: deiOando o menino sozin*o para &er seu pai,
de uma maneira ou de outra. A escol*a 5 sua, se &oc; faz;-lo na sala de famBlia ou na
parte de tr:s de um carro da polBcia. S
<ra tudo 6ue eu podia fazer para no dizer em &oz altaD <scol*a sa0iamente .
<les escol*eram sa0iamente e foi com os policiais a)rad:&eis para a sala de famBlia, o
6ue si)nifica&a 6ue seria &;-los mais tarde. sso ia c*upar.
Burke ol*ou para n9s. SLamento 6ue seus parentes &o fazer isso mais difBcil do 6ue R:
5, o Cr. 'alla*an, >ars*al Blake. <le ol*ou para a mo de %at*aniel na min*a.
M>r =raison S, eu disse.
M>r =raison S, disse ele. <le ol*ou para %ick( e 1e& atr:s de n9s. S<u sinto muito 6ue
&oc; no pode &ir para &isitar seu pai no *ospital, sem )uarda-costas, mas se esse 5 o
seu tio e tia, eu odiaria como o inferno para &er o 6ue os estran*os fariam.
>ica* assentiu. S#0ri)ado, comandante Burke. <u aprecio isso. S
SVoc; 5 o fil*o de um 0om policial e noi&a de um a)ente federal dos <$A[ 6ue faz &oc;
famBlia. A)ora &: &er o seu pai, e eu sinto muito 6ue &oc; te&e 6ue &oltar para casa para
isso M.
<u me per)untei se ele 6ueria dizer corrida 'alla*an ser ferido ou a tia eo tio loucoL <u
ac*o 6ue isso no importa, de 6ual6uer forma, nem todos em 'olorado nos odia&am.
Bom sa0er.
.,
>i6u5ias tin*a me disse 6ue seu pai era um metro e seis, mas parecia menor no leito
do *ospital. Ceu ca0elo era castan*o, mas 6ue o ca0elo de %at*aniel era um rico
marrom com tons &ermel*os 6ue Ws &ezes &oc; perce0eu e Ws &ezes &oc; no fez, o
ca0elo do ?us* 'alla*an era &ermel*o mais escuro, com tons de marrom nele. <u me
per)untei se ele dizia 6ue tin*a o ca0elo &ermel*oL <u espera&a 6ue ele ia acordar o
suficiente para me per)untar. A)ora, com o rosto considerou 6ue ne)li);ncia 6ue
apenas dro)as pesadas pode dar, mesmo o sono no sua&izar o rosto no eOatamente
da mesma maneira como anal)5sicos pesados. Cua pele esta&a p:lida pastoso, de
modo 6ue as poucas sardas 6ue ele se destacou como manc*as de tinta marrom, mas
por 0aiOo o tom mais le&e da pele e do ca0elo a estrutura 9ssea era >ica*. >i6u5ias
era to delicado para um *omem 6ue eu tin*a aca0ado de assumir parecia sua me,
mas ele no fez. <le se parecia com o pai.A maior diferen8a, al5m das lin*as fracas ao
redor dos ol*os e na testa, foi a 0oca. #s l:0ios de >ica* esta&a mais c*eio, mais
ador:&el procurando. Ceu pai tin*a os l:0ios mais finos, mais tradicionalmente
masculinos caucasianos. <u perce0i 6ue 6uase todos os *omens da min*a &ida tin*a
l:0ios carnudos. <u ac*o 6ue todos n9s temos prefer;ncias em parceiros 6ue no so
se6uer conscientes de n9s mesmos. 'a0elo do pai de >ica* era 6uase to cac*eado
como >ica*, em0ora cortado muito curto. >as a&ermel*ados cac*os rui&os de seu pai
aur5ola ao redor de seu rosto em um cBrculo de espessura. Cua onda era mais fleOB&el
do 6ue >ica*, ou a min*a, mas foi curlier do primo de Qulieta. <la esta&a esperando no
corredor. <la 6ueria dar >i6u5ias al)uma pri&acidade, e ela disse em &oz alta 6ue ela
tentar e&itar al)um parente para 6ue a pri&acidade iria durar mais tempo. Ac*o 6ue ela
6ueria >ica* tem al)uns minutos antes 6ue ele te&e 6ue lidar com mais *orror de sua
famBlia. @io Qamie e tia Bertie tin*a sido suficiente para uma &isita, em0ora
pro&a&elmente estarBamos &;-los no&amente, infelizmente.
>ica* disse, Ssso 5 estran*o.S
Ha&ia tantas possi0ilidades de estran*eza na6uele momento 6ue me senti estran*o
para per)untarD M# 6ue 5 estran*oL >as Ws &ezes &oc; tem 6ue fazer a per)unta 90&ia.
M>e costuma&a aRud:-lo com o seu ca0elo, mas uma &ez 6ue eles se di&orciaram ele
cort:-lo curto, por6ue ele no conse)uia lidar com os cac*os. <u no &i o seu ca0elo
assim desde o ano passado eu tin*a doze anos. <le de&e ter uma no&a namorada, ou
al)o assim, e eu nunca con*eci. S A tristeza em sua &oz era 6uase palp:&el, mas desde
6ue eu no podia tocar sua tristeza 6ue eu passei meus 0ra8os em torno de sua cintura
e se)urou-o. Ceu 0ra8o saBa em torno de mim, 6uase automaticamente, seus ol*os
ol*ando para o *omem na cama. <le colocou seus 9culos de sol no seu caso slim 6ue
anda&a no 0olso do palet9 a forma como outras pessoas realizadas 9culos de leitura.
<le ol*ou para o pai com os ol*os 6ue seriam os ol*os de um estran*o no rosto do fil*o.
'omo a namorada mist5rio 6ue aRudou com cac*os, *a&eria um monte de recuperar o
6ue fazer. <u rezei para 6ue eles t;m a oportunidade de compartil*ar tudo isso.
# 6uarto esta&a escuro, a maior parte da luz do 0ril*o de uma l7mpada perto da cama.
As cortinas esta&am fec*adas contra a noite, eo pe6ueno 0ip dos monitores 6ue
permitem 6ue o posto de enferma)em con*ece o Cr. 'alla*an ainda esta&a &i&o parecia
alto no sil;ncio.
%at*aniel &eio atr:s de n9s e colocou a mo no om0ro de >i6u5ias, por6ue no *a&ia
espa8o para n9s dois para a0ra8:-lo de uma s9 &ez. >ica* le&antou a mo li&re para
co0rir a mo de %at*aniel. <Oistem dores muito profundas para as pala&ras, mas no *:
to6ue de dizer o 6ue as pala&ras no conse)uem.
SVoc; pode tanto sentir o c*eiroL >ica* per)untou.
%en*um de n9s tin*a de per)untar o 6ue ele 6ueria dizer. >esmo com o nariz *umano
6ue eu podia sentir o c*eiroD adocicado, mas com uma acidez 0aiOo, de modo doce
parece ser a pala&ra errada, mas a carne podre tem um tom doce com o c*eiro dele. <u
tin*a passado a maior parte da min*a &ida adulta c*eirando em cenas de crime e
raisin)s zum0is, em0ora estran*amente os zum0is 6ue eu le&antei no tin*a c*eiro to
ruim 6uanto al)uns. A 6uantidade de c*eiro parecia piorar 6uanto mais 0aiOo o nB&el de
seu animador poder. >eus primeiros zum0is parecia podre, mas no tin*a sentido
assim. <u R: tin*a &isto outros zum0is le&antou 6ue c*eira&a to ruim 6uanto um
cad:&er real. A fol*a 0ranca foi le&antada em um 6uadro para 6ue ele no tocar o corpo
do ?us* 'alla*an, como fazem com al)umas &Btimas de 6ueimaduras. CeRa 6ual for
ferida por 0aiOo 6ue o 0ranco, a cNpula intocada fol*a tin*a um le&e c*eiro de podrido,
como uma pr5-&isualiza8o do cad:&er por &ir.
<n)oli em seco, min*a )ar)anta esta&a apertada, e no era por6ue eu esta&a passando
mal. <u tin*a c*eirado muito pior. <ra 6uase como se >ica* esta&am mantendo um
controlo apertado so0re si mesmo 6ue al)u5m tin*a 6ue c*orar por ele. >as dane-se se
ele ia ser eu, eu esta&a a6ui para ser forte para ele, a no ser o primeiro a c*orar. <u
no seria tanto de uma menina, porraY
25 na sala com o c*eiro da morte R: est: l:, eu o a0racei mais apertado, por6ue eu no
sei mais o 6ue fazer. <le descansou o rosto contra o meu ca0elo e me a0ra8ou de &olta.
%at*aniel ficou em nossa &olta, en&ol&endo o 0ra8o li&re em &olta de mim para 6ue ele
pudesse a0ra8ar-se contra as costas de >ica* e tocar n9s dois.
Hou&e uma 0atida sua&e, mas com autoridade na porta. Foi inau)urado sem o nosso
dizendo Ven*a , e entrou um *omem alto e ma)ro com um casaco 0ranco lon)o. <le
deu um sorriso profissional como ele &eio atra&5s, ale)re e &azio de si)nificado, por6ue
faz as pessoas se sentir mel*or 6uando &oc; sorri. <u sa0ia 6ue o sorriso, por6ue eu
tin*a um sorriso cliente, tam05m, e isso si)nifica&a 6uase tanto. Voc; sorri, por6ue se
&oc; no fizer isso as pessoas se preocupam mais. <le era m5dico, e pessoas
preocupadas suficiente em torno dele, ento ele sorriu.
MCou o 1r. ?o)ers, &oc; de&e ser >ike. <le estendeu a mo para n9s, mas
principalmente para >ica*. <le ol*ou 0astante como o seu pai 6ue no *a&ia nen*uma
adi&in*a8o entre ele e %at*aniel.
M>ica. <u no fui >ike em uma d5cada. S <le soltou-nos o suficiente para apertar a mo
do 1r. ?o)ers.
Virou-se para n9s, e eu disse, MAnita Blake. S
%at*aniel apertou a mo dele tam05m, e disseD M%at*aniel =raison.
?o)ers concordou com a ca0e8a e disseD M<stou feliz 6ue &oc; c*e)ou a6ui. S
>ica* deu-l*e os ol*os muito s5rios. S>in*a me disse 6ue Anita era apenas uma
6uesto de tempo, isso 5 &erdadeL M
S%9s desacelerou a doen8a, mas no temos nen*uma maneira de cur:-lo. Cinto muito. S
>ica* assentiu com a ca0e8a, ol*ou para o c*o, e c*e)ou de &olta para nossas mos.
<u dei-l*e a min*a mo es6uerda, e %at*aniel a0ra8ou-o do outro lado, como eu &in*a
fazendo 6uando ?o)ers entrou no 6uarto. # ol*ar do m5dico li)ou para os dois *omens
e eu, em se)uida, &oltar-se para os *omens. <u pensei 6ue ele ia dizer al)o infeliz, mas
era tudo profissional.
STuanto tempoLS >ica* per)untou.
S<u no posso responder isso com certeza.S
MAc*oM.
S1esculpe-meLS 2er)untou ?o)ers.
MAc*o 6ue, me d; uma estimati&a de 6uanto tempo o meu pai tem S, disse >ica.
?o)ers 0alan8ou a ca0e8a. S<u no me sinto confort:&el fazendo isso.S
S@udo 0em, ento me di)a o 6ue &oc; est: fazendo para tratar o meu pai.S
?o)ers esta&a W &ontade para discutir isso. Hou&e poucos casos na costa oriental 6ue
eram semel*antes, mas no id;nticas. S<sses pacientes foram a 90ito em poucas
*oras, mas eu usei seus protocolos em nossos pacientes a6ui e retardou a propa)a8o
da infec8o ...S.
SZ uma infec8oL >ica* per)untou.
MCimM. <le parecia muito certo.
STue tipo de infec8o 5L
SZ perto de fasceBte necrotizante, e n9s temos tratado da mesma forma, com a remo8o
do tecido necrosado, os anti0i9ticos em massa, e tempo em uma c7mara *iper0:rica.
MTuanto ... tecido 6ue &oc; remo&euL >ica* per)untou.
S@o pouco se necess:rio.S
Msso no 5 uma resposta, 6ue 5 uma e&aso.
SCe &oc; insiste 6ue eu posso mostrar-l*e a ferida, mas eu no recomendo.S
M2or 6ue noLM >ica* per)untou.
S%o &ai mudar nada e no &ai aRudar em nada. Z apenas um &isual desnecess:ria para
&oc;. M
>ica* 0alan8ou a ca0e8a. S<u preciso sa0er o 6ue &oc; fez com o meu pai.S
M<u no fiz nada para ele, eOceto o mel*or 6ue pude, dadas as circunst7ncias. S
>ica* soltou um lento, mesmo fVle)o.
<u disse, Msso no 5 meu pai, mas &oc; est: me assustando. #nde esta&a a mordidaL
SCeu 0ra8o es6uerdo.
SCer: 6ue ele ainda tem seu 0ra8oLS >ica* per)untou.
1r. ?o)ers fez uma careta. SCim, mas se no podemos o0t;-lo parado podemos tentar
amputa8o, em0ora *onestamente, eu ac*o 6ue ele &ai apenas retard:-lo, e no
impedi-lo.S
SVoc; tentou amputa8o com 6ual6uer das outras &BtimasL <u per)untei.
MCim, mas nem n9s no faz;-lo em 0re&e, ou uma &ez 6ue a infec8o est: no corpo 6ue
atin)e a corrente san)uBnea 6uase imediatamente e 6ue o le&a por todo o corpo. S
M<u ten*o 6ue &er S, disse >ica.
1r. ?o)ers no entender imediatamente, mas eu fiz, e %at*aniel fez, por6ue ele disse,
M>ica si)nifica 6ue ele precisa &er a ferida. S
S?ealmente, eu no ...S
SCer: 6ue &oc; realmente no parece se fosse seu paiL >ica* per)untou, estudando o
rosto do m5dico. S<u estou apostando 6ue &oc; iria insistir em &;-lo. M
S<u sou m5dico, eu )ostaria de &;-lo a partir de um ponto de &ista profissional, para
entender o 6ue esta&a acontecendo.S
S<u no sou um m5dico, e espero 6ue o 6ue eu estou ima)inando 5 pior do 6ue o 6ue
&oc; &ai me mostrar, mas de 6ual6uer forma eu preciso &er.
?o)ers fez um som sua&e, eOasperado. <le tem lu&as de 0orrac*a frescos de uma
pe6uena caiOa 6ue esta&a ao lado da cama e camin*ou para o outro lado da cama, com
sua fol*a de tendas. STual6uer coisa 6ue tocar o local da ferida parece ser
eOtremamente doloroso, por isso le&antou o len8ol por cima.S
S'omo por uma 6ueimadura, disse eu.
S2ara al)umas 6ueimaduras, simS, disse ele. <le soltou a fol*a da estrutura de metal e
ol*ou para a cama para n9s. S<u *onestamente no recomendo este.
S2or fa&or, o 1r. ?o)ers, eu s9 preciso de &er,S >ica* disse, com a &oz 0aiOa e
uniforme. <le tin*a um aperto de morte na min*a mo, e eu assumi em %at*aniel,
tam05m.
# m5dico no ar)umentar mais uma &ez, apenas puOou o len8ol suficiente para n9s
para &er o 0ra8o es6uerdo e parte do t9raO. <u no poderia dizer 6ue a mordida ori)inal
tin*a sido assim, por6ue a carne esta&a faltando na parte eOterna do ante0ra8o
es6uerdo em um o&al puro 6uase to )rande como min*a pun*os lado a lado. A
coloca8o ferida deiOe-me sa0er o 6ue tin*a acontecido. C*eriff 'alla*an tin*a sido
atacada e ele colocou o 0ra8o es6uerdo para cima para se defender e al)o l*e tin*a
mordido. <u ti&e min*a parcela de feridas defensi&as como essa, mas nen*um to
profundo. >esmo 6ue ele &i&eu, eu no tin*a certeza de 6uanto usar ele teria do 0ra8o.
Foi uma enorme 6uantidade de mNsculos e li)amentos a perder.
A mo de >ica* ficou tenso ao redor da min*a, seus ol*os se estreitaram, mas diferente
do 6ue ele no mostrou nada. Ceu estresse cantou para 0aiOo seu 0ra8o em sua mo,
mas ele mostrou 6ue 6uase nen*um outro lu)ar. 1eus, ele tin*a tal controle na6uele
momento. Foi impressionante e fez-me or)ul*oso de 6ue ele era meu.
<le come8ou a dizer al)uma coisa, en)oliu em seco, tentou de no&o, e apenas 0alan8ou
a ca0e8a. <u espera&a 6ue eu esta&a prestes a fazer as per)untas 6ue 6ueria
per)untar. MAs 0ordas da ferida mais escuro do 6ue de&eriam, e no *: descolora8o na
pr9pria ferida[ 5 6ue a partir do tratamentoL
S<u no estou com medo.S
S<st: come8ando a apodrecer no&amenteS, disse >ica*, sua &oz esp5cie de oco.
SCim, eOistem al)umas 0act5rias no miO 6ue nunca &imos antes e 6ue no est:
respondendo aos anti0i9ticos.S <le come8ou a recolocar o len8ol so0re o 6uadro sem
per)untar se est:&amos feito ol*ando. >ica* no disse nada, ento eu deiO:-lo ir.
<le ol*ou para mim e no *a&ia tanta dor enterrado nas profundezas do &erde-ouro dos
ol*os. <m uma &oz 6ue era apenas um pouco mais )rosso do 6ue de&eria ter sido, ele
disseD M2e8aM.
S2er)unte o 6ueLS <u disse.
STual6uer coisa 6ue &oc; 6uer sa0er.S
M%o como sua namorada, mas como euLM <u per)untei.
<le acenou com a ca0e8a.
<u le&antei uma so0rancel*a, mas eu no esta&a indo para 6uestion:-la. <u 6ueria
sa0er o 6ue dia0os esta&a acontecendo. S#kS, eu disse, So 6ue atacou C*eriff 'alla*anL
S%9s no temos certeza.S
S#u&i dizer 6ue era um zum0i comer carne.S
SAl)u5m est: falandoS, disse ?o)ers.
S<u sou um a)ente federal dos <$A com a 1i&iso de Co0renatural. <ste 5 o tipo do
6ue eu fa8o. S
SA polBcia local esta&am preocupados 6ue faria eOatamente isso e le&ar o caso para
lon)e deles.
S<u no 6uero tirar nada de nin)u5m, mas eu tam05m no 6uero 6ue as pessoas
informa8Ues tesouro entre as diferentes a);ncias policiais. <ssa 5 uma 0oa maneira de
manter o caso de ser resol&ido e )arantir mais &Btimas.
Hou&e um le&e &acilar em torno de seus ol*os 6uando eu disse isso. As outras &Btimas
*a&iam sido ruim, por ?o)ers para rea)ir assim. Ce o pai de >ica* no tin*a sido a
Nltima teria sido interessante, mas a)ora ... era assustador e interessante.
SVoc; no 6uer 6ue outras pessoas d9i como o meu pai,S >ica* disse, e eu sa0ia 6ue
ele tin*a &isto a &acilar, tam05m, e 6ue ele tin*a usado Mmeu paiM deli0eradamente. %9s
dois 6uerBamos mais informa8Ues e n9s sentiu uma a0ertura[ 6ue tin*a duplo-team
?o)ers. ndi&idualmente, >ica* e eu poderia ser implac:&el, at5 mesmo cruel, Runtos,
eram mais.
S'laro 6ue noS, disse ?o)ers.
S<nto nos aRudarS, eu disse.
SVoc; 5 policial, mas a)ora &oc; 5 a noi&a do fil*o de um paciente. sso si)nifica 6ue
&oc; 5 um ci&il, como a polBcia )ostaria de dizer. S
<u tin*a um pensamento. SAl)u5m foi trat:-lo como uma informa8o ci&il e acumula8o
de &oc; tam05mL
<le ol*ou para lon)e de n9s por um momento. <u esta&a apostando 6ue ele esta&a
tra0al*ando tanto para controlar sua eOpresso e de0ater o 6ue dizer, ou como muito a
dizer.
<u me senti tenso >ica* ao meu lado, e eu to6uei nele, deiOando-o sa0er 6ue precisa&a
esperar. <ste foi o primeiro ponto de infleOo, e 6ue poderia le&ar a derramar todas as
informa8Ues 6ue precis:&amos, ou nada, se apressado ?o)ers iria se calar, eu esta&a
6uase cem por cento de certeza. <ra como a ca8a, &oc; precisa&a ser paciente e se)uir
com cuidado ou &oc; pisa em um peda8o de pau ou uma pedra e assustar o Ro)o.
%at*aniel mo&eu-se li)eiramente ao nosso lado, mas eu no a&is:-lo. <u confiei nele
para deiOar-nos tra0al*ar e no empurrar.
<le ol*ou de um para o outro de n9s, em se)uida, ol*ou para mim e >ica*, muito difBcil.
Foi uma 0oa ol*ada, no um ol*ar policial, mas tal&ez um ol*ar m5dico. <le esta&a
ol*ando para n9s como se fVssemos uma doen8a misteriosa e ele esta&a tentando
decidir se ele poderia desco0rir o 6ue realmente eram. SVoc; est: realmente sua noi&a,
ou at5 mesmo sua namorada, ou isso 5 apenas uma desculpa me intrometer neste
caso, por6ue os policiais locais nunca teria per)untado &oc; est:L $m dos outros
m5dicos su)eriram &oc; entra para uma consulta, por6ue nin)u5m sa0e zom0ies como
&oc; faz, e &oc; teria pensado 6ue ela pediu-l*es para con&idar o dia0o para aRudar.
<les parecem estar con&encidos de 6ue &oc; &ai assumir. S
S2rimeiro, eu sou namorada e amante de >ica*. Fianc5e 5 um pouco mais difBcil,
por6ue &oc; ler os Rornais, &er as notBcias, e &oc; sa0e 6ue eu tam05m estou
namorando nosso >estre da 'idade. <u no posso me casar com todo mundo. S
1r. ?o)ers ol*ou para %at*aniel p5 com n9s, mas sendo to tran6uilo. S< 6uem 5 &oc;,
o Cr. =raisonL <u normalmente no me intrometer, mas se eu aRudar esses dois, ento,
a polBcia local pode tornar min*a &ida mais difBcil, e antes de eu arriscar 6ue eu 6uero
sa0er de 6uem estou falando e por 6u;.
STuem &oc; ac*a 6ue eu poderia ser 6ue iria mac*uc:-lo com a polBcia localL
2er)untou %at*aniel.
?o)ers 0alan8ou a ca0e8a. S%o, n9s no estamos Ro)ando o Ro)o onde as per)untas
so respondidas por per)untas. ?esponda a min*a per)unta, ou estamos a fazer. S
S<u pare8o um policialL 2er)untou %at*aniel.
M%o, mas tam05m no fez >ike a6ui, at5 6ue ele come8ou a fazer per)untas e, em
se)uida, a ener)ia saindo >ars*al Blake eo Cr. 'alla*an era muito similar. <u sei 6ue
ele 5 fil*o de um policial, tal&ez por isso ele aprendeu por osmose, mas a sua ener)ia
se sente como dela, tam05m, de al)uma forma, e eu 6uero sa0er por 6u;. S
C9 a partir de seu fazer a per)unta eu sa0ia 6ue ?o)ers foi psi6uicamente talentoso.
<le foi, pro&a&elmente, um dia)nosticador incrB&el, um dos m5dicos 6ue &ieram com
saltos de intui8o de 6ue esta&a certo so0re a doen8a e tratamento mist5rio. 2ode ser
sorte, mas na6uele momento eu esta&a certo de 6ue era mais do 6ue isso. <le no
esta&a parecendo ol*ar atra&5s de n9s, de uma forma 6ue era. sso me fez sentir
mel*or 6ue ele esta&a tratando o pai de >ica*, mas tam05m si)nifica&a 6ue no
poderia Ro)ar com ele. <le sente a mentira, os Ro)os, e ele fec*ou-nos para fora. A
&erdade era nossa Nnica op8o.
MVoc; de&e ser um dia)nosticador incrB&el S, disse >ica*, fazendo o mesmo salto de
l9)ica 6ue eu tin*a.
?o)ers fez uma careta para ele, estreitando os ol*os. S<u sou, mas a 0aRula8o no 5
uma 0oa id5ia de sua parte.S
S1i)a-l*e a &erdade, %at*anielS, eu disse.
%at*aniel su0iu e colocou o 0ra8o em &olta de n9s dois. Am0os colocou um 0ra8o em
&olta da cintura, de modo 6ue n9s tr;s enfrentou o m5dico entrela8ados. S%9s tr;s
moramos Runtos e t;m por 6uase tr;s anos. <u sou uma dan8arina eO9tica em =uilt(
2leasures e Iereleopard como >ica. S
Ssso eOplica por 6ue a sua ener)ia se sente como o Cr. 'alla*an, mas no >arec*al
Blake.
S<u sou seu %imir-?a, Meu disse,M seu leopardo rain*a. Z no re)istro 6ue eu carre)o
&:rias cepas de licantropia, um deles 5 o leopardo.
S<u li o papel 6ue o 1r. %elson fez em &oc;. Voc; 5 uma anomalia m5dica. $m, &:rias
cepas de licantropia, o 6ue 5 impossB&el, R: 6ue uma cepa prote)e contra todas as
outras doen8as, incluindo a licantropia. 1uas, &oc; no precisa mudar de forma. Voc;
tem todos os sintomas e muitos dos 0enefBcios, mas &oc; no mudar. <u ou&i o militar
esta&a muito interessado nisso. S
SAssim, os rumores dizem, nin)u5m falou comi)oS, eu disse.
S?umoresS, disse ele, em &oz 0aiOa.
<u 0alancei a ca0e8a. SCim, os rumores.
S@al&ez &oc; seRa to 0om 6uanto &oc; pensa 6ue 5, >ars*al Blake, mas eu ten*o 6ue
&i&er a6ui com a polBcia local, depois de ir para casa. <u )ostaria 6ue al)u5m 5 0om
para falar com &oc; so0re isso. M
SBad)e Federal si)nifica 6ue no tem 6ue ter um 0om para &er os corpos.
S< falar assim 5 por6ue os outros policiais no )ostam de &oc;, >ars*al.
S<u no estou a6ui para ser 6uerido, eu estou a6ui para fazer as coisas.S
S<u pensei 6ue &oc; esti&esse a6ui para ficar com >ike e sua famBlia.S
S<u sou, mas eu sou um policial e nin)u5m sa0e zom0ies como eu fa8o. Ceria um mau
uso dos recursos para mim no, pelo menos, consultar.
SVou pedir aos nossos rapazes locais so0re &oc; &er os corpos no necrot5rio. Al5m
disso, con&ersar com os policiais.
<u comecei a tentar con&enc;-lo a falar a)ora, mas a porta se a0riu sem uma 0atida.
Virei automaticamente, dando-me espa8o para tirar min*a arma se eu precisasse, eu
no tin*a feito isso para o m5dico, mas nos Nltimos minutos fez-me tenso, e eu dei para
a6uela tenso. Lo)icamente, eu sa0ia 6ue nada iria passar por %ick( e 1e& na porta, ou
os policiais de fora, 6ue eu precisa&a para filmar, mas Ws &ezes no 5 so0re a l9)ica, 5
so0re o *:0ito. <u era *a0itualmente paran9ica, como a maioria da polBcia.
S<u &ou deiOar &oc; falar com o seu irmo,S disse o 1r. ?o)ers, e ele deiOou, passando
o *omem 6ue era o irmo de >ica.
./
# *omem 6ue entrou pela porta era F-3, cinco e dez, com ca0elo encaracolado curto o
mesmo marrom profundo de >ica*, mas o ca0elo era ainda curlier para 6ue cortar
6uase militar curto ainda *a&ia apertado enrolar perto de seu couro ca0eludo. =randes
ol*os cinza-azulados dominou seu rosto, de modo 6ue foi o 6ue &oc; &iu pela primeira
&ez, e eu ti&e 6ue ol*ar duas &ezes para &er 6ue ele tin*a l:0ios c*eios de >ica, e um
tom de pele apenas al)uns tons mais escuros, mas foi aB 6ue a semel*an8a terminou.
Fei8Ues do *omem esta&am limpos e 0onitos, mas no *a&ia nen*um indBcio de a
delicadeza de >ica, seu pai, ou primo Qulieta.
M>ike, para 6ue &oc; est: a6ui S, disse ele em uma &oz 6ue era mais profundo do 6ue
eu pensei 6ue seria.
M#l:, Qerr(M, disse >ica. A menos 6ue *ou&esse um Qerr( primo 6ue no sa0ia so0re
isso, isso tin*a 6ue ser seu irmo, Qerr(.
SBet* disse 6ue &iria. <u disse 6ue no faria S.
S<la sempre foi a um esperan8osoS, disse >ica.
Qerr( esta&a apenas dentro da porta fec*ada ol*ando para o irmo. MLittle sisters so
assim, eu ac*o S, disse ele.
#s dois apenas se entreol*aram. %at*aniel e eu fi6uei em am0os os lados de >ica,
mas 6ue poderia muito 0em ter sido na lua por tudo o 6ue importa&a na6uele momento.
S<u no sei so0re todos os irmzin*as, mas Bet* sempre foi )entil. M
M'ora8o mole, &oc; 6uer dizer. S
>ica* encol*eu os om0ros. S1e 6ual6uer maneiraS.
<u 6ueria dizer-l*es a0ra8o ou al)o assim, mas eu nunca con*eci seu irmo, e eu no
sa0ia o suficiente de sua *ist9ria de empurrar.
S2or 6ue &oc; &oltou, >ikeL
S2ara &er o pai. M
SCe ele no era 0om o suficiente para &er 6uando ele era ... antes 6ue ele se mac*ucou,
ento por 6ue dia0os &oc; se importa a)oraL
SQerr( ... M
M# 6u;L Voc; espera&a &oltar para casa como o fil*o pr9di)o e n9s todos perdoar e
es6uecerL
M%o, eu no espera&a 6ue &oc; me perdoe. S
SCim, &oc; fez. Voc; pensou 6ue iria rece0er o seu momento Hallmark onde todo
mundo c*ora e diz coisas a)rad:&eis, e &oc; ter: perdoado antes de morrer. Z por isso
6ue &oc; c*e)ou em casa, para ser perdoado. Bem, se ele acorda e te perdoa, lem0re-
se, eu no &ou. S
SVou me lem0rarS, disse >ica*, sua &oz 0aiOa e uniforme. Ceu rosto era to 0ranco
como ele poderia faz;-lo.
MVoc; no &ai me apresentar aos seus ami)osL
S<u no ac*o 6ue &oc; 6ueria ser introduzido.
S<u no os odeio, 0i) 0rot*er, s9 &oc;.S
>i6u5ias fez um lon)o piscar de ol*os, e em se)uida, sem 6ual6uer mudan8a de
eOpresso &irou para mim e disse, MAnita Blake, este 5 meu irmo, Qerr(M.
<u fiz a Nnica coisa 6ue eu conse)uia pensar, dadas as circunst7ncias, eu fui para
frente e ofereci min*a mo. <le poderia i)nor:-lo e ser totalmente rude, ou ele poderia
a0al:-la. <le pareceu surpreso por um se)undo, e ento ele pe)ou min*a mo. <le no
parecia sa0er como apertar as mos com uma )arota, ou tal&ez fosse eu ser a )arota
com >ica*. 1e 6ual6uer forma, foi um passo em frente dele apenas se recusando.
M<ste 5 %at*aniel =raison,M disse >ica.
%at*aniel se)uiu o meu eOemplo e Qerr( apertei sua mo, tam05m. <le deu %at*aniel
um aperto de mo firme, tal&ez ele esta&a se recuperando da surpresa de sermos
educadosL
>ica* &eio atr:s de n9s, mais perto de seu irmo. S>e desculpe, eu no &oltar para
casa mais cedo.S
M2or 6ue no fez &oc;LM
S<u pensei 6ue &oc; iria me odiar, por isso no parecia ser muito ponto.
#s ol*os de Qerr( eram 0ril*antes. SBem, &oc; est: certo, eu no te odeio. Voc; disse
coisas terrB&eis para mame e papai. S
M<u sei 6ue eu no posso eOplicar isso, mas eu no sinto 6ue eu tin*a uma escol*a. S A
&oz de >ica* esta&a um pouco )rossa a)ora, como se Qerr( no foi o Nnico cuRos ol*os
esta&am 0ril*antes. <u lutei para no ol*ar para ele, para no meOer muito, como se
esti&esse se mo&endo iria estra)ar as coisas.
MAmi)os do meu pai com a Fed. <le disse 6ue &iu os ar6ui&os so0re o 6ue teria
acontecido para n9s, se &oc; no ti&esse con&encido al)uns >etamorfo 0ad-)u( 6ue
nos odia&am.
%o&amente, eu me per)unta&a como dia0os 6ual6uer Fed sa0ia 6ue e onde a
informa8o tin*a &indo. >as a)ora no era o momento de per)untar, e Qerr( no sa0e
de 6ual6uer maneira. <u no tin*a certeza se eu esta&a ansioso para con*ecer este
simp:tico Fed ou tem;-lo.
M<u o &i fazer coisas terrB&eis a outras famBlias. <u no podia arriscar. S
SVoc; fez um 0om tra0al*o de nos fazer pensar 6ue nos odia&am. >ame c*orou por
semanas, e Bet* no ou&i-lo, de modo 6ue ela no acredita&a 6ue &oc; disse isso,
nada disso. <la ac*a&a 6ue esta&a mentindo, por6ue n9s pensamos 6ue &oc; 5 uma
Iereleopard fez muito peri)oso. <la pensou 6ue tin*a c*utado para fora por anos. S
S<u no sei se eu poderia ter dito tudo o 6ue eu precisa&a dizer se Bet* tin*a estado l:.S
M<u sei 6ue &oc; no podia ter. 1e Reito nen*um &oc; poderia ter ol*ado no rosto e foi
to ... cruel. Voc; era o seu irmo fa&orito, mesmo 6ue &oc; ca8ou e matou as coisas
com o meu pai, e ela odia&a isso, mas ela ainda te ama&a mais S.
S<la no me ama mais, Qerr(, ela me ama&a diferente, isso 5 tudo.S
SVoc; est: mentindo 0astardo. Cua &oz tin*a as l:)rimas por um momento antes do
primeiro deles deslizou por sua 0oc*ec*a. Cua &oz esta&a en)as)ada com as l:)rimas
6uando ele disseD M<u te odeio, &oc; est: mentindo 0astardo.
M<u seiM, disse >ica*, e al)o 6ue eu ou&i na &oz dele me fez ter 6ue ol*ar para o seu
rosto para 6ue eu pudesse &er as l:)rimas caindo pelo rosto.
Foi Qerr( 6ue deu o primeiro passo para a frente, mas >ica* no esperou mais. <les
esta&am de repente, a0ra8ando, a)arrando-se um ao outro e c*orando. Qerr( ainda
esta&a c*amando-o de 0astardo mentindo, mas em al)um lu)ar em todos os
Oin)amentos 6ue ou&i >ica* dizer, M<u tam05m te amo. S
.J
Tuando os dois *omens tin*am secado as l:)rimas o suficiente para 6ue eles
pudessem fin)ir 6ue no tin*a c*orado, Qerr( le&ou-nos a sala de espera. <le tin*a
al)uns sof:s, cadeiras, uma mesa de caf5 c*eia de re&istas 6ue 6uase nin)u5m leu, e
al)umas pinturas nas paredes, tudo em cores 6ue de&eriam ser ale)re, ou calmante,
mas nunca realmente eram. 2arecia uma centena de outras salas de espera 6ue eu
tin*a &isto, onde eu iria falar com as famBlias ou a polBcia so0re a pessoa na outra sala,
na cirur)ia, eo 6ue eles tin*am atacado. X polBcia 6ue era, como 5 6ue &amos ca8:-lo e
mat:-loL 2ara as famBlias das &Btimas era, # 6ue &oc; pode me dizer 6ue &ai me aRudar
a ca8:-lo e mat:-loL <ra uma sala como tantos outros, a no ser esta uma te&e al)um
da famBlia de >ica* nele, e 6ue tornou Nnico e estran*amente mais intimidante. %9s
nunca pode camin*ar por um corredor Runtos, mas >ica* era uma parte permanente da
min*a &ida e eu esta&a to feliz como eu nunca tin*a sido. Banda de casamento ou
no, esses estran*os eram o meu potencial so)ros. Assustador, mesmo para n9s-como-
pre)os difBceis ca8adores de &ampiros.
A me de >ica tin*a os mesmos )randes ol*os azul-acinzentados claros como Qerr(, e
ela parecia com ele, ou mel*or, ele se parecia com ela. Ceu ca0elo na altura dos
om0ros era os mesmos cac*os apertados, mas a cor era marrom claro, na fronteira
entre o cinza marrom e areia loira. <la tin*a a6uele tom claro e macio da pele 6ue s9 a
natureza e al)umas )en5tica muito di&ertido dar-l*e. <la parecia um pouco mais 5tnica
do 6ue sua irm, mas no por muito. Ceus l:0ios esta&am lipsticked e sua ma6uia)em
era perfeita, mas ela no esta&a usando muito e se eu no ti&esse con*ecido ela era a
me de >ica eu no teria colocado a mais de cin6uenta anos, mas ela tin*a 6ue ser,
no 5L <la esta&a mais pesada do 6ue ela pro&a&elmente tin*a sido 6uando era mais
Ro&em, mas a maioria era apenas mais cur&as, por isso parecia 0om para ela. $m terno
0em costurado lisonReado a fi)ura mais c*eia do 6ue o escondeu, 6ue eu )ostei muito.
<la era &oluptuoso, eO9tico e 0onito, ea me de >ica. <la tam05m foi um am0ientalista.
<la >ica* en&ol&eu em um a0ra8o como se fosse a Nltima coisa s9lida no mundo e ela
esta&a se)urando sua preciosa &ida. 2e)amos trec*os de 6ue ela esta&a dizendo
atra&5s das l:)rimasD STue 0om 6ue &oc; est: em casa ... o teu pai &ai ficar muito
feliz ... te amo ...S
>i6u5ias disse 6ue as Nnicas coisas 6ue ele podiaD M<u te amo, e eu sinto muito. S <le
disse outras coisas, mas eles eram em sua maioria perdeu para o c*oro de sua me.
%at*aniel pro&a&elmente R: ou&iu falar mais dele, mas ele esta&a l:, se)urando a min*a
mo e esperou 6ue a tempestade emocional para diminuir o suficiente para nos importa.
1e& e %ick( *a&ia se mudado de &olta para a entrada da sala de espera. Ha&ia apenas
um camin*o, para 6ue eles pudessem )uardar muito 0em de l:, e nos dar espa8o para
a reunio de famBlia, ao mesmo tempo. Foi )uarda-costas multitarefa no seu mel*or.
>i6u5ias eOtraBdo pr9prio suficiente para dizerD M>e, este 5 Anita, e %at*aniel.
<la a0ra8ou-me com ela, e eu ti&e 6ue lar)ar a mo de %at*aniel para de&ol&er o
a0ra8o. <la come8ou a c*orar no&amente, dizendoD M#0ri)ado, o0ri)ado por trazer >ike
casaY >uito o0ri)ado. S
<u murmurei, SVoc; 5 0em-&indo M, e tentou desco0rir 6uanto tempo eu poderia me
li0ertar do a0ra8o e ainda ser educado. >eu rosto esta&a enterrado em seu om0ro,
por6ue em seus calcan*ares, ela era pelo menos um metro e no&e e eu no tin*a tido
tempo para ir na ponta dos p5s para no ser esma)ado no a0ra8o.
Qerr( disseD M1eiOe-a respirar, me. S
<la se afastou, rindo um pouco, enOu)ando os ol*os com as mos 0em cuidadas. SCinto
muito, eu sou um am0ientalista, por isso s9 um a&iso.S
%a min*a ca0e8a eu penseiD @arde demais para o a&iso , mas na superfBcie eu sorriu e
0alan8ou a ca0e8a, por6ue eu no tin*a nada de Ntil a dizer. 2essoas pe)ou errado, se
&oc; l*es disse para no toc:-lo em situa8Ues como esta, ento eu aprendi a sorrir e
manter min*a 0oca fec*ada.
>ica* c*amou %at*aniel frente. M>e, este 5 %at*aniel =raison. <le no adicionar o
meu outro si)nificati&o 6ue ele te&e com o primo Qulieta. <ra mais difBcil, por &ezes, com
os pais.
Cua me ol*ou para %at*aniel, em se)uida, ol*ou para >ica* para uma pista de 6uem
ele era para ele.
>i6u5ias pe)ou a mo de %at*aniel e min*a mo, respirou fundo, e disseD M%at*aniel 5
nosso parceiro li&e-in.
$m ol*ar 6ue eu no poderia interpretar atra&essou seu rosto, e ento ela a0ra8ou
%at*aniel to firmemente e completamente 6uando ela me te&e. <le *esitou por um
se)undo, depois &oltou o a0ra8o, com o rosto um pouco confuso, mas sorrindo por cima
do om0ro.
<la disseD M>uito feliz em con*ec;-lo e Anita tanto, &oc; no tem id5ia de como estou
feliz em encontrar os ami)os do meu fil*o. S
>ica* e eu trocamos um ol*ar. <u tentei dizer com meus ol*os, Bem, isso foi 0em . <u
esta&a apostando min*a madrasta no faria to 0em com ele, mas, no&amente, >ica*
esta&a con&encido de 6ue sua me no faria isso 0em com %at*aniel. @al&ez nossos
pais esta&am mais crescido do 6ue l*es deu cr5dito paraL
A me de >ica afastou do a0ra8o, e eu ou&i %atanael dizer, M<u estou feliz em con*ec;-
lo, tam05m, na &erdade. S <le esta&a sorrindo, feliz e ali&iado, por6ue nen*um de n9s
tin*a sido apostar nele indo 0em isso.
$m *omem alto &eio por tr:s a me de >ica. <le foi mais de seis p5s por al)uns
centBmetros, completamente careca, com o 6ue e6ui&alia a cinco *oras em uma fina
som0ra p:lida semi-cBrculo em seu couro ca0eludo para mostrar 6ue ele tin*a
come8ado a raspar sua ca0e8a depois 6ue ele ficou careca, e no como um declara8o
de moda. Cuas so0rancel*as eram )rossas, 6uase preto, e ar6ueou so0re os 9culos de
arma8o escura. Ceus ol*os eram de um azul claro 0ril*ante. Ceu terno escuro, camisa
azul claro e )ra&ata escura ca0er seu corpo es)uio 0em e aRudou a trazer o azul de
seus ol*os ea palidez )ritante de sua pele. #s 9culos ea cal&Bcie me distraBdo do resto
do rosto, por isso demorou um momento para perce0er 6ue ele era 0onito.
<le colocou as mos nos om0ros da me de >ica em um )esto 6ue, em0ora inocente,
foi totalmente um )esto casal. <u senti, mais do 6ue &iu, >ica* tenso. STue 0om 6ue
&oc; poderia estar a6ui, >ikeDS o *omem alto disse, e estendeu a mo.
>ica* tomou a mo. S<u estou feliz 6ue eu poderia estar a6ui tam05m.S <le se &irou
para mim e disse, MAnita, %at*aniel, 5 @(son >or)an, min*a me ... marido.
<u tin*a min*a pr9pria madrasta, ento eu sa0ia 6ue o momento em0ara8oso 6uando
&oc; 6ueria recon*ec;-los, mas no reclam:-los como seu pai.
A mo do padrasto de >ica era )rande, com dedos lon)os e finos para com0inar com o
resto do seu corpo ma)ro. <le sorriu.M1r @(son >or)an. Leciono na faculdade com Bea.
SAnita Blake, <$A >ars*al.
Cua 0oca se cur&ou, como um pe6ueno sorriso torto, e ento ele 0alan8ou a ca0e8a,
mais para si mesmo, eu ac*o. MAc*o 6ue estou mais or)ul*oso do 6ue eu de&eria ser de
ser o 1r. >or)an, desculpe, mas por fa&or, me c*ame de @(.
S%o *: necessidade de se arrepender, 5 uma )rande con6uista. 1outor em 6ue, uma
&ez 6ue &oc; ensina na faculdadeL S
SLiteratura americanaS, disse ele.
>ica* esta&a procurando as outras pessoas na sala de espera. S#nde est: a Bet*L
S<la est: em casa com as outras crian8asS, disse @(.
M@Iain tem 6ue ser o 6ue, catorze a)oraL >ica* disse.
Am0os concordaram. < HaIt*orne 5 doze, MBea disse.
<u lutei para manter meus pensamentos do meu rosto. @Iain e HaIt*orne, eu perce0i
6ue as crian8as esta&am em *omena)em a >ark @Iain e %at*aniel HaIt*orne, am0os
os autores norte-americanos, mas nomes como 6ue eram )eralmente reser&ados para
os )atos 6ue &i&iam no edifBcio literatura, no para crian8as. @Iain era toler:&el, mas
HaIt*orne , para um meninoL <nsino Fundamental de&e ter sido 0rutal.
Bea acrescentouD S%9s temos mais dois a)ora, &oc; sa0ia 6ue a partir de nossa p:)ina
no Face0ookL
>ica* 0alan8ou a ca0e8a. MVou on-line principalmente para os ne)9cios. >ais doisL
>eninos ou meninasL M
S$m de cadaS, disse ela, sorrindo.
STuantos anosLS , per)untou ele.
MFrost 5 seis e Fen 5 6uatro. S
>ica* ol*ou por eles para Qerr(. <le deu de om0ros.SH: um monte de recuperar o 6ue
fazer. M <le er)ueu a mo es6uerda e &imos a 0anda de casamento pela primeira &ez.
STuem, e por 6uanto tempoLS >ica* per)untou.
MAl)u5m no&o, ela 5 uma enfermeira a6ui no *ospital, Qanet de seu nome. >enos de
dois anos. Antes 6ue &oc; per)unte, eu me casei com Kelse( ap9s o ensino m5dio.
1urou cerca de dois anos e no funcionou desde o inBcio. Qanet e eu estamos fazendo o
0em. S
M<u no sei mesmo o 6ue &oc; faz para )an*ar a &ida S, disse >ica.
M@ra0al*o em uma empresa de en)en*aria local. <u tra0al*o com o irmo de Qanet. Z
assim 6ue nos con*ecemos. H: 6uanto tempo &oc; ... todos RuntosL S
STuase tr;s anosS, disse >ica*, e ele sorriu e pe)ou min*a mo no&amente. <le *esitou
apenas um instante e pe)ou a mo de %at*aniel em sua outra mo. <u ti&e um
momento para &er um ol*ar desafiador em seu rosto, como se esti&esse desafiando-os
a criticar. %osso paciente, >ica* diplom:tica foi mais a)ressi&o em torno de sua famBlia,
mais parecido comi)o. <le eOplica muito de sua paci;ncia comi)o desde o inBcio.
# rosto de Qerr( no sa0ia 0em o 6ue a eOpresso de ter, mas sua me sorriu para n9s
como se ti&5ssemos dito 6ue ela esta&a ficando um neto ou al)o assim. @oda a
lin)ua)em corporal de @( relaOado, al)uma tenso saindo dele 6ue eu no entendia. <le
esta&a sorrindo.A aceita8o foi )rande, o nB&el de feliz me fez pensar 6ue eu tin*a
perdido. <u esta&a sempre desconfiado, se al)o era 0om demais para ser &erdade, no
era um &el*o ditado para nada. <u &im ao mundo com uma saud:&el dose de cinismo, e
estar com a polBcia durante seis anos no tin*a feito nada para me con&encer de outra
forma.
>ica* apertou nossas mos e mudou de assunto, tipo de. MBet* est: com al)u5mL <u
ainda &;-la como uma crian8a, mas ela 5 de &inte e dois a)ora, certoL S
@odos assentiram. S<la aca0ou de se formar com uma )rande dupla em teolo)ia e
filosofia,S Qerr( disse.
S@eolo)ia e filosofiaL >ica* disse. S<u no teria pensado 6ue para ela.S
SLe&ou um tempo para encontrar a si mesmaS, disse Bea M, mas ela R: foi aceito no
pro)rama de mestrado para o pr9Oimo semestre.
#u&i de %ick( &oz profunda murmNrio al)o atr:s de n9s. $ma &oz de mul*er, muito mais
alto. MTuem 5 &oc; eo 6ue l*e d: o direito de nos 6uestionarL S
Virei-me para encontrar duas mul*eres 6ue tentam passar os nossos )uarda-costas.
>i6u5ias disseD M<st: tudo 0em, %ick(, 1e&, eles so min*as tias. <le foi em dire8o a
eles en6uanto camin*a&am entre nossos )uardas loiros. $ma mul*er te&e cac*os
&ermel*os 6ue caBam pelos om0ros e esta&a &estindo cal8a Reans de tra0al*o,
camiseta, Ra6ueta e 0otas 6ue no eram uma declara8o de moda. A outra mul*er tin*a
o ca0elo cortado to curto 6ue no *a&ia enrolar es6uerda, uma saia conser&adora e
Ra6ueta so0re a 0lusa 0ranca com )ola arredondada e 0om0as sensatas. <les esta&am
&estidos de forma to diferente 6ue demorou al)uns se)undos para perce0er 6ue al5m
das diferen8as superficiais 6ue eram ima)ens de espel*o um do outro, ou 0em perto.
#s dois pareciam um pouco como >ica, como seu pai, e muito parecido com Quliet, 6ue
foi correndo para alcan8:-los tanto. Ha&ia uma outra mul*er, ou tal&ez menina,
arrastando atr:s de Qulieta. <la esta&a usando uma saia at5 os tornozelos e uma 0lusa
0oto-up fora da cal8a por cima, ca0elo puOado para tr:s em uma tran8a apertada 6ue
no conse)uia esconder os cac*os ela teria se ela deiOou seu ca0elo ir. #nde a falta de
ma6uia)em em Quliet parecia fresca e como ela no precisa dele, a )arota 6ue fez seu
rosto ficar inaca0ada, ou tal&ez fosse os enormes 9culos de aro preto 6ue parecia 6ue
tin*a sido emitido pelo militar . # tipo de 9culos 6ue foram apelidados de 9culos
contracepti&os, por6ue nin)u5m podia c*e)ar nele 6uando us:-las. <u pensei 6ue ela
pertencia ao 0oto-up saia mul*er, tal&ez. Qulieta esta&a &estida de modo muito
parecido com a mul*er com o ca0elo mais lon)o 6ue fiz um palpite de 6ue ela era a
me de Qulieta.
>i6u5ias nos apresentou a tia Qod( e tia Bo00ie[ Qod( foi o de ca0elos compridos
mul*er fazendeiro para o futuro, e Bo00ie era o Nnico 6ue parecia um professor de
escola prim:ria se)undo prim em uma escola paro6uial. Qod( se eOecutar uma fazenda,
e Qulieta, seu marido e seus dois fil*os mora&a em uma se)unda casa na propriedade e
aRudou a eOecut:-lo, mas Qod( no era sua me, Bo00ie era. <les eram irms );meas
do ?us*. Bo00ie no era um professor ou um aspirante a freira, ela era um ad&o)ado.
MCinto muito >ont( poderia no estar a6ui *oRe W noite, >ike S, disse ela, en6uanto ela
deu-l*e um a0ra8o e recuou. #s ol*os azuis 6ue tin*a sido 6uente e mostrou muita
emo8o no rosto de Qulieta eram le)ais e ile)B&el em tia de Bo00ie. <la ol*ou para mim
como se ela esti&esse me a estudar para um eOame. M>ont( 5 o meu se)undo marido,
ele 5 um Ruiz a)ora.
S2ara05ns, eu me lem0ro >ont(. <le, pai e tio Cte&e eram ami)os S, disse >ica.
Bo00ie sorriu com o primeiro &erdadeiro calor 6ue eu tin*a &isto. S<le 5 um 0om Ruiz.
Tue um monitor pe6ueno, disse ela amou e cuidou de seu marido. Foi 0om sa0er 6ue
Bo00ie tin*a encontrado o amor duas &ezes.
S?eO no &ai estar a6ui, eu di&orciou-se dele anos atr:s. <le est: &i&endo na 'alif9rnia,
em um condomBnio, onde ele no tem 6ue cuidar de tudo, mas a si mesmo, SQod( disse.
>ica* deu-l*e outro a0ra8o. SCinto muito, tia Qod(.
<la o a0ra8ou e depois sorriu. S<st: tudo 0em, >ike. <u nunca esti&e mais feliz. S
<le sorriu de &olta, e eu encontrei-me entrar no sorriso-fest, por6ue *a&ia apenas al)o
so0re Qod( 6ue tin*a esse efeito. S<stou felizS, disse ele.
S<u tam05mS, disse ela, Se Qulieta e seu marido so mara&il*osos. #utra )era8o 6ue
6uer ficar na fazenda.
Bo00ie deu um mock estremecer. M%o, o0ri)ado, eu sou uma )arota da cidade. <nto
ela sorriu e &oc; poderia &er a mesma ale)ria em seu rosto en6uanto sua irm. <la
pe)ou a mo de sua irm e disseD M<u l*e disse 6uando eu tin*a Qulieta 6ue ela era sua
parte[. 2ouco 6ue eu sei 6ue &oc; faria um a)ricultor de suaM
Qod( sorriu para a irm e *a&ia uma *ist9ria e uma proOimidade 6ue no era s9 0om de
&er. M<i, n9s temos uma neto cada um. S
Bo00ie sorriu no&amente. Ssso n9s fazemos.S
Quliet sorriu para os dois e eu sa0ia 6ue esta&a faltando al)uma coisa, mas foi uma 0oa
coisa 6ue se formou um &Bnculo, tal&ez fosse uma coisa );mea, ou tal&ez no. <u
pediria >ica* depois.
A se)unda menina tin*a se &oltaram para a0race a parede, como se ela no fosse uma
parte do momento famBlia feliz. Bea c*amado, S<st*er, &oc; se lem0ra >ike.
A menina afastou-se da parede lentamente, como se ela no esti&esse certo do 6ue
fazer. S#l:, >ike. Foi 6uase um sussurro.
S'omo 5 6ue &oc; est: fazendo, <ssieL ele per)untou, sua &oz sua&e, como se sempre
ti&esse sido al)o fr:)il, ou errado, com este primo.
<la deu um sorriso tBmido. MVoc; e Bet* so os Nnicos 6ue ainda me c*amam de <ssie.
M<u &ou por >ica* a)ora, &oc; prefere <st*erL , per)untou ele.
M%o, eu sempre )ostei de &oc; me <ssie c*amando S, ela disse rapidamente, ol*ando
para cima, com )randes, assustados ol*os azul-acinzentados 6ue eram to parecidos
com Bea do 6ue eu sa0ia de 6ue lado esta o primo esta&a, o 6ue si)nifica&a 6ue ela
tin*a 6ue ser tia Bertie e fil*a do tio Qamie. 2o0re crian8a, em0ora ela pro&a&elmente
esta&a em seus &inte e poucos anos, ento no 5 um )aroto, assim ... ela parecia muito
mais Ro&em do 6ue parecia, tal&ez fosse as roupas *orrB&eis e 9culosL
#u&i dizer 1e&, Sno esses caras de no&o. M
sso me fez ol*ar para cima, mas a min*a &iso esta&a 0lo6ueada. @( em seis p5s mais
podia &er mais lon)e e Rurou 0aiOin*o. Bea repreendeuD S%o na frente das crian8asS,
como se fVssemos todos os cinco.
SZ a sua irm e seu maridoS, disse ele.
<la disse, MC*i ... C*ot)unY <u no posso ter muito mais deles *oRe. S
#l*ei para >ica* e 0oca, C*ot)unL
SCe &oc; con*ecer meus a&9s &oc; &ai entender por 6ue ela no Oin)arS, disse ele.
1ei-l*e os ol*os arre)alados.
A tia eo tio Bertie Qamie esta&am sendo se)uido por Al. <u o ou&i dizerD MA)ora, Bertie, 5
o suficiente para uma noite, com o ?us* mac*ucar desse Reito.M
M?us* sa0e 6ue ele est: fora da )ra8a de 1eus S, disse Qamie.
<u no sa0ia o 6ue isso si)nifica&a, mas nada de 0om. S# 6ue eles 6ueremLS <u
per)untei.
S2ara sal&ar as nossas almasS, disse >ica*, e ele parecia cansado.
SA min*a alma est: 0em, disse eu.
S<u seiS, disse ele.
%ick( e 1e& ol*ou para n9s. SVamos l:, &amos mant;-los fora da salaS, disse 1e&.
>ica* 0alan8ou a ca0e8a.
M1esculpe, no S, eu disse.
M2leeeassseM 1e& disse, tirando a pala&ra como se fosse tr;s em &ez de &inte e tr;s
anos.
S@entadorS, eu disse.
S<nto tentador,S >ica* concordou M, mas deiO:-los passar.
%ick( o0ser&ou a passa)em casal entre ele e 1e& como se esti&esse assistindo a um
par de antBlopes feridos e 6ue era apenas uma 6uesto de tempo.
Al falou so0re suas ca0e8as 6uando eles entraram no 6uarto. SCinto muito, eu no
poderia distraB-los o suficiente. Aparentemente, eu no sou pecador suficiente para
interess:-los. M
SVoc; 5 um 0om menino,S Bertie disse, dando um tapin*a no 0ra8o.
Al encol*eu os om0ros. M1esculpe, >ike.
S%o pe8a desculpas a ele, por6ue &oc; no 5 um pecadorS, disse Qamie.
M<u no ac*o 6ue isso 5 o 6ue ele esta&a se desculpando por, tio QamieM, disse >ica.
M1eiOe o )aroto em paz, Qamie, S@ia disse Bo00ie. <la parecia re&oltado com a situa8o
e ela tin*a aca0ado a6ui.
SCe &oc; no ti&esse interferido, em primeiro lu)ar, Bo00ie, no *a&eria 6ual6uer
coli)a8o, e centenas de pessoas teriam sido poupadas de se tornar monstros para
eles.S
S<u &erifi6uei em suas ale)a8Ues, Bertie, e isso 5 um disparate paran9icoS, disse
Bo00ie.
>ica* disse, S%9s no incenti&ar as pessoas a se tornar licantropos. %9s aRudamos as
famBlias a lidar com os mem0ros 6ue R: so metamorfos. Aconsel*amos as pessoas
depois de ata6ues, mas no aconsel*amos nin)u5m a se tornar Iereanimals. %9s no
somos como a )reRa da Vida <terna, n9s no recrutar.
SVoc; e os &ampiros 6uerem todos ser como &oc;S, disse a tia Bertie.
Ssso 5 0oato sem fundamentoS, disse a tia Bo00ie.
S<u no sei de onde os rumores come8aram,S >ica* disse, Smas eu posso dizer 6ue
eles so mentiras. %9s aRudamos as pessoas a lidar com o trauma dos ata6ues do Reito
6ue eu )ostaria 6ue al)u5m ti&esse me aRudado. S
S<u ou&i os rumores, mas eu no ac*o 6ue nin)u5m esta&a le&ando isso a s5rioS, eu
disse.
S$m certo ramo de conser&adores reli)iosos entraram na onda muito forteS, disse >ica.
<le ol*ou para sua tia e tio.
S# resto deles a6ui &ai acreditar em suas mentiras, mas sa0emos 6ue &oc; en)anou
centenas, tal&ez mil*ares de seres *umanos inocentes. Bertie li)ado Bo00ie e apontou
um dedo acusador para ela. SVidas inocentes 6ue poderiam ter sido sal&os do mal se
&oc; no ti&esse ido contra n9s.
SVoc; no tin*a moti&os para tentar prender >ike, e um Ruiz concordou comi)oS, disse
Bo00ie.
S# 6ue eles esto falandoL 2er)untou %at*aniel.
SQamie e Bertie 6ueria me entre)ar-me para uma casa se)ura )o&erno 6uando meus
testes deu positi&o para a licantropia. Cua i)reRa acredita&a 6ue todos os metamorfos
de&em ser isolados como leprosos. Tuando eu no iria faz;-lo &oluntariamente, eles
tentaram me declarado le)almente incompetente e ser meus )uardiUes, por6ue o resto
da famBlia esta&a muito eOausta emocionalmente para cuidar de mim. M
SAs casas se)uras do )o&erno so as prisUesS, disse %at*aniel.
<u disseD M1epois de se inscre&er-se no 6ue &oc; no pode sair, no importa o 6ue eles
dizem para &oc; c*e)ar l:. S
S<u sei, e eu ti&e a tia Bo00ie para me apoiar no tri0unal.S
S#0ri)adaS, eu disse a ela.
<la acenou-la.S<les no t;m o direito de faz;-lo, ou 0ase le)al para se le&antar, mas
eles tin*am um Ruiz 6ue era um mem0ro da i)reRa. $ma &ez eu pe)uei recused, 6ue
est:&amos 0em.
MCe o monstro 6ue tin*a sido atacada em uma casa se)ura, Cte&e e ?ic*ie ainda estaria
&i&o e &oc; ainda estaria *umano em &ez de um animal S, disse Bertie.
M@ia BertieY Qulieta 6uase )ritou ele.
Ssso 5 o suficienteYS Bea disse, seu rosto esta&a corado, ol*os empalidecendo de cinza.
<u esta&a apostando 6ue era a sua cor de ol*os com rai&a, apenas um palpite.
SC9 me di)a 6ue estes dois so os mais loucos mem0ros de sua famBliaS, disse eu.
SA Nltima &ez 6ue eu &isitei, sim.
MBom, disse eu.
@io Qamie se &irou para mim como se ti&esse sido economizando. S%9s sa0emos 6uem
&oc; 5, Anita Blake. Voc; ressuscitar os mortos da sepultura, al)o 6ue s9 1eus pode
fazer. M
S<u no fa8o ressurrei8o, apenas zum0is.
S'laro 6ue &oc; no pode fazer o 6ue 1eus pode fazerS, disse Bertie. M# dia0o 5 apenas
uma imita8o po0re de 1eus S.
<u le&antei uma so0rancel*a para ela. S1esculpe-meLS
@ia Qod( intensificada. SVoc; 5, uma pessoa tacan*a mal.
MVoc; 5 uma a0omina8o diante do Cen*or S, Bertie disse, com uma &oz c*eia de tanta
rai&a 6ue era 6uase assustador. <la esta&a )ritando com >ica* e de mim, mas ela
esta&a furiosa com Qod(.
SVoc; no ac*a 6ue na escolaS, disse Qod(, sua &oz era sua&e, &azio, mas caiu na
con&ersa como se fosse nada.
S%9s 5ramos ami)os uma &ez, antes de se tornar per&ertidoS, disse Bertie.
SVoc; )ostou da min*a per&erso muito 0em na escola e depois com medo uns dos
outros. 'asei com o primeiro *omem 6ue teria me, e &oc; come8ou a dormir com
6ual6uer *omem 6ue &oc; tem. M
M>amaM, <ssie disse, e ela parecia 6ue isso era no&idade para ela.
S<stou feliz a)oraS, disse Qod(. SVoc; pode dizer o mesmo, Bert*aL
M%o me 6ue c*amarY %unca mais me c*ame assimY
SZ o seu nome, MQod( disse.
<u senti como se esti&esse faltando um lote inteiro. Bertie se lan8ou em Qod(. Al ficou
no camin*o, mantendo as duas mul*eres W parte. %ick( mante&e tio Qamie de se Runtar
W luta apenas por estar em seu camin*o e ser )rande. # outro *omem nem se6uer
tentou passar por ele. 1e& mudou entre n9s ea tia Bertie, mo&endo-nos fisicamente
para tr:s da 6uase-luta. %en*um de n9s disse-l*es para parar, eu ac*o 6ue eles
esta&am com mais medo do 6ue poderBamos fazer se a luta se espal*ou do 6ue o
contr:rio.
Qamie )ritou em torno de %ick(, MVoc; 5 prostituta de san)ue do dia0oY S
S2osso 0ater nele, apenas uma &ezL %ick( c*amou.
M%oYM <u disse, e fez com 6ue a min*a &oz carre)a&a.
S<le est: c*amando >i6u5ias, o dia0o, ou Qean-'laudeLS 2er)untou %at*aniel.
1e& mudou >ica*, %at*aniel, e me mais para tr:s da luta. A me de >ica e padrasto,
Qod( tia, tia Bo00ie, tia Bertie, e tio Qamie esta&am todos )ritando uns para os outros.
Qulieta, <ssie, eo resto de n9s &iu como inocentes em um acidente de trem. Z uma
esp5cie de terrB&el, mas &oc; no pode des&iar o ol*ar.
<u colo6uei min*a 0oca perto do ou&ido de >ica* e disseD M>al posso esperar para
ou&ir o 6ue seus %atais eram como famBlia.
S<u nunca os &i to ruimS, disse ele.
Qulieta e <ssie &eio para ficar perto de n9s. <ssie deu ol*ares secretas r:pidas em 1e&
e %at*aniel, e mesmo >ica. <u esta&a suspeitando de uma paiOo de inf7ncia 6ue
ainda tin*a um pouco de &ida nele.
Quliet falou acima da )ritariaD MVoc; se lem0ra =in)er 1aIsonL
SLem0ro-me da fazenda 1aIson, 6ue era ao lado do nosso.S
SVoc; se lem0ra da fil*a mais &el*aL A6uele 6ue foi em0ora para o eO5rcitoL
SVa)amenteS, disse >ica.
S<la ea tia Qod( t;m &i&ido Runtos por cerca de cinco anos.S
SVi&er Runtos, comoLS >ica* per)untou.
S# 6ue &oc; c*ama do cutie a6uiL Ceu parceiro li&e-inL
S%at*aniel Ceu nome,S eu disse, automaticamente.
>i6u5ias disseD MCimM.
M<les esto &i&endo Runtos assim.
@odos n9s ol*amos um para o outro. >ica* disse, S<u no tin*a id5ia.
S%en*um de n9s fezS, disse Qulieta.
@ia Bertie )ritouD SVoc; est: trazendo seus fil*os com seus dois efeminadosY
S<u no ac*o 6ue essa pala&ra si)nifica 6ue ela pensa 6ue isso si)nifica,S eu disse.
MBertie ficou louco S, disse Qulieta.
<ssie foi encol*endo em si mesma, tentando parecer como se ela no con*ece
nen*uma destas pessoas. <la murmurou, S<u sinto muito, >ike.S
<le deu um tapin*a no 0ra8o. S<st: tudo 0em, <ssie, seus pais nunca foram sua culpa.S
<la lan8ou-l*e adorando ol*os azuis, e ele perdeu completamente, en6uanto o0ser&a&a
sua me e tias luta. %at*aniel ol*ou para mim, ele no tin*a perdido ele 6uer.
MVoc; contaminado um fil*o,M Bertie )ritou. S#l*a o 6ue ele trouOe para casa para &oc;Y
2are de &i&er em pecado, antes de contaminar seus outros fil*osY S
#s tr;s de n9s, e 1e&, todos os ol*ares trocados. <le disse, M<u ac*o 6ue eles 6uerem
dizer %at*aniel, mas ...M
Bertie tem um pun*ado de ca0elo de Bea ea luta come8ou. Ce)uran8a do *ospital
c*e)ou como as duas irms desceu para al)umas )ra&es puOUes de ca0elo, un*a,
usando luta menina. Foi meio constran)edor, no 6ue era a me de >ica, mas 6ue
lutaram como meninas. <u teria 6ue ensinar Bea como dar um soco.
.F
%ecrot5rios )eralmente no so meus lu)ares fa&oritos, mas tin*a sido uma escol*a da
mor)ue ou aRudando con&ersa >ica* para o se)uran8a do *ospital e da polBcia por no
ter sua me e tia le&ado para a cadeia. Francamente, eu no deiO:-los tomar a tia Bertie
se no teria en&iado sua me para a cadeia tam05m. A me de ?ic*ard Peeman, meu
outro 6uase-mot*er-in-laI, *a&ia tam05m tin*a um temperamento. # 6ue foi com os
*omens 6ue eu amei com as mes 6ue eram to ... fios &i&osL @al&ez eles )ostaram
tanto mul*eres como me 6uerida de idadeL %o caso de >i6u5ias, eu era um policial
como seu pai, ento ele tem um dois-para-um ne)9cio. <ra tudo muito estran*o e
freudiana para mim.
Fi6uei ol*ando para o primeiro cad:&er pl:stico )umes e no esta&a feliz a6ui com os
mortos do 6ue de tentar desco0rir a &ida, mas eu era menos confuso. <u sentia culpado
deiOando %at*aniel com >ica* ea 0a)un8a da &ida, mas ele no podia &ir comi)o. 1r.
?o)ers mal tin*a come8ado o 0em dos policiais locais para me &er as tr;s primeiras
&Btimas. ncluindo os meus namorados teria sido pedir muito e, al5m disso, eu no
6ueria 6ue nen*um deles para &er os *orrores 6ue eu &i no meu tra0al*o,
especialmente se isso era o 6ue estaria acontecendo ao ?us* 'alla*an. 2re&ieIs 5
uma cadela. <u me afastei esse Nltimo pensamento e ol*ou para o corpo.
Ha&eria papelada em al)um lu)ar 6ue me disse o nome dela, tal&ez at5 mesmo o seu
fundo. Ce ela tin*a uma famBliaL >as eu no precisa&a, ou se 6uiser, nada disso a)ora.
A Nnica forma de manter a sanidade era pensar o corpo , 6ue , despersonalizar.
nforma8o de fundo ficou no camin*o do pronome ele e tornou mais uma dela .
#l*ando para o corpo 6ue eu no 6ueria 6ue fosse uma dela . <u precisa&a disso para
ser uma coisa. Xs &ezes eu temia 6ue eu me tornei como um serial killer le)al com
min*as &Btimas apenas &ampiros desonestos e metamorfos, mas momentos como este
me fez entender 6ue min*a empatia era muito 0om para mim, nunca para ser um
assassino em s5rie. A maioria deles &iram as suas &Btimas como coisas como uma
l7mpada, ou uma cadeira, ou uma :r&ore, nada mais &erdadeiro do 6ue isso. <ra o 6ue
l*es permitiu fazer seus crimes com to pouco remorso. Voc; no se sente mal por
espancar uma cadeira ou 6ue0rar uma l7mpada, certoL
Fi6uei ol*ando para o corpo e lutou para se manter em mente 6ue Pen-set, onde tudo
era impessoal e eu no continuo &endo o pai de >ica* na cama do *ospital, ou pensar
o 6ue essa mul*er de&e ter passado antes de morrer. <u lutei para manter tudo o 6ue
na parte de tr:s da min*a ca0e8a, por6ue na frente ele iria me impedir de ser Ntil. <u
no poderia funcionar se as min*as emo8Ues foram foda-me. Ka(, eu no esta&a a
tornar-se uma m:6uina de matar sem emo8o. Boo, eu esta&a ol*ando para um
cad:&er parcialmente podre e tudo 6ue eu conse)uia pensar eraD Tue maneira *orrB&el
de morrer .
M1azzle n9s, Blake, S1etecti&e ?ickman disse.
<u mencionei 6ue eu tin*a uma plat5iaL 1r. ?o)ers eo m5dico le)ista, 1r. C*elle(, eu
meio 6ue espera&a, mas eu tam05m tin*a Car)ento =onzales[ ?ickman, o seu parceiro,
o deteti&e 'onner[ comandante Halter Burke, &ice-Al, e &ice-=utterman. Al era
aparentemente oficial s;nior do ?us* en6uanto esta&a mac*ucado, mas eu 6ueria
sa0er, se ti&5ssemos dois dos seus oficiais, 6uantos foram deiOados em sua for8a para
prote)er e ser&ir, en6uanto eles ficaram a6ui em 0aiOoL <ra um departamento do Oerife
de cidade pe6uena, 6ue no podia ser to )rande, mas eu no 6uestionar o uso do Al
de mo de o0ra. <le esta&a no comando e ele sa0ia 6ue seus recursos.
A audi;ncia tin*a sido parte do 6ue fez ?ickman no tem um c*ili6ue so0re mim a ol*ar
para os corpos. Aparentemente, ele esta&a preocupado 6ue eu ia estra)ar as &Btimas ou
fazer m:)ica suspeito. <u correr em oficiais como ele antes. Al)uns eram ultrareli)ious,
ento eles pensaram 6ue eu esta&a mal, mas outros apenas tin*am o mesmo pro0lema
comi)o 6ue ti&eram com todos os policiais do seOo feminino, ou com um policial federal,
de 6ual6uer tipo intrometendo em seu caso. <u era uma mul*er, uma policial feminina,
um usu:rio sem 1eus da ma)ia, e uma Fed - tantas razUes para outros policiais 6ue me
odeiam. # fato de 6ue esta muitos sa0ores diferentes de polBcia esta&am cooperando
era raro e 0om de &er. <u tin*a a sensa8o de 6ue era 0om representante e tra0al*o do
Oerife do ?us* 'alla*an 6ue todos eles dispostos a se unir feito. %ormalmente polBcia
disputada Rurisdi8o como ces ao lon)o do Nltimo osso de carne. <ra mel*or do 6ue
tin*a sido anos atr:s, mas ainda era uma re)ra )eral 6ue os policiais no )ostam de
compartil*ar, eOceto 6uando 6ueria passar a 0ola para 6ue um caso confuso ou c*ato
era pro0lema de outra pessoa. <ste caso foi confuso, mas no era c*ato, e um deles
ficou ferido, por isso era pessoal, mas mais do 6ue isso, resol&er um caso como este e
6ue poderia fazer a sua reputa8o. Fal*ar em resol&;-lo e 6ue poderia 6ue0r:-lo. <u
no era )rande em falta ou 6ue0rar.
<m0ora com tantas pessoas na sala 6ue esta&a 6uase claustrof90ico. <u senti como se
ti&esse uma parede se aproOimando por tr:s de mim 6ue mante&e fleOo mais perto. %a
&erdade, foi o 1r. C*elle( 6ue finalmente &irou-se e disseD SCen*ores, &oc;s puderam
o0ser&ar, no respirar os nossos pesco8os. A)ora, todo mundo tomar dois )randes
passos para tr:s. S <la empurrou os 9culos de &olta no nariz com as costas da mo
enlu&ada e ol*ou para eles 6uando no se meOeu. S<sta 5 a min*a parte do crime, o
meu domBnio, &oc; est: a6ui por6ue eu deiOei &oc; estar a6ui. Ce &oc; no nos dar
al)um espa8o para tra0al*ar, ento eu &ou limpar o 6uarto, est: entendidoL A)ora
passo 0em lon)e de n9s. S
<u )osta&a dela.#s *omens trocaram ol*ares como se esti&esse esperando para &er
6uem iria fazer o 0ackup primeiro. Foi =onzales, 6ue recuou em primeiro lu)ar, se)uido
por Burke, em se)uida, os deputados e, finalmente ?ickman. @al&ez no fosse s9 eu
6ue no )osta&a, ou tal&ez fosse a todas as mul*eresL
M#0ri)ado, sen*ores S, disse ela em uma &oz 6ue no tin*a nen*um rancor. <la se &irou
para mim e 1r. ?o)ers. M>ars*al Blake, a)ora 6ue podemos passar sem es0arrar em
pessoas, &oc; tem al)uma dN&idaL
?ickman saltou. STueremos sa0er o 6ue ela &; 6ue no fez, no apenas a informa8o
6ue &oc; R: nos deu.S
C*elle( &irou, e eu no ten*o 6ue &er seus ol*os para sa0er 6ue ela esta&a l*e dando o
seu ol*ar frio. Foi uma 0oa ol*ada, e tudo o 6ue tin*a &isto al)umas &ezes R:. <ra um
ol*ar 6ue &oc; lem0rou de 6ue a professora na escola prim:ria 6ue poderia fazer trinta
crian8as &o em sil;ncio com um ol*ar, eOceto este ol*ar era mais *ostil.
?ickman le&ou todo o peso e deu o seu pr9prio ol*ar desafiador para tr:s, n9s &imos
6ue al)umas &ezes tam05m. SCe &oc; alimentar a sua informa8o, C*eila, no sei se
ela 5 realmente uma mais &alia para este caso, ou apenas mais um Fed para entrar em
nosso camin*o.S
M<ste 5 o meu necrot5rio, ?ick(. <u eOecut:-lo da maneira do Reito 6ue eu ac*ar mel*or.
S Cua &oz era muito frio, mas o fato de 6ue ele usou o primeiro nome dela me fez pensar
se eles ti&eram mais do 6ue uma rela8o de tra0al*o uma &ez. 'laro, tal&ez ele s9
6ueria salientar 6ue o nome dela era C*eila C*elle(. <le pro&a&elmente no come8a a
usar nomes 6ue eram 6uase to ruim 6uanto o seu pr9prio ?ick( ?ickman muitas
&ezes.
S<la de&eria ser al)um especialista zum0i fi)uro[ deiO:-la pro&ar issoS, disse ele,
imp:&ido.
S<u posso le&antar zum0is da sepulturaS, eu disse. MAl)u5m pode ter nesta sala 6ue
noLM
Hou&e um sil;ncio e um par de ol*ares ner&osos.
M<ra 6ue eu no de&eria lem0rar a todos 6ue eu ressuscitar os mortosL 1esculpe, mas 5
um dom psB6uico. <u troc:-lo por outra coisa, se eu pudesse, mas ele no funciona
dessa maneira. Fa8o zom0ies ressuscitou dos mortos a forma como al)umas pessoas
so can*otos ou ter os )enes recessi&os para ol*os azuis. Z apenas a maneira 6ue 5,
eu le&antei o meu primeiro, 6uando eu tin*a 6uatorze anos, ento sim, 6ue me
especialista em zum0is, deteti&e ?ickman faz M.
S<nto, como eu disse, deslum0rar-nos, Blake.
SCaia da min*a necrot5rioS, disse o 1r. C*elle(.
MA)ora, C*eila S, disse ele.
S2are de usar meu primeiro nome, como se isso nos far: ami)os, 1eteti&e. Voc; tem
um pro0lema com as mul*eres em posi8o de autoridade, &oc; sempre tem, e,
aparentemente, &oc; sempre ser:. S <la se &irou para mim. SCinto muito, >ars*al, no 5
nada pessoal, ele 5 sempre assim.
M'omo ele fez este Ro&em deteti&e se ele est: sempre presente um )rande p5 no sacoL
<u per)untei.
Snfelizmente, 6uando ele rece0e a ca0e8a para fora de sua 0unda 6ue ele 5 realmente
um 0om deteti&e. <le resol&eu al)umas )randes casos &idas precoce e sal&os pela
captura dos monstros mais cedo. <u 6uero dizer assassinos, e no o seu tipo de
monstro S, disse ela.
<u 0alancei a ca0e8a, 6ue eu apreciei a diferen8a.
<la apontou um dedo com lu&a no ?ickman. S>as a)ora &oc; est: sendo infantil e inNtil.
C*eriff 'alla*an tem aRudado a todos nesta sala fazer o seu tra0al*o mel*or. <le,
literalmente, &idas sal&as e simplesmente aRudar todos n9s fazemos a nossa. <le nunca
pe)a de cr5dito, mas todos n9s sa0emos 6ue de&emos a ele. A)ora, estamos todos
indo para deiOar o marec*al a6ui fazer o seu tra0al*o e respeitar a sua perBcia com o
so0renatural, mas mais do 6ue ou&i dizer 6ue ela est: noi&a do fil*o de 'alla*an e isso
si)nifica 6ue ela merece respeito por conta disso, tam05m, e &oc;, ?ick(, ser: por 1eus
dar a ela para um desses tr;s moti&os. <u no me importo 6ual &oc; escol*er, mas
escol*er um e dar a ela o mesmo cr5dito 6ue &oc; daria a um *omem com o mesmo
em0lema, a mesma reputa8o, ea mesma coneOo a um oficial ferido 6ue todo o
respeito e de&o. S
Lutei contra a &ontade de aplaudir. ?ickman finalmente ol*ou en&er)on*ado[ 0om sa0er
6ue ele poderia ser. #s outros oficiais parecia en&er)on*ado, tam05m, como se a
palestra foram de al)uma forma conta)iante, ou como se ?ickman *a&ia feito tudo ficar
mal. 1e 6ual6uer maneira, ?ickman calar a 0oca e os demais esta&am em seu mel*or
comportamento, como se para compensar ele.
MPom0ies, 6uando eles mordem, )eralmente apenas morder como uma pessoa. #m0ro
da primeira &Btima do seOo masculino esti&er ras)ado, atacada, mais como um
Iereanimal ou um &ampiro. S
MVampiros no ras)ar &oc; como um terrier com um rato S, disse Burke. S<les matam
puro, 6uase limpo. <le no parecia feliz 6uando ele disse isso, mas ele parecia certo.
@entei me lem0rar se eu tin*a tocado nada no necrot5rio 6ue eu no 6uero tocar min*a
pele nua. <u pensei e no poderia ser cem por cento de certeza. M<u ten*o 6ue tomar
min*as lu&as e re)lo&e, mas depois 6ue esti&er tudo pronto a6ui eu posso mostrar
cicatrizes onde um &ampiro fizeram eOatamente isso para mim. S
2olicial )ra&es ol*os de Burke, deiOe-me sa0er 6ue ele no tin*a certeza de 6ue ele
acreditou em mim.
M<u sei 6ue a literatura, ea maioria dos 0ancos de dados de tratar &ampiros como uma
esp5cie de serial killers or)anizados, planeRadores met9dicos e Iereanimals como os
assassinos seriais desor)anizados, fazendo uma 0a)un8a, escol*endo suas &Btimas
mais por acaso, como um antBlope ferido 6ue cai atr:s do re0an*o . >as eu sou0e 6ue
&ampiros a0atidos e metamorfos 6ue foram mais or)anizados. <u pensei so0re isso por
um minuto e, em se)uida, 0alan8ou a ca0e8a. M#k, eu con*e8o mais &ampiros 6ue
foram todos slau)*terfest de metamorfos 6ue esta&am met9dico em seus kills, mas
confia em mim, o antBlope, nem sempre deiOar o re0an*o por acidente. 2ode parecer
casualidade, mas a maioria dos predadores fazer as coisas acontecerem, 6ue ir: isolar
ou testar o re0an*o, assim 6ue come8a a &er 6uem 5 fraco ou descuidados. Z, portanto,
no acidental maior parte do tempo. M
M2redadores so os mesmos, eu ac*o, duas pernas ou 6uatro S, disse Burke.
MHuman, &ampiro, >etamorfo, um predador 5 um predador S, eu concordei.
M%o *: nada no 0anco de dados federais so0re &ampiros 6ue comem suas &Btimas
como um metamorfo no S, disse ?ickman. S<u pensei 6ue eles no podia comer
alimentos s9lidos.
S# comandante disse preocupar-se em uma ferida como um terrier com um rato, no
com;-loS, eu disse.
?ickman ol*ou em 0ranco.
MVoc; nunca &; um co sel&a)em al)o apenas para o inferno dele, para no com;-loLM
<u per)untei.
<le deu de om0ros. S<u no sei o 6ue &oc; est: falando.S
=onzales disseD SAl)uma &ez &oc; 0rincar de ca0o-de-)uerra com um co 6ue esta&a
falando s5rio so0re issoL M
?ickman deu de om0ros no&amente. M%unca ti&e um cac*orro. S
@odos ol*amos para ele.M%uncaL 2er)untou =onzales. M<&erLM Al per)untou.SVoc; 5
uma pessoa )atoL 2er)untou C*elle(.
M%o, mas ou&i dizer 6ue Blake 5. As pala&ras eram inocentes, mas o tom no era, e
nem foi o look 6ue fui com ele.
SCer: 6ue al)um tipo de refer;ncia inteli)ente para >ica* 'alla*an ser um
IereleopardL <u per)untei, e fez com 6ue a min*a &oz tin*a todo o desd5m 6ue
conse)ui, 6ue era muito.
MCe o c*inelo peludo se encaiOa ... S, disse.
M1etecti&e, eu fui c*amado a prostituta da Ba0ilVnia para o meu rosto mais de uma &ez[
&oc; realmente ac*a 6ue me uma pessoa S)atoS &ai me insultar c*amandoLM Fiz
pe6uenas aspas em torno de pessoa )ato .
MCim, ?ick(M, =onzales disse, Mpor um oficial &eterano de dez anos 6ue era fraco. S
S<le era fraco, MAl disse.
Ssso foi um insulto pat5tico, 1eteti&e,S 'ommander Burke disse.
SVamos l:, ?ick(S, eu disse, Spelo menos me c*amam de prostituta de san)ue desde
6ue eu estou dormindo com &ampiros. #*, espere, isso no 5 um insulto ori)inais ou, na
&erdade, tia louca de >ica, e tio R: me c*ama&a assim *oRe.
SBem, 0em, &oc; fez o seu ponto.S
S%oS, eu disse, M<u no come8ou a fazer o meu ponto. # &ampiro 6ue me ras)ou a
mais 6ue0rei min*a cla&Bcula roendo mim. A cur&a do meu 0ra8o es6uerdo tem muito
tecido cicatricial 6ue eles disseram 6ue eu ia perder o uso do mesmo, mas o peso
suficiente ele&a8o e alon)amento me mante&e inteira.
S<nto, &oc; 5 )rande e difBcil, podemos o0t;-lo.S
S'ale a 0oca, ?ick(S, disse =onzales.
Burke disseD MCe o &ampiro no esta&a tentando comer a sua carne como uma
Iereanimal, ento por 6ue ele ras)ue com &oc;LM
S2or6ue ele 6ueria me mac*ucar, por6ue ele 6ueria 6ue eu a sofrer, antes 6ue ele me
matasse. Voc; pode &er 6ue os dentes *umanos podem fazer para corpos so0re estes.
S
S<u &i uma lBder de torcida e no&enta 6uilos em 2'2 ras)ar a )ar)anta de um *omem
com os dentes uma &ezS, disse Burke. <le estremeceu, e seu ol*ar policial profissional
escorre)ou um pouco e deiOar o ol*ar assom0rado mostrar completamente. A maioria
dos policiais tin*a um ol*ar assom0rado, eles esconderam isso, mas tudo o 6ue tin*a,
se tin*a sido no tra0al*o por muito tempo. Ha&ia sempre coisas 6ue aconteceram 6ue
as manc*as deiOadas em sua mente, seu cora8o, sua alma. Voc; &iu a )rande coisa
terrB&el, e &oc; no pode es6uec;-lo, &oc; no poderia deiOar de &;-la, descon*ec;-la,
e &oc; nunca mais foram as mesmas depois disso. @i&emos um momento de ol*os de
toda a )ente lem0rar al)o ruim, no importa o 6ue, de mem9ria diferente, mas mesmo
efeito. <st:&amos todos assom0rada, at5 mesmo os ol*os de ?ickman tin*a o ol*ar.
<u me &irei e ol*ei para ?o)ers e C*elle(, e os dois m5dicos parecia to assom0rado.
2oliciais[ pessoal de emer);ncia m5dica, o inferno, o pessoal de emer);ncia,
0om0eiros, motoristas de am0ul7ncia, todos n9s ... &oc; no precisa fantasmas para
ser assom0rada. >em9ria faz isso muito 0em, sem 6ual6uer aRuda so0renatural em
tudo.
.G
>ordida da mul*er tin*a sido mais puro, mas tam05m esta&a em seu rosto, como se o
zum0i ti&esse tentado arrancar seu rosto. S<u no posso dizer 6uanto dano foi mordida
e 6uanto foi retirado mais tarde. M
?o)ers respondeuD S# paciente no iria assinar a cirur)ia para eOtirpar a ferida. Foi s9
depois 6ue o paciente perce0eu 6ue a doen8a esta&a indo para fazer mais danos ao
seu rosto do 6ue a cirur)ia 6ue ela concordou com ele, mas era tarde demais. A doen8a
tin*a feito o seu camin*o para seu c5re0ro e no *a&ia nada 6ue pud5ssemos fazer. <u
cortar o m:Oimo de tecido infectado 6ue pude, mas 6uando eu perce0i 6ue no iria
sal&ar a &ida dela, eu fiz o 6ue pude para deiO:-la confort:&el. $ma &ez 6ue essa coisa
entra em um 9r)o importante 6ue 5 necess:rio para sustentar a &ida, no *: nada 6ue
possamos fazer, eOceto estimul:-los c*eio de anal)5sicos e torn:-los confort:&eis at5 o
fim. S
<u parei de ol*ar para o rosto de&astado da mul*er e &olta para ele. SZ por isso 6ue
C*eriff 'alla*an 5 0om0eada em anal)5sicosL @em 6ue atin)iu um sistema de 9r)os
maRorL M >eu pulso acelerou um pouco, mas por fora eu esta&a calmo, min*a mel*or
cara de policial em 0ranco para a frente.
S%o, a doen8a tam05m 5 incri&elmente doloroso, e uma &ez 6ue s9 pode retard:-lo,
no parar com isso, n9s fazemos os pacientes o mais confort:&el possB&el.
MQuraM, eu disse.
<le acenou com a ca0e8a.S<u Ruro, ?us* foi sorte, foi uma ferida 0ra8o. <u era capaz de
ter um monte de carne e osso. <u pensei 6ue tin*a conse)uido tudo isso,
*onestamente, mas 5 como se &oc; no pode cortar r:pido o suficiente para ficar W
frente dele. Ce no ti&5ssemos os pacientes anteriores para tratar ento sa0Bamos 6ue
coloc:-lo em massa de anti0i9ticos de espectro total e usar a c7mara *iper0:rica, 6ue
teria espal*ado por toda parte at5 a)ora, mas estamos aprendendo mais com cada
paciente.
M2or 6ue &oc; no consumo de carne ferida no om0ro do *omemL <u per)untei.
S<le foi o primeiro 6ue encontrei &i&o. # m5dico de emer);ncia tentou trat:-la como
menos &irulento do 6ue aca0ou sendo. <m sua defesa, &oc; &; a 0a)un8a 6ue o
ferimento era. A coisa realmente ras)ou-l*e, por isso foi tratado como uma mordida
zum0i re)ular, uma &ez 6ue eles carre)am seus pr9prios tipos de infec8o. %o momento
em 6ue o m5dico assistente me c*amou era simplesmente tarde demais. A infec8o
atin)iu o cora8o do *omem, e no *a&ia nada 6ue pud5ssemos fazer.
SVoc; est: dizendo 6ue seu cora8o esta&a apodrecidoL <u per)untei.
1r. C*elle( respondeu a essa per)unta. SCim, foi muito deteriorado. <u nunca tin*a &isto
nada parecido. Voc; pode &er 6ue a carne na maior parte do peito 5 limpo e parece
saud:&el, mas 6uando eu fiz a aut9psia do cora8o parecia mais com a :rea ao redor
da ferida inicial.
S2or 6ue seu cora8o podridoL 2or seu c5re0roL 2or 6ue ele no comer a carne
saud:&el eOterior pela primeira &ezL S <u per)untei.
S%9s no estamos cem por cento certoS, disse ?o)ers, Smas pensamos 6ue esta
infec8o entra na corrente san)uBnea atra&5s da picada e monta o san)ue em um
sistema do 9r)o principal e apodrece a partir de am0as as eOtremidades, por assim
dizer.S
S<nto, a m: sorte so0re a mordida cara 0ater no c5re0roS, disse eu.
SCimS, disse ele.
S< se &oc; sou0esse para eOtirpar a ferida no om0ro no *omem, ento ele poderia ter
sido capaz de se)urarS, eu disse.
SCe ele ti&esse sido &Btima mais tarde, em &ez de um dos primeiros, acredito 6ue suas
c*ances teria sido to 0om 6uanto o OerifeS, disse ?o)ers.
<u no )osto do Reito 6ue ele disse isso, no 6ue o ?us* faria isso, mas mel*ores
c*ances, mas todos n9s sa0Bamos 6ue, se uma cura mila)rosa apareceu, era apenas
uma 6uesto de tempo para o pai de >ica. <le e eu tin*a c*e)ado no a&io sa0endo
disso, mas ainda assim ... <u sacudi-lo e se concentrou no tra0al*o, pistas,
precis:&amos porra pistas. Ce n9s no poderBamos sal&ar o pai de >ica*, ento tal&ez
n9s poderBamos encontrar, 6ue le&antou os zum0is a0errantes e mat:-los. A &in)an8a
no foi um su0stituto para sal&ar seu pai, nem de perto, mas Ws &ezes 5 o mel*or 6ue
&oc; pode fazer, e ele 0ate o inferno fora de nada, ou 6ue 5 o 6ue eu ia continuar
dizendo a mim mesmo at5 6ue eu no pude acreditar an(more.
S#nde esto as &Btimas anteriores, a6ueles 6ue morreram ainda mais r:pido do om0ro
ferida a6uiL
?o)ers e C*elle( trocaram um ol*ar, no era um ol*ar 6ue &oc; &; muitas &ezes entre
m5dicos, especialmente 6uando um deles 5 um cirur)io de trauma eo outro 5 um
m5dico le)ista. <les no 6uerem &er os corpos no&amente. Al)o so0re eles incomodado
os m5dicos. >as 6ue dia0osL
S%9s &amos ter 6ue ir para a outra :reaS, disse C*elle(.
M#utros :reaL <u fiz uma per)unta.
S#nde n9s manter os corpos 6ue so to deteriorado 6ue n9s, 0em, n9s no 6ueremos
o c*eiro a contaminar tudo. %in)u5m seria capaz de tra0al*ar a6ui. S
MVoc; 6uer dizer 6ue o espa8o para floaters e entidades como essa S, eu disse.
SCimS, ela disse, e ela me deu um ol*ar curioso, como se ela no espera&a 6ue eu sei
disso.
S<stes no c*eiram to mal, na &erdade, no de&e a infec8o faz;-los sentir piorL
Ssso 5 uma das coisas estran*as so0re isso, mas no parecem ter o odor para coincidir
com o processo de putrefa8o. Z uma pe6uena 0en8o para os pacientes e suas
famBlias, mas 5 estran*o. S
<u fiz uma careta para 0aiOo, para os corpos. M>as &oc; colocar os outros corpos na
:rea com o material fedido, por 6ueL S
S#s corpos inBcio decaiu mais completa. A infec8o se espal*ar a partir do local inicial
mordida para a0ran)er F--4- por cento da carne disponB&el em apenas al)umas *oras.
S<spere, *orasL <u per)untei.
<les assentiram.
M<ssas &Btimas morreram na *oraL S <u per)untei.
S# *omem fez, fomos capazes de prolon)ar a &ida da mul*er por tr;s dias.S
SCer: 6ue as primeiras &Btimas no cofre morrem da infec8o atin)indo um )rande )rupo
de 9r)osL <u per)untei.
M%oM, ?o)ers e C*elle( disse Runtos. <la fez sinal para ele.
<le continuouD S%a &erdade, a infec8o parece se espal*ar mais rapidamente atra&5s da
pele at5 atin)ir um )rande 9r)o. Z 6uase como se o 6ue o paciente come8a a morrer,
a infec8o diminui. %o de&eria, mas parece, e eu enfatizo parece , por6ue n9s temos
muito pe6ueno de uma amostra definida para ter certeza de muita coisa com esta
infec8o.
S<ntendido, est: in&esti)ando a doen8a, a maneira 6ue n9s estamos in&esti)ando o
crime, Meu disse.
<le acenou com a ca0e8a. SCim, muito.S
<u 0alancei min*a ca0e8a. S<u no sei o suficiente so0re este tipo de doen8a para
arriscar um palpite, mas eOiste um padro para os ferimentos nas outras &BtimasL
M# 6ue &oc; 6uer dizer, padroL
SBem, a mordida 5 puro no rosto da mul*er. A mordida :spero 5 uma ferida no om0ro.
Ca0emos 6ue temos &:rios I*ate&ers zum0is, o 6ue eu estou pedindo 5, faz uma
mordida zum0i nos 0ra8os e om0ros e outra mordida no rosto, ou foi a coloca8o
mordida apenas o 6ue eles poderiam pe)arL Cer: 6ue eles t;m uma prefer;ncia
mordidaL
S1uas das &Btimas ti&eram ferimentos faciaisS, Burke disse atr:s de n9s.
<ra 6uase surpreendente, como se ti&esse es6uecido os outros policiais foram l:.
S@r;s deles, incluindo o dele)ado, foram om0ro, 0ra8o ou feridas nas costas, MAl disse.
SVoc; disse 6ue tin*a testemun*as de al)uns dos ata6ues. <les relatam diferen8as na
forma como os zum0is atacaramL
Al parecia pensar so0re isso e, em se)uida, ol*ou para os outros oficiais. <les todo o
tipo de 0alan8ou a ca0e8a e deu de om0ros. S#s depoimentos de testemun*as de
leitura como um filme de *orror,S ?ickman disse. S<u no 6uero dizer 6ue eles so
*orrB&eis, mas mais como eles esto descre&endo uma cena de um filme.S
M# 6ue &oc; 6uer dizerLM <u per)untei.
?ickman ol*ou para os outros *omens, e foi o primeiro sinal de inse)uran8a 6ue eu
tin*a &isto nele. <u no tin*a certeza se ele fez mais *umano e simp:tico ou se de&eria
ter me preocupado.
Burke disseD S>eus *omens foram os primeiros na cena de um ata6ue, e sei o 6ue o
deteti&e est: dizendo. Pom0ies so o cam0aleante morto, lento - implac:&el, mas lento.
$ma coisa 6ue todas as testemun*as concordam 5 6ue esses zum0is so *umanos-
r:pido, no mBnimo, e tal&ez um pouco mais r:pido, o 6ue 5 coisa de cinema, no a
realidade. S
SA Nnica carne-comer zum0i eu lidei com era mais do 6ue *umano-r:pidoS, eu disse.
M2or 6ue no comer carne, torn:-los mais r:pidoL S 2er)untou ?ickman.
%a min*a ca0e8a, eu pensei, eu &i zom0ies depois de terem comido carne e no ter
sido mais r:pido, mas eu no posso dizer isso para uma sala c*eia de policiais, por6ue
eu era o Nnico 6ue tin*a le&antado os zum0is e usado -los como armas defensi&as . <u
tin*a feito isso cada &ez para sal&ar a min*a &ida e as &idas de outras pessoas
inocentes, mas nen*um tin*a sido sancionada pela polBcia, e na &erdade eu no esta&a
inteiramente certo 6ue a polBcia teria oka(ed-lo independentemente das circunst7ncias.
@ecnicamente como um marec*al com o ser&i8o preternatural eu poderia usar min*as
*a0ilidades psB6uicas para fazer o meu tra0al*o, no *ou&e ressal&as so0re o 6ue
*a0ilidades psB6uicas 6ue eu usei para terminar o meu tra0al*o, e desde 6ue o meu
tra0al*o era para eOecutar pessoas ... tecnicamente eu R: esta&a co0erto se eu fiz isso
no futuro. %a realidade, eu no tin*a certeza de 6ue a polBcia seria capaz de es6uec;-
lo. %a mel*or das *ip9teses eu perderia meu distinti&o, na pior das *ip9teses eu poderia
ser at5 a acusa8o de usar ma)ia para matar pessoas, o 6ue era uma senten8a de
morte autom:tica. <ra uma zona cinzenta para a lei, mas o pre8o era um pouco alto
demais para eu 6uerer testar os limites da mesma.
M>ars*al Blake, >ars*al, &oc; pode me ou&irL S
<u pis6uei e perce0i 6ue Burke tin*a falado comi)o por um tempo, e eu no tin*a
ou&ido falar. Automaticamente eu disseD MCinto muito, &oc; pode repetirL Ac*o 6ue eu
esta&a pensando demais.
S>uito difBcil de 6u;LS 2er)untou ?ickman.
S#s mortosS, eu disse. 1eiOei a declara8o l: para ele fazer o 6ue ele faria issoD os
mortos nesta sala, zum0is, &ampiros, as &Btimas - o 6ue est: mortoL
M2or 6ue no comer carne, torn:-los mais r:pidoL S ?ickman disse, e eu perce0i 6ue ele
esta&a se repetindo.
M<u no sei, mas eu sei 6ue o san)ue fresco permite zum0is para falar e aRuda-los a ser
mais S&i&oS. S
M# 6ue 6uer dizer, o san)ue frescoL , per)untou ele.
SAl)um de &oc;s R: &iu um zum0i le&antou do tNmuloLS
@odos eles 0alan8aram a ca0e8a. 2ensei em eOplicar todo o ritual para eles, mas era
mais informa8Ues do 6ue o necess:rio, e se eles no t;m um fundo em al)um tipo de
reli)io 0aseada no ritual seria demais. S%9s )eralmente matar uma )alin*a no tNmulo,
ou al)uns animadores cortar seu pr9prio corpo para tirar o san)ue, mas de 6ual6uer
forma, &oc; precisa de san)ue fresco para fazer o ritual.
M# 6ue mais &oc; precisaL S Al per)untou.
MA l7mina, sal e mais usar uma pomada com er&as nele, a mistura )eralmente 5 Nnico
para cada animador indi&idual, por6ue 5 caseiro. Al)uns animadores sentem 6ue no
podem ressuscitar os mortos sem o seu pr9prio miO de er&as e pomadas, )eralmente 5
em parte 0aseada na pomada seu mentor usado 6uando ele ou ela treinou.
Msso 5 tudo 6ue &oc; precisa para ressuscitar os mortosL S 2er)untou ?ickman.
SVoc; precisa da capacidade psB6uica para faz;-lo, o 6ue 5 maldito raro. Voc; precisa
de um corpo enterrado 6ue 5 pelo menos tr;s dias morto e &oc; precisa sa0er o nome
do corpo 6ue &oc; est: tentando c*amar da sepultura S.
S2or tr;s dias mortoLS Al per)untou.
MZ tempo mBnimo para 6ue a alma deiOa o corpo S, eu disse.
<u ten*o coruRa pisca da maioria deles, como se eu ti&esse assustado los ou
complicada suas ca0ecin*as. %o 5 um ol*ar 6ue &oc; rece0e de policiais &eteranos
com muita fre6\;ncia. <le no me faz or)ul*oso, mais uma porcaria, como eu eOplicar
issoL
SVoc; acredita em almaL 2er)untou ?ickman.
SCimS, eu disse.
SVoc; acredita em 1eusLS
M'laroM.
S<nto, como &oc; pode ... MAl per)untou ele.
<u fiz uma careta para ele. S@ermine sua senten8a.S
<le se meOeu um pouco, como se tal&ez o meu ol*ar eo meu pedido no corresponder-
se, mas ele terminou. S<nto, como &oc; pode usar ma)ia ne)ra para ressuscitar os
mortosLS
S#*, pelo amor de 1eus, &oc;s no ler os 0oletins federais so0re as diferen8as
reli)iosas entre as pr:ticas reli)iosas le)ais e os ile)aisL
Al corou um pouco, e eu no 6ueria constran);-lo. <le era um aliado e eu
pro&a&elmente iria precisar deles. 2orcaria.M1esculpe, n9s somos apenas um pouco
podunk departamento de Oerife da cidade. %9s no temos todas as atualiza8Ues
federais.
M1esculpe, Al, eu s9 estou um pouco cansado de ser acusado de ma)ia ne)ra e dia0o
adorando ap9s tia e tio de >ica*.
S%ossa, eu sinto muito, Anita, realmente, eles eram *orrB&eis para &oc;. <u de&eria ter
lem0rado disso.
MVoc; 6uer dizer 6ue Bertie e QamieL 2er)untou =onzales.
MCim,M Al disse.
SFale-me mais tarde e eu &ou dar-l*e al)umas *ist9rias 6ue &ai faz;-la deiO:-lo
sozin*o.S
Ssso seria 9timoS, eu disse.
M#k, pe8o desculpas mais uma &ez,M Al disse, Smas se ressuscitar os mortos no 5
ma)ia ne)ra, o 6ue 5L M
SA maioria das pessoas consideram 6ue 5 &audun ou &odu, mas desde 6ue eu ainda
sou uma carteirin*a episcopal, no 5 um ritual reli)ioso, para mim, 5 apenas um ritual
6ue aRuda a me concentrar uma *a0ilidade natural com os mortos.S
SZ isso 6ue 5 a outros criadores de zum0isLS 2er)untou ?ickman.
<u dei-l*e um ol*ar.SCe eu fosse um praticante eu aceitaria sacerdotisa de &odu , mas
desde 6ue eu no sou, o termo 5 animador , do latim Sde trazer a &ida.S <u sei 6ue o
Boulder 21 rece0e semin:rios so0re o 6ue 5 um insulto e 6ue no *: pro0lema em
dizer a &:rios )rupos especiais, e animadores so so0re como um )rupo de elite 6ue
podemos c*e)ar. S
M<lite, de 6ue formaL 2er)untou ?ickman.
S'omo em uma *a0ilidade especializada. 2ro&a&elmente no so duas centenas de
pessoas no mundo 6ue pode ressuscitar os mortos, em tudo. 1estes, a maioria s9 pode
le&antar o tipo tBpico de zum0is, lento, cad:&eres em decomposi8o 6ue mal podem se
mo&er como as pessoas, a maioria no conse)ue nem falar. A6ueles de n9s 6ue pode
ressuscitar os mortos para 6ue eles seRam capazes de responder a per)untas com
alertando so tal&ez cin6uenta anos. Ce &oc; 6uiser um zum0i 6ue 5 coerente o
suficiente para responder a per)untas de um ad&o)ado ou dizer nos Nltimos adeus a
seus entes 6ueridos, 0em, isso reduz a uns &inte e cinco, trinta. #s Nnicos zum0is
comedores de carne eu estou ciente de ter sido criado por apenas o mais poderoso de
n9s, tal&ez a um por cento do 6ue isso. Al)u5m 6ue pudesse le&antar &:rios zum0is
comedores de carne como este 5 realmente raro. %o *: nen*um nesse estado 6ue eu
estou ciente.
S2or isso, teria 6ue ser al)u5m de uma das principais empresas de animadorasL
2er)untou ?ickman.
S<u no posso ima)inar al)u5m das empresas 6ue fazem este tipo de coisaS, eu disse.
STuem maisLS 2er)untou ?ickman.
SH: 0ons profissionais &audun e no to ruins. $m muito poderoso 6ue tin*a escol*ido
para fazer ma)ia ne)ra poderia faz;-lo, mas o Nnico 6ue restou 6ue eu estou ciente de
est: em %o&a #rleans, e 2apa Qim 5 oitenta e um cara 0om de todas as contas. H:
sacerdotes e sacerdotisas poderosas, mas isso no si)nifica automaticamente 6ue
pode ressuscitar os mortos, no importa o 6ue dizem as lendas so0re &udu.
S<u pensei 6ue todos os sacerdotes do &odu poderia fazer zum0is se eles eram
poderosos o suficienteS, disse Al.
<u 0alancei min*a ca0e8a.S%o, &oc; no pode simplesmente rezar o seu camin*o
para a capacidade de ressuscitar os mortos. Z um dom, como correr uma mil*a em
menos de 6uatro minutos, a pr:tica torna-lo mais r:pido, mas al)uma coisa tem 6ue ser
)en5tico, inerente a &oc;.
S<nto &oc; est: dizendo 6ue &oc; no poderia fazer um feiti8o mal o suficiente para
ser dada a capacidade de controlar os mortosLS , per)untou ele.
<u pensei so0re isso por um lon)o minuto. SHonestamente, eu no posso responder
isso. <u no fa8o ma)ia ne)ra ou meOer com o tipo de coisa 6ue pec*inc*as poder para
o sacrifBcio ou m:s o0ras. S
S2or 6ue al)u5m faria issoL 2er)untou Burke.
S2or6ue eles so muito fracos, ou medo, ou impotente por conta pr9pria, e eles 6uerem
ser mais forte, assustador si mesmos, e se sentir poderosa.S
S< &oc; no precisa de nada dissoL 2er)untou ?ickman.
M%o, no 5 mesmoL <u per)untei.
<le pareceu surpreso.S%o, mas eu sou apenas um detecti&e. %o *: nada 6ue o
demonBaco poderia me oferecer. S
<u ri. M#*, deteti&e, *: um certo tipo de mal 6ue se especializa em encontrar o 6ue uma
pessoa 6uer mais e fin)indo oferecer-l*es um pre8o. S
S2or 6ue &oc; diz fin)irL Al per)untou.
S2or6ue o demVnio s9 pode dar o 6ue 1eus criou, ou o 6ue al)u5m tem, pois eles no
podem aRudar a criar al)o no&o e fresco, por6ue isso est: al5m deles. <les fazem parte
do proReto do criador, no fazem parte da cria8o do mesmo. <les imitam, eles
0ar)an*a, eles podem sa0er o seu se)redo mais ne)ro, ou pior medo, mas no pode
criar o seu medo, s9 eOplorar o 6ue R: est: l:, e eles no podem fazer &oc; fazer nada,
s9 sei 6ue &oc; M&e feito e tentar us:-lo contra &oc;. S
S'omo &oc; sa0e tudo issoL 2er)untou ?ickman.
S$m, eu fui criado uma 0oa menina cat9lica. 1ois, eu &im contra o demonBaco uma &ez
ou duas. S
SVoc; lutou demVniosLS Al disse.
M%o 5 o Reito 6ue &oc; pro&a&elmente 6uer dizer, mas simM.
< &oc; )an*ouL ?ickman disse, e ele parecia c5tico.
S<u estou a6ui, e suas &Btimas so0re&i&eram, ento sim, eu )an*ei. M
SVoc; fez um eOorcismoL 2er)untou Burke.
M%o, eu ten*o assistido um padre em uma s9 &ez[ realmente no 6uer fazer um
eOorcismo tradicional de no&o.M
M2or 6ue noLM
<u ol*ei para ele. SCe &oc; tem 6ue per)untar, &oc; no 6uer sa0er.S
M<nto &oc; aRudar os sacerdotes com0ater demVniosL S ?ickman conse)uiu ser ainda
mais desden*oso.
M%o, eu tra0al*ei com um sacerdote so0re um eOorcismo, mas a )reRa 'at9lica
eOcomun)ou todos n9s, animadores, ento eu no posso aRudar a)ora.
S<Ocomun*o de&e fazer mais para com0ater demVnios,S ?ickman Ri0ed.
SCe sua f5 5 pura, &oc; est: se)uro o suficienteS, eu disse.
M2ureL Cua f5 5 puraL ?ickman riu.
S%o seRa um idiota, ?ick(,S 1r. C*elle( a&isou.
S<la est: dormindo com *omens suficientes para campo um time de fute0ol, como 5 6ue
puraL
=onzales e Burke tanto c*ama&am so0re ele, mas eu le&antei a mo e disseD S<st: tudo
0em, eu R: ou&i isso antes, mas eu ten*o uma per)unta para o deteti&e.
Burke parecia c5tico, =onzales parecia preocupado, Al mais curioso, C*elle( com rai&a,
e ?o)ers como ele esta&a pronto para estar em outro lu)ar, mas todos eles me
deiOaram fazer a min*a per)unta.
SCe eu fosse um *omem dormir com 6ue muitas mul*eres, 6ue te incomoda tantoL
<le pareceu pensar so0re isso e ento finalmente 0alan8ou a ca0e8a. M%o, eu ac*o
6ue no o faria. <u no 6uero o cara saindo com min*a irm, mas ... no, isso no me
incomoda tanto.
M2or 6ue noLM <u per)untei.
S2or 6ue no, o 6u;L , per)untou ele.
S2or 6ue no te incomoda tanto, se eu fosse um *omemL
<le franziu a testa, pensou, e finalmente disseD MVoc; 5 uma mul*er, &oc; no de&e
dormir ao redor. Voc; 5 uma mul*er 0onita. Voc; no tem 6ue ser uma puta. S
1r. C*elle( disseD MQesus, ?ick(.
Burke disseD SVoc; no est: na min*a cadeia de comando, mas eu &ou estar falando
com seus superiores so0re isso. M
=onzales esta&a 0alan8ando a ca0e8a. S@udo o 6ue posso fazer 5 pedir desculpas para
ele, Anita.S
<u ri, no a risada eu-ac*o-isso-5-en)ra8ado, mas a 0rusca risada eu-no-acredito-6ue-
eu-sou-audi8o. S<u R: ou&i tudo isso antes, infelizmente, mas esta 5 a primeira &ez 6ue
eu R: ou&i de nin)u5m raciocBnio 5 6ue s9 as mul*eres feias dormir ao redor. sso 5 um
no&o. S
SAs mul*eres 0onitas no precisam, os *omens perse)ui-losS, disse ?ickman, como se
ele realmente no entendia o 6ue ele esta&a fazendo de errado. @al&ez ele no o fezL
M>ul*eres to feio dormir por aB, por6ue o seOo 5 a Nnica maneira 6ue eles podem o0ter
os *omensL S <u per)untei.
M2or fa&or, cale-se a)ora, ?ick( S, disse =onzales. MVoc; est: en&er)on*ando a si
mesmo e ao Boulder 21.
<le ol*ou de um para o outro dos outros, e sua eOpresso era claramente confuso.
Foi o 1r. ?o)ers, 6ue tin*a sido to tran6uilo por tudo isso, 6ue disseD S<le no entende,
no 5L M
MQesus, ?ick(, S1r. C*elle( disse,M <u pensei 6ue &oc; simplesmente odia&a as mul*eres
em posi8o de autoridade e eram ofensi&as, mas sinceramente no entendo o 6ue &oc;
est: errado.S
Sndependentemente disso, eu estarei relatando o incidente a seus superiores,S
'ommander Burke disse.
M# 6u;LM ?ickman disse.
SVoc; c*amou >ars*al Blake uma &a)a0unda M, Al disse.
M<u no fiz S, disse ele.
=onzales suspirou e alisou a mo so0re o rosto. S<nto 5 por isso 6ue 6uando as outras
mul*eres se adiantou e disse 6ue tin*a c*amado-l*es nomes, &oc; esta&a to surpreso.
<le ol*ou para mim. SZ por isso 6ue nen*uma das 6ueiOas preso, ele parecia to
maldito inocente.
S2or6ue ele ac*a&a 6ue era, eu disse.
=onzales assentiu.
SZ como a disleOia socialS, eu disse. S<le no pode &;-lo. M
=onzales acenou com a ca0e8a no&amente.
Burke disseD S%o o0stante, 5 um comportamento inaceit:&el em um oficial.S <u esta&a
apostando 6ue ele no tin*a perce0ido 6ue ele esta&a soando mais militar do 6ue
policial, mas uma &ez militar suficiente, 5 difBcil se li&rar de tudo.
S'onduta impr9priaS, eu disse.
Burke assentiu. SCim, muito. 2e8o desculpas por toda a descortesia de ter
eOperimentado desde 6ue c*e)ou a6ui. <u pensei 6ue a fan:ticos reli)iosos no andar
de cima seria o principal pro0lema, mas aparentemente no. <le deu ?ickman um ol*ar
duro, frio.
?ickman pode no entender por 6ue ele esta&a com pro0lemas para falar comi)o, mas
ele entendeu o ol*ar. <le tentou dar uma ol*ada em &olta, mas seu rosto era incerto.
Ac*o 6ue 5 por6ue ele sa0ia 6ue nem toda a )ente na sala de estar errado, o 6ue fez
6ue ele esta&a errado. @al&ez, apenas tal&ez, ele esta&a repensando todas as
acusa8Ues de outras mul*eres e se per)untando se eles tin*am razoL 2ode-se
esperar 6ue os *omens, mesmo como ?ickman poderia ser ensinado.
1r. ?o)ers te&e 6ue &oltar para seus pacientes &i&os. %9s todos fomos tirando os
&estidos, m:scaras e e6uipamentos de prote8o, como eu l*e per)unteiD MZ >ica* &ai
ser realmente capaz de falar com o seu paiL S
S<le 5, 0asicamente, em coma induzido. %ormalmente, eu traz;-lo de fora muito
rapidamente, mas o Nltimo paciente a morrer parecia entrar em c*o6ue 6uando as
dro)as deiOaram o seu sistema, por isso estou indo para afastar o Oerife fora de forma
mais lenta e espero seu corpo se adapta mel*or. M
SVoc; 6uer dizer, uma das &Btimas morreu apenas de sair das dro)asL <u per)untei.
<le acenou com a ca0e8a.
S>erda,S eu disse, em &oz 0aiOa.
MCinto muito, >ars*al. <u &ou fazer tudo 6ue posso para dar o seu noi&o a c*ance de
dizer adeus a seu pai. M
S<u aprecio isso, doutor.S
<le acenou com a ca0e8a, com o rosto um pouco som0ria. %unca 5 0om 6uando os
m5dicos fazem caras como esse. Virei-me para a Nnica coisa 6ue eu poderia fazer para
aRudarD o tra0al*o da polBcia. <u ten*o promessas para ter acesso a depoimentos de
testemun*as de todos. Al foi um pouco mel*or. MVice =utterman foi com o ?us*, 6uando
foi atacado. Voc; pode ou&ir seu depoimento em primeira mo. S
S2odemos fazer isso ao ladoS, eu disse.
<le 0alan8ou a ca0e8a.M=utter est: fora em outra c*amada. 'om o Oerife e me fora de
rota8o, no *: nNmero suficiente de pessoas em nossa for8a para manter =utter no
*ospital, tam05m. M
Burke disse, Meu poderia en&iar um par de carros em patrul*as eOtras atra&5s de sua
cidade, se &oc; precisar dele, Al S.
S<u realmente aprecio isso, comandante. <u posso le&:-lo em cima dele, s9 depende
de como as coisas &o ... S.
<u tin*a certeza de 6ue se eu no ti&esse sido noi&o de >ica, ele teria dito al)o
diferente, por6ue uma &ez do ?us* 'alla*an morreu, sua for8a policial pe6uena no se
sente o0ri)ada a manter mo de o0ra no *ospital. <u poderia ter dito a Al 6ue eu no
tin*a de ser mimado, mas se >ica* esta&a comi)o, ento n9s precisamos 5, mel*or
para ad6uirir o *:0ito a)ora.
Hou&e um momento de sil;ncio desconfort:&el, como todos os policiais sa0iam
eOatamente o por6u; Vice-Al *esitou, e todo mundo se per)unta&a se a dizer al)uma
coisa ou deiOar a propa)a8o sil;ncio.
S<st: tudo 0em, Al, eu sei 6ue 5 uma 6uesto de tempo para o pai de >ica*, a menos
6ue ten*amos um mila)re.S
SVoc; acredita em mila)res, AnitaLS Al per)untou.
<u 0alancei a ca0e8a. SCim, eu fa8o.S
?ickman 0ufou. S#s mila)res so para a escola dominical e especiais de %atal. <u
ten*o sido um policial muito tempo para acreditar merda assim.
'omecei a dizer al)uma coisa, mas o 1r. C*elle( c*e)ou antes de mim. MCeRa cBnico em
seu pr9prio tempo, ?ick(. Tuero corrida para ter o seu mila)re e come8ar a &er o fil*o
casado com >ars*al Blake.
S%o &ai acontecerS, disse ?ickman.
M?ick(M, =onzales disse em &oz 0aiOa, irritado, S&oc; no est: indo para matar corrida
antes 6ue ele est: morto.S
?ickman parecia c*ocado e, no&amente, ele no sa0ia o 6ue ele disse de errado. <u
6ueria sa0er se *a&ia tal&ez al)o socialmente errado com o deteti&e, al5m de apenas
ser rude. S<u no 6uis dizer nada, ?a(, eu ... eu 6uero apressar para fazer isso tam05m,
mas fatos so fatos.
MFoda-se fatosY S =onzales disse, e ele paira&a so0re o deteti&e. ?ick( tin*a seis metros,
a mesma altura 6ue =onzales, mas de al)uma forma o sar)ento diminuBdo o deteti&e.
=onzales fez o 6ue al)umas pessoas poderiam fazer, ele parecia maior. >e disseram
6ue eu poderia faz;-lo tam05m, mas eu no tin*a o taman*o de =onzales, por isso no
poderia ser to impressionante.
Burke no passo entre eles, mas ele mo&eu-se uma esp5cie de meio camin*o entre
onde cada um deles esta&a de p5. M1etecti&e ?ickman, ir para outro lu)ar lon)e do
Car)ento =onzales por um tempo. S
SCinto muito, ?a(, eu ... M?ickman deu de om0ros, 0alan8ou a ca0e8a e, finalmente,
apenas se afastou, mas eu esta&a apostando 6ue ele era i)norante so0re o por6u; de o
outro *omem esta&a rB)ido com rai&a.
A &oz de =onzales se arrastou para fora do seu peito, )rossa e escura, com rai&a. M<u
no &ou desistir de ?us*. <u acredito em mila)res, por6ue ten*o 6ue fazer. S
<stendi a mo para tocar seu 0ra8o e depois parei. Xs &ezes, 6uando &oc; est: com
rai&a o suficiente, 6ual6uer contato fBsico aumenta a rai&a. <u no 6ueria fazer isso,
ento deiOei min*a mo cair de &olta para o meu lado.
S<u acredito em mila)resS, eu disse.
<le )irou o pesco8o, como se os mNsculos doem para se mo&er, to apertada com a
tenso em seus om0ros, e 6ue o mo&imento sozin*o, deiOe-me sa0er o 6uo perto ele
c*e)ou a 0ater ?ickman ou o 6uanto ele 6ueria faz;-lo. MZ tudo do ?us* tem.M <ra um
rosnado.
SVamos eu e &oc; tomar um caf5 na cafeteria, MAl disse. <le deu um pe6ueno aceno
para me a&ise para deiO:-lo com seu ami)o. 'omo eu no tin*a nen*um indBcio 6ue
fazer para =onzales e era para eu estar a6ui como apoio moral para >ica*, eu deiOo Al
cuidar dele. Ce eu esti&esse de mos dadas al)u5m emocionalmente 6ue tin*a 6ue ser
meu Mnoi&oM.
Burke andou me atra&5s das Nltimas portas e al5m de corredor. Ares e Bram afastou-se
da parede, passando de W &ontade para a aten8o. %en*um deles tin*a sido fora do
militar por muito tempo. <les &oltam para o *ospital a tempo de me arrastar com a
polBcia. >ica* me disse para le&:-los, por6ue a polBcia seria mais confort:&el com dois
)uardas de eO-militares do 6ue com 1e& e mais atitude ci&is e muscular de %ick(. <le
esta&a certo, mas o fato de 6ue ele tin*a pensado nisso no meio do caos da famBlia me
fez a0ra8:-lo apertado e me sinto mal por ele ter 6ue pensar em nada, mas o pai dele.
#l*ei para os dois alto, ma)ro, musculoso *omens, um 6uase to escuro como ele
poderia o0ter, eo outro todo o mel e loiro dourado, at5 a sua pele 0ronzeada. <u os &i
tantas &ezes Runtos, 6ue eu comecei a pensar neles como uma unidade, a maneira de
pensar de al)uns casais, nunca sozin*o, mas sempre dois. <les ne)ociados fundos
militares com a polBcia, e tin*a aRudado a colocar os outros *omens W &ontade. %en*um
dos )uardas esta&am indo para fazer a famBlia de >ica* confort:&el com seu fil*o,
irmo, primo, so0rin*o e precisando )uarda-costas por causa de amea8as. >as &endo o
comandante Burke aceno e um sorriso para eles e troca de apertos de mo foi uma
aRuda a6ui.
Ares e Bram caiu para tr:s e assumiu seus postos atr:s de mim. <ra *:0ito a)ora para
todos n9s, mas Burke perce0eu. S<u entendo 6ue >ike 'alla*an tem amea8as, por6ue
ele 5 parte da 'oalizo, mas por6ue &oc; precisa de )uarda-costasL
S<u esti&e li)ado ao >ica* e da 'oalizo na mBdia, e eu tam05m estou li)ado ao 1iretor
da 'idade em Ct Louis, Qean-'laude, e os )rupos de 9dio odeiam os &ampiros, muito.
Voc; &iu o nB&el de 9dio de tia de >ica* e seu marido, a)ora ima)ina os estran*os.
SZ to ruim assimLS , per)untou ele.
S%9s ti&emos um fan:tico tentar eOplodir um dos clu0es de Qean-'laude este ano.S <u
no acrescentar 6ue ele tentou faz;-lo eOplodir com %at*aniel, 1e&, %ick(, '(nric, e eu
dentro dela. # fan:tico tin*a sido um ser *umano com al)umas mordidas de &ampiro
em cima dele, o ser&o dia de um )rupo de &ampiros 6ue tin*am decidido Qean-'laude
esta&a construindo um imp5rio do mal para escra&izar todos eles. Ce eles poderia ter
matado meu leopardo c*amar, dois dos meus ti)res c*amar e me tudo ao mesmo
tempo, eles espera&am 6ue seria suficiente para matar Qean-'laude. <st:&amos todos
metafisicamente li)ado, o 6ue si)nifica 6ue n9s compartil*amos um inferno de muito
mais do 6ue apenas 0em-estar emocional. <u tin*a matado al)uns &ampiros me
simplesmente matar os seus ser&os *umanos. Voc; poderia o0ter o mesmo efeito,
matando o animal para c*amar sua 0;te moiti5 , literalmente, sua 0esta metadeL >atar
nin)u5m na cadeia de poder psB6uico e &oc; te&e a c*ance de matar todos eles.
S<nto &oc; tem os terroristasS, disse Burke.
<u pensei so0re isso, ento 0alan8ou a ca0e8a. SAl)o como isso.S
S# 6ue aconteceu com o seu 0om0ardeiroL
S<le morreuS, eu disse.
Burke ol*ou para os outros *omens e disseD MZ 0om ter *omens de a8o por perto
6uando &oc; precisar deles. S <le sorriu 6uando disse isso.
S#*, no fomos n9sS, disse Ares.
Burke fez uma careta e *esitou como ele andou. MVoc; 6uer dizer 6ue os outros )uardas
l: em cimaL S
S<les eram ref5nsS, disse Ares.
S<les aRudaram em seu pr9prio res)ateS, Bram disse, e deu o seu parceiro um ol*ar 6ue
le&ou o sorriso do rosto de Ares.
S# 6ue eu disse de erradoL Voc; est: me dando a6uele ol*ar de no&o. M
MVoc; 6uer dizer 6ue o ol*ar 6ue diz 6ue &oc; est: deiOando sua 0oca fu)ir com sua
ca0e8aL Bram disse.
S<i,S Ares disse.
Burke riu. SVoc;s dois so parceiros *: al)um tempo.S
S%9s temos, sen*or Bram disse.
Ssso mostraLS 2er)untou Ares.
MCim, ele mostra, 0ons parceiros so como os casais S, disse Burke.
SAl)umas pessoas nos cBrculos ci&is c*amar o parceiro do cVnRu)e tra0al*oS, eu disse.
S1eus sa0e a polBcia tra0al*ar 6ue &oc; &; o seu parceiro mais do 6ue &oc; &er sua
esposa Ws &ezes M, disse Burke.
<u apenas assenti.
M# 6ue eu fiz para merecer o ol*ar desta &ezL 2er)untou Ares.
Bram ol*ou para ele.
M# 6u;LM
<u disse, MVoc; deu a entender 6ue os outros )uardas com a )ente no so to 0ons
em seus tra0al*os como &oc;s dois so.
M<u no fiz S, disse ele, e seu rosto mostrou 6ue ele totalmente no entendo.
SVoc; no entendeu, AresL Bram disse, M1e& e %ick( no se parecem com os policiais
ou militares, e dizendo 6ue eram ref5ns s9 preRudica-los nos ol*os do comandante
Burke ainda mais. S
Ares ol*ou de um para o outro de n9s, e ento seu rosto esp5cie de cair. <le tomou
uma respira8o profunda, deiOe-a para fora, e disseD Msso no 5 o 6ue eu 6uis dizer. S
M<u seiM, Bram disse com um rolar de ol*os, como um cVnRu)e lon)animidade.
<u &irei min*a ca0e8a para esconder meu sorriso.
S<stou feliz por >ars*al Blake e Ro&ens 'alla*an tem 0ons *omens para inter&ir 6uando
necess:rio. M
Bram deu-l*e um ol*ar muito direta. S%en*um de n9s sal&ou >ars*al Blake na6uele
dia.S
Burke fez uma careta. S<u no ten*o certeza 6ue estou se)uindo.
Bram suspirou. <le ol*ou para mim, de &olta W Ares, e, finalmente, de &olta para mim.
SCinto muito, Anita, ter )uarda-costas com &oc; &ai fazer todos os outros policiais
pensar menos em &oc; como um policial, como um soldado 6ue precisa de )uardas.
<u 0alancei a ca0e8a e deu de om0ros. SCim, mas o 6ue podemos fazerLS
Bram &irou-se para Burke. SVamos ser claros, 'omandante. >ars*al Blake aRudou a
c*e)ar a um plano para res)atar os ref5ns e retirar o *omem-0om0a. <la entrou com a
CHA@ para eOecutar esse plano. #s outros )uardas no andar superior foram os
principais inter&enientes nesse plano. %a &erdade, %at*aniel =raison, o outro ci&il com
>ica* 'alla*an, aRudou a sal&ar todos eles, tam05m. Ce %at*aniel no tin*a feito sua
parte em primeiro lu)ar, o res)ate teria fal*ado. >as era Anita 6uem tirou a amea8a -
no os outros policiais, no os )uardas, ela S.
MVoc; fica com rai&a de mim por ser ta)arela e a)ora &oc; est: apenas correndo na
0oca S, disse Ares.
SZ um caso de polBcia. @udo est: no re)istro, SBram disse.
#l*ei para o rosto escuro est9ico de Bram. <u no conse)uia ler sua eOpresso, e
*iena no era um dos meus animais para c*amar, ento eu no tin*a dica eOtra-
sensorial do 6ue ele esta&a pensando. MAres 5 certo - este 5 o discurso mais lon)o 6ue
eu R: ou&i de &oc;.M
M'omandante Burke 5 o oficial de maior patente 6ue nos encontramos. <u s9 6uero 6ue
ele sai0a 6ue &oc; no 5 uma &Btima 6ue precisa ser sal&o, &oc; 5 a pessoa 6ue entra
pela porta e faz a economia.
<u sorriu e franziu a testa ao mesmo tempo, intri)ante. S<nto, por 6ue adicionar
%at*aniel emL
S2or6ue ele 5 o tipo de *omem 6ue os *omens )ostam de n9s desconto, e %at*aniel
merece al)o mel*or do 6ue isso. Ce eu ti&esse dito o comandante Burke 6uo duro
&oc;, 1e&, e %ick( so, ento mar)inaliza %at*aniel.
MVoc; no defender a *onra de >ike 'alla*an para mim S, disse Burke.
Bram &irou apenas a ca0e8a, e *a&ia al)uma mudan8a em sua ener)ia, no
eOatamente seu animal espreitando para fora, mas 6uase rai&a. Ares rea)iu a ele por
estar mais alto e se mo&endo um pouco mais perto de seu parceiro. Bram disse, M>ica
no precisa de nin)u5m para defender sua *onra. <le 5 a sua *onra.
SCem 6uerer ofenderS, disse Burke.
Bram assentiu. SAceitamos encomendas de Anita por6ue ela le&a da lin*a de frente.
Ce)uimos as ordens de >i6u5ias, por6ue ele 5 o nosso lBder. S
S< o seu >aster of t*e 'it(, este Qean-'laudeLS
S%9s respeitamos a Qean-'laude,S Bram disse.
S>as ele no 5 o seu lBder o camin*o 'alla*an e Blake soL
Foi Ares, 6ue se adiantou para Bram neste momento. S1esculpe meu parceiro a6ui, ele
no est: acostumado a falar tanto. <u ac*o 6ue 5 tempo de compartil*ar mais, certo,
AnitaL S
SCimS, eu disse.%a &erdade, foi um ponto de disc9rdia entre al)uns dos &ampiros em
torno de Qean-'laude 6ue o )uarda-costas se)uiu min*as ordens mel*or do 6ue o dele
e 6ue 6uase todos os metamorfos se)uiu as ordens de >i6u5ias mel*or. A Harle6uin
tin*a sido )uarda-costas de elite do c*efe do consel*o de &ampiros, a >e de todas as
tre&as, mas com a derrota 6ue pertencia a Qean-'laude a)ora. <le era o no&o c*efe do
consel*o de &ampiros. %em toda a Harle6uin tin*a concordado com a mudan8a, mas
uma &ez 6ue a >e de todas as tre&as esta&a morto, era muito M# rei est: morto, &i&a o
rei. <m0ora eu ac*o 6ue neste caso *a&ia sido SA rain*a est: morto, &i&a o rei.
Burke ol*ou de um para o outro de n9s, mas nossos rostos no l*e deu nada para tr:s
e ele tin*a sido um policial o suficiente para sa0er 6uando deiO:-lo ir. # 6ue eu no
)ostei foi 6ue ele tin*a per)untado so0re Qean-'laude, em primeiro lu)ar. Tuanto as
outras polBcias sa0em so0re a nossa polBtica de &ampirosL #l*ando para o rosto de
Burke, eu pensei 6ue tal&ez mais do 6ue eu pensa&a. sso me fez pensar se Burke tin*a
o mesmo ami)o federais misterioso como C*eriff 'alla*an tin*a e 6uanto o comandante
a6ui sa0ia so0re al)umas das a&enturas menos pN0lico 6ue n9s todos ti&emos, coisas
6ue no tin*am sido comunicados W polBcia, por6ue n9s M d lidou com isso da &el*a
escola. Cim, eu 6uis dizer ile)al.
<u precisa&a de lon)e Burke antes de per)untar al)o ainda mais estran*o. nfelizmente,
ti&e a sair perfeito. S<u preciso &oltar para >ica* e %at*aniel. <u realmente deseRo 6ue
eu tin*a sido capaz de atender C*eriff 'alla*an em outras circunst7ncias S, eu disse.
Burke assentiu com a ca0e8a, o rosto som0rio. S'alla*an 5 um 0om Oerife e um 0om
*omem. <spero 6ue como o inferno 6ue &oc; tem a c*ance de desco0rir isso por si
mesmo, >ars*al.
S<u tam05m, 'omandante, eu tam05m M
@odos n9s apertamos as mos e tr;s de n9s fomos para o ele&ador. <ra *ora de &er se
a me de >ica e min*a tia tin*a ido para a priso so0 a acusa8o de assalto mNtuos. A
di&erso nunca parou nesta &ia)em.
.E
%o momento em 6ue c*e)amos l: em cima, al)umas decisUes *a&iam sido atin)ido.
%en*uma das mul*eres foi para a cadeia. A tia eo tio Bertie Qamie tin*a sido escoltado
para fora do *ospital. @ia Qod( e tia Bo00ie est:&amos no *ospital com o 0ando de
policiais 6ue iria assom0rar o lu)ar at5 do ?us* 'alla*an ou ten*o 6ue ir para casa ou
no. #s m5dicos esta&am come8ando a desmamar corrida das dro)as 6ue esta&am
mantendo-o inconsciente, mas como o 1r. ?o)ers tin*a dito, eles esta&am indo para
faz;-lo lentamente por causa do outro paciente entrar em c*o6ue e morrer de muito
r:pida um Iake-up. @i&emos cerca de duas *oras, tal&ez mais, ento ... %9s fomos
con&idados para ir a me de >ica, e casa do padrasto. <ra perto do *ospital e da
uni&ersidade onde am0os tra0al*a&am.
>ica* come8ou a protestar, dizendoD M<u no &ou sair. S
%at*aniel tin*a aproOimou-se dele e falou 0aiOo. S@odos n9s precisamos de comida.S
M<u no estou com fome S, disse >ica.
SCua 0esta, por6ue o meu 5, e Anita transporta mais de uma fome dentro dela.S
%9s dois ol*amos para o nosso terceiro. <u no sei so0re >ica*, mas eu me senti
estNpido por no se lem0rar de 6ue no era apenas *umano. Ficar sem comida
suficiente te&e conse6u;ncias para Iereanimals al5m de apenas 0aiOa de a8Ncar no
san)ue. %9s, e todos com a )ente, tin*a ferro auto-controle das nossas SfomesS, mas o
ferro no era impenetr:&el.
SVoc; est: so0 um monte de estresseS, disse %at*aniel. S@orna-se mais difBcil de
controlar tudo.
S<u odeio a deiO:-lo, a)ora 6ue estou de &oltaS, disse >ica.
2e)uei a mo dele e disseD S#s m5dicos &o c*amar 6uando ele come8a a &ir ao redor,
e %at*aniel 5 certo. %9s no 6ueremos 6ue a sua famBlia para con*ecer o seu animal
de forma inesperada. %o 5L S
M>eu controle 5 mel*or do 6ue isso S, disse ele, e parecia defensi&a, o 6ue era raro para
ele.
%at*aniel a0ra8ou com um 0ra8o para 6ue eu pudesse manter sua mo. MVoc; tem o
controle mais surpreendente de 6ual6uer um 6ue eu R: con*eci, meu %imir-?aR, mas
nin)u5m 5 perfeito, nem mesmo &oc;. %o deiOe 6ue a culpa torn:-lo estNpido, no
a)ora. Voc; tem sua famBlia no&amente, no &amos assust:-los por um metamorfosear
surpresa.
Cua me &eio em se)uida e disseD MBet* 5 to animado para &;-lo.
<u no tin*a certeza se era senso comum de %at*aniel ou &er sua irm no&amente,
mas seRa 6ual for, n9s )an*amos, e l: fomos todos.
'ousin Qulieta nos le&ou, por6ue parte da nossa 0a)a)em ainda esta&a na parte de tr:s
do seu C$V. <la esta&a indo para nos aRudar a descarre)ar e, em se)uida, ir para casa
para seus pr9prios fil*os e marido. <la disseD M<u &ou te dar tudo de al)um tempo
sozin*o. S
%ick( esta&a no 0anco da frente ao lado dela neste momento. <le se &irou e ol*ou para
>ica* no centro do 0anco traseiro, imprensado entre %at*aniel e eu. S%9s podemos
ficar na cozin*a ou sala de estar, se &oc; 6uiser falar em particular.S
M#0ri)ado, %ick( S, disse >ica. S<u no sei o 6ue eu 6uero. <u no posso passar o fato
de 6ue a me &endeu a casa *: cinco anos. <u nunca &i a casa 6ue &amos. S <le
parecia triste 6uando ele disse isso.
<u apertei sua mo. SCeria estran*o se o meu pai &endeu o lu)ar 6ue eu cresci dentro M
%at*aniel se inclinou a ca0e8a contra o ca0elo de >ica. S<u no me lem0ro muito so0re
a casa onde morei at5 6ue eu tin*a sete anos, e depois disso eu nunca ti&e uma casa
at5 a)ora.S
Quliet per)untouD M# 6ue aconteceu 6uando &oc; tin*a sete anosL S
%at*aniel er)ueu a ca0e8a de >ica* e disseD M>in*a me morreu de c7ncer, e meu
padrasto 0ater o meu irmo at5 a morte. S <le disse W informa8o como se no
*ou&esse nen*um conteNdo emocional a ele, apenas, fatos secos. <u disse so0re a
morte de min*a me 6uando eu tin*a oito anos da mesma forma - a maior parte do
tempo.
S<u sinto muito, %at*aniel, eu no teria per)untado se eu sou0esse. <la ol*ou para ele,
com o rosto mostrando o 6ue a maioria das pessoas 0em-socializados ol*ar como
6uando uma simples per)unta rece0e uma resposta tr:)ica.
M<st: tudo 0emM, disse ele. S%o *a&ia nen*uma maneira de &oc; sa0er.
S'arroS, disse %ick(.
SVoltando W nossa frenteS, eu disse, eOcesso de &elocidade de pulso.
M# 6u;LMQulieta disse, &oltando-se a tempo de des&iar em torno da eOtremidade dianteira
do carro 6ue esta&a saindo. <la pe)ou o carro de &olta so0 controle e disseD SCinto
muito.S
M%o mais ol*ando para n9s,M eu disse. MBasta diri)ir, okLM
SZ s9 6ue ...S <u assisti as mos a)arrar o &olante. SZ muito triste.S
SH: um monte de triste no carroS, eu disse.
M# 6ue &oc; 6uer dizerLM , per)untou ela, usando o espel*o retro&isor para ol*ar para
tr:s para n9s neste momento.
<u suspirei.<u tin*a come8ado, maldita seRa. S2erdi min*a me 6uando eu tin*a oito
anos.S
<sperei por %ick( dar a sua contri0ui8o, mas ele ficou 6uieto e ol*ou cuidadosamente
em frente para a estrada escura. Cua eOperi;ncia foi to tr:)ico como %at*aniel, mas foi
o seu compartil*ar. <u no o faria dizer.
S<u no posso ima)inar perder min*a me 6uando eu era muito pe6uena.S
>ica* colocou o 0ra8o em &olta dos meus om0ros e puOou a mo de %at*aniel em sua
coOa, em 6ue o casal casuais camin*o. <le fez n9s dois aconc*e)ar nele.
Qulieta esta&a se transformando em um 0airro de idosos, casas modestas. A maioria
deles eram de estilo fazenda com metros maior do 6ue o normal para um 0airro
su0ur0ano, mas outros tin*am pe6uenos estaleiros, por6ue eles esta&am do0rados
contra as paredes de roc*a. sso me lem0rou de 6ue *a&ia montan*as l: em cima em
al)um lu)ar na escurido.
S2arece to estran*o estar em um 0airro 6ue eu nunca &i e estar no camin*o para a
casa da min*a meS, disse >ica.
S<u ac*o 6ue seria estran*o, MQulieta disse como ela se transformou em um cul-de-sac
das casas maiores.
S>in*a culpa por no ficar em contatoS, disse >ica.
%at*aniel e eu a0racei e aconc*e)ou-o de am0os os lados. SVoc; fez o 6ue tin*a 6ue
fazerS, eu disse.
MVoc; esta&a prote)endo-os contra o louco S, disse %ick(.
S#0ri)adoS, disse >ica* com um sorriso.
Qulieta poderia ter per)untado o 6ue louco %ick( esta&a se referindo a ela como
estacionado em uma )ara)em, mas a porta da casa se a0riu, ea me de >ica foi
en6uadrado na luz, como um anNncio de al)um filme emocionante. <u o senti tenso ao
meu lado, mas no de uma maneira ruim. %at*aniel c*e)ou W porta do seu lado.
%ick( disse, M<spere, e deiOar os outros entrar em posi8o.
S%in)u5m est: W espera de saltar &oc; na casa de @ia BeaS, disse Qulieta.
S2ro&a&elmente noS, %ick( disse, Smas no faz mal ser cauteloso.
M=uarda-'ostas 5 suposto ser paran9ico. %9s meio 6ue pa):-los eOatamente para isso
S, eu disse.
S<u no teria acreditado 6ue necess:rio at5 6ue eu &i o 6ue Bertie e Qamie fez, 6ue foi
to terrB&el deles.
%ick( soltou o cinto de se)uran8a. S%in)u5m sai at5 6ue al)u5m ten*a a sua porta.S
M>e, tam05mLM 2er)untou Qulieta.
M%o, &oc; no 5 o nosso tra0al*o S, disse ele.
S<stou felizS, disse ela, e estendeu a mo para a porta.
<le tocou seu om0ro. SAinda no.S
SVoc; disse 6ue eu podia sair. M
S<u disse 6ue &oc; no tem 6ue esperar por um )uarda para ter sua porta, mas eu no
6uero 6ue &oc; a0rir a porta ainda.
M2or 6ue noLM
MVoc; &ai iluminar o interior do carro e fazer uma meta de todos a6ui. S
#s om0ros de Quliet caiu, e 6uase se podia sentir sua repensar o mundo de uma
perspecti&a muito mais assustador e mais peri)oso. <la &irou-se no carro escuro e
ol*ou para >ica*. MZ assim 6ue &oc; tem 6ue &i&er o tempo todoL S
SZ uma precau8oS, disse ele.
SZ por isso 6ue &oc; no 6uer &oltar para casaL Voc; pensou 6ue iria pVr em peri)o
todo mundoL M
S<m parte, mas a)ora eu ten*o pessoas suficientes para fazer os 0andidos *esitar. <les
&o &er %ick( e os outros e sa0er 6ue eu no sou desprote)ida. <les sa0em 6ue se eles
preRudicar min*a famBlia, no ser: sem repercussUes. S A &oz de >ica* esta&a muito
calmo como ele disse, to razo:&el. <u )osta&a 6ue so0re ele, 6ue ele era to
impiedosamente pr:tico 6uanto eu.
SVoc; 6uer dizer ... MQuliet disse, mas 1e& esta&a na min*a porta, Ares foi para
%at*aniel, e eu 6uase podia sentir Bram perto da parte traseira do camin*o. <u tin*a
notado 6ue, Ws &ezes com >ica* fisicamente perto de mim, eu podia sentir os outros
Iereleopards em nosso )rupo. <les a0riram as portas, n9s saBmos e come8amos a
camin*ar em dire8o W porta a0erta. A me de >ica R: desceu os de)raus e foi
parcialmente para n9s. <u no esta&a surpreso 6ue Bea >or)an era uma mul*er
impaciente, e no depois de &er a luta no *ospital. 2essoas com temperamentos so
raramente paciente. <u de&eria sa0er.
<ntramos na casa no&a-to-nos em um cBrculo de )uarda-costas, com a me de >ica
c*e)ando a le&:-lo para dentro. %9s deiO:-lo ir ao encontro dela. Ares ficou ao seu lado.
%at*aniel e eu de mos dadas, com 1e& e %ick( em am0os os lados de n9s. Bram
trouOe at5 a traseira, ol*ando para tr:s na escurido. 2ro&a&elmente no era a casa de
0oas-&indas >ica *a&ia planeRado, mas se pud5ssemos tirar al)um tipo de mila)re para
o seu pai, no foi de todo ruim.
.4
%9s tBn*amos tido tempo para &er a )rande sala - sala de estar ] Rantar com a cozin*a
de um lado de Rantar, com apenas meias-paredes e 0ancos de 0ar em torno de dois
lados - 6uando um Ro&em entrou pela porta a0erta de um corredor distante . Ceu
encaracolado, ca0elo castan*o escuro caiu so0re os om0ros. <la foi tal&ez um metro e
6uatro, es0elta e delicada, eOceto por uma parte. <la tin*a seios de forma >ica* tin*a
atri0utos mais &iril, como se a natureza ti&esse decidido a compensar a sua procura to
delicado. >as pelo menos >ica* podia esconder suas roupas so0[ Bet*, e isso tin*a de
ser Bet*, teria mais dificuldade em esconder dela.
<la atra&essou a sala, com o rosto R: est: come8ando a desmoronar-se em l:)rimas.
>i6u5ias foi ao seu encontro a meio camin*o. <la meio 6ue caiu contra ele, en&ol&endo
os 0ra8os em &olta de seu pesco8o, e come8ou a solu8ar. <le a a0ra8ou, acariciando
suas costas, tentando acalm:-la.
#u&i-a dizerD S<u sa0ia 6ue &oc; &iria. Qerr( disse 6ue no iria, mas eu sa0ia 6ue faria.
$ma pe6uena &oz )ritouD MBet*(, &oc; est: 0emLM
Bet* afastou-se, enOu)ando os ol*os furiosamente, tentando esconder as l:)rimas,
6uando ela se &irou para o menino no corredor. <le tin*a um *alo de cac*os dourados
6ue derramou em torno de sua ca0e8a e 6ue o tom da pele perfeita, 6ue certa miO-and-
matc* )en5tica pode l*e dar. Ceus ol*os eram enormes e em forma de Qerr( e sua me,
mas a cor era de um marrom p:lido, muito mais le&e do 6ue o castan*o escuro dos
ol*os de Bet*.
S<u estou 0em, Fen, apenas feliz 6ue meu irmo mais &el*o est: em casa.S <la meio
6ue riu 6uando ela disse isso, ainda enOu)ando as l:)rimas.
S>as &oc; no c*orar 6uando &oc; est: feliz, Bet*(. <le disse o nome dela, como ele
no conse)uia pronunciar Bet* , e no foi eOatamente dizendo Bett( , mas al)o entre
eles. <le camin*ou mais para dentro do 6uarto de piRama p5s arrastando um 0rin6uedo
de pelNcia em uma das mos, como uma &erso moderna de '*ristop*er ?o0in, s9 6ue
no foi $rsin*o 2oo* em sua mo. <u no podia dizer o 6ue era, mas no era um urso.
Bet* saiu e pe)ou, inclinando o 6uadril para um lado 6ue ele sentou-se mel*or, como
ela o le&ou de &olta para n9s. MFen, este 5 meu irmo mais &el*o, >ike. Lem0ra 6ue eu
te disse so0re eleL
# menino deu ol*os solenes de >ica. MVoc; tem o meu irmo mais &el*o, tam05mLM
Antes de >ica* pudesse responder, *ou&e um )rito de menina estridente do corredor.
@odos n9s ol*amos para cima e )ritador correu em dire8o a n9s em uma 1isne(
2rincess camisola, por muito tempo, ouro escuro tran8a &oando direto para tr:s
en6uanto corria )ritando em nossa dire8o. $m menino mais &el*o com ca0elo
castan*o curto esta&a correndo atr:s dela, )ritandoD M<u &ou matar &oc;Y S
Bea disseD MHaIt*orneY
HaIt*orneL #*, 0em, eu me lem0ra&a. Ce)undo marido era um professor de literatura.
2o0re crian8a.
A menina atirou-se nos 0ra8os de sua me como @( >or)an disseD MHaIt*orne, 6ue no
5 como n9s falamos uns com os outros nesta casa.M
S<la derramou Kool-Aid toda a min*a moc*ilaY <la no est: nem de&eria estar na nossa
salaY
S<u noYS a menina disse, com os 0ra8os em &olta do pesco8o de sua me e seu rosto
enterrado nos ca0elos de Bea.
S>entiroso, eu te &i. Ce eu no ti&esse 6ue sal&ar a min*a casa, eu teria pe)o antes 6ue
&oc; se escondeu atr:s de mameY M Ceu rosto esta&a corado de rai&a peculiar 6ue
&oc; reser&ar para os irmos. 2arecia 6ue ele tin*a um 0ronzeado permanente de luz, e
seu ca0elo foi cortado muito curto e old-fas*ioned, como um menino de corte .3F-. <le
ol*ou para cerca de onze ou doze anos de idade. Ceus ol*os azuis 0ril*a&am com sua
rai&a. <le foi seriamente c*ateado. <u me per)untei se ele tin*a um temperamento ruim
normalmente ou se era especial para o 6ue esta&a acontecendo no *ospital. <nto eu
perce0i 6ue o ?us* no era seu pai. Ceu pai, @(, esta&a l:, tudo de 0om como sempre.
A me de >ica esta&a acariciando lon)a tran8a de ouro da menina. S<st: tudo 0em,
Frost. Cer: 6ue &oc; derramar Kool-Aid na moc*ila de HaIt*orneL 1i)a a &erdade,
nin)u5m &ai ficar com rai&a.
=eada le&antou o rosto e ol*ou para tr:s para o irmo. @udo o 6ue podia &er era a parte
de tr:s de sua ca0e8a. SHaIt*orne 5 louco a)ora.
<u pensei 6ue ela tin*a razo.
SVoc; sa0e 6ue no 5 permitido 0e0er ou comer nos 6uartosS, disse Bea.
=eada 0aiOou a ca0e8a. SCinto muito, mame, eu es6ueci.S
MApolo)ize de HaIt*orne S, disse @(.
<la murmurou seu pedido de desculpas.
MZ issoLM o menino per)untou. S<la derrama merda por toda a min*a moc*ila da escola e
um pouco da min*a li8o de casa e sai com um pedido de desculpasL
S%o use &ul)aridadesS, disse @( automaticamente. S=eada &ai aRud:-lo a limpar a
moc*ila, e &amos pensar em al)o mais ade6uado para lem0r:-la 6ue ela no 5
permitido le&ar comida de &olta para os 6uartos.
HaIt*orne re&irou os ol*os. <le ol*ou para n9s como se ti&5ssemos apenas apareceu
diante dele. A rai&a &ai ce):-lo a um monte, mas sete estran*os em sua sala de estar
parecia ser al)o 6ue &oc; iria notar. As emo8Ues correram so0re seu rosto, e ele
finalmente se esta0eleceu em desafio arro)ante, mas seus ol*os esta&am cautelosos,
6uase ner&osa. <le nos ol*ou e fez uma r:pida a&alia8o do potencial fBsico, o 6ue me
fez colocar sua idade um pouco, pelo menos doze anos, e 6ue ele esta&a em al)um
esporte 6ue o fez ciente do potencial fBsico. <le fez as contas e perce0eu 6ue *a&ia um
monte de outros *omens na sala 6ue poderia c*utar a 0unda dele.
STue esporte &oc; praticaLS <u per)untei.
<le ol*ou assustado por ter de arrastar a sua aten8o lon)e dos )uarda-costas 6ue se
er)uiam atr:s de n9s. MFute0ol e Riu-Ritsu.
<u 0alancei a ca0e8a. S<u perce0i al)um tipo de artes marciais.S
M2or 6u;LM , ele per)untou, com os ol*os azuis se estreitando.
SA maneira como &oc; a&aliou os *omens.S
M# 6ue &oc; 6uer dizerLM
SVoc; sa0e o 6ue 6uero dizerS, eu disse.
<le ol*ou para mim, e ele no me &iu como uma mul*er, ou de um adulto, mas como
uma pessoa. <le era 6uase da min*a altura eOata. S# 6ue a arte marcial 6ue &oc; fazL M
S'omecei no RudV, mas a)ora eu fa8o artes marciais mistas.
SVoc; faz >>AL ele per)untou, e no conse)uia manter a suspeita de sua &oz.
<u 0alancei a ca0e8a. M<u fa8oM.
<le ol*ou para tr:s para os outros *omens no&amente. S# 6ue eles fazemL
SZ a mesma coisaS, eu disse.
S<la treina com a )enteS, disse Ares.
HaIt*orne parecia suspeito no&amente. MC5rioLM
S?ealmente, M%ick(, 1e&, e eu disse ao mesmo tempo.
HaIt*orne ol*ou para >ica* se)uinte. SVoc; 5 >ike, no 5L M
SCimS, disse >ica.
HaIt*orne estudou seu rosto, em se)uida, assentiu. SVoc; se parece com Bet*.
M<u seiM.
SVoc; tra0al*a com elesL M 2er)untou HaIt*orne.
M%o.M
M2or 6ue noLM
S2or6ue no meu tra0al*o a min*a &ida no depende de min*as *a0ilidades de luta.
HaIt*orne ol*ou para mim. MTual 5 o seu tra0al*oL S
>udei a min*a Ra6ueta para 6ue ele pudesse &er o crac*: na min*a cintura.
M<$A >ars*al. Voc; est: a6ui para aRudar a pe)ar 6uem doer ?us*L S
S<stou a6ui com >ica*, >ike. <u sou sua noi&a, mas, sim, desde 6ue eu estou a6ui, eu
R: pensei em aRudar. S
<le ol*ou para %at*aniel. MTuem 5 &oc;LM
SHaIt*orneS, disse a me dele, como se ele ti&esse sido rude.
M# 6u;LM , per)untou ele.
S<stou %at*anielS, disse ele, e estendeu a mo para o rapaz.
HaIt*orne foi o0&iamente surpreso, mas ele pe)ou a mo dele e eles tremeram. SVoc;
tra0al*a com elesL M
M%o.M
M2or 6ue noLM
S2ela mesma razo >ica* deu.
# menino ol*ou para cima e para 0aiOo como se esti&esse tentando desco0rir o 6ue, ou
6uem, ele foi para todos os outros. M<les no todos parecem marec*ais S, disse ele.
SHaIt*orne, por 6ue &oc; no tomar Frost e Fen &olta para limpar sua moc*ilaL @(
disse.
<le deu um ol*ar som0rio para seu pai. MFen 5 6uatro. 'omo 5 6ue ele &ai aRudar com
al)uma coisaL
Fen le&antou-se do om0ro de Bet* e disse, Meu posso aRudar. S
HaIt*orne deu um suspiro eOa)erado, re&irou os ol*os de no&o, e disseD M@udo 0em, eu
&ou le&ar as crian8as pe6uenas comi)o, mas eu sei 6ue &oc; s9 6uer 6ue eu pare de
fazer per)untas e falar coisas de adulto. <le parecia preocupado, ento, e era real.
MCer: 6ue al)uma coisa acontecer a precipita8oL S 1e repente, ele parecia mais Ro&em,
o )aroto espiando pela 6uase-adolescente.
M%o, HaIt*orne, nada mais aconteceu S, disse @(.
M2romessaM, disse ele.
S<u prometoS, disse o pai.
HaIt*orne assentiu com a ca0e8a, lan8ou-nos um outro ol*ar preocupado e
especulando, em se)uida, estendeu as mos para as crian8as. MVamos, 0rats, eu &ou
super&isionar en6uanto &oc; limpar o Kool-Aid.
Bea definir a menina no c*o. =eada &irou para nos encarar, as mos nos 6uadris,
coto&elos desafiadoramente, e deu-nos uma &iso clara de seu rosto trian)ular
delicada. Ceus ol*os eram pe6uenos, 6uase amendoados e um profundo e s9lido
marrom. <Oceto para a cor do ca0elo parecia Bet* mesma tin*a clonado. <u esta&a
ol*ando para o 6ue a fil*a de >i6u5ias pode ter parecido.
S<u no sou um mole6ueS, Frost disse, 0atendo o p5.
SVoc; tam05mS, disse HaIt*orne.
M%o soY
SV: com seu irmo e limpar a 0a)un8a 6ue &oc; fezS, disse @(.
#l*ei para seus ol*os azuis 0ril*antes, e depois para os azul-acinzentados de Bea.
>i6u5ias tin*a realmente ficado p:lido. 'omo 5 6ue dois pais de ol*os azuis aca0ar
com as crian8as de ol*os castan*osL 1e al)uma forma, ol*os castan*o-dourados de
Fen no parecia to 90&io, mas estes eram >ica* e os ol*os de Bet* ol*ando de um
rosto 6ue no se parecia com sua me ou seu no&o marido. # 6ue dia0os esta&a
acontecendoL
Bet* disseD M<u &ou com eles e ter certeza 6ue eles no matem uns aos outros. S <la
deu uma ol*ada para >ica* 6ue eu ac*o 6ue era simp:tico. M<stou feliz 6ue &oc; est:
em casa S, disse ela, e le&ou Fen fora ap9s HaIt*orne e Frost.
Fen c*amado de &olta por cima do om0ro, seus 0ra8os em &olta do pesco8o, e fez sua
per)unta uma se)unda &ez. MVoc; tem o meu irmo mais &el*o, tam05mLM
>ica* se &irou para ol*ar para sua me como ele respondeu o menino, SCim, eu ac*o
6ue eu sou. M
Bea >or)an pe)ou a mo do marido e ol*ou culpado.
.3
M>e, @(, o 6ue est: acontecendoLM
@( esta&a l: reto e alto, com um ol*ar 6uase desafiador no rosto. Bea se a)arrou a sua
mo e ol*ou suplicante para o fil*o. SZ simplesmente aconteceuS, disse ela.
S=eada no 5 @(, 5 elaLS , per)untou ele.
S<la 5 min*a fil*aS, disse @( M, mas 0iolo)icamente pro&a&elmente no. S
M# 6ue &oc; 6uer dizer, 0iolo)icamenteL , per)untou ele.
M>ike, por fa&or, no fi6ue 0ra&o. 2ensei 6ue seria mel*or do 6ue Qerr( so0re isso,
por6ue &oc; tem duas pessoas, tam05m. M Cua &oz soa&a apolo)5tico e no ten*o
certeza de si em tudo.
A campain*a da porta soou.Bea foi para a porta, como se esti&esse feliz por ter uma
desculpa para ficar lon)e de >ica*. Bram som0ra at5 a porta, sem nin)u5m dizendo
para ele, &oc; nunca deiOou uma porta totalmente su0terr7neo, especialmente se ele
esta&a prestes a a0rir. >ica* ainda esta&a tentando lidar com os Nltimos minutos. Ceu
pai no tin*a sido o cVnRu)e a0andonado o cora8o partido, mas tin*a sido pelo menos
dormir com o seu tempo parte eO-esposa. Hou&e uma implica8o muito mais.
%at*aniel e eu tin*a mo&ido ao lado de >ica*, mas eu sinceramente no sa0ia o 6ue
dizer. # ol*ar em seu rosto, disse 6ue parte de sua *ist9ria familiar tin*a aca0ado de
implodir. %at*aniel tocou em seu 0ra8o. >ica* no pareceu notar.
Foi Qerr( na porta. MVoc;s nunca trancar a porta at5 deitar. # 6ue foiL M
S<u no 0lo6ue:-loS, disse Bea.
S%9s fizemosS, disse Bram.
Qerr( ol*ou para o *omem mais alto. M2or 6u;LM
MA porta trancada nos d: mais al)uns se)undos para rea)ir S, disse Bram.
S?ea)ir a 6u;L 2er)untou Qerr(.
MTual6uer coisaM.
Qerr( sacudiu a ca0e8a e ol*ou para todos passado para >ica, 6ue esta&a ol*ando para
seu irmo a)ora. S# ol*ar em seu rosto, &oc; con*eceu =eadaL
SCimS, disse >ica* com uma &oz 6ue 6uase foi estran)ulada com tenso.
MCurpresaYM Qerr( disse, 0ra8os em um ta-da de mo&imento.
SVoc; poderia ter me a&isado.
Qerr( 0alan8ou a ca0e8a.S#*, no, no son*aria com isso. <sta no 5 a min*a
eOplica8o para dar, eu nem se6uer tentar.
MCeRa le)al, Qerr(M, disse Bea.
M2or 6u;L<u no sa0ia at5 a )eada tin*a tr;s anos. <u no posso acreditar 6ue eu era
to estNpido. S
SQerr( ... MBea come8ou.
M%o, me, apenas eOplicar a >ike. <u ainda estou tra0al*ando min*as pr9prias
6uestUes so0re este. S <le se mo&eu at5 6ue ele esta&a na frente de >ica. M%9s dois
senti to triste para o pai, lem0re-se. <st:&amos to 0ra&a me por deiO:-lo para o
professor a6ui, e todo o tempo 6ue ainda esta&am &endo um ao outro, ainda um casal. S
Msso no 5 &erdade S, disse Bea. S%o inBcio, era tudo o 6ue &oc; pensou 6ue era. <u
amei 2onta, mas eu no podia mais &i&er com ele. <u con*eci @( en6uanto est:&amos
separados. 'orrida poderia ter datado, tam05m, mas ele no escol*eu.
S<le esta&a esperando por &oc; para &ir a seus sentidos e &oltar para casa, ou deiO:-lo
&oltar para casaS, disse >ica*, e 6ue a 0orda do anti)o ressentimento de repente esta&a
muito claro em sua &oz. Al)umas 6uestUes ficar fresco cada &ez 6ue &oc; a0ri-los. Z
como se o mal m:)ico @upperIare - ele permanece fresco para sempre.
MVoc;s so trinta anos de idade, >ica* 1a&id 'alla*an, &el*o demais para acreditar 6ue
eu posso consertar al)o 6ue 6ue0rou 6uando tin*a doze anos.
>ica* parecia um pouco en&er)on*ado, mas disseD M<nto &oc; en)anar @( com o pai,
ou o 6u;LM
<la ol*ou para @(, e ele su0iu para pe)ar a mo dela no&amente. S<la nunca deiOou de
amar de 2onta, e pelo tempo 6ue &oc; deiOou para o 0em 6ue ele esta&a )astando
mais tempo a6ui com a )ente e os meninos.
SLem0ro-me de 6uarta festa de ani&ers:rio de @Iain. <u esta&a to or)ul*oso de todos
&oc;s por estarem crescidos o suficiente para dar Ws crian8as mais Ro&ens, uma ocasio
familiar.
MCim,M Qerr( disse, Smas o 6ue &oc; e eu no sa0ia era 6ue o pai esta&a dormindo de
no&o. M
Ssso *: muito tempoLS >ica* per)untou.
Qerr( concordou.
SVoc; 6uer contar esta *ist9riaL Bea per)untou Qerr(.
S%o,S ele disse, e deiOou-se cair no sof: mais pr9Oimo.
S<nto pare de interromperS, disse ela.
<le estendeu as mos de lar)ura, como se 6uisesse dizerD 'laro, &: em frente, eu estou
fora disso.
<la se &irou para >ica* e do resto de n9s. S<u no ac*o 6ue eu ten*o muito esse
)rande pN0lico para a *ist9ria.S
Bram disseD M2odemos esperar na cozin*a, se 6uiser. S
S#0ri)adaS, disse ela.
<le e Ares foi para os 0ancos de 0ar em torno da cozin*a. %ick( e 1e& ol*ou para mim.
<u 0alancei a ca0e8a, e foi se Runtar a eles. <u no ti&e cora)em de dizer a Bea 6ue,
com os seus sentidos mais-6ue-*umanos 6ue ou&ia tudo o 6ue ela disse de 6ual6uer
maneira. Xs &ezes, a iluso 5 todo o conforto 6ue &oc; come8a por *ist9rias como esta.
%9s todos nos sentamos na pra8a 6uase perfeita de sof:s. @( e Bea esta&am em um
sof:. %9s tr;s nos sentamos no sof: em frente a eles. Qerr( mudou-se para a sede de
amor 6ue se sentou entre os dois. Tuando ol*ei para ele, ele disseD M<u 6uero &er o
rosto de todos. S
SQerr(, este no 5 um s*oI para o seu entretenimentoS, disse @(.
S<u s9 6uero &er um de meus irmos aprender so0re tudo isso do Reito 6ue eu fiz, isso 5
tudo.S
MBet* sa0ia 6ue mais cedoL S >ica* per)untou.
M<la tin*a apenas .,.- anos atr:s. <la mora&a com a me. Tuando eu per)untei a ela
depois 6ue eu desco0ri por 6ue ela no tin*a me dito, &oc; sa0e o 6ue ela disseL S
S%oS, disse >ica.
S<la )osta&a de ter o pai a6ui no perBodo da man* e todos tomando caf5 Runtos. <la
disse 6ue me senti em casa. Voc; e eu perdi tudo o 6ue ac*a&a 6ue era se)uro, mas a
irm mais no&a tem uma se)unda mordida na ma8.
M<u no ressentir Bet* eo pai ser feliz S, disse >ica.
M<u fa8oM, Qerr( disse, Mpor6ue eu ainda esta&a do seu lado so0re o di&9rcio, e todo o
tempo 6ue eles esta&am tendo um caso. <le me deiOou ficar simp:tico e foi tudo uma
mentira. S
S%o era uma mentiraS, disse @(.
SBem, isso no era &erdade, 6uer,S disse Qerr(.
@( no ten*o uma resposta para isso.
Bea tentado. MVoc; tem Anita e %at*aniel em sua &ida, e eu ten*o @( e ?us* na min*a. S
S<u s9 ten*o uma esposa, no dois,S disse Qerr(.
SVoc; mal tem *a0ilidades suficientes sociais para umS, Bet* disse, en6uanto
camin*a&a do corredor. <la ol*ou para Bea. M<u ten*o @Iain leitura Ws crian8as uma
*ist9ria.
SBom,S disse Bea.
Bet* sentou-se no assento de amor ao lado de Qerr(, e em0ora ela no teria dito isso
em &oz alta o Reito 6ue ele tin*a, eu esta&a apostando 6ue ela 6ueria uma 0oa &iso
tam05m.
>ica* pVs a mo em am0as as nossas coOas e n9s co0rimos automaticamente suas
mos com o nosso. SCim, eles so tanto na min*a &idaS, disse ele, Smas era assim
desde o momento em 6ue eu os con*eci. %9s sempre fomos um trio, Ws &ezes mais. <u
no tin*a certeza se ele acrescentou 6ue a Nltima )ota de &erdade ao c*o6ue, por6ue
duas das pessoas a mais esta&am ou&indo, ou para 6ue mais tarde nin)u5m poderia
acus:-lo de deiOar coisas para fora. %o importa, eles i)noraram. @al&ez eles sentiram
6ue eOplicar-se foi o suficiente para um dia. <u esta&a esperando para tentar eOplicar a
totalidade de nossas &idas amorosas. <u no tin*a &er)on*a do 6ue esta&a fazendo,
mas era muita coisa para eOplicar. $ma lon)a *ist9ria de cada &ez[ ainda tBn*amos para
Rantar antes de &oltar para o *ospital. %9s sal&ar o nosso 5pico rom7ntico para outra
noite.
S<u adora&a corrida, mas n9s no poderBamos &i&er Runtos. <u caB no amor com @(, mas
eu perdi ?us*. S <la colocou as duas mos menores, em torno de sua mo uma maior e
sorriu para ele. <ra um ol*ar de amor, mas eu pensei 6ue poderia ter sido mais uma
)arantia para o *omem ao seu lado. @al&ez isso esta&a me cismar.
Bea ol*ou para mim e disseD M<u sei 6ue &oc; entende o 6ue eu estou falando. S
# 6ue eu 6ueria dizer eraD %o me arrastar para este , mas >ica* apertou min*a mo,
6ue me no sei dizer a primeira coisa 6ue me &eio W mente. Futuros so)ros necess:rio
tratamento mais sua&e do 6ue o meu *a0itual. S%o foi eOatamente assim com >ica* e
%at*aniel. %a min*a ca0e8a, eu pensei 6ue era mais parecido com Qean-'laude e
?ic*ard, de &olta 6uando este esta&a mais em nossas &idas, mas desde 6ue no
funcionou 0em, eu manti&e min*a 0oca fec*ada no&amente.
S<u l*e disse 6ue %at*aniel e eu &im Runto com Anita 6uase ao mesmo tempo. <la sa0ia
6ue %at*aniel antes de mim, mas eles no eram um casal. S
%at*aniel se inclinou para >ica*, sorrindo. S<u ac*o 6ue se >ica* no ti&esse
aparecido, Anita e eu nunca teria sido um casal.S
M2or 6ue noLM 2er)untou Bea.
<le ol*ou para >ica* passado para mim. <u apenas dei-l*e le&antou as so0rancel*as,
por6ue eu no tin*a id5ia do 6ue ele ia dizer. <le sorriu mais amplo.S%9s tra0al*amos
como um trio. <u no ten*o certeza 6ue nen*um de n9s iria tra0al*ar com Anita como
um casal normal. S
SZ eOatamente issoS, disse Bea, e ela parecia ali&iada. M?us* e eu sozin*o no foram
suficientes para o outro, mas com @(M - ela deu de om0ros e ol*ou para ele -. M%9sM
S< &oc; esta&a 0em com issoL M 2er)untou Qerr(.
@( ol*ou para ele. MBea e eu est:&amos come8ando a ter pro0lemas, e eu sa0ia 6ue se
ama&am, mas falta&a al)uma coisa.M <le se &irou para ol*ar para Bea, e seu rosto
0ril*a&a, a ima)em de um *omem 6ue ainda esta&a morto, foi sua esposa. M?us* nos
aRudou a encontrar essa pe8a em falta. S
A mo de >ica* ficou tenso na min*a, e eu ol*ei para ele. <le parecia aflito, ou
c*ocado. <u 6ueria per)untar o 6ue esta&a errado, mas no podia na frente dos pais.
>as >ica* me sal&ou o pro0lema, por6ue ele disse em &oz alta. S<u entendo isso.S <le
se &irou e ol*ou para %at*aniel, e 6ual6uer ol*ar esta&a em seu rosto fez %at*aniel
0ril*o. Corri para os dois, meus dois *omens.
S#*, pelo amor de 1eusS, disse Qerr(.
@odos ol*amos para ele. M# 6ue tem sua calcin*a em uma tor8oL <u per)untei.
SVoc;s esto todos a ol*ar uns para os outros da mesma forma condenados. Z a forma
como o pai ... 5, foda-se. S
MQerr(M Bea disse, Mn9s no usamos pala&ras como essa. S
SAs crian8as no esto a6ui para me ou&irS, disse Qerr(, os 0ra8os cruzados so0re o
peito, como ele caiu menor no sof:.
S<u ac*o 6ue 5 9timoS, disse Bet*. <la esta&a sorrindo para todos.
S<u 6ueria pelo menos uma pessoa na famBlia 6ue eu dou a mBnima para ser c*ateado
como eu. M
SVoc; tem muita )ente na famBlia c*ateado, como &oc; diz, MBea disse, e seu rosto
parecia de repente mais &el*o, tenso.
Qerr( sentou-se e estendeu a mo, como se 6uisesse alcan8ar @( passado e tocar sua
me, mas ele deiOou sua mo cair. S<u no 6uis dizer isso, me, eu nunca seria to
estNpido como todos eles esto sendo.
Bea disseD MVoc; con*eceu todos de ?us* e min*a famBlia 6ue esto &indo para o
*ospital a)ora. Ceus pais &o &ir, mas s9 se @( no est: l:. <les &o me tolerar, mas
no ele. S
M# 6ue &o&V e &o&9 ficar c*ateado a)oraL >ica* per)untou.
MAt5 corrida ficou ferido, eles poderiam fazer uma esp5cie de Sno per)unte, no conteS
so0re a nossa ... arranRo dom5stico, mas no conse)uia esconder o 6uo c*ateado 6ue
am0os eram.
S<les R: encontraram )eloL >ica* per)untou.
<la assentiu com a ca0e8a.
S<nto eles no 6uerem sa0erS, disse ele.
S2ro&a&elmente, mas n9s tam05m ti&emos 6ue &oltar para casa para fazer as coisas do
?us* ... ele &i&e a6ui. <le ainda possui a ca0ine, mas ele no tem realmente &i&eu l:
por 6uase seis anos.
>udei ao lado dele.
Bea disseD M# 6ue 5 isso, AnitaL Fale connosco, di)a-nos o 6ue &oc; pensa, por fa&or. S
#l*ei para >ica*, e ele 0alan8ou a ca0e8a, depois deu de om0ros. <st:&amos muito
lon)e em lu)ares 6ue ele no espera&a ser capaz de )uiar-me, eu ac*o.
S<u ac*o 6ue se eles no con*ecem o seu fil*o esta&a morando a6ui *: seis anos
6uando &i&em na cidade - <les &i&em na cidade, certoL
SCimS, ela disse.
S<nto, eles esto i)norando o elefante na sala por um lon)o tempo. <u no ac*o 6ue
sa0er seu endere8o teria feito ol*ar para a &erdade. M
@(, Bea, e Bet* trocaram um ol*ar.
Qerr( endireitou-se. M# 6ue aconteceuLM
@( respondeuD SCeu a&V me &iu se)urando a mo de ?us* e c*orando.S
Qerr( fez uma careta. M< daBLM
SVoc; fez mais do 6ue apenas se)urar sua moS, disse >ica*, e no *ou&e condena8o
em sua &oz, sem rai&a. %a &erdade, foi o mais calmo ele soou nas Nltimas *oras.
@( acenou com a ca0e8a e no encontrar seus ol*os.
S<st: tudo 0emS, disse >ica. S%9s entendemos.
S<u noS, disse Qerr(.
Bet* disseD MBasta deiO:-lo, Qerr(M.
S%oS, disse ele, sentado na 0orda do assento de amor e ol*ando de sua me e @( para
>ica*.
S@(S, disse >ica.
# outro *omem ol*ou para ele.
>ica* le&antou a mo de %at*aniel na dele e deu um 0eiRo sua&e na parte de tr:s da
mo do outro *omem.
#s ol*os de @( esta&am 0ril*antes com l:)rimas no derramadas como ele assentiu.
S'omo &oc; sa0iaLS
S2or6ue era isso, ou &oc; 0eiRou - o 0eiRou, e &o&V &iu &oc;.
S<les R: rene)ou seu fil*oLS <u per)untei.
Bea 0alan8ou a ca0e8a. S%o, eles parecem pensar 6ue @( 5 a influ;ncia do mal.
Ce-S<la parou a si mesma, respirou fundo e disseD MTuando corrida fica mel*or eu ac*o
6ue eles &o 6uer dar a ele a c*ance de sair da casa ou c*ute @( fora.
S<le no &ai fazer issoS, disse Bet*.
M%o, ele no &ai S, disse sua me.
>ica* se &irou para mim e %at*aniel. S>eus a&9s no so to reli)ioso louco como a tia
Bertie, mas eles so muito s5rios so0re certas coisas. <les finalmente me aceitou como
um metamorfo por6ue eu no podia fazer nada so0re isso. %o foi uma escol*a. Ce eu
ti&esse escol*ido para se tornar um monstro, eles teriam me deserdou.
M?us* 5 seu fil*o S, disse BeaM, e ele se sente como ele est: fora da )ra8a de 1eus
a)ora. <le adora &i&er a6ui com todos n9s, mas ele ainda acredita 6ue muito do 6ue ele
foi criado para acreditar. Z realmente mac*uc:-lo a amar a todos n9s a6ui.
MZ o fez mais feliz do 6ue eu R: &i, mame S, disse Bet*. Le&antou-se e foi sentar-se do
outro lado de sua me, para 6ue ela e @( cada Bea consolados.
Ssso 5 &erdadeS, disse Qerr(. S<u nunca &i meu pai esta feliz.
S<le no esta&a apenas mantendo seu endere8o residencial na ca0ine para contornar
seus paisS, disse @(. SZ tam05m por6ue, como Oerife, ele tem 6ue &i&er na cidade para
ser&ir.S
<u 0alancei a ca0e8a. MCim, se ele &i&e em Boulder, ento ele no pode ser Oerife.
S%oS, disse @(.
S<le ama o tra0al*o deleS, disse Qerr(.
MCe a pior coisa 6ue tem 6ue se preocupar 5 6ue ele tem 6ue mudar o local onde ele
est: prote)endo e ser&indo, estaremos fazendo 0em S, eu disse.
Bea assentiu. SVoc; est: to certo, Anita, to certo.S
S%o sei as outras crian8asLS >ica* per)untou.
M@i&emos 6ue sentar com @Iain e eOplicar por 6ue todos usam o mesmo 6uarto durante
a noite S, disse @(.
M<le pediu a0ertamenteL >ica* disse.
<les assentiram.
MVoc; no con*eci ainda S, disse Bet*. S<le 5 um )aroto muito s5rio e ele &ai pedir
al)uma coisa, se ele 6uer sa0er. <le 5 como um desastre social andando.
M<le era um )aroto s5rio, mesmo em 6uatro anos 6uando o &i pela Nltima &ez.M
SHaIt*orne sa0e 6ue temos um 6uarto, mas ele no &ai per)untar sem rodeios. <le &ai
aceit:-la e no fazer todas as per)untas 6ue no 6uerem sa0er a resposta S, disse @(.
MVoc; era tudo um casal de &olta 6uando HaIt*orne e @Iain era pe6uenoLM >ica*
per)untou.
S%9s come8amos a tra0al*ar no 6ue at5 o momento @Iain tin*a 6uatro anosS, disse @(.
S<nto, en6uanto eu ainda esta&a em torno deL
SCimS, disse @(.
>ica* ol*ou para Qerr(. M%9s dois perdemos. S
MCim, mas pelo menos &oc; se foi *: dez anos. sso tudo foi acontecendo de0aiOo do
meu nariz. S
S# di&9rcio mante&e 0astante ocupada, 0i) 0rot*er,S Bet* disse.
A mo de >ica* ficou tenso na min*a. Ac*o 6ue foi ela c*amando-o de irmo mais
&el*o . <u me per)untei se isso era um apelido 6ue ela s9 tin*a usado para ele uma
&ezL SCinto muito 6ue &oc; e Kelse( no deu certo.S
MVoc; nunca )ostou dela S, disse Qerr(.
S<u no diria 6ue nunca, mas pelo tempo 6ue &oc; esta&a na faculdade, no. <u no
)osto dela. S
M2or 6ue &oc; no )osta delaLM , per)untou ele.
SZ uma notBcia &el*aS, >ica* disse, Se &oc; se di&orciou dela, por isso no importa.S
Qerr( ol*ou para suas mos entrela8adas, soltou um lon)o suspiro, e per)untouD SCer:
6ue ela tente dormir com &oc;L
A mo de >ica* ficou tenso na min*a no&amente, em0ora nada mais mostrou a sua
sN0ita tenso. SFoi *: muito tempo atr:s.S
Qerr( 0alan8ou a ca0e8a. M2or 6ue &oc; no me contar, >ikeL
SVoc; esta&a apaiOonado por ela, e eu no ac*o 6ue ela se aproOima mais nin)u5m. <la
esta&a um pouco 0;0ado e isso acontece. S
M%oM, Qerr( disse, Mnem um pouco 0;0ado, sua noi&a no proposi8o seu irmo.
M'oncordo com Qerr( S, eu disse.
SVoc; me per)untou como eu no era o Nnico 6ue ela tentou dormir com[ <u
*onestamente pensei 6ue ela no iria tentar por 6ual6uer outra pessoa.S
M2or 6u;LM 2er)untou Qerr(.
>i6u5ias *esitou. S<la tin*a um interesse particular ..., um ...S
MFetis*, &oc; 6uer dizer S, disse Qerr(.
>ica* assentiu. MCimM.
%at*aniel e eu de&o ter parecido confusa, por6ue Qerr( disseD S@odo mundo sa0e 6ue
Kelse( era uma pele-fucker, 0eastlo&er, 6ual6uer coisa.S
S<la se aproOimou de &oc; depois 6ue &oc; se tornou um *omem-leopardoL <u disse.
>ica* assentiu. S<u *onestamente pensei 6ue era apenas uma fantasia Nnica &ez e
6uando eu disse 6ue no, 6ue ela deiO:-lo ir.S
M%o,M Qerr( disseD Sela est: realmente &i&endo com o 0ando de lo0isomens local e
rece0endo toda a aten8o peludo 6ue ela 6uer.S
SCinto muito, irmozin*oS, disse >ica.
Qerr( acenou com a ca0e8a, ol*ando para suas mos. S<u no posso competir com ...
&oc; sa0e como ele 5 mel*or do 6ue eu. Kelse( disse 6ue nen*um *omem *umano
poderia comparar.
S<stou surpreso 6ue ela no pedir-l*e para se Runtar W e6uipeS, eu disse.
S<la fez, mas pelo tempo 6ue eu sa0ia 6ue mesmo se eu fosse um metamorfo min*as
aten8Ues nunca seria o suficiente. H: al)o 6ue0rado dentro dela 6ue no 5 corri)B&el.
SCinto muitoS, disse %at*aniel.
Qerr( ol*ou para ele e para ele de mos dadas com n9s dois. Ssso realmente me
incomodou 6uando eu desco0ri 6ue meu pai era umS casal Scom a me e @(. <u no
)osto da id5ia de meu pai a partil*ar a cama com outro *omem. S
SQerr(S, disse Bea, como se ele ti&esse dito al)o rude.
MVoc; tem &er)on*a dissoL , per)untou ele.
S%oS, ela disse.
Qerr( ol*ou para @(.
@( disse, M%o.M
S<nto, isso me incomodou 6uando eu perce0i 6ue todos compartil*a&am a cama. <le
ol*ou para n9s no&amente. STuanto tempo &oc; tem sido tr;s ... RuntosL
STuase tr;s anosS, disse >ica.
S>ame, papai, e @( foram Runtos para o do0ro. <u sou o Nnico 6ue tentou para
tradicional, e por dois anos em 6ue eu sa0ia 6ue no ia dar certo. @al&ez eu precise
encontrar um casal 0onito de se esta0elecer com.
SQanet 5 uma 0oa pessoaS, disse Bet*.
S<u pensei 6ue Kelse( era uma 0oa pessoa, tam05m. M
SKelse( sempre notei outros *omens em festas e outras coisas.S
M2or 6ue &oc; no me contouL 2er)untou Qerr(.
S2or6ue eu era apenas um )aroto e eu no entendia o 6ue eu esta&a &endo. A)ora, eu
diria al)uma coisa.
SCinto muito, 5 s9 eu me sinto estNpido so0re Kelse( e por no &er o 6ue esta&a 0em na
min*a frente com papai e mame e @(.
M<u no sa0ia 6ue &oc; tin*a al)uma dN&ida so0re se casar com Qanet S, disse Bea.
S<u no fa8o, e ento eu ac*o 6ue como al*eio eu esti&e e eu per)unto o 6ue eu estou
sentindo falta neste momento.S
S<stou ansioso para con*ecer QanetS, disse >ica.
Qerr( concordou. S1eiOe-me sa0er se ela tenta dormir com &oc;, okLS
Ssso no &ai acontecer desta &ezS, disse ele.
Qerr( apenas ol*ou para ele.
S>as eu prometo, eu &ou te dizer se ele faz.S
Qerr( ol*ou para %at*aniel. SVoc; tam05m, menino 0onito.
%at*aniel sorriu, e ento parecia desconfort:&el e, finalmente, apenas disse, Meu &ou te
dizer >ica* e Anita.
S%9s &amos dizer-l*e, disse eu.
S< eu no ac*o 6ue eu )osto de &oc; c*amar %at*aniel menino 0onito S, disse >ica.
M2arece desprezo, e ele 5 muito importante para mim por isso.M
Qerr( estendeu as mos de lar)ura. M1esculpe, 5 s9 6ue ele 5 muito, e eu estou tendo
um momento de inse)uran8a, okLM
S#s meus *omens, eles t;m esse efeito nas pessoasS, disse eu. <u tentei fazer uma
piada so0re isso.
Qerr( no esta&a realmente no clima para 0rincadeiras, aparentemente, por6ue ele
disseD S<u tin*a aca0ado de fazer um pedido co0ertor 6ue se Qanet tenta 0ater em
6ual6uer um dos seus rapazes, al)u5m me dizS. <le esta&a ol*ando atr:s de mim.
#l*ei para os )uardas 6ue esta&am sentados no 0alco. @entei &;-los a partir do ponto
de &ista de Qerr(. <ram todos mais alto, mais musculoso, e mais o0&iamente peri)oso.
<le era to 0onito como Bram ou Ares, mas 1e& e %ick(, no realmente. %ick( no
esta&a muito W frente deles, mas 1e&, ele era 6uase to 0onito como %at*aniel e >ica*.
A &erdadeira diferen8a 5 6ue 1e& era uma 0eleza mais masculino e min*as principais
doces eram mais perto do lado feminino, 0eleza andr9)ina e uniforme.
S%o se sinta mal, Qerr(, Ws &ezes isso me faz sentir inse)uro para dat:-los. M
<le franziu a testa para mim. M2or 6u;LM
S<u 6ue0rei a re)ra de meninaS, eu disse.
MTual 5 a re)raL
S%unca namore al)u5m mais 0onita do 6ue &oc; 5.S
Qerr( ol*ou para mim, ainda franzindo a testa. <le ol*ou para >ica*. SCer: 6ue ela est:
me pro&ocandoL
>ica* 0alan8ou a ca0e8a. M%o.M
SCe &oc; ac*a 6ue meu irmo e at5 mesmo ol*os de la&anda a6ui so mais 0onitas do
6ue &oc;, ento &oc; no est: ol*ando no mesmo espel*o 6ue eu sou. M
Foi a min*a &ez de franzir a testa.
SBasta dizer 6ue, Qerr([ Anita no &ai 0usc:-la de outra maneira.S
S<ntender o 6u;L
SVoc; 5 uma das mul*eres mais 0onitas 6ue eu R: &i. # ol*ar em seu rosto diz 6ue &oc;
no sa0e disso. S
S%o acredito nissoS, eu disse.
M2or 6ue noLM
<u dei de om0ros.S>eu trauma de inf7ncia pode esperar para outro dia. %o al)u5m
mencionou comidaL S
SVoc; est: mudando de assuntoS, disse Qerr(. S<u nunca con*eci uma mul*er 6ue
6ueria mudar de assunto depois 6ue &oc; c*amou de linda.
SAnita no 5 como 6ual6uer outra mul*er 6ue eu R: con*eciS, disse >ica*, e 0eiRou
min*a 0oc*ec*a. Virei-me para 6ue ele pudesse me 0eiRar na 0oca e para 6ue eu
pudesse 0eiR:-lo de &olta.
Bea sorriu para n9s. STuando eu posso esperar netosL
S<u no posso ter fil*osS, disse >ica. <le no eOplicou 6ue ele tin*a se corri)ido por6ue
'*imera tin*a )ostado rece0endo os metamorfos mul*eres )r:&idas e, em se)uida, &;-
los perder os 0e0;s 6uando eles s*apes*ifted. Cem aRuda s5ria e difBcil de encontrar,
no Iereanimal f;mea poderia le&ar al5m de um par de meses. A mudan8a foi muito
&iolento para o corpo para se)urar o feto. >ica* no 6ueria causar tanta dor e ele nunca
de&er: ser res)atado do '*imera, no at5 6ue ele me con*eceu.
S<u sinto muitoS, disse Bea. <la sorriu )entilmente para seu fil*o e, em se)uida, &irou-se
o sorriso em %at*aniel. STual6uer crian8a 6ue &oc; tem com %at*aniel e Anita seria
seu, assim como todos os nossos fil*os esto am0os @( e ?us*. <u ainda 6uero netos
no importa 6uem 5 o 0io-pai 5 S, disse ela.
%at*aniel ol*ou assustado, e ento ol*ou para >ica*, 6ue disseD M<u concordo com a
min*a me. S
%at*aniel sorriu e parecia to feliz, mas ... S<u no estou pensando em ficar )r:&ida, eu
disse.
S'arreira em primeiro lu)ar,S disse Bea. S<u entendoS.
S%o, min*a carreira no 5 realmente o ponto. <u no sou apenas o tipo maternal.
SVoc; no 6uer ter fil*osL 2er)untou Bea.
S%o 5 &erdade.S
SCe eu fosse a )arota, 6ue R: estaria )r:&idaS, disse %at*aniel. M<stou mais dom5stico e
eu adoro crian8as.
<u dei a ele um ol*ar suRo.
>ica* 0alan8ou a ca0e8a e sorriu. MVamos Rantar antes de ter 6ue &oltar para o *ospital
e antes de Anita fica muito desconfort:&el. S
M#k,M Bea disseD Mtodo mundo trouOe tanta comida 6ue poderia alimentar um pe6ueno
eO5rcito. <la ficou rapidamente a seus p5s, como se ti&esse um plano. <la esta&a indo
para ou deiOar o assunto como solicitado, ou certificar-se de 6ue eu esta&a por perto,
como muitos, crian8as 0onitos pe6uenos 6uanto possB&el, como se *ou&esse um
feromVnio em seus corpos minNsculos 6ue iria li)ar o meu rel9)io 0iol9)ico. <u tin*a
&isto Frost e Fen, eles eram 0onitos, mas eles no eram to 0onitos.
,-
@r;s *oras mais tarde est:&amos de &olta no *ospital e pai de >ica* esta&a acordado.
<le er)ueu a mo 0oa do lado de fora do co0ertor e >ica* tomou-a, se)urando o 0ra8o
de seu pai contra o peito como se apertando-l*e o cora8o.
M>ikeM, disse ele em uma &oz 6ue ainda era )rosso com a Nltima das dro)as 6ue eles
es&aziados do seu sistema para 6ue ele pudesse falar com seu fil*o.
M2ai, eu sinto muito. S
M2or 6u;LM
MVoc; sa0e 6ue eu te amo, me, Bet*, Qerr( ... e todas as crian8as. S
$m ol*ar passou pelo rosto de seu pai. <le piscou os ol*os 6ue eram muito >ica*
eOceto 6ue eles eram castan*os, a cor >ica* tin*a come8ado com. SVoc; sa0eLS
>ica* assentiu. S$ma &ez eu &i =eada, me e @( tin*a para me dizer.S
Ceu pai sorriu, era um 0om c*eio de amor e felicidade, mesmo a6ui e a)ora. S%9s no
planeRamos em seu ol*ar to parecido com o meu lado da famBlia.S
>ica* a0ra8ou o 0ra8o de seu pai mais apertado para ele, acenando com a ca0e8a um
pouco r:pido demais, como se ele no confia&a em sua &oz. %at*aniel e eu fi6uei no
canto da eOplora8o sala mos. @erBamos esperou do lado de fora, eOceto 6ue >ica*
6ueria dentro. Cua me tin*a sido incri&elmente coraRosa e esperou no corredor.
SVoc; no est: preocupado com sua me e @( e ...S <le en)oliu em seco, fec*ou os
ol*os e soltou um suspiro. M@udoM.
M%o, no.M
SQerr( ainda 5 louco.S
SQerr( 5 sempre loucoS, disse >ica.
Ceu pai sorriu e deu um pe6ueno aceno de ca0e8a, mas um espasmo passou por seu
rosto. # pre8o desta palestra foi a anal)5sicos, sendo 6uase fora do seu sistema.
S1eiOe-me &er a enfermeira, &oc; est: sofrendo.S
<le en)oliu em seco no&amente e soltou outro suspiro. S#s anal)5sicos me colocou
para fora, e eu no 6uero perder isso.S
M@udo 0emM, disse >ica. Cua &oz esta&a um pouco )rosso, mas ele no esta&a
c*orando. <le seria forte para seu pai, por6ue era 6ue >ica* era, o 6ue ele era.
%at*aniel apertou min*a mo com for8a. #l*ei para cima e &i seus ol*os 0ril*ando com
l:)rimas no derramadas. <u no iria c*orar, no a6ui, no a)ora, no na frente de
corrida 'alla*an. <la pode ser a Nnica &ez 6ue eu con*eci o pai de >ica*, eu no faria
isso em l:)rimas. <u no, caram0a.
STuem 5 esteLS ele per)untou, e ele esta&a ol*ando para n9s.
S<sta 5 Anita e %at*aniel.
%9s nos mudamos para a cama, ainda de mos dadas.
M>ars*al Anita Blake, Sseu pai disse.
SCimS, eu disse.
A6ueles ol*os castan*os assim como >ica* mudou-se para ol*ar para %at*aniel. <le
tin*a uma pe6uena carranca entre os ol*os, como se ele esti&esse pensando demais ou
tentando pensar em uma maneira de dizer al)uma coisa.
>i6u5ias desem0rul*ou um lado do 0ra8o de seu pai e estendeu-a para n9s. 2e)uei a
mo dele e puOou %at*aniel comi)o. >ica* disse, S%9s tr;s foram &i&er Runtos por
6uase tr;s anos. <le sorriu, deu uma risadin*a e disseD S<u pensei 6ue &oc; e min*a
me no apro&aria de me estar com %at*aniel.
Ceu pai riu, mas terminou em outro espasmo 6ue mo&imentou mais de seu corpo, como
se ele esti&esse tendo pro0lemas no se contorcendo de dor.
<le soltou a min*a mo para alcan8ar o 0oto de c*amada. S1eiOe-me &er a enfermeira,
pai.S
M%oM, e ele a)arrou a mo de >ica* forte o suficiente para o mNsculo ca0o ao lon)o de
seu ante0ra8o. <le ol*ou para seu fil*o, com um ardor no rosto, 6uase rai&a. S%oS, ele
disse de no&o.
S#k, okS, disse >ica. <le colocou a mo no 0ra8o de seu pai, de modo 6ue ele esta&a
tocando tanto 6uanto podia.
M'omo foi 6ue &oc; desco0riu 6ue eu esta&a a6uiL S per)untou o pai.
M>e c*amada Anita.
'orrida ol*ou para mim, e *a&ia um ol*ar, era um ol*ar policial. A6uele ol*ar 6ue
esconde a maioria das emo8Ues, mas &oc; pesa, mede-lo, e &; mais do 6ue a maioria
das pessoas entender. M<la apelou mul*er para mul*er S, disse ele.
SCimS, eu disse.
<le sorriu.S<u li so0re &oc;, >ars*al. 'omo apelar para o seu lado feminino irL M
<u sorri.S<u fiz o 6ue ela 6ueria. <u ten*o >ica* a6ui.
<le sorriu um pouco mais. MVoc; fez. #0ri)ado. S
SVoc; 5 0em-&indo, eu s9 )ostaria 6ue no fosse so0 essas circunst7ncias, sen*or.
S<u tam05m, e no *: necessidade deS sen*or Sme. <stou ?us*. S
S<nto, no *: necessidade deS >arec*al SmeS, eu disse.
<le tomou outro fVle)o, eo esfor8o para mant;-lo mesmo era &isB&el. SAnita, ento.
SCimS, eu disse.
< %at*aniel S, disse ele.
SCim, sen*orS, disse %at*aniel.
S'*ame-me do ?us* M.
M?us*M, disse %at*aniel, e realizou mais difBcil de min*a mo.
S>ame disse 6ue &oc; sa0ia por6ue eu tin*a sido to *orrB&el para todos &oc;s *: dez
anos.S
'orrida mo&eu seus ol*os para seu fil*o. S<u &i al)umas das fotos do 6ue '*imera tin*a
feito a outras famBlias. 'ompreendi ento por 6ue tin*a feito isso. S
<u 6ueria fazer uma per)unta to mal, mas este no era o meu momento da indica8o.
1e&o ter feito al)um mo&imento pe6ueno, por6ue corrida ol*ou para mim. S2er)unteS,
disse ele.
STue fotosL
M<le matou e torturou o seu camin*o em todo o paBs antes de seu )rupo c*e)ou a Ct
Louis. # Feds tin*a um ar6ui&o so0re os crimes, eles s9 no sei 6uem, ou o 6u;, esta&a
fazendo isso por um lon)o tempo S. Ceu corpo estremeceu em cima da cama, e ele
a)arrou a mo de >ica* duro, no de afeto, mas a maneira como uma mul*er em
tra0al*o de parto &ai se)urar.
'om uma &oz 6ue esta&a sem fVle)o com a dor, o ?us* disse, M%o enfermeira, ainda
no. S
S<u no 6uero usar o seu tempo falando o tra0al*o da polBciaS, disse eu.
SVoc; 6uer sa0er por 6ue al)u5m do ramo federal, mostrou-me o ar6ui&o. Cua &oz
esta&a se recuperando sua for8a, mas a tenso ainda mostrou em seu rosto.
SCimS, eu disse.
SCimS, disse >ica.
<le ol*ou para n9s dois, e no&amente a6uele ol*ar policial atra&essou seu rosto. <le
ol*ou para mim.A for8a da personalidade em seus ol*os era intenso, e eu rezei para
6ue eu ter a c*ance de &;-lo todo e 0em. SCer: 6ue o nome de Van 'leef si)nifica nada
para &oc;, AnitaLS
<u pis6uei e lutou para manter meu pr9prio rosto policial no local. Van 'leef era o nome
de uma das pessoas 6ue aRudaram a treinar <dIard, >ars*al @ed Forrester, em
opera8Ues secretas depois 6ue os militares re)ulares tin*a treinado em opera8Ues
especiais. 1ois outros *omens 6ue eu sa0ia 6ue tin*a sido associado com eleD
Bernardo Cpotted-Horse e #tto Qeffries. Am0os eram marec*ais, tam05m, todo o ramo
preternatural assim como eu. <u sa0ia 6ue <dIard tin*a sido um assassino profissional
por muitos anos e 6ue @ed Forrester era seu disfarce de 'lark Kent. # &erdadeiro nome
de #tto Qeffries foi #laf, e 6uando ele no esta&a treinando nossas for8as armadas em
coisas peri)osas ou de ser um mercen:rio em outros paBses, ele tin*a um *o00(. <le
era um serial killer, mas ele s9 entre)a&a 6uando ele no esta&a em uma misso, de
modo 6ue o )o&erno parecia determinado a mant;-lo ocupado demais para Ro)ar.
<u *onestamente no sei o 6uanto o )o&erno sa0ia so0re <dIard e realidade de #laf,
mas Van 'leef *a&ia aRudado a treinar todos os tr;s deles e al)uns outros *omens 6ue
os 6uatro de n9s tin*a encontrado cerca de 6uatro anos atr:s. #s outros *omens
tin*am morrido. %9s no.
<u esta&a 6uieto muito tempo, por6ue do ?us* disseD S<u &eRo 6ue ele faz.S
M# 6ue o nome si)nifica para &oc;L S <u per)untei.
>ica* esta&a ol*ando de um para o outro de n9s, por6ue ele no sa0ia. <u no o
con*eci 6uando eu tin*a Ro)ou pela Nltima &ez com o po&o de Van 'leef. <dIard, #laf e
Bernardo no conta&a. <dIard era um dos meus mel*ores ami)os. Bernardo era um
ami)o de tra0al*o. #laf tin*a uma 6ueda por mim, por6ue eu ca8a&a &ampiros com ele,
cortar as pessoas, matou com ele, e ele pensou 6ue era preliminares. A Nltima &ez 6ue
tra0al*aram Runtos, #laf tin*a sido atacada por um Ierelion e testou positi&o para a
licantropia. <le *a&ia desaparecido depois disso, e por isso te&e uma m5dica. %9s
tBn*amos assumido 6ue ele le&ou a mul*er e entre)ou o seu *o00(. <le me escre&eu
uma nota e, 0asicamente, disse 6ue esta&a indo para ficar lon)e de mim, at5 6ue ele
tin*a certeza 6ue eu no faria dele um )ato de estima8o como se eu ti&esse %ick(.
<les se con*eciam profissionalmente antes de eu domada %ick(.
S<u R: tra0al*ei com o po&o de Van 'leef, M?us* disse.
2is6uei, lutou para manter meu rosto &azio, e tentou processar 6ue o pai de >ica* sa0ia
6ue as pessoas to peri)oso como eu fiz.
S2or 6ue eles mostram-l*e o ar6ui&o, e por 6ue eles tem um ar6ui&o em '*imera e seu
po&oLS
S# militar tem sido interessados em tentar apro&eitar metamorfos mansas por um lon)o
tempo. '*imera l*es interessa&a.
SCer: 6ue o militar sa0ia o 6ue esta&a fazendoL >ica* per)untou.
S%o em primeiro lu)ar. <les esta&am or)anizando uma ca8a para ele e seu po&o so0re
o tempo 6ue ele, e &oc;, tem de Ct Louis. <les esta&am indo para tentar captur:-lo. Ceu
1%A em suas &Btimas mostrou 6ue ele era um panIere. <les 6ueriam estud:-lo. M
S<stud:-loS, disse >ica*, sua &oz tin*a a descren8a e os come8os de rai&a.
S<u no sa0ia 6ue at5 este ano.S <le fec*ou os ol*os e deu um suspiro tr;mulo. # suor
come8a&a a p5rola na testa. SAnita, &oc; interess:-los. M
S2or6ue eu sou uma panIere, tipo, Meu disse.
<le a0riu os ol*os. S# fato de 6ue &oc; no mudar de forma 6ue os torna ainda mais
interessado em &oc;. M
SVoc; est: nos a&isandoLS >ica* per)untou.
S<les podem &ir a &oc; e tentar c*anta)e:-lo para aRud:-los.S
S'*anta)em me com o 6u;L <u per)untei.
M'*imera e sua )ente c*e)ou em Ct Louis, n9s sa0emos disso, mas eles nunca
deiOaram.
<le esta&a ol*ando muito fiOamente para mim. <u lutei para manter um rosto to
cuidadoso como eu tin*a mostrado 6ual6uer pessoa em um lon)o tempo. M# 6ue &oc;
6uer 6ue eu di)aL S <u per)untei.
SHomens como '*imera, )rupos como o seu, no apenas desaparecer, Anita. >as foi o
seu 0loodIork 0ater a &ideira )o&erno 6ue )arantiu ele.
S<u no sei o 6ue &oc; est: falandoS, eu disse.
SVoc; o matou. Voc; fez o suficiente perto e pessoal para ele colocar suas )arras ou
dentes, dentro de &oc;. 'epas de licantropia t;m 1%A como &Brus. <les sa0em 6ue
&oc; est: carre)ando um pouco de sua 1%A dentro de &oc;, mas &oc; tem ainda mais
controle. Voc; tem o son*o dos militares de ser mais r:pido, mais forte, mais difBcil de
matar, mel*or a morte, e &oc; nunca perder a forma *umana S.
Msso no 5 de&ido a ser um panIere S, eu disse.
S<nto o 6ue 5L M
<u de0ati por um momento, e ento respondeu. SAc*amos 6ue 5 as marcas de &ampiro.
Vampiros no podem se tornar metamorfos com lin*a)ens modernas de licantropia, e
eu R: esta&a li)ado a Qean-'laude 6uando fui contaminado S.
Apressar en)oliu em seco no&amente, fec*ou os ol*os e respirou apenas por um
tempo. SAssim, sem o &ampiro marca antes do tempo, isso no &ai funcionar.S
S<le s9 pode funcionar para mim. <u no ten*o certeza 6ue 5 duplicada em tudo. S
MCe eu no acordar no&amente, di)a =onzales 6ue &oc; me disse. <le &ai ser capaz de
o0t;-lo onde ele precisa ir. %o admitir nada, apenas dizer-l*e 6ue o seu controle 5
0aseado em seus la8os com o >estre de Ct Louis. 1i)a-l*es 6ue no 5 factB&el.
S# 6ue no 5 factB&elL >ica* per)untou.
S@ornar mais dela. M
SVoc; est: 0rincandoS, eu disse.
S<u no iria perder meu tempo com >ike mentindo. <le ol*ou para o fil*o. SVoc; a
amaLS
M<u fa8oM.
SVoc; ama %at*anielLS
S<u fa8oS, disse >ica.
SBom, eu estou feliz. <u amo a sua me, sempre tem, e eu amo @(. <le tra0al*a para
n9s. M
S<le tra0al*a para n9s, tam05m. M
SVoc; sa0ia 6ue a tia Qod( est: &i&endo com sua namoradaLS
MCimM.
'orrida riu, mas aca0ou nele se contorcendo na cama, e, em se)uida, fazendo um som
dor. S>ame e papai esto come8ando a 6uestionar o 6ue eles fizeram de errado,
por6ue dois de seus fil*os esto &i&endo em pecado antinatural. <le riu de no&o, mas
era um som :spero. M@em Bea e @( a6uiL
M1o lado de fora S, disse >ica.
<le ol*ou para >ica*, mas seus ol*os tin*am a fe0re 0ril*ar para eles, com o rosto
0ril*ando de suor. M<u te amo, fil*oM.
S<u tam05m te amo, papaiS.
'orrida ol*ou para mim. S'uide 0em dele, Anita.S
M<u &ou.M
S%at*aniel, &oc; ama o meu fil*oLS
S>uito.S
M=ood. @ome cuidado com o outro. S
S%9s &amos, promessa.
'orrida assentiu muito rapidamente e com muita fre6\;ncia. Cua mo con&ulsionou em
torno de >ica* e ento ele disseD S>ande-os entrar Ce eu no falar com &oc; de no&o,
sa0e 6ue eu te amo e eu sei 6ue &oc; 5 0om e forte e eu estou to feliz 6ue &oc; tem
duas pessoas 6ue se amam &oc;, 6ue 5 mais do 6ue a maioria das pessoas R: te&e M.
>i6u5ias usou uma mo para tocar o ca0elo de seu pai. M<u te amo, papai S. Virou-se
para n9s. M=et a min*a me e @(.
%at*aniel e eu me &irei e fui para a porta. CaBmos de >ica* com seu pai, dizendo 6ue
as coisas 6ue &oc; diz no final, se &oc; rece0er uma c*ance e &oc; realmente se
amam.
,.
1e &olta a sala de espera, >ica* sentou-se no pe6ueno sof: ol*ando para o espa8o,
se)urando nossas mos. %ick(, 1e&, Ares, e Bram esta&am espal*ados ao redor da
sala tentando parecer inofensi&o e fal*ando. A polBcia con&ersou com Ares e Bram, e
1e& tin*a c*e)ado al)uns deles rindo um pouco. %ick( apenas encontrou um peda8o
de parede e er)ueu-a em )uarda-costas pose cl:ssica perto do nosso sof:. <le no
costuma suar socializar com a polBcia. <le espera&a 6ue eles no )ostam dele.
>i6u5ias tin*a escorre)ado seus 9culos de sol de &olta, no para esconder seus ol*os,
mas assim 6ue todos n9s poderBamos fin)ir 6ue no eram l:)rimas de correr
lentamente pelo rosto. <le no fez nen*um som, no enOu)ar as l:)rimas, e apenas
deiO:-los cair. <le sentou-se tran6uila entre n9s, c*orando em sil;ncio. A polBcia e os
)uardas o0edeciam a re)ra caraD Ce um *omem est: c*orando completamente em
sil;ncio e fin)ir 6ue ele no est: c*orando, &oc; fin)ir tam05m.
Vice-Al entrou na sala. <le come8ou a falar em &oz 0aiOa para al)uns dos outros
policiais. Ceus est9ico, rostos tristes se animou e foi s5rio. 1ois deles acenou com a
ca0e8a e saiu da sala como se ti&esse um prop9sito.
<u per)unteiD M# 6ue aconteceuLM
Al ol*ou para n9s. Ceu ol*ar permanecia em >ica, e seu rosto mostrou simpatia por um
momento, e ento ele lutou fora. <le camin*ou at5 n9s com o seu rosto a)rad:&el
policial no local. <le *esitou, ol*ando para >ica*, seus l:0ios indo em uma lin*a
apertada ma)ro como ele de0ateu em ser um policial ou um ami)o.
M>ike, *: al)uma coisa 6ue eu posso fazerL S ele per)untou finalmente, decidir so0re
ami)o.
>ica* apenas 0alan8ou a ca0e8a, sem pala&ras, nem mesmo le&antar a ca0e8a o
suficiente para fazer contato &isual com os 9culos escuros.
Al tomou isso como a demisso era e disseD MLem0ra-te do camin*ante 6ue =utterman
eo resto esta&a procurandoL
S<u lem0ro de &oc; dizer al)o so0re outro assunto de polBcia.
S# andaril*o esta&a faltando dois dias, este 5 o nNmero tr;s, por isso, li)amos para os
&olunt:rios 6ue con*eciam as montan*as nessa :rea para aRudar a polBcia com a
pes6uisa.S
<u 0alancei a ca0e8a.S<u ac*o 6ue 5 padro em uma :rea de deserto. Voc; no 6uer
mais ci&is se perder. S
S<Oatamente, para 6ue todos le&amos com a )ente sa0e o 6ue est: fazendo. #s dois
*omens 6ue esto faltando, a)ora, *onestamente, eu confio neles em uma emer);ncia
de so0re&i&;ncia na sel&a mais do 6ue a maioria dos policiais 6ue eu con*e8o. Am0os
so )uias de ca8a de alto custo e pode fazer )ra&es camin*ar-in e camin*ar-out
acampamentos com ca8adores 0astante ineOperientes.
SBons professores, entoS, eu disse.
MCimM.
%atanael per)untouD M# 6ue aconteceu com elesLM
M<les esto faltando S, disse Al.
>ica* le&antou-se o suficiente para ol*:-Al. MTuem 5LM
MHenr( 'raIford e Little Henr(.
M<les so uma das mel*ores na :rea, ou eram *: dez anos S, disse >ica.
MHenr( s;nior 5 6uase sessenta e cinco anos, mas ele ainda pode camin*ar mais lon)e,
com mais de um pacote 6ue nin)u5m em nossa for8a, eOceto seu pai, e 6ue inclui a
mim. 2ouco Henr( 5 apenas mais assustador e mais silencioso do 6ue ele era, mas eu
confio tanto os *omens em 6ual6uer situa8o de emer);ncia fora de uma cidade. S
MLittle Henr( um <>@ 5 aindaL
MCimM.
>ica* finalmente soltou nossas mos suficientes para enOu)ar as l:)rimas secando no
rosto. S<u no posso deiOar o *ospital, Al, me desculpe. >ame e @( ainda esto em
com o meu pai, e eu estou esperando para ser capaz de falar com ele de no&o M.
S<u no esta&a pedindo, 6ual6uer um de &oc;s, mas depois os dois Henr(s &ai faltar eu
no 6uero mais ci&is l: fora.S
M<ste 5 o mesmo local 6ue as pessoas anteriores desapareceramL <u per)untei.
S2erto o suficienteS, disse ele.
SAl)o muito ruim tem 6ue estar l: para eles estar faltandoS, disse >ica. <le cur&ado para
a frente, com os coto&elos apoiados nos Roel*os. <le esta&a ol*ando para o c*o
pensando nada de 0om. <staria ele pensando no Iereleopard 6ue atacou anos atr:sL
sso R: *a&ia acontecido nas montan*as por a6ui.
STuanto tempo eles t;m sido ausenteL <u per)untei.
S@r;s *oras. %ormalmente, n9s no pensamos em nada disso, mas um minuto Henr( e
Little Henr( esta&am dentro )ritando dist7ncia de al)uns dos outros pes6uisadores ea
pr9Oima coisa 6ue eles esta&am apenas ido em0ora. S
M# 6ue &oc; 6uer dizer, simplesmente desapareceuL <u per)untei.
M=utterman diz 6ue )ritouD S<ncontramos al)o.S >as 6uando os *omens tentaram
confirmar se eles *a&iam encontrado o assassino, no *ou&e resposta.
SCer: 6ue &oc; encontrar al)uma coisa para 6ue &oc; sai0a onde eles esta&am
passadaL <u per)untei.
SZ at5 um 0reu nas montan*as. %9s no podemos &er nada, e os Nnicos ces
monitoramento esto espal*adas W procura de uma crian8a desaparecida e um *omem
idoso 6ue se afastou de sua casa. Kid 5 de tr;s, o *omem tem a doen8a de Alz*eimer, e
&oc; sa0e o 6uo frio ele fica a noite a6ui S.
SCe eles no encontram a0ri)o morrero por dia M, disse >ica.
S%ossos camin*antes perdidos so adultos com 0oa saNde, com al)uma eOperi;ncia no
deserto. #s Henr(s poderia fazer a0ri)os e so0re&i&er a uma noite f:cil. M
SCer: 6ue &oc; tem ces a6ui procurando o camin*ante mais cedoL M
S#ne, mas era como se o seu nariz foi morto. # condutor tin*a uma pala&ra para issoD
%ariz-surdos. # co parecia totalmente confuso, como se no sou0esse o 6ue dia0os
ele esta&a c*eirando. <le disse 6ue nunca tin*a &isto o cac*orro se comportar assim.
MCer: 6ue a)ir com medoLM <u per)untei.
<le 0alan8ou a ca0e8a. M2or 6u;LM
SAl)uns ces no ir: acompan*ar as coisas so0renaturais, no sem treinamento
especial. <les a)em com medo ou simplesmente se recusam a acompan*ar. S
M%o, no parecia ter o aroma no inBcio, mas depois 0ateu uma clareira e s9 fica&a
circulando. # manipulador de deiO:-lo tirar o c*eiro de no&o a partir de um saco de
pertences pessoais 6ue ti&emos, mas simplesmente no podia pe):-lo no&amente.
'oisa mais estran*a 6ue eu R: &i com um 0om co assim.
S$m de n9s poderia se)uir o c*eiroS, disse >ica.
Al 0alan8ou a ca0e8a. M%o, no mais ci&is.
SAnita no 5 um ci&il, e se estamos em forma animal, ela 5 o nosso treinador.S
SVoc; est: realmente disposto a deiOar o *ospital eo risco de faltar mais uma &isita com
seu paiL M 2er)untou %at*aniel.
>ica* ol*ou para ele, e depois de &olta para o c*o, 0alan8ando a ca0e8a. M%o, eu
ac*o 6ue eu no sou. S
M<u poderia fazer isso S, disse %at*aniel.
S%oS, disse >ica.
S%oS, eu disse.
M2or 6ue noLM , per)untou ele.
>ica* e eu trocamos ol*ares. # 6ue podemos dizer - 6ue ele era mais importante para
n9s do 6ue 6ual6uer estran*o 6ue faltamL Tue sentimos de prote8o dele, e este
parecia ser coloc:-lo em peri)oL
M< se eu fui com Anita e %at*anielL S 2er)untou %ick(.
M'i&il, lem0re-se,M Al disse.
S<u no sou um ci&ilS, disse ele.
MVoc; no 5 um policial, e &oc; no 5 militar, 6ue faz com 6ue um.
S<u no sou um ci&&ie da maneira 6ue &oc; 6uer dizer. <u no sou uma &Btima
esperando para acontecer, eu no &ou te atrapal*ar, e em uma luta 6ue eu &ou me
&otar.
S<le 5 0om, AlS, disse >ica.
Ares e Bram afastou-se de n9s. SFor8as <O-especiais, lem0ra-seL Ares disse.
S>i6u5ias precisa de pessoas a6ui com eleS, eu disse.
M2or 6ue no %ick( mudan8a e acompan*ar para &oc;L S 2er)untou Bram.
%ick( ol*ou para ele, e os dois apenas se entreol*aram. <ra um ol*ar s5rio por muito
tempo. %em se encol*eu, mas %ick( finalmente disse, Mem forma animal s9 posso matar
coisas, em forma *umana, eu ten*o mais op8Ues 6ue Anita )osta. 2or 6ue &oc; no faz
issoL M
M<stou mais &ers:til em forma *umana S, disse Bram.
S<u posso se)uir um rastro em forma de leopardo, 0em como 6ual6uer um a6ui, mas eu
no posso prote)er Anita de se)uran8a ou de >ica, ou de 6ual6uer outra pessoa, assim
como o resto de &oc;sS, disse %at*aniel.
SVoc; 5 um dos )uardees M1e& disse 6ue, como ele entrou na con&ersa um pouco
atrasado. <le tin*a deiOado os outros policiais rindo atr:s dele.
S<u &eRo 6ue &oc; est: fazendo ami)osS, eu disse.
S<les )ostam de mim a)ora, antes 6ue eles no fizeram.S
M1e& est: certo S, disse Bram. S%at*aniel 5 uma das pessoas 6ue esta&am )uardando, 5
por isso 6ue ori)inalmente foram detal*ados seis )uardas.
S<stou mais para mac*ucar do 6ue 6ual6uer policial, e at5 mesmo em forma de )ato
6ue eu posso deiOar Anita sa0er mais so0re o 6ue eu estou sentindo 6ue 6ual6uer co.
SVoc; pode falar em forma de )atoLS Al per)untou.
%at*aniel sacudiu a ca0e8a. S%o eOatamente, mas Anita &ai me ou&ir.S
S# 6ue si)nifica issoLS
Ssso si)nifica 6ue Anita pode ler sua lin)ua)em corporal e eOpressUes em )ato formam
a forma como podemos ler uns aos outros em forma *umana. %9s nos con*ecemos. S
S'omo um casal ou mel*or ami)os coisaL Al per)untou, tornando-se uma 6uesto com
a uptilt de sua &oz.
SAl)o como issoS, disse >ica. <le mentiu para o ami)o. %at*aniel era uma pantera
ne)ra. >in*a &iso da noite foi 0om, mas no to 0om. %o escuro eu iria apenas ser
capaz de &er o rosto dele e muito menos a eOpresso so0re ele, mas eu )ostaria de ser
capaz de ou&i-lo na min*a ca0e8a. <u seria capaz de capturar suas emo8Ues, seus
pensamentos. nferno, se eu ti&esse a concentra8o para manter o meu corpo *umano
em mo&imento pela floresta, ao mesmo tempo, eu poderia condenar perto estar dentro
da6uele corpo enorme, sinuoso perse)ui8o pela floresta em 6uatro patas.
Al ol*ou para mim, no tentando manter a dN&ida de seu rosto. MC5rioLM
S?ealmente, eu disse.
<le acenou com a ca0e8a. M#k, %at*aniel em forma de animal, e &oc;, por6ue &oc; tem
um distinti&o. S
M>eM, Ares disse, Mpor6ue a min*a forma8o 5 perfeito para isso, mesmo sem o animal
dentro de mim. S
M'omo assimLM Al per)untou.
M#l*eiro franco-atirador S, disse ele.
As so0rancel*as de Al su0iu, e era 90&io 6ue o impressionou. <u nunca esti&e no
ser&i8o militar e no entendia a com0ina8o de pala&ras. Cniper, sim, mas o 6ue dia0os
era um franco-atirador ol*eiroL <u no per)untei em &oz alta. <u pediria mais tarde,
depois Al *a&ia concordado em incluir todos 6uerBamos ir.
S<u sou to 0om 6uanto %ick( na floresta, tal&ez mel*or,S 1e& disse.
M<u no &ou dar-l*e mel*or na floresta,M %ick( disse, Smas &oc; 5 mel*or em ser
c*armoso com a polBcia.S
SVoc; pode ser encantador 6uando &oc; 6uer serS, eu disse.
%ick( sorriu para mim, e isso fez o seu rosto em al)o mais Ro&em, mas ele no era to
&el*o, tal&ez um pouco menos cBnico. S<u posso fin)ir com os policiais, mas 1e& 5 mais
como >ica. <le tem mel*ores *a0ilidades de pessoas. S
SVoc; 5 mel*or no )in:sio, disse eu.
S<stamos todos mel*or no )in:sio, MBram disse.
MHe(M, 1e& disse, mas sorriu 6uando ele disse isso.
M=ato pre)ui8oso S, eu disse.
<le apenas deu de om0ros, mas no *ou&e mais de0ate. #s *omens tin*am aca0ado
de concordar 6ue %ick( e Ares iria com %at*aniel e eu. <st:&amos )an*ando, ento eu
manti&e min*a 0oca fec*ada e fez uma lista de per)untas a fazer mais tarde.
SVamos precisar de um par de coisas antes de ca0e8a para foraS, eu disse.
S>ais armas, M%ick(, Bram e Ares disse, ao mesmo tempo.
<u realmente corou um pouco. S<u pensei 6ue era preciso dizer. Virei-me para Al. M#nde
podemos comprar o maior coleira de cac*orro 6ue &oc; pode encontrar, e uma 0oa
coleiraL
M2or 6ue &oc; precisa dissoL <le 5 peri)oso sem coleira em forma de )atoL S
M%o, mas estamos prestes a ir para a floresta com um 0ando de *omens armados
assustados e cansados. Cem coleira, ele 5 um )rande, preto, )ato predat9rio, eu no
6uero 6ue nin)u5m tiro %at*aniel por acidente. 'om me se)urando a coleira 6ue &ai
aRustar-se a id5ia de 6ue ele est: aRudando na 0usca e sal&amento como um co. S
S%9s no precisamos de comprar um colar ou uma coleiraS, disse %at*aniel.
S<u ac*o 6ue Anita 5 certoS, disse Al. MVoc; na coleira &ai aRudar a todos aRustar a &oc;
aRudar.M
S%o 5 issoS, disse %at*aniel.
SVoc; trouOe o seu, Meu disse.
<le acenou com a ca0e8a, conse)uindo ol*ar feliz e tBmido so0re ela. As*er e eu tin*a
comprado para ele. As*er, 6ue tin*a sido o se)undo no comando de Qean-'laude, seu
t5moin , 6ue era a pala&ra para um se)undo em um &el*o duelo de estilo franc;s. As*er
do ca0elo dourado eo rosto an)elical e pr9prio temperamento do dia0o. As*er tin*a sido
%at*aniel dominante e meu superior 6uando Ro)amos Ro)os de 0onda)e, mas isso foi
antes de As*er foi eOilado para outra cidade para se comportar como uma mimada, um
ciNme doentio centen:rio &ampiro mestre. # colar tin*a sido principalmente a id5ia de
As*er, mas %at*aniel ama&a us:-lo. <le disse 6ue o fazia se sentir se)ura e amada.
>e, uma coleira e )uia s9 iria me irritar, mas o 6ue faz com 6ue seus amantes se sentir
amado, nem sempre tem 6ue fazer sentido para &oc;, s9 para eles. Al)umas mul*eres
se sentir amado, se &oc; fizer os pratos sem ser lem0rado, al)uns *omens se sentem
amados, se &oc; &ai Ro)ar um Ro)o de &Bdeo com eles, outros se &oc; comprar uma
coleira e uma trela a)rad:&el e ocasionalmente le&:-los ao redor por ele.
>ica* sorriu e 0alan8ou a ca0e8a. S<u no ten*o certeza se eu &ou sentir-se a aRud:-lo
a us:-lo.S
%at*aniel deu-l*e um rosto solene, tocando em seu 0ra8o. S<u sei 6ue, >ica*. Faz-me
sentir mel*or t;-lo comi)o, isso 5 tudo. S
>ica* sorriu e ol*ou um pouco confuso. <u ac*o 6ue >ica* entendido )ozo da coleira e
)uia at5 menos do 6ue eu fiz de %atanael, pelo menos eu )osta&a de ser co0ertas no
6uarto, e ele no fez. <le deiOou Qean-'laude tirar san)ue dele, e doar san)ue &oc;
tin*a 6ue estar disposto a su0meter-se. %a &erdade, eu encontrei os dois Runtos
incri&elmente er9tica e pro&ou isso mais de uma &ez, mas eu nunca tin*a >ica*
per)untou como ele se sentia so0re a apresenta8o. %o tin*a ocorrido me per)untar
at5 este momento. 'laro, isso pro&a&elmente no era o momento de per)untar, u*, no.
SZ nas 0olsas no C$V ou os de &olta ao *otelLS <u per)untei.
S<u no ten*o certeza do 6ue sacos so onde. <u no di&idi-los S, disse %at*aniel.
MTue saco era eleL S 2er)untou Ares.
SCe eu disser 6ue o pe6ueno preto, isso &ai aRudarL <le sorriu 6uando ele disse isso.
Ares 0alan8ou a ca0e8a, sorrindo, tam05m. M%o.M
SVamos &er a parte de tr:s, e se ele no esti&er l:, &amos 0ater o *otelS, disse %ick(.
%9s todos concordamos 6ue soou como um plano, mas 6ue si)nifica&a 6ue tBn*amos
de deiOar >ica* no *ospital. 2arecia errado em deiO:-lo para tr:s para lidar com seu pai
e tudo. <le tocou meu rosto. S<st: tudo 0em, Anita. <u ten*o isso. S
<u o a0racei, colocando nossos rostos Runtos e nossos corpos mais perto, de modo 6ue
se encaiOam uns contra os outros como pe8as de 6ue0ra-ca0e8a. <u respirei na
proOimidade dele, deiOei meu corpo afundar-se contra o seu, e sentiu 6ue ele fa8a o
mesmo. %9s nos a0ra8amos, e eu disse, M<u te amoM.
M<u te amo mais S, disse ele de &olta.
%at*aniel &eio ao nosso lado, en&ol&endo os 0ra8os em torno de n9s dois, de modo 6ue
tudo o 6ue se inclinou em um outro. M<u te amo mais. S A0rimos nossos 0ra8os e puOou-
o para n9s, para 6ue n9s tr;s se encaiOam e realizou um outro por um momento.
Foi >ica* 6ue se afastou primeiro. MV:, eu &ou ficar 0em. S
'ada um de n9s tin*a uma das mos no nosso. <u 0alancei a ca0e8a e deiO:-lo ir.
%at*aniel realizada em um momento mais.
S@en*a cuidadoS, disse >ica. <le se &irou para %ick(. S@odos &oc;s M, e ele deu o aperto
de mo cara 6ue se transformou em um a0ra8o de um 0ra8o s9. S@ra)a-os de &olta para
mim.S
%ick( sorriu e disse, MAlIa(sM.
M<st: tudo 0emM, disse Ares. S2odemos apenas tremer. M
>ica* sorriu e apertou sua mo.
1e& se aproOimou de mim e disse, M<u 6uero um a0ra8o. S
<u sorri e 0alancei a ca0e8a para ele, mas eu o a0racei. <u comecei a me afastar, e ele
colocou a mo ao lon)o do meu rosto, colocando a ponta do meu rosto com a mo. sso
me fez ol*ar para ele. # ol*ar em seus ol*os azul-marrom era muito s5rio para o nosso
1ia0o. <u poderia ter per)untado o 6ue esta&a acontecendo, mas ele sorriu e disseD
SV:. <u &ou ser encantador para a polBcia local, desde 6ue Bram su)a a isso. M
Bram disse, M<u sou 0om no meu tra0al*o, 6ue 5 todo o encanto 6ue eu preciso. S
1e& &oltou a 0rincar com Bram dessa forma cara 6ue 5 carin*oso e tam05m esconde
tudo a6uilo 6ue eles esto sentindo. # 6ue tin*a 6ue ol*ar s5rio foi issoL Ce eu cair
meus escudos suficiente eu poderia ter sa0ido o 6ue 1e& esta&a sentindo e tal&ez o 6ue
ele esta&a pensando. <u poderia sa0er o 6ue o ol*ar si)nifica&a, mas primeiro 6ue era
como espreitar o di:rio de al)u5m sem permisso, ea se)unda &ez 6ue eu 0aiOei os
escudos 6ue muito, poderia me a0rir para todos os *omens 6ue eu esta&a
metafisicamente amarradas, e Ws &ezes era mais difBcil de colocar os escudos de &olta
no lu)ar recentemente. @i&emos ci&is perdidos l: fora, no escuro, eles tin*am 6ue ser as
prioridades, ou era o 6ue eu disse a mim mesmo 6ue eu se)ui Vice-Al atra&5s da porta
e para o corredor al5m. %at*aniel enfiou a mo na min*a mo es6uerda, deiOando
min*a mo pistola li&re. %ick( e Ares arrastou para tr:s.
,,
>ala de %at*aniel esta&a na parte de tr:s do C$V, e assim foi o meu armamento eOtra.
#s )uardas manti&eram o meu e6uipamento eOtra onde eu poderia se apossar dela de
prop9sito, para 6ue o material de %at*aniel esta&a conosco, tam05m, foi um acidente
feliz, mas isso si)nifica&a 6ue no tem 6ue ir para o *otel para nada. <u perce0i 6ue eu
ainda no tin*a &isto o *otel ainda. Ha&ia uma c*ance 6ue eu no iria &;-lo antes do
aman*ecer, mas se encontrou os dois *omens desaparecidos 'raIford &aleria a pena
perder o sono.
Ce)uimos carro da polBcia marcante do Al, em0ora na &erdade era um C$V, 6ue fez
mais sentido para a :rea. Ares diri)imos o nosso C$V, %ick( montou espin)arda, e
%at*aniel e eu tin*a o 0anco traseiro para n9s mesmos. <u esta&a se)urando a mo
dele, to 6uente e real na penum0ra do carro como n9s diri)imos para lon)e da cidade
e mais lon)e nas montan*as. <u no esta&a preocupado com os dois *omens no 0anco
da frente. <u amei %ick(, mas ele poderia cuidar de si mesmo. Ares era um 0om rapaz,
mas, no&amente, ele poderia cuidar de si mesmo. <u insistia 6ue %at*aniel ir para o
inter&alo comi)o at5 ele atirou 0em com 6uase 6ual6uer arma 6ue eu poderia l*e dar.
1epois 6ue o *omem-0om0a no clu0e, %ick( e eu tin*a insistido em 6ue %at*aniel
aprender auto-defesa. Ce o suicida tin*a sido 0em treinado como o resto de n9s no
poderBamos ter &encido, mas para nossa sorte, ele tin*a sido um amador. Ce ele no
ti&esse sido, o *omem sentado ao meu lado teria morrido.
<u deiOei o n9dulo duro no meu intestino me faz medo. <u esta&a le&ando ele para as
montan*as, a floresta, e confiando em seu animal, seu leopardo, para mant;-lo se)uro.
2arecia um plano ruim de repente. <le si)nificou mais para mim do 6ue dois estran*os.
<n)ra8ado, me arriscando era uma coisa, arriscando-lo era outra. >esmo por6ue ele
era meu leopardo para c*amar, 6uando eu esta&a ferido <u drenado sua &ida a curar o
meu. 2ara a maioria dos &ampiros Mse &oc; matou o seu ser&o *umano )eralmente
morreu com eles, e &ice-&ersa, mas os animais para c*amar eram mais raros, mesmo
entre os &ampiros mestres. A morte de seu animal para c*amar poderia mat:-lo,
tam05m, ou simplesmente enfra6uec;-lo o suficiente para torn:-lo presa f:cil para os
ca8adores. <nto, tecnicamente eu %at*aniel peri)o cada &ez 6ue eu me amea8ado,
mas isso era mais a0strato do 6ue sentado a6ui no escuro ao meu lado. <ste sentiu
forma mais real.
SVoc; no tem 6ue fazer issoS, eu disse, min*a &oz no 0aiOa por6ue eu no ac*o 6ue
os *omens no 0anco da frente ia me ou&ir, mas por6ue al)o so0re um carro W noite
sempre me fez sentir mais calmo.
<le &irou para mim na penum0ra do carro. <u no podia &er seu rosto claramente, mais
o contorno, e al)uns pontos, mas a maior parte dele se perdeu a som0ra. Voc; sempre
es6uece o 6uo escuro est: sem luz el5trica, mas a)ora ele esta&a a apenas al)uns
centBmetros de dist7ncia e seu rosto esta&a 6uase desmaiou. %o *a&ia nada al5m de
:r&ores em am0os os lados da estrada, com 6uase nen*uma luz de 6ual6uer tipo, mas
os far9is 6ue arado W frente na escurido.
S<u 6uero aRudarS, disse ele.
S%o 5 o seu tra0al*oS, disse eu.
SAnita, em forma de leopardo eu sou mel*or do 6ue em forma *umana.S
M>el*or em 6u;L
MLutar, so0re&i&er.
M2or 6u;LM
Foi %ick( 6ue respondeu do 0anco da frente, transformando assim o seu ca0elo
amarelo foi uma 6ueda-fantasma p:lido co0rindo a som0ra de seu rosto. SA 0esta nos
permite rea)ir mais e)oBsta. %9s no pensamos da merda 0om ou mel*or assim[
rea)imos, n9s so0re&i&emos. <m forma de leopardo %at*aniel &ai cuidar de si mesmo. S
MC5rioLM <u per)untei, e eu esta&a acariciando sua mo com os dedos en6uanto eu
se)ura&a, como se apenas de mos dadas no foram suficientes.
SCimS, disse %ick(. SZ uma das razUes pelas 6uais estamos to peri)oso em forma
animal. %9s no raciocinar 0em. <la nos torna mais peri)oso.
MForma metade *omem aRuda a pensar mel*or S, eu disse.
MCimM, disse ele.
S>as eu &ou ter de ser em forma de leopardo completo para issoS, disse %at*aniel.
M# sentido do olfato 5 mel*or S, eu disse.
MCimM.
S<u entendoS, eu disse.
MVoc; ac*a 6ue por6ue %at*aniel pode tirar no palco e mudan8a em sua forma de
leopardo, mas no atacar a multido 6ue de al)uma forma ainda 5 ele l:, mas 5 o seu
animal com uma camada de ele dentro.
SAssim, sua forma *umana tem uma camada de 0esta neleL M <u per)untei.
MCimM.
S2or6ue &oc; le&ar todos os animais dentro de &oc;, mas &oc; no mudar, isso faz &oc;
perder al)umas coisas so0re o resto de n9sS, disse %ick(.
S'omo o 6u;LS
STue n9s somos os nossos animais, e os nossos animais somos n9s.S
S<u no ac*o 6ue eu entendo.S
S<u ainda estou me em forma de leopardoS, %at*aniel disse, Smas eu tam05m sou ainda
o meu leopardo desta forma.S
<u fiz uma careta.S>ica* no falar so0re sua 0esta assim. %em ?ic*ard.
S%em se6uer nos comparar com o rei lo0o locais de Ct Louis,S disse %ick(. M<le 5 muito
conflituosa para inte)rar &erdadeiramente os seus duas metades. S
MTue tal >i6u5iasL <u per)untei.
S<le luta difBcil de ser ci&ilizado, *umanoS, disse %ick(.
Ares acrescentou, S>ica* ainda est: lidando com o trauma de so0re&i&er ao ata6ue.
A6ueles de n9s 6ue &en*a in&oluntariamente ter mais pro0lemas. S
SVoc; tam05mLS <u per)untei.
MCim, eu odia&a ser um Iere*(ena. Tuero dizer, se eu ti&esse 6ue ser atacado por um
metamorfo inimi)o, por 6ue no poderia ser al)o com uma reputa8o mais frio, como
um leo ou um leopardo. =atos e lo0os )randes, a)ora 6ue 5 seO(. S <le riu, mas no
como ele esta&a realmente feliz, mais auto-depreciati&o, 6ue eu nunca tin*a ou&ido falar
dele.
SVoc; est: dizendo 6ue &oc; teria odiado 6ue menos se &oc; fosse um animal
diferenteL <u per)untei.
MCim, num primeiro momento, sim. S
M< a)oraLM
<le ol*ou no espel*o retro&isor. <u ten*o um flas* de seus ol*os 6uando um carro
passou por n9s na estrada estreita. #s ol*os *umanos no refletir como essa, 6ue
deiOe-me sa0er 6ue, mesmo em forma *umana, sua &iso noturna superior era parte de
sua 0esta.
S<u sou uma *iena. Z um mundo mais :spera, mais &iolento do 6ue 6ual6uer outra
sociedade >etamorfo. =an*amos nossos listras, sem trocadil*os para os meus irmos
stripe(. %in)u5m, nem mesmo os leUes, eOi)e o nB&el de resist;ncia 6ue a sociedade
*iena faz. H: muitos cls de n9s, mas os poucos 6ue eOistem nesta re)ra paBs 6ual6uer
cidade 6ue eles esto em se eles &o old-sc*ool M.
M# 6ue &oc; 6uer dizer, old-sc*oolL <u per)untei.
MBack antes metamorfos foram inte)radas na sociedade *umana lidamos com coisas
menos ci&ilizado, mais naturalmente. S
S# 6ue si)nifica issoLS
Ssso si)nifica 6ue os diferentes )rupos de animais teria )uerrasS, disse %ick(.
S<u pensei )rupos mais animais deiOou um outro sozin*o fora Ct Louis e da 'oli)a8o.
MHereanimals foram feitas le)al antes de &ampiros eram S, disse ele,S para 6ue &oc;
perdeu os &el*os tempos, 6uando fomos capazes de ir a uma cidade e apenas destruir
tudo em nosso camin*o. <n6uanto no *a&ia corpos para a polBcia para encontrar, as
pessoas simplesmente desapareceram e meu or)ul*o e eu fui pa)o, e n9s se)uimos
em frente. #utros )rupos de animais nos contratou para tirar seus ri&ais, e fizemo-lo
sem piedade. S
MHereanimals ter sido le)almente seres *umanos com uma doen8a por dez anos, mais
em al)uns estados. Voc; no pode ser muito mais &el*o do 6ue eu. S
%ick( se inclinou em sua cadeira no escuro, com o rosto perdido na som0ra, apenas
seu ca0elo reluzente para me mostrar para onde ol*ar. ML(cant*ropes en&el*ecem mais
de&a)ar do 6ue os *umanos, Anita, &oc; sa0e disso. S
STuantos anos &oc; temLS
S@rinta e umS, disse ele.
SAssim, apenas um ano mais &el*o do 6ue eu.S
SCimS, ele disse, sua &oz 0aiOa e estran*amente Bntimo na escurido.
MVoc; no parece mais &el*o do 6ue &inte e cinco anos S, disse eu.
SVoc; ol*a &inte e poucos anos, tam05mS, disse ele.
MBoa )en5tica S, eu disse.
MVoc; tem certeza 6ue 5 apenas uma 0oa )en5ticaL
#l*ei para o rosto som0reado como n9s diri)imos mais para as montan*as noite ne)ra.
M# 6ue 5 6ue isso 6uer dizerL S
S<u fiz &oc; se sentir desconfort:&el. <u posso sentir 6ue &oc; est: infeliz e eu ten*o
6ue parar. <u sou sua noi&a, o 6ue si)nifica 6ue eu sou tudo so0re &oc; ser feliz S.
S<u no sou sua noi&a, ou seu animal para c*amar, o inferno, ela no tem se6uer a
capacidade de c*amar *ienas, ento eu &ou dizer issoS, disse Ares.
S1izer o 6u;L M <u per)untei.
%at*aniel come8ou a acariciar min*a mo, me acalmando.
SVoc; tenta i)norar 1amian, Anita, mas ele 5 seu &ampiro para c*amar. <le 5 seu ser&o
&ampiro, e &oc; fez a 6uarta marca com ele e %at*aniel.
S2or acasoS, eu disse, e at5 mesmo para mim soou defensi&o.
S%o importa como, s9 importa 6ue aconteceu. <u sei 6ue Qean-'laude tem estado W
espera para &er se 1amian come8a a idade, ou se &oc; parar o en&el*ecimento, antes
6ue ele traz W tona a partil*a a 6uarta marca com &oc; e ?ic*ard.
S@radicionalmente, &oc; no pode ter mais de uma 6uarta marca de mais de um
&ampiro. Voc; 5 o ser&o *umano de apenas um &ampiro S, eu disse.
S@radicionalmente, mas &oc; 5 *umano, no 5 um &ampiro, e &oc; tem um ser&o
&ampiro, no um *umano. %o *: nada tradicional so0re &oc;, Anita. S
MTual 5 o seu pontoL <u per)untei.
SVoc; 5 o primeiro &erdadeiro necromante em mais de mil anos. As re)ras no se
aplicam a &oc;, Anita. S
M< daBLM< eu parecia mal-*umorado. Lutei 6uerendo palpite no 0anco. <u 6ueria tirar
min*a mo de &olta de %at*aniel e apenas mau *umor. Lutei contra a &ontade de fol)a,
mas apenas 6uerer faz;-lo si)nifica&a isso foi 0ater um &el*o, &el*o pro0lema para mim.
<u no tin*a certeza de 6ual 6uesto foi 0ater, mas o fato de 6ue eu 6ueria parar de
tocar %at*aniel si)nifica&a 6ue era al)o 6ue me pre-datado deiOando-me am:-lo e todas
as pessoas em min*a &ida.
<u me forcei a sentar-se muito simples e continuar a tocar %at*aniel, mas sua mo
tin*a ido muito ainda na min*a. #0ri)uei-me a tomar um 0om, mesmo fVle)o e deiO:-lo
lento. SVoc; tem um ponto, AresL
M@riun&irato de Qean-'laude com &oc; como ser&o *umano e ?ic*ard Peeman como seu
lo0o para c*amar 5 aleiRado por6ue ?ic*ard no &ai o *omem e ser o $lfric todos n9s
precisamos 6ue ele seRa. S
S<le est: mel*orS, eu disse.
M'omo $lfric, nosso rei lo0o, sim, mas como o outro ter8o para triun&irato de Qean-
'laude ele sopra. <le usa &oc; e Qean-'laude como um 0oot( call e ele perde
dominando As*er. <le pode dizer 6ue ele no faz, mas con*eci uma necessidade dele
para atormentar As*er. Ac*o 6ue ?ic*ard sente falta dos Ro)os de 0onda)e com As*er,
tanto 6uanto %at*aniel e &oc; faz. <le simplesmente nunca &ai admitir isso. S
S<u ainda estou esperando para o seu ponto de, at5 a)ora &oc; est: me dizendo merda
eu R: sei.S
SVoc; tem um triun&irato de poder com %at*aniel como seu leopardo para c*amar e
1amian como seu ser&o &ampiro.
S>ais uma &ez, merda eu R: seiS, eu disse.
M< &oc;LM Ares eOi)iu.S2or6ue todo o tempo 6ue eu tra0al*ei para &oc;s eu no sa0eria.
Voc; 6uase nunca intera)em com 1amian.
S<le 5 mono)7mico com o cardeal, e eu estou respeitando isso.
S<u no 6uero apenas seOo e alimentando o ardeur com ele, Anita. Tuero dizer a us:-lo
para realmente fazer um triun&irato de poder, do tipo 6ue Qean-'laude 6ueria forRar.
M<u no sei o 6ue dizer. S
<le ol*ou no espel*o retro&isor de no&o, mas desta &ez no *a&ia nen*um carro para
refletir em seus ol*os, por isso no era apenas um es0o8o som0rio dele. S%at*aniel,
6ue ela est: mentindo para mim ou para si mesmaL
S<u diria 6ue me deiOe fora disso, mas ...S <le suspirou pesadamente.
<u ol*ei para ele. M# 6ue *: de erradoL S
S<u me sinto como &oc; 5 desen*ado para todos os seus animais para c*amar e Qean-
'laude. <u sei o 6uo apertado 6ue so enrolados metafisicamente, mas 1amian 5
sempre deiOado de fora. <u sinto a falta dele, Anita. <u no posso descre&;-lo de outra
maneira, mas Ws &ezes 6uando &oc; le&anta o poder 5 como se *ou&esse um link para
ele, mas 5 menos. Z ... S<le ol*ou para fora da Ranela, como se esti&esse procurando
inspira8o.
SZ o 6u;L <u per)untei.
<le se &oltou para mim, e mesmo no escuro eu podia sentir o peso de seu ol*ar. S<st:
6ue0rado. <u no sei como, ou o 6ue, mas ele 5 danificado, e 6ue 6ue0ra mant5m os
tr;s de n9s de ser tudo o 6ue poderia ser como um poder. S
S%o 5 s9 comi)oS, eu disse. <u puOei min*a mo, mas ele a se)urou, e eu no esta&a
c*ateado o suficiente para for8ar a 6uesto. S1amian no 6uer ser &inculado mais perto
de &oc; e de mim. <le tem medo de ser consumida pela ardeur , e ele est: muito
pr9Oimo do *omof90ico M.
%ick( deu uma risada dura. MHomof90ico, realmenteL sso 5 muito en)ra8ado. S
M2or 6ue 5 en)ra8adoL <u per)untei.
S2or6ue se &oc; no ti&er pelo menos confort:&el partil*a Anita com outro *omem e
dormir na cama depois de uma )rande pil*a )atin*o, ento &oc; est: fora de merda
sorte.
SLondres no 5 como os outros *omens, ou uma audi;nciaS, disse %at*aniel.
MZ por isso 6ue ele foi en&iado &isitar outros territ9rios de &ampiroL S 2er)untou Ares.
S2arte do pro0lema, disse eu. # 6ue nem %at*aniel nem eu compartil*ei com nossos
dois rec5m-c*e)ados era 6ue Londres era &iciado em am0os os ardeur e )an*ou o
poder de cada mamada. Belle >orte, >orte 0onito, o criador de Qean-'laude sourdre de
san) , tin*a &iciado Londres, no a mim. <le tin*a se li0ertado de seu domBnio e passou
peru frio, fu)indo para a n)laterra at5 6ue ele &en*a a n9s, eo &el*o &Bcio tin*a su0ido
no&amente. <le era o alimento perfeito para mim, mas ele R: foi *: al)uns s5culos mais
&el*a do 6ue Qean-'laude e um &ampiro mestre. # fato de 6ue Londres *a&ia )an*ado
nB&eis de pot;ncia de ser min*a comida fez com 6ue ele se aproOima&a rapidamente o
nB&el de pot;ncia do pr9prio Qean-'laude, ento eu ti&e 6ue recuar. %9s l*e tin*a
en&iado a 6uatro diferentes territ9rios fora do estado esperando 6ue ele )ostaria de
encontrar um 0om aRuste e al)u5m do se)undo-em-comando tornado. <le era poderoso
o suficiente para ser um mestre de seu pr9prio territ9rio, mas ele no era 0om o
suficiente para as polBticas modernas necess:rias a)ora. <le ainda esta&a em seu
Nltimo ensaio. <u no conse)uia nem me lem0ro em 6ue estado ele esta&a neste
momento.
S1amian no 6uer se Runtar a n9s to profundamente 6uanto podia, para um monte de
as mesmas razUes 6ue ?ic*ard lutasS, eu disse.
S<u ac*o 6ue se &oc; assumir a lideran8a, 1amian seria mais confort:&el
compartil*ando uma cama com n9s dois com &oc; no meio. <le no 5 to forte como o
?ic*ard. <u no ac*o 6ue ele poderia lutar li&re de n9s, a forma como o $lfric puder.
SVoc; est: 0asicamente pedindo-me W mente foda 1amian e forRar um triun&irato mais
forte entre ele e n9s, mesmo 6ue seRa uma esp5cie de estupro metafBsica.
S1ito assim, soa errado.
S<le no apenas parecer erradoS, eu disse.
SVoc; no tem nen*um pro0lema fazer isso para mimS, disse %ick(.
MVoc; e seu 0ando de leUes me tin*a se6\estrado e te&e atiradores prontos para matar
%at*aniel, >i6u5ias e Qason. <u esta&a fora das op8Ues, 6uando eu fiz a min*a noi&a.
SCe ser&e de consolo, eu nunca esti&e mais felizS, disse ele.
Foi um pouco de conforto, mas em &oz alta <u disse, M2ara al)u5m 6ue 5 suposto
6uerer a min*a felicidade e conforto acima de tudo, &oc; diz al)umas das coisas mais
desconfort:&eis.
<le deu de om0ros, tanto 6uanto os mNsculos 6ue permitem e disseD SXs &ezes o 6ue
&oc; precisa ou&ir no 5 confort:&el.S
SVoc; est: dizendo 6ue &oc; me diz coisas 6ue eu preciso ou&irL M
SXs &ezesS.
M# 6ue me faz desconfort:&el, e isso te deiOa ansioso se eu estou desconfort:&elL
S>ais ou menosS.
<u fiz uma careta para ele e no sa0ia se sua &iso noturna era 0om o suficiente para
ele &er, mas eu ti&e 6ue franzir a testa. S<u no ten*o certeza 6ue eu realmente
entender o 6ue uma noi&a de 1r:cula 5 suposto ser.
S%9s somos o 6ue &oc; precisar de n9sS, disse ele.
Ssso 6ue &oc; realmente 6uer dizer 6ue,S Ares disse, Mme faz feliz Anita no pode
c*amar *iena como um de seus animais.M
%ick( &irou e falou diretamente com Ares. MVampiros mestres transformar seres
*umanos normais em noi&as de 1r:cula. @eoricamente, ele de&e tra0al*ar em &oc;. M
Ares tremia tanto 6ue eu podia &;-lo no carro escuro. S%o &amos testar essa teoria,
okL M
As luzes de freio &ermel*as so0re o carro de Al 6ueimado e se transformou em uma
estreita estrada de terra. <u pensei 6ue era escuro, mas como as :r&ores fec*ada em
am0os os lados do carro, perce0i 6ue esta&a errado. <ste foi mais escura, e eu sa0ia
6ue seria ainda mais escuro so0 as pr9prias :r&ores. <u tin*a sido criada no paBs &ai
acampar e ca8ar com meu pai. <u sa0ia 6ue a noite na floresta. <u nunca tin*a tido
medo do escuro na floresta como uma crian8a, s9 em casa W noite. #s monstros da
min*a ima)ina8o &i&ia de0aiOo da cama e dentro do arm:rio, e no na floresta. 'omo
um adulto, eu poderia pensar em al)umas coisas 6ue eu odia&a mais do 6ue ca8a
metamorfos desonestos, ou &ampiros, na floresta. <u esta&a feliz por no est:&amos
em uma ca8a W noite. A espessura da noite na estrada, onde ainda *a&ia al)um luar e
estrelas em cima deiOe-me sa0er 6ue, so0 as :r&ores ia ser noite preta )rossa.
<u no era o Nnico a pensar isso, por6ue Ares disseD MVai ser maldito escuro so0 as
:r&ores. S
SVoc; tem uma mel*or &iso noturna do 6ue euS, eu disse.
S>el*or, mas em forma *umana no 5 muito mel*or.S
SVoc; pode ser o )atin*o na coleira e, em se)uida, M%ick( disse.
SAs *ienas no so )atos.
M>ais intimamente relacionado com )atos do 6ue cac*orros S, eu disse.
<le ol*ou no espel*o retro&isor no&amente. Ceu rosto era apenas uma forma mais
escuro neste momento. SA maioria das pessoas ac*a 6ue estamos relacionados com
ces.
S%a &erdade, mais intimamente relacionado com man)usto, suricatos e ci&ets, no 5L M
MCim, ele 5. 'omo &oc; sa0e dissoL
S=rau Biolo)ia, e *onestamente, eu ler so0re as *ienas, 6uando eu perce0i 6ue era o
se)undo ou terceiro maior )rupo de animais em Ct Louis.
SZ mel*or con*ecer o inimi)oS, disse Ares.
SCim, mas &oc; mesmo disse, Ares, eu no ten*o la8os metafBsicas para as *ienas. <u
no ken-los da maneira 6ue eu fa8o leUes ou leopardos, ou de lo0os, ou 6ual6uer um
dos metamorfos 6ue eu possa c*amar de meu, ou le&ar um peda8o de sua 0esta dentro
de mim. #s Iere*(enas e *omens-rato so o 6ue me ensinou 6ue um monte de meu
camin*o com metamorfos 5 apenas mais um sa0or de poder &ampiro. <u ten*o 6ue
estudar mais so0re os animais 6ue no carre)am.
S2or 6ue estudarL 2or 6ue no i)norar os )rupos 6ue no so suasL
S>ica* acredita 6ue a 'oli)a8o pode aRudar todos os metamorfos se unir e ser um
)rupo de lo00( mais forte, e eu tam05m 5 uma 0oa id5ia, ea Nnica maneira 6ue &ai
funcionar 5 se todos n9s tentamos encontrar as coisas 6ue nos fazem da mesma forma,
no as coisas 6ue nos di&idem S.
S<ssa 5 a resposta de um polBticoS, disse Ares.
S@al&ez, mas ainda 5 a &erdade.S
<u ten*o um da6ueles ol*ares escuros no espel*o retro&isor, e, em se)uida, %ick(
disse, M<u ac*o 6ue n9s estamos a6ui. S
Ares e eu ol*ei pela frente. Al tin*a estacionado seu carro-patrul*a. <st:&amos a6ui,
onde 6uer 6ue o inferno Ma6uiM era.
,/
<st:&amos na Floresta %acional Arapa*o. # ar c*eira&a a pin*o, com a palidez
fantasma)9rica de :lamos espal*ados por toda a escurido das sempre-&i&as. # ar no
tin*a sentido 6ue se fina em Boulder, mas a6ui ele fez. sso me fez pensar como
a6ueles de n9s 6ue tin*a aca0ado de desem0arcar de um a&io de Ct Louis, 6ue era
JF- p5s acima do nB&el do mar, faria oito mil p5s acima se ti&5ssemos 6ue correr, ou
lutar.
%9s tBn*amos planeRado %at*aniel mudando de forma e apenas ir atr:s dos *omens
desaparecidos, mas eu tin*a es6uecido 6ue eram policiais 6ue nunca *a&iam
tra0al*ado com metamorfos antes, e eles ti&eram a atitude estado ocidental 6ue
permitiu leis &armint ainda incluem pessoas como o meu amantes e ami)os na mesma
lista como 6ual6uer animal incVmodo. # 6ue si)nifica&a 6ue em &ez de ol*ar para os
*omens perdidos, est:&amos tran6uilizando os moradores da cidade 6ue %at*aniel no
iria com;-los no momento em 6ue s*apes*ifted.
S@odo mundo sa0e 6ue os lo0isomens tem 6ue comer carne fresca, morto to lo)o
metamorfosear. %en*um de n9s 6uer ser 6ue matam fresco. sso de ?an)er Becker,
6ue era to alto 6uanto %ick( e Ares, com seu ca0elo castan*o claro puOado para tr:s
em um ra0o de ca&alo eo casaco &olumoso esconder sua fi)ura, ela se parecia com os
outros tr;s )uardas florestais, at5 6ue ou&i sua &oz.
SZ um &el*o esposas Mconto 6ue todos os metamorfos precisam de carne fresca depois
de mudarS, eu disse.
S<ra issoS caroc*in*a Scoment:rio 6ue &isa mimL ela per)untou, sua &oz 0eli)erante.
S%oS, eu disse.
SVoc; pode fazer todos os coment:rios a menina me 6ue &oc; 6uer, mas eu no sou o
Nnico 6ue est: na montan*a na floresta em man)ueira e saltos altos.S
M<u ten*o Reans e 0otas na parte de tr:s do carro com o meu e6uipamento de eOecu8o.
S< por 6ue &oc; trazer o seu e6uipamento de eOecu8o se &oc; esti&esse a6ui apenas
para apoio emocional para o fil*o do Oerife 'alla*anL
SLe)almente, eu ten*o 6ue manter meu kit acessB&el, mesmo 6uando eu &iaRo para
ne)9cios pessoais. Virei-me para Al, 6ue esta&a de p5 ao meu lado. S<u pensei 6ue
&oc; cancelou este, antes de &irmos a6ui em cima.S
S<u fizS, disse ele.
S<nto, esses caras no rece0eu o memorando,S eu disse.
M#l*aM, Al disse, M&oc; realmente ac*a 6ue se eu no confiar Cr. =raison de se
metamorfosear e nos aRudar a 6ue eu teria trazido a6uiL <le 5 nossa mel*or c*ance de
encontrar a 'raIford, esta noite, e eu no sei 6uanto a &oc;s, mas eu 6uero sa0er o
6ue poderia ter tirado Henr( e Little Henr(.
S2er)unte Cr. =raisonS, um dos uniformes c*amados para fora.
STuem disse issoLS <u c*amei.
Hou&e um deslocamento entre os *omens na clareira escura, e em se)uida, um deles
a&an8ou. <le era alto, tal&ez G-F ou mesmo G-G. S<u disse, Me *a&ia a6uela arro)7ncia
em sua &oz 6ue al)umas realmente )randes *omens t;m, por6ue eles passaram a &ida
sendo o maior co em todos os lu)ares 6ue &o.
MTual 5 o seu nomeLM <u per)untei.
M@ra&ers S, disse ele.
M#k, @ra&ers, &oc; realmente ac*a 6ue os meus *omens tin*am nada a &er com issoLM
<le murmurou al)uma coisa.
S<u sinto muito, 6uando &oc; est: fazendo acusa8Ues infundadas 6ue &oc; est: alto o
suficiente. Ce &oc; esti&er indo para admitir 6ue &oc; est: errado, 6ue de&e ser alto,
tam05m. M Cim, eu tin*a so0re ele com a atitude.
<u no preciso &er seu rosto claramente sa0er 6ue ele esta&a ol*ando para mim.
Le&antou-se muito alto e deu-me o ol*ar 6ue foi com a &oz profunda e infeliz. S<u disse,
eu no ac*o.S
S$ma &ez 6ue temos dois *omens perdidos, tal&ez ferido, ou pior, tal&ez &oc; de&esse
parar de perder tempo dizendo merda 6ue &oc; no 6uer dizer.
%at*aniel tocou min*as costas, de le&e, reconfortante e, pro&a&elmente, tentando me
aRudar a acalmar. <u nem sempre )osta de ser tocado, 6uando eu esta&a come8ando a
ficar com rai&a, e eu ti&e 6ue lutar contra o deseRo de se afastar de sua mo. Tuando eu
perce0i 6ue esta&a pensando em se afastar do to6ue de %at*aniel, por 6ual6uer moti&o,
eu sa0ia 6ue tin*a 6ue se acalmar. 2or tantas razUes 6ue eu no podia dar ao luOo de
perder a paci;ncia.
MLittle Henr( e eu &oltar um lon)o camin*o. <u 6uero encontrar ele e seu pai, Sdisse
@ra&ers.
S<nto nos aRudar a encontr:-losS, disse eu, e min*a &oz esta&a mais calmo a)ora,
menos propensos a le&antar a aposta na atitude.
Car)ento >ic*ael Horton, um dos soldados do estado 6ue nos con*ecemos no *ospital,
saiu do )rupo e disseD MCe &oc; ti&esse trazido >ike 'alla*an, ento ele seria fil*o do
Oerife 'alla*an eo c*efe da 'oalizo. %9s todos &imos-lo na @V e sei 6ue ele tem o
controle de ... o animal dentro dele, mas o Cr. =raison a6ui 5 uma inc9)nita. <u confio
em sua reputa8o, por isso, se &oc; confia nele para isso, eu &ou ir com ele, mas
al)uns dos outros *omens a6ui precisa de um pouco mais de tran6uilidade antes 6ue
ele se transforma em al)o )rande e carnB&oros. <le no 5 um de n9s. <le no 5 mesmo
eO-militar como deputado Ares. Aparentemente, Horton tin*a assumido 6ue eu tin*a
introduzido os )uardas por so0renomes. M'orte de ca0elo do Cr. %ick( no 5 a
re)ulamenta8o, mas ele 5 um cara-cara.
MVoc; est: contestando %at*aniel por moti&os 6ue ele no 5 masculino o suficiente ou
por causa de sua orienta8o seOualL <u per)untei, e no tentar manter a incredulidade
da min*a &oz.
M%o, no 5 isso 6ue eu 6uis dizer, SHorton disse, )randes mos 0em a0ertas na frente
dele como se esti&esse tentando afastar a palestra da sensi0ilidade de 6ue al)u5m o
faria tomar, se ele no o fez recuar muito muito r:pido.
MHortonM, disse Al, acelerando de no&o M, apenas parar de tentar eOplicar o coment:rio,
okL Ce &oc; parar a)ora, tal&ez todos n9s podemos fin)ir 6ue no diz;-lo. S
@ra&ers disse, MHorton pode ter dito isso errado, mas por 6ue n9s confio =raisonL <le 5
um metamorfo, ele no 5 um policial, ele nunca foi militar, como 5 6ue n9s confio 6ue
ele no tem 6ual6uer controle so0re o animal dentro deleL
S1i)a-l*es o seu tra0al*o do dia 5DS %ick( su)eriu.
Ares falou 0aiOo. SVoc; diz 6ue seu tra0al*o e ele &ai perder toda a credi0ilidade com
esses caras.S
SVoc; tem uma su)esto mel*orL 2er)untou %ick(.
Ares pareceu pensar por um minuto e depois 0alan8ou a ca0e8a. M%o, sinto muito. S
S<u s9 preciso deles para me mudar e come8ar a controlarS, disse %at*aniel. M<les no
t;m 6ue )ostar de mim ou me respeitar como uma pessoa. S
Ares franziu a testa e no *a&ia luz suficiente de &:rias lanternas e luzes do carro 6ue
eu pudesse &;-lo. M1ecapa)em 5 o 6ue )arotas fazem, e no os *omens. S
<u sorri. 2intain*os MLM
Ares parecia en&er)on*ado por apenas um se)undo, e ento ele sorriu de &olta. M<i,
&oc; sa0ia 6ue eu era uma dor mis9)ino na 0unda meses atr:s.
S>is9)inoS, disse %ick(. S<u no sa0ia 6ue &oc; sa0ia nen*uma pala&ra de cinco
sBla0as.
Ares piscou-l*e o dedo do meio, usando seu 6uadril para escond;-lo dos outros
*omens. %ick( deu essa profundidade, apreciati&o risada cara.
<u le&antei a min*a &oz aos *omens reunidos e disseD Mo controle de %at*aniel 5 to
perto da perfei8o 6uanto eu R: &i. S %a min*a ca0e8a eu acrescentei, <Oceto para
>ica* . S<le dan8a no palco e metamorfoses a poucos metros, at5 poucos centBmetros,
da plat5ia. Ce ele no conse)uia controlar sua 0esta, lo)o ap9s a mudan8a, ele precisa
de um dia de tra0al*o diferente.
@ra&ers disse, M1an8as no palcoL # 6ue si)nifica issoL S
Al)u5m perto do fundo som0rio da multido )ritouD S<le 5 um stripper.S
A mul*er, Becker, disse, M#*, meu 1eus, ele tra0al*a em =uilt( 2leasures.
S'omo 5 6ue &oc; sa0e disso, BeckerL um dos outros )uardas solicitado.
<la parecia en&er)on*ada, mesmo no escuro.
Ha&ia mais c*amadas deD S'omo &oc; sa0e, BeckerL Voc; tomou uma &ia)emL ...
Voc; o &iu sem roupaL
<u le&antei min*a &oz para ser ou&ido so0re tudo isso. MCim, ele dan8a em =uilt(
2leasures.
S2or 6ue ele no fala por si mesmoLS um dos policiais per)untou Boulder.
#utro oficial disse, M<u ou&i al)umas Iereanimals perder a capacidade de falar como
uma pessoa. S
SCe isso fosse &erdade, ento Anita teria 6ue fazer todo o falar para todo mundoS, disse
%ick(.
Ares suspirou. S`timo, a)ora todos eles nos odeiam.S
SZ o 6ue n9s somosS, disse %ick(. S<u no me en&er)on*o disso, no 5L M
Ares deu-l*e um ol*ar muito s5rio. M%o.M
S<nto pare de reclamar.
#s dois *omens altos ol*aram um para o outro, e eu me lem0rei 6ue no fez parceiro
muito uns dos outros. %a &erdade, eu no conse)uia me lem0rar ter os dois como uma
e6uipe. %ick( tin*a 6ue0rado o 0ra8o Ares Muma &ez em uma luta. Ares no )uarda&a
rancor, por6ue As*er tin*a usado sua capacidade de controlar as *ienas para for8ar a
)uarda para atacar %ick(. @in*a sido uma das coisas 6ue le&aram Qean-'laude para
eOilar As*er.
%at*aniel disse, M<u no tin*a ou&ido o rumor de 6ue perdemos a capacidade de falar.
%o 5 &erdade. S <le saiu um pouco antes de mim, com um ol*ar para me certificar de
6ue esta&a tudo 0em com ele, eu era. MCe eu fosse mudar para forma de leopardo e
comer al)u5m, no seria al)um de &oc;s. VeRo mul*eres 0onitas e 6uentes todas as
noites no tra0al*o. <les so &ale a pena comer. Voc;s, portanto, no 5 meu tipo. S <les
riram, al)uns dos 6ue esta&a um pouco ner&oso, mas eles riram.
Al)u5m na parte de tr:s )ritouD S1e&emos ser insultadoL
%at*aniel piscou a6uele sorriso 0ril*ante, o 6ue ele usou para seduzir os *omens 6ue
trouOeram suas mul*eres ao clu0e. MCimM.>ais risadas, e desta &ez foi to profundo e
retum0ante )ar)al*ada masculina. S<u nunca poderia fazer o seu tra0al*o, mas eu
posso tril*ar os 'raIford para &oc;. Anita &ai me colocar na coleira, assim como o
cac*orro 6ue esta&a a6ui em cima. S
M2or 6ue coloc:-lo na coleira, se &oc; no 5 peri)osoL S 2er)untou @ra&ers.
M2or6ue eu &ou ol*ar como uma )rande-0urro leopardo preto e eu no 6uero le&ar um
tiro por um ca8ador. 'om uma 0ela mul*er me le&ando em torno de uma coleira, eles
no &o atirar em mim. <les podem pensar 6ue est: tendo alucina8Ues, mas eles so
menos propensos a atirar em mim por acidente. S
<les no podia discutir com ele, e eles pararam de tentar depois de pouco tempo.
%at*aniel encantou-los, continuaram fazendo-os rir, e n9s temos o nosso camin*o.
S1esde 6uando &oc; come8a a ser este encantadorL 2er)untou Ares.
S<u sempre fui encantadorS, %at*aniel disse, Smas eu aprendi a falar com =u(-caras
)ra8as a andar com todos os )uardas.
Ares acenou com a ca0e8a e uma esp5cie de om0ros. M$au, no 5 apenas um rostin*o
0onito, afinal. S
%at*aniel sorriu. SCe eu te pro&ocar para perce0er 6ue eu sou 0onita, pode dar aos
outros caras durUes a id5ia errada, por isso &ou apenas tira em seu lu)ar.S
Ares re&irou os ol*os e &irou as costas, a)indo como uma 0arreira para aRudar a &ista
0loco de todos os outros. %ick( fez a mesma do outro lado. <u parei de %at*aniel com o
palet9 ea camisa meio desa0otoada. <le ol*ou para mim.
S1eiOe-me mudar para os meus outros roupa de tra0al*o, antes de tirar a roupa.S
M2or 6u;LM , per)untou ele.
S2or6ue se &oc; est: nu, ao mesmo tempo 6ue estou fora do 6ue muito das min*as
roupas eu possa se distrair.
Ceu sorriso se alar)ou, e ele passou os 0ra8os em &olta de mim, puOando-me contra
seu corpo. %9s principalmente escondido no carro e %ick( e Ares, mas ... S%o 5 uma
0oa id5ia para come8ar tudo rom7ntico no tra0al*o, 6uerida.S
S<u sei, mas eu amo 6ue &oc; pode admitir o 6uanto meu corpo se mo&e-lo a)ora. Voc;
lutou tanto tempo para no me 6uer.
<u 0alancei min*a ca0e8a. S<u 6ueria 6ue &oc;, eu s9 no iria me deiOar admitir isso
em &oz alta, mesmo na min*a pr9pria ca0e8a.S
S<nto me 0eiRe a)ora, antes de se c*e)ar nu, e tal&ez &oc; &ai ser capaz de resistir a
meus encantos.
<u ri, e ento ele me 0eiRou, e no *ou&e mais risos. <u tro6uei de roupa e uma &ez 6ue
eu esta&a se)ura em Reans, com0ate ] 0otas e camiseta camin*adas, 6ue era *ora de
me colocar em toda a min*a kit.
<u comecei com o colete, feito especialmente para manter as cur&as 6ue os *omens
no t;m. <u colo6uei as duas 0ain*as de pulso completo com afiadas l7minas de prata,
mas, *onestamente, uma &ez eu colo6uei meu casaco 6ue seria difBcil de alcan8ar. <les
eram para uso de emer);ncia e sal&ou min*a &ida mais de uma &ez, mas *oRe foi tudo
so0re as armas. A BroInin) B1> mudou-se para um coldre de coOa, a Ci) Cauer 2,/4
-,/4- entrou em um coldre >#LL<-e6uipado na parte da frente do colete por um
empate cruz se eu precisa&a. <m uma tip9ia t:tico ti&e min*a A?-.F cara0ina >J de
estilo, 6ue tin*a su0stituBdo o meu >2F, 6ue tin*a su0stituBdo o mini-$P antes dele. A
A? foi compartimentado em G,4 C2' para, literalmente, mais estrondo para o meu
din*eirin*o. @am05m era fr:)il, o 6ue si)nifica&a 6ue 6ue0rou uma &ez 6ue entrou em
um al&o, ento se eu tiro 0andido A, a rodada no iria passar por ele e em 0om rapaz B.
Fran)i0le 6uis dizer 6ue se &oc; perdeu o cara mau e, acidentalmente, um tiro o cara
0om em primeiro lu)ar, eles esta&am indo para ter uma noite muito ruim, mas eu no
tin*a planos de falta. %ormalmente, 6uando eu usa&a a BroInin) em seu e6uipamento
no om0ro, ti&e uma 0ain*a de faca fiOada na parte traseira do mesmo modo 6ue o ca0o
esta&a escondido de0aiOo do meu ca0elo. A l7mina era 6uase to lon)o 6uanto meu
ante0ra8o, mas *oRe eu tin*a outra coisa nas min*as costas. '*ama&a-se uma meia ou
uma lu&a, mas 6ue atri0ui W >olle tiras na parte de tr:s do meu colete e se)urou min*a
>oss0er) F-- Bantam. A espin)arda foi ori)inalmente conce0ido com a id5ia de 6ue ele
iria se encaiOar 0ra8os e mos mel*ores de um menino em idade de interpola8o, e
pro&a&elmente o fez, mas foi 9timo para n9s mul*eres mais curtos tam05m. <u
carre)uei a man)a 7n)ulo dia)onal nas min*as costas por um empate cruzamento da
direita por cima do meu om0ro. <u tentei andar em lin*a reta at5 a min*a &olta, mas ter
al)o alto na parte de tr:s da min*a ca0e8a tin*a aca0ado de me incomodou, por isso eu
mudei. Ce eu esti&esse em um am0iente ur0ano com pr5dios, eu poderia ter tido a
espin)arda eo A? em tiras t:ticos e apenas empurrou um atr:s de mim en6uanto eu
carre)a&a o outro, conforme a necessidade, mas com :r&ores e outras &e)eta8Ues no
era muito de a c*ance das armas pe)ando al)uma coisa, se eles esta&am pendurados
semi-solta. <u precisa&a ser capaz de eOecutar sem se preocupar em ser pe)o nas
:r&ores, e com a coron*a da >oss0er) apenas um pouco acima do meu om0ro esta&a
fora do camin*o at5 6ue eu precisa&a. >in*a cruz esta&a escondida dentro de min*a
camisa pela mesma razo, assim 6ue a corrente no pode ser pe)o e 6ue0rado como
mudamos atra&5s da floresta. <u pro&a&elmente me sentiria se a min*a cruz foi
derru0ado, mas eu no poderia encontr:-lo se ele caiu no c*o co0erto de fol*as no
escuro. <st:&amos ca8ando criaturas so0renaturais *oRe - se fossem zum0is, a cruz
no faria um pouco maldito do 0em, mas se no fossem zum0is ... o0Retos sa)rados
eram coisas 0oas a ter. 'artuc*os de espin)arda eOtras foram amarrados para o
esto6ue, e em uma 0olsa so0re o colete, mais conc*as, re&istas rifle eOtras, e uma
pe6uena lanterna. >in*a coOa off-mo tin*a malotes re&ista eOtra para as pistolas. >eu
telefone ficou em um 0olso na cal8a 6ue eu poderia prender para 0aiOo. <u colo6uei
uma Ra6ueta de couro mais pesado so0re tudo isso, por6ue era mais frio a6ui nas
montan*as. Al)u5m tin*a dito 6ue esta&am so0re ele&a8o de no&e mil p5s. Cim, isso
seria mais frio.
Ares e %ick( colocar em seus coletes e 0rin6uedos peri)osos tam05m. $ma &ez 6ue
est:&amos &estidos e armados at5 os dentes, foi a &ez de %at*aniel para tirar a roupa,
todos eles. Tuando ele foi mara&il*osamente nu, de p5 no frio ar da montan*a, como se
no fosse frio em tudo, eu s9 ol*a&a.
Al c*amado a partir da frente do C$V M, Blake, no se distrair l:, okL
<u disse, MTuando eu no me distrair com %at*aniel nu, estarei morto.
%at*aniel sorriu para mim e disseD SA menos 6ue &oc; 6uer as suas roupas em ruBnas
&oc; &ai ter 6ue &oltar atr:s.S
Le&ei um momento para perce0er 6ue ele 6ueria dizer, o 6ue disse eOatamente como
eu esta&a distraBdo. <u 0alancei a ca0e8a e deu um passo para tr:s distante o
suficiente para estar fora da zona de respin)o. 'om as no&as Iereanimals *a&ia
san)ue e lB6uido claro com a mudan8a de forma. 'om a pr:tica, o san)ue parou eo
lB6uido claro foi menor, mas sempre *a&ia al)uma, como se o lB6uido claro aRudou a
lu0rificar as o0ras como o *omem se tornou 0esta ou o animal se tornou *omem.
Apesar de ter sido 6uase sempre menos confuso para ir de animais de &olta para a
saNde *umana do 6ue o contr:rio. <u per)untei a todos os meus ami)os Iereanimal
por 6ue era, e 6ue tam05m no sa0ia. <le s9 esta&a.
%ick( e Ares saiu do carro, tam05m, para 6ue eles estariam fora da zona de respin)o.
%ick( ficou &oltada para fora, o0ser&ando o escuro, mas Ares &irou. <u poderia ter
per)untado por6u;, mas %at*aniel escol*eu a6uele momento para lan8ar seu 0esta.
Foi uma onda de ener)ia to forte 6ue me atin)iu como calor, como se eu ti&esse a0erto
a porta de um forno 6ue eu no sa0ia era l:. <u nunca senti sua 0esta como esta, uma
onda de calor, a ener)ia, o poder 6ue tomou conta de mim, atra&5s de mim, e eu senti a
fera dentro de mim 6ue com0ina&a com sua ascenso e dentes 0rancos rosnar no
car&o ne)ro de sua pele. #s ol*os do meu leopardo foram um ouro escuro, como
moedas anti)as c*eias de &ida e calor. @entei aterrar a ener)ia do Reito 6ue eu tin*a sido
ensinado, en&iando-o para o c*o co0erta de pin*eiros so0 min*as 0otas, mas meu
leopardo no 6ueria 6ue onda de ener)ia empurrou no c*o para aRudar a tornar as
:r&ores crescem mel*or. >eu leopardo 6ueria sair e Ro)ar com esse calor. <u no
poderia mudar de forma, mas isso no si)nifica 6ue meus animais no me 6uiser.
<u esta&a respirando com dificuldade, como se ti&esse sido eOecutado, o meu cora8o
0atendo na )ar)anta, pulso 0atendo nos meus ou&idos. 1e repente eu esta&a muito
consciente de 6ue eu nunca poderia ter sido nesta alta altitude. <u me senti um pouco
tonto, e ento ou&i o ronronar, impossi&elmente alto, como se zum0ia ao lon)o do ar
derramar contra a min*a pele, afundando meu corpo at5 6ue, no fundo, &i0rando
ronronar Ro)ado ao lon)o de min*a espin*a e pro&ocou mais a)udo ecoar por entre
meus l:0ios *umanos. <u esta&a ol*ando para um leopardo preto do taman*o de um
)rande ca&alo, tr;s, tal&ez 6uatro &ezes maior do 6ue um leopardo natural. <le ficou l:,
0alan8ando a pele, massa)eando o flas* de )arras 0rancas no c*o como se esti&esse
tentando ancorar-se em uma no&a forma. A escurido dele esta&a 6uase perdido nas
som0ras por tr:s do camin*o, se ele ti&esse sido ainda suficiente, &oc; pode ter
ol*ado para a direita ap9s ele. <le le&antou a, ca0e8a arredondada )raciosa para cima
e ol*ou para mim com ol*os 6ue eram azul e cinza, uma cor incomum em leopardos,
assim 6ue eu aprendi. <ra como se seus ol*os *umanos tin*am san)rado em mais de
seu animal para 6ue os ol*os tin*am come8ado a aproOimar-se da la&anda dos ol*os
*umanos, ao in&5s de ter o animal ol*os &iaRar para o rosto *umano. >udou-se para
mim e eu ten*o um 0ril*o de musculosos pele W luz do luar. <le ronronou de no&o, e
meus Roel*os se do0raram. Ares te&e 6ue me pe)ar ou eu teria caBdo. M# 6ue *: de
erradoL S , per)untou ele.
%ick( &irou-se e per)untouD M# 6ue aconteceuLM
S%o ten*o certezaS. >in*a &oz soa&a sem fVle)o. >eu leopardo esta&a rosnando para
mim, passou a ser apenas dentro de mim en6uanto ele esta&a fazendo isso. <ra como
se meu corpo &i0ra&a com o som 6ue no poderia ser realmente um som. <u ronronou,
Ws &ezes, um som in&olunt:rio feliz, mas eu no rosnar, e ainda ...
S<la 5 a fe0re-6uente com sua 0esta,S Ares disse.
M<la no de&eria estar S, disse %ick(.
S<u sei disso,S Ares disse, com a redu8o de &oz.
%o foi at5 Al espiou em torno do om0ro de Ares 6ue eu perce0i por6ue ele esta&a
sussurrando. M# 6ue *: de erradoL SAl disse, ecoando 6uesto Ares. Al deu os ol*os
arre)alados e esta&a um pouco p:lido, 6uando ele deu uma 0oa ol*ada em %at*aniel
em forma de )ato completo.
S%9s no temos certeza o 6ue est: erradoS, %ick( disse, sua &oz calma, &azio mesmo.
%at*aniel acolc*oado para a frente, dando-me os ol*os preocupados de leopardo. <le
no podia falar desta forma, mas n9s tBn*amos contado so0re mim ser capaz de sentir,
ou ou&ir, o 6ue esta&a acontecendo dentro dele, certoL %o momento em 6ue seu rosto
peludo esfre)ando contra a min*a mo, meus Roel*os cederam completamente. Ares
esta&a se)urando todo o meu peso. Tue dia0os esta&a acontecendoL <u nunca tin*a
tido uma rea8o como esta a forma de leopardo de %at*aniel ou forma animal de
nin)u5m.
Ares apertou os 0ra8os em &olta da min*a cintura e se le&antou. <le era forte o
suficiente para dar a iluso de 6ue eu esta&a de p5, mas meus p5s esta&am sem peso.
%at*aniel sentou-se so0re as patas traseiras, ol*ando perpleOo para mim. <u no tin*a
certeza de como eu poderia dizer 6ue ele esta&a perpleOo, o rosto do formul:rio
completo leopardo no mo&er ou eOpressar a maneira 6ue at5 mesmo sua forma
metade *omem fez, mas de al)uma forma eu esta&a lendo suas eOpressUes mel*or do
6ue eu Ramais tin*a sido capaz fazer.
%ick( sorriu-Al. SVoc; pode nos dar um minuto, Al, o0ri)ado. M Assim 6ue Al esta&a fora
de &ista, o sorriso desapareceu como se nunca ti&esse eOistido. %ick( era um sociopata,
6ue fez dele o ator final. <le sussurrouD S#nde &oc; est: em seu cicloL
<u lutei para focar ele, meus 0ra8os em &olta de Ares, tentando manter-se como se o
Iere*(ena precisa&a da min*a aRuda para me manter sem esfor8o. M'(cle, o cicloL <u
per)untei.
S'iclo =irl, ciclo menstrualL
S<u no estou tendo issoS, eu disse.
S<u sei 6ue, o 6ue eu 6uero dizer 5 se &oc; esti&esse fazendo m5todo do ritmo, &oc;
seria f5rtil a)oraL M
<u fiz uma careta para ele. M# 6u;L <stou a tomar a pBlula, &oc; sa0e disso. S
<le come8ou a tocar meu rosto, em se)uida, parou e esfre)ou sua mo contra suas
cal8as como se esti&esse tentando raspar al)o 6ue ele *a&ia tocado. S1eus, a ener)ia 5
to densa. 'omo &oc; pode estar a toc:-la assimL
S<la no carre)a *iena como um de seus animais, lem0ra-seL
%ick( concordou.
S# 6ue est: acontecendo comi)oL M <u per)untei.
SVoc; R: este&e to perto de %at*aniel em plena forma leopardo 6uando &oc; esta&a no
seu mais f5rtilL
<u esta&a recuperando al)um uso do meu corpo, e eu usei-o para apertar os 0ra8os em
&olta da cintura de Ares, de modo 6ue eu esta&a finalmente aRud:-lo a me se)urar. M<u
no sei, eu no acompan*ar min*a fertilidade. <stou a tomar a pBlula, e eu uso
camisin*a com a maioria dos meus amantes, por isso no importa. S
S<m todo o tempo eu esti&e com &oc;, eu nunca &i %at*aniel, ou >ica* em nada, mas
forma leopardman. Voc; R: este&e em torno deles em forma de )ato completo antesL S
2er)untou %ick(.
@entei pensar so0re isso. <u 6ueria dizer, claro 6ue eu esti&e perto deles em plena
forma leopardo , mas 6uanto mais eu pensa&a nisso, mais eu no conse)uia me
lem0rar. %at*aniel tin*a )an*o a capacidade de estar em forma leopardman depois 6ue
ele se tornou meu leopardo c*amar. <le esta&a or)ul*oso de ter tr;s formas, em &ez de
apenas dois. %unca tin*a &isto ele assim antesL %o. Ce >ica* R: fez o pleno kitt(-cat
em mimL %o. '*imera tin*a for8ado em sua forma de leopardo, desde 6ue ele perdeu
a cor do ol*o *umano. <le disse-nos tanto 6ue ele no tin*a )ostado de estar em plena
forma leopardo desde a6uela 5poca.
M%o, eu no ten*o S, eu disse.
S%en*um de &oc;s mudar a forma de animal c*eio ao seu redorS, disse Ares. Ceus
0ra8os eram se)uras ao redor da min*a cintura, mas ele no esta&a se)urando to
apertado, e min*as pernas esta&am tra0al*ando no&amente.
S2or6ue em forma animal completa 6ue ela no &ai fazer seOo com a )ente, no pode
ter seOo com a maioria de n9s.S
M<le faz cruzar essa 0estialidade coisa ta0u S, disse Ares.
S%o 5 issoS, disse %ick(. S<m forma de )ato completo as Iereleopards so
confi)urados para foder um leopardo em forma de )ato completo.
Ssso si)nifica mais do 6ue parece, no 5L M <u disse.
SAc*ei 6ue &oc; tin*a o )rau de 0iolo)iaS, disse ele.
%at*aniel fez um som 0aiOo descontente. %9s ol*ou para ele, e depois de &olta para
%ick(. SApenas me di)a o 6ue &oc; desco0riu, eu disse.
SCe uma mul*er est: em seu mais f5rtil, Ws &ezes mudando a forma de )ato completo
pode faz;-la rea)ir mais do 6ue meia-forma. A teoria 5 6ue emitem mais dos feromVnios
direito em forma de )ato completo.
Ares come8ou a me deiOar ir, e eu 0alan8a&a. <le &oltou para me se)urando, e eu &oltei
para se)urar. S<u no posso fazer o meu tra0al*o como esse.S
SCua mente *umana &ai pensar seu camin*o para fora, 0asta dar-l*e al)uns minutosS,
disse %ick(.
S'omo &oc; sa0e tudo issoL 2er)untou Ares.
S#s leUes so mais sociais do 6ue os outros )randes felinos. Anita, se &oc; est:
rea)indo fortemente presente W sua forma plena leopardo, eu teria cuidado mais tarde,
de &olta ao *otel, no ser tentado com seOo.
# leopardo rosnou 0aiOo e profundo.
%ick( ol*ou para %at*aniel e disseD M2enis espin*os.
<u nunca tin*a &isto um )ato parece to desanimado, mas ele fez. <u tin*a um minuto
para pensar so0re isso. M1ro)a, em plena forma leopardo ele ter: espin*os do p;nis
como a maioria dos )atos.
%ick( concordou. SCe &oc; est: rea)indo fortemente presente para ele a)ora, eu teria
cuidado de estar sozin*o no *otel com ele. FeromVnios pode ser como estar 0;0ado.
<u sei 6ue &oc; )osta de uma &ida difBcil, mas eu no ten*o certeza de como :spero
seria dessa forma com &oc; em forma *umana. S
S<u no iaS, eu disse.
SA parte *umana de &oc;s no era, mas o leopardo dentro de &oc; )osta muito da id5ia,
ou &oc; no teria rea)ido.
<u no podia ar)umentar, em0ora eu realmente 6ueria. M#k, nada de seOo com
6ual6uer um em forma animal completo, eu ten*o isso. S
%ick( ol*ou para 0aiOo, e&itando contato com os ol*os.
M# 6u;LM <u per)untei.
MLeUes no t;m espin*os completos como os outros )atos. <le ol*ou para cima e sorriu,
mas seu Nnico ol*o 0ril*a&a. Ceus ol*os tin*am deslocado para o amarelo rico de sua
forma de leo. Al)uma coisa *a&ia meOido seu pr9prio animal. <le ol*ou para mim com
seu leo ol*ando para fora de seu ol*o para mim e disseD MleUes mac*os so mais
ner&uras para seu prazer do 6ue cra&ado.
#l*ei para a6uele ol*o amarelo-ouro definido em 6ue o rosto 0onito e perce0i 6ue a
id5ia animado pelo menos parte dele, tal&ez tudo dele. <u no sa0ia o 6ue dizer para a
7nsia 6ue eu &i na cara dele, ento eu no disse nada. %9s todos ficamos l: en6uanto a
6uesto foi le&antada, e todos n9s i)norou to duro 6uanto pud5ssemos. <m poucos
minutos eu poderia ficar na min*a.
<u colo6uei a coleira de couro pesado ao redor do &eludo musculoso do pesco8o de
%at*aniel. <le tin*a uma placa de prata plana unida W parte dianteira do colar. Ha&ia
uma pala&ra esculpida no metal em letras roda.
Ares disse, M2uss(catL Cer: 6ue isso realmente dizer 2uss(cat L S
SCimS, eu disse, como eu li)ado a coleira de couro pesado para o colar. Foi a min*a &ez
de no fazer contato &isual.
M2uss(catL S disse ele, de no&o.
SZ seu apelido para ele, M%ick( disse.
< As*er para ele, tam05m, Seu disse.
SAs*er me mente estuprada como eu no era nada e me fez tentar ferir-&os. M <le
estremeceu. S<u nunca ti&e nin)u5m rolo me assim.S
S%o *: um monte de &ampiros 6ue podem c*amar *iena.
SBom,S disse ele. <nto ele ol*ou para a placa de prata 0ril*ante e sorriu. M2uss(cat. #s
policiais &o am:-lo. S
<u fiz uma careta para ele.S<ra suposto ser pri&ada[ na mel*or das *ip9teses ele us:-lo
em um e&ento de fetic*e. %o era para ser usado em torno da polBcia - sempre S.
%at*aniel esfre)ou sua 0oc*ec*a contra a min*a coOa, e eu acaricia&a a pele )rossa.
<u empurrei meus dedos atra&5s da espessura e encontrou sua pele de0aiOo fe0re-
6uente ao to6ue. A maioria dos animais a6uecem mais do 6ue *umanos normais 34,G-
.-- )raus ou mais normalmente. <u no tin*a tocado 6ue muitos Iereanimals em
forma animal completo. <ram tudo isso muito mais 6uenteL
<n&iei %ick( para trazer Al ao redor para 6ue pud5ssemos, finalmente, come8ar a ca8a
de Henr( e Little Henr( 'raIford.
Ares ficou ao meu lado, sorrindo de orel*a a orel*a.
S# 6ue 5 to en)ra8ado condenadoL
S@odo mundo tem um apelido 0onitoL
S%oS, eu disse.
MA*,M disse ele, M&amos l:. >ica* de&e ter um, ou tal&ez CinL
SLar)ue esse t9pico, eu disse.
%ick( &oltou com a polBcia e 6ue era *ora de apresent:-los ao )atin*o preto )rande no
final da min*a coleira. <u sa0ia 6ue tin*a )an*o o dia 6uando al)uns deles acariciado
ele, como se ele fosse um co )rande. >as *a&ia ainda mais deles 6ue no se
aproOimaria muito perto, muito menos tocar o enorme leopardo. Al tin*a uma Ra6ueta e
um pano usado de camin*o a 'raIford Mpara 6ue %at*aniel poderia sa0er o perfume
6ue ele esta&a tentando se)uir. Vi ?an)ers Becker 0oca a pala&ra 2uss(cat
silenciosamente para si mesma en6uanto lia o colarin*o. Ceus ol*os 0ril*aram para
mim, e ela sorriu, os ol*os 0ril*ando to forte com *umor reprimido 6ue ele mostrou na
luz estran*a.
Foi @ra&ers, 6ue disse, em &oz alta, S2uss(catLS
?e&irei os ol*os para ele, e %at*aniel perfumado o &ento e foi muito propositadamente
em dire8o Ws :r&ores. M<le tem o c*eiro. S %at*aniel puOou contra a coleira dura o
suficiente para 6ue eu comecei a correr para manter-se. >udou-se mais r:pido, e assim
o fez . <le deu um pe6ueno ruBdo ansioso, e come8ou a correr.
,J
'orremos nos, :r&ores descon*ecidas escuros, comi)o a lutar para ficar com ele. <le
foi mais r:pido desta forma, como se as pernas eOtras deu-l*e mais pot;ncia, ou mais
poder todo-o-terreno. >eu corpo *umano se esfor8ou para do0rar e tecer atra&5s dos
pin*eiros. Cuas a)ul*as esta&am por toda parte na terra fina, as pedras, para 6ue o
mundo c*eira&a como :r&ores de %atal e do forte c*eiro, limpa de leopardo. Assim
como tatua)ens ficou na pele so0 a pele, de modo 6ue o Oampu e sa0onete 6ue tin*a
usado anteriormente ainda esta&a l: misturado com o c*eiro de leopardo. <u podia
sentir o c*eiro do couro do pun*o coleira como a min*a mo a6ueceu. As a)ul*as de
pin*eiro *a&ia matado 6uase tudo so0re a terra fina, roc*oso, de modo 6ue, en6uanto
eu a0aiOei so0 os ramos eu poderia correr inteiro fora, confiando 6ue, se eu me &irei
6uando ele se &irou, se)uiu o seu corpo como um )uia por entre as :r&ores, eu estaria
0em. <u manti&e a min*a mo li&re para prote)er o rosto dos ramos 6ue ele no tem
6ue se preocupar, mas a min*a forma *umana era alto o suficiente para pe)ar.
Centi %ick( W nossa es6uerda, mas no era a parte *umana de mim 6ue ele sentiu,
min*a leoa sa0ia 6ue ele esta&a l:. Foi a primeira dica 6ue eu tin*a de 6ue ele foi
amarrado a mim, como min*a noi&a, e como um leo, como uma noi&a 6ue me senti
mais do 6ue senti-lo, mas a parte do leo de mim esta&a mais consciente dele.
Vislum0rei %ick( como uma p:lida som0ra so0 as :r&ores. @entei Ares sentido, mas eu
no tin*a nada para ele, sem )ra&ata metafBsica e sem coneOo com a *iena. <u ti&e
6ue usar meus ol*os *umanos a ol*ar para o nosso direito e encontr:-lo correndo por
entre as :r&ores para manter-se com a )ente. <u sa0ia 6ue %ick( poderia me sentir,
mas Ares era to ce)o metafisicamente para mim en6uanto eu esta&a com ele. @i&emos
6ue ol*ar para o outro, tal&ez ele pudesse c*eirar meu perfume mais do 6ue eu podia
dele, mas, mesmo sem uma coneOo mais forte 6ue ele esta&a ali, ao nosso lado,
correndo em lon)as pernas por entre as :r&ores.
<u ou&i )ritar atr:s de n9s, e eu perce0i 6ue era Al e todos os outros policiais. <u no
tin*a pensado so0re eles at5 a6uele momento. # mundo tin*a diminuBdo at5 o leopardo
ao meu lado, o terreno irre)ular, o furto de ramos de pin*eiro contra o meu 0ra8o
le&antado, %ick( como um sat5lite ao nosso lado e do 0arul*o e mo&imento 6ue era
Ares.
<u diminuB, e %at*aniel puOado no final da coleira. <u ti&e um sentimento de 6uo forte
ele poderia ser, e sa0ia 6ue se ele no 6ueria 6ue eu le&:-lo na coleira ele me tirar
meus p5s e MHalkM me.
<u disse, M%at*aniel, lento, Sum comando firme, do Reito 6ue eu tin*a sido ensinado anos
atr:s para falar com um co )rande, 6uando &oc; poderia dizer pela lin)ua)em corporal
6ue esta&a prestes a fazer al)o 6ue &oc; ia me arrepender. # )rande )ato retardado e
ol*ou para tr:s por cima do om0ro para mim. Hou&e al)um recurso em seu - seu - face.
<u no poderia l;-lo, e eu 6ueria. BaiOei os escudos um pouco mais e de repente a
noite esta&a &i&o com c*eiro e som e to6ue, 6ue no tin*a estado l: antes.
#s c*eiros esta&am por toda parte, como um co0ertor )rosso, in&isB&el 6ue se mo&ia e
enc*eu-me com isso ... *a&ia al)o pe6ueno e peludo W nossa direita. Foi comestB&eis e
c*eira&a como um mouse, mas no. #s pin*eiros eram to fortes 6ue ele tin*a filtrado o
perfume da maneira 6ue um ser *umano rea)iria ao zum0ido constante de m:6uinas,
e&entualmente &oc; aRust:-lo para fora, mas *a&ia muitas outras coisas para c*eirarD eu
teria dito 6ue eu podia sentir o c*eiro fol*as, mas *ou&e afiadas c*eiros &erdes, &el*os
c*eiros castan*os, e no era o leopardo acrescentando a cor na min*a ca0e8a, 6ue era
eu, por6ue min*a mente *umana no tin*a pala&ras para a &ariedade ea diferen8a em
cada perfume. <u adicionei a cor, por6ue eu no conse)uia entender, sem acrescentar
al)um sinal &isual para todos os c*eiros. %a forma *umana, eu no tin*a a parte do
c5re0ro )rande o suficiente para decifrar as coisas puramente como c*eiro. <u era um
primata e estamos &isual, ento eu tentei traduzir tudo o 6ue rico de informa8Ues,
mara&il*oso em cores - 6ue c*eiro era nBtida, 6uente, &ermel*o, 6ue um sua&e, calmo,
azul[ picante era marrom e &ermel*o, a0eto era azul e &erde, pin*o era como um
oceano de &erde 6ue manti&emos ter 6ue nadar li&re para sentir 6ual6uer outra coisa.
<u sa0ia 6ue o termo nariz surdo para ces de ca8a, mas eu nunca perce0i o 6uo
limitado o meu mundo era para os meus animais. 'omo frustrado 6ue de&e ter sido
para ser preso dentro deste corpo *umano com sua capacidade limitada de perfume no
&ento.
<u sempre pensei 6ue meus animais ressentiu este corpo menos peri)oso - sem
)arras, sem presas, nen*uma maneira de escalar e correr do Reito 6ue 6ueria, mas eu
esta&a l: na floresta com leopardo de %at*aniel tentando compartil*ar tudo o 6ue ele
esta&a sentindo e min*a c5re0ro *umano no poderia traduzi-lo. <u ten*o &islum0res
dela, peda8os, pe8as, e foi incrB&el, mas eu sa0ia 6ue era como tentar eOplicar as cores
para um ce)o. 'omo &oc; eOplica &ermel*o sem recorrer ao calorL Fo)o, mas isso 5
laranRa e amarelo, at5 mesmo azul e calor incandescente 5 um termo para uma razo.
'omo &oc; eOplica &ermel*o para al)u5m 6ue nunca &iuL 'omo 5 6ue a 0esta eOplicar
perfume para meu nariz *umano 6uase ce)oL
%o foi at5 o leopardo esfre)ou sua )rande ca0e8a contra a min*a mo 6ue eu perce0i
6ue esta&a c*orando. <u esta&a c*orando por6ue eu no conse)uia entender, e pela
primeira &ez eu entendi, tal&ez, apenas o 6uanto eu esta&a perdendo.
%ick( passou um 0ra8o em &olta de mim, deiOando espa8o para o leopardo para
esfre)ar e inclinar-se contra as min*as pernas. <u no muito acarici:-lo como deiO:-lo
rolar a espessura de &eludo de sua pele de0aiOo da min*a mo. =ostaria de sa0er o
6uanto o seu leopardo entendeu por 6ue eu esta&a c*orando, mas como 6ual6uer )ato
dom5stico, ele sa0ia 6ue eu esta&a triste e isso era suficiente. %ick( podia sentir min*as
emo8Ues e foi o0ri)ado a tentar me fazer sentir mel*or. <ra parte da compulso de ser
uma noi&a, mas como eu me inclinei para o calor do seu peito musculoso de0aiOo da
Ra6ueta de couro, eu pensei 6ue tal&ez de&;ssemos come8ar a c*am:-lo de meu noi&o.
'*e):&amos com a noi&a prazo por causa de 1r:cula e suas noi&as. <le foi o mais
famoso &ampiro 6ue tin*a realizado a capacidade, mas isso no si)nifica 6ue a
lin)ua)em no pode mudar. <u perce0i 6ue eu esta&a usando as pala&ras e seus
si)nificados para aRudar a me afastar desse mundo de c*eiro e sensa8Ues estran*as
6ue leopardo de %at*aniel tin*a me dado. 2ensei em )Bria, e como a lin)ua)em e&olui,
por6ue era al)o 6ue nen*um animal teria dado a mBnima para. <le me aRudou a enc*er-
me de &olta para mim, este corpo, esta mente, esses sentidos limitados. <u pensei 6ue
as coisas to estran*o para o leopardo eo leo dentro de mim como o mundo de c*eiro
era para mim, e isso me aRudou a terra e centro em mim no&amente.
Ares esta&a um pouco para o lado de n9s, ol*ando para o escuro. M1eus, eles so altos.
S
<r)ui a ca0e8a do peito de %ick( e escutou. # leopardo se inclinou duro contra a min*a
perna, e eu espera&a sentir-lo ir ainda de0aiOo da min*a ca0e8a escuta, tam05m, mas
ele no fez. <le tin*a Sou&idoS, ou perfumado a polBcia c*e)ando mais pr9Oimos minutos
atr:s, en6uanto eu esta&a em0rul*ado em min*as l:)rimas, o to6ue de dois deles, e os
meus pensamentos *umanos.
%ick( 0eiRou min*a testa. SVoc; tem muito de leopardo de %at*aniel em sua mente
*umana, no 5L M
<u ol*ei para ele, esco&ando as l:)rimas secando no meu rosto. SCim, como &oc;
sa0iaLS
S<u ten*o al)umas das sensa8Ues 6ue esta&am tentando lidar, como san)rar-o&er M. <le
descansou sua 0oc*ec*a no topo da min*a ca0e8a e me apertou contra seu peito. #
leopardo lam0eu min*a mo e fez um pe6ueno som capaz de apa)ar.
M<u no pe)ar sensa8Ues de &oc; assim. S
MVoc; no pode sentir min*as emo8Ues tam05m, mas eu sinto a sua, disse ele.
<u fiz uma careta, pensando nisso. SCer a min*a noi&a, meu noi&o, parece realmente
um lado, como se eu no ten*o 6ue dar a mBnima para seus sentimentos e
necessidades, assim &oc; so0re o meu.S
SCimS, disse ele.Ceu corpo aconc*e)ou-se mais em torno de mim e parecia incluem o
leopardo aos nossos p5s no mo&imento, de modo 6ue %at*aniel esfre)ou entre nossas
pernas, sem tentar nos separar, mas torn:-lo um a0ra8o em )rupo. A ener)ia foi
pacBfico, reconfortante, a Nnica pessoa no aconc*e)ar 6ue pensei 6ue no de&eria ser
to feliz com tudo isso fui eu. <le ainda me incomoda&a 6ue eu possuBa %ick( to
completamente. 'omo se sentiu, e tal&ez ele ten*a, ele disse, M<u nunca fui mais feliz
do 6ue uma &ez 6ue &oc; me trouOe para Ct Louis, Anita. S
<u puOei meu rosto para tr:s o suficiente para &er seu rosto, como eu disse, M%o te
incomoda 6ue 5 todos os poderes de &ampiros e tru6ues mentaisL
S%oS, disse ele, e ele me 0eiRou, sua&emente, e sussurrou contra meus l:0iosD S<u sou
feliz, por 6ueL Tue importa como isso aconteceuS
<u 6ueria dizer, mas no importa , mas eu no fiz. <u deiOei ele me 0eiRar de no&o,
&amos %at*aniel encerrar seu leopardo entre as pernas, como um enorme )ato
dom5stico. <le come8ou a ronronar e do som dele &i0ra&a os nossos corpos como um
feliz, motor contente en&ol&ido na pele, mNsculos e 0eleza, por6ue ele era lindo desta
forma, tam05m. Fi6uei ali sa0oreando a 0oca de %ick( e sentindo a puOar e empurrar o
corpo de %at*aniel, e ele simplesmente no parece to diferente de n9s tr;s estar
Runtos na cama 6uando est:&amos todos *umanos. @al&ez eu ten*a ficado muito )rande
dose de leopardo na min*a ca0e8a.
SA polBcia est: 6uase a6uiS, disse Ares.
%9s puOado para tr:s de modo 6ue no momento em 6ue Al e os outros c*e)aram no
foram a0ra8ando, apenas parado esperando por eles. %o, no aconc*e)ar
acontecendo a6ui, no 0eiRar, e ento eu perce0i 6ue eu esta&a usando 0atom
&ermel*o. <u ti&e tempo para ol*ar para %ick( e &er o 0atom rastreamento dentro de
seus l:0ios. <le esta&a usando a faiOa )o-r:pido. %9s tin*a 0eiRado perfeitamente
suficiente para 6ue eu no seria mesmo manc*ada, mas no *ou&e tempo para
esconder as pro&as. Ce ele limpou a)ora seria apenas smear pior. @al&ez eles no
notariam no escuroL 'laro, eles &ieram com a &arredura de lanternas, arruinando nossa
&iso noturna e deles. Cer: 6ue al)umas das luzes &oltar para o rosto de %ick( mais de
uma &ez, ou 6ue eu esta&a apenas sendo paran9icoL
S<u nunca &i nada mo&imento como todos &oc;s fizeramS, disse Al, en6uanto ele
camin*a&a at5 n9s.
M1esculpe, mas &oc; tin*a 6ue esperar tanto tempo para o resto de n9s, meros seres
*umanos para alcan8:-los, Sdisse @ra&ers,S mas eu ac*o 6ue s9 l*e deu tempo para
fazer um pouco em &ez de ol*ar para os *omens desaparecidos.
%9s no poderBamos eOplicar, ento a Nnica op8o era uma frente ousada. S2oderBamos
ficar a6ui e meOer os pole)ares en6uanto &oc;s apan*ar, se isso faria &oc; mais felizLS
MLittle Henr( 5 um ami)o meu, eo pensamento de 6ue &oc; esti&esse a6ui 0eiRando
en6uanto ele poderia ser ferido, ou pior, em &ez de ol*ar para ele ... sim, isso me
incomoda e 5 maldito profissional. S
%ick( le&antou-se um pouco mais alto, e %at*aniel fez um som :spero 0aiOo em sua
)ar)anta, no 5 eOatamente um )run*ido, mas no um ruBdo feliz. Ares se mo&eu um
pouco entre n9s ea polBcia, com as mos para o seu lado, com os p5s colocados para
se mo&er, mas no era esse tipo de luta.
<u tomei um monte de ar e deiO:-lo lento. SVoc; est: certo, era profissional. sso no
&ai acontecer no&amente. S
@ra&ers parecia no sa0er o 6ue fazer com o pedido de desculpas. S#u&i dizer 6ue &oc;
tin*a um temperamento e nunca desistiu de nada, Blake.S
<u dei de om0ros. S<u ten*o um temperamento, mas 6uando eu estou errado, eu estou
errado.S
S<n6uanto n9s estamos so0re a coisa errada,S Horton disse, M&oc; poderia ficar com
todo o )rupo um pouco maisL Z difBcil coordenar os nossos recursos se eles esto
espal*ados por toda a floresta. S
<u 0alancei a ca0e8a. S'oncordo.S
@odas as lanternas, ainda apontou para o c*o, deu luz suficiente para me &er Horton
carranca. S1iretor de @ra&ers 5 certo, &oc; tem uma reputa8o de ser mais difBcil de
o0ter, Runtamente com do 6ue isso.S
STuando eu era mais Ro&em eu era mal-*umoradoS, eu disse.
sso o fez sorrir, e ento ele no tentou. <le parecia perpleOo 6uando ele disseD MVoc;
no pode ter mais de &inte e cinco anos[L Tuanto mais Ro&em &oc; poderia ter sido S
S@en*o trintaS, eu disse.
S<u &i a sua idade no papel, mas &oc; ainda parecer mais Ro&em do 6ue eu.S
SZ por6ue &oc; 5 alto e eu sou curto, alto parece mais &el*o e curto parece mais Ro&em,
apenas faz. M
<le sorriu no&amente. MZ &erdadeM.
S%9s podemos realmente come8ar a ol*ar para o meu ami)o de no&oL M 2er)untou
@ra&ers.
#l*ei para o )rande leopardo sentado ao meu lado. <le ol*ou para mim com os ol*os
leopardo p:lidos. <u disse, M<ncontr:-los, encontrar o perfume.
# leopardo ol*ou para mim. <u pensei, &isualizou o 6ue eu 6ueria 6ue ele se encontrar.
ma)inei a Ra6ueta eo pano 6ue ele tin*a c*eirado, apenas no caso de pala&ras no
eram to importantes para ele a)ora.
<le le&antou-se, &irando-se em um semi-cBrculo )racioso a ca0e8a do Reito 6ue esta&a
funcionando. <le nem se6uer colocou o rosto para o c*o, ou o c*eiro do &ento, nada,
como se ele sa0ia onde est:&amos indo.
,F
# corpo esta&a em um 0os6ue de :lamos para 6ue os troncos 0rancos nus su0iu em
torno do *omem morto como sentinelas fantasma)9ricas. <ra um lu)ar 0onito para
deiOar o corpo, infelizmente, o 6ue eles tin*am feito para 6ue o corpo no era muito em
tudo. Foi uma da6uelas cenas de crime onde os ol*os no 6uerem fazer sentido W
primeira &ista. Ce &oc; des&iar o ol*ar e no ol*ar para tr:s, em se)uida, o seu c5re0ro
ir: prote);-lo. <le ir: mant;-lo de &er o &erdadeiro *orror dela, mas era o meu tra0al*o
de ol*ar, o meu tra0al*o no des&iar o ol*ar, o meu tra0al*o ... <u ol*a&a para o 6ue
resta&a de um dos *omens desaparecidos. <u nunca tin*a con*ecido 6ual6uer um
deles, ento eu no tin*a id5ia do 6ue era, s9 6ue era um corpo, e no dois. <u tentei
acreditar 6ue si)nifica&a 6ue um dos desaparecidos ainda esta&a &i&o, mas ol*ando
para os restos 6ue era realmente difBcil ter esperan8a.
A partir da constru8o e taman*o do corpo era do seOo masculino. As roupas foram
desarrumada como se al)u5m ti&esse reparado depois 6ue ele esta&a morto, ou por6ue
eles s9 mudaram as roupas suficientes para c*e)ar W sua carne. 1e 6ual6uer maneira,
os zum0is no fazem isso. =*ouls no fazer isso. Hereanimals poderia faz;-lo, mas por
6u;L <les podiam comer apenas as pro&as. #s &ampiros poderia reparar um cad:&er,
mas, no&amente, por 6u;L Al5m disso, peda8os de carne tin*a sido arrancada do
corpo. Vampiros no comer carne, no podiam di)eri-lo. As pessoas poderiam ter feito
isso, mas, mesmo 6uando &oc; tin*a os seres *umanos 6ue mordeu carne off corpos,
seria al)umas mordidas. <u contei pelo menos dez marcas de mordida. <u no podia
ter certeza, mas parecia 6ue pelo menos duas marcas de mordida distintas, de modo
6ue dois monstros diferentes. Foi a dois 6ue *a&iam atacado as pessoas no necrot5rioL
# pior era a cara, no esta&a mais l:. <u preciso ol*ar mais de perto para ter certeza,
mas parecia 6ue eles tin*am arrancado tudo o 6ue fez uma cara de um rosto.
1esfi)urantes no come8ar a co0rir o 6ue tin*am feito com ele. #s t5cnicos estariam
a6ui com *olofotes em 0re&e, assim 6ue eu tin*a sido dito. %9s terBamos luz suficiente
para 6ue n9s no seria capaz de 6ual6uer coisa unsee.
<u tin*a feito %ick( tirar %at*aniel para se sentar onde ele no podia &;-lo, em0ora eu
no esta&a disposta para ele estar lon)e o suficiente de mim para o c*eiro no alcan8:-
lo. 2or tudo 6ue eu sa0ia 6ue l*e disse mais coisas do 6ue os meus ol*os me disse. <u
comparar as notas mais tarde, 6uando ele poderia falar no&amente. A)ora, eu s9 no
6uero 6ue meu namorado para &er o muito mal coisas 6ue eu tin*a 6ue &er com o
tra0al*o. %ick( concordou apenas se Ares ficou ao meu lado. <u no discuti.Ares era
um &eterano de com0ate, ou ele tin*a &isto to ruim, ou pior, ou ele ia le&:-la e no
puta. Fa8a todas as piadas 6ue &oc; 6uer so0re os fuzileiros na&ais, mas eles no &o
0uceta para fora. <u )osto disso em uma pessoa.
<le ficou W min*a es6uerda, por6ue era &ice-Al W min*a direita. Ares e ele eram a
mesma altura, mas onde Al parecia 6ue tin*a sido muito fino esticado para o seu corpo,
Ares usa&a-lo 0em. <le era ma)ro-moldado, tam05m, mas ele colocar no mNsculo
suficiente para 6ue ele apenas ol*ou alto, :)il e forte. Ceus ol*os castan*os tin*a ido
&azia. <u teria dito 6ue ele esta&a usando o seu rosto policial, mas ele nunca tin*a sido
um policial. Ha&ia um cara >arineL
$m monte de policiais e )uardas tin*am tomado todo o tra0al*o 6ue seria mant;-los na
periferia da cena do crime e mais lon)e do corpo. %o tin*a dro)a perto sido uma
corrida para &oltar e dizer a seus respecti&os ramos e &er se *a&ia outras fun8Ues 6ue
eles precisa&am. <u no os culpo, mas manti&e o controle de 6uem no podia le&:-la,
uma pe6uena lista mental de 0astante difBcil, ou no.
M#*, meu 1eus S, um dos policiais mais Ro&ens, disse em uma &oz sussurrada.
#l*ei para ele.Al colocou a lanterna em seu rosto. SVoc; est: 0em, Bus*L M
<u disseD MV: l: S, e apontou.
<le ol*ou para mim, com os ol*os es0u)al*ados um pouco, )ar)anta con&ulso.
A)arrei-o e transformou-o para o outro lado. M%o se fodendo &omitar em min*a cena do
crimeY =oY M
<le trope8ou em dire8o W 0orda escura das :r&ores, mas come8ou a &omitar antes 6ue
ele fez.
S'omo &oc; sa0iaLS Al per)untou.
S<u &eRo um monte de coisas ruinsS, eu disse.
Al)u5m come8ou a Ro)ar-se do outro lado da clareira. 2orcaria.# forte c*eiro de &Vmito
Runtou-se com o c*eiro de san)ue seco. # corpo esta&a fresco o suficiente para 6ue ele
realmente no tin*a c*eiro ruim. @i&emos mais dois oficiais de deitar-se na floresta.
#u&i Al en)olir con&ulsi&amente.
MVoc; est: 0emL S <u per)untei.
<le acenou com a ca0e8a, mas eu o &i lutar. Ha&ia al)o so0re outras pessoas
&omitando 6ue podem le&:-lo por diante. $ma &ez 6ue eu teria sido &omitando min*as
tripas, tam05m, mas isso foi anos atr:s. <u no &omitar em cenas de crime mais.
Horton sur)iu no outro lado do metal. M Ceu cena do crimeL disse ele.
MVoc; tem so0renaturais merda matando pessoas e eu sou do ramo crimes
preternatural.
S%9s no con&idamos os federais em MHorton disse.
S%oS, eu disse, M&oc; no fez. S 1e repente eu esta&a cansado.
S<u ac*o 6ue 5 nossa cena do crime at5 6ue di)a o contr:rio.S
M@udo 0em, di&irta-se.
<le franziu a testa para mim. SVoc; sa0e, &oc; no 5 o *ardass 6ue al)uns dos outros
staties disse.
S<u prefiro &oltar para >ica* e &er como seu pai est: fazendo do 6ue ficar a6ui e ter
uma competi8o urinando so0re o corpo.S
MCim, desculpe no&amente so0re C*eriff 'alla*an.
S<u tam05m,S eu disse.
@ra&ers )ritou comi)o atra&5s da clareira. MVoc; de&eria ser al)um especialista fi)uro.
# 6ue matou 'raIford, e onde dia0os 5 2ouco Henr(L
#l*ei para o )rande *omem 6ue ele esta&a no escuro perto, com as mos em pun*os
ao seu lado. <le esta&a tentando ser enfurecido, mas no *a&ia a &acilar em torno de
seus ol*os, 6ue disse 6ue a rai&a pode estar escondendo outras emo8Ues. Lem0rei-me
dele dizendo 6ue ele eo fil*o eram ami)os. <le tin*a 6ue estar ol*ando para a 0a)un8a
no c*o e pensar so0re o 6ue foi feito para o ami)o.
<u disse 0aiOin*o para Al e Horton, S2oderia ser este o seu andaril*o faltandoL
M<le no era esta altura S, disse Al.
M#k, como sa0emos 6ue 'raIford 5 issoLM
MLittle Henr( tem ca0elo na altura dos om0ros. Ceu pai 5 6uase careca.
@odos n9s ol*ou para o cad:&er. >esmo com o san)ue era 90&io 6ue a ca0e8a esta&a
6uase careca. S#k, isso 5 Henr( s;nior ento.
S2arece 6ue simS, disse Horton.
S2or 6ue eles comem seu rostoLS Al per)untou, e ele era o tipo de per)unta 6ue altos
funcion:rios da polBcia no pedir, por6ue 5 uma 6uesto no&ato, no *: moti&o para as
atrocidades 6ue os 0andidos fazem. 2ode *a&er moti&o, patolo)ia, mas no 5 realmente
um moti&o , por6ue a Nnica &erdadeira resposta 5 sempre a mesma. 2or 6ue o 0andido
fazer o 6ue 5 muito ruim para a &BtimaL 2or6ue ele, eles, ela, poderia. <ssa 5 a resposta
real e &erdadeiro, tudo o resto 5 apenas ad&o)ado e falar profiler.
S$m dos cad:&eres no necrot5rio te&e seu rosto atacado, disse eu.
S<ssa foi uma mordida. sso 5 ... isso no 5 apenas uma mordida. Al tin*a uma per)unta
6ue a maioria dos policiais param de per)untar por sua idade, mas o eufemismo, 6ue
era tudo o policial.
M%o, no 5 S, disse eu.
M<u no &i todos os corpos no necrot5rio S, disse Horton.
Vi @ra&ers mo&endo desta forma com o canto do meu ol*o. Ares mudou um pouco W
frente de mim, ento o *omem mais alto teria 6ue &ir atra&5s dele. M%o, Ares, disse eu.
<le ol*ou para mim, as so0rancel*as le&antadas. S<le 5 cinco centBmetros mais alto do
6ue eu e me supera em pelo menos cin6\enta 6uilos. M
SCim, e &inte de 6ue cin6\enta no 5 mNsculoS, eu disse.
S>as 5 de trintaS, disse ele.
S%o importa, 5 s9 come8ar a me prote)er de 0andidos, e no de outros policiais.
2arecia 6ue ele 6ueria discutir, mas ele deu um passo para um lado e deiOe-me atender
@ra&ers em meu pr9prio. MVamos, fi)uro, deslum0rar-nos.M <le esta&a meio )ritaria, mas
sua &oz era )rossa com l:)rimas no derramadas. <le no tin*a se6uer deiOou 6ue
seus ol*os 0ril*am com eles, mas eu podia ou&i-los em sua &oz. <le esta&a lutando
arduamente para no c*orar, ea rai&a pode aRud:-lo a fazer isso. <le tin*a sido o meu
m5todo de escol*a para lidar anos.
S<le no foi morto a6uiS, eu disse, a &oz calma.
MCim, no *: san)ue suficiente. <ste 5 o seu local de despeRo. 1i)a-me al)o 6ue eu no
sei. M
MLittle Henr( to )rande 6uanto seu pai 5L
SCim, 5 uma das razUes 6ue eram ami)os, por6ue n9s dois est:&amos caras )randes.
<st:&amos ou &ai odiar uns aos outros ou ser ami)os. %9s 5ramos ami)os.
MAl disse 6ue c*amou, disse 6ue tin*a encontrado al)uma coisa, e depois mais nada.M
SCim, eu esta&a l:, por 6ue &oc; est: me dizendo merda 6ue eu R: seiY <le )ritou ele
para mim. <u apenas deiOei la&ar a rai&a em cima de mim. <ste era o pai de seu 0om
ami)o, 6ue ainda esta&a faltando. <u cort:-lo fol)a.
SVoc; ou&iu lutando, )ritos, c*oro por aRudaLS
<le 0alan8ou a ca0e8a. S%o, nada.S
M<les foram treinados lutadoresL
SHenr( era um fuzileiro na&al de recon*ecimento e tra0al*ou no )in:sio. Foi ele 6uem
ensinou 2ouco Henr( e me W caiOa. 2ouco Henr( foi for8as especiais.
S1ois )randes *omens - G-F M.
MLittle Henr( era mais alto -. Ceis ou sete S
M#k, duas )randes caras, am0os treinados para lutar. %o *: nen*uma pessoa, ou
zum0i, 6ue eu sai0a 6ue poderia le&ar os dois para fora to r:pido 6ue nem ti&e tempo
de )ritar por aRuda ou )ritar um a&iso.
@ra&ers parecia pensar nisso. S%o, eles no iriam tran6uila. @in*am tanto lutar. 2ouco
Henr( era diferente 6uando ele saiu do militar. <le nunca falou so0re isso, mas al)o de
ruim aconteceu e 6ue ele no )osta&a tanto as pessoas. Ac*o 6ue 5 por isso 6ue ele
entrou no ne)9cio com o pai. >enos pessoas e um monte de tempo a6ui fora, pois eles
tanto ama&a estar na floresta, na montan*a. <u me per)untei se ele perce0eu 6ue ele
tin*a usado passado por seu ami)o, pro&a&elmente no.
S<nto, por 6ue eles &o com os monstrosL <u per)untei.
S<u no seiYS<le )ritou ele para mim e c*e)ou perto o suficiente para pairar so0re mim.
Xs seis e cinco para meu fil*o de cinco e tr;s anos ele apareceu 0em, mas eu tin*a sido
a menor crian8a em sala de aula toda a min*a &ida, eu esta&a acostumado a ser
paira&a so0re.
<u tin*a min*as mos soltas ao meu lado e 6ue tin*a posto um p5 W frente do outro.
%o foi o suficiente de uma posi8o para dar @ra&ers uma razo para a &iol;ncia, mas
eu esta&a pronto para se mo&er se eu tin*a 6ue fazer. <le era um policial, mas ele
tam05m era um cara )rande, e ele esta&a processando a perda do *omem no c*o e
seu ami)o desaparecido. 1or fode com &oc;, faz &oc; fazer coisas 6ue &oc;
normalmente no faria, como dar um soco em um cole)a de tra0al*o.
Horton intensificada. S1iretor de @ra&ers, &amos dar um passeio.S
M%o, Blake 5 suposto ser a eOpert monstro. <la no nos disse nada. <la per)untas,
porra per)untas, e Henr( est: mentindo l: ... assim. <le se &irou e come8ou a camin*ar
para 6ue no &isse as l:)rimas.
Horton come8ou a se)ui-lo, mas Al disseD M1eiOe-o ir. S Horton parecia 6ue ele diria e ir
atr:s dele, mas no final ele deiOe repousar o consel*o do *omem mais &el*o.
2er)untou Ares, S'omo &oc; sa0ia 6ue ele no iria dar um soco em &oc;LS
S<u noS, eu disse.
Ares le&antou as so0rancel*as para mim de no&o e me deu a ol*ar o coment:rio
merecia. SVoc; sa0e, 5 difBcil para prote);-lo se &oc; me pedir al)o fora cada &ez 6ue
os *omens )randes, com rai&a come8ar a le&antar-se em seu rosto.S
S<sta 5 a primeira &ez 6ue eu fiz isso.S
S2ara mim, mas eu R: ou&i *ist9rias de outros )uardas 6ue fazem a sua mais detal*es.
MCim, eu sou um p5 no saco. S
S%o, 0em, sim. <le sorriu, 0alan8ou a ca0e8a, franziu o cen*o. S1e 6ual6uer forma,
&oc; 5 um mau sinal.
MCim, eu sou. S
Ssso tem 6ue ser nosso zom0ies assassinosS, Al disse.
M2or 6u;LM <u per)untei.
S2or6ue se no 5 os zum0is 6ue ferem o Oerife temos um no&o pro0lema, e eu
simplesmente no posso acreditar 6ue temos dois tipos diferentes de carne-comendo
monstros a6ui. Z uma :rea isolada. Voc; no precisa de uma popula8o para se
transformar em seus monstrosL
MCe eles come8aram *umano, sim.
SVoc; est: dizendo 6ue al)uma coisa no-*umana, como em nunca foi *umano, fez
issoL M
M%o.M
S<nto o 6ue &oc; est: dizendoLS
S<u estou dizendo 6ue eu no sei o 6ue fez isso. Ce ele 5 um zum0i 5 como nada 6ue
eu R: &i. A Nnica comedor de carne 6ue eu R: comi, pessoalmente, tirou corpos 6uase
completamente, comer muito mais confusa e mais completo do 6ue isso, mais como
kills >etamorfo. sto parece-me 6uase *umano M.
MVoc; 6uer dizer 6ue uma pessoa fez issoLM 2er)untou Horton.
<u dei de om0ros. M<u 6uero dizer pessoas.
SAs pessoas no fazem isso, apenas monstros poderia fazer issoS, disse Al.
MVoc; sa0e 6ue estupradores *umanos e assassinos em s5rie morder peda8os de
pessoas, Ws &ezes. S
SCim, uma marca de mordida, tal&ez dois, mas no desse Reito. M
MAl)uns serial killers ter o suficiente para cozin*ar mais tarde S, eu disse.
SCim, mas no uma mordida de cada &ez. Tuando cozin*ar suas &Btimas Scarne 6ue
massacram a carne fora do corpo.S
SVoc; R: fez sua pes6uisa, para 6ue &oc; sai0a 6ue os seres *umanos fazem merda
*orrB&el para o outro o tempo todo.S
S%o estou dizendo 6ue as pessoas no podiam fazer isso, eu estou dizendo 6ue eu
no ac*o 6ue eles fizeram.S
M2or 6ue, por6ue &oc; no 6uer 6ue seRa as pessoasL S
S%o, por6ue os seres *umanos no poderiam fazer a 'raIford deiOar a pes6uisa para
os camin*antes e sair com eles. @em 6ue ser al)o so0renatural para t;-los le&ado
totalmente em sil;ncio e to r:pido. Ha&ia mem0ros do )rupo de pes6uisa 6ue esta&am
a poucos metros de dist7ncia deles, >ars*al. <u no acredito 6ue os seres *umanos
poderiam ter feito isso. S
<u 0alancei a ca0e8a.MPom0ies so apenas cad:&eres am0ulantes, dele)ado. <les no
t;m, al5m de ser mais difBcil de matar *a0ilidades especiais, e al)uns comedores de
carne so super-r:pido, e todos eles so mais fortes do ser *umano normal. S
M2or 6u;LM 2er)untou Horton.
M2or 6ue 5 o 6u;L
S2or 6ue todos os mortos-&i&os *umano mais forte do 6ue os seres *umanos &i&osL
Tuero dizer, eles come8am como n9s, por 6ue no ser morto-&i&o torn:-los mais fortes
do 6ue n9sL
Foi uma eOcelente per)unta.S`tima per)unta, )ostaria de ter uma )rande resposta, mas
eu sinceramente no sei. <les s9 so todos.
S<u no 6uero reclamar, mas &oc; de&eria ser o perito e at5 a)ora eu no estou
ou&indo muita eOperi;ncia.
S# ata6ue no 5 como 6ual6uer coisa 6ue eu R: &i. %o 5 mesmo como os corpos no
necrot5rio, eOceto para as marcas de mordida, mas mesmo l: no 5 o mesmo. <sses
corpos tin*am uma mordida cada. Am0os morreram de uma infec8o, uma infec8o
estran*o, mas ainda 5 o 6ue os matou. Henr( 'raIford no morreu de uma doen8a,
nem mesmo um so0renatural. 2osso dizer-l*e 6ue no era metamorfos por6ue as
marcas de mordida no so dentes de animais, pois eles parecem *umanos. $m zum0i
comer carne pode le&ar peda8os, mas eles comem o corpo tam05m. <stou &endo pelo
menos dois raios de mordida, e isso sem descer perto das mordidas. Pum0is
comedores de carne so solit:rios. <les no tra0al*am Runtos.
M%o )*ouls correr em em0ala)ensL 2er)untou Horton.
<u 0alancei a ca0e8a.SCim, mas eles esto &inculados ao cemit5rio 6ue cont5m suas
sepulturas. Z muito raro para 6ue eles seRam capazes de ir para fora desses limites e,
)eralmente, re6uer al)um tipo de necromancia ou ma)ia, al)uma coisa. M
M>as se )*ouls poderia &iaRar para fora to lon)e, eles poderiam fazer issoLM Al
per)untou ele.
#l*ei para o corpo e pensei so0re isso. S<les poderiam, mas, no&amente, eles
costumam comer o corpo. Z comida para eles assim como para o comedor de carne.
sso no foi feito para comer. S
S'omo &oc; sa0e dissoL Al per)untou.
S2or6ue eles no comem o suficiente dele.
S< se eles comeram o outro Henr( e apenas torturado Henr( s;niorL 2er)untou Horton.
<u pensei so0re isso e finalmente disseD M=*ouls no t;m o ol*ar ou o controle de
6ual6uer tipo mente. 'omo eles se6uestram ou seduzir os dois *omens sem l*es dar
tempo para li)ar para foraL M
S#s &ampiros t;m o controle da menteS, disse Horton.
SCim, mas eles no comem carne. X primeira &ista, no &eRo presas, marcas de dentes
apenas *umanos, ou dentes *uman9ides.
M# 6ue tem dentes *uman9ides e poderia fazer issoL S
<u suspirei, e foi muito profundo fVle)o. <u podia sentir o c*eiro 6ue o corpo R: esta&a
come8ando a c*eirar mal carne, como 6ue desapareceu ap9s sua data de &alidade. <u
no de&eria ter sido capaz de sentir o c*eiro 6ue fortemente ainda. @in*a a min*a
li)a8o com leopardo de %at*aniel me dado mel*or sensi0ilidade aos c*eirosL <u meio
6ue espera&a 6ue no, por6ue eu no tin*a certeza de 6ue seria uma mais-&alia no
meu tra0al*o.
SH: um monte de coisas 6ue so mais folclore 0aseado 6ue t;m dentes *uman9ides e
ata6ue as pessoas,S Horton su)erido.
S'omo o 6u;LS Al per)untou.
<u 0alancei min*a ca0e8a.SHonestamente, isso no me lem0rar de nada no mito ou
folclore. Ce eu pensar em al)o 6ue mataria assim eu &ou compartil*ar, mas nada me
&em W mente. >e desculpe, eu realmente sou, e eu no estou acostumado a su0ir este
&azio M.
SVoc; nos aRudou a encontrar Henr(, 6ue 5 al)o M, disse Al.
Horton concordou. <le ol*ou por mim e disseD MCeus outros *omens esto &indo para c:.
@al&ez seRa *ora de &oc; ir &er >ike e sua famBliaL
%ick( esta&a &indo para c: com %at*aniel deslizando ao seu lado, a coleira 6uase
arrastando no c*o entre eles. Ares disseD MFiz um )esto %ick( mais, Anita. S
M2or 6u;LM <u per)untei.
S2or6ue eu ac*o 6ue &er as faiOas, mas se estou concentrado na leitura do c*o <u no
posso )uard:-lo.S
SH: pistas de todo a6uiS, disse Horton.
SZ um campin) popular e :rea para camin*adas, MAl acrescentou.
M'amin*adas descal8oL 2er)untou Ares.
#s dois *omens se entreol*aram.
%ick( e %at*aniel tin*a pe)o com a )ente. Ares eOplicou o 6ue esta&a fazendo e %ick(
entrou em alerta, ol*ando para a floresta escuras. Ares aRoel*ou-se, descansando so0re
as 0olas de seus p5s, ol*ando fiOamente para o c*o perto de n9s. <le puOou uma
lanterna de um dos 0olsos do colete. <le 0ril*ou no c*o e come8ou a tra0al*ar seu
camin*o at5 a 0orda da floresta, no lado es6uerdo da compensa8o, se &oc; esta&a de
costas para o corpo. <le camin*ou lentamente, indo para a multido periodicamente,
como ele se mudou de &olta para n9s.
SA impresso descal8o est: emparel*ado com um 6ue se parece com 0otas. A
impresso 5 mais pesado c*e)ando at5 a clareira e mais le&e sair S.
SVoc; ac*a 6ue eles le&aram o corpo deleS, eu disse.
MCimM.
MVoc; pode rastre:-los de &oltaL 2er)untou Horton.
SAs estampas so menos claras nas :r&ores. H: mais suReira a6ui. 2osso dizer-l*e a
dire8o 6ue eles iam e &in*am, mas 6ue &ai ser 6uase impossB&el nesta superfBcie no
escuro. < se o outro 'raIford est: &i&o a)ora, ele no pode ser de madru)ada.
SCe &oc; ti&er uma su)esto, a)ora 5 a *ora de diz;-lo, Ares, disse eu.
S%at*aniel pode ser capaz de pe)ar o c*eiro de uma das pessoas 6ue carre)a&am o
corpo dentro Ce ele pode rastre:-las dessa maneira, ento eu posso ser capaz de
aRudar a controlar tam05m. M
M<u no 6uero 6ue %at*aniel se aproOimar com o corpo. S
S2or 6ue, ento ele no &ai se assustarL
<u dei de om0ros.
# leopardo deu uma 0aiOa, tosse som.
<u ol*ei para ele, e a6ueles ol*os claros encontraram os meus, to s5rio, e em0ora eu
sou0esse 6ue a mente l: dentro no era eOatamente *umano, o ol*ar nos ol*os no era
o ol*ar de um )ato. Ha&ia muita inteli);ncia, muita ... personalidade.
M# 6ue &oc; 6uer fazerLM <u per)untei.
Cua resposta foi a almofada para o corpo, delicadamente, como se ele esti&esse com
medo de manc*ar as pro&as. A)ac*ou-se Runto ao corpo e rosnou. <le se le&antou e
ol*ou ... intri)ado, como se ele no entendia o 6ue ele esta&a c*eirando.
S# 6ue est: errado, %at*anielLS
<le ol*ou para mim em sil;ncio. <u poderia ter deiOado cair escudos e se sentiu mais
do 6ue ele esta&a sentindo, mas depois da Nltima &ez 6ue eu no tin*a certeza 6ue era
uma 0oa id5ia.
SVoc; &ai per)untar-l*e se @imm( est: no fundo do po8oL 2er)untou Horton.
<u fiz uma careta para ele.
SZ s9 &oc; no parece ser capaz de entend;-lo muito mel*or do 6ue eu.S
M<u o compreendia 0em mais cedo, mas o contato psB6uico era muito intensa, 5 por isso
6ue correu na frente, como fizemos. <u preciso de mais controle do 6ue isso M.
SCe &oc; pode acompan*ar esse monstro de &olta ao seu co&il, ento precisamos de
&oc; para ficar perto de n9sS, disse Al. M%o corridas pela frente, okL
S<u no sei o 6ue fez isso, mas eu sei 6ue eu no 6uero tomar %at*aniel no meio dela
sem tanto apoio da polBcia como eu posso come8ar.S
Al sorriu. MFair enou)*. C9 no se empol)ue com todo o material psB6uico de no&o. M
SVou fazer o meu mel*orS, eu disse. Virei-me para %at*aniel. MVoc; tem o perfumeL
A resposta dele foi se afastar de %ick( e eu ficar na frente de Ares. <le ol*ou para o
*omem alto e loiro. <u sa0ia 6ue eles no tin*am nen*uma coneOo psB6uica, mas Ares
parecia entender, pois ele disseD S<le 6uer me le&ar a coleira para 6ue possamos se)uir
Runtos.
SVoc; com seus ol*os e ele com seu narizS, eu disse.
Ares acenou com a ca0e8a.
Cuspirei e fui para %ick(. 2e)uei a coleira dele e, em se)uida, eu me aRoel*ei na frente
do )rande leopardo. <u se)urei seu rosto entre as mos e deu o contato de ol*o s5rio,
tentando M&erM %at*aniel l:.
S<u te amoS, eu sussurrei.
<le ronronou e esfre)ou ao lon)o do lado do meu rosto com tanta for8a 6ue 6uase me
derru0ou. <u Ro)uei meus 0ra8os ao redor de seu pesco8o peludo e a0ra8ou-o, em
se)uida, afastou-se e disseD M'uidadoM.
<le esfre)ou no meu om0ro e aca0ou-se em torno do meu corpo aRoel*ado em um
cBrculo 6uase perfeito, ronronando o tempo todo. Ac*o 6ue foi leopardo para eu ter
cuidado, ten*a cuidado, tam05m, e eu te amo , ou tal&ez ele esti&esse apenas me
c*eiro de marca8o. '*amada SmeuS para 6ue todos os outros metamorfos sa0eria, ou
tal&ez fosse tudo o acimaL
<u dei a coleira para Ares.
S#0ri)ado por confiar em mim.S
S<u confio em &oc; tantoS, eu disse.
<le sorriu e, em se)uida, &irou-se para le&ar %at*aniel W 0eira da clareira onde ele tin*a
perdido as faiOas. %at*aniel se a)ac*ou, fareRando o c*o, puOando seus l:0ios de &olta
para 6ue ele pudesse Spro&arS o c*eiro tam05m. %ick( colocou a mo no meu om0ro.
S%at*aniel pode fazer isso, Anita.S
<u 0alancei a ca0e8a, por6ue eu no confiar em min*a &oz.
%at*aniel rosnou no&amente e, em se)uida, mudou-se propositadamente para as
:r&ores. S<u ac*o 6ue ele tem issoS, eu disse. A&ancei com %ick( ao meu lado. Al e
Horton se)uido n9s, e a maioria dos outros polBcia. <les deiOam apenas as pessoas o
suficiente para tr:s para prote)er a cena do crime, o resto iria com a )ente esperando
para ter uma 'raIford para res)atar em &ez de enterrar.
<u rezei para 6ue n9s c*e)ar l: a tempo e 6ue %at*aniel no se mac*ucar. Ares, %ick(,
e le&ou as nossas c*ances com nossos tra0al*os. %at*aniel despoRado para &i&er. #
pior peri)o 6ue ele rotineiramente enfrentado era fs fan:ticos tentando ras)ar sua
calcin*a fio-dental no palco ou perse)ui-lo fora do palco. ARudando-nos ca8ar as coisas
6ue tin*am comido o rosto fora de Henr( 'raIford no era assim na descri8o do
tra0al*o do meu 6uerido.
,G
# leopardo rastreado e Ares encontrado pistas reais periodicamente, ou )al*os
6ue0rados, ou mus)o pertur0ado. <le era tudo o ol*eiro muito indiano, 6ue foi,
pro&a&elmente, o ol*eiro parte do atirador ol*eiro , mas tudo era impressionante e
surreal no escuro so0re a montan*a com o )rande estofo leopardo ao seu lado.
>udamos lentamente, por6ue Ares esta&a tentando medir 6uantos zom0ies, ou
pessoas, ou seRa, esta&a W frente de n9s. <u s9 6ueria mais. A tenso entre as min*as
omoplatas foi apertado e mais apertado. <u tin*a su)erido a Al 6ue c*amamos de
CHA@, mas n9s est:&amos no meio do nada, e, tecnicamente, o pe6ueno municBpio no
tin*a CHA@. <Otra-oficialmente eles poderiam c*amar Boulder por aRuda, ou at5 mesmo
a e6uipe de res)ate de ref5ns do FB (H?@), mas, na realidade, era ele.
Foi ele %at*aniel estar a6ui assim 6ue esta&a me deiOando ner&osoL @al&ez, mas eu
no )osto de no sa0er o 6ue *a&ia matado 'raIford s;nior. Ce fosse apenas os seres
*umanos enlou6uecido, ento seria 0om, mas e se fosse outra coisaL A Nnica carne-
comer zum0i 6ue eu tin*a para rastrear antes tin*a 6uase me matou. >as ele tin*a sido
como um assassino desor)anizado, a0ate descontroladamente e comer mais dos
corpos. As mordidas no corpo de 'raIford tin*a sido arrumado comparado a isso.
'omo eles tin*am se6uestrado os dois *omens a poucos metros do restoL @i&emos
muitas per)untas e nen*uma resposta, mas se n9s poderBamos sal&ar o fil*o ... se n9s
pud5ssemos c*e)ar a tempo de sal&ar 2ouco Henr( ...
<u tropecei e %ick( tin*a 6ue pe)ar meu 0ra8o ou eu teria caBdo.
MVoc; est: 0emL S ele sussurrou.
<u 0alancei min*a ca0e8a.S%o temos informa8Ues suficientes. <u no sei o 6ue est:
acompan*ando.
<le mante&e sua mo no meu 0ra8o e se inclinou para sussurrar. MCe %at*aniel no
esta&am en&ol&idos 6ue estaria tudo 0em.M
#l*ei pela frente para &er a ca0e8a loira Ares M6uase fantasma)9rica acima do couro
escuro do casaco. # leopardo era como um peda8o )rosso das som0ras so0 as :r&ores
en6uanto se mo&ia a seu lado. S%o 5 apenas %at*aniel.
S<nto o 6ue 5L M , per)untou ele.<le esta&a se inclinou so0re mim, perto o suficiente
para 0eiRar, e eu perce0i 6ue eu 6ueria, 6ue teria feito eu me sentir mel*or. @o6ue em
6ual6uer um dos animais 6ue faziam parte da min*a lista de animais era como tocar um
)rande o0Reto de conforto &ida, mas eu no costumo ficar esta distraBdo no meio da
a8o potencial. # 6ue esta&a me incomodandoL Foi apenas %at*aniel estar a6uiL <u
esta&a to preocupada com ele 6ue fez de mim um co&ardeL %o, o sentimento entre
as min*as omoplatas esta&a dizendo, 5 mais do 6ue isso .
<u parei de andar e apenas ol*ou para %ick(. S2or 6ue deiOar o corpo em eOposi8oL
2or 6ue no escond;-loL
S<les 6ueriam 6ue n9s encontr:-loS, disse ele.
S2or ter dois *omens e matar um deles to rapidamenteL
M<les podem tanto estar morto, Anita. S
S<u sei disso, mas se eles 6ueriam 6ue n9s para encontrar o corpo, por 6u;L # 6ue ele
)an*a-losL M
SPom0ies no planeRar as coisas.S
S<u nunca disse 6ue isso era zum0is. # 6ue ele )an*a-losL M
S<stamos a se)ui-losS, disse ele.
S#u eles esto nos le&ando.
S<les no poderiam ter pensando em n9s %at*aniel ou Ares com a )ente.S
S<u usei metamorfos para rastrear assassinos antes e fez a notBcia.S
SVoc; est: dizendo 6ue 5 uma armadil*a.S
S@al&ez, ou eu estou pensando demais por causa de %at*aniel.
S%o du&ide de si mesmo, o 6ue faz seu intestino l*e disseLS
SA tenso entre meus om0ros me diz 6ue eles esto le&ando-nos onde 6uer 6ue &:.S
SCe &oc; est: 0emL
SZ uma armadil*a.S
SCe &oc; esti&er erradoLS
M<nto eu poderia custar pouco Henr( sua &ida.M #l*ei para cima e no podia &er Ares e
%at*aniel mais, isso era inaceit:&el. 'omecei a meOer, meia correr por entre as :r&ores,
caindo de &olta para o Ioodcraft eu aprendi como uma crian8a no paBs. Voc; deiOar de
ir tentando &er tudo do Reito 6ue &oc; fez durante o dia, e &oc; meio 6ue sentiu as
:r&ores, sentiu o c*o. %o *a&ia &e)eta8o nas florestas de pin*eiros altos, era muito
mais f:cil passar por eles do 6ue teria sido na floresta do leste. 'orri, a)ac*ou-se na
metade para e&itar mem0ros. %ick( ficou ao meu lado, mas eu no tin*a certeza de
como o maior *omem esta&a faltando nos mem0ros inferiores, mas isso no importa.
2oderBamos &i&er com al)uns arran*Ues e *ematomas. <u no tin*a certeza 6ue eu
poderia &i&er se al)o acontecesse com %at*aniel.
A tenso em meus om0ros facilitado com a corrida, e 6ue deiOe-me sa0er 6ue eu esta&a
fazendo a coisa certa. Horton nos &iu correndo e caiu para per)untarD M# 6ue *: de
erradoL S
<u no ti&e tempo para parar e eOplicar. <u precisa&a &er %at*aniel e Ares. <u
precisa&a deles na min*a lin*a de &iso, eu me preocuparia com tudo o resto mais
tarde. #s dois de&em ter come8ado a sua pr9pria corrida para ser esta muito W frente.
1ro)aY
# primeiro )rito ecoou no ar rarefeito da montan*a. <u corri mais r:pido.%ick( passou W
frente de mim, os no&e centBmetros de altura eOtra si)nifica&a 6ue eu no poderia
manter-se. <le a0randou, e eu disse, M2roteRa %at*aniel, &:YM
<le era meu noi&a, ele fez o 6ue eu l*e disse para fazer, por6ue ele tin*a 6ue fazer.
Fi6uei sozin*o no corredor escuro o mais r:pido 6ue pude em dire8o aos )ritos dos
*omens. =rito rosnando do leopardo cortar os )ritos de )ar)antas *umanas. >edo
ras)ou atra&5s de mim em uma eOploso de adrenalina e eu corri mais r:pido.
,E
<u 0alancei a A? em torno de sua al8a de t:tica e continuou correndo. >in*as 0otas
a0alada contra o c*o, ramos 0atendo em mim, meu peito, lutando para respirar
passado meu cora8o eo ar, tudo 6ue eu podia ou&ir era o 0arul*o do meu san)ue na
min*a ca0e8a. <u sa0ia 6ue *a&ia outros policiais na mata correndo na mesma dire8o,
tentando c*e)ar l: para fazer 0ackup dos Nnicos 6ue tin*a ido W frente, mas os outros
oficiais eram apenas 0ips no meu radar perif5rica. 2oupei um se)undo para sa0er 6ue,
se al)o 6ueria me saltar a)ora eu nunca ou&i-lo c*e)ando. <u pe)uei flas*es de 0ril*o
focin*o por entre as :r&ores de des0aste. Ac*ei &elocidade 6ue eu no sa0ia 6ue eu
tin*a, eu 6uis mais r:pido, at5 min*a respira8o estran)ulada na )ar)anta e no mundo
correu com manc*as de 0ranco, e eu sa0ia 6ue se eu no a0randar em 0re&e eu
poderia desmaiar no ar rarefeito . #0ri)uei-me a a0randar o suficiente para 6ue eu
pudesse respirar. #s star0ursts foram 6uase desapareceu da min*a &iso 6uando eu &i
fi)uras atra&5s dos troncos altos das :r&ores. <u &i o Boulder 21 uniforme e um zum0i
atr:s dele. <le esta&a atirando em um na frente dele. <le no &iu a pessoa por tr:s dele.
<u esta&a mais lon)e do 6ue eu realmente 6ueria atirar, mas ele poderia estar morto
antes de eu c*e)ar a uma curta dist7ncia de disparo. Firmei meu om0ro contra o tronco
de uma :r&ore nua, colocou o A? para o meu om0ro, o meu rosto contra o esto6ue,
tentou for8ar o meu corpo para ser ainda o suficiente para fazer o tiro, mas o mel*or
6ue eu podia fazer era se)urar min*a respira8o . >eu corpo era um )rande impulso a
partir da corrida, mas est:&amos sem tempo. A&istei na ca0e8a do zum0i e apertou o
)atil*o. A maior parte da ca0e8a desapareceu em uma )ota de san)ue e coisas mais
pesadas. Ce fosse *umano, teria sido um tiro matar, mas no era *umano. # policial
assustou e &irou para 6ue ele pudesse enfrentar os zum0is. <u empurrei para lon)e da
:r&ore e esta&a funcionando de no&o, como o zum0i sem ca0e8a parou cam0aleante e
come8ou a andar em dire8o a ele no&amente. Headless no si)nifica nada para os
zum0is. $m dedo continuaria a&an8ando Runto at5 6ue &oc; 6ueimou.
Limpei as :r&ores com a A? snu))ed para o meu om0ro, a empun*ar 0oc*ec*a entre
mim e as a8Ues, 0uscando a compensa8o para as metas. <u R: tin*a caBdo em 6ue
0ent-le))ed camin*ada a)ac*ado 6ue CHA@ tin*a me ensinado em casa. 2arecia
estran*o, mas mudou ao lon)o sua&e e est:&el para o tiro de camin*ada normal.
A clareira esta&a 0an*ado em luz das estrelas com os arcos em espiral de lanternas em
todos os lu)ares, como oficiais tentaram manter a luz em seus al&os. Pom0ies esta&am
por toda parte. Ha&ia um monte deles a)ac*ado no c*o, perto da Nnica constru8o
&isB&el perto do meio da clareira. #s zum0is foram comer al)u5m, eu simplesmente no
conse)uia &er 6uem. <u confiei Ares e %ick(, e leopardo do %at*aniel, para no aca0ar
como comida isso rapidamente. <u tin*a 6ue acreditar nisso e lutar meu camin*o de
&olta para o lado da clareira <u no podia &er o passado do edifBcio, por6ue eles tin*am
6ue estar l:. @i&e dispositi&os incendi:rios em mim 6ue iria 6ueimar zum0is[ pro0lema
era 6ue eles fariam o mesmo com as pessoas. %o *a&ia nen*uma maneira clara para
usar 6ual6uer coisa, mas as armas.
# zum0i 6ue eu decapitado pulou para a parte de tr:s do oficial. # zum0i era o do0ro do
taman*o dele e le&ou-o de Roel*os. # oficial )ritou. <le continuou atirando W 6ueima-
roupa, no outro zom0ie 6ue aparece na frente dele. nfelizmente, ele esta&a atirando na
massa corporal m5dio. Ce ti&esse sido um &ampiro, ele pode ter danificado o cora8o o
suficiente para SmatarS, mas as 0alas no esta&am fazendo mais do 6ue o trope8o
zum0i. # zum0i em suas costas esta&a 0atendo seu toco san)rento na parte de tr:s da
ca0e8a do policial como se ele no perce0er 6ue no ter uma 0oca mais, e ainda esta&a
tentando com;-lo. # oficial esta&a )ritando como o zum0i 6ue ainda tin*a uma 0oca
inclinou-se, como sua arma clicado &azio.
<u )ritei, S2roteRa seus ol*osYS mas eu no ten*o tempo para esperar e ter certeza 6ue
ele me ou&iu. <u despedi o A? 6uase W 6ueima-roupa em sua ca0e8a. <la eOplodiu em
uma c*u&a de san)ue, c5re0ros, e fra)mentos de ossos.
# policial esta&a de 6uatro, o san)ue co0rindo seu ca0elo, e ele esta&a )ritando, M=et-lo
de cima de mimY @ira issoY M
<u no tin*a certeza se ele esta&a falando so0re o c5re0ro e san)ue ou o zum0i, mas
eu fui para o zum0i. <u colo6uei o A? contra o om0ro do zum0i onde o 0ra8o atri0ui ao
torso e disparou. <le tocou o 0ra8o de fora e 0alan8ou para tr:s o zum0i. # policial foi
capaz de corrida li&re e 6uase caiu para a se)unda zum0i, uma &ez 6ue en)atin*a&a no
c*o. 2arecia mais desorientado so0re a coisa toda decapita8o do 6ue o primeiro.
# oficial esta&a empurrando o ar, como se os zum0is eram aran*as e ele no 6ueria
6ue tocasse. <u a)arrei o 0ra8o dele e aRudou-o a le&antar-se e mo&er-se por entre os
dois zum0is. >etade de seu rosto esta&a co0erto de san)ue de zum0i, mas eu ainda o
recon*eceu como 1iretor de Bus*, 6ue tin*a Ro)ado em primeiro lu)ar na cena do
crime. Ceus ol*os eram enormes, sua respira8o to r:pido ele esta&a indo para
*iper&entilar se ele no parar. <u ti&e 6ue encontrar os meus *omens, mas porra.
MBus*, Ar0usto, &oc; pode me ou&irL S Cacudi-lo at5 6ue eu tin*a certeza 6ue ele esta&a
realmente focado em mim. S?etardar a sua respira8o para 0aiOo, 1iretor de Bus*.S
<le acenou com a ca0e8a um pouco r:pido demais. S
SVoc; est: sem muni8oL <u per)untei.
M<le no fez nada. <le no det;-los. S
SAtire a ca0e8aS, eu disse.
SVoc; atirou em suas ca0e8as e eles no morrem. <les de&eriam morrer se &oc; tomar
suas ca0e8as. S
SC9 nos filmesS, eu disse.
<le a)arrou meu 0ra8o. S'omo 5 6ue &amos mat:-losL
SVoc; no pode,S eu disse.
S# 6ue fazemos entoL
MVoc; tem muni8o es6uerdaL
<le 0alan8ou a ca0e8a, sua respira8o ainda, e &i seus ol*os se enc*erem de &olta com
ele e empurrar para tr:s o medo. <le saiu de sua re&ista &azio, pe)ou o cinto de
e6uipamentos e uma no&a re&ista. <le fez a transfer;ncia automaticamente e sem
pro0lemas. <le ia ficar 0em.
SAtire a ca0e8a, tomar a 0oca para fora, e ento eles no podem morder.S %a min*a
ca0e8a eu acrescentei, para 6ue eles no podem dar al)u5m a infec8o apodrecendo .
S>as ainda me saltouS, disse ele.
SXs &ezes eles fazem issoS, eu disse. SFi6ue comi)o. Atire os zum0is no rosto at5 6ue
eles no t;m uma 0oca. S
<le acenou com a ca0e8a, em0ora seu rosto era uma m:scara de san)ue. <le esta&a
com a arma em posi8o &ertical com am0as as mos, e suas mos esta&am 6uase
est:&el, seus ol*os esta&am 0em.
SVamos l:, Ar0usto, &amos fazer isso.S
SLo)o atr:s de &oc;, >ars*al Blake.
S<u sei 6ue &oc; 5, Bus*. <u sei 6ue &oc; 5. S %9s nos mudamos para a frente e
come8ou a foto)rafar os zum0is. <le no perdeu muni8o em nada, mas os rostos.
Aprendiz r:pido, 0om, tal&ez ele &i&eria para &er o aman*ecer.
,4
%9s arrastado ?an)ers Becker de0aiOo de um monte de zum0is. <la disparou seus
rostos com uma espin)arda e no foi mordido, tanto 6uanto eu poderia dizer. Ceu
parceiro foi morto, com a )ar)anta ras)ada para fora, ol*os &idrados, mesmo W luz das
estrelas. A ca0e8a do zum0i 6ue tin*a matado ele ainda esta&a comendo sua )ar)anta,
em0ora os peda8os dele esta&am caindo para fora do pesco8o, por6ue o corpo tin*a
desaparecido, perdido em al)um lu)ar na clareira. # pesco8o tin*a sido 0aleado, coluna
&erte0ral cortada, mas isso no l*e tin*a sal&o.
<la disse, M2eteY
Virei-me para lon)e dele. S<le se foi, &amosYS Bus*, aRudou-me a faz;-la mo&er-se
atra&5s da carnificina de zum0is decapitados e partes do corpo. Tual6uer zum0i 6ue
tin*a feito uma matan8a esta&a comendo, e outros zum0is se Runtou a eles, de uma
forma at5 mesmo mortos eles aRudaram os outros *omens. $m zum0i comer no esta&a
tentando matar nin)u5m. <u nunca tin*a &isto isso muitos comedores de carne fora de
um cemit5rio. #nde dia0os tin*a eles &;mL
#u&i o )rito de leopardo so0re o som de tiros e os *omens )ritando. <le sacudiu atra&5s
de mim como se eu ti&esse ficado c*ocado. <u no lutei para c*e)ar at5 %at*aniel
psi6uicamente, por6ue meOeu com a concentra8o de am0os por apenas um se)undo.
<u estra)uei a ca0e8a de um outro zum0i. <u tin*a ne)ociado para o meu s*ot)un,
colocando o A? de &olta para onde pendurados nas tiras >#LL< no meu colete. <u no
tin*a tempo para se distrair, e tal&ez ele tam05m no. <u tin*a 6ue confiar Ares e %ick(
para mant;-lo se)uro at5 6ue eu pudesse c*e)ar at5 eles, pois eles confia&am em mim
para me manter se)ura.
@i&emos um cBrculo de oficiais com a )ente a)ora, todos n9s &oltado para fora,
prote)endo a nossa 6uota de campo. %9s finalmente lutou nosso camin*o em torno da
0orda do pr5dio, e eu podia &er meus *omens com as costas contra a roc*a nua da
montan*a 6ue paira&a acima deles. %ick( e Ares esta&am atirando sem pro0lemas. A
)rande leopardo esta&a a)ac*ada a seus p5s, rosnando. Al, @rooper Horton, e @ra&ers
esta&am com eles, apesar de um dos 0ra8os de @ra&ers esta&a pendurado inNtil e
san)rento. 2arecia ser a Nnica leso 6ue te&e. Ao &;-los todos de p5 l: afrouOou o
aperto no meu peito 6ue eu no tin*a me deiOei sentir, o alB&io me fez trope8ar por um
se)undo. Cacudi-lo e continuou atirando meu camin*o em dire8o a eles.
%ick( tocou a ca0e8a de um zum0i, eo leopardo derru0ou o corpo e ras)ou em
peda8os. #s tr;s seres *umanos eram muito calmo so0re leopardo de %at*aniel
ras)ando zum0is em seus p5s, ele mostrou 6ue a di&iso do tra0al*o tin*a sido assim
por al)uns minutos. @empo suficiente para todos eles a aceitar 6ue ele tra0al*ou,
en)ra8ado o 6ue parece 0em no meio de uma luta.
A&an8amos para os zum0is ao seu redor. <st:&amos )an*ando, e ento um &ento frio
soprou em toda a min*a pele. <u ti&e tempo de )ritarD M&ampirosYM
2er)untou Bus*, M#ndeLM
A porta do pr5dio foi inau)urado e no era &ampiros, era mais zum0is, e Little Henr(
'raIford ele&a-se acima deles.
,3
2ouco Henr( esta&a nu. <u fiz uma r:pida ol*ada para &er se ele tin*a sido mordido,
mas a Nnica marca nele secou san)ue por toda sua &iril*a. Ceu ca0elo caiu no li)ado
em torno de seus om0ros, seu rosto foi tra8ado com a 0orda escura da 0ar0a e 0i)ode.
<u sa0ia 6ue ele era c*amado de 0ar0a ca&an*a6ue, por6ue ?e6uiem, um dos nossos
&ampiros, *a&ia me dito. Al)u5m 0ril*ou a lanterna no rosto Little Henr( e eu ti&e a
impresso de 6ue ele era 0onito e 6ue seus ol*os castan*os esta&am &azias, como se
no *ou&esse nin)u5m em casa. Foi ele em estado de c*o6ueL Ce o san)ue seco em
sua &iril*a era toda dele, ento ele tin*a uma razo para estar em c*o6ue.
# zum0i mais alto foi de apenas seis metros de altura, por isso Henr( parecia um filme
0onito il*a su0indo acima de um mar de rostos podres, com eOce8o de 6ue uma parte.
2arecia 6ue eles come8aram a comer l:. 2elo menos dois dos *omens disseD MQesusM.
@ra&ers c*amado, SHenr(, Henr(, sou eu, Hank.
Henr( nunca se6uer piscou.
Al)o esta&a errado, eu no tin*a certeza do 6ue.
# Nnico mo&imento era as partes zum0is rasteRando espal*adas ao redor da clareira, e
depois *ou&e outro tremor de poder &ampiro, apenas um sopro, no o suficiente para
c*utar os o0Retos sa)rados acordado, e, em se)uida, os zum0is se mudou em um
0orro de &elocidade, de modo 6ue eu sa0ia a outra polBcia no &;-los. @i&e tempo
suficiente para disparar na cara do 6ue &em para mim. <u ou&i dois outros tiros ecoam
min*a e sa0ia 6ue era %ick( e Ares. %9s disparou e atin)iu tr;s deles, soprando suas
ca0e8as assim como os outros zum0is. <les caBram no c*o em tr;s fontes de san)ue.
<ra muito san)ue por um zum0i, mais perto de uma pessoa, ou um &ampiro. Lem0rei-
me 6ue arrepio de poder &ampiro.
sso deiOou tr;s deles a aparecer como m:)ica na frente da polBcia. %o era tru6ues
mentais, os &ampiros so apenas isso r:pido. $m a)arrou Becker e ela )ritou, mas ela
tam05m atirou no peito. Cua espin)arda soou como uma eOploso 6ue deiOou meu
to6ue orel*a es6uerda, mas o &ampiro caiu no c*o com um 0uraco onde seu cora8o
de&eria ter sido. @otalmente &ale a pena.
Armas eOplodiu atr:s de n9s, e eu ti&e 6ue empurrar Bus* de um lado para &er Ares no
c*o com um dos &ampiros apodrecendo em cima dele. %ick( esta&a l: a)arrando-o
desarmado, para arranc:-la fora Ares. @ra&ers tin*a o Nltimo em cima dele. Horton
esta&a tentando tirar uma foto como @ra&ers tentou lutar com uma mo com ele.
Leopardo de %at*aniel cortou o rosto do zum0i, e recuou a partir do *omem e )ritou de
dor. Pom0ies no sentir dor.
%at*aniel cortou-lo no peito e um &ampiro, por6ue isso 5 o 6ue era, &oltou a )ritar,
mostrando as presas, e trope8ou em al)umas das partes de zum0is no c*o. <le era
um &ampiro apodrecendo, o 6ue 5 maldito raro nos <stados $nidos, mas ainda era
rec5m-morto, ou mortos-&i&os. Vampiros anti)os no trope8ar assim.
%ick( puOou o &ampiro fora Ares com um 0ra8o ao redor de seu pesco8o e um 0ra8o
preso nas suas costas. <le era forte o suficiente para 0rute-force o &ampiro de &olta a
partir de Ares e se)ur:-lo. Ares pe)ou sua arma e apertou-a contra o peito do &ampiro,
rosnandoD S2are de lutarYS <u espera&a 6ue ele se lem0rou 6ue a 6ueima-roupa, mesmo
a arma iria passar o &ampiro e em %ick(.
# &ampiro 6ue tin*a sido em @ra&ers le&antou uma mo 6ue esta&a podre suficiente
para osso para 0ril*ar nas lanternas. <le tocou seu rosto, e s9 ento me dei conta de
6ue era uma mul*er. <la &irou-se e estendeu a mo para me ...L Foi um )esto
suplicante, mas perdeu em mim.
Bus* disseD S%o se mac*u6ue mais. M
<u ol*ei para ele e seu rosto esta&a de fol)a em crescimento, como Henr(. S@o 0onitaS,
disse ele ol*ando para o cad:&er em decomposi8o.
<u 0ati na cara dele com o esto6ue da min*a espin)arda, e Becker colocou a arma na
parte de tr:s da min*a ca0e8a. SVoc; no pode &er como ela 5 0onitaL @emos 6ue
aRud:-la. S Cua &oz soa&a son*ador, como ela esta&a meio dormindo. A arma foi 0om e
s9lido contra a traseira de meu cr7nio. Ce ela puOou o )atil*o 6ue eu esta&a morto.
>in*a cruz 6ueimado em luz 0ranca e 6uente, e assim fizeram todos os outros o0Retos
sa)rados. # 0ril*o 0ril*ou to 0ril*ante 6ue eu esta&a meio ce)o por ele, mas a arma
caiu para tr:s da min*a ca0e8a, e eu ou&i Becker dizer, MTue dia0osL S
<u apontei para o &ampiro apodrecendo, mas ela se foi. <u afastei os oficiais e seus
o0Retos sa)rados, tentando &er onde o &ampiro tin*a ido em0ora. <u ten*o um
&islum0re de sua corrida para as :r&ores de &olta do Reito 6ue &iria. <u me diri)i a ela,
mas pouco Henr( entrou em colapso e eu o pe)uei sem pensar nisso. <le esta&a
consciente e murmurando, MBeautiful, ela 5 to 0onita. S <m se)uida, ele desmaiou, e de
repente eu esta&a se)urando o peso de corpo inteiro de al)u5m 6ue me superou em
cerca de _ ,--. Corte 6ue eu era mais forte 6ue eu ol*ei.
Hou&e um cacareRando, rosnando som 6ue le&antou os ca0elos na parte de tr:s do meu
pesco8o. #l*ei na dire8o do som. 'orpo de Ares era um emaran*ado de pernas e pele
fluindo, dourado e &iu nas lanternas 6ue foram 0ril*antes em cima dele. 2resumi 6ue ele
esta&a metamorfose assim se curar suas feridas. A *iena manc*ada do taman*o de um
pVnei ficou tr;mula aos seus p5s e, em se)uida, fez o all-o&er corpo tremer como um
co sair da :)ua. <m se)uida, ele correu pela clareira em dire8o Ws :r&ores.
<u )ritei, SAres, noY M
<le continuou correndo em um lope 6uilVmetros de comer, uma manc*a de pele
dourada 6ue desapareceu ao redor da 0orda do edifBcio. <m se)uida, uma se)unda
som0ra riscado depois dele, ea pantera ne)ra desapareceu, tam05m.
S%at*aniel, noY 1ro)aY S <u colo6uei 2ouco Henr( nos 0ra8os W espera dos policiais e
come8ou a correr atr:s deles. @irei min*as al)emas e entre)ou-os a Al. M<stes so fortes
o suficiente para manter o &ampiroM.
<le os le&ou. S%o podemos mat:-loLS
S%9s no temos um mandado de eOecu8o. Ce ele morrer antes de ter um, 5 o mesmo
6ue 6ual6uer suspeito de morte so0 cust9dia. S
Becker disseD S<ssa coisa no tem direitos.
2uOei o A? das tiras >#LL< e empurrou a espin)arda de &olta em seu lu)ar. <u disseD
MCim, ele faz. S 'orri em dire8o Ws :r&ores.
Al )ritouD S%o &: l:, BlakeY
Horton )ritouD S2ode ser uma armadil*aYS
<u )ritei de &oltaD S<u seiYS Ares eu poderia ter deiOado a sua estupidez, mas eu no
podia deiOar min*a pantera l: fora.
%ick( )ritou atr:s de mim S, Anita, espere por mimY M
<u )ritei, SApan*a-seS, sem ol*ar para tr:s. <u esta&a 0em no meio das :r&ores antes
de %ick( caiu ao meu lado. 'orri c*eia de &olta atra&5s dos )al*os das :r&ores, 0atendo
o terreno irre)ular, e 6ue ar rarefeito maldita. <u ou&i a *iena dar o seu apelo irritante,
eo )rito da pantera lo)o ap9s isso. Foda, foda, foda-seY
2rometi a mim mesmo 6ue, se %at*aniel passou ileso durante toda a noite <u nunca,
nunca traz;-lo para uma cena de crime no&amente. A pantera )ritou no&amente, e n9s
corremos at5 6ue o mundo era apenas 0orrUes pretos e tapa punir de )al*os de
:r&ores. 1eiOei meus escudos suficiente para senti-lo mais W frente, e penseiD Tue
dia0os , e caiu mais da min*a 0linda)em para 6ue eu pudesse c*e)ar e tentar perce0er
o &ampiro. Xs &ezes eu podia, Ws &ezes eu no podia, mas esta noite foi um podia.
Centi-a como fo)o frio l: na frente, perto de onde o calor de %at*aniel pulsa&a em
min*a ca0e8a, mas no *a&ia outra coisa. Centi outro &ampiro perto deles. Hou&e um
se)undo &ampiro, e nen*um dos metamorfos sa0eria-lo antes 6ue fosse tarde demais.
Ac*ei &elocidade 6ue eu no sa0ia 6ue eu tin*a e &eio mesmo com %ick(. <le ol*ou
para mim e sem dizer uma pala&ra acelerou. <u tropecei, mas eu fi6uei com ele. <u no
tin*a certeza 6ue eu ia ser capaz de respirar, e muito menos luta, 6uando c*e)amos l:,
mas por tudo o 6ue era sa)rado eu c*e)ar l:.
/-
>in*a &iso foi fla)rado com star0ursts cinza e 0ranco, min*a respira8o estran)ulando
na min*a )ar)anta, meu peito esta&a to apertado 6ue eu senti como se esti&esse
tendo um ata6ue cardBaco, mas eu podia sentir os &ampiros perto. <u &i o ouro fosco da
primeira *iena, e, em se)uida, a escurido ao lado dele mudou e eu sa0ia 6ue era
%at*aniel. # &ampiro esta&a na frente deles, de p5, de costas para uma :r&ore escura
enorme. <les tin*am aca0ado la e ela ui&ou como um par de ces de ca8a.
'olo6uei-me de Roel*os na cama de pin*o, a A? snu))ed para o meu om0ro, rosto
descansando contra ele en6uanto eu luta&a para &er atra&5s do miasma eOausto
suficiente para apontar. # mundo nadou em fl7mulas. Aparentemente, min*as
*a0ilidades psB6uicas no me fez imune W doen8a de altura. Ce eu no ti&esse tido a
amea8ar um &ampiro com uma arma, eu teria ficado feliz em &omitar.
<u senti a ener)ia do se)undo &ampiro e tentou &er onde o inferno 6ue era, mas a
min*a &iso arruinada mal era capaz de acompan*ar o contra a :r&ore. MH: uma
se)unda &amp, eu posso sentir isso. S >in*a &oz esta&a sem fVle)o e ofe)ante, mas
%ick( ou&ido e compreendido, por6ue ele es6uadrin*ou a escurido so0 as :r&ores de
uma outra fi)ura.
S<u no &eRo 6ual6uer outra coisaS, disse ele.
S%at*aniel, Ares, &oc; c*eira outro &ampiroL
%at*aniel rosnou para o &ampiro na frente dele, mas, em se)uida, le&antou a ca0e8a e
perfuma&am o &ento. Ares fez o mesmo. Fi6uei mais do 6ue eu tin*a deiOado a ol*ar
para o &ampiro, mas no te&e nata8o &islum0res da pantera e *iena fareRadores para o
ar. A pantera desen*ou seus l:0ios para tr:s de seus dentes em um fle*men, para o0ter
o m:Oimo de aroma como possB&el 9r)o de Qaco0son no tel*ado de sua 0oca. <le
descre&eu-me como pro&ar o perfume.
%at*aniel a0aiOou a ca0e8a e fez um som espirros e 0alan8ou a ca0e8a. <le esta&a me
deiOando sa0er 6ue ele no tin*a c*eiro de um se)undo &ampiro. <nto, por 6ue eu
ainda sinto issoL
# &ampiro se endireitou, empurrando para lon)e da :r&ore. @odo o seu comportamento
mudou, mesmo na penum0ra, ela parecia diferente. Ceu ca0elo lon)o e escuro parecia
mais completa e mudou-se com a 0risa, eOceto 6ue no *a&ia nen*uma 0risa.
>in*a cruz eOplodiu em luz, como um farol 0ranco. A)ora, a min*a &iso da noite foi
arruinado no topo do miasma eOausto. Foda-se. S'ortar o &ampiro poderes porcaria,
a)oraY M <u disse.
S>as &ai ser muito mais di&ertido se eu no fa8o.S
S%ick(, 6ue ela sa0e 6ue eu estou falando s5rio[ &isam apenas acima de sua ca0e8aS,
eu disse.
SVoc; costuma fazer sua pr9pria )ra&a8oS, disse ele.
S<u posso mat:-la, mas eu no confio em mim mesmo para atirar perto dela.S
<le no discutiu, apenas fez o 6ue eu pedi. A 0ala enterrada na :r&ore acima de sua
ca0e8a. # tiro no foi to alto 6uanto poderia ter sido, uma com0ina8o de min*a
pulsa8o nos meus ou&idos e demais tiros durante toda a noite. >in*as orel*as eram
um pouco entorpecida.
A *iena come8ou a andar, eo leopardo )ritou. Cua audi8o foi muito mais sensB&el do
6ue o meu. <u no poderia ima)inar o 6uo alto tudo o 6ue tin*a sido %at*aniel durante
a luta.
=rito do &ampiro foi 0om e alto. M2or fa&or, por fa&or, no me mateY S <la tin*a as mos
na frente dela, como se para repelir um )olpe, ou como se suas mos propa)a8o iria
prote);-la de 0alas. <les, portanto, no faria.
>in*a cruz come8ou a des&anecer-se. S<nto pare de tentar transar com a )enteS, eu
disse, min*a &oz ainda ofe)ante. Altitude estNpido.
Ha&ia lanternas 0alan8ando atra&5s das :r&ores. Al)uns dos policiais foram correndo
em dire8o ao 0ril*o de morrer na cruz e ao som de tiros. <u )osto disso so0re os
policiais, eles correm para o pro0lema, no lon)e dele.
M#ne more tru6ue &ampiro e estou dizendo-l*e para atirar em &oc; S, eu disse.
SAtirar para matar, ou atirar para ferirL 2er)untou %ick(.
<u prefiro 6ue ele no pediram isso em &oz alta, mas eu ac*o 6ue foi uma diferen8a
importante e um mal-entendido seria ruim. MFerida. %9s sempre podemos mat:-la mais
tarde, mas uma &ez 6ue &oc; matar al)u5m, ferindo parece um pouco sem sentido. S
M@rueM, disse ele. <le mante&e a A? snu))ed contra seu om0ro, seu rosto resol&ida
contra o esto6ue. <le parecia muito natural, como se ele pudesse apontar para ela a
noite toda.
#s policiais foram at5 n9s em um tur0il*o de lanternas e de ruBdo. Al)uns deles se
Runtou %ick( ao &isar o &ampiro. #utros &ieram para me c*ecar.
2er)untou Bus*, MVoc; ferido, >ars*alL
S%oS, eu disse.
S<nto por 6ue &oc; est: sentado no c*oLS Foi Becker.
M>uita correndo como o inferno nesta altitude S, eu disse.
SVoc; tem a doen8a de alturaL , per)untou ela.
MCimM.
<la deu uma pe6uena risada. S>uito en)ra8ado, 6ue o )rande, mau Anita Blake tem a
doen8a de altura.
>in*a &iso finalmente apa)ada. Ka( para isso. <u ten*o lentamente para os meus p5s,
ainda sentindo um pouco inse)ura. Bus*, come8aram a c*e)ar a constante meu
coto&elo, mas depois lar)ou a mo de &olta. <le esta&a me tratando como se ele ti&esse
tratar 6ual6uer dos seus compan*eiros, e eu le&ei isso como o elo)io 6ue era.
<u andei at5 Runtar todos se reuniram ao redor do &ampiro. <les no se mo&eu e tentou
al)em:-la. <u perce0i 6ue eles esta&am esperando por mim para dizer-l*es 6ue era
se)uro. <nto eu perce0i 6ue a maioria dos oficiais no 0os6ue noite escura tin*a sido
parte do )rupo 6ue eu tin*a arrastado para fora de de0aiOo dos zum0is assassinos, ou
6ue tin*am se Runtado a n9s 6uando eles lutaram li0ertar-se e &iu 6ue parecia ter um
plano. <u os tin*a aRudado, e a)ora eles esta&am dispostos a perse)uir &ampiros no
escuro comi)o. Le)al.
2arei em leopardo de %at*aniel e Ares M*iena de modo 6ue eu esta&a en6uadrado entre
os dois )randes animais. <u confiei %ick( para manter a arma para o &ampiro. <u deiOei
o A? Reito li&re em sua al8a de t:tica e come8aram a pele escura do animal %at*aniel e
colocou a mo nas costas da *iena. <le era mais alto do 6ue o leopardo, )rande o
suficiente para 6ue eu pudesse ter se inclinou meu coto&elo nele como um poste de luz,
ele era um )rande maldita 0esta.
# &ampiro ol*ou para os dois animais com os ol*os arre)alados. Al)u5m tin*a colocado
uma lanterna em seu rosto como um refletor para 6ue pud5ssemos &er 6ue um de seus
ol*os era claro e marrom e muito &i&o, mas o outro tin*a 6ue pelBcula 0ranca 6ue
acontece ap9s a morte. =arras de %at*aniel tin*a cortado a0erto o rosto a partir da
0orda do ol*o morto para o 6ueiOo. A ferida no esta&a san)rando muito, como se a
carne ti&esse realmente morrido muito tempo no *a&ia san)ue de encontrar, mas as
feridas em seu peito tin*a san)rado muito. # san)ue tin*a em0e0ido no &estido rosa-
line para 6ue ela parecia uma %amorados maca0ro. $m om0ro tin*a apodrecido para
6ue &oc; possa &er os tendUes e os ossos, mas o outro era lisa e perfeita. 2or 6ue no
tin*a usado seus poderes de &ampiro para fazer todo o seu corpo inteiroL ?ottin)
&ampiros tin*am duas formas, *umanos e apodrecendo. A maioria deles passou a maior
parte de seu tempo procurando como *umano e perfeito 6uanto podiam, em0ora a
maioria parecia apreciar o efeito a sua outra forma te&e em suas &Btimas. <ste &ampiro
no esta&a )ostando.
M2or fa&or, no me mac*u6ue, mais uma &ez S, disse ela.
SVoc; feriu Henr( s;niorS, eu disse.
STuemLS , per)untou ela.
S# outro *omem 6ue &oc; deiOou-se no 0os6ue de Aspen.
<la ol*ou para lon)e de mim. S<u no 6ueria mac*uc:-lo. <u finalmente tin*a c*e)ado
forte o suficiente para nu0lar a mente e faz;-los &er-me to 0onita. no foi feito com o
primeiro *omem, mas ele nos fez mac*uc:-lo. <le nos fez mac*uc:-lo na frente de
outro *omem.
SVoc; matou o pai e fez o rel9)io fil*o M, eu disse.
<la ol*ou para mim e para o medo esta&a nua em seu rosto. S<u no 6ueria.
S%in)u5m apontou uma arma para a sua ca0e8aS, disse Becker.
S2ior aindaS, ela sussurrou, Smuito piorS.
<u podia sentir o outro &ampiro. <ra perto. S# 6ue 5 piorL <u per)untei.
S<le 5S, ela sussurrou.
MTuem 5 eleLM <u per)untei.
<la 0alan8ou a ca0e8a e um peda8o de seu ca0elo caiu para o lado do seu rosto. <la
a)arrou-o e come8ou a c*orar. M1eus, tal&ez eu de&eria fazer &oc; me matar. @em 6ue
ser mel*or do 6ue ser assim. S
MVoc; de&e ser capaz de tornar-se *umano procura, pelo menos durante a noite, Seu
disse.
<la ol*ou para mim, o 0lo6ueio de seu ca0elo ainda em sua mo. S# 6ue &oc; disseLS
?epeti-lo.
MCe eu fosse capaz de fazer isso, ele teria me dito. <le teria me recompensado. <u fiz
tudo o 6ue ele pediu.
STuem teria recompensado &oc;L <u per)untei no&amente.
<la ol*ou para al)o 6ue eu no podia &er e disseD M%o, por fa&or no. S <la ol*ou para
mim e disseD M%o sou eu, no me matar. <le me controla e no posso recus:-lo.
S# 6ue &oc; no pode recus:-loLS <u per)untei.
MTual6uer coisaM. Cua &oz tin*a ido distante, como se esti&esse ou&indo al)o 6ue no
podia ou&ir. <u senti o claro de ener)ia atra&5s dela como um &ento frio. Ceu rosto se
&irou para n9s, e era uma pessoa diferente l: dentro ol*ando para fora de seu rosto. <u
sa0ia 6ue s9 um &ampiro 6ue poderia possuir outros &ampiros isso completamente.
SViaRanteS, eu sussurrei.
S%o, ac*o 6ue mais uma &ez M, e 6ue era a mesma &oz, a sua &oz, mas o tom era to
estran*o 6ue eu 6ueria dizer *omem , mas eu no tin*a certeza do por6u;.
MTuem 5 &oc;LM <u per)untei.
SAc*oS, disse ele, e conse)uiu fazer 6ue um sil&o pala&ra, e depois a min*a cruz
6ueimado para a &ida de no&o, e assim o fez 6ual6uer outro o0Reto sa)rado 6ue nos
rodeia.
S%o fa8a isso, &amos mat:-laYS
M<u &ou fazer mais S, disse a &oz.
M>ais &ampirosLM <u per)untei.
M>ais tudoM, e 6ue era um lamento o mal 6ue no com0ina&a com a ruBna da mul*er 6ue
ele esta&a usando.
S%o ol*e nos ol*os delaY <u )ritei.
SH: sempre al)u5m 6ue pareceS, disse a &oz.
<u se)urei min*a cruz na frente de mim no final da cadeia. M1eiOe-a.
SVoc; est: tentando sal&:-laL M A &oz soou di&ertido.
S<la tem direitos, e possuB-la conta como se6uestro e in&aso fBsica.
M<la 5 min*a, meuYM
S%o, ela no 5S, eu disse, e come8ou a a&an8ar com a luz da min*a cruz realizada em
frente de mim. %ick( esta&a ao meu lado, arma na mo, apenas no caso. #s animais
rosnou e 0atiam ao nosso lado.
M<la 5 min*aY S A &oz )ritou ele para n9s.
S%o, ela no 5YS <u )ritei para ele.
1e 6uem, entoL Tuem ela pertence, se no sou eu 6uem a fezL S
S<la pertence a si mesma,S eu disse.
# &ampiro tin*a fec*ado os ol*os contra a luz santa. S@odos os &ampiros pertencer a
al)u5m, Anita Blake. Ce ela no 5 min*a, ento 6uemL M
M>ineM, eu disse, e empurrou a cruz em seu 0ra8o.
# &ampiro )ritou, e ento eu &i ele ol*ar para mim atra&5s do 0ril*o 0ranco-6uente,
tanto 9dio em sua face, e ento ele se foi. <u senti-lo ir, senti 6ue deiO:-la, en6uanto ela
)rita&a alto e sem esperan8a.
<u desen*ei a cruz de &olta e ela caiu contra a :r&ore e caiu no c*o. %in)u5m tentou
pe):-la, nem mesmo eu. <la piscou para n9s como os o0Retos sa)rados des0otadas
como estrelas mori0undas. <la come8ou a c*orar. S<u sinto muito, eu sinto muito.S
M<u seiM, eu disse.
MVoc; perse)uiu-o em0ora. Voc; perse)uiu-o, o0ri)ado, o0ri)ado, o0ri)ado. M
Cer: 6ue ela ac*a 6ue ele foi em0ora para sempreL Tue uma 6ueimadura santo ru0rica
tin*a perse)uido o monstro fora de seu para sempreL # alB&io no rosto, disse 6ue era
eOatamente o 6ue ela acredita&a. <u no l*e disse diferente, por6ue precis:&amos de
interro):-la e se ela ac*a&a 6ue eu tin*a res)atado ela pro&a&elmente me dizer al)uma
coisa 6ue eu 6ueria sa0er. Al5m disso, &oc; no de&e esma)ar a esperan8a de al)u5m
se &oc; no tem nada para colocar em seu lu)ar.
$m dos outros polBcia tin*a um conRunto de no&os pun*os, tam05m. <la deiOe-me
colocar as al)emas nela sem protestos. <la s9 fica&a dizendo, M#0ri)ado, e eu sinto
muito, sinto muito. S
Ares caiu no c*o, ainda em forma de *iena, mas suas pernas tin*am saBdo de de0aiOo
dele. <nfiei o &ampiro para o policial com os pun*os e disseD M%o ol*e nos ol*os dela.
%ick( e %at*aniel, ainda em forma de leopardo, foram a)ac*ado por Ares. <u fui com
eles. M# 6ue *: de errado com eleL
%ick( le&antou a mo at5 as lanternas. A mo dele esta&a co0erto de san)ue 6ue tin*a
fios de amarelo nele. # c*eiro me 0ateu se)uinte. <u senti-lo no *ospital. >erda.<u caB
de Roel*os ao lado da *iena. S%oS, eu disseD Mcaram0a, noYM
A *iena estremeceu, con&ulsionada, e ento a pele derreteu, como se o corpo *umano
fosse al)o preso no )elo, re&elado pela ener)ia 6ue derramou fora dele en6uanto seu
corpo deslocado para tr:s. <le de&eria ter sido preso em forma de *iena por pelo menos
6uatro *oras, tal&ez dez. Voc; s9 mudou de &olta mais cedo se &oc; fosse poderoso o
suficiente para 6uerer isso, ou muito ferido para se)urar forma, ou morto.
<u procurei seu pesco8o por um pulso, se)urando a min*a pr9pria respira8o, en6uanto
eu espera&a para senti-lo contra meus dedos. %o, no foi, ele esta&a &i&o. <u )ritei,
M>an doInY >edicY M
/.
%ick( tin*a colocado presso so0re a ferida com as pr9prias mos, en6uanto
esper:&amos para Bus* para trazer o param5dico oficial 6ue ainda esta&a de &olta W
clareira. <u empurrei lu&as de pl:stico para %ick(.
S<u no posso pe)ar nada dele, Anita.S
MAres pe)ouM, eu disse.
<le franziu a testa para mim, mas ele no tin*a discutido depois disso, aca0ou de tirar
as lu&as e se)urou suas mos a)ora de lu&as para a ferida.
%at*aniel, ainda em forma de leopardo, fareRou a ferida e asso0iou. 'omecei a tirar o
meu colete.
Becker per)untouD M# 6ue &oc; est: fazendo, >ars*alL
S<u &ou dar-l*e a min*a camisa para usar na ferida, mas primeiro eu ten*o 6ue pe)ar o
colete fora.
<la era uma de apenas um pun*ado de oficiais 6ue tin*am ficado a6ui na floresta para
nos prote)er no caso de al)uma coisa ruim apareceu. <m0ora eu ou&i um policial dizerD
M<stamos se)uros com eles. S
<u ac*o 6ue eles 6ueriam dizer 6ue n9s tr;s.
<u ten*o o colete fora e derramou-o no c*o em um 0arul*o de armas. @irei min*a
camiseta, do0rou-a em 6uatro partes, e entre)ou-a %ick(. <le estendeu a mo para ele,
as lu&as escuras de san)ue e riscado com a infec8o, em0ora eu no tin*a certeza de
6ue era o 6ue era, no eOatamente. Ce todos ti&essem esta noite mordido pe)ou issoL
#s outros mordidas no tin*a ol*ado como mordidas de &ampiro. @in*am sido zum0i,
ou ol*ando *umano. <sta infec8o al)o 6ue &ampiros e metamorfos poderia pe)arL Ce
fosse, ento era al)o no&o.
'olo6uei o colete para tr:s em meus om0ros. Foi difBcil apenas com o suti, mas era
mel*or do 6ue no ter o colete em caso de 0alas perdidas. Al5m disso, ele me aRudou a
le&ar min*as armas. <u costuma&a odiar os coletes, 6uando o )o&erno come8ou a
fazer-nos us:-los, mas a)ora era apenas parte de como eu carre)uei as min*as coisas.
MCuti Bonita S, al)u5m disse.
<u ol*ei para o n9 de oficiais 6ue nos rodeia. <u no sa0ia o 6ue tin*a dito, apenas um
dos *omens, por isso no Becker. <u de0ati so0re a possi0ilidade de ficar com rai&a,
mas foi um 0om suti, tudo rendado e preto. S#0ri)adoS, eu disse, e prendeu o colete de
&olta no lu)ar para 6ue eu pudesse colocar meu casaco de &olta.
S%o corresponde a calcin*aL
>erda, o fato de 6ue eu no tin*a sido *ostil ao primeiro coment:rio *a&ia encoraRado
ele. <u ol*ei para cima e disseD STuem disse issoLS
<les se meOeu desconforta&elmente, e, em se)uida, os outros *omens recuou para
deiOar um Ro&em oficial em p5 por si mesmo. <le tin*a sido estNpido e eles no esta&am
indo para prote);-lo, e no a6ui, no com as pessoas san)rando e morrendo.
# leopardo encostou-me como um co )rande. <u ac*o 6ue %at*aniel esta&a tentando
me lem0rar de no matar nossos ami)os. <u colo6uei um 0ra8o em torno dele e
acariciou o calor eo conforto de sua pele. <le aRudou a 0aiOar a min*a presso arterial.
S< &oc; 5 o respons:&elL
M'onnors, 1iretor de 'onnors. <le disse 0em claro, no murmurando, e encontrou meu
ol*ar firme.
M#k, 1iretor de 'onnors, o *omem san)ramento e dor de lutar ao seu lado contra os
zum0is comedores de carne e &ampiros 5 meu ami)o. Voc; de&e ter os ami)os de &olta
para a clareira 6ue se mac*ucar, ou pior, certoL
<le acenou com a ca0e8a.
S1esculpe, eu no ou&i isso, &oc; pode usar a sua &oz l: foraL <u disse. Foi 6uase um
alB&io ser capaz de c*ateado com al)uma coisa to pe6uena.
MCimM, disse ele, e *a&ia a 0orda menor de rai&a a)ora.
S<nto est: especulando em &oz alta so0re cueca de um oficial f;mea apropriada
nestas circunst7nciasL
S%oS, ele disse, 0om e claro desta &ez.
SZ 0om sa0er 6ue n9s concordamos com issoS, eu disse.
Bus*, &eio correndo de &olta com outro oficial no re0o6ue. <le apresentou-o como
1iretor 2erkins. S<u ou&i &oc; )ritar m5dico , mas ... *: um monte de feridos.
<le caiu de Roel*os ao lado de Ares e ol*ou para o comprimento de seu corpo nu. S<sta
foi a *ienaL ele per)untou.
MCimM.
<le triple-lu&as antes de ele sinalizou %ick( para &oltar. <le 0ril*ou a luz no lado do
pesco8o Ares Me apenas 0alan8ou a ca0e8a. M@ra&ers tem uma ferida como esta em seu
peito. Z a mesma infec8o 6ue tem C*eriff 'alla*an.
SCimS, eu disse.
S# ferimento no parece ser de fec*amento. 2ensei licantropos curado mel*or do 6ue
este. S
SAs feridas feitas por outros so0renaturais curar mais lentoS, eu disse.
S<nto, por6ue 5 uma mordida de &ampiro no 5 a curaL , per)untou ele.
MCimM.
A )rande leopardo esfre)a&a em mim. 'orri min*as mos atra&5s de sua pele. S<st:
tudo 0em, %at*aniel.
<le empurrou de no&o para mim, e eu me &irei para ol*ar em seus ol*os leopardo, mas
o ol*ar nos ol*os no era animal. <le esta&a tentando me dizer al)o. Lar)uei escudos
um pouco mais, tentando M&erM o 6ue ele 6ueria compartil*ar. 1e repente eu esta&a
so0recarre)ado com ima)ens cinzentas, o c*eiro da noite, ea sensa8o do meu corpo
contra o dele, mas ... no 5 a maneira 6ue uma pessoa pensa&a nisso, mais como
um ... <u empurrei meu escudo de &olta no lu)ar, se)urando em sua forma de leopardo
para no 0alan8ar. <u &islum0res de coisas, mas era como ol*ar para um 6ue0ra-
ca0e8a 6ue tin*a sido )ira&a em torno no c*o. Voc; sa0ia 6ue *a&ia uma foto, mas foi
apenas peda8os 0ril*antes de cores e formas.
Cua ener)ia derramada so0re a min*a pele, marc*ando pelas min*as termina8Ues
ner&osas como 0eiRos el5tricos. Cua pele fluiu em min*as mos, e pela primeira &ez eu
se)urei ele como sua forma *umana puOado o seu camin*o para fora da pele e os
mNsculos de seu leopardo. # poder dele estremeceu atra&5s do meu corpo para 6ue eu
estremecia como sua pele fluiu sua&e e fe0re-6uente contra mim.
Becker eOclamou atr:s de n9s, M#*, meu 1eusYM
<u me per)untei se ela disse 6ue a partir de &;-lo forma mudar ou por6ue ele R: esta&a
a)ac*ado nu, escondido apenas pela 6ueda de seu ca0elo solto. <la no tin*a dito
nada 6uando Ares mudou de forma, por isso foi pro&a&elmente a coisa toda nua-e-0elo-
*omem-6ue-no-feridos-e-inconsciente. Z apenas uma forma ruim para a co0i8ar os
feridos, mas %at*aniel no foi ferido. <le se encaiOam na cur&a do meu 0ra8o e corpo,
como sempre fazia, como se ti&esse sido feito para estar l: o tempo todo. @o
a)rad:&el como tin*a sido a a0ra8ar seu leopardo, essa foi mel*or, mais confort:&el
para mim.
S<u nunca &i &oc; mudar de &olta para esse *umano em 0re&eS, disse %ick(, do outro
lado de Ares e 1iretor de 2erkins.
S<u nunca tentei mudar de &olta to cedoS, disse %at*aniel, e sua &oz esta&a um pouco
tr;mula.
A0racei-o perto, mara&il*ado com o 6uo 6uente esta&a, como silken sua pele e ca0elo.
<u enterrei meu rosto em seu ca0elo do Reito 6ue &oc; tomar uma 0e0ida forte para
acalmar seus ner&os. <u encontrei o couro pesado do colarin*o ainda ao redor de seu
pesco8o, em0ora mais fraco.
MVoc; de&eria desmaiar depois de mudar de &olta S, disse %ick(.
S%o caso de eu desmaiar, Anita, lem0re-se 6ue o &ampiro 6ue me mordeu no
@ennesseeL , per)untou ele.
Cou0esse so0re apodrecendo &ampiros, mas pela primeira &ez eu sa0ia 6ue eles
poderiam infectar as pessoas com sua mordida foi 6uando um deles mordeu %at*aniel.
<le tin*a ficado em um *otel cama )ritando de dor e teria morrido se As*er e 1amian
no ti&esse drenado a doen8a fora de seu corpo, arriscando suas pr9prias &idas para
faz;-lo. As*er tin*a sido forte o suficiente para ser apro&ado, mas 1amian tin*a 6uase
podre at5 a morte. <u sal&ou por deiO:-lo se alimentar de mim, e arriscou morrer da
mesma forma, mas desde 6ue eu tin*a per)untado 1amian para sal&ar %at*aniel, eu
tin*a 6ue tentar. sso foi antes de %at*aniel era meu animal de c*amada e antes de
1amian era meu ser&o &ampiro. @udo parecia to *: muito tempo e muito lon)e a)ora.
S'omo eu poderia es6uecerL <u disse, e a0ra8ou-o com mais for8a. 2arecia
inconce0B&el 6ue uma &ez 6ue eu no o ama&a, uma &ez 6ue eu tin*a feito tudo o 6ue
podia para e&itar ser sua amante, e a)ora ele era uma das pessoas mais importantes
da min*a &ida.
MAres tem apenas uma forma animal, como eu fiz na6uela 5poca, ele no &ai ser capaz
de curar isso mais do 6ue eu. S
Fui ainda como n9s nos a0ra8amos. <u le&antei meu rosto de seu ca0elo e encontrou
seus ol*os. MAres tem apenas um formul:rioL
MVoc; no sa0iaL S
S<le 5 um )rande e dominante, cara atl5tico, eu pensei 6ue se traduziu em duas formas
0esta.
M%em sempre.M sto de %ick(.
S<u no ten*o certeza do 6ue &oc; est: falando,S 2erkins disse, Smas eu ten*o
pacientes para terminar preparando para o *elic9ptero 6ue est: por &ir.S
M< AresL <u per)untei.
MVou mand:-lo 6uando o *elic9ptero &olta.
S%oS, disse %at*aniel, Sele precisa ir para o *ospital o mais r:pido possB&el.S
ML(cant*ropes curar 6ual6uer coisa. H: apenas muito espa8o no *elic9ptero 6ue est:
por &ir. <u no posso tria)em um licantropo W frente dos seres *umanos feridos.
#l*ei para %at*aniel. MVoc; 6uer dizer 6ue ele &ai passar to r:pido no Ares como fez
em &oc;, no @ennesseeL
S2ro&a&elmente.S
SVeRa, &oc; curou muito 0emS, disse 2erkins.
S<u ti&e aRuda, e no temos 6ual6uer desse tipo de aRuda com a )enteS, disse %at*aniel,
e me deu um ol*ar s5rio por muito tempo. <le 6uis dizer 6ue no temos &ampiros com a
)ente, e mesmo 6ue n9s fizemos, eles precisam ser poderoso o suficiente para curar
Ares sem contrair a doen8a podrido-se. As*er tin*a sido forte o suficiente, mas 1amian
6uase morreu do mesmo.
Voltei-me para 2erkins. S'onfie em mim, isso &ai mat:-lo, assim como ele 5 de matar
oficial @ra&ers.
ML(cant*ropes no pode ter infec8Ues S, disse o param5dico.
S%at*aniel est: &i&o por6ue tBn*amos eOtraordin:rio ... aRuda a cura, mas em seu pr9prio
paBs, sem essa aRuda ele estaria morto a)ora. Z a Nnica infec8o 6ue eu &i 6ue pode ser
fatal para eles. <u Ruro para &oc; 6ue eu no estou mentindo para tentar o0ter a min*a
cara em seu *elic9ptero. <u &i os corpos no necrot5rio 6ue tin*a isso, e uma mordida
perto de uma art5ria principal pode &iaRar para os 9r)os 6ue &oc; precisa para se
manter &i&o. Ce isso fica para o c5re0ro ou o cora8o, ento ele &ai morrer por causa
disso. S
MVoc; no sa0e 6ue S2erkins disse,M e eu sei 6ue tr;s dos *omens 6ue esperam o
transporte estar: morta dentro de duas *oras ou menos, sem mais cuidados m5dicos
do 6ue eu posso dar a eles.S
M2e)ue o c5re0ro ou o cora8o de um Iereanimal e eles no &o se curar, eles
simplesmente morrer. Ce esta infec8o apodrece um desses 9r)os, ento 5 o mesmo
6ue fundir-los com uma arma de fo)o, eles se foram uma ou outra maneira.
S<les sa0em como trat:-la mel*or a)ora, no 5 6ue a a8o r:pidaS, disse 2erkins.
S'om o tratamento no 5, mas eu estou preocupado 6ue, 6uanto maior o meta0olismo
ele tem como um s*ifter pode realmente mo&;-lo atra&5s de seu corpo mais r:pido do
6ue se ele fosse *umano.
2erkins me deu um ol*ar estreito. Lutei contra a &ontade de )ritar com ele. %at*aniel
me a0ra8ou mais perto, tentando me acalmar, ento eu no perderia meu
temperamento. <le esta&a certo. Ce eu )ritei para o 0om param5dico 6ue ele iria me
i)norar, e Ares no iria ficar no primeiro *elic9ptero.
M#l*a, >ars*al, temos dois *omens 6ue morrero dentro de uma *ora, e isso no est:
contando @ra&ers.
MTuantos ca0em no *elic9pteroL <u per)untei.
MCiO. A compensa8o s9 5 )rande o suficiente para um Black HaIk.
S<nto, no *: espa8o para seus dois crBtico, al5m de @ra&ers, e Ares, al5m de mais
umaS, eu disse.
<le parecia triste, nunca um 0om sinal. M<u no 6uero ser rude, mas eu ten*o a tria)em
com 0ase na )ra&idade da leso ea pro0a0ilidade de recupera8o. Ce eu aceitar 6ue
seu ami)o a6ui tem a mesma coisa @ra&ers tem, ento isso no muda min*a mente. #
meu entendimento 5 6ue eles &o ter para tentar cortar a carne infectada. %9s no
temos um suprimento de san)ue licantropo, especialmente para AB-ne)ati&o, 6ue 5 o
6ue %ick disse 6ue ele era. <sse 5 o tipo de san)ue mais raro neste paBs, nunca *: o
suficiente S.
<u no me preocupei em per)untar como %ick( sa0ia Ares Mtipo de san)ue. <u pediria
mais tarde, depois 6ue o sal&ou. MA >etamorfo pode tomar san)ue *umano, 6ue 5
apenas o contr:rio 6ue pode dar a al)u5m licantropia S, eu disse.
S%a maioria dos paBses ocidentais, mesmo 'olorado, o fornecimento de san)ue para os
licantropos e os seres *umanos normais 5 estritamente separada.
SVoc; est: dizendo 6ue mesmo 6ue c*e)ar l: eles no podem operar no tempo, por6ue
ele &ai precisar de san)ueS, eu disse.
<le acenou com a ca0e8a. SCinto muito, mas sim M.
M< se &oc; ti&esse um licantropo com san)ue tipo #-ne)ati&oL
M$ma pessoa pode ser capaz de doar o suficiente para uma opera8o conser&adora,
mas 6uais so as c*ances de encontrar um doador uni&ersal com licantropiaL 2erkins
disse.
M<u sou.M
SVoc; 5 #-ne)ati&o e um lo0isomemL
S<u carre)o licantropia, mas no mudar forma, ento tecnicamente eu no sou um
lo0isomem.
S%o 5 possB&el fazer e no mudar.S
S<nto, eles ficam me dizendo, mas eu fal*ei meu teste de san)ue *: tr;s anos e at5
a)ora o 6ue &oc; &; 5 o 6ue o0t5mS.
<le piscou duro, franzindo a testa. SCe &oc; esti&er mentindo para mim, Blake ... M
S<u Ruro 6ue eu no sou. >eu san)ue tra0al*o est: no re)istro com o >ars*als Cer&ice.
2erkins me deu um outro ol*ar desconfiado.
%ick( )ritouD Meu ou&i o *elic9ptero.
S<u no ou&i nadaS, disse 2erkins.
S<u tam05m no, mas se %ick( diz 6ue ele ou&e, n9s &amos ou&i-lo em 0re&e.S <u mal
tin*a aca0ado de dizer 6ue 6uando ou&i o distante c*op-c*op-c*op som das *5lices do
*elic9ptero. <les esta&am distantes, mas &inda. S<u ou&i-loS, eu disse.
S<u ainda no sei,S disse 2erkins. <ra um outro par de minutos antes 6ue ele ou&iu. Xs
&ezes eu no )osta&a 6ue eu tin*a super-audi8o desde 6ue eu era )eralmente
rodeado por metamorfos e &ampiros.
<u disse al)o 6ue eu no di)o muitas &ezes, eu disseD M2or fa&or, no deiO:-lo morrer,
no assim. S
<le franziu a testa para mim. M1ro)a, 0em, %ick pode le&:-lo de &olta para a clareiraL
SCimS, disse %ick(.
MCi)am-me, e &oc; &ai ter 6ue andar Runto, Blake. %9s &amos ter 6ue coloc:-lo no
*elic9ptero e6ui&alente a um assento de salto, e somente se, o piloto diz 6ue a
distri0ui8o de peso &ai tolerar seu eOtra S.
S<u sou pe6uena,S disse eu.
MZ mel*or &oc; rezar &oc; 5 pe6ueno o suficiente para 6uem precisa de estar neste
*elic9ptero, al5m de um doador de san)ue.M
%ick( pe)ou Ares facilmente e se)uiu 2erkins. %at*aniel pe)ou min*a mo es6uerda na
dele e falou 0aiOo. S'omo est: a sua fo0ia de &oar fazendoL M
<u endureci, parou de andar, e 6uase trope8ou. SFil*o da putaS, eu disse, em &oz 0aiOa,
mas com sentimento.
MVoc; no pensa nisso, no 5LM
SCe eu puder sal&:-lo, eu &ouS, eu disse.
<le apertou min*a mo e disseD M<ssa 5 min*a )arota.
SCimS, eu disse, Meu sou.M %9s nos 0eiRamos sua&emente en6uanto camin*:&amos, eo
primeiro )al*o de :r&ore preso em seu ca0elo. %o seria o Nltimo. Becker realmente
te&e o ra0o de ca&alo titular de seu pr9prio ca0elo e deu a ele para 6ue ele pudesse
tran8a-lo. @am05m inad&ertidamente eOposto seu corpo completamente. Al)umas 0oas
a8Ues no so recompensados.
/,
#utras 0oas a8Ues, nem tanto. # interior do Black HaIk no era to )rande. @i&emos
um piloto, co-piloto, sala para tr;s macas e dois pe6uenos assentos para os m5dicos.
$m dos m5dicos ficaram para tr:s para aRudar 2erkins com os feridos ainda no c*o.
'olocamos @ra&ers e Ares empil*adas para um lado e preso um terceiro policial ferido
entre os assentos medic e macas empil*ados. %o momento em 6ue todo mundo esta&a
se)uro esta&a lotado. <u mencionei 6ue eu tam05m sou claustrof90icoL
>in*a &iso era as macas, por isso no &endo de fora, o 6ue )eralmente contri0ui com
a claustrofo0ia. <u esta&a amarrado no assento, em0ora eu ti&e 6ue aRustar a A? ea
espin)arda para se sentar nele. A &i0ra8o do *elic9ptero 0ateu no meu corpo em uma
constante, punindo ritmo. A n:usea 6ue tin*a 0atido na floresta ap9s a corrida &oltou, e
eu fi6uei respirando profundas respira8Ues, at5 mesmo, tentando control:-lo. <u
tam05m tentei fin)ir 6ue no esta&a em uma m:6uina rodopiante de morte a centenas
de metros no ar. Hou&e um suspiro 6ue de&e ter sido um )rito para me ou&ir atra&5s dos
fones de ou&ido eo 0arul*o das p:s. #l*ei para cima e encontrou Ares tentando sentar-
se. # *elic9ptero m5dico, 6ue tin*a aca0ado de ser apresentado a mim como LaIrence
ento eu no sei se foi o seu primeiro e Nltimo nome, soltou e tentou &i)or Ares de &olta
para 0aiOo, mas um 0ra8o 0atendo mandou 0ater e s9 me colocando um mo contra
suas costas o impediu de cair so0re o *omem ferido no meio. %em ele, nem @ra&ers
mudou.
=riteiD MAres, est: tudo 0emY S
LaIrence se sentou em sua cadeira, para 6ue eu pudesse &er o passado dele para
Ares. Ceus ol*os )randes e assustados se &irou e me encontrou. <u &i seu rosto ficar
mais calmo 6ue eu soltou e mudou-se com cuidado para 6ue eu no esta&a no terceiro
ferido. <u usei as outras macas, como parte dos meus pun*os, mas todo mundo esta&a
inconsciente de modo 6ue no se importa&a.
LaIrence falou em meus fones de ou&ido. MVoc; pode acalm:-lo para 6ue eu possa
&erificar seus sinais &itaisL
SCimS, eu disse. # *elic9ptero 0ateu um pouco de tur0ul;ncia, e eu realmente no ten*o
as min*as pernas *elic9ptero ainda. Ares a)arrou em mim, e eu dei-l*e a min*a mo
es6uerda para se)urar, nossos 0ra8os do0rados no coto&elo como se esti&5ssemos
indo para o 0ra8o-de-ferro. Centi um espasmo 6ue percorreu seu 0ra8o. <le se
contorcia na maca, o rosto fazendo caretas de dor 90&io. <le esta&a murmurando
al)uma coisa, dizer al)uma coisa, mas eu no podia ou&i-lo atra&5s do fone de ou&ido.
@irei um fone de ou&ido e se inclinou mais perto.
MAl)uma coisa est: errada S, disse ele.
Virei-me para 6ue eu pudesse )ritar em seu ou&ido. SVoc; est: ferido.S
M%o, 5 mais, 5 ... <le se contorcia no&amente, mo con&ulso na min*a at5 6ue eu
6uase ti&e 6ue dizer a ele, muito apertado , mas ele solta-lo por conta pr9pria.
@o6uei seu rosto, pe)ou a ol*ar para mim, e disseD M>edic precisa &erificar &oc;. Voc;
tem 6ue deiOar ele fazer isso, okL S
Ceus ol*os rolaram com a dor, mas ele disse, M#kM.
Virei-me e acenou para LaIrence. <u comecei a soltar a mo de Ares, mas ele a
se)urou com for8a, como se ele esti&esse com medo de me deiOar ir, e assim eu
continuei conta dele, apenas mo&endo o 0ra8o para tr:s de mim. @am05m si)nifica&a
6ue ele no poderia acidentalmente atin)iu LaIrence com ele no&amente. Ce LaIrence
precisa&a de mim para sentar-se e dar-l*e mais espa8o, eu iria, mas se aRudou Ares
calmo e 6ue eu poderia ficar onde eu esta&a, eu faria isso.
LaIrence tra0al*ou em torno de mim, mas ele mal tocou 6uando o corpo de Ares
con&ulsionou to &iolentamente 6ue se eu no ti&esse tido a mo no meu 0ra8o teria
0alan8ado no&amente. <u se)urei mais apertado e )ritou ao lado de seu rosto, SAres,
est: tudo 0em. <le est: aRudando &oc;. M
S<u s9 preciso &erificar se &oc;, sem a)ul*as, nada de ruimS, LaIrence disse em &oz
alta so0re o ruBdo.
M%oM, Ares disse em uma &oz estran)ulada.
S1eiO:-lo fazer o seu tra0al*o, AresS, eu disse, inclinando-se so0re o seu rosto. 1e
centBmetros de dist7ncia eu &i seus ol*os se &oltam para *iena ouro. A ener)ia de seu
animal arrastou at5 nossas mos unidas e pela min*a espin*a. M%o, no se atre&a a
mudar por a6uiY
M%o 5 possB&el aRud:-lo ... ele 6uer me mudar. S
STuem 6uer 6ue &oc;LS
MVampiro, seu mestre, 5 ... ele pode controlar a min*a ... 0esta. S
M%o atra&5s de uma mordida 6ue ele no pode S, eu disse.
M@erraM, disse ele, Sa terra, no posso se)urar. <le 5 ... 5 ... me c*amando.
S%o 5 possB&el, no desse Reito. M
SZ como a picada, a podrido ... ele carre)a um peda8o dele com ela. %o 5 apenas
uma doen8a, 5 ele ... 5 ele. S
STuemLS
<le )ritou a plenos pulmUes, sem pala&ras, e ento ele encontrou sua &oz no&amente.
S19i, meu 1eus, isso d9iY M
MAresY %o ... S
<le usou as mos unidas para me puOar para perto e eu fi6uei ol*ando para o rosto a
centBmetros de dist7ncia, de ca0e8a para 0aiOo, como se eu ti&esse colocado a ca0e8a
em meu colo. Cua mo esta&a 6uase esma)ando a min*a. S<u no &ou ser eu 6uando
eu mudar. Voc; entendeuL<u no &ou ser ... eu. <le ... &ai controlar. <le ir: controlar ...
me. M
M>erdaM. <u sussurrei, mas meu rosto de&e ter deiO:-lo sa0er 6ue eu entendi, por6ue
al)uma tenso saiu dele. <le confia&a 6ue iria cuidar dela. <u s9 espera&a 6ue eu
pudesse.
LaIrence disseD MCer: 6ue ele 6uis dizer o 6ue eu ac*o 6ue ele 6uer dizerL
S%9s pousar a)oraS, eu disse.
LaIrence 0alan8ou a ca0e8a. S%9s no podemos.S
M@emos 6ue ter Ares sair da6ui antes 6ue ele se desloca.
<le 0ateu o microfone e disseD S<Oiste al)um lu)ar para pousar a)oraL
A &oz do piloto &eio o fone de ou&ido. Msso 5 um ne)ati&o.
Ares con&ulsionou no&amente, ea ener)ia de seu animal le&antou o ca0elo no meu
corpo. <le rosnou, eo som &i0rou alto o suficiente para 6ue LaIrence podia ou&i-lo
so0re todos os outros ruBdos. <le deu-me os ol*os arre)alados e &oltou ao fone de
ou&ido. S@emos um pro0lema e precisamos estar no terreno o mais r:pido possB&el.S
# co-piloto &oltou em seu assento em frente de n9s e per)untouD STue dia0os foi issoLS
S>etamorfoS, disse LaIrence.
MLandin) seria 0om S, eu )ritei.
M%e)ati&e, repita ne)ati&o, no *: lu)ar para nos derru0ar com se)uran8a S, disse o
piloto.
2e)uei o fone de ou&ido. M>etamorfo est: prestes a perder seu merda, precisamos dele
para fora da6ui antes disso. S
SFoi-nos )arantido o >etamorfo tin*a o controle de si mesmo, ou no o teria deiOado em
nosso p:ssaro,S disse o co-piloto.
S%ormalmente ele faz, mas confie em mim. Voc; 6uer 6ue ele fora da6ui antes 6ue
aconte8a. S
S%9s temos nen*um local de pouso, pelo menos nos pr9Oimos dez minutos. <le pode
se)ur:-la Runtos por tanto tempoL S
SAresS, eu disse.
<le ol*ou para mim com os ol*os *iena. Ceu corpo estremeceu e eu 6uase ti&e 6ue
c*orar tio. <le esta&a indo para esma)ar min*a mo, se ele no parar.
SAres, &oc; pode me ou&irLS
SCimS, mas sua &oz tin*a uma &anta)em de rosnar para ele.
S1ez minutos, espere por dez minutos e, em se)uida, eles &o pousar.
S<u no ac*o 6ue ... no ten*o certeza.S
M<spere, &amos tir:-lo da6ui, mas &oc; tem 6ue )uardar com carin*o. S
<le se contorcia de no&o, e eu ti&e 6ue er)uer min*a mo da dele, ou ele ia me 6ue0rar.
SCinto muitoS, disse ele, e ento ele )ritou de no&o, mas o )rito terminou em um ui&o
0al0uciando.
LaIrence 0ackup e s9 tin*a o seu pe6ueno lu)ar para ir. # piloto ol*ou para tr:s para
n9s, mas falou atra&5s do fone de ou&ido, por causa do 0arul*o. STue dia0os foi issoLS
S2recisamos de terraS, eu disse.
S%o temos nada por mais sete minutos.
Ares )ritou, SAnitaY
<u me mudei de &olta para onde ele poderia me &er com mais facilidade, mas no
oferecer min*a mo para se)urar. M<stou a6uiM.
MC*oot me S.
M# 6u;LM
SAtire em mim, antes de eu mudar. M <le se contorcia na maca e )ritou de dor
no&amente, e ento disseD M%o *: lu)ar para &oc; correr a6ui. S
MCete minutos, apenas sete minutos, espere. S
<le )ritou, ea c*amada 0al0uciando enc*eu sua )ar)anta. S<u &ou atac:-lo. <u no &ou
ser eu ... <u posso sentir isso. #*, meu 1eusY 1eusYAtire em mimY M <le &irou os ol*os
sel&a)ens para LaIrence, apontou para ele. SAtire em mimY M
LaIrence 0alan8ou a ca0e8a. S<stou a6ui para sal&ar seu 0urro, no mat:-lo. M
SAnitaY
S<u estou a6ui, Ares.
S%o deiOe 6ue ele ... me usar ... assim ...S < ele come8ou a )ritar repetidamente o mais
r:pido 6ue podia respirar. Ceu corpo come8ou a sacudir e con&ulsionar. <u podia &er os
mNsculos e li)amentos so0 sua pele aparecendo e mo&endo-se de uma forma 6ue eles
nunca foram feitos para se mo&er. <le esta&a lutando contra a mudan8a, o 6ue
si)nifica&a 6ue era mais lento e muito mais doloroso. <le esta&a tentando nos dar
tempo.
LaIrence per)untouD MCer: 6ue isso sempre mac*uca tanto assimLM
<u 0alancei min*a ca0e8a. S<le est: lutando contra isso.S
S2ara nos dar tempoS, disse ele.
<u 0alancei a ca0e8a. SVoc; pode mo&er os outros *omens mais lon)e deleL
S2ara ondeLS , per)untou ele.
<le esta&a certo.%o *a&ia para onde ir. @ra&ers esta&a presa acima de Ares, eo
terceiro *omem ferido, cuRo nome eu ainda no tin*a pe)o foi amarrado no meio de tudo
isso. >erda, merda, merdaY
#s )ritos deram lu)ar a 6ue )i00erin) pele-craIlin), som rindo. Fur fluiu, ossos
deslocados, e foi como se uma mo )i)ante esma)ou a forma *umana e refeito,
puOando-o em peda8os. <u nunca tin*a &isto nin)u5m mudan8a como esta, como se
esti&essem sendo dissecado e colocar de &olta Runtos. %o foi apenas um lB6uido claro
6ue correu para fora do Ares. # san)ue derramado de seu corpo e respin)ou em todo o
interior do *elic9ptero en6uanto ele luta&a para se se)urar. <les s9 san)rou assim
6uando eles lutaram a mudan8a. # san)ue foi 0ater no *omem no c*o do *elic9ptero,
e eu ti&e um momento para se preocupar com o san)ue licantropo entrar em suas
feridas e depois ti&emos outras coisas para se preocupar.
Ares 0ateu as correias 6ue prendiam o corpo para 0aiOo e tentou sentar-se, mas no
*a&ia espa8o com @ra&ers acima dele. <le rolou para suas costas era para n9s e os
co0ertores 6ue tin*am colocado so0re ele e as som0ras escondiam a maior parte dele.
%9s ainda podia &er os mNsculos e os ossos do seu corpo em mo&imento so0 o
co0ertor como um nin*o de co0ras. <u ou&i o co-piloto no r:dio )ritandoD M>a(da(
>a(da( >a(da(Y
LaIrence prenderam-se no assento. <u fi6uei de p5, tem um aperto da morte na 0orda
de uma das macas, e usou a outra mo para <mpun*a a min*a BroInin) B1>. Cim, a
A? ou a espin)arda seria uma morte mais se)ura, mas tam05m iria passar por Ares e
atra&5s do *elic9ptero. A BroInin) seria apenas atirar um 0uraco no Ares. <u no
6ueria fazer isso, mas eu tin*a o treinamento marec*al do ar para 6ue eu pudesse
transportar em a&iUes, e eles tin*am co0erto *elic9pteros. <les no )ostou de ser
0aleado, ainda mais do 6ue a&iUes. %o importa o 6ue os filmes mostram na tela,
danificar as p:s do rotor e est: &indo para 0aiOo. Voc; danificar o motor e est: &indo
para 0aiOo. #s a&iUes poderiam &oar em apenas um motor, ou deslizar sem motores por
um tempo, uma &ez 6ue as l7minas parou de )irar, os *elic9pteros apenas caiu. Ce eu
ia ter 6ue atirar Ares de 6ual6uer maneira, eu tin*a aca0ado assim no matar-nos a
todos, en6uanto eu fiz isso.
# Black HaIk estremeceu e come8ou a descer. # piloto )ritouD S<u encontrei uma
clareira, mas &ai ser apertado. Ctrap inY M
<u de0ati em sentar-se e cintas, mas eu no tin*a certeza de 6ue eu poderia atirar Ares
antes 6ue ele tirou o piloto e co-piloto. # espa8o 6ue foi apertada. <u l*es tin*a certeza
de 6ue ele no iria perd;-lo no ar, e eu esta&a errado, ento eu esta&a entre eles e 6ue
esta&a deitada na maca no escuro. $m )run*ido 0aiOo, mal escorria pela ca0ine.
Apertei meu aperto, apoiou min*as pernas o mel*or 6ue pude, e apontou para a pil*a
de som0ra 6ue era Ares. # Nnico conforto 6ue eu tin*a era 6ue em forma de *iena Ares
era )rande demais para mo&er-se 0em no espa8o pr9Oimo. # 6ue a tornou um pesadelo
para n9s tornou mais difBcil para ele, tam05m, ou era o 6ue eu disse a mim mesma 6ue
eu senti al)o 0ater no fundo do *elic9ptero.
LaIrence )ritouD M'opasY
A)ora 6ue eu sa0ia o 6ue esta&a acontecendo, eu ou&i e senti as :r&ores 6ue atin)em a
parte inferior do *elic9ptero. Centi o piloto lutando para fazer uma aterra)em muito
apertado. 2oderBamos desnatado al)umas :r&ores, en6uanto as l7minas no eram
comprometidas. %9s estremeceu, e eu podia se)urar com uma mo, mas eu no
conse)uia manter meus p5s. <u lutei para no cair para a terceira *omem ferido e
tentou estar pronto para &isar Ares se eu tin*a 6ue fazer. <le se &irou e tentou derramar,
mas ele esta&a preso por um se)undo entre o peso de @ra&ers em cima dele eo 6uadro
da maca a0aiOo dele. <u ti&e um se)undo para &er o Iere*(ena como um pesadelo
p;lo p:lido pressionado no espa8o. <u ainda esta&a meio caBdo, apenas uma mo
mantendo-me no c*o, e todos os 7n)ulos 6ue eu tin*a arriscado @ra&ers lo)o acima
dele.
LaIrence )ritou, mas eu no ten*o tempo para ol*ar para ele. <u tin*a 6ue encontrar
um 7n)ulo mel*or. >as a *iena empurrado para a frente com toda a for8a 6ue tin*a,
rac*ando a maca de0aiOo dele e le&antando maca de @ra&ers, ea *iena meOidos li&re e
fui para LaIrence em frente a ele. <le tin*a come8ado a sua arma, por6ue ele disparou
antes de meu fez. <u ten*o-o no peito, mas eu sa0ia 6ue no era uma matan8a.
#u&i LaIrence )rito. Fi6uei meio a0ran)endo o *omem ferido no c*o, empurrando a
min*a arma para o corpo peludo, e disparou mais duas &ezes, mas eu esta&a apenas
acertando mid0od(, eu no tin*a um mateY >as, aparentemente, eu tin*a irritado,
por6ue ele se &irou e &eio para mim, o seu peso no pe6ueno espa8o me para o *omem
ferido fiOando a0aiOo. <u &i as enormes )arras san)rentas, os ol*os loucos, e disparou
para a 0oca, como mais duas armas soou. <u me senti como se al)u5m ti&esse me
atin)ido na lateral com um taco de 0eise0ol forte o suficiente para 0ater o fVle)o de
mim, mas eu sa0ia 6ue se eu no matei a coisa em mim 6ue eu nunca conse)uiria
outro fVle)o.
$m 0ra8o mostrou, ea *iena pouco a mo, arma e tudo. Can)ue derramado so0re o
meu rosto, e no esta&a )ritando. Hou&e um sola&anco forte o suficiente para 6ue ele
a0alou, e n9s est:&amos no c*o. Al)u5m caiu em n9s, ea *iena empurrado para fora
de mim e ras)ou o *omem. <u pensei 6ue era LaIrence, mas al)u5m a0riu a porta
)rande ao seu lado, e no era 6ue LaIrence, tam05m,
<u esta&a preso de0aiOo posteriores da *iena, ele foi literalmente sentado em mim.
es&aziado a BroInin) no 6ue eu poderia c*e)ar a ele. >esmo se no fosse a mat:-lo
de&eria ter ferido, mutilado, mas a pr9Oima coisa 6ue eu sa0ia 6ue ele esta&a
empurrando-me e desapareceu.
<u me puOou para sesso e &iu LaIrence caiu na porta, om0ro arrancada to mal 6ue
ele tin*a puOado a &eia Ru)ular com ele. <le esta&a morto ou morrendo. <u &i luzes e
uma casa. %9s tBn*amos desem0arcado em um 0airro maldito e Ares esta&a l: fora com
as famBlias, crian8as - Foda-seY
#l*ei para o piloto e co-piloto, mas o piloto foi colocar um torni6uete no co-piloto. Cua
mo tin*a sido a Nnica arrancada, o seu san)ue por todo o meu rosto, principalmente.
Fiz-me mo&er, me fiz c*e)ar W porta )rande. 1eiOei a BroInin) e 0alan8ou a A? em
torno de sua cinta e ol*ou para Ares. <u no espera&a &;-lo, ac*ei 6ue ele estaria muito
lon)e, mas ele esta&a muito ido em sede de san)ue para passar presa. Ha&ia um carro
na )ara)em da casa com as crian8as de cara 0ranca nas Ranelas, e uma mul*er semi-
a)ac*ado, ca0elos e roupas soprado por tr:s das l7minas do *elic9ptero 6ue s9 a)ora
esta&am retardando, )irando lentamente. <u no tin*a certeza 6ue tin*a &isto o )rande
*iena, mas as crian8as tin*am. Foi um da6ueles momentos cristalinos, 6uando tudo fica
mais lento. Voc; tem a iluso de 6ue &oc; tem todo o tempo do mundo. 1etal*es
indi&iduais destacam-se como eles so esculpidos R9ia 0ril*ante, duro. <u &i as crian8as
no carro come8ar a )ritar. <u &i a mul*er prote)endo os ol*os da poeira e detritos das
l7minas, pois diminuiu a &elocidade e parou em cima de mim. <u &i a *iena, sua pele
0ril*ando com san)ue, come8am a correr em dire8o W mul*er. <u le&antei o A? para o
meu om0ro, snu))ed-lo apertado, aperte o 0oto 9ptica, e acendeu posteriores da
*iena. <u despedi e G,4 muni8o &irou a 0esta, tomaram as suas patas traseiras para
fora de de0aiOo dele. <le )irou e )irou. <le ol*ou para mim, e no era o ol*ar de um
animal. <le se &irou e come8ou a correr para lon)e da mul*er, lon)e das crian8as, para
o 0os6ue 6ue afiaram o 6uintal. Ce ele tem para as :r&ores 6ue n9s perd;-lo.
<u usei o lado do a)ora ainda *elic9ptero para me firmar, eu no fiz ainda a min*a
respira8o, eu parei de respirar. <u ou&i a &oz Ares Mna min*a ca0e8a a partir do campo
de tiro. <le era um franco-atirador. <u fiz a maior parte do meu tiro dentro de ,F-F-
metros. A *iena era mais do 6ue uma centena de metros de dist7ncia e ainda em
mo&imento, atirou para o inferno e ainda se mo&endo 0em. A cem, cento e cin6\enta
metros, no importa&a, a ca0e8a esta&a l:, eu tin*a na min*a 9tica, assim como ele
tin*a me mostrado. SLiderar o al&o, onde est: o &ento.S <u sempre ti&e pro0lemas com
o &ento. <u puOei o )atil*o.
A *iena capotou e caiu em uma po8a de escurido na 0orda da floresta. <u tin*a 6ue
sa0er, tin*a 6ue ter certeza. <u tropecei para fora do Black HaIk. >eu lado no esta&a
certo, entorpecido, e parecia 6ue ele le&ou muito tempo para atra&essar o p:tio com a
A?, realizada no pronto no meu om0ro. Ha&ia um foco de luz 6ue paira so0re mim, me
se)uindo. #u&i outro *elic9ptero, mas eu manti&e meus ol*os no lu)ar onde ele tin*a
caBdo.
# piloto esta&a ao meu lado a)ora, seu pr9prio rifle no om0ro. <le disse al)uma coisa,
mas eu no conse)uia entender. # foco ficou conosco a fim de 6ue a luz 0ranca dura
mostrou Ares deitada na )rama. <le era *umano de no&o, mas parecia 6ue ele tin*a
sido decapitado. mpressUes di)itais, impressUes di)itais seria a maneira 6ue tin*a
identific:-lo, pois R: era tarde demais para dental.
<u esta&a so0re o 6ue resta&a dele e deiOar a A? 0alan8o traseiro em sua al8a. <u caB
de Roel*os ao lado dele. 2er)untou o piloto, SVoc; se mac*ucouLS
<u 0alancei min*a ca0e8a e ento eu perce0i 6ue meu lado ferido. <u colo6uei min*a
mo e saiu com san)ue fresco. MFoda-se, eu disse.
MVoc; 0ateu S, disse ele.
MCim,M eu disse, Meu sou.M <u deslizei lentamente para a )rama e esta&a nas min*as
costas ol*ando para o se)undo *elic9ptero e seu desta6ue. <ra um *elic9ptero notBcia.
%9s est:&amos indo para estar ao &i&o no notici:rio local. Foda-se, mais uma &ez.
# piloto esta&a de &olta com o kit med. <le esta&a se)urando a presso so0re o 0aiOo
ferida no meu lado. <u esta&a apostando 6ue era 0ala do co-piloto, 6uando ele esta&a
derru0ando a *iena. >aldito fo)o ami)o.
<u ol*ei para o corpo a poucos metros de dist7ncia. #l*ei para o *omem a poucos
metros de dist7ncia. #l*ei para Ares a poucos metros de dist7ncia. #l*ei para o 6ue
resta&a do Ares. <u ol*ei para o meu 0ala tin*a feito para ele. <le teria ficado to
impressionado 6ue fez o disparo. <le teria sido to or)ul*oso 6ue ele finalmente me
ensinou a ler a dire8o do &ento. <u poderia ter at5 mesmo deiO:-lo acreditar 6ue eu
tin*a calculado o &ento to r:pido, mas eu no tin*a. A &erdade 5 6ue eu ainda no
conse)ui ler a dire8o do &ento e fazer a mudan8a em um tiro lon)o, mas eu no teria
dito isso a ele. Foi uma coisa cara, e por al)um moti&o 6ue me fez come8ar a c*orar. <u
ou&i o distante )rito, )rito das sirenes de am0ul7ncias. # piloto pressionou muito difBcil,
e eu me le&antei meio-se, dizendoD SAi, caram0aS, mas era muito mo&imento. A noite
nadou em fitas de cor e som0ra, e 6uando a escurido c*e)ou at5 en)olir o mundo 6ue
eu no lutar contra isso.
//
# murmNrio de &ozes tran6uila me acordou. @entei mo&er meu 0ra8o e al)o puOado. <u
a0ri meus ol*os e encontrei um V no meu 0ra8o es6uerdo. <le foi )ra&ado at5 uma
placa, o 6ue si)nifica&a 6ue no era a primeira &ez 6ue eu tentei mo&er o 0ra8o
en6uanto eu esta&a inconsciente. Luz do monitor parecia mais 0ril*ante do 6ue ele de&e
ter na sala escura, mas soou lenta e constante ao lado da cama com seus tril*os de
metal.
S#*, 0em, &oc; est: acordado.S A enfermeira sorriu para mim. Cua &oz era mais 0aiOa
do 6ue o *a0itual para uma enfermeira, e como se ti&esse lido meus pensamentos, ela
disseD SCeu noi&o finalmente adormeceu no sof:. 2o0re )aroto.
#l*ei para onde ela esta&a ol*ando para o lado oposto da sala e desco0riu 6ue *a&ia
uma pe6uena mesa com duas cadeiras e um sof:. >ica* esta&a dormindo so0re ela
com um pe6ueno tra&esseiro e um co0ertor 6ue co0ria a maior parte dele. Ceu rosto
esta&a p:lido e seus cac*os como um *alo escuro onde eles esta&am fu)indo de sua
tran8a. <le parecia mais Ro&em, mais fr:)il ali.
<u sussurrei, S'omo est: seu paiL C*eriff 'alla*anL >in*a &oz soou :spera, e min*a
)ar)anta esta&a seca. 1esde 6ue eu esta&a rece0endo fluidos atra&5s do V, isso
si)nifica&a 6ue eu tin*a saBdo de um tempo.
S@o 0om 6uanto se pode esperarS, disse ela, mas se ocupou com a tomar meu pulso e
enfiou um termVmetro so0 a lBn)ua antes de se mudar o suficiente para 6ue eu pudesse
&er 6ue *a&ia al)u5m sentado em uma cadeira perto da min*a cama. <le foi to 0em
6ue eu no podia falar, por6ue eu teria )ritadoD M<dIardY
Ceu ca0elo loiro ainda esta&a limpo e cortado curto, como tin*a sido o tempo todo 6ue
eu con*e8o. Ceus ol*os eram de um azul p:lido, frio como o c5u de in&erno, sua
eOpresso 6uase &azio a)ora, por6ue era s9 eu ol*ar para ele, mas ele esta&a sentado,
como seu alter e)o. <le tin*a um tornozelo so0re o Roel*o oposto, mostrando o rico azul
do Reans e as marcas de des)aste mais claras ao lon)o das costuras, e as 0otas de
coI0o( com seus ara0escos, marrom castan*o. $m c*ap5u de coI0o( 0ranco sentou-
se em seu Roel*o, sua 0orda foi &incado e do0rado apenas para a direita pelo des)aste
constante. <le tin*a en&el*ecido para um 0om marfim, em contraste com o 0ranco da
camisa de a0otoar. As man)as arre)a8adas so0re 0ra8os fortes, seu distinti&o marec*al
esta&a em uma corda ao redor de seu pesco8o, o 6ue si)nifica&a 6ue no era <dIard
a)ora, ele era @ed Forrester, compan*eiro <$A >ars*al li)ado ao 2oder Co0renatural.
@ed era 'lark Kent para Cuperman de <dIard, ou tal&ez super&ilo. <le era
praticamente um marec*al de tempo inte)ral a)ora, mas 6uando eu con*eci seu @ed
Forrester tin*a sido um &ampiro carrasco le)al, assim como eu, mas como <dIard tin*a
sido um assassino muito caro. <specializou-se em metamorfos e &ampiros, por6ue os
seres *umanos tornou-se uma presa f:cil demais, e ele esta&a entediado. <u ainda
esta&a um pouco confuso so0re o 6uanto o )o&erno sa0ia so0re <dIard, ao contr:rio
de @ed, mas foi um caso com <dIard, onde ou&i pela primeira &ez o nome de Van 'leef
e con*eceu al)uns dos outros pessoas 6ue tin*am treinado, ou foram treinado por, ele.
<dIard nunca iria falar muito so0re isso.
M<i, @ed, disse eu, e tossiu para tentar limpar a min*a &oz.
<le sorriu, os ol*os azuis 0ril*ando e de repente um azul 0ril*ante. A enfermeira se &irou
para ol*ar para ele, e seu rosto tin*a escorre)ado imediatamente de &olta para @ed,
mas tam05m ele esta&a sorrindo para mim, por6ue ele tin*a &isto nos meus ol*os 6ue
eu teria )ritado o nome errado. M<i, &olta S, disse ele em &oz 0aiOa, mas ale)re, sua &oz
@ed. <dIard, a)ora &oc; &;, a)ora &oc; no faz. <le tin*a se tornado sua persona @ed
to fortemente 6ue ele esta&a noi&o de uma &iN&a com dois fil*os. 1onna sa0ia um
pouco do 6ue @ed fez, mas no todos. <u tin*a sido mau c*ateado com ele para o uso
dela e de seus fil*os, como parte de seu disfarce at5 6ue eu perce0i 6ue ele realmente
ama&a ela e as crian8as. <u no entendi o 6ue ele &iu em 1onna, mas ele no esta&a
totalmente satisfeito com os amores da min*a &ida tam05m, ento est:&amos mesmo.
A enfermeira tirou o termVmetro e sorriu para mim. MCem fe0re. # m5dico pode 6uerer
fazer mais um raio-^ antes 6ue ele permite 6ue &oc; &:, mas diferente do 6ue &oc;
parece estar fazendo muito 0em. As *a0ilidades de cura 6ue licantropos no possuem
deiOam de me surpreender S.
<u poderia ter ar)umentado 6ue no era tecnicamente uma &ez 6ue eu no mudar de
forma, mas eu deiO:-lo ir. <le esta&a come8ando a sentir um pouco como a sen*ora
protesta demais.
S2or 6ue um raio-^L <u per)untei.
SVoc; te&e uma rac*adura em sua p5l&is.
1ei-l*e os ol*os arre)alados, ento franziu o cen*o. SLem0ro-me de andar depois 6ue
eu le&ei um tiro.
MVoc; fez, mas era uma pe6uena rac*adura e se o &Bdeo 5 6ual6uer indica8o, &oc; foi
0om0eada na adrenalina e c*o6ue. <la aRuda o or)anismo no sentir as coisas at5 mais
tarde. S
MVideoL <u per)untei.
SVoc; esta&a em todos os notici:rios locaisS, disse ela.
M%otBcia nacional S, <dIard disse, 0aiOin*o.
S<u &ou deiOar o 1r. 'ruz sei 6ue &oc; est: acordado.S
MVoc; pode tirar o VL <u per)untei.
M1r 'ruz &ai 6uerer &;-lo pela primeira &ez. S
M2osso ter :)ua, ou, pelo menos, peda8os de )eloL S
SVou &erificar. >eu nome 5 Beck(, zum0ido, se &oc; precisar de al)uma coisa S. <la
puOou uma cortina de an5is de metal fec*ados e saiu pela porta do outro lado.
<speramos at5 o fec*amento silencioso porta do outro lado e ento eu disseD M'omo
&oc; c*e)ou a6uiL
MA&ioM.
S<u 6uero dizer, por 6u;L Tuem te c*amouL S
MLi)uei para o telefone at5 6ue al)u5m respondeu. <les me a >i6u5ias.
SVoc; &iu a notBcia de filma)emS, eu disse.
<le deu um pe6ueno aceno de ca0e8a.
S< foi assim 6ue &oc; &oou para foraLS
SVoc; faria o mesmo por mimS, disse ele.
<u 0alancei a ca0e8a. MCimM.
S# 6ue eu no posso acreditar 5 6ue &oc; no me li)ou mais cedo.S
<u fiz uma careta. M2or 6u;LM
SVoc; tem um apocalipse zum0i e &oc; no me con&idar.S <le colocou a mo no c*ap5u
e encol*eu os om0ros, ao mesmo tempo, era um )esto de @ed e est:&amos sozin*os.
<u ac*o 6ue se &oc; usar co0rir o tempo suficiente &oc; come8a a 0orrar as lin*as. <le
ainda era um pouco irritante &er <dIard fazer @ed )estos em &ez do contr:rio.
M<u no sa0ia 6ue era um apocalipse zum0i, at5 6ue nele *a&ia, e pelo amor de 1eus,
no di)a a frase apocalipse zum0i , onde a mBdia pode se apossar dela.
S@arde demaisS, disse ele.
S>erda,S eu disse, em &oz 0aiOa, mas com sentimento.
<le acenou com a ca0e8a. S>as a )rande notBcia foi 6ue &oc; matar o Iereanimal
peri)oso e sal&ar uma me e seus fil*os.S
<u des&iei o ol*ar, ento, de repente interessado em min*as mos na fol*a. <u podia
&er as crian8as com os rostos pressionados contra as Ranelas do carro, a mul*er,
co0rindo o rosto com as mos, como as l7minas de *elic9ptero eOplodiu seu ca0elo em
seu rosto. <u podia &er a enorme *iena ...
S<u sinto muito por Ares. <le era um *omem 0om em uma luta.
<u 0alancei a ca0e8a, le&ando a um )rande elo)io para Ares de <dIard. S<le era.
S<stou mais triste 6ue &oc; tin*a 6ue ser o Nnico a faz;-lo. M
<u suspirei. MCim, eu tam05m. S
M$ma coisa 6ue o piloto eo co-piloto no parece clara so0re o 6ue o le&ou a ir apes*it.
Ares tin*a o controle de sua 0esta, ou ele no teria sido um de seus )uardas. # 6ue
deu erradoL
S@udo o 6ue ele podia dizer era 6ue al)u5m esta&a tomando-o, fazendo-o mudar.S
S<le foi mordido por um &ampiro 6ue esta&a possuBdo por outro &ampiroL
MCimM.
SA mordida no de&e ter sido suficiente para controlar um metamorfo assim.
S<u sei disso.S
S<nto isso 5 no&o para &oc; tam05mL
SCe um dos outros policiais re)ulares tin*a &oltado e me contou essa *ist9ria eu teria
dito 6ue eles mal interpretado, 6ue tal&ez a mordida infectada deiOa&a louco de dor.S
S>as &oc; no teria acreditado 6ue uma mordida de 0asicamente um su0stituto seria o
suficiente para dar um poder de &ampiro mestre so0re al)u5m como Ares.
S2ara o nB&el de controleS ele SS - eu fiz aspas com a mo - Stin*a mais de Ares eu teria
dito 6ue o contato &isual seria mBnimo, ou os ol*os e uma mordida.
SCer: 6ue &oc; sente este outro &ampiroL
S%a floresta, 6uando ele possuBa a outra &ampira, eu espera&a 6ue *aRa um se)undo
&ampiro fBsica nas proOimidades. sso 5 o 6uo forte a ener)ia era.
SFoi forte o suficiente para 6ue ele infectado Ares e no apenas com essa corrup8o,
mas com o poder do outro &ampiro.S
MCimM.
S%o 5 possB&el,S <dIard disse.
M%o.M.
S>as isso aconteceuS, disse ele.
MCimM.
#l*amos um para o outro por um minuto.
MHard para ca8ar e matar al)o 6ue salta corpos to facilmente. S
S%9s no aca0amos de terminar fazendo issoL M <u per)untei.
SVoc; 6uer dizer 1arkest >ommie.
SCim, ela era espBrito e saltou de &ampiro para &ampiro.
S<la 6ueria 6ue seu corpo para sempre.S
SCe ela no 6ueria me assumir, eu no ten*o certeza 6ue eu poderia t;-la mantido em
um corpo tempo suficiente para mat:-laS, eu disse.
S>as ela no fez a coisa toda podre-&ampiroS, disse ele.
S%o, ela no fezS, eu disse, Sem0ora teoricamente ela foi o primeiro &ampiro, ento
cada sa0or de &ampiro desceu dela. M
S<u nunca acreditei 6ue >armee %oir foi o primeiro &ampiro.
S%em eu, mas se no o primeiro, ela era maldita de idade. A Nnica coisa 6ue eu senti
6ue c*e)ou perto foi o 2ai do 1ia M.
SVoc; o matou em Las Ve)as.S
S%9s fizemos,S disse eu.
<le 0alan8ou a ca0e8a. S<u no esta&a l: para o )olpe mortal, ento ele 5 seu. M
SVoc; faz parecer 6ue estamos mantendo a conta)em.
S<u sou, no 5L M
<u pensei so0re isso.M%o, eu ac*o 6ue eu no sou. Tuero dizer nNmeros, sim, mas
ento a)ora 6ue estamos mars*als temos papelada 6ue nos faz acompan*ar.
S>as &oc; no acompan*ar o 6ue de n9s 5 matar o maior e piorL <dIard per)untou.
1ei de om0ros, sacudi a ca0e8a. M%o.M
MBem, caram0a, 6ue faz estar W frente de &oc;s no to di&ertido. S
SVoc; no est: na min*a frenteS, eu disse.
<le sorriu, e era uma estran*a mistura de @ed e <dIard. SVeRa, &oc; faz acompan*ar.
<u sorri e te&e a )ra8a de ser en&er)on*ado. M<u no manter a pontua8o oficial, mas
eu acompan*ar o 6ue &oc; est: fazendo. S
SVoc; manter a pontua8o, &oc; s9 no 6uer admitir isso.S
1ei de om0ros no&amente. S<u no penso nisso como manter a conta)em, mas eu sei
6ue ten*o um oficial superior matar contar do 6ue &oc;.S
SAdicione as kills no sancionados e estou muito W frente.
MVoc; 5 mais &el*o S, eu disse.
<le riu e foi o seu real, 6ue ele s9 come8ou a usar depois 6ue ele desco0riu 1onna e as
crian8as. <ra como se ela l*e deu permisso para ressuscitar al)umas das pe8as 6ue
ele te&e de desistir de ser <dIard.
S$m *omem no pode dormir a6uiLS >ica* esta&a sentado, esfre)ando os ol*os.
SCinto muitoS, eu disse. SVolte a dormir. Vamos ser mais silencioso.
M%o, &oc; est: acordado. <u 6uero &;-lo acordado. S Cua parte superior do corpo
esta&a nua, mostrando os mNsculos 6ue suas roupas escondiam. >ica* nunca massa
para cima, ele simplesmente no esta&a em sua )en5tica, mas se &oc; sou0esse o 6ue
&oc; esta&a ol*ando para &oc; &iu a massa muscular ma)ra como ele camin*ou
descal8o para a cama &estindo suas cal8as &estido de piRama. <u 6ueria tra8ar as
min*as mos so0re sua pele nua. # deseRo de toc:-lo normalmente era l:, mas era
estran*amente mais focada do 6ue o normal.
STuanto tempo eu esti&e foraLS
>ica* esta&a ao lado da cama a)ora. SVinte e 6uatro *oras.S <le colocou a mo na
min*a, delicadamente, pois ainda tin*a o V nele. #fereci-l*e a min*a mo direita em
meu corpo. S'omprometer a mo arma, &oc; )eralmente no fazemos isso.S
S<dIard est: a6ui. <u ac*o 6ue ele pode lidar com a porta. S
>ica* sorriu. MCimM. <le se inclinou e me 0eiRou.<le 6uis dizer 6ue ser casto, )entil,
educado pelo amor de <dIard. <nfiei min*a mo da dele, arrastou-o o calor do seu
0ra8o nu, at5 6ue min*a mo pudesse 'opa do nuca. Ceu ca0elo fez c9ce)as ao lon)o
de min*a pele onde eu se)ura&a ele. <u puOou-o para o 0eiRo, fez mais. <le derreteu no
0eiRo por um momento, e ento ele recuou. <u no 6ueria deiO:-lo ir.<le te&e 6ue mo&er
a min*a mo em seu pesco8o. <le ol*ou para mim, seus ol*os &erde-ouro estudando
meu rosto.
SVoc; precisa de comidaS, disse ele.
S<u no 6uero *ospitalar Qell-#, Meu disse.
M<u &ou apostar 6ue &oc; no faz. S
S<la est: ol*ando para &oc; como ela &ai comer &oc;S, <dIard disse.
SXs &ezes, 6uando ela no se alimentou o suficiente, ela se parece com isso. M
S<u posso te dar um pouco de pri&acidadeS, disse ele.
MVamos &er se o m5dico &ai li0er:-la. <u realmente prefiro no eOplicar fazendo seOo no
6uarto do *ospital, e al5m disso eu preciso &erificar em meu pai e %at*aniel.
M# 6ue *: de errado com %at*anielL S <u per)untei.
M1oen8a <le&ation, c*o6ue, demasiado r:pida mudan8a de animal para a forma
*umana. S
%a min*a ca0e8a, eu pensei, e eu drenado ele me curando . <dIard era uma das
poucas pessoas com um crac*: 6ue sa0ia a &erdade so0re mim e min*as coneOUes
metafBsicas, mas ainda ...
MCer: 6ue Anita dreno de ener)ia off %at*aniel para curar a si mesmaL S <dIard
per)untou.
>ica* e eu ol*ei para ele. <u no ten*o certeza 6ue foi uma apar;ncia totalmente
ami):&el. S<sti&e perto 6uando Anita tin*a 6ue alimentar o ardeur em caso de
emer);ncia. 1esde 6ue ela se mac*ucou e no podia alimentar assim, ela te&e 6ue
o0ter a ener)ia de al)um lu)ar. S
ML9)icoM, eu disse.
S%a maioria das &ezes,S <dIard disse.
>ica* ol*ou para mim. <u 0alancei a ca0e8a.<le se &irou para <dIard. S%o 5 to
simples como dreno de ener)ia, mas sim. A com0ina8o de tudo o 6ue R: tin*a
acontecido e, em se)uida, Anita sendo )ra&emente ferido o fez desmaiar.
M'omo 5 1amianL <u per)untei.
S<le est: 0em, apesar de ele alimentou mais do 6ue o normal na noite passada.S
MZ todo mundo muito 0em, tam05mLM <u per)untei, tentando per)untar sem per)untar
se 1amian tin*a mal a nin)u5m Malimenta8oM demais. 1amian era um &ampiro[
superalimenta8o pode ser muito ruim para o feedee.
S@anto 6uanto sa0emos.S
SVoc; no pode simplesmente dizer 6ue simL
S2assei as Nltimas &inte e 6uatro *oras passando entre tr;s 6uartos de *ospital 6ue
realizou os amores da min*a &ida e meu pai, eu ten*o o direito de ser um pouco fora do
meu Ro)o educado.
SCinto muitoS, eu disse.
<le sorriu. S<st: tudo 0em, eu s9 estou feliz 6ue &oc; est: acordado.S
M<u tam05m.M
MVou me &estir e &erificar %at*aniel.
SBeiRe-me adeus.S
S<u no ten*o camisa ou sapatos em ainda, Anita. <u no &ou em0ora. S <le &oltou para
a :rea do sof: e come8ou a remeOer em uma pe6uena maleta 6ue eu no conse)uia
me lem0rar de em0ala)em. <le pe)ou uma 0ra8ada de roupas e seu caso de *i)iene e
fui para o 0an*eiro, 6ue era, de fato, a porta entre a cama ea Ranela cortinas. <le parou
na porta iluminada. SCe o m5dico l*e oferece al)um desse *ospital, Qell-#, di)a sim.
Voc; &ai precisar para alimentar o ardeur , mas comida de &erdade ir: aRud:-lo control:-
lo. %em todo mundo 6ue &oc; puOa para 0aiOo em 6ue tipo de 0eiRo &ai ter o meu auto-
controle. S
<u lutei para no se contorcer. S<u no esta&a pedindo para o seOo.S
<le me deu uma ol*ada.
M<u no era. 2arecia defensi&a at5 mesmo para mim, 6ue me fez 6uerer ficar de mau
*umor so0re o assunto, 6ue me a&ise 6ue eu esta&a mentindo para mim mesma. <u
podia sentir o deseRo crescendo dentro de mim. <u tin*a curado al5m dos meus son*os,
mas 6ue ia &ir com um pre8o, e&entualmente. 'laro, %at*aniel foi para o corredor li)ado
a Vs tam05m. sso era um pre8o 6ue R: *a&ia sido pa)a.
S<stou me &estir. Ce ela fica muito *ands( com 6ual6uer outra pessoa, 0ater na porta S,
disse >ica.
S<u no estou indo apenas pata para estran*osS, eu disse, mal-*umorado.
<le sorriu. S%9s temos mais )uardas a6ui 6ue 6uando &oc; desmaiou, a maioria deles
so alimentos dispostos para &oc;, e 6uase nen*um deles tem o meu auto-controle.S
'omecei a cruzar os 0ra8os, mas a V tornou muito difBcil. <u no lutei para pout-lo. M<u
&ou ser 0om. S
SVoc; 5 sempre 0om, Anita, apenas no fa8a nada 6ue &oc; ten*a &er)on*a de ter
<dIard &er.
SH: policiais no corredor esperando para me aRudar a escre&er na ca0eceira de Anita.
2oderia todos n9s come8ar a c*amar-me @ed, apenas para a pr:ticaL
>ica* assentiu. SAnita, no fa8a nada 6ue &oc; no )ostaria de &er @ed.
SVoc; fez o seu pontoS, eu disse.
MTue tal, *: outros policiais no corredor aRudando &i)iar seu 6uarto eOatamente como
eles so pai. %o fa8a nada 6ue &oc; no )ostaria 6ue eles a andar em diante, ou
como so0re a min*a me, min*a irm, meu irmo. <les foram &erificar em &oc;,
tam05m. S
<u afundei de &olta para o tra&esseiro, toda a luta e mal-*umorado de repente
desapareceu. SVoc; fez o seu ponto.S
M=ood. <u te amo S, disse ele.
S<u tam05m te amo.S
<le fec*ou a porta atr:s dele e na sala de repente parecia ainda mais escuro do 6ue
tin*a sido. Hou&e uma 0atida na porta, mas a0riu sem esperar por mim a dizer Ven*a .
<u no esta&a surpreso 6ue ele era o meu m5dico. <u esta&a um pouco surpreso 6ue
ele era um &ampiro e meu m5dico.
/J
1r. 'ross, o &ampiro, era alto e ma)ro, com o ca0elo escuro 6ue a maioria das pessoas
teria c*amado de preto, mas eu tin*a meu ca0elo e Qean-'laude para comparar. #
&ampiro riu o suficiente para mostrar dentes delicados. MCim, eu sei, um &ampiro
c*amado 1r. 'ross, 5 0astante irVnico, mas eu era o 1r. 'ruz antes de me tornar
mortos-&i&os. S
S<nto apenas uma coincid;nciaL <u disse.
<le 0alan8ou a ca0e8a ale)remente, desenrolou o estetosc9pio no pesco8o, e come8ou
a ou&ir o meu cora8o. As franRas da frente eram mais espessas de um lado, de modo
6ue caiu para a frente como ele se a)ac*ou, 6uase caindo em seus ol*os, mas no
completamente. <u ti&e uma sN0ita &ontade de estender a mo e alisar o ca0elo para
tr:s de seu rosto. %o foi assim 6ue eu 6uero tocar estran*os.
<u ou&i o inBcio c*u&eiro no meu 0an*eiro, o 6ue si)nifica&a >ica* esta&a l: toda nua e
ensa0oada. Qunto com ele parecia uma 0oa id5ia.
1r. 'ruz foi mais de seis metros e no to confort:&el com a sua altura como a maioria
das pessoas na min*a &ida, por isso ele ficou se inclinou me muito, e seu ca0elo
derramado para a frente 6uando ele a0riu a )ola da min*a camisola de *ospital
suficiente para alcan8ar e tocar o estetosc9pio ao peito. <le mante&e sua mo na frente
do meu &estido como ele ol*ou para <dIard.
MVou ter 6ue ol*ar para o local da ferida, >ars*al Forrester, eu ac*o 6ue um pouco de
pri&acidade pode estar em ordem. S
S<u estou 0emS, <dIard disse, o0ser&ando-nos.
M$m pouco de pri&acidade seria 0om S, eu disse, franzindo a testa para ele.
<le 0alan8ou a ca0e8a. S<u no penso assim.S
M<u no &ou com;-la, promessa, S1r. 'ruz disse com um sorriso, mas sua mo ainda
esta&a no meu &estido, o estetosc9pio im9&el realizada entre os meus seios. <le
de&eria ter mo&ido a mo, lo)o 6ue ele foi feito, mas ele no tin*a. <u me per)untei se
ele perce0eu 6ue ele esta&a fazendo isso. >eu cora8o esta&a acelerando. # 6ue
esta&a acontecendo comi)oL <u tin*a o controle mel*or do 6ue este.
S<u no estou preocupado 6ue &oc; &ai com;-laS, <dIard disse, sorrindo de &olta.
<u fiz uma careta mais difBcil para ele, e ele sorriu como todos os anRos esta&am
sapateado ao seu lado. <u 6ueria dizer a ele para ir em0ora, ao mesmo tempo 6ue eu
sa0ia 6ue o 1r. 'ruz e eu no 5ramos di)nos de confian8a em nosso pr9prio paBs. 2arte
de mim no me importei.
'ruz ol*ou para mim. Ceus ol*os eram castan*os com um cBrculo irre)ular de cinza em
torno da pupila. <u me per)untei se ele ac*a&a 6ue seus ol*os eram castan*os ou
a&el.
M1r 'ruz. <dIard disse ele 0ruscamente.
# &ampiro assustado, como se ele no tin*a perce0ido 6ue ele esta&a im9&el, do0rado
so0re mim ol*ando nos meus ol*os. M1esculpe, eu de&o estar mais cansado do 6ue eu
sa0ia. <le ficou muito r:pido, colocando de &olta o estetosc9pio em &olta do pesco8o,
empurrando para 0aiOo a fol*a, e enrolando meu &estido. # &estido era enorme em
mim, como a maioria deles sempre foram, por isso era um monte de pano para sair do
camin*o at5 6ue ele pudesse &er o meu lado mais 0aiOo. S2oderia ter sido mais r:pido
para ir do topoS, ele 0rincou.
S@al&ezS, eu disse.
S$m taman*o no ser&e para todosS, <dIard disse.
# m5dico ol*ou para ele sorrindo, com as mos enroladas no pano do meu &estido. <le
esta&a franzindo a testa en6uanto ol*a&a para o meu lado nua. <le colocou de costas
para <dIard para 6ue ele no piscar min*a nudez so0 o &estido para o outro *omem.
Apreciei a sua preocupa8o com a min*a mod5stia. Ceus )olpes 0alan8ou fora de seu
rosto acima de mim para 6ue eu realmente no podia &er seus ol*os para a 6ueda de
ca0elo. sso me incomoda&a. <u 6ueria &er seus ol*os.
1r. 'ruz tocou meu lado. S%ot:&el, a cicatriz parece semanas, meses de idade.S
#l*ei para onde sua mo esta&a apontando. Ha&ia uma no&a cicatriz 0ranca tra8ado da
0orda do meu 6uadril. 2arecia 6ue tin*a atin)ido apenas so0 a min*a armadura. SCe
no fosse uma 0ala de prata no ten*o certeza 6ue *a&eria uma cicatrizS, eu disse.
<le ol*ou para mim, sorrindo. MC5rioL<u sei 6ue, teoricamente, nonsil&er 0alas no feri-
lo, ou de mim, mas eu nunca testei a teoria. S <le riu com o pensamento de ser W pro&a
de 0alas.
S<u no ten*o sido 0aleado por uma 0ala nonsil&er em 6uando. <u *onestamente no
sei. M <u podia &er a cinza em torno de seus alunos no&amente. <le fez o castan*o de
seus ol*os parecem mais p:lida, ou tal&ez fosse apenas a luz de um castan*o.
M1r. 'ross, S<dIard disse, sua &oz um pouco a)uda.
# m5dico assustado, piscou e &irou-se para ol*ar para <dIard. MCim, >ars*al
ForresterL
M2ode >arec*al Blake ser lan8adoL
<le ol*ou para o meu 6uadril, eo &estido derramado de &olta para 0lo6uear sua &iso,
por isso foi natural para ele &oltar mais do &estido, at5 6ue ele desco0riu mais da min*a
parte inferior do corpo. Ceus dedos tra8aram a cicatriz, e, em se)uida, as pontas dos
dedos tra8ou a lin*a onde a min*a perna con*eci a min*a &iril*a. <le no tin*a tocado
nada, ele de&eria ainda no, e normalmente eu teria ficado c*ateado, mas seu ca0elo
tin*a caBdo em seu rosto no&amente. <u 6ueria, precisa&a &er seus ol*os.
@o6uei seu ca0elo. <le le&antou a ca0e8a para encontrar o meu ol*ar. <u &arri o ca0elo
para tr:s de seu rosto. <le arre)alou os ol*os, os l:0ios entrea0ertos. <le ol*ou
assustado, 6uase assustada.
SAnitaY A &oz de <dIard me fez assustar. 1eiOei min*as mos lon)e do m5dico.
1r. 'ruz le&antou-se 0ruscamente e puOou meu &estido por cima do meu corpo. SCinto
muitoS, disse ele, So 6ue eu esta&a dizendoL
SVoc; esta&a dizendo 6ue >ars*al Blake parece ser 0om.S
SBem, sim, ela faz, muito 0om, 6uero dizer, ela 5 muito 0onita ... M# m5dico franziu a
testa como se esti&esse tentando or)anizar seus pensamentos e fal*ando. <le sa0ia
6ue esta&a sendo impr9prio, mas ele no conse)uia aRud:-lo.
S<u 6uis dizer a ferida parece ser 0om, como curado,S <dIard disse.
M<le, 5 claro, 6ue 5 o 6ue eu 6uis dizer. S <le tentou por &i&a no&amente. S<u )ostaria de
um raio-^ s9 para ter cem por cento de certeza de 6ue o crack p5l&is est: curado
completamente. #s ossos podem le&ar mais tempo para cicatrizar, mesmo com
metamorfos.
S# 6ue isso implica para o0ter seus radio)rafadoL
S<u no ten*o certeza se entendiS, disse o 1r. 'ruz.
STuero dizer, ela tem 6ue estar em uma maca ou uma cadeira de rodasLS
M'adeira de rodas de&e ser suficiente. S
STuem normalmente le&aria ela para o0ter um raio-^L <dIard per)untou.
S$m t5cnico &iria 0usc:-la. <le iria le&:-la para 0aiOo e traz;-la de &olta, 6uando foi feito.
S
M2or 6ue &oc; no &ai confi)urar isso S, <dIard disse.
SA*, sim, 0om planoS, disse o 1r. 'ruz. <le se enroscou na cortina em seu camin*o para
a porta, meOendo nisso. SCinto muito, me parece ser desaReitado *oRe. <le finalmente
ficou li&re da cortina e sair pela porta.
SAposto &inte d9lares 6ue ele &olta com a cadeira de rodas ea id5ia de 6ue ele &ai le&:-
lo para raios-^, pessoalmente,S <dIard disse.
<u fiz uma careta para ele, mas eu podia sentir a teOtura do ca0elo do 1r. 'ruz na ponta
dos meus dedos. # som da c*u&a parou. >i6u5ias seria em 0re&e, mas se eu ti&esse
um seOo p5l&is rac*ado parecia ser uma m: id5ia.
S<u es6ueci de per)untar so0re como o0ter o V retirado.
SVoc; es6ueceu um monte de coisasS, disse ele.
<u suspirei. S%o foi de prop9sito.S
SVoc; capturou pelo menos duas &ezes com o seu ol*ar, Anita. Voc; impro&isa&a o
&ampiro M.
S%o 5 possB&el, eu disse.
SCim, no 5 6ue &oc; cura de uma 0ala de prata em um pouco mais de &inte e 6uatro
*oras.S
#l*amos um para o outro.
A porta se a0riu, deiOando escapar uma nu&em de &apor e o c*eiro doce de pele limpa
e :)ua. Virei-me para &er >i6u5ias p5 em Reans frescos e t-s*irt. Ceu ca0elo era 6uase
preto 6uando foi esta mol*ado, e reto, assim &oc; pode &er 6ue ele c*e)ou costados
so0re ele, em &ez de centBmetros mais curta 6ue seria 6uando a onda contratada tudo.
# ca0elo mol*ado no li)ado eu )ostei, as roupas ... <u esta&a desapontado. <u
realmente 6ueria 6ue ele sair nua e mol*ada, e no momento eu perce0i 6ue eu sa0ia
6ue esta&a em apuros, por6ue isso teria sido completamente inade6uada na frente de
<dIard.
M<u preciso alimentar lo)o S, eu disse.
S# m5dico disse 6ue poderia ter alimentos s9lidosL
S%oS, eu disse.
S# 6ue ele disseLS
<dIard respondeu.Ssso 6ue ele 6uer um raio-^ para certificar-se do crack em sua
p5l&is curado Runtamente com o ferimento de 0ala. <le de&eria en&iar um t5cnico para
roda-la. M
S>as ele no tomaria a V para foraL M
S<la es6ueceu-se de per)untarD M<dIard disse, e ele es6ueceu-se de oferecer.S
>ica careta de um para o outro de n9s. S# 6ue eu perdiL
S<la capturou o m5dico &ampiro, pelo menos duas &ezes com o ol*ar. <le tateou damn
perto dela.
S<le era inapropriadoL >ica* per)untou como ele mudou-se para o sof: e no caso
durante a noite.
S%o 5 to impr9prio como o ardeur 6ueria 6ue ele fosse S, <dIard disse.
>ica* ol*ou para mim. SAnita, 5 6ue ele 5LS
<u suspirei e afundei no tra&esseiro. SCim, ac*o 6ue sim.S
S%9s temos uma aposta de &inte d9lares 6ue o 1r. 'ruz decide roda ela de raios-^
pessoalmente.
S<u no tomei a apostaS, eu disse.
S2or6ue &oc; sa0e 6ue ele &ai &oltar por a6uela porta para &oc;, e &oc; tam05m sa0e
6ue &oc; no pode ficar sozin*a com ele. M
>ica* sentou-se no sof: para colocar meias e um par de ankle-0oots altas. S<la no
est: )eralmente atraBdos para os &ampiros, sem uma coneOo com Qean-'laude.S
S<u s9 posso dizer o 6ue eu &iS, <dIard disse.
<le puOou as pernas retas das cal8as de 0rim para 0aiOo so0re as 0otas para 6ue suas
pernas eram um 0om, lin*a de tempo, ou o tempo de uma lin*a 6ue os nossos inseams
poderia rece0er. <le le&antou-se, alisando o Reans, &erificando o seu cinto com sua
fi&ela de prata. <le enfiou a camiseta &erde-floresta nos Reans. A camisa fez seus ol*os
muito mais &erde, afundando o ouro para o fundo. # &erde-ouro dos seus ol*os era
como al)uns seres *umanos com ol*os azuis acinzentados ou &erde-azul, a cor
mudando com *umor, roupas, de modo 6ue um minuto os ol*os eram de uma cor eo
pr9Oimo a outro, e Ws &ezes tudo ao mesmo tempo. =ostaria de sa0er se o cinza nos
ol*os do 1r. 'ruz faria isso com a camisa n5L
S$auS, eu disse em &oz alta.
M# 6u;LM >ica* per)untou, en6uanto camin*a&a em dire8o W cama.
S<u s9 6ueria sa0er se os ol*os do 1r. 'ruz mudaria para mais cinza se ele usa&a uma
camisa cinza a forma como o &erde faz seus ol*os mais &erdes, e no como o ouro.
Aca0ei de con*ecer o *omem, 6ue eu no de&eria estar pensando em &esti-lo para
com0inar com os ol*os M.
M%oM, >ica* disse, M&oc; no de&eria. S <le esta&a ao lado da cama a)ora.
2e)uei a mo dele e ele me deu. %o momento em 6ue nossas mos tocaram, o calor
saltou de mim para ele, uma crise de poder 6ue marc*ou nossos corpos em uma onda
de arrepios.
>ica* sacudiu a mo para fora da mina. S>erdaYS
S<u no fiz isso de prop9sitoS, eu disse, mas min*a &oz esta&a sem fVle)o com a pressa
de poder. <u 6ueria puOar a camisa para fora da cal8a. <u 6ueria 6ue ele su0ir na cama
comi)o e deiOou o derramamento de ca0elo mol*ado em meu corpo.
S2are com isso, Anita, parar proRetando sua necessidadeY <le afastou-se da cama. <u
podia &er o pulso em sua )ar)anta como uma coisa presa. <u 6ueria li0ert:-lo.
Fec*ei os ol*os, respirou fundo, e deiO:-lo lento, contando como eu fiz isso. <u fiz isso
al)umas &ezes, e 6uando eu me sentia firme eu a0ri meus ol*os. >ica* esta&a me
assistindo do sof:.
SVoc; no esta&a pensando apenas seOo, no 5L M ele per)untou numa &oz )ra&e
sil;ncio.
<u 0alancei min*a ca0e8a.
S# 6ue mais *: para o ardeur L <dIard per)untou.
%9s dois ol*ou para ele e depois para o outro.
S<le 5 seu ami)o, tal&ez um de seus mel*ores ami)os. <u no sei o 6ue ele sa0e eo
6ue ele no faz. S
Foi en)ra8ado ou&ir >i6u5ias c*amada <dIard um dos meus mel*ores ami)os. 2elos
padrUes menina 6ue no era. %9s nunca fazer compras Runtos, ou falar so0re os
*omens, ou ... mas n9s falamos so0re nossos relacionamentos, 6ue era de al)uma
forma diferente de falar so0re caras. %9s confiamos uns aos outros com nossas &idas, e
... tantas coisas.
STuando >i6u5ias se afastou s9 a)ora eu podia &er o pulso em seu pesco8o, e eu
pensei em defini-lo li&re.
S# 6ue si)nificaS definindo-o li&re S6uer dizerL <dIard per)untou.
S<u no ac*o 6ue todo o camin*o, mas eu esta&a realmente pensando so0re ras)ar sua
)ar)anta a0erta o suficiente para 6ue o pulso pudesse escapar, de modo 6ue o san)ue
pudesse escapar.S
SCer: 6ue o &ampiro marcas de falar, ou seus la8os com todos os metamorfosL ,
per)untou ele.
S$m pouco dos dois, eu ac*oS, eu disse.
<dIard ol*ou por mim para >ica*. SCe &oc; ti&esse aca0ado de dar para o seOo, 6ue
ela teria ido para pensar so0re o san)ue ea &iol;nciaLS
S%o 5 to pro&:&el,S >ica* disse, Smas a &iol;ncia fica tipo de misturado com o seOo
para metamorfos Ws &ezes. >as se ela alimenta o ardeur em 0re&e, ento ela no &ai
ras)ar a )ar)anta de al)u5m. S
S< se ela no alimentar o ardeur em 0re&eL
SCe ela fosse uma &erdadeira >etamorfo, ento ela perde o controle de sua 0esta e
mudan8a, de forma inesperada, tal&ez.S
S>as ela no pode mudar de forma,S <dIard disse.
S%oS, disse >ica.
<dIard ol*ou para mim. S<nto, 6uanto tempo a Ranela 6ue temos antes de perder o
controleL
M1efinir perder o controle S, disse eu.
Ssso em 0re&e, *einLS disse ele.
S<u tin*a 6uase rolar o m5dico &ampiro. <u podia sentir 6ue eu poderia importar-transar
com ele e, em se)uida, foda-se ele. <le se sente como alimento. S
MVoc; est: 6uase totalmente imune ao ol*ar de &ampiro, mas &oc; nunca foi capaz de
enfeiti8ar um &ampiro mesmo, Sdisse >ica.
S1i)a isso para 1amian. <u rolei ele muito completamente 6uando eu fazia o meu ser&o
&ampiro.
>ica pareceu pensar so0re isso por um se)undo ou dois. Snteressante, &oc; est: certo,
sua capacidade de controlar os mortos-&i&os tem sido cada &ez mais forte o tempo
todo.S
S<ste 5 um &ampiro 6ue eu no ten*o coneOo com, >ica*, sempre antes ele foi um
6ue eu ten*o intera)ido com, ou um 6ue foi o0ri)ado a Qean-'laude. <ste m5dico no
tem nen*uma li)a8o com 6ual6uer um de n9s. S
SQean-'laude 5 o no&o rei de todos os &ampiros neste paBs, Anita. @i&emos mestres de
todo o paBs &;m para Ct Louis e Ruramento de san)ue se a Qean-'laude. Ce o mestre do
1r. 'ruz deu o poder para n9s, ento ele 5 o nosso &ampiro se &oc; R: con*eceu ou
no. S
<u di)erido 6ue 0it de informa8o. S<nto, todos os &ampiros 6ue encontro 5
potencialmente R: uma esp5cie de predisposi8o para ser conectado a mimL M
S2otencialmente, simS, disse >ica.
S>erdaS, eu disse.
S2otencialmente pro0lem:tico, sim.
SA menos 6ue ela usa-los como alimento,S <dIard disse.
SVoc; realmente ac*a 6ue 5 uma 0oa id5ia para me foder 1r. 'rossL <u per)untei.
M%o, ou eu teria aca0ado de sair da sala e deiOar a natureza se)ue seu curso.
S<nto o 6ue &oc; est: dizendo, <d ... @edLS
SVoc; est: no *ospital, ea famBlia de >ica* &i&e a6ui, al5m de outros policiais esto do
lado de fora desta sala. Voc; no pode dar ao luOo de ir todo predador so0re o 0om
m5dico, mas para mais tarde por6ue no alimentar so0re o 6ue est: W moL
S<u no fa8o seOo casual, &oc; sa0e disso.S
S<u nunca entendi por 6ue isso te incomoda. Z uma necessidade como comer.
S1isse o *omem 6ue 5 mono)7mico e pai de dois fil*os.
MCeOo com 1onna no 5 casual, mas eu no me lem0ro de nos falar so0re o meu estado
de mono)amia, ou a falta dela. S
#l*ei para ele. SVoc; est: dizendo 6ue traem 1onnaL
S<u estou dizendo 6ue se eu estou lon)e dela como <dIard, o seOo no 5 fora de
6uesto. @ed 5 um *omem de uma s9 mul*er[ <dIard no tanto.
SVoc; perce0e 6ue &oc; falou so0re si mesmo duas &ezes na terceira pessoaL >ica*
disse.
M<le faz isso Ws &ezes - assustador, no 5LM <u per)untei.
S$m poucoS, disse >ica.
M2or 6ue no te incomoda 6ue eu poderia ter outros amantes, 6uando &oc; est:
dormindo, com cerca de &inte pessoasL
S@odos os meus amantes sa0em 6ue eles no so o Nnico. <u no menti para nin)u5m,
nem mesmo por omisso S.
S<stamos poliamorosaS, >ica* disse, So 6ue si)nifica 6ue toda a )ente sa0e 6ue todo
mundo est: fazendo. Ce fosse *umano e poderia pe)ar doen8as seOualmente
transmissB&eis, em se)uida, a *onestidade seria parte de prote)er a saNde de todos. S
SCe fosse um lem0rete de 6ue eu preciso ser cuidadoso, eu nunca ti&e rela8Ues seOuais
desprote)idas desde 6ue eu esti&e com 1onna. <u nunca colocaria em risco a sua ea
nossa famBlia S.
S<u no sei por 6ue, mas incomoda-me a pensar 6ue &oc; poderia en)anar 1onna.
SVoc; nem )osto dela tanto assimS, disse ele.
S<u no )osto dela, mas eu no entendo ela em sua &ida. <u entendo 6ue ela te faz
mais feliz do 6ue eu R: &i, e isso 5 0om o suficiente para mim. S
M>esmo so0re &oc; e al)uns de seus *omens S, disse ele.
S<u ac*o 6ue 5 o meu ponto - por 6ue &oc; iria arriscar sua felicidade e sua famBlia para
o seOo eOtracurricularL 2arece 6ue um monte de risco. S
SVoc; 5 6ue 1onna certeza no iria perdo:-loL
S<la esta&a com ciNmes de mim 6uando nos con*ecemos. <la )uarda&a seu territ9rio
em cima de &oc;. sso no 5 uma mul*er 6ue iria partil*ar 0em.
S<la ainda no entende &oc; e eu,S <dIard disse.
SA maioria dos *omens e mul*eres no podem ser ami)os sem seOoS, disse >ica.
S< &oc; no pode ser ami)os depois de fazer seOoS, eu disse. SVoc; pode estar
apaiOonado, ou ser amantes, mas no apenas ami)os.S
SQason 5 um dos seus mel*ores ami)os e &oc; tem rela8Ues seOuais com eleS, disse
>ica.
<u sorri, pensando o )erente lo0isomem loiro e dan8arino em =uilt( 2leasures. SQason
5 diferente. <le 5 ... Qason, e ele era o mel*or ami)o de %atanael antes 6ue eu R: ti&e
rela8Ues seOuais com 6ual6uer um deles. S
MA6uele sorriso no 5 apenas um ami)o sorriso, S<dIard disse.
SQason 5 o Nnico *omem 6ue eu fiz seOo com o local onde ele no mudar a amizade.S
M2or 6ue &oc; ac*a 6ue 5LM
<u dei de om0ros. S<u no ten*o certeza.<u ac*o 6ue 5 apenas Qason. Cua atitude em
rela8o a isso, eu ac*o. S
S1onna me disse 6ue esta&a tudo 0em, 6ue eu esta&a dormindo com &oc;. M
M# 6u;LM <u per)untei.
S<la assumiu 6ue esta&a fazendo seOo 6uando tra0al*amos Runtos.
M%9s dois l*e disse 6ue no, disse eu.
S<la &; o 6uo perto estamos, e em sua mente, os *omens e as mul*eres no podem
estar to perto sem seOo.S
S<nto ela assumiu 6ue eram amantes o tempo todo e s9 mentindo para elaLS
MAparentementeM.
S<u pensei 6ue ela )osta&a de mim.S
S<la faz. M
<u fiz uma careta para ele.S<la assumiu 6ue &oc; e eu 5ramos amantes e mentindo
para ela o tempo todo &oc; foi Runto. <la de&e me odiar. S
M<la ac*a 6ue &oc; respeitado nosso &Bnculo, respeitado, e ela &; 6ue &oc; se preocupa
com as crian8as e sermos uma famBlia. S
S'omo &oc; sa0e 6ue muitos detal*es so0re o 6ue ela pensaL >ica* per)untou. <u no
teria pensado em per)untar isso, mas 5 por isso 6ue ele era o c*efe da 'oalizo e eu
esta&a na maior parte muscular.
S<la me disse 6ue ela me perdoa por &oc;. Tue ela &; 6ue ele no muda nada entre
mim e ela e 6ue &oc; pertence a essa outra parte da min*a &ida, a parte onde fica a
&iol;ncia. <la me disse 6ue ela ser: a esposa de @ed, e ela entende 6ue no pode se
casar com <dIard.
S<la ainda est: &endo 6ue terapeutaL <u per)untei.
SCim, e, sim, pro&a&elmente 5 al)o 6ue ela e seu terapeuta funcionou entre eles.S
S<nto &oc; e 1onna pensar @ed e <dIard como separadoL >ica* per)untou.
<le acenou com a ca0e8a. S2arece 6ue simS.
M'omo isso faz &oc; se sentirL <u per)untei.
MLike 1onna me deiOa mais do 6ue a maioria. S
S<nto &oc; ac*a 6ue 1onna &ai es6uecer <dIard dormir com outras mul*eres, por6ue
ela est: 0em com &oc; dormir com AnitaL
SAl)o como isso.S
S>as n9s no estamos dormindo RuntosS, eu disse.
STuando eu tentei dizer a ela 6ue, ela ficou com rai&a de mim e disse-me 6ue n9s, se
ela pudesse ser coraRoso o suficiente para deiOar o nosso relacionamento, o mBnimo 6ue
eu podia fazer era admitir isso.S
S# 6ue &oc; disseLS
<dIard ol*ou para >ica*. M# 6ue &oc; ac*a 6ue eu disseL S
#l*ei para >ica*. <le esta&a ol*ando para o outro *omem como ele disse, SVoc; disse,
Cim, 6uerida . S
<dIard sorriu e acenou com a ca0e8a. S<Oatamente.S
SVoc; disse 1onna est:&amos fazendo seOoL
M%o, eu no discuti com ela 6uando ela disse 6ue est:&amos fazendo seOo S.
Ssso 5 a mesma coisa.S
M%oM, os dois *omens disseram Runtos S, no 5.S
M# 6u;LM <u per)untei.
S#*, e a)ora 6ue ela tra0al*ou tudo isso, ela aceitou min*a proposta e estamos
definindo uma data,S <dIard disse.
Le&ei um se)undo para processar o 6ue ele tin*a dito. MVoc; e 1onna esto finalmente
se casar de &erdadeLM
MCimM, disse ele, e ele sorriu. <ra um sorriso real. <le ficou satisfeito.
<u sorri.
>i6u5ias disseD M2ara05nsM. <le esta&a sorrindo, tam05m.
STuandoLS <u per)untei.
STuando &oc; pode limpar o seu calend:rioL , per)untou ele.
M>eL 2or 6u;L Tuer dizer, eu &ou estar l: com sinos, mas todos n9s &amos tra0al*ar
em torno de sua pro)rama8o. S
SBom, por6ue eu 6uero 6ue &oc; seRa meu padrin*o.S
S<u adoraria ser, mas no o todo 1onna-pensamento-eu-sou-o-amante ser um
pro0lemaL
S<la diz 6ue no. M
@entei en&ol&er min*a ca0e8a em torno dela. SVoc; sa0e, se &oc; no ti&esse me dito
6ue 1onna pensa&a 6ue, ento eu no me sentia estran*o so0re isso, mas a)ora ...
IoI, estran*o.S
<dIard riu, e foi uma 0oa risada sincera, o 6ue 1onna tin*a aRudado a encontrar. sso
me fez sorrir.2ara a6uela risada 6ue eu poderia lidar com a estran*eza, no poderiaL
S<u ficaria *onrado em estar como o seu mel*or *omem,S eu disse, por6ue no final,
realmente, o 6ue mais eu ia dizerL
S1onna fez um pedido.S
M# 6u;LM
STue um dos seus *omens estar no seu lado do corredor.
S<la nunca con*eceu nen*um dos *omens da min*a &idaS, eu disse.
<le deu de om0ros. M<u ac*o 6ue ela acredita 6ue, se &oc; tem um amante na cidade
com &oc;, 6ue ir: reduzir o nosso tempo Runtos. S
S<nto, ela confia em n9s, mas no 5 &erdade.S
S<la nunca disse 6ue ela confiou em n9s. <la disse 6ue nos perdoou, e ela entendeu o
6ue est:&amos um ao outro, ela nunca disse 6ue ela confiou em n9s S.
Ssso 5 estran*o. 1esculpe, eu sei 6ue &oc; ama, e tudo mais, mas isso no faz sentido
S, eu disse.
SZ l9)ico meninaS, disse ele.
S<u sou uma meninaS, eu disse.
SVoc; 5 muito cara para ser este muito meninaS, disse ele.
Ssso no faz sentidoS, eu disse.
SCim,S >ica* disse, Srealmente faz.S
<u ol*a&a de um para o outro deles, tentando decidir se eu ti&esse sido elo)iado ou
insultado.
SVoc; se sente de&idamente distraBdo ardeur s e Ws concupisc;ncias de san)ueL S
<dIard per)untou.
M# 6u;LM <u per)untei.
S@en*o notado 6ue o 6ue l*e d: uma situa8o de emer);ncia para lidar com ou um
pro0lema para resol&er aRuda a i)norar todas as coisas metafBsicas, por isso 6ue eu
confuso e intri)ado o suficiente para &oc; o0ter um raio-^ sem comer o m5dicoLS
<u pensei so0re isso, e ento eu ri. S>aldito seRa, mas sim, eu &ou ser intri)ante e
eni)m:tico at5 o meu 6ue0ra-ca0e8as 5 dolorido so0re a l9)ica complicada de tudo
isso.S
A porta se a0riu, eo 1r. 'ruz &eio com a enfermeira ao seu lado. <le esta&a sorrindo.
S<u pensei 6ue eu ia le&:-lo para raio-^ eu. M
<dIard me deu um ol*ar. S1e&eria ter tomado essa aposta.
SFoi uma aposta perdida e n9s dois sa0Bamos dissoS, eu disse.
S< &oc; nunca foi um ot:rioS, disse ele.
S%o se eu puder aRud:-lo,S eu disse.
Corrimos um para o outro.
S# 6ue apostarL 2er)untou o 1r. 'ruz, ainda sorrindo, mas, o0&iamente sentindo 6ue
ele tin*a perdido al)uma coisa.
M%o per)unte, S>ica* disse. S<les foram mel*ores ami)os por anos. Xs &ezes &oc;
apenas acenar com a ca0e8a e deiOar 6ue eles t;m o seu momento cara.
1r. 'ruz careta mais difBcil. S<u no entendo.S
M<u sou a esposa, S>ica* disse,S <la 5 o marido, e ele 5 o mel*or ami)o do marido. #
6ue eOplica issoL S
1r. 'ruz franziu a testa e, em se)uida, disseD S<stran*amente, sim.
# fato de 6ue fazia sentido para ele me fez )ostar mais dele, o 6ue era 0om e ruim.
Bom, por6ue )osto das pessoas 5 sempre mel*or do 6ue no )ostar de pessoas. ?uim,
por6ue eu era mais pro&:&el para se alimentar de pessoas 6ue eu )osta&a.
SVoc; &ai &er como %at*aniel e seu pai, eu &ou Ro)ar c*aperoneS, <dIard disse.
S#0ri)adoS, disse >ica.
S%o 5 um pro0lema.S
M# 1onna realmente no ten*o uma prefer;ncia so0re 6ual dos meus rapazes est: ao
seu ladoL S <u per)untei.
STuem 5 1onnaL 2er)untou o 1r. 'ruz.
M>in*a noi&a S, <dIard disse.
M2ara05nsM.
S#0ri)ada, estamos come8ando a decidir 6uem est: na festa de casamento.S
SZ sempre di&ertido,S 1r. 'ruz disse, e parecia dizer isso.
< assim, esse &ampiro especial esta&a a sal&o de mim, tentando com;-lo. <u nunca
poderia comer al)u5m 6ue pensou planear um casamento foi di&ertido.
/F
1r. 'ruz tiraram a V e me deiOou usar o 0an*eiro, mas no me deiOou &estir. M%o at5
6ue ap9s o de raios-^ &olta limpa. @en*o a sensa8o de 6ue eu deiO:-lo &estir-se &oc;
s9 &ai fazer uma pausa para ele. M <le riu.
<dIard disse, M<le no sa0e 6ue &oc;M.
Fiz uma careta para ele, mas eu pe)uei o 6ue eu poderia ter e fui para o 0an*eiro. A
porta se fec*ou e eu ten*o o primeiro ol*ar para mim mesmo no espel*o. >eus cac*os
tin*a ido em todas as dire8Ues. >in*a pele esta&a pastoso p:lido. Tual ma6uia)em 6ue
eu esta&a usando tin*a desaparecido *: muito tempo. >eus ol*os tin*am o inBcio de
cBrculos escuros so0 eles, 6ue eu 6uase nunca tem. #l*ei :spera. # fato de 6ue >ica*
e 1r. 'ruz rea)iu para mim do Reito 6ue tin*a s9 poderia ser riscado at5 &ampiros Ro)os
mentais, ou de outra forma 6ue eu esta&a &endo al)o totalmente diferente no espel*o
do 6ue eles fizeram. <u ac*o 6ue n9s somos nossos pr9prios crBticos mais se&eros.
MTuerido 1eus, eu disse.
SVoc; disse al)o, >ars*al BlakeL 2er)untou o 1r. 'ross, o 6ue si)nifica&a 6ue poderia
parecer comum, mas ele te&e mais audi;ncia do 6ue a *umana.
S<stou 0em, s9 de ol*ar para o meu ca0elo.S
MVoc; est: 0emM, disse ele atra&5s da porta.
<u o i)norei.<u era capaz de dedo-pentear o ca0elo em al)uma apar;ncia de ordem,
mas o 6ue eu realmente precisa&a era de um c*u&eiro e um no&o come8o. Alimentos,
de todos os tipos, aRudaria com o resto. <u esco&ei meus dentes, entre outras coisas, e
deu >ica* pontos de cr5dito eOtra para me 0eiRando apaiOonadamente antes 6ue eu
arrumei. Ce as coisas ti&essem sido re&ertida eu teria 0eiRado 0o0o tam05m. Amor
si)nifica as sutilezas menos import7ncia, especialmente 6uando &oc; est: feliz 6ue o
amor da sua &ida ainda est: &i&o. Cim, isso faz tudo mel*or.
2e)uei o co0ertor de &olta 6ue o doc oferecido por6ue eu sa0ia 6ue o &estido ficou frio
como eles empurraram-lo atra&5s do *ospital. <u tin*a sido ferido muitas &ezes
suficiente para sa0er 6ue 5 um fato. $ma &ez instalado na cadeira, eu per)unteiD M#nde
esto as min*as coisasL S
SVoc; tem uma sacola de roupas ao lado do sof:S, disse o 1r. 'ruz.
S<la no 6uer dizer roupas,S <dIard disse. <le er)ueu uma pe6uena moc*ila ao lado da
cadeira 6ue ele esta&a sentado dentro M?ece0i seu material dos *a0itantes 6uando
c*e)uei. S
M>in*a armadura no ca0eria l:, por fa&or me di)a 6ue no corta-me na am0ul7ncia.
<le sorriu.SCua armadura 5 se)uro. <u dei al)umas de suas coisas a seus )uardas.
M# 6ue tem na 0olsaL <u per)untei.
SBasta 6ue &oc; no &ai se sentir desarmado.
M=randeM, eu disse.
S<u realmente no ac*o 6ue &oc; &ai precisar para ser armado apenas para ir de
poucos andares de raios-^, >ars*al Blake.
<dIard R: esta&a descompacta8o da moc*ila. SVoc; pode ar)umentar com a )ente,
mas &oc; &ai perder.S
S<nto, eu de&eria desistir )raciosamente, 5 issoL M
<dIard acenou com a ca0e8a. MZ isso aBM. <dIard me entre)ou a BroInin) B1>.
<u &erifi6uei automaticamente, pulando para fora do clipe para se certificar de 6ue
esta&a carre)ada, mas ele era a pessoa 6ue eu mais confia&a no planeta para me
de&ol&er min*a arma. <u coloc:-lo de0aiOo do co0ertor colo fino. # peso foi
reconfortante, min*a mo so0re ele so0 o co0ertor ainda mais.
SVoc; 6uer 6ue nen*uma das l7minasL , per)untou ele.
<u 0alancei min*a ca0e8a.M%o, eu &ou ter 6ue tir:-los no&amente 6uando c*e)ar ao
raio-^. <u estendi a mo para o saco inteiro.
S<stou promessa de no andar fora com as suas coisas se &oc; me deiOar le&:-lo.S
<u pensei so0re isso, eu realmente fiz, mas no final eu sorriu e acenou com a ca0e8a.
S#0ri)adoS, ele disse, e eu sa0ia 6ue ele esta&a me a)radecendo por confiar nele com
as min*as coisas, 6uando tudo poderia sentar-se na cadeira. %o importa&a 6ue ele
tin*a sido respons:&el por ele durante *oras, en6uanto eu me recuperei, al)umas
coisas no so so0re a l9)ica, eles esto prestes conforto. <u )osta&a de ter min*as
armas na mo a 6ual6uer momento, mas a coisa toda de ser-s*ot me fez realmente no
6uer ser desarmado no momento.
Tuando <dIard a0riu a porta e deiOar o 1r. 'ruz empurrar-me do lado de fora, fi6uei
ainda mais contente 6ue eu tin*a o co0ertor colo, por6ue *a&ia uma multido maldita no
corredor.
H: sempre a polBcia no *ospital 6uando outro est: ferido, especialmente no
cumprimento do de&er. <u nem sempre ten*o essa )rande multido, por6ue eu no sou
normalmente local e 6ue tendem a esfre)ar as pessoas da maneira errada, mas eu
nunca iria reclamar da fraternidade em 'olorado, por6ue o corredor esta&a repleto de
Boulder 21, soldados do estado, e uniformes 6ue eu no recon*eci. Ha&ia W paisana,
tam05m, com seus distinti&os em suas cinturas ou col*edores como <dIard.
%o meio de todo o aperto de mo e acenos de MBlake ... >ars*al ... madameM, eu pe)uei
um &islum0re de 1e& e %ick( contra a parede oposta. <les esta&am l:, estran*amente
discreta para esses dois )randes caras. <u desperdicei um sorriso so0re eles e ten*o
al)umas de &olta. <les no tentar empurrar o seu camin*o atra&5s da polBcia para mim,
deiOe-me sa0er 6ue eles esta&am l:. <u era pro&a&elmente to se)uro como eu R: estar
no rin)ue de polBcia. =uarda-costas parecia redundante, mas eu ainda esta&a feliz em
&;-los. %o tanto para a prote8o potencial, mas no caso de o ardeur lutou o seu
camin*o atra&5s do 6ue0ra-ca0e8a 6ue <dIard tin*a me dado. %este momento, a
polBcia local )osta&a de mim, ac*a&a 6ue eu era um deles, mas or)ia um &ampiro de
ener)ia induzida en&ol&endo-me e seria, portanto, no estar em suas listas de %atal.
1r. 'ruz alin*ar as per)untas e nos mante&e em mo&imento no corredor. <dIard, no
modo full 0oa olM-0o( @ed Forrester, aRudou o m5dico nos manter em mo&imento. %ick( e
1e& arrastou atr:s de n9s. <u no podia &;-los, mas eu podia senti-los como uma
7ncora 6uente por todo o ocupado ener)ia *umana, 0em-intencionado como um
ma8arico em um campo de Ro)os. @udo 6ueimaduras, mas al)umas pessoas 6ueimam
mais 0ril*ante. <u podia sentir 6ue o 0ril*o.
>eu estVma)o apertado com tanta for8a 6ue eu do0rado. 1r. 'ruz do0rado so0re mim.
S<st: tudo 0em, o marec*alL
<u soltei min*a respira8o em um processo lento, fluOo constante e disseD Mcura r:pida
le&a ener)ia. Ac*o 6ue preciso de comida.
S'laro, eu de&eria ter pensado nisso.S 2aramos por tempo suficiente na esta8o das
enfermeiras para ele pedir a comida.
@i&emos poucas pessoas em nosso desfile como eles se separaram e foi c*ecar C*eriff
'alla*an e &: fazer o seu tra0al*o. Al)uns dos uniformes foram, pro&a&elmente, a partir
de pe6uenos departamentos como Al, de modo 6ue no podiam dar ao luOo de ter toda
a sua for8a de tra0al*o a6ui.
A porta no final do corredor se a0riu e oficial de Bus* atra&essou. Ceu ca0elo castan*o
curto foi ainda *at-ac*atada, como se ele esti&esse em seu carro de patrul*a por um
tempo e ainda esta&a fresca o suficiente da academia de us:-lo atr:s do &olante.
M>ars*al Blake, 0om &;-lo acordado. S
SZ 0om estar acordado, 1iretor de Bus*S, eu disse, e sorriu.
S<u s9 6ueria &ir e dizer-l*e pessoalmente 6ue os &ampiros, 6ue come8ou tudo isso &ai
estar morto antes do aman*ecer.S
M# 6ue &oc; est: falandoLM <u per)untei.
S#s &ampiros 6ue criou os zum0is comedores de carne &o ser eOecutado esta noite. M
S<les no so o &ampiro 6ue causou tudo isso. M
<le franziu a testa.M%9s est:&amos l:. Vimo-los faz;-lo. M
SVoc; ou&iu o 6ue ela disse Bus*. <la foi possuBda por um &ampiro muito maior, mais
mal&ado do 6ue ela 5. S
S@odo mundo fica 6uando eles so pe)os, Blake, &oc; sa0e disso.S
MCim, mas neste caso ela no mentir. <u senti a ener)ia do outro &ampiro. Centi-o so0re
ela e sa0ia 6ue 6uando ele saiu. Cua ener)ia era to forte 6ue eu fica&a esperando para
&;-lo ali, mas ele no precisa&a estar l: para control:-la. <le est: por tr:s da infec8o
podre 6ue C*eriff 'alla*an tem, e ele 5 o 6ue le&ou Ares insano e f;-lo atacar as
pessoas. #s dois &ampiros 6ue le&ou em cust9dia so as nossas Nnicas testemun*as
do &erdadeiro &ampiro por tr:s de tudo isso, se eles morrerem, ento nossos mel*ores
pistas ir com eles. >at:-los se 6uiser, mas o &ampiro mestre por tr:s de tudo isso s9 &ai
fazer mais pe6uenos &ampiros e manter a propa)a8o da infec8o. >atar os dois so0
cust9dia s9 aRuda os maus, por6ue ento eu no posso 6uestion:-los.
S>as eles no esto falando com a )ente, eles no esto nos dizendo al)uma coisaS,
disse Bus*.
S<u sei 6ue as per)untas a serem feitas, Bus*. Ce eles esto mortos antes de eu
c*e)ar l:, eu no posso pedir nada. <u no consi)o desco0rir 6uem fez isso com eles. M
MFez isso com elesL # 6ue &oc; 6uer dizerL M
SAm0os os &ampiros so rec5m-morto. <les no so um m;s de idade como mortos-
&i&os, o 6ue si)nifica 6ue eles so al)uns de seus desaparecidos. Cer: 6ue &oc;
&erifi6ue suas impressUes di)itais contra as pessoas desaparecidasL
M<les so &ampiros com uma ordem de eOecu8o so0re eles, no temos de fazer nada,
mas eOecut:-los. S
S<u sei disso, mas eu estou dizendo a &oc; 6ue, se morrer, &oc; aca0ou de fazer isso
mais difBcil de encontrar esse fil*o da puta.S
STuem est: realizando o mandadoL <dIard per)untou.
M>ars*al Hatfield.
MZ considerado cortesia para oferecer a eOecu8o do marec*al 6ue foi ferido ou perdido
pessoas ca8ando o &ampiro S, <dIard disse.
M2ensamos >ars*al Blake seria no *ospital de poucos dias, pelo menos.M
S<u sou um mila)re m5dico. <u preciso desses &ampiros &i&os a ser 6uestionada.
S<u &ou c*amar, e eu &ou entrar no site para fazer o 6ue eu puderS, <dIard disse. <le
colocou a moc*ila com todos os meus 0rin6uedos peri)osos na cadeira de rodas para
um lado, ento eu ainda poderia ter um sorteio limpo para a BroInin) em meu colo
co0ertor. <dIard nunca es6ueci.
S<u &ou com &oc;, e eu &ou de r:dio em M, disse Bus*.
S<nto, r:dio-lo,S eu disse.
<le 0ateu seu microfone om0ro en6uanto ele e <dIard foi para a porta a)ora. Bus*
esta&a falando com al)u5m antes de 0ater a porta. <u confiei em <dIard fazer o
m:Oimo 6ue pVde para manter os dois &ampiros &i&os so0 cust9dia. <u ia ficar to
c*ateado se Hatfield eOecutado as Nnicas duas pessoas 6ue eu tin*a certeza 6ue tin*a
&isto o cara )rande &ampiro mau para enfrentar. Cem eles, est:&amos de &olta W estaca
zero.
$m oficial de alto, com ca0elo curto e escuro e ol*os castan*os to escuros 6ue eram
6uase pretos disseD M<nto, o <Oecutioner est: dizendoD %o eOecute os &ampiros .
<u ol*ei para ele em suas roupas ci&is, mas *a&ia al)o so0re o 6uo alto, 6uo
terri&elmente em forma ele era, musculoso, e apenas um nB&el de ener)ia para o 6ue
me fez supor 6ue ele era CHA@ ou al)o parecido. ?amo militar das for8as especiais tem
o mesmo )osto, Ws &ezes.
S<stou lisonReado 6ue CHA@ &eio para me fazer compan*iaS, eu disse.
A surpresa menor passou por a6ueles ol*os muito escuros. M# 6ue me deuL S
<u acenei &a)amente para ele. M<ste.
<le franziu a testa. MVoc; s9 fez um )esto em tudo de mim.M
S<Oatamente,S eu disse.
<le sorriu.
$m dos outros oficiais acariciou sua 0arri)a onde foi empurrando so0re o cinto de
e6uipamentos. MCim, Kance(, &oc; no tem todos os e6uipamentos 6ue o resto de n9s
tem.
<le riu.MCe eu ti&esse todo o e6uipamento 6ue &oc; tem, 'armic*ael, eu me arrancou
CHA@. <le deu um tapin*a no seu pr9prio estVma)o muito plana. <u esta&a apostando
6ue ele tin*a Ias*0oard a0s, apenas um pensamento, nen*um mal nisso. # pr9Oimo
pensamento te&e mal nisso, eu 6ueria le&antar sua camisa para fora da cal8a e &er se
eu esta&a certo.
=riteiD M%ick(, &oc; pode le&ar o sacoL S
A polBcia te&e 6ue dar espa8o para ele &ir para o meu lado. A maioria deles deu-l*e
pe6uenos mo&imentos oculares. 1iretor de Kance( de CHA@ local, ol*ou para ele,
assim 6ue muito em forma, *omens muito difBceis fazem 6uando no estamos
acostumados a &er os *omens 6ue as fazem pensar, 6ue eu poderia le&:-loL Tue eu
iria perderL Kance( era mais alto do 6ue %ick(, em0ora no mais alto do 6ue 1e&, mas
o om0ro de %ick( espal*ar )randes *omens sempre impressionado 6ue pensa&am 6ue
tin*am 0ons om0ros, at5 6ue ti&e 6ue ficar ao lado de %ick(.
<u sorri, eu no poderia aRud:-la, ea di&erso aRudou a empurrar para tr:s o impulso de
tocar estran*os.
MCome da polBcia local no esto muito felizes com &oc; cercar-se com metamorfos
depois do 6ue aconteceu S, disse Kance(.
S>eu *omem &irou-se contra n9s por &ampiros Ro)os mentais assim como os oficiais,
incluindo Bus* foram mente fodido anteriormente pelos mesmos &ampiros.
Kance( er)ueu as mos como se 6uisesse mostrar 6ue esta&a desarmado. MCHA@ est:
entre)ando mais e mais mandados de 0ackup para os eOecutores. %9s treinamos para
o 6ue fazer se um de n9s 5 impro&isa&a e &oltou-se contra o resto de n9s. Voc; fez uma
das coisas 6ue todos n9s orar nunca temos 6ue fazer, >ars*al Blake. <stou a6ui
por6ue CHA@ 6ueria 6ue &oc; sou0esse 6ue n9s respeitamos o 6ue &oc; fez e
estamos muito 6ue &oc; tin*a 6ue fazer isso. Hermes de Ct Louis CHA@ fala muito de
&oc;. S
S#0ri)adaS, eu disse, por6ue o 6ue mais eu poderia dizer.
MBoulder no permitir: m5diuns na CHA@ ainda. # relat9rio 6ue &etou disseram 6ue
desco0riram 6ue a maioria dos m5diuns no poderia usar suas *a0ilidades especiais e
fazer o seu de&er, como oficiais, ao mesmo tempo. S
S# 6ue si)nifica 6ue a maioria dos m5diuns no podem atirar em lin*a reta e usar seus
poderes, ao mesmo tempo,S eu disse.
<le sorriu. SAl)o como isso.S<nto ele ol*ou para mim, muito s5rio, como se esti&esse
pesando e me medir. S>as &oc; pode, no podeLS
<u 0alancei a ca0e8a. MCim, eu posso S.
Ssso era um inferno de um tiro para fazer, dadas as circunst7ncias, o >arec*al.
SFoi Ares, 6ue me ensinou a fazer esse tiroS, disse eu. @omei um profundo, mesmo
fVle)o, por6ue meu peito esta&a apertado, meus ol*os de repente 6uente. 1eus, eu ia
c*orar.
%ick( colocou a mo no meu om0ro.
M# 6ue &oc; 6uer dizerLM 2er)untou Kance(.
S# *omem 6ue eu matei, Ares, era um franco-atirador 0atedor antes de um ata6ue
inimi)o deiOou com licantropia e for8aram a alta m5dica dele. 2istolas e de perto de
com0ate <u sou 0om em, mas armas lon)as, as dist7ncias de tiro, no era a min*a
praia. <le me ensinou. S <u le&antei min*a mo e coloc:-lo so0re %ick( onde ele me
tocou. Ceus dedos enrolado meu e ele me aRudou a reunir-me. Ce)urei min*a arma
de0aiOo do co0ertor, ca&ando o al&o de difBcil na min*a mo. A solidez do mesmo
tam05m aRudou. <n)ra8ado, 6ue se)urando uma arma tornou mais f:cil para lidar com
a tristeza de usar um diferente.
S<u ou&i dizer 6ue ele era um franco-atirador ol*eiro e 6ue ele se)uiu os &ampiros para
&oc;. <u no ou&i o 6ue ele te ensinou a atirar.
S<le me ensinou a atirar lon)e. <u aprendi a foto)rafar close em um lon)o tempo. S
S<u sinto muito, >ars*al, eu no 6ueria trazer al)uma coisa ... difBcil.
<u 0alancei a ca0e8a e ol*ou para o meu colo. <u no confio em mim mesmo para
ol*ar para cima. <u no tin*a certeza do 6ue iria me pertur0ar mais - &endo muita
simpatia no rosto de Kance(, ou muito pouco. >el*or no sa0er.
M<u realmente preciso para o0ter >ars*al Blake em raio-^ S, disse o 1r. 'ruz.
SCim, claroS, disse Kance( e 0ackup.
1r. 'ruz me empurrou em dire8o aos ele&adores. %ick( ficou ao meu lado, a mo
ainda no meu. 1e& arrastou n9s. #s outros oficiais ficaram para tr:s, e eu esta&a )rato.
Tuando as portas do ele&ador se fec*aram eo Nnico estran*o com n9s era 'ross, o
primeiro disco, l:)rima 6uente cortar meu rosto. %ick( come8ou a esfre)ar o pole)ar em
meus dedos como se deram as mos. 1e& &eio para o outro lado de mim e tocou meu
ca0elo. S<st: tudo 0em, AnitaS, disse ele.
<u 0alancei min*a ca0e8a, e as l:)rimas caBram mais r:pido. <u finalmente conse)ui
dizerD M%o est: tudo 0emM, e ento eu me dei at5 a dor eo *orror ea inRusti8a de tudo, e
eu c*orei.
/G
1uas 0arras de proteBna, )arrafas de :)ua para todos os tr;s de n9s, e um raio-^ mais
tarde, sa0Bamos 6ue a pausa foi completamente curado. >eu telefone come8ou a tocar
como saBmos do ele&ador em nosso andar. %ick( esca&ado para fora da moc*ila e
entre)ou-me. Foi <dIard.
MVampires &i&o ou mortoL S <u per)untei.
M@en*o a eOecu8o adiada, mas no pode con&enc;-los de 6ue os &ampiros foram
mente fodido si. Voc; esta&a certo de 6ue os &ampiros so dois dos desaparecidos.
<les eram os camin*antes 6ue sur)iram a6ui cerca de um m;s atr:s, ento &oc;
c*amou isso tam05m. S
S<u sou 0om com os mortosS, eu disse.
SAssim 6ue ou&imos.S
M# 6ue 5 6ue isso 6uer dizerL S <u per)untei. %o foi como ele para fazer coment:rios
sarc:sticos.
SAl)uns dos moradores locais parecem menos felizes 6uanto mais &oc; est: certo.S
M2or 6u;LM <u per)untei.
S$ma &ez 6ue &oc; e eu confiar um no outro para estar certo, eu no posso eOplicar o
por6u;, s9 6ue isso est: acontecendo. >eu palpite 5 6ue o ciNme profissional. >ars*al
Hatfield tem um s5rio duro para pro&ar a si mesma, e ela parece sentir 6ue a sua
reputa8o fere todas as mul*eres em todos os lu)ares 6ue usam um crac*: M.
SAc*o 6ue &oc; no me refiro a min*a reputa8o como um oficial da lei kickass.
S%o, o outro reputa8o.
M#*, 6ue eu sou um assassino de san)ue frio 6ue atira primeiro e per)unta depoisL
<le deu uma pe6uena risada. S%o, o outro. M
SVoc; 6uer dizer 6ue eu sou um dos monstros e isso 5 o 6ue me d: uma perna no
tra0al*oL <u per)untei.
<le riu. S%o, o outro-outro reputa8o.
SVoc; 6uer dizer 6ue eu estou namorando muitos *omensL <u per)untei.
SAl)o parecido com issoS, disse ele, sua &oz sua&e no&amente.
S<la est: 0em ali, no 5L M <u per)untei.
SCimS, ele disse em uma &oz normal.
MVoc; R: defendi min*a *onra com elaLM <u per)untei.
<le a0aiOou sua &oz no&amente. SZ difBcil defender a sua *onra, 6uando todo mundo
acredita 6ue eu sou uma das suas con6uistas.S
?e&irei os ol*os. M<u tin*a es6uecido 6ue rumor.
M<u no tin*a. S Ha&ia um tom em sua &oz.
SVoc; fica muito sofrimento dos outros policiais so0re mimL M
S<les esto com in&eRaS, disse ele.
SZ a min*a taOa de sucesso no tra0al*oS, eu disse.
MCimM, disse ele.
S#u 6ue eu estou fazendo &oc;L <u per)untei.
<le fez isso risada masculino mais uma &ez 6ue ele 6uase nunca menos 6ue ele esta&a
Ro)ando @ed. MComeM.
S<u estarei l: assim 6ue eu puder para 6uestionar os &ampiros.
SZ mandado de Hatfield. Voc; tem 6ue con&enc;-la. M
M< ela R: me odeia S, eu disse.
S#*, simS, disse ele.
M2erfectM, eu disse.
%ick( se)urou a porta en6uanto o 1r. 'ruz empurrou a cadeira completamente.
S'ertifi6ue-se de comer antes de c*e)ar a6ui,S <dIard disse.
S<u ti&e um par de 0arras de proteBnaS, eu disse.
S<u ac*o 6ue &oc; precisa comer al)o mais ro0usto do 6ue isso,S disse ele.
1r. 'ruz disse, M<u odeio interromper ne)9cio de polBcia, especialmente 6uando &oc;
est: tentando sal&ar compan*eiros &ampiros, mas precisamos desse espa8o para as
pessoas doentes. Voc; pode ir para sal&ar o dia, er, W noite. S
MHold on, @edM, e eu me &irei para o m5dico. M#0ri)ado, 1outor. Co0re %at*aniel =raison
- ele est: sendo lan8ado tam05mL
SCim, sen*or =raison pode sair 6uando &oc; faz, em0ora eu aconsel*o todos &oc;s a
0e0er )randes 6uantidades de :)ua para no ter uma recaBda da doen8a de altitude.
%o ol*e para mim desse Reito, >ars*al, 6ue contri0uiu para am0as as doen8as. S
STuanta :)ua precisamos 0e0erL 2er)untou 1e&.
SVoc; sa0e 6ue o recomendado oito copos de :)ua por diaL
MCimM, 1e& disse.
S# do0ro, as ordens do m5dico.
S%9s nunca temos tempo para issoS, eu disse.
<le deu de om0ros. S<nto, &oc; ou o Cr. =raison tanto pode sofrer efeitos noci&os de
no&o. M
S<u esta&a 0aleado, doc.
S>as ele no esta&a.S
A0ri a 0oca e fec*ou-a, no sei o 6ue dizer.
1r. 'ruz disseD M<u sei 6ue ele 5 um dos seus animais para c*amar e 6ue drenou a
ener)ia dele para curar a si mesmo.M
@entei no ol*ar surpreso.
SH: uma razo pela 6ual eles atri0uBdo um &ampiro como m5dico neste piso. Xs &ezes 5
preciso um cidado so0renatural para entender outro. M
<u 0alancei a ca0e8a. M<nto, &oc; sa0ia o 6ue esta&a errado o tempo todoL S
S%o no inBcio, mas estou a0solutamente )ra&e 6ue a doen8a contri0uiu para a
ele&a8o tanto de &oc; ser *ospitalizado. sso coloca presso eOtra so0re seus corpos
S.
M<les &o 0e0er a :)ua S, disse %ick(.
Fiz uma careta para ele.
MTuero 6ue &oc;s dois 0em S, disse ele.
< foi assim 6ue, %ick( )an*ou. S@udo 0emS, eu disse.
S<u &ou assinar a papelada. Voc; pode tomar 0an*o e se &estir, Sdisse o 1r. 'ruz.
S<u no ten*o certeza se tem tempo para tomar 0an*oS, eu disse.
<dIard disse ao telefoneD MVoc; tem tempo e 6ue ser: pro&a&elmente a sua mel*or
aposta para o0ter sua proteBna necessidades satisfeitas.
S<u l*e disse 6ue tin*a dois 0ares.
S<u ac*o 6ue &oc; precisa de al)uma 0eefcake para ir com a6uelas 0arras de
proteBna.S
SVoc; est: insinuando 6ue eu preciso para alimentar o ardeur antes de eu c*e)ar l:L S
S<u no ac*o 6ue eu esta&a insinuando, mas sim M. <le a0aiOou sua &oz de no&o e
disseD M<u R: fez Hatfield andar fora com noRo. <u acredito 6ue ela ac*a 6ue o
coment:rio 0eefcake n9s esta&a flertando.
Ssso seria ruim flertar, disse eu.
MCimM.
SVoc; 5 muito mais sua&e do 6ue isso, Meu disse.
S#0ri)ado, mas alimenta8o, Anita. Voc; no 6uer perder seu merda a6ui.
SAcordadoS, eu disse, mas suspirou 6uando eu disse isso.
M@em %ick( e 1e& ainda com &oc;L , per)untou ele.
MCimM.
SVoc; sa0e 6ue *: um monte de mul*eres 6ue no &eria 6ual6uer um deles como uma
dificuldade.
S%o 5 isso, 5 o fato de 6ue eu ten*o 6ue ter rela8Ues seOuais antes 6ue eu possa ir
com0ater o crime.S
M< &oc; curou uma 0acia 6ue0rada e um ferimento de 0ala em um pouco mais de &inte e
6uatro *oras, ento &oc; tem 6ue fazer seOo com mais fre6u;ncia do 6ue a maioria
para esse tipo de *a0ilidade de cicatriza8o. %o 5 um mau ne)9cio.
<u pensei so0re isso e disseD SBoa per)unta.S
SVoc; estaria fora desta in&esti)a8o para o 0em, se &oc; no curar mel*or do 6ue
nin)u5m 6ue eu con*e8o.S
SVou alimentarS, eu disse.
>as torn:-lo uma rapidin*a, &oc; precisa 6uestionar os &ampiros antes do aman*ecer. S
S2rimeiro &oc; dro)a perto para me a ter rela8Ues seOuais, e a)ora &oc; est: colocando
limites em 6uanto tempo eu ten*o 6ue faz;-lo. %ossa.
<le riu.SBasta fazer o 6ue &oc; precisa fazer e c*e)ar a6ui antes do aman*ecer.S <le
desli)ou, sua &oz R: est: falando com al)u5m no seu fim do mundo.
SBem, &oc; ou&iu o *omem, eu preciso alimentar e, em se)uida, &amos 6uestionar os
&ampiros.S
STual de n9sLS 2er)untou %ick(.
M>eM, 1e& disse.
%9s dois ol*ou para ele.
<le sorriu e er)ueu as mos, como se dissesse, desarmado . SA Nltima &ez 6ue &oc; fez
um )rande alimentam de %ick( &oc; 6uase o matou, lem0raLS
M<u sei 6ue no ter rela8Ues seOuais com ele duas &ezes se)uidas S, eu disse.
S<le 5 seu noi&a, o 6ue si)nifica 6ue ele no pode desli)ar a sua ener)ia 6uando &oc;
alimentar o ardeur . %9s no 6ueremos 6ue o seu cora8o parar no&amente por causa
disso, certoL S
%9s dois concordamos.
<m se)uida, &eio um ol*ar so0re o rosto de 1e& 6ue eu no conse)uia ler. <u s9 sa0ia
6ue no era um ol*ar feliz. SZ como uma dificuldade para fazer seOo comi)o em &ez de
%ick(L
<u perce0i 6ue o ol*ar era a)ora. <le esta&a se sentindo mal so0re si mesmo,
preocupado 6ue eu preferia %ick( com ele. <u fiz, na &erdade, mas no foi por6ue no
1e& foi mara&il*oso em sua pr9pria, ele tin*a aca0ado de me tarde demais. <u esta&a
c*eio de *omens principais no momento em 6ue o nosso 1ia0o c*e)ou. Tuando ele o
primeiro a c*e)ar at5 n9s, ele esta&a to confiante de 6ue ele era arro)ante. Fez-me
triste 6ue eu fazia du&idar de si mesmo, em0ora eu sa0ia 6ue As*er tin*a feito muito
para minar a confian8a do 1ia0o em si mesmo, tam05m.
Fui para 1e&, tocou em seu 0ra8o, e estudou seu rosto. MVoc; 5 0onito e )ostoso, e eu
nunca disse o contr:rio. S
SVoc; 6uer dizer isso, mas isso no muda o fato de 6ue &oc; prefere transar %ick( do
6ue eu.S
MVoc; 5 mais 0onita 6ue eu S, disse %ick(.
1e& sorriu. S#0ri)ado, mas Anita tem um monte de 0onito em sua &ida. Ceu rosto ficou
s5rio. S<la precisa de mais do 6ue apenas um rostin*o 0onito e um 9timo seOo.
M@al&ez eu precise mais do 6ue isso, mas no 5 um mau lu)ar para come8ar S, eu disse.
<u fui na ponta dos p5s para tentar 0eiR:-lo, mas em seis p5s tr;s, se ele no cur&ar-se
para mim, eu no esta&a alcan8ando sua 0oca.
<le a0aiOou-se e deiOe-me 0eiR:-lo, mas seus ol*os azul-marrom ficou s5rio. S%o 5 um
mau lu)ar para come8ar, mas eu sei o 6ue 5 estar apaiOonado e a)ora ter al)u5m
apaiOonado por mim. <u sinto falta dele. S
SVoc; sente falta de As*er, disse eu.
<le acenou com a ca0e8a.
SCe ele pudesse parar de Ro)ar se enfurece com in&eRa, eu sinto falta dele mais,
tam05m,S eu disse.
S<u no )osto dessa parte dele tam05m, mas eu adoro tudo dele, e ele me ama&a.S
SVoc; R: ou&iu falar deleL <u per)untei.
S<le me disse para ir encontrar uma )arota e se esta0elecer com ela, 6ue tin*a
encontrado um menino 6ue )osta&a apenas )arotos. <le no tem 6ue ser se)undo para
o outro 0ic*ano 6ue &eio Runto.
1eiOei para tr:s a ficar surpresa. <u me per)untei se ele tin*a dado o mesmo falar com
Qean-'laude, em caso afirmati&o, o meu aperto principal no tin*a compartil*ado. SCim,
isso soa como As*er 6uando ele est: sendo uma merda.S
>as o pensamento de 6ue ele encontrou outro *omem para me su0stituir realmente me
incomodou, Anita. <u pensei 6ue eu no poderia &i&er sem mais pessoas,
especialmente as mul*eres, mas a)ora eu no sei. M
SCer: 6ue &oc; desista mul*eres para eleL 2er)untou %ick(.
1e& ol*ou para o outro *omem. S<u ac*o 6ue poderia. Ceria difBcil, mas para ele 6ue eu
poderia. <u no espera&a 6ue a falta dele tanto assim.
SAl)uma &ez &oc; R: perdeu al)u5m antesL <u per)untei.
1e& 0alan8ou a ca0e8a. sso me fez lem0rar 6ue ele era mais Ro&em do 6ue eu e
certamente tin*a tido uma &ida mais prote)ido do 6ue muitos dos outros *omens em
min*a &ida. @o6uei seu 0ra8o no&amente.
<le sorriu para mim, mas foi um sorriso triste.
S<u sinto falta dele, tam05m,S eu disse.
M< &oc;LM
S<u sinto falta da escra&ido com ele no topo %at*aniel e me mais do 6ue 6ual6uer
outra coisa, mas estou aprendendo 6ue pode ser to difBcil encontrar al)u5m para
domin:-lo no 6uarto, at5 W data fora dela.S
SVoc; &ai falar com Qean-'laude so0re traz;-lo para casaL
S<u esta&a indo para falar com ele so0re isso 6uando c*e)uei em casa de 6ual6uer
maneira.S
MC5rioLM
SQean-'laude 5 desperdi8ado como o mestre de cerimVnias no 'ircus of t*e 1amned.
BusinessIise precisamos dele de &olta em =uilt( 2leasures, o 6ue si)nifica 6ue
precisamos As*er &olta para )erenciar e ser mestre de cerimVnias no circo.
STuem falou com &oc; so0re o lado comercial das coisasL 2er)untou %ick(.
SQason me disse 6ue ele pode )erenciar =uilt( 2leasures, mas ele no tem &oz
ma)icamente sedutora de Qean-'laude, e Qean-'laude tin*a al)uns clientes a s5rio fi5is
6ue esto faltando ele.
SQean-'laude pode )ostar de mul*eres mel*or, mas est: faltando As*er, tam05m, M1e&
disse.
M<les esto apaiOonados um pelo outro por al)umas centenas de anos S, disse.
< >i6u5ias no )osto de ser apresentado como Snosso >ica*S em reuniUes com outros
lBderes so0renaturais S, disse %ick(.
S<le no mencionou isso para mimS, eu disse.
SH: um nB&el de intimidade 6ue Qean-'laude est: se diri)indo em dire8o >ica* apenas
no Nltimo m;s ou assim 6ue su)ere 6ue >ica* 5 mais do 6ue apenas o seu amante.S
SQean-'laude no mencionou 6uerer fazer >i6u5ias mais de um doador de san)ueS, eu
disse.
SCe Qean-'laude 6uer outro amante masculino, por 6ue no me per)untouL 1e& disse.
SVoc; diria 6ue simL <u per)untei.
<le sorriu. S<u no diria 6ue no. M
S<u ac*o 6ue Qean-'laude 5 e&itar 1e& por6ue ele ac*a 6ue seria miRo As*er fora para
ter seus dois *omens fodendo um ao outro sem ele en&ol&idoS, disse %ick(.
1ei-l*e os ol*os arre)alados.
<le deu de om0ros.SAs*er no 5 muito 0om no poliamor. <le no )osta de partil*ar a
menos 6ue ele 5 o foco principal.
< ele no era o foco principal com nin)u5m al5m de mim S, disse 1e& M, e ento eu ti&e
6ue tentar adicionar uma mul*er 6ue no era Anita, e As*er no poderia lidar com isso.S
SVoc; 6ueria 6ue &oc; no ti&esse feito issoS, eu disse.
SXs &ezes, mas se eu no ti&esse pedido para o 6ue eu pensei 6ue eu 6ueria, ento eu
no teria perce0ido 6ue eu poderia perder al)u5m assim. <u no sa0eria o 6ue As*er
si)nificou para mim S.
S<u no ac*o 6ue 6ual6uer um de &oc;s teria perce0ido o 6uanto ele si)nifica&a se
&oc; no ti&esse tido a oportunidade de sentir falta deleS, disse %ick(.
S<u &ou falar com Qean-'laude 6uando &oltarmosS, eu disse.
M#0ri)adoM, 1e& disse, e ento ele pareceu ainda mais triste. SCe ele encontrar al)u5m
para me e Qean-'laude su0stituir, ento eu no ten*o certeza se 6uero ele de &olta na
cidade. <u no ac*o 6ue eu poderia estar a &;-lo com outro *omem e sei 6ue eu tin*a
perdido. S
<u no sa0ia o 6ue dizer so0re isso, ento eu fiz a Nnica coisa 6ue eu conse)uia
pensarD eu o a0racei. <le me en&ol&eu em seus 0ra8os, mas no *a&ia nen*um calor
para ele, s9 conforto. %9s meio 6ue se a0ra8aram nos escom0ros de 0irras de As*er.
Msso 5 muito como&ente, mas no &ai le&ar a uma alimenta8o r:pida para o ardeur S,
disse %ick(.
Am0os se &irou e ol*ou para ele. >eu ol*ar no foi ami):&el, e eu espera&a 1e& estar
no mesmo estado de espBrito, mas ele disse, Mo direito de %ick(. @riste no 5 um
afrodisBaco.
Afastei-me o suficiente para ol*ar-se no 1e&. M# 6ue &oc; 6uer fazerLM
SVoc; est: realmente recusar a c*ance de alimentar o ardeur L 2er)untou %ick(.
SC9 desta &ez. Ceria totalmente estran*o dizer 6ue eu ten*o 6ue c*amar As*er e
desco0rir se ele est: apenas me punir com a con&ersa de um outro cara, ou se ele 5
s5rio 6ue ele no me 6uer na sua &ida maisL M 1e& disse.
SVoc; 6uer sa0er a resposta antes de eu falar com Qean-'laude so0re As*er tal&ez
trazendo de &olta para a cidadeS, disse eu.
MCimM.
SVoc; est: dando-se Anita, Runtamente com todas as outras mul*eresLS 2er)untou
%ick(.
<le pensou so0re o assunto e, em se)uida, 0alan8ou a ca0e8a. S<u sou seu ti)re de
ouro para c*amar, e eu preciso ser li&re para ser o 6ue em todos os sentidos 6ue ela
precisa. 2or causa do tipo de &ampiro, ela 5, 6ue inclui o seOo. M
S<nto, ela 5 a Nnica eOce8oS, disse %ick(.
1e& assentiu.
M%o era uma das razUes pelas 6uais &oc; passou para outras mul*eres foi a de 6ue
Anita tin*a tantos *omens em sua cama 6ue &oc; no esta&a rece0endo 0uceta
suficienteLM
#l*ei para %ick(.
S1esculpe, eu es6ueci 6ue &oc; no )osta dessa pala&ra, mas ainda 5 uma 0oa
per)unta. Z o 6ue come8ou a luta 6ue tem As*er eOilado em primeiro lu)ar. S
S<le est: 0em, Anita, 5 uma 0oa per)unta. 1e& suspirou.
S#kS, eu disse, M&oc; tem uma 0oa respostaL
<le sorriu e ol*ou triste, como nu&ens 6ue passam so0re o sol em um dia de &ero.
S%o at5 6ue eu con&erse com As*er.
SVoc; realmente ac*a 6ue falar com ele &ai l*e dar uma 0oa respostaL 2er)untou %ick(.
1e& sorriu, mas ficou triste em torno das 0ordas, e em seus ol*os. S<u &ou ter uma
resposta, no ten*o certeza se ele &ai ser 0om ou ruim.S
%ick( 0alan8ou a ca0e8a. S<u nunca teria se apaiOonado por nin)u5m, se Anita no
tin*a me fodido mente, por6ue eu ac*o 6ue isso 5 simplesmente estNpido.
M# amor 5 estNpidoL 2er)untou 1e&.
M<le faz de &oc; um fraco S, disse %ick(.
1e& assentiu. SZ possB&el.S
2erce0i 6ue %ick( tin*a dito, de uma maneira muito para tr:s, 6ue ele esta&a Min lo&eM
comi)o, mas desde 6ue ele no tin*a feito um )rande ne)9cio fora dele, nem eu
pensaria so0re isso e decidir se precis:&amos falar so0re isso mais tarde. <u esta&a
&otando no.
MVoc; ac*a 6ue ele aprendeu a li8oL <u per)untei.
SAs*er, &oc; 6uer dizerL M , per)untou ele.
SCimS, eu disse.
S%oS, disse ele.
S%em euS, eu disse. S<le &ai ser mel*or por um tempo.S
S< ainda temos tanto 6uero ele de &oltaS, disse 1e&.
SAparentemente, tudo o 6ue fazemos.S
S%o faz sentidoS, disse ele.
M%o, no, mas se fosse l9)ico, ainda seria amorLM
<le pareceu pensar so0re isso por um minuto e depois 0alan8ou a ca0e8a. M%o, eu
ac*o 6ue no o faria. S <le sorriu para mim. S>as eu ainda ac*o 6ue 5 muito peri)oso
para %ick( para aliment:-lo a)ora. %9s no 6ueremos outro acidente onde &oc; faz o
seu cora8o parar. S
#l*ei para %ick(. <le ol*ou para tr:s.Ceu rosto era s5rio, 6uase ile)B&el, e eu perce0i
6ue tin*a sido, mesmo 6uando ele esta&a falando so0re estar apaiOonado. Fui at5 ele e
passei meus 0ra8os ao redor de sua cintura. <le colocou seus 0ra8os em &olta de mim
automaticamente. Ficamos ol*ando um para o outro, me para cima, e para 0aiOo.
M<u no &ou arriscar %ick( assim no&amente. S
$m sorriso lento se espal*ou pelo seu rosto, e ele me a0ra8ou mais perto,
pressionando nossos corpos um contra o outro. SZ 0om sa0erS, disse ele, a &oz 0aiOa e
sua&e.
>as Anita ainda precisa alimentar o ardeur S, disse 1e&.
MTuem &oc; 6uer para se alimentarL 2er)untou %ick(.
STuem est: disponB&elL Al)u5m me disse 6ue tBn*amos )uardas frescos na cidade, no
disse 6uem.
SVou &er 6uem est: no 6uarto de %at*aniel,S 1e& disse.
S#nde ele est:L M <u per)untei.
S>ais adiante no corredor, M1e& disse.
%ick( me a0ra8ou com mais for8a, o 6ue me fez ol*ar para ele. S<le 5 alimentado o
suficiente, &oc; precisa de carne fresca.
S<u no esta&a pensando em se alimentando de %at*aniel, apenas &;-lo. M
MVoc; tem 6ue limpar, para come8ar, e 1e& &ai mandar al)u5m dentroM
<u fiz uma careta para ele. M<u )ostaria de uma escol*a. S
M%o &amos mandar al)u5m 6ue &oc; ainda no ten*a alimentado com e te&e rela8Ues
seOuais com, ento isso realmente importaL S %ick( disse.
SCimS, eu disse.
<le me deu um ol*ar, como eu esta&a sendo 0o0a.
STue tal 5 uma surpresaS, 1e& disse, M&oc; no c*u&eiro e seu amante retira e se Runta a
&oc;. Z rom7ntico e espont7neo. S
<u fiz uma careta para ele.
%ick( me &irei para enfrentar a porta do 0an*eiro. MCeu sa0onete, s*ampoo, l7minas de
0ar0ear, tudo est: l:. V: se limpar, e antes de &oc; terminar, &oc; ter: comida.
<u fiz uma careta para ele, tam05m.
<le me deu um empurrozin*o na dire8o da porta. MVai, Anita, ir para 6ue &oc; possa
6uestionar os &ampiros antes do aman*ecer. S
M<u tin*a es6uecido S, eu disse.
STuando &oc; est: realmente 0aiOo em ardeur feeds, &oc; es6uecer coisas
importantes. Limpar, &amos le&:-lo para &ia)em, e depois &amos pe)ar os caras maus.
<u no apontar a ironia de %ick( c*amar al)u5m um cara mau, com o seu fundo. <u s9
fui para o 0an*eiro e come8ou a limpar. # fato de eu ter c*e)ado to distraBdo 6uando
est:&amos em um limite de tempo para 6uestionar testemun*as disseram o 6uo 0aiOo
as min*as reser&as eram. <u precisa&a de um 0an*o r:pido, fast food, e al)umas
respostas r:pidas dos nossos prisioneiros de &ampiros. <ra tudo so0re rapidin*as *oRe.
/E
# c*u&eiro era 0asicamente um l:0io le&antado no c*o com uma cortina 6ue foi em
torno dos dois lados 6ue no eram paredes. %ick( esta&a certo, al)u5m tin*a colocado
todas as min*as coisas so0re os pe6uenos 0uilt-in prateleiras pronto para ir. <u
ensa0oa&a, limpo, feito duas rodadas de condicionador de ca0elo, e realmente te&e
tempo para fazer as duas pernas acima dos Roel*os, e eu ainda esta&a tomando 0an*o
sozin*a. Tuando eu sou0e 6ue ia ser interrompido <u comecei a raspar em zonas,
assim, pelo menos se eu ti&esse 6ue parar eu seria mesmo. Voc; pode raspar ou no
raspar, mas uma perna completamente feito eo outro no raspou em tudo simplesmente
no funciona. <nto, ao in&5s de fazer uma perna do tornozelo ao 6uadril, eu fiz as
duas pernas um pouco acima do Roel*o, e, em se)uida, se eu ti&esse tempo fez o resto
das pernas. # 6ue esta&a le&ando os caras tanto tempo para decidir 6uem esta&a no
c*u&eiro comi)oL
%a &erdade, eu puOei a cortina para &erificar o tempo no meu telefone, e ele tin*a sido
apenas .F minutos. <u tin*a c*e)ado r:pido em c*u&eiros, eu ac*o 6ue foi ter 6ue tirar
san)ue de mim depois do tra0al*o mais W noite - muita pr:tica. Tuinze minutos no
demorou muito para decidir 6uem iria estar alimentando-me e tal&ez no seRa capaz de
fazer o seu tra0al*o de )uarda-costas at5 6ue tin*a dormido ou comido, ou am0os.
Ap9s este tipo de )rande cura, seria um dreno em 6uem eu alimentei em cima.
CerBamos 0aiOo um )uarda. <u l*es daria ,- minutos e, em se)uida, eu esta&a
c*amando al)u5m.
1ei um passo para tr:s para o c*u&eiro e come8ou nas min*as coOas. <u poderia muito
0em fazer al)uma coisa en6uanto eu esta&a esperando. 2aci;ncia nunca foi a min*a
mel*or &irtude. <u no tanto ou&ir a porta a0erta como sentir a lin*a de ar mais frio
in&adindo o calor ne0uloso do 0an*eiro.
<u no conse)uia &er nada atra&5s da cortina. Virei-me para encarar onde a cortina se
a0riu, a na&al*a ainda na min*a mo. >eu pulso se acelerou, meu corpo R: apertar, e
6ue era, sem sa0er 6ue esta&a para &ir atra&5s da cortina. @al&ez 1e& tin*a al)o so0re
a coisa toda de surpresaL
A cortina se separaram e Qean-'laude esta&a ali, p:lido e perfeitamente nu, seu ca0elo
escuro caindo dos om0ros, solto e li&re e co0rindo nada. 1e todos os *omens 6ue eu
espera&a 6ue fosse, ele no tin*a sido na min*a lista. <u de&eria ter casti)ado a ele
6ue ele esta&a arriscando-se &iaRar para outro territ9rio. Tue ele esta&a mais se)uro em
casa. Tue ele era 0asicamente o presidente &ampiro do paBs, e ele tin*a outras
responsa0ilidades al5m de amor. <u de&eria ter dito um monte de coisas, mas no o fiz.
CaB da :)ua e em seus 0ra8os com um som 6ue era suspeito como um solu8o. 1eiOei
seus 0ra8os e corpo me en&olt9rio perto e le&antou meu rosto para um 0eiRo da6ueles
l:0ios, esse rosto. <u ti&e um momento para ol*ar para os ol*os azuis mais escuros
6ue eu R: &i, como se o c5u da meia-noite poderia ser azul, e ento ele esta&a me
0eiRando e eu fec*ei os ol*os e me entre)uei a seus l:0ios, sua 0oca e suas mos
deslizando so0re a esperteza mol*ada do meu corpo. <ra como se o 0eiRo fosse ar e
:)ua e tudo o 6ue eu esta&a precisando.
<le me pe)ou, meus p5s saindo do c*o, e eu en&ol&i min*as pernas em &olta dele
como ele fec*ou a cortina atr:s de n9s com uma mo e nos acompan*ou na :)ua
0atendo do c*u&eiro.
/4
A :)ua derramada so0re nossos rostos en6uanto nos 0eiR:&amos, de modo 6ue era
como se a :)ua fosse parte do 0eiRoD 0atendo, 6uente, escorrendo a nossa pele,
0atendo contra o meu rosto &irado para cima, como o 0eiRo tornou-se mais ansioso. <u
podia senti-lo pressionado entre n9s, seu corpo crescente ansioso com o 0eiRo. Foi
mara&il*oso e rom7ntico at5 6ue eu precisa&a para respirar e meu amante &ampiro no,
ento era como se afo)ando en6uanto eu tenta&a se)urar min*a respira8o e 0eiR:-lo
al5m do ponto onde o meu corpo 6ueria ar. <u finalmente ti&e 6ue &irar a ca0e8a para o
lado e respirar com a :)ua 6ue flui ao redor de n9s. >eu corpo 6ueria um ofe)ante,
)rande fVle)o, mas eu sa0ia 6ue tin*a 6ue ser um 0anco de areia, a respira8o
cuidado, ou eu en)olir :)ua, e no *a&ia nada de rom7ntico asfiOia no c*u&eiro, mesmo
nu.
Qean-'laude esta&a l: com o rosto enco0erto pela 6ueda prateada de :)ua, como um
0ril*ante, 6ue se deslocam &5u. <le sa0ia 6ue a a0aiOar a ca0e8a o suficiente para 6ue
a :)ua no c*e)ou a eOecutar em seus ol*os, para 6ue ele pudesse mant;-los a0ertos
e deiOe-me &er seus ol*os azuis, azuis emolduradas pela renda preta mol*ada de seus
cBlios, ea :)ua prateada, de modo 6ue era como ol*ar para piscinas azuis escuros
atra&5s da n5&oa de prata, en6uanto est: sendo realizada pela for8a de seu corpo. Foi
um )olpe duplo de romance e seOo.
<le 0aiOou o rosto, e eu le&antei a min*a para 6ue pud5ssemos 0eiRar de no&o so0 o
palpitante, :)ua 6uente. Tuando eu ti&e 6ue afastar para respirar um se)undo
momento, ele mudou-nos de0aiOo da :)ua para o canto perto da torneira, de modo 6ue
somente a parte de tr:s de seu corpo ainda esta&a na :)ua. <le me colocou em p5 no
canto, min*as costas contra as tel*as estran*amente frias, e ento ele se aRoel*ou na
min*a frente.
A :)ua tin*a enc*arcado em seu ca0elo para 6ue a onda tin*a ido em0ora, e tudo o 6ue
o ca0elo lon)o, preto derramado mais de meio camin*o para 0aiOo de suas costas,
peri)osamente perto de sua cintura. >eu ca0elo tin*a crescido pesado e direto com a
:)ua, assim como a sua para 6ue ele caiu na min*a cintura, em &ez de curlin) para
costados. Ceu ca0elo se a)arrou em mec*as escuras para o rosto, 6ue fez seus ol*os
parecerem ainda mais azul do 6ue o normal, como o c5u ao pVr do sol, 6uando o azul
d: um Nltimo lampeRo de azul, antes 6ue os afo)a c5u em laranRa e &ermel*o, e cai a
escurido. a)ua frisado no rosto, a)arrou-se Ws cur&as 0eiR:&eis de sua 0oca, en6uanto
ele se inclina&a em dire8o ao meu corpo.
<u colo6uei a mo no rosto e parou. >in*a &oz esta&a tr;mula, como eu meio riu e
disse, M<u no posso acreditar 6ue estou dizendo isso, mas no temos tempo para isso
muito preliminares. <u ten*o 6ue 6uestionar al)uns suspeitos de &ampiros antes do
aman*ecer. S
MVoc; no &ai ser capaz de 6uestion:-los *oRe W noite S, disse ele.
M2or 6ue noLM
MFredrico, o >estre da 'idade, entrou em contato comi)o. <le lamenta, mas 6uando
sou0e 6ue tin*a sido enfeiti8ado, ele intercedeu em seu nome e 6ue eles t;m, 6ue 5 o
termo, pediu um ad&o)ado. Ce o seu testemun*o 5 &alioso 6ue poderia sal&:-los. S
S'ada *ora 6ue perdemos d: o &ampiro 6ue est: fazendo isso a c*ance de escapar, e
espal*ar essa doen8a a mais pessoas.S
<le colocou as mos em cada lado do meu 6uadril. Ssso 5 &erdade, ma petite , mas o
aman*ecer &ir: e prend;-lo, uma &ez 6ue as armadil*as de todos n9s. %en*um &ampiro
&ai estar preRudicando nin)u5m, uma &ez 6ue o sol nasce.
M1ro)a, eu disse.
<le sorriu. MVoc; aRudou a tornar a lei 6ue concede direitos aos ad&o)ados &ampiros.
<u dei um pe6ueno sorriso. M<u ac*o 6ue eu no ac*o 6ue seria usado contra mim. S
S%9s muitas &ezes no pre&er o resultado de nossas a8Ues, ma petite . %9s nos
esfor8amos para fazer coisas 0oas, mas muitas &ezes *: um pouco de mau com tudo
isso. S
<u poderia apenas acenar.
S>as no 5 0om com a notBcia, o 6ue si)nifica 6ue temos tempo para me lam0er a :)ua
fora de seu corpo, at5 6ue possamos afo)ar a tristeza de seus ol*os.S
S%o *: tristeza nos meus ol*os. <u preciso come8ar a tra0al*ar. S
<le ol*ou para mim, ol*ou para mim. %o era poderes de &ampiro ou sua 0eleza 6ue
me fez des&iar o ol*ar. <ra o con*ecimento em seus ol*os. <le me con*ecia muito 0em
para me deitar com ele, e se eu no podia mentir para ele, eu no poderia mentir para
mim mesmo. 1ro)a, isso 5 o 6ue acontece 6uando &oc; deiOa as pessoas c*e)arem
muito perto. Voc; no pode se esconder, nem mesmo de si mesmo.
S<stou tentando me concentrar no tra0al*o M, e at5 mesmo para mim soou Iis*ful
t*inkin) coOo e como.
S# tra0al*o pode ser um 0:lsamo para essas coisasS, disse ele, em &oz 0aiOa.
#0ri)uei-me a ol*ar para ele, 6uando ele se aRoel*ou no meio da :)ua, com as mos
)raciosas descansando em um ou outro lado dos meus 6uadris. Ceu rosto era neutro
6ue apenas os &ampiros mais &el*os pode ser, de modo 6ue ele no me deu nada para
Rul)ar, ou rea)ir, apenas este paciente W espera de me decidir se eu ia lan8ar-se na
min*a ira ou deiO:-lo me confortar.
@o6uei um dos fios de ca0elo 6ue esta&a )rudado em sua pele. STuando &oc; &eio
atra&5s da cortina 6ue eu esta&a to feliz de &;-lo. >udei o fio lon)e de seu rosto,
alisando-a de &olta. S>esmo sa0endo 6ue &oc; no de&eria ter &indo, 6ue o mestre
local iria &;-lo como um Ro)o de poder.S @o6uei uma mec*a de cada lado do rosto e
alisou-los de &olta para a escurido pesada do resto de sua pele to mol*ada. S>esmo
sa0endo 6ue 5 peri)oso 6uando &oc; &iaRa, por6ue &oc; est: do lado de fora da
fortaleza 6ue o 'ircus of t*e 1amned se tornou.S <u empurrei para tr:s a Nltima mec*a
de seu ca0elo para 6ue o rosto esta&a limpo e perfeito. 2ela primeira &ez eu disse tudo
o 6ue eu esta&a pensando, como se eu fosse muito cru para me impedir. S#l*ando para
&oc; como este, e eu ainda mara&il*ar 6ue &oc; me 6uer, 6ue al)u5m 0onita como
&oc; me 6uer depois de seis anos ... M
Ceus l:0ios se separaram, como se fosse falar, e eu colo6uei meu dedo contra a sua
0oca.
MVoc; &ai dizer 6ue eu sou 0onito, e eu ten*o 6ue acreditar em &oc;. <u ten*o 6ue
acreditar 6ue as pessoas incri&elmente 0elas em min*a &ida 6ue continua dizendo isso,
mas eu estou dizendo isso, 6ue nunca se acostumar com a 0eleza de &oc;, seus ol*os,
seu rosto, o ca0elo, o corpo, tudo. <u amo 6ue &oc; &eio. Voc; no precisa. Voc;
poderia ter apenas a0aiOou seus escudos, estendeu a mo para mim, e senti tudo o 6ue
eu esta&a sentindo. S
<le en&ol&eu sua mo ao redor da min*a e mudou-se de seus l:0ios, colocando um
0eiRo em meus dedos como ele fez isso. STuando eu &i &oc; na tele&iso san)ramento
e dor <u sa0ia 6ue &oc; no ia morrer, por6ue eu podia sentir o 6uo ferido &oc;
esta&a, e eu sa0ia 6ue tin*a poder para cur:-lo e traz;-lo em se)uran8a para casa para
mim, para n9s, mas no era Mt 0astante, ma petite . S <le apertou min*a mo em seu
peito. M<u precisa&a sentir isso. <u precisa&a tocar sua pele, 0eiRar seus l:0ios, prend;-
lo o mais perto 6ue pude. <u iria so0re&i&er a sua morte fBsica, eu acredito 6ue *:
ener)ia suficiente a)ora para isso, mas o meu cora8o ... S<le er)ueu a mo e 0eiRou-a.
S>eu cora8o, 0ate por &oc;, Anita Blake. Ce *ou&esse uma maneira de nos casar sem
os outros *omens em nossas &idas sentindo eOcluBdos, )ostaria de pedir 6ue &oc;s. S
Centi as l:)rimas nos meus ol*os e te&e 6ue se concentrar para no piscar. <u no iria
c*orar. >in*a &oz no mostr:-lo 6uando eu disse, S>ica* disse 6uase a mesma coisa
com %at*aniel e eu.S
Qean-'laude inclinou a ca0e8a para um lado. S<nto, &amos fazer isso.S
M# 6u;LM <u per)untei.
MLe)almente &oc; pode se casar apenas um de n9s, mas podemos ter uma cerimVnia,
no *: prioridade para ele.M
M# 6ue &oc; 6uer dizerLM <u per)untei.
MA unio do )rupo, no le)almente, mas poderBamos *andfast, pular a &assoura como
ele R: foi c*amado a6ui na Am5rica. S
<u esta&a c*orando, e eu no 6ueria. S'omo poderBamos fazer issoL Tuero dizer, como
muitos de n9sL < so0re os an5isL Tuero dizer, n9s todos conse)uimos an5isL %9s
todos conse)uimos an5is de noi&adoL Tuem estaria disposto a se casar com 6ue
muitas pessoas para o outroL S
<le sorriu, e ele parecia feliz, muito feliz. M<u no sei as respostas para a maioria de
suas per)untas muito razo:&eis, ma petite , mas 6ue &oc; est: pedindo, e no
simplesmente dizer no, 5 mais do 6ue eu espera&a. S
<u comecei a c*orar ainda mais, de modo 6ue eu ti&e 6ue en)olir o caro8o na min*a
)ar)anta para dizer, MVoc; realmente ac*a 6ue eu ia dizer noL S
SCimS, disse ele.MCe eu ti&esse son*ado caso contr:rio eu teria feito isso a noite mais
rom7ntica da sua &ida e conspirou com os outros *omens em nossas &idas para &arr;-
lo fora de seus p5s. >as como tem sido sempre entre n9s, ma petite , &oc; me colocou
em des&anta)em e Ro)ar todos os meus ideais rom7nticos no ar para pousar onde eles
podem. S <le 0eiRou a min*a mo e se le&antou. <le mante&e a min*a mo e tocou meu
rosto com a ponta dos dedos, sempre de forma to le&e. <le estudou o meu rosto como
se 6uisesse memoriz:-la. As l:)rimas diminuiu, e eu ol*ei para a6uele mais 0onito de
rosto.
SAnita Blake, &oc; &ai me dar a *onra M- ele caiu de Roel*os no c*u&eiro -S a *onra ea
mara&il*a de se casar comi)oL S
<u comecei a c*orar de no&o, dro)aY <u 0alancei a ca0e8a e, finalmente, encontrei a
min*a &oz. SCim, sim, eu &ou.S
<le sorriu para mim, o rosto iluminado, e no com os poderes de &ampiros psB6uicos ou
presentes de 6ual6uer tipo, mas com ale)ria. 1epois de 6uase G-- anos ele ainda era
apenas um *omem aRoel*ado na frente de uma mul*er, ali&iada 6ue ela disse 6ue sim e
mais feliz por causa disso. < eu, pela primeira &ez eu me deiOei ser a )arota, e eu
c*orei, e eu deiOei ele me se)urar como eu fiz isso. <u c*orei por6ue eu esta&a feliz e
Ws &ezes &oc; fica to feliz o seu cora8o se enc*e e trans0orda para fora de seus
ol*os, mas eu c*orei por Ares, tam05m. '*orei por 6ue eu tin*a 6ue fazer, e eu c*orei
por6ue se eu ti&esse 6ue fazer tudo de no&o, se eu sou0esse o 6ue iria acontecer, a
Nnica coisa 6ue eu teria mudado 5 6ue eu teria matado mais cedo. <u no teria
arriscado os policiais no *elic9ptero, e de al)uma forma eu senti suas mortes esta&am
em mim, mesmo 6ue eu sa0ia 6ue eu no poderia ima)inar o 6ue iria acontecer.
Lo)icamente, eu sa0ia disso, mas a culpa no 5 so0re a l9)ica, e nem 5 o amor.
<m al)um lu)ar em toda a c*orar e tocar, o 0eiRo passou de sua&e para al)o com for8a
e necessidade. 'omemoramos o meu sim no c*o do c*u&eiro. 'ome8amos com ele
em cima para 6ue eu pudesse &er toda essa 0eleza incrB&el em cima de mim, seu corpo
empurrando dentro e fora da mina, mas o c*u&eiro mantido pul&eriza8o ao redor de
seu corpo e foi uma corrida para &er se eu alimentar o ardeur ou afo)ar em primeiro
lu)ar. %9s me mudou-se para os meus Roel*os, rindo, at5 6ue ele entrou em mim por
tr:s e rou0ou o riso ea respira8o da min*a )ar)anta por um momento, com o puro
prazer dele dentro de mim.
<le a0riu min*as pernas mais distantes, com as mos o controle do meu corpo, me
mantendo ainda assim ele poderia deslizar so0re esse ponto dentro do meu corpo uma
e outra &ez, em cursos completos lon)os, lentos. A sensa8o de 6ue era eOtraordin:rio.
SQean-'laude, Qean-'laude, Qean-'laude.S <u disse o nome dele na *ora de seu corpo,
de modo 6ue ele passou a fazer parte do ritmo.
>in*a respira8o acelerou, e eu podia sentir o edifBcio prazer, to perto. M#*, meu 1eus,
perto, to perto. S
Ceu ritmo *esitou por um momento, e ento ele &oltou ao curso lon)o, sinuoso de seu
corpo no interior de minas. <u podia ou&i-lo respirar a)ora, e 6ue ele esta&a lutando
para mant;-lo mesmo, constante, como o resto de seu corpo. 'ontrolar sua respira8o
e &oc; controla tanto.
<ntre um )olpe e outro, o prazer derramado so0re mim, atra&5s de mim, de modo 6ue
meu corpo pulsa&a e 0ater com ele. <u )ritei meu prazer no c*o, e ele repetiu para
mim, ensurdecedor. <le se)urou seu ritmo, em0ora eu podia sentir os dedos apertados
contra a min*a 0unda, en6uanto ele luta&a para me manter im9&el como podia, e com
cada )olpe 6ue ele me trouOe de no&o, de modo 6ue era or)asmo ap9s or)asmo, ou
tal&ez apenas uma lon)a , lin*a de lamina8o de prazer.
Cua &oz saiu tensa, M >a petite , alimenta8o, alimentar por6ue eu no &ai durar, solta o
ardeur e alimenta8o.
Foi ali, lo)o a0aiOo de tudo, esperando. 'om menos de um pensamento 6ue esta&a
ru)indo para a &ida, derramando-se atra&5s de mim como um outro prazer de andar
so0re o or)asmo e enfiou-se no *omem dentro de mim, para 6ue ele )ritou. Centi seu
corpo espasmo mais uma &ez, ea pr9Oima impulso era profunda e s9lida, e isso me
trouOe de no&o, )ritando, min*as un*as lutando no azuleRo mol*ado tentando encontrar
al)o para se)urar, a afundar-se, para me ancorar em meio de todo esse prazer.
<u alimentados com a ale)ria dele dentro de mim, a loucura do nosso amor, em
mem9ria de seu rosto 6uando ele ol*ou para mim, e at5 mesmo as l:)rimas 6ue eu
tin*a derramado. Foi uma 0oa alimenta8o, completa, por6ue eu no alimentar apenas
em nosso deseRo, mas no nosso amor.
<u desmaiei na tel*a com ele ainda dentro de mim. <u lutei para manter min*a cara
acima da tel*a, e ele lutou para manter seu corpo superior de me para o c*o ea :)ua
de0aiOo de n9s deposita. %ossos 0ra8os tremiam de um eco de esfor8o e prazer.
M<u te amo, ma petite S, disse ele, com a &oz tr;mula.
M Qe tMaime , Qean-'laude, eu disse, e min*a &oz tremeu 6uando eu disse isso, mas isso
foi apenas um 9timo seOo, e eu esta&a to certo do 6ue eu aca0ei de dizer, como
6ual6uer coisa 6ue eu R: disse em min*a &ida.
/3
$ma &ez limpo, disse Qean-'laude so0re os &ampiros em decomposi8o, os zum0is
comedores de carne, eo &ampiro mestre mist5rio 6ue esta&a fazendo e possuindo os
&ampiros. <m al)um lu)ar na *ora de contar isso, eu perce0i uma coisa.
SA Nnica razo por 6ue no tentar curar Ares da maneira 6ue As*er e 1amian curado
%at*aniel no @ennessee era 6ue no tBn*amos um &ampiro com a )ente, mas &oc; est:
a6ui a)ora. Voc; poderia curar o pai de >ica*Y
<st:&amos &estidos e Qean-'laude foi a)ita8o com meu ca0elo, usando os dedos
lon)os e )raciosos de seu para o0ter os cac*os de mentir apenas para a direita. Afastei-
me o suficiente para &er seu rosto. Cua eOpresso no era reconfortante.
S2or 6ue no podeL M <u per)untei.
MCe fosse doce, eu poderia ter tentado, mas 5 dia de idade, ma petite . #s m5dicos
cortar o ferimento inicial e da corrup8o se espal*ou para outros lu)ares 6ue no t;m
nen*uma ferida para mostrar.
S'omo &oc; sa0e tudo issoL
S%ick( relatou-me no a&io en6uanto &iaRa&a para o seu lado. <le 5 um o0ser&ador
muito minucioso e desapaiOonado sem &oc; acordado e consciente para aliment:-lo de
suas emo8Ues. M
M<nto &oc; sa0ia tudo o 6ue eu te disse so0re os &ampiros, Seu disse.
<le aproOimou-se o suficiente para pe)ar um dos meus cac*os e come8ar a enrol:-la
em torno de seu dedo. S<u fiz, mas &oc; deu detal*es 6ue %ick( no conse)uiu. <le
no tem real capacidade psB6uica, ou ma)ia, eOceto por ser uma Ierelion. <le faz o seu
relato muito fBsico. Voc; adiciona o metafBsico e eu preciso sa0er isso tam05m. <u
posso fazer-l*e per)untas 6ue ele no poderia responder.
M'omo assimLM <u per)untei.
M# Amante da >orte 5 supostamente morto, assassinado por outras mos, mas a >e
de todas as tre&as de&eria ser morto uma &ez antes, e ela no esta&a. Foi isso eleL Z
este o amante da >orte &oltar dos mortos, por assim dizerL
<u comecei a dizer no, mas ento eu parei e me fez realmente pensar so0re a
6uesto.
Qean-'laude focada em entrela8ando meu ca0elo ao redor dos dedos, s5rio como uma
crian8a pe6uena. <u deiO:-lo fazer isso, por6ue meu ca0elo est: 9timo, mas tam05m
era al)o 6ue ele relaOou. <le normalmente s9 meOia com o meu ca0elo, tanto 6uanto
ele meOia com a sua pr9pria 6uando esta&a ner&oso ou 6ue Bamos ser em al)um e&ento
pN0lico.
S<u senti o amante de ener)ia da >orte, 6uando ele foi com0inado com >ommie
1arkest. sso no sentir o mesmo. # &ampiro no fez a6uele tru6ue 0acana 6ue o
consel*o fez, tipo de aparecer na &iso acima de nossas ca0e8as, ou em nossas
ca0e8as. <ste te&e de usar o &ampiro 6ue ele tin*a feito como seu fantoc*e para falar
conosco.
S>as &oc; sentiu sua ener)ia, ma petite , foi a mesma coisaL S
S<u no senti a presen8a de um presente e pensar, #*, ele 5 o amante da >orte , se 5
isso 6ue &oc; 6uer dizer. S
SCim, 5 isso 6ue 6uero dizer. 2ortanto, no 5 ele. S
M%o.M<u pensei so0re isso, como eu disse. Al)uma coisa esta&a incomodando-me,
como se eu ti&esse es6uecido de al)o importante.
M# 6ue 5 isso, ma petite L Voc; parece pertur0ada.
M<ra o amante da >orte capaz de assumir os &ampiros 6ue ele fez assimLM
S%o, nunca.S
M<le poderia controlar zum0isL
M%o.M
S<nto, como dia0os &amos aca0ar com um &ampiro mestre 6ue pode saltar corpos
como o @ra&eller, fazer apodrecendo &amps como o amante da morte, zum0is de
controle como um necromante, e metamorfos de controle atra&5s de uma mordida de
seus &ampiros fantoc*esL
S# &iaRante pode mo&er-se a 6uase todo o corpo, 6ue 5 o seu animal de c*amada ou
um &ampiro, o mestre pode usar apenas suas pr9prias cria8Ues, 6ue foi um presente
6ue a >e das @re&as possuBdo, e 6uando ela esta&a no seu au)e me disseram 6ue
podia controlar todos os tipos de mortos-&i&os, e no apenas &ampiros.
S'omo so0re a mordida apodrecendo e metamorfos 6ue controlam atra&5s deleL
S<la fez o amante da morte, mas como a capacidade do Belle >orte com o seOo foi al)o
6ue sur)iu a &ida na Amante da lin*a de &ampiros da >orte. >ais poderosos &ampiros
mestres podem controlar seu animal para c*amar atra&5s de uma mordida.
M%o 5 uma mordida atra&5s de outro &ampiro 6ue eles criaram e possuBa, no entanto,
disse eu.
S<u no ten*o certeza. Vou pedir o &iaRante se ele tem essa capacidade. S
S>as de 6ual6uer forma, Qean-'laude, onde dia0os esse &ampiro &emL %9s no temos
6ue muitos &ampiros apodrecendo na Am5rica. S
Ssso 5 &erdade, e um presente poderoso 6ue eu de&eria ser capaz de perce0er, mas eu
no posso.S
Virei-me e fez parar a)ita8o com meu ca0elo. MQesus, isso mesmo, &oc; 5 o rei. Voc;
pode perce0er 6ue os &ampiros t;m san)ue oat*ed para &oc;, pelo menos um pouco. M
SVoc; sente 6ue os &ampiros, tam05m, ma petite . S
S<u posso, se eles no esto dominar nB&el e no tentando esconder.
SAcredito 6ue at5 mesmo al)uns &ampiros mestres no poderia esconder de seu
necromancia a)ora. @odos n9s R: )an*ou o poder do meu su0indo para a ca0e8a de
&ampiros deste paBs. S
S<les deram o poder a &oc; para 6ue &oc; prote);-los dos &ampiros 0o)e( M.
S<les temiam a >e de todos n9s, e 6ue o amante da morte for8ou seu descendente
6ue fazer em Atlanta.S
S<le no possuBa o >aster of Atlanta, mas ele o deiOa&a louco e fez ele e seus &ampiros
a0ate pessoas. Z semel*ante o suficiente para o 6ue este sen*or est: fazendo S, disse
eu.
S@al&ez este mestre esta&a escondido no da lei *umana, mas a partir do 'onsel*o.
M# 6ue &oc; 6uer dizerLM <u per)untei.
S<sse no&o mestre 5 poderoso, mas no 5 mais poderoso 6ue a >e de todas as
tre&as, e se ele 5 um &ampiro apodrecendo, ento ele desce do Amor de >orte, o 6ue
si)nifica 6ue, at5 6ue foram destruBdos, ele de&e ter medo deles possuir ou destruB-lo. S
STuer dizer 6ue ele esperou para n9s para matar todo mundo temia e a)ora ele est:
outin)-se a n9sLS
S<u no ten*o certeza 6ue 5 assim to simples, por6ue ele soa 0astante louco. %o *:
l9)ica real na loucura, ma petite , mas os loucos sempre acreditam 6ue eles so
0astante l9)ico.
M'raz( nunca 5 l9)ico fora a ca0e8a da pessoa louca S, eu disse.
S>eu pontoS, disse ele.
S2ortanto, a)ora 6ue &oc; destruiu toda a sua concorr;ncia, este no&o mestre est: nos
desafiando, ou ele 5 louco demais para se preocupar com n9s assimL
S<u ac*o 6ue o Nltimo.S
S>erda,S eu disse, Sele tem um corpo para nos encontrar e destruirL
S# &iaRante ainda faz, e ele 5 o mais &el*o de n9s deiOou com a capacidade de saltar de
corpo a corpo, mas se al)u5m destruiu sua forma ori)inal, ele morreria em &erdade.S
S>as >ommie 1arkest no morreu 6uando seu corpo foi 6ueimado.
S %o , mas o corpo 6ue *a&ia sido preso em 2aris no era seu corpo ori)inal, ou assim
me disseram.
<u pensei so0re isso e 0alancei a ca0e8a. SVoc; est: certo, no era. <la *a&ia trocado
corpos antes, 6ue era uma das razUes 6ue ela pensou 6ue ela poderia le&ar a min*a ou
me fazer ficar )r:&ida para 6ue ela pudesse le&ar a crian8a o&er M. <stremeci, como se
eu ainda podia sentir o 6uo mal ela sentia dentro de mim. <la tin*a sido a escurido
fez real. A noite em si dando fVle)o e &ida para 6ue pudesse deslizar em sua Ranela e
6ue tudo o 6ue &oc; temia 6ue aconteceria no escuro.
<le &oltou a a)ita8o com o meu ca0elo. <u no era o Nnico 6ue tin*a medo do escuro,
se &oc; di)itou-lo com todas as letras maiNsculas.
S>atar os &amps espBrito camin*ar 5 to duro danadoS, eu disse.
S #ui , primeiro &oc; de&e prend;-los em um corpo tempo suficiente para destruB-los. S
M<le s9 tra0al*ou Nltima &ez, por6ue ela 6ueria ter o meu corpo. <le fez a sua estadia
colocar o tempo suficiente para o meu necromancia e seu poder para me aRudar a mat:-
la. S
S<nto &oc; tem 6ue encontrar o 6ue este no&o &ampiro mestre 6uer mal o suficiente
para ficar, como &oc; diz, colocar, para 6ue &oc; e <dIard pode mat:-lo. M
SVoc; pode nos aRudar a encontr:-loL Tuero dizer, &oc; 5 o rei com la8os metafBsicas
para a maioria dos &ampiros. Voc; pode usar esses la8os para ca8ar eleL
S<m toda a *onestidade, ma petite , eu no sei. #s poderes atri0uBdos ao c*efe de
idade 'onsel*o, a pr9pria me, sua ma)ia era mais do 6ue 6ual6uer poder dado a ela
como o lBder do 'onsel*o Vampiro. <u no sou o primeiro &ampiro ou o criador da
nossa sociedade. <u sou um lBder, mas no 6ue tipo de lBder.
S# &ampiro do seOo feminino foi criado por ele. @al&ez se n9s us:-la como um link 6ue
pode rastre:-lo de &olta para ele como um telefone celular psB6uica. Voc; tem o telefone
li)ado, e ento &oc; rastrear onde ela est: rece0endo suas mensa)ens. S
SZ uma 0oa id5ia e um &ale a pena tentar, ma petite . S
S>as &oc; no ac*a 6ue ele &ai tra0al*arS, eu disse.
M<u no sei, e isso 5 a &erdade. S
<u tomei uma respira8o profunda, deiO:-lo fora temas lentos, e mudou en6uanto eu
tenta&a pensar em como encontrar o no&o &ampiro mau )rande. S<nto no *: nada
6ue al)u5m possa fazer para o pai de >ica*L
S%ada do 6ue os &ampiros podem fazer por ele, eu ten*o medo, mas fizemos sal&ar um
de seus policiais, @ra&ers.
'omecei a me &irar e ol*ar para ele, mas ele mante&e o rosto &irado para 6ue ele
pudesse continuar a fazer meu ca0elo. MVoc; c*upou a ... corrup8o de @ra&ersL <u
per)untei.
M%o, @rut* fez.
SVoc; trouOe mau e Verdade com &oc;L <u disse.
S<les so os meus principais )uardas.
MFoi mais um risco para a Verdade para faz;-lo. <le no 5 to poderoso 6uanto &oc; 5 S,
disse eu.
S<u sou o rei. sso faz-me forte o suficiente para ter curado o oficial, mas isso tam05m
si)nifica 6ue eu teria sido tentada a drenar o poder dos &ampiros locais, se ele foi mal.
<u no teria me permitido apodrecer at5 a morte por um estran*o se eu ti&esse a
ener)ia disponB&el para mim o &i&er. Ce eu drenar a &ida dos &ampiros pe6ueninas a
primeira &ez 6ue eu &isito territ9rio de outro mestre, sem pedir sua permisso em
primeiro lu)ar, a min*a reputa8o ser: definido como o &el*o consel*o fute0ol europeu.
<u &ou ser um monstro e eu no 6uero isso. S
SZ to peri)oso para se alimentar esta corrup8o, at5 mesmo para &oc;L <u per)untei.
SVoc; assistiu 1amian podre de aRudar As*er corrup8o de drena)em do %at*aniel. Ce
&oc; no esti&esse l:, como seu mestre para oferecer-l*e o san)ue limpo e poderoso,
1amian teria morrido al5m de toda esperan8a de cura ou recupera8o. S
S>as As*er te&e nen*um pro0lema em fazer isso, e ele no era to poderoso, ento
como ele no 5 a)ora e, certamente, to poderoso 6uanto &oc;.S
SHonestamente, ma petite , eu no iria arriscar tudo o 6ue sou e tudo o 6ue eu ten*o
para um estran*o. S
@entei li)ar no&amente, e desta &ez ele se mudou para 6ue eu pudesse. MVoc; no &ai
arriscar para o pai de >ica*L
M<u poderia ter, mas ele 5 al5m de tais curas. %en*um &ampiro pode purificar seu
san)ue a)ora. Z muito difundida em seu corpo. S <le se mudou para o outro lado e
come8ou a meOer pacientemente com o meu ca0elo.
<u 6ueria dizer-l*e para parar, mas ento eu ti&e outro pensamento. S<dIard
mencionou 6ue a mBdia esta&a c*amando-o um apocalipse zum0i, e eu fiz notici:rios
internacionais.
S#uiS, disse ele, enrolando um cac*o em seu dedo e realmente no ol*a&a para mim.
SCer: 6ue &amos ter 6ue passar por Rornalistas para fazer o *otelL Z por isso 6ue &oc;
est: eOa)erando com o meu ca0eloL M <u per)untei.
SA polBcia est: mantendo-os 0em para tr:s em nome da famBlia de >ica*. <le colocou o
cac*o entre todo o resto, e come8ou a tra0al*ar em uma :rea 6ue pro0lema na parte de
tr:s do meu ca0elo 6ue 6uase todas as pessoas com ca0elos lon)os encaracolados
parecia ter.
S<u pensei 6ue n9s poderBamos ter 6ue falar com a imprensa.
SH: uma con&ersa de uma confer;ncia aman*, mas no esta noite. M
S<nto por 6ue &oc; est: eOa)erando tanto assim com o meu ca0eloL M
<le *esitou e depois continuou a fazer a cada onda indi&idual no fundo da min*a ca0e8a
para 6ue ele se enrolar e ficar apenas assim. S<le me d: al)o para fazer com as min*as
mos en6uanto eu ac*o.S
S<nto &oc; est: ner&osoL M
S#uiS, ele disse, em &oz 0aiOa.
<u fiz uma careta, no poderia aRud:-lo. SVoc; est: tendo dN&idas so0re a propostaLS
<le ol*ou para mim, ento, o rosto mostrando espanto. S >on 1ieu , no, noY M <le me
a0ra8ou, em se)uida, mudou-se para tr:s com as mos so0re os meus om0ros para
6ue pud5ssemos &er os rostos uns dos outros. S >a petite , &oc; fez de mim um *omem
muito feliz por dizer 6ue sim. %unca du&ide 6ue estou em ;Otase com o nosso
compromisso e estamos ansiosos para fazer uma apresenta8o mais formal do mesmo.
M
<u fiz uma careta mais difBcil.SFormalL 2or formalL M
S2or6ue eu sou o rei dos &ampiros da Am5rica, e os reis no se en)aRar em sil;ncio. M
S# 6ue isso 6uer dizerL
Ssso si)nifica 6ue uma &ez 6ue &oc;, >ica*, e 6uem mais Rul)amos en&ol&idos
ela0oraram a or)aniza8o de 6uem &ai se casar com 6uem, ento &amos anunciar o
6ue todos n9s deseRamos para anunciar, seRa o 6ue for.S
M#k, isso soa muito razo:&el, ento por 6ue &oc; est: ner&osoLM
S2arece 0o0a)emS, disse ele. <le se afastou de mim, passando as mos para 0aiOo a
renda de cada lado dos 0otUes de p5rola de sua camisa. A renda era realmente
em0utidos em am0os os lados da lin*a de 0oto W direita at5 a )ola, 6ue esta&a
desa0otoada e deitado solto so0re a Ra6ueta de &eludo preto, 6ue 0ateu lo)o depois da
cintura. A Nltima &ez 6ue eu &i a camisa, o colar tin*a sido alta e a0otoado todo o
camin*o at5 o pesco8o para 6ue o 0ordado la8o macio, 0ranco so0re 0ranco
en6uadrado na 0orda do 6ueiOo. <le s9 usa&a a )ola solta, 6uando ele esta&a no final
do seu dia e em pri&ado.
MVoc; est: 0emLM <u per)untei.
<le fez um som eOasperado afiada. S<u sou mais de G-- anos de idade, &oc; ac*a 6ue
eu seria passado tal tolice.
STue 0o0a)emL <u per)untei.
S2recisamos de reunir os nossos Ro&ens e retirar-se para o *otel, mas disseram-me 6ue
o nosso 0ate-papo tem sua famBlia com ele. M
Bate-papo era franc;s para o )ato, o 6ue si)nifica&a >ica. %at*aniel foi minet , )atin*o
ou )atin*a em franc;s. S<nto n9s &amos para cima e &emos como seu pai est:
fazendo. Z difBcil, mas ... M
<le 0alan8ou a ca0e8a. S%o 5 o triste destino de seu pai, 6ue me deiOa to ansioso.
S<nto o 6ue 5L M <u per)untei.
SA introdu8o W famBlia de >ica* 5 pro0lem:tico.
SCer: 6ue ele no apresent:-loL <u per)untei.
S<u &im direto para o seu lado, de modo 6ue ele no te&e tempo de me apresentar.S
S<nto, eu estou totalmente confusoS, eu disse.
<le suspirou. S<u estou sendo a )arota, no souLS
SCe &oc; 6uer dizer confuso, sim.
STuero cumprimentar >ica, para confort:-lo, mas eu no estou certo o 6ue ele deseRa
6ue eu fa8a na frente de sua famBlia. <u sou um &ampiro e masculino. Foi-me dito 6ue
eles so muito reli)iosos.
<u sorri.SAl)uns deles so, mas seus pais &o ficar 0em so0re a parte cara-cara.
<Opli6uei os arranRos dom5sticos dos pais de >ica*.
%o momento em 6ue eu terminei, Qean-'laude esta&a rindo. S>ica* tem a)onizou so0re
estar com %at*aniel e 6ue sua famBlia iria pensar, e todo esse tempo eles ti&eram a sua
pr9pria m5na)e-W-trois. Z muito perfeito.
<u 0alancei a ca0e8a, sorrindo. S<les eram le)ais so0re todas as coisas Iereanimal,
ento eu ac*o 6ue eles &o ficar 0em com os &ampiros.
S<nto, eles deram 0oas-&indas &oc; e %at*aniel em seus seios familiaresL
<u 0alancei a ca0e8a. M<le foi muito 0em. S
S>as um m5na)e-W-trois 5 mais aceit:&el do 6ue o nosso arranRo maior. M
<u ti&e uma id5ia, no Nltimo, onde ele esta&a indo com seu caso de ner&os. SVoc; est:
preocupado so0re como >i6u5ias ir: apresent:-lo W sua famBliaL
<le deu a6uele )racioso encol*er de om0ros )aul;s 6ue si)nificou tudo e nada.
Fui at5 ele e passei meus 0ra8os ao redor de sua cintura, e ele colocou os 0ra8os em
&olta dos meus om0ros. <u ol*ou para ele e sorriu. S<u ac*o 6ue o fato de 6ue &oc;
est: preocupado com >ica* e sua famBlia 5 uma das coisas mais doces 6ue eu R: ou&i
&oc; dizer.
S<le no 5 doce, ma petite , 5 ridBculo. # Nnico *omem 6ue ama 5 %at*aniel, e eu sei
disso.
SVoc; no o ama do Reito 6ue &oc; ama As*er, disse eu.
Ssso 5 &erdade, mas As*er no est: mais entre n9s.S
S%a &erdade, eu prometi 1e& eu falar com &oc; so0re As*er.
S# 6ue de As*er e nossa 1ia0o 0onitoL M
M1e& sente falta dele. S
S>uitos de n9s falta dele, ma petite S, disse ele, e *a&ia a menor tom de sua &oz 6ue me
a&ise o 6uanto de 6ue Mn9sM era ele.
SVoc; tem falado com ele ultimamenteL <u per)untei.
S<u ten*oS.
<studei 6ue 0onito, rosto ile)B&el. <le esta&a escondendo o 6ue ele esta&a sentindo e
pensando de mim, o 6ue si)nifica&a 6ue era al)o 6ue ele 6uer no 6uer compartil*ar ou
pensei 6ue eu estaria c*ateado. <u tin*a um pensamento inteli)ente, ou um
pensamento potencialmente inteli)ente.
MCer: 6ue As*er falar so0re o no&o *omem em sua &idaL S
Qean-'laude ficou tenso e depois fui muito ainda, esse tipo de sil;ncio 6ue as pessoas
no t;m. Cnakes pode ser 6ue ainda, realizada con)elado e estendeu como um )al*o
de :r&ore en6uanto a)uarda&a o peri)o passar, ou a presa &ir essa pole)ada mais
perto.
SVou tomar o sil;ncio como um simS, eu disse.
S<le mencionou seu no&o namorado,S Qean-'laude disse em uma &oz to &azio e neutro
6uanto pVde. <ra uma &ez eu teria pensado 6ue ele no d: a mBnima, mas a)ora eu
sa0ia 6ue, por &ezes, o tom mais neutro si)nifica&a 6ue ele se importa&a muito
caram0a.
M1e& de&eria c*amar As*er en6uanto eu esta&a limpandoM, eu disse.
M<le eraL < mais uma &ez a &oz era muito neutro.
MCim, ele era. S <u apertei meus 0ra8os em &olta de sua cintura. M1e& 6ueria c*ecar
6uantas das coisas ruins As*er disse fosse &erdade e 6uantos foram ditas apenas para
ferir o nosso 1ia0o. S
Qean-'laude ol*ou para mim, ento, com o rosto ainda cuidadosamente neutro. SAs*er
tem um dom para as pala&ras cru5is.
<u 0alancei a ca0e8a. M1e& sente falta dele o suficiente para 6ue ele est: disposto a
desistir de todos, mas As*er.
Qean-'laude permitiu 6ue sua eOpresso para descon)elar um pouco. S# 6ue fez
>efist9feles mudar de id5iaL
S<le nunca perdeu al)u5m, tanto 6uanto ele sente falta de As*er. <u no ac*o 6ue ele
entendeu 6ue 6ual6uer pessoa pode &aler a pena a0rir mo de todos os outros para.
S@em o nosso dia0o nunca se apaiOonou antesL M
SAparentemente no, disse eu.
S%o, por6ue s9 o amor pode fazer de despedida como um infernoS, disse Qean-'laude.
SCimS, eu disse.
Ceu corpo relaOado em torno de mim, ento, para 6ue ele me a0ra8ou, ao in&5s de
simplesmente tin*a os 0ra8os em &olta de mim. <ssa in6uietante, 6uase r5ptil 6uietude
era apenas ido em0ora, e seu corpo tin*a mo&imento, o fluOo, no apenas um senso de
pulso e da &ida, mas como se ele pudesse parar sua ener)ia, sua aura, de mo&er-se,
tam05m. @al&ez foi issoL @al&ez fosse uma coisa psB6uica, 6ue 6uietude &ampiro, para
6ue eles pudessem amortecer no apenas o seu mo&imento fBsico, mas todo o seu
Smo&imentoS.
<u disseD M@udo 0em, se &oc; perder As*er.
<le me puOou contra seu corpo de modo 6ue min*a ca0e8a repousa&a so0re o peito,
em0alado contra o &eludo de seu casaco. <u aconc*e)ou contra ele e sa0ia desde a
sua&idade da Ra6ueta no era &eludo real, mas al)uns sint5tica moderna. # material
moderno sempre foi mais sua&e.
MZ, ma petite L <u sinto falta dele e eu ainda no acredito 6ue ele ten*a aprendido a
li8o 6ue deseRa&a ensinar-l*e. <le encerado 0astante elo6uente ao telefone so0re seu
no&o *omem e como ele 5 ne)ado nada a partir desta no&a Iere*(ena.
@entei &oltar para 6ue eu pudesse &er seu rosto, mas ele me se)urou no lu)ar. <u no
lutar contra isso, por6ue Ws &ezes ele fez isso 6uando ele no esta&a certo de 6ue ele
poderia controlar sua eOpresso facial. #s &ampiros mais anti)os &i uma eOpresso
su0terr7neo como al)o 6ue poderia ser potencialmente peri)oso para eles. C5culos de
ter sido punido pelo ol*ar errado, na *ora errada tin*a ensinado a maioria deles para
esconder o 6ue realmente sentia. Qean-'laude tin*a me dito uma &ez 6ue era realmente
um esfor8o para mostrar emo8o. Ac*o 6ue deiOou de ser &erdade 6ue ele c*e)ou
metafisicamente mais perto de todos os seus ser&os de san)ue 6uente como eu. %9s
tBn*amos dado a ele al)uns dos nosso calor, mas *a&ia l*e custar al)um de seu
controle duramente con6uistada.
S<u no sa0ia 6ue ele era um Iere*(ena, disse eu, com a min*a 0oc*ec*a em0alou
contra seu peito.
SCim, mas ele no 5 o lBder das *ienas locais, apenas o menino mais 0onito cair so0 o
feiti8o de As*er. <le parecia cansado.
MCer: 6ue As*er seduzir este Iere*(ena irritar o lBder do seu 0locoL
S# lBder 5 uma mul*er, e por6ue eu mandei As*er para sua cidade, ele parece ter
tomado isso como uma dica 6ue eu 6ueria 6ue ele fosse mais *eterosseOual.
S# 6ue si)nifica 6ue ele fez eOatamente o oposto e fui para apenas os carasS, eu disse.
S#*, muito mel*or do 6ue isso, ele a seduziu e depois i)norou para este no&o *omem.S
<u me le&antei, e desta &ez ele me deiOou. S2uta merda, ele esta&a tentando se matarLS
Qean-'laude recuou, sacudindo a ca0e8a. SCe ele no ti&esse sido o meu en&iado, o
lBder, 1ulcia, teria feito um eOemplo de As*er. <la me li)ou cerca de um m;s para me
dizer de seus atos. S
SCociedade da *iena 5 matriarcal, razo pela 6ual %arciso no &ai deiOar as mul*eres
em seu cl. <le tem medo 6ue uma mul*er &ai assumir automaticamente assim como
com as *ienas sel&a)ens reais.
S<u sei de tudo isso, ma petite . S
S>as tal&ez As*er no, disse eu. S<le no faz a pes6uisa 6ue &oc;, eu, >ica*,
%at*aniel, inferno, %ick(, todo mundo faz. %arciso no eOecutar o seu )rupo como a
maioria da sociedade *iena, e se eles so os Nnicos *ienas As*er passou al)um tempo
com, tal&ez ele no sa0ia o 6uo peri)oso poderia ser. S
Qean-'laude parecia pensar so0re isso por um momento, e ento 0alan8ou a ca0e8a.
S>uito s:0io, ma petite , &oc; pode estar certo. As*er foi sempre uma arma para ser
destinado a al)u5m, ou al)uma coisa, pelo nosso amante, Belle >orte. 'omecei como
uma mera arma em seu arsenal, mas eu aprendi a fazer mais per)untas e encontrar
mais respostas. As*er esta&a disposta a se)uir seus planos e, em se)uida, meu.
MCim, ele no 5 um planeRador, disse eu.
M<u no temo, SQean-'laude disse.
S<le 5 poderoso o suficiente para ser o mestre de seu pr9prio territ9rio, Qean-'laude,
mas ele no tem o temperamento para isso.S
S%o, ele no faz.S
S<le nunca &aiS, eu disse.
#l*amos um para o outro, apenas um ol*ar, mas era o suficiente. S#u eu ten*o 6ue
permitir 1ulcia para mat:-lo para o insulto, ou de&o mand:-lo para casa para n9s. M
<u 0alancei min*a ca0e8a. S%o podemos deiOar 6ue ela mat:-lo. M
S%oS, disse ele.
SH: 6uanto tempo ele foder este malL
S%o 5 0em um m;s.
S<nto ele foi 0em comportado durante 6uase cinco meses, e ento de repente ele
come8a a tentar cometer suicBdio Iere*(enaL
S2arece 6ue simS.
S%9s ori)inalmente eOilou durante um m;s, em se)uida, estendeu-o para tr;s, por6ue
&oc; disse 6ue ele esta&a fazendo um sucesso diplom:tico do mesmo. M
S<le era, e nen*um de n9s acredita&a 6ue ele tin*a aprendido a &alorizar casa e seus
entes 6ueridos, ento eu decidi mant;-lo l: por um pouco mais.S
S<u me lem0ro, &oc; esta&a pensando em le&:-lo para casa, pelo menos, uma &isita W
marca de seis meses. Voc;, todos n9s, espera&a 6ue seis meses lon)e faria &alorizar o
6ue tin*a a6ui com a )ente, e tal&ez at5 mesmo fazer com 6ue ele 6ueira tentar a
terapia para os seus pro0lemas de ciNme e temperamento &iolento 6ue &ai com ele. S
M@udo o 6ue 5 0em &erdade, ma petite . S
S>as ele no sa0ia 6ue ele s9 tin*a um m;s para se comportar e n9s c*am:-lo para
casaS, eu disse.
S%oS, disse ele.
S<nto, 6uando cinco meses de 0om comportamento no conse)uiu o 6ue ele 6ueria,
ele decidiu a)ir como uma esp5cie de adolescente estNpido.S
SH: uma parte dele 6ue ser: sempre uma crian8a tola. <u no sei por 6ue, mas ele
sempre foi assim S.
SCe ele no conse)ue c*amar a aten8o por ser 0om, ele &ai c*amar a aten8o por ser
ruimS, eu disse.
S>uito, muito &erdadeiro, ma petite . S
S<nto, As*er no aprendeu uma coisa maldita, e a)ora se traz;-lo para casa o mau
comportamento no 5 recompensado. 'omportamento 6ue 5 recompensado se repete,
Qean-'laude. S
S# 6ue 6uer 6ue eu fa8a, ma petite L Voc; diz 6ue no &ai permitir 6ue 1ulcia para
mat:-lo para o insulto. 1epois 6ue ele preRudicou todo o 0om tra0al*o diplom:tico 6ue
>ica* se com o )rupo de 1ulcia, eu no acredito 6ue o nosso rei leopardo permitir:
As*er simplesmente ser transferido para outra cidade. S
M>o&er o pro0lema em torno de no corri)ir o pro0lema, Qean-'laude. S
M%o, no, no. S <le se encostou na parede e esfre)ou os dedos so0re as t;mporas,
como se esti&esse rece0endo uma dor de ca0e8a. <u no ac*o 6ue eu nunca tin*a
&isto ele fazer isso )esto ou con*ecido 6ue ele tem uma dor de ca0e8a.
MVoc; est: 0emLM <u per)untei.
S%oS, ele disse, Mno, eu no sou. Ce eu no amo As*er, ento poderBamos
simplesmente deiOar suas pr9prias a8Ues selar seu destino, por6ue em seu atual estado
de espBrito, ele &ai continuar a insistir at5 6ue al)u5m o empurra para tr:s. S
S'omo 5 6ue &amos empurrar para tr:sLS <u per)untei.
S<u no sei. <u deseRo 6ue eu no o ama&a. S
S1ittoS, eu disse.
<le ol*ou para mim ento.SVoc; no o ama como &oc; me, ou >ica*, ou %at*aniel
amar. <u nem ten*o certeza de 6ue &oc; se importa com ele como &oc; se importa com
%ick(, ou '(nric. # 6ue ele 5 para &oc;, ma petite L S
S<u fa8o amor As*er, mas eu sei 6ue al)uns dos meus sentimentos mais profundos
para ele so um refleOo de &oc; e 6uanto &oc; o ama, ento eu *onestamente no
posso sempre dizer onde min*as emo8Ues parar e seu inBcio 6uando se trata dele. M
MCinto muito por isso. <u no teria l*e atormentado por mon c*ardonneret . $m de n9s
to enfeiti8ado e incomodado 5 suficiente. S
S<le no 5 meu pintassil)o, 6ue 5 o seu apelido para ele. <le tentou me con&encer a
c*am:-lo de mestre no 6uarto como %at*aniel faz, mas &oc; 5 a Nnica pessoa no
planeta 6ue eu &ou c*amar mestre , e mesmo assim somente se &oc; precisar de mim
para faz;-lo para a polBtica de &ampiros M.
SCer: 6ue ele realmente acredita 6ue &oc; c*am:-lo de mestre , simplesmente por6ue
ele dominado &oc; no 6uarto e cala0ou8oL
S@al&ez sim, ou tal&ez fosse apenas As*er testando seus limites, &endo o 6uo lon)e ele
poderia me empurrar.
Qean-'laude assentiu. Ssso 5 muito dele, infelizmente. <le de&e sempre &er o 6uo
lon)e ele pode empurrar um relacionamento. Z um sinal de inse)uran8a e de sua
natureza per&ersa.
S'omo &oc; disse, infelizmente.S
Ficamos ali em sil;ncio por um minuto, e ento eu disseD M%9s sa0emos todas essas
coisas ruins so0re As*er. <le apenas confirmou 6ue ele nada aprendeu no eOBlio, e ele
ainda &ai ser uma merda 6uando ele c*e)a em casa.
SCimS, disse Qean-'laude.
S<nto por 6ue estamos mesmo falando de deiO:-lo &oltar para Ct LouisL
S2or6ue se no tir:-lo do territ9rio 1ulcia ela aca0ar: por mat:-lo, por6ue ele &ai
continuar a insistir at5 6ue ela 6ue0ra ou &amos c*am:-lo de casa. M
MCer: 6ue As*er entender 6ue, se ela 6ue0ra, ela &ai mat:-lo e se preocupar com as
conse6\;ncias de ener)ia mais tardeLM
M1ulcia nos teme, ma petite . <la teme tornar um inimi)o do primeiro rei &ampiro da
Am5rica. S
SCer: 6ue ela nos temer o suficiente para continuar comendo insultos de As*erL
S<u no sei 0em o suficiente para responder a essa per)unta, mas eu sei As*er. <le 5
implac:&el 6uando ele decide ser cruel, e ele tem um &erdadeiro talento para desco0rir
o 6ue &ai alienar, *umil*ar ou intimidar al)u5m.
S<u ten*o al)umas mem9rias de &oc;, apenas &islum0res de As*er estuprando pessoas
como entretenimento para a corte de Belle.
S<u fui for8ado a aRudar em al)uns desses di&ertimentos, ma petite , ou o risco de tomar
o lu)ar do prisioneiro. <u escol*i ser o predador a escapar de ser a &Btima. S
SAs*er no tem 6ue ser amea8ado faz;-lo, por5m, no 5L M <u per)untei.
S<le adora&a crueldade uma &ez. <le 5 mel*or do 6ue a)ora, mas a parte dele 6ue
)osta de dar a dor eo medo ainda est: dentro dele. <le encontrou camin*os para domar
seus interesses no 6uarto e da escra&ido e os Ro)os de su0misso. <le entende a)ora
6ue ele de&e Ro)ar pelo se)uro, so, e consensual a6ui com a )ente. S
MVoc; ac*a 6ue parte dele sente falta de ficar a fazer parte dela de &erdadeLM <u
per)untei.
S'omo &oc; pode per)untar isso a respeito de al)u5m 6ue &oc; amaLS
SA Nnica parte do amor 6ue 5 ce)o 5 6ue a primeira corrida de endorfinas e loucura,
depois 6ue passa, nin)u5m sa0e 6ue &oc; da forma mais *onesta, &erru)as e tudo,
como as pessoas 6ue te amam, &erdadeiramente te amo M.
S@en*o encontrado muitas pessoas ao lon)o dos s5culos 6ue ficam ce)os para as
fal*as de seus amantes.S
M# &erdadeiro amor si)nifica 6ue &oc; ama a pessoa de &erdade, no um ideal 6ue &oc;
tem em sua ca0e8a e so0repor so0re eles. sso 5 iluso e mentira para mim. M
S>as se os amantes so felizes em sua iluso e mentiras, o 6ue ento, ma petite L Cer:
6ue ela deiOar: de ser o &erdadeiro amor, por6ue mentiras so necess:rias para 6ue
ele continueL S
SCimS, eu disse.
<le ol*ou para mim, surpreso e no tentar escond;-lo. SAl)uns mist5rio 5 necess:rio
para o amor para so0re&i&er, ma petite . Ce sou05ssemos tudo so0re o outro,
certamente o fardo dos nossos crimes, ou dN&idas, iria nos destruir. S
S%9s sa0emos As*er 5 um per&erso, cruel, s:dico, mas ainda am:-lo.S
S<u no ac*o 6ue eu )ostaria 6ue &oc; listar meus defeitos to claramente. <u ac*o
6ue seria a dor 6ue eu sei 6ue &oc; me &er de forma to clara e to duramente.
<u sorri para ele.MVoc; tem defeitos, e eu tam05m, mas seus pontos positi&os superam
seu mau por um lote. %9s no podemos dizer o mesmo para As*er.
S<le 5 lindoS, disse Qean-'laude.
S>uitoS, eu disse, Me um top incrB&el no cala0ou8o. 1esde 6ue ele foi o meu primeiro, eu
realmente no entendo como 5 difBcil encontrar al)u5m 6ue )osta de estar to ner&osa
6uanto eu )osto para escra&ido, e no *: nin)u5m mais sensato 6ue se aproOime das
necessidades de %at*aniel na :rea. S
M%osso )atin*o pode ser 0astante assustador em suas necessidades. S
S< 5 isso, 6ue assusta &oc; e eu, 6ue no )osto de co0ertura %at*aniel a um ponto 6ue
o satisfaz, mas As*er faz. %a &erdade, eu no ten*o certeza 6ue eu confio inteiramente
os dois sozin*os, sem re)ras eOtras de mim ou de &oc;. M
S<u acredito 6ue 5 uma &anta)em do peri)o 6ue os encanta tanto uns com os outrosS,
disse Qean-'laude.
<u 0alancei a ca0e8a. S'oncordo.S
S<nto ele 5 0elo e 0om na masmorra, mas 6ue dificilmente 5 &irtude suficiente para
compensar seus &Bcios.S
SZ &erdade, mas ele tam05m 5 um amante fa0uloso, mesmo sem o B1C>, disse eu.
Qean-'laude ol*ou para o lado, como se ele tin*a 6ue controlar o seu rosto por um
momento, antes 6ue ele se &irou para mim. MCimM.<ra uma pala&ra, mas foi o suficiente.
Ha&ia 6uase dor em seu sim .
SVoc; ac*a 6ue 5 uma m: id5ia de traz;-lo para casaS, eu disse.
SVoc; noLS , per)untou ele.
Ficamos ali ol*ando para o outro. <u finalmente disse, MCim, eu fa8o. S
SA l9)ica ditaria 6ue deiOamos As*er ao seu destinoS, disse Qean-'laude.
MVoc; 6uer dizer 6ue &amos 1ulcia mat:-loL S
<le deu um pe6ueno aceno de ca0e8a.Ceu rosto era muito cuidadoso 6uando ele ol*ou
para mim. <le no mostrou nada, mas a pr9pria falta de emo8o falou &olumes.
SVoc; est: deiOando a deciso para mim, no 5L M <u per)untei.
S<u fui no encal8o de sua 0eleza e sua crueldade durante s5culos, ma petite . <u no
posso descartar o 6ue ele precisa. S
S<u no posso deiOar al)u5m mat:-lo. M
Ceus ol*os se arre)alaram fracionada. S<u no )osto desse fraseado, ma petite . S
S%em eu, mas 6uando ele 0ateu '(nric forte o suficiente para derru0:-lo <u pensei 6ue
ele tin*a 6ue0rado o pesco8o, e os danos W coluna &erte0ral pode a)ir como
decapita8o para am0os os &ampiros e Iereanimals. Ce ele ti&esse matado '(nric
mesmo por acidente, eu teria atirado nele, Qean-'laude. <u teria atirado nele e eu no
teria atirado para ferir.
STue &oc; 5 forte o suficiente para faz;-lo, no ten*o dN&ida, mas 6ue &oc; poderia
&i&er com ela depois disso, o 6ue eu fa8o dN&ida.
S<u esti&e pensando so0re isso desde As*er es6uerda. <u sei 6ue eu teria feito isso. <u
sei 6ue ele ainda podia me empurrar o suficiente para 6ue eu faria isso, mas eu ac*o
6ue ele iria 6ue0rar al)uma coisa em mim 6ue no iria curar. nferno, Ares tiro - sa0endo
6ue eu tin*a trazido para o peri)o. <u praticamente aliment:-lo para o )rande &ampiro
mau, e ento matou Ares. <u amei, mas eu no esta&a apaiOonada por Ha&en, mas
matou uma parte de mim a ol*ar para o cano de uma arma e mat:-lo. M
Qean-'laude se aproOimou de mim, mas eu acenei para ele. S%o, apenas noS, eu
disse.
M# 6ue eu posso fazer, ma petite L S , per)untou ele.
SVoc; aca0ou de me dizer 6ue &oc; acredita 6ue As*er ter: morte e 6ue &oc; no pode
fazer isso. Voc; aca0ou de me dizer 6ue 5 o meu tra0al*o, se ti&er 6ue ser feito. M
SVoc; no tem 6ue faz;-lo tam05m. 2odemos deiO:-lo se comportar mal e
simplesmente deiO:-lo ser uma fra6ueza para n9s dois. <u no posso culp:-lo por ser
no mais forte em face de sua 0eleza cruel do 6ue eu mesmo. S
<u 0alancei min*a ca0e8a. SCeu fil*o da puta, &oc; sa0e 6ue eu no posso fazer isso. M
SCer 6uem &oc; 5, noS, disse ele, em &oz 0aiOa.
S# 6ue estamos dizendo, em se)uida, Qean-'laudeLS
S%osso s:0io rei leopardo diz 6ue de&emos traz;-lo para casa, por6ue muitos de n9s
falta dele.S
S<le no disse issoS, eu disse.
Qean-'laude sorriu. M%o, ele disse 6ue 6uer deiOar 1ulcia mat:-lo, ou ento le&:-lo a
cair fora de seu territ9rio para 6ue ele possa tentar sal&ar a 0oa &ontade 6ue ele tin*a
construBdo com ela e seu cl *iena.
S%at*aniel sente falta dele terri&elmente.
M'omo 5 6ue a nossa 1ia0o S, disse Qean-'laude.
M>esmo ?ic*ard falta de ter al)u5m para dominar no 6uarto. 1:-l*e um lu)ar para a sua
escurido para ser apontado. <le tem sido mais mal-*umorado, sem As*er para 0rincar
e a0uso. S
M >on lupe 5 surpreendentemente talentoso como dominante.
S<le est: tentando a0ra8ar tudo de si mesmo, e parte dele realmente )osta de
atormentar As*er com am0os os flo))ers e c*icotes e ne)a8o seOual. As*er adora ser
o primeiro cara para deflorar um *omem *eterosseOual, e ?ic*ard )osta de ostentar-se
com As*er e nunca deiOando As*er toc:-lo. S
S<les parecem preenc*er uma necessidade em si, assim como As*er para %at*aniel, e
&oc;, ma petite . S
S< &oc;S, eu disse.
< %arciso, o nosso pr9prio lBder *iena, pin*eiros para As*er.
SAssim, ele preenc*e as necessidades 6ue nin)u5m preenc*e para muitos de n9s,S
disse eu.
S2arece 6ue simS, disse Qean-'laude.
S<u )ostaria 6ue no o ama&a.S
M<u 6ueria 6ue de &ez em 6uando ao lon)o dos s5culos. S
S<u aposto. As*er 5 to ... danificado, e ele no &ai para a terapia e tra0al*ar em seus
pro0lemas. S
M@erapia faro parte do pre8o para o seu retorno S, disse Qean-'laude.
S%9s podemos faz;-lo ir sentar-se no consult9rio do terapeuta, Qean-'laude, mas no
podemos realmente for8:-lo a fazer a terapia.S
Ssso 5 &erdadeS, disse ele.
S# fato de 6ue eu 6uero-o para casa, tam05m, si)nifica 6ue &oc; no 5 o Nnico 6ue tem
uma 6ueda por ele.
M# amor 5 tanto uma )rande for8a, ma petite , e uma )rande fra6ueza, 6ue depende do
dia, da *ora, do momento.
<u fui at5 ele, e ele me encontrou no meio da sala. %9s nos a0ra8amos, mas continuei
o0ser&ando seu rosto. S%9s traz;-lo para casa por6ue no somos fortes o suficiente
para dizer-l*e para cair fora, 5 issoL M
<le sorriu. SAl)o como isso.S
S# amor no 5 lindoLS <u disse.
MCimM, disse ele, 6uando ele se inclinou para me 0eiRar. SCim, tudo o 6ue pode ser titular
de prazer ou dor, ou at5 mesmo dor, eu no iria troc:-lo por sua aus;ncia.S
%9s nos 0eiRamos, por6ue precis:&amos de sentir o to6ue do outro, para tran6uilizar-
nos 6ue no esta&am sendo tolos malditos so0re As*er, ou pelo menos se
esti&5ssemos sendo tolos, est:&amos Runtos. Xs &ezes o amor no 5 ser inteli)ente. Xs
&ezes, 5 so0re ser estNpido Runtos. <u odia&a a6ueles momentos, mas eu tin*a crescido
para entender 6ue o amor, o &erdadeiro amor, 5 c*eia de escol*as 6ue no fazem
sentido, 6ue de&em ir *orri&elmente errado, mas &oc; a fazer a escol*a de 6ual6uer
maneira. 2or 6u;L2or6ue o amor 5 so0re esperan8a, &oc; espera 6ue desta &ez &ai ser
diferente. Xs &ezes 5 - Qean-'laude e eu est:&amos a pro&a disso - mas Ws &ezes ele
no 5, e ?ic*ard e os tr;s de n9s esta&am a pro&a disso.
'ora8o fraco nunca )an*ou fair lad(, eu ac*o 6ue o mesmo &ale para )an*ar o Rusto
rapaz. A6ui est: esperando.
J-
Al)uns da polBcia local eram como Kance( de CHA@ e me aceito como um deles,
por6ue eu se)ura&a min*a merda Runtos so0 o fo)o, mas outros ... esta&am muito
ocupados tentando me culpar por a6uilo 6ue Ares tin*a feito. <les precisa&am culpar
al)u5m, e eu tin*a matado a Nnica outra pessoa 6ue 6ueria odiar, ento eles me
odia&am.
1e& e %ick( tin*a le&ado comi)o para a esta8o. %9s encontrar-se com <dIard ] @ed e
se apresentou ao >arec*al Hatfield eo resto. Hou&e depoimentos de testemun*as para
ler, fotos da cena do crime para ol*ar, e as ima)ens dos desaparecidos, al)uns dos
6uais *a&iam aparecido como os mortos-&i&os de um sa0or ou outro. <u odia&a perder
escurido em fazer coisas 6ue eu poderia fazer durante o dia, mas os &ampiros so0
cust9dia esta&am se)uros atr:s de seu ad&o)ado para esta noite. @al&ez no momento
em 6ue eu comecei a 6uestion:-los aman* W noite eu teria um mel*or controle de
leitura so0re o caso. sso foi o 6ue eu disse a mim mesma para manter a frustra8o
para 0aiOo. @i&emos dois perfeitamente 0ons suspeitos 6ue tin*am &isto o )rande
&ampiro mau, 6ue era o peri)o real, e n9s no poderBamos pedir-l*es uma coisa.
# plano era para os *omens com me para esperar na :rea pN0lica, at5 6ue foi feito, ou
at5 6ue foram eOonerados pelo pr9Oimo par de )uarda-costas. <les sa0iam o 6ue
fazer.<les tam05m tin*am autoriza8o para transportar suas armas com eles, e eles
esta&am dispostos a dar suas armas at5 um cofre, se a polBcia local eOi)ia. # 6ue n9s
no est:&amos preparados para 1etecti&e foi ?ick( ?ickman a passar pelo c*eck-in.
$ma das coisas 6ue as pessoas mais temem so0re metamorfos 5 6ue eles ol*am como
todo mundo, por6ue eles so todos os outros. Z apenas uma doen8a, e falta de um
eOame de san)ue ou uma mudan8a de forma, &oc; pode passar para a reta *umano.
<u no esta&a tentando rou0ar-l*es 6ual6uer passado, eu s9 no pensar nisso.
M=et seus animais da6ui, BlakeY ?ickman )ritou ele, ele no era to 0ra&o, ele s9 6ueria
6ue todos ao alcance da &oz de ou&ir. <le esta&a c*eio de um -disse-6ue-to auto-
satisfa8o. <le disfar8ou de fNria Rusto, mas ele esta&a muito satisfeito consi)o mesmo
por isso.
S<les no so animais, ?ickman,S eu disse, min*a &oz calma.
$m dos oficiais uniformes disseD M<les so metamorfosL
SCim, todos eles soS, disse ?ickman.
S'omo &oc; pode dizerLS per)untou o oficial. Ceus ol*os eram um pouco )rande, o 6ue
o fazia parecer ainda mais Ro&em do 6ue ele. 2erfeito.
S2osso apenas dizer, M?ickman disse.
<u sussurrei para 1e& e %ick( MAconte8a o 6ue acontecer, fi6ue fora disso. %o fa8a
nada 6ue alimenta isso. M
%ick( deu um pe6ueno aceno de ca0e8a. 1e& disse, M#k, c*efe. S
MCe &oc; 6uiser sussurrar pala&ras doces a seus pele-0an)ers, faz;-lo em outro lu)ar,
S?ickman )ritou, ele esta&a se mo&endo para cima de n9s, de mim, tentando usar sua
altura para intimidar.
<u esta&a calmo, mas fez-se a min*a &oz carre)a&a. S2rimeiro, 0ulls*it, ?ickman, &oc;
sa0e 6ue eles so licantropos, por6ue eu l*e disse. <m se)undo lu)ar, eles no so
animais, so pessoas S.
MCeu Nltimo animal de estima8o morto Baker e ras)ou fodendo mo de Billin)s offY
?ickman se ele&ou so0re mim, )ritando em meu rosto.
@i&emos uma multido reunida em torno de n9s. Hou&e murmNrios de M<les no
conse)uir &ir a6ui. S M@irem-nos da6ui. S MAnimalsM. S<les so monstros.
S<m primeiro lu)ar, ele no era meu animal de estima8o, ele era um fuzileiro na&al. <m
se)undo lu)ar, ele foi enfeiti8ado por um &ampiro, assim como al)uns dos outros
funcion:rios S, eu disse.
S<le no era um oficial M- ?ickman cuspiu na min*a cara -M ele era um maldito animalYS
Limpei a sali&a da min*a cara como eu sorriu ?ickman. <u no 6ueria sorrir. <ra uma
eOpresso in&olunt:ria, 6ue )eralmente precedido me fazendo al)o desa)rad:&el e
)eralmente &iolenta. <u esta&a com rai&a. <u controla&a, mas o sorriso mais
desa)rada&elmente mostrou isso.
STue dia0os &oc; est: sorrindo, BlakeL ele )ritou.
<u no ten*o nen*uma desculpa para o 6ue fiz em se)uida, eu deli0eradamente pisou
?ickman. <u no l*e mac*ucar, eu ainda manti&e min*as mos ao meu lado, para 6ue
o corpo armadura so0 nossas camisas era tudo o 6ue mal esco&ado uns contra os
outros, mas eu entendi a &iol;ncia e os *omens. Tue um pe6ueno mo&imento foi uma
escalada. <u tin*a tocado um *omem 6ue esta&a de0ru8ado so0re mim, cuspindo sua
rai&a na min*a cara, o mais le&e to6ue pode derru0ar isso em al)o fBsico. >uitas
mul*eres no entendem as re)ras, 6ue a maioria das lutas entre os *omens come8am
como 0atal*as com con&ersa fiada e lin)ua)em corporal e 6ue uma esco&a delicada
contra ele passou por seu corpo de adrenalina 0om0eada como um c*o6ue de
eletricidade, afiado, 6uase doloroso. 2ara sua rai&a, seu corpo, eu poderia muito 0em
ter 0atido nele.
<st:&amos muito perto para ele 0alan8ar para mim, ento ele me empurrou com for8a o
suficiente para 6ue eu tropecei de &olta. <u pensei em cair de prop9sito, mas eu de0ati
muito e perdeu a c*ance de faz;-lo parecer um &alento, mas 6uando al)u5m est: com
rai&a 6ue &oc; tem outras c*ances.
<u disse, MVoc; luta como uma menina.
<le &irou para mim, e no importa o 6uo estNpido ele parecia, ele era um policial e foi
um tempo suficiente para fazer de deteti&e, o 6ue si)nifica&a 6ue ele sa0ia como lutar.
<u ainda esta&a r:pido o suficiente e 0om o suficiente para 0lo6uear o )olpe, mas eu
tam05m era r:pido o suficiente e 0om o suficiente para a)uentar o tranco. <u precisa&a
mostrar ?ickman pelo 6ue ele era.
Ceu pun*o conectado s9lida na min*a 0oc*ec*a, e eu desci. ?ickman era apenas
*umano, mas ele tin*a seis p5s de in-forma *umana, e ele era um policial, pois eles
sa0em como 0ater, por6ue Ws &ezes as suas &idas dependem de colocar al)u5m para
0aiOo e certificando-se 6ue ficar l:. Aca0ei na min*a 0unda no c*o, com a ca0e8a
tocando com o )olpe. <u cam0aleei para os meus p5s antes 6ue min*a ca0e8a tin*a
desaparecido, pois uma re)ra em uma luta 5 6ue &oc; come8a a seus p5s assim 6ue
puder. A Nnica coisa 6ue eu poderia ter feito a partir do piso foi deslocar o Roel*o com
um c*ute. <u 6ueria mais op8Ues do 6ue minando ele, ento eu me le&antei e ol*ei para
ele mos para cima, R: em postura, peso el:stico e at5 mesmo, um pouco nas pontas
dos meus p5s para 6ue eu pudesse mo&er-se.
?ickman foi mais r:pido do 6ue parecia, por6ue ele tin*a um outro pun*o diri)iu meu
camin*o. 1esta &ez, 0lo6ueou com o ante0ra8o e acert:-lo com meu outro pun*o no
lado do corpo. <u )irei em meus p5s, Ro)ando o meu peso no )olpe e torcer o pun*o no
final, assim como &oc;, 6uando &oc; tra0al*a o saco pesado. <u fiz o 6ue eu tin*a
treinado para fazer, mas 6ue tin*a sido anos desde 6ue eu tin*a lutado um ser *umano
normal. ?ickman tin*a 0atido me completa, e &oltei a fa&or, mas eu es6ueci 6ue eu era
mais forte do 6ue 6ual6uer ser *umano, do meu taman*o e seOo. <u es6ueci 6ue eu
carre)a&a &:rias cepas de licantropia e tin*a la8os metafBsicos para &ampiros. Aca0ei
de 0ater nele e se es6ueceu de tudo, mas fazendo a conta)em de )olpe.
Centi suas costelas dar, ou&iu um estalo de 0aiOa fre6u;ncia como al)o 6ue0rou, e
sa0ia 6ue no era nada comi)o. <m se)uida, *ou&e uma parede de *omens fardados
6ue nos separam, le&ando-nos de &olta um do outro.
<u espera&a ou&ir ?ickman me Oin)ando, mas no *ou&e )rita so0re a multido. Vi um
rosto familiar entre os *omens me empurrando de &olta, 1iretor de Bus* tin*a uma mo
no meu om0ro e esta&a tentando di&idir sua aten8o entre mim e os *omens atr:s dele.
# lado direito do seu rosto tin*a florescido em contusUes surpreendentes. <le 6ue eu
tin*a sido capaz de 0ater para fora 6uando o &ampiro mente transou com ele. <u ti&e
um momento de pesar to afiada 6ue me tirou o fVle)o, por6ue eu tin*a um desses
pensamentos ridBculos 6ue a culpa l*e dar:. 2or 6ue eu no tentei 0ater Ares foraL
?espostaD $ma &ez 6ue a mudan8a come8a, esse tipo de coisa no funciona. %a
&erdade, pode piorar as coisas, pois &oc; pode derru0ar o ser *umano, mas deiOar o
animal mais no controle. Lo)icamente, eu sa0ia disso, mas lamento no 5 so0re a
l9)ica, 5 so0re emo8o, e isso no tem l9)ica.
<u esta&a em uma pe6uena 0ol*a de isolamento, mesmo com Bus* e os outros me
tocando, me se)urando como se eu esti&esse lutando para se li0ertar. <u no esta&a
lutando para c*e)ar ao ?ickman. A luta aca0ou, tanto 6uanto eu esta&a preocupado. A
Nnica razo 6ue tin*a *a&ido uma 0ri)a em tudo tin*a sido min*as emo8Ues so0re a
perda de Ares. Fil*o da puta fil*o da puta, eu sa0ia mel*or do 6ue este.
Bus* sorriu para mim. SVoc; arruma um soco 0astante, >ars*al Blake.
M<i, &oc; esta&a indo tudo &ampiro controlado so0re n9s, eu tin*a 6ue fazer al)uma
coisa. S
M%o me S, disse ele,S o deteti&e. <les esto dizendo 6ue &oc; 6ue0rou uma das
costelas.
MZ s9 uma costela flutuante S, eu disse,S eles 0usto at5 mais f:cil do 6ue os superiores. S
$m a)ente W paisana com uma ca0e8a c*eia de ca0elos ne)ros re0eldes disseD S'omo
est: a sua mo, o marec*alL
<u fleOionado min*a mo direita e nada mal. S<u estou 0em.S
<le sorriu, mostrando uma co&in*a de um lado de uma 0ela 0oca. Ceus ol*os eram de
um 0om, s9lido castan*o, no muito escuro, nem muito p:lido. SVoc; &ai precisar de
)elo no seu rosto, no entanto.S
<le *a&ia mac*ucado 6uando ?ickman me 0ater, mas no foi at5 o no&o deteti&e disse
al)o 6ue come8ou a doer. # fato de 6ue doer tanto com as min*as *a0ilidades de cura
si)nifica&a ?ickman tin*a a inten8o de me mac*ucar )ra&emente. <u me senti menos
mal so0re a coisa costela.
S<stou >acAllister, deteti&e ?o0ert >acAllister[ ami)os me c*amam de Bo00(.
<u 6ueria per)untar se n9s 5ramos ami)os, mas coment:rios do tipo 6ue foram
tomados como *ostil ou flertar, ento eu o le&ei para o 6ue era. SFico feliz em con*ec;-
lo, 1etecti&e, Bo00(. <u sou Anita. <u disse 6ue no autom:tico, a min*a aten8o no
)rupo de *omens 6ue eu podia &er atra&5s de Bus* e 0aNs de >acAllister. <u me senti
separado de tudo, distante e 6uase flutuante. Foda-se, eu esta&a em c*o6ue. 'omo eu
poderia estar em estado de c*o6ue de uma 0ri)a insi)nificante como esteL
1e& esta&a ao meu lado. <le tocou meu rosto, sua&emente, &irando para 6ue ele
pudesse &er a marca. SCe &oc; continuar mandando-nos para ficar fora das lutas, todos
os outros )uarda-costas &o tirar sarro de n9s.S
sso me fez sorrir, o 6ue pro&a&elmente era sua meta. SVou ter isso em mente.S
%ick( su0iu ao nosso lado. MVoc; se limitou a sair do *ospital. S
<u me &irei para ol*ar para ele.# 6ue eu podia &er seu rosto atra&5s da 6ueda de seu
ca0elo foi criado em entediados, lin*as est9icos, mas eu perce0i 6ue eu tin*a pedido
para ele ficar fora da luta, no importa o 6u;. <le teria sido for8ado a assistir al)u5m me
mac*ucar )ra&emente, tentar me matar, e foi incapaz de me aRudar, por6ue eu tin*a-l*e
dado uma ordem diretaL <u no tin*a certeza, e eu de&eria ter pensado nisso antes de
falar. <u senti o meu Ro)o.
'*e)uei a min*a mo es6uerda para ele e ele en&ol&eu sua mo ao redor da min*a
maior. <u normalmente no ficar de mos dadas com os meus amantes, 6uando eles
esta&am sendo )uarda-costas, mas foi o mel*or 6ue eu poderia fazer para pedir
desculpas por o 6ue torna impossB&el para ele fazer o seu tra0al*o, tal&ez por no
pensar as min*as pala&ras completamente. <u de&eria ter sido capaz de sa0er se o 6ue
eu disse tin*a aleiRado sua capacidade de me prote)er muito, mas eu no conse)uia
ac*ar meu camin*o atra&5s do la0irinto em min*a ca0e8a. Cua mo esta&a 6uente e
real na min*a. <le aRudou.
<le sorriu, e isso foi o suficiente para me fazer feliz 6ue eu se)urei sua mo, mesmo na
frente dos policiais.
Bus* disseD M<i, %ick(, 6ue o marec*al nunca deiOar &oc;s realmente prote);-laL
%ick( sorriu para ele. S1e &ez em 6uando.S
M%o,M 1e& disseD Mela est: )eralmente nos prote)endo. S
Bus*, ol*ou para o *omem mais alto, como se esti&esse W espera da 0rincadeira, mas
al)o no rosto de 1e& parou e fez franzir a testa em seu lu)ar. <le poderia ter per)untado
se esta&a 0rincando, mas al)u5m &eio atr:s de n9s, 6ue fez Bus*, se a &erso do
policial de aten8o. >acAllister era de repente tudo s5rio. #s outros oficiais es&aziados
em torno de n9s como se fVssemos todos de repente conta)iosa. Tuem esta&a atr:s de
mim era al)u5m no comando. <les no esta&am no comando de mim, mas eu esta&a
em sua casa, e isso si)nifica&a ...
M>ars*al Blake, 1etecti&e ?ickman, eu preciso &;-lo, tanto em meu )a0inete, a)ora.
'om uma cara s5ria, >acAllister se inclinou e sussurrou, Sc*amado ao escrit9rio
primeira &ez do capito &oc; pisa para dentro[. @ra0al*o r:pido M
MCo0re par para mim S, eu disse, e ento &irou-se com um cara profissional, mas uma
mo indo at5 a contuso desa0roc*ar na min*a 0oc*ec*a. <u deiOaria ?ickman me
0ater, para 6ue todos no iria ficar tudo *ist5rico so0re 1e& e %ick( sendo metamorfos,
por6ue as acusa8Ues nada reten8Ues de al)u5m como sendo feitos para ol*ar
profissional e um &alento. <le tin*a tra0al*ado, mas uma contuso simpatia 5 uma
contuso simpatia, e eu esta&a indo para &er se este poderia ser multiuso. <u esta&a
indo para orden*:-la, apenas no caso de o capito esta&a c*ateado me 6ue0rando um
de seus deteti&es.
J.
'apito Qonas era um )rande *omem Africano americano 6ue parecia 6ue ele tin*a,
pro&a&elmente, Ro)ou 0ola alta escola, tal&ez a faculdade, mas o tra0al*o de mesa tin*a
come8ado a completar o seu meio at5 o ponto onde eu me per)unta&a se ele tin*a 6ue
passar os mesmos padrUes de saNde, seus oficiais de patrul*a. <le se sentou atr:s de
sua mesa ol*ando para n9s. # Sn9sS no inclui ?ickman. <le esta&a no camin*o para o
*ospital. # Sn9sS era >arec*al <$A Cusan Hatfield, <dIard e eu. Aparentemente, a
min*a fazendo al)o ruim o suficiente para ter c*amado no tapete por Qonas tin*a
reno&ado espBrito de luta do Hatfield e ela esta&a tentando me arrancou o caso
no&amente.
Hatfield foi de cerca de um metro e seis, o 6ue a fez 6uase to alto 6uanto <dIard. <le
)an*ou cerca de dois centBmetros de suas 0otas de coI0o( e ela esta&a nas mesmas
0otas recauc*utados planas como eu esta&a, ento ela parecia menor, ou ele parecia
mais alto. Ceus ca0elos castan*os esta&a de &olta em um pe6ueno ra0o de ca&alo. <la
mo&eu a ca0e8a en6uanto ela )esticula&a furiosamente, e as luzes do teto escol*eu
profundas luzes &ermel*as em seu ca0elo. <la tin*a cerca de dois tons off de ir de
castan*a a um profundo castan*o a)rad:&el. <la era ma)ra, mas era uma ma)reza 6ue
&eio da )en5tica e tra0al*ar fora, no passar fome a si mesma. Ceus ante0ra8os te&e
muscular ma)ra so0re eles como ela fez um )esto, e 6ue eu podia &er seus 0ra8os no
era a )ranel. <la era tudo o mNsculo lon)o, ma)ra, os 6uadris 6uase masculinas, e
seios pe6uenos. <la era uma dessas mul*eres 6ue conse)uiram ol*ar delicado e
feminino sem ter as cur&as de ir com o rosto trian)ular. Ceu 6ueiOo esta&a um pouco
acentuado para o meu )osto, mas eu no esta&a fazendo compras para namorar com
ela, eu esta&a perce0endo as coisas, en6uanto ela es0ra&eRa&a. <la foi, 0asicamente,
me acusando de ser muito perto dos monstros para fazer 0oas escol*as. <u no esta&a
realmente ou&indo, por6ue eu ou&i tudo isso antes, e eu esta&a um pouco cansado de
ou&ir isso de nin)u5m. <u s9 fi6uei l: e deiOar suas pala&ras me la&ar como ruBdo
0ranco.
Foi <dIard dizendo, MAnita, Anita, o capito est: falando com &oc; S, 6ue me fez piscar
e preste aten8o no&amente.
#l*ei para <dIard de p5 um pouco para tr:s e para o outro lado de Hatfield, e ento eu
ol*ei para Qonas atr:s de sua mesa. SCinto muito, sen*or, mas eu no ou&i o 6ue &oc;
disse.S
S<stamos a0orrec;-lo, BlakeL , per)untou ele.
S<u ou&i a mNsica e dan8a antes, sen*or.
<dIard deu um passo adiante em sua mel*or 0oa-olM-0o( @ed persona. S%o 5 uma
0eleza de uma contuso desa0roc*ando no rosto de Anita. <u ac*o 6ue ela ficou sinos
tocado muito 0om 6uando ?ickman 0ater nela. S
SVoc; est: in&entando desculpas para elaL M Qonas per)untou.
S%o, sen*or, apenas apontando 6ue ela aca0ou de ser li0erado do *ospital e ela pode
curar como um fil*o da puta, mas a cura no 5 perfeito ou instant7nea. <u s9 estou
6uerendo sa0er se ela est: mais ferido do 6ue ela est: deiOando em.
Qonas estreitou os ol*os para <dIard e depois ol*ou para mim. SVoc; feriu, BlakeL
S>eu rosto d9iS, eu disse, mas min*a &oz esta&a to &azia de emo8o como de Hatfield
tin*a sido c*eio de si.
S<u no posso &er o mac*ucado da6ui. Vire assim 6ue eu puder. S
Virei-me para dar-l*e o lado direito do meu rosto onde o pulsar esta&a come8ando a se
espal*ar para o inBcio de uma dor de ca0e8a muito 0om. <le me colocou ol*ando
Hatfield, 6ue ol*ou de &olta para mim.
#u&i cadeira de slides de Qonas &olta. SZ um inc*a8o muito para apenas uma contuso.
<le &eio ao redor da mesa para 6ue ele pudesse &;-lo mel*or. <le franziu os l:0ios,
franzindo o cen*o. M?ick( 0at;-lo apenas no osso l:. Voc; ac*a 6ue ele 6ue0rou o
ossoL
S<u no ou&i-lo 6ue0rarS, eu disse.
S'omo 5 ruim 6ue d9iL
S%o 5 mau o suficiente para ser 6ue0rado, eu no ac*o.S
SVoc; tin*a 6ue0rado ossosL , per)untou ele.
MCim, sen*orM.
S<nto &oc; sa0e o 6ue se senteS, disse ele.
SCim, sen*or, eu fa8o.S
<le soltou um )rande *uff do ar. SVoc; precisa de um pouco de )elo so0re ele, pelo
menos antes de ele inc*a em seu ol*o. %o 5 possB&el en&iar para fora ol*ando 0atida
para o inferno. S <le foi at5 a porta, a0riu-a e )ritou para al)u5m. S2recisa de uma 0olsa
de )elo e al)umas toal*as em &olta dele.S <le parecia esperar 6ue ele seria feito,
por6ue ele fec*ou a porta e &oltou a se sentar em sua mesa. <le Runtou os dedos,
coto&elos descansando em seu estVma)o, por6ue ele tin*a )an*ado muito peso para
usar os 0ra8os da cadeira para ele. 2arecia um )esto *a0itual de antes do estVma)o
&eio. <le ol*ou para n9s so0re seus dedos.
M>ars*al Hatfield det5m o mandado de eOecu8o so0re esses &ampiros, e ela 6uer 6ue
&oc; e >arec*al Forrester para cuidar da sua &ida maldita. S
Ssso eu ou&i, Meu disse.
S@ecnicamente, eu no sou respons:&el por &oc;s tr;s - &oc; est: federais - mas
estamos a 12 local, 6ue ser: apoiar seu mo&imento. Hatfield a6ui 5 o carrasco local. <u
a con*e8o. 2or 6ue eu de&eria dar a 6ual6uer um de &oc;s 6ual6uer considera8oL
SCe s9 precisa&a matar os &ampiros, tudo 0emS, eu disse. S<spere at5 o aman*ecer e,
em se)uida, encade:-los a uma maca de metal com al)uns o0Retos sa)rados e estaca
suas 0undas, mas 6ueremos informa8Ues a partir deles, e para isso precisamos deles
&i&os.S
S<les no esto &i&osY Hatfield disse, e no *a&ia maneira muita emo8o nessa frase.
<la foi uma das pessoas, um inimi)o dos &ampiros. <ra uma esp5cie de como dar a um
mem0ro do Ku KluO Klan um distinti&o e uma licen8a para matar o )rupo racial de sua
escol*a, e poderia ficar to desa)rad:&el.
SLe)almente, eles soS, <dIard disse numa &oz 6uase 0rincando ami):&el.
Hatfield se &irou para ele com um dedo acusador e disseD M'laro 6ue &oc; iria defender
Blake, &oc; est: dormindo com ela.M
MHatfield, SQonas disse, ea pala&ra esta&a afiada.
<la se &irou para o capito, e de0aiOo da rai&a era a incerteza 0astante claro para todos
n9s &er.
S%a &erdade,S <dIard disse, M<u estou defendendo a lei, no >ars*al Blake.
Le)almente os &ampiros so0 cust9dia t;m direitos como cidados. S
SA Nnica razo pela 6ual eu no poderia mat:-los esta noite foi por causa da lei 6ue ela -
e ela apontou o dedo para mim, sem realmente ol*ar para mim - M. ARudou a criarS
<u resisti W &ontade de a)arrar o dedo e 6ue0r:-lo, uma &ez 6ue apontou na min*a
cara, mas seu rosto ficou na dire8o de <dIard. SCe &oc; matar os dois &ampiros 6ue
temos, ento, o 6ue, HatfieldL
<la finalmente se di)nou a ol*ar para mim. S<nto, n9s terBamos menos dois &ampiros
andando por aB.S
S<nto &oc; 5 mais so0re matar os &ampiros do 6ue os casos de solu8oS, eu disse.
S$ma &ez 6ue eles esto mortos, est: resol&idoS, disse ela.
#l*ei para Qonas. S#s dois &ampiros so0 cust9dia somente desapareceu como seres
*umanos cerca de um m;s atr:s, ou isso 5 o 6ue os moradores t;m me dito. <u &im
a6ui *oRe W noite para ler so0re os ar6ui&os, mas eles so cerca de um m;s ausenteL
MTuemM, disse Qonas.
S<nto, 6uem fez deles &ampirosL Tuem fez os &ampiros apodrecendo 6ue matou na
florestaL S
S# 0astardo 6ue eOecuta os san)uessu)as nesta cidade fezY M Hatfield disse, sua &oz
estridente e apenas este lado de )ritar.
S<les esta&am apodrecendo &ampiros. sso si)nifica 6ue seu >estre da 'idade no
poderia t;-los feito, por6ue ele no 5 um canal*a M.
S<les so todos cad:&eres am0ulantes, Blake, todos eles podrido no final.S
M@odo mundo apodrece no final, Hatfield, disse eu.
MFredrico tem ne)ado 6ual6uer con*ecimento dos &ampiros na floresta S, disse Qonas.
SZ claro 6ue ele temS, disse Hatfield. S# 6ue mais ele poderia dizerL Tue ele perdeu o
controle de al)uns de seus san)uessu)as e mataram pessoasL M
SFamBlias inteiras esto faltandoS, eu disse. MVampiros no tirar famBlias. Z ile)al fazer
fil*os em &ampiros.
M<u matei &ampiros miNdo S, disse ela.
STuantosLS <u per)untei.
<la parecia taciturno e finalmente murmurou, S1oisS.
S<les eram mais &el*os do 6ue parecia, no entanto, no eramLS
M# 6ue 5 6ue isso 6uer dizerL S , per)untou ela.
STuero dizer, eles pareciam crian8as, mas eles no eramS, eu disse.
S<les eram crian8asS, disse ela, e parecia to certo.
SVoc; falou com eles em tudoLS <u per)untei.
SFale com elesL Falar com elesL Tuem fala com os &ampirosL #*, espere, &oc; faz, e
um inferno de muito mais do 6ue apenas falar.
<dIard disse, MVoc; tem falado com 6ual6uer um dos &ampiros antes 6ue &oc; os
matouL S
<la no iria cumprir os ol*os c*eios antes 6ue ela disse, M%o, eles no fazem muito
falar durante o dia.M
SAl)uma &ez &oc; R: at5 ser&iu um mandado de ati&oL <dIard per)untou.
S$ma &ez 6ue &oc; ser&i-lo, ele se 6ualifica como um mandado de ati&oS, disse ela.
SVoc; R: este&e em uma ca8a ao &ampiroLS <u per)untei.
<la s9 ficou l: ol*ando para n9s.
M@em todos os seus &ampiros sido necrot5rio mataL <u per)untei.
M%o, eu ten*o acompan*ado as san)uessu)as de suas tocas e matou suas 0undas em
caiOUes e malditos sacos de dormir. <u ti&e sorte e encontrei-os W luz do dia na maioria
das &ezes, por isso no *ou&e muita con&ersa acontecendo, al5m disso, eles no t;m
medo de mim. <u no sou o <Oecutioner.
@ro6uei um ol*ar com <dIard. Hatfield no era eOatamente um no&ato, mas ela no
esta&a conosco. @al&ez ele mostrou em nossos rostos, por6ue ela disseD M<u sou um
&ampiro carrasco le)al, eu fa8o o meu tra0al*o, eu no sou apenas o eOecutor S, disse
ela. S#s &ampiros no me deram um nome animal de estima8o 0onito ainda.
M<les no entre)ar os para fora a cada marec*al, S<dIard disse.
MCim, eu sei 6ue &oc; 5 a morte S, disse ela.
2or um se)undo eu pensei 6ue sa0ia so0re Hatfield )rande identidade secreta de @ed
como <dIard, por6ue ele tin*a sido a morte, en6uanto eu tin*a sido o eOecutor, mas o
apelido tin*a sido o seu antes de um crac*: e se apaiOonando por 1onna tin*a
domado-lo al)uns. >as os &ampiros tin*am apelidado de <dIard >orte uma &ez como
um assassino ] ca8ador de recompensas e uma &ez como um ca8ador de
recompensas ] marec*al. Foi con&eniente deles para utilizar o mesmo nome duas
&ezes.
<u lutei para manter meu rosto 0ranco como <dIard demorou na sua mel*or &oz de
@ed, MCe &oc; sa0e 6ue eu sou um dos Tuatro 'a&aleiros, ento &oc; sa0e 6ue Anita
tem dois nomes )an*aram entre os &ampiros. S
<la ol*ou mal-*umorado. MCim, eu sei 6ue ela tem dois nomes de animais. S
S<u noS, disse Qonas. Slumina-meS.
%9s dois ol*ou para Hatfield. <la ol*ou para n9s dois, ento, finalmente, de &olta para
Qonas. MForrester 5 a >orte e Blake 5 HarM.
STuem so os outros dois 'a&aleirosL
S#tto Qeffries 5 2estilence e Bernardo Cpotted-Horse 5 a fome.S
S<u con*eci Cpotted-Horse e sei Qeffries pela reputa8o, eles so am0os eO-militar, e
&oc; tam05m, n5, ForresterL
MCim, sen*orM.
S<nto por6ue 5 6ue BlakeS Har SL <la nunca foi militar.
S<la tem uma maior conta)em de matar do 6ue euS, <dIard disse, Se os &ampiros &er a
morte como um one-on-one assassino, en6uanto =uerra mata um monte de uma s9
&ez.S
SVoc; per)untou aos &ampiros,S disse Qonas.
M<u fizM.
S>as por 6ue no Qeffries, ou manc*ado-ca&aloLS
SVoc; con*eceu Bernardo, certoL M <u per)untei.
S<u me encontrei com ele, tam05mS, disse Hatfield. S<le no parecia to assustador.S
S<le 5 a FomeS, <dIard disse.
S<u no entendoS, disse Hatfield.
S#s &ampiros disse Bernardo parece ser 0om o suficiente para comer, mas nin)u5m
nunca pro&ou ele, ento ele deiOa-los com fome.S
<la franziu a testa.
Qonas parecia pensar so0re isso, e ento ele sorriu lar)o e feliz. <le riu. S<le 5 sa0oroso
como comida, eu entendo.S
M'omida 1an)erous S, <dIard disse. M<le tem o 6uinto maior conta)em de matar de
6ual6uer marec*al.
S<u con*eci Qeffries uma &ez. <le tin*a um Reito de ol*ar para as mul*eres 6uando
pensou 6ue nin)u5m esta&a ol*ando, como se esti&5ssemos a carne, e isso foi antes
de ele pe)ou licantropia no tra0al*o. A)ora eu ac*o 6ue realmente somos carne para
ele. <la estremeceu, encol*endo os om0ros um pouco, e ento pareceu perce0er o 6ue
ela tin*a feito e le&antou-se em lin*a reta, om0ros para tr:s.
# fato de 6ue ela tin*a notado 6ue me fez pensar mel*or de Hatfield. <u sa0ia 6ue #tto
Qeffries como #laf. # *o00( de #laf esta&a sendo um assassino serial, nunca neste
paBs, e nunca so0re o tra0al*o do )o&erno, por isso, se &oc; pode mant;-lo tra0al*ando
era Sse)uroS. #s militares manti&eram ocupado, e uma &ez 6ue ele tem um crac*: 6ue
ele era ainda mais mo&imentada, e sendo uma parte do 2oder Co0renatural do
>ars*als Cer&ice si)nifica&a 6ue ele poderia torturar e matar &ampiros e metamorfos
desonestos para o conteNdo do seu cora8o, e en6uanto ele matou eles, no final, no
*a&ia re)ras de como ele realizou a eOecu8o ou 6uanto tempo ele le&ou para faz;-lo.
#laf era uma das pessoas mais assustadoras 6ue eu R: con*eci, &i&os ou mortos-&i&os,
e isso foi uma impressionante lista de ser perto do topo. Hatfield esta&a certo, ele tin*a
sido to assustador, antes 6ue ele foi cortado por um Ierelion e testou positi&o para a
licantropia. <le tin*a ido AH#L depois 6ue ele conse)uiu seus resultados de teste, mas
ele ressur)iu poucos meses depois. Ce ele ti&esse feito 6ual6uer coisa infeliz en6uanto
ele esta&a aprendendo a controlar sua 0esta, as autoridades *umanas no tin*a ou&ido
falar so0re isso.
>i6u5ias tin*a per)untado ao redor na comunidade so0renatural, e #laf parecia estar
fazendo o papel de um leo nVmade. <le tin*a ficado lon)e de 6ual6uer )rupo. #nde
ele tin*a ido para aprender a controlar a si mesmo, nin)u5m parecia sa0er. %a &erdade,
eu per)untei se ele no tin*a ido a lu)ar al)um, se a parte serial killer dele era
realmente to perto de um animal interior 6ue ele tin*a entendido como controlar tantoL
1esde #laf tin*a considerado me sua namoradin*a serial killer por6ue saiu e matou as
pessoas, eu tin*a e&itado antes 6ue ele aprendeu a &irar peludo, e a)ora ele esta&a me
e&itando to duro 6uanto eu e&ita&a. <le sa0ia %ick( antes 6ue ele se tornou min*a
noi&a, e #laf esta&a com medo da min*a doma-lo da mesma maneira. Tual6uer coisa
6ue mante&e #laf lon)e de mim esta&a 0em no meu li&ro.
M<u no &i #tto desde 6ue ele pe)ou licantropia tam05m.M
SVoc; 5 uma pele-0an)er, por 6ue ele ser um Iereanimal te incomodaLS 2er)untou
Hatfield.
<u me &irei e ol*ei para ela. M# 6ue foi 6ue &oc; me c*amouL S
S<nto &oc; no ne)a 6ue &oc; dormiu com Qeffries, tam05m. M
S<u no dormi com ele, mas eu aprendi duas coisas. $m deles, 5 impossB&el pro&ar
uma ne)ati&a, para pro&ar 6ue eu no fizesse al)o. 1ois, 6uando uma mul*er dorme
com mais de um *omem, ela fica acusado de dormir com a maldita perto todos. >as
&amos &oltar para &oc; me fur-0an)er c*amando.
S<u no estou familiarizado com o termo,S Qonas disseD M<nto, antes de )ritar com
al)u5m por dizer isso, di)a-me o 6ue isso si)nifica. S
Ssso si)nifica 6ue al)u5m 6ue fode metamorfosS, disse Hatfield.
M%o, no, disse eu. SCi)nifica 6ue as pessoas 6ue &o foder 6ual6uer >etamorfo s9
por6ue eles so um s9. Z como coel*os crac*: est: prestes policiais.
MHatfield, 6ue soa muito insultante para um marec*al do compan*eiro. S
S#u&i dizer 6ue &oc; esta&a &i&endo com o fil*o do Oerife 'alla*an, >ike, e outro
Iereleopard do seu )rupo[ isso 5 &erdadeL M
SCim, 5 &erdade.
SAs duas loiras 6ue &oc; trouOe com &oc; esta noite. <les so metamorfos assim como
?ickman disse, certoL M
SCimS, eu disse.
SVoc; dorme com eles, tam05mLS
<u tomei uma respira8o profunda e deiO:-lo lento. 'ontei lento, antes de dizerD MCimM.
MCo 6uatro metamorfos S, disse ela.
S<u nunca disse 6ue no tin*a data metamorfos.
< Forrester tam05m, n5L M
<u ol*ei para <dIard. MCer: 6ue &ai fazer 6ual6uer 0om para ne)ar issoL <u per)untei.
SCe ela 6uiser acreditar, ela &aiS, disse ele, mas sua &oz esta&a perdendo a @edness e
ficando mais frio e &azio. # &erdadeiro <dIard esta&a come8ando a &azar.
M< eu ou8o seu >estre da 'idade &oou para o seu lado, ento &oc; tam05m est:
transando com ele.M
MVoc; sa0e, Hatfield, eu esta&a indo para tentar )ostar de &oc;, mas eu no ac*o 6ue
eu 6uero tra0al*ar to duro[. Vamos odiar uns aos outros e aca0ar lo)o com issoM
SVoc; 5 pele-0atendo isca caiOo e aRudando Forrester trair sua noi&a, 6ue tem dois
fil*os, eu nunca ia )ostar de &oc;, Blake.S
MHatfield, SQonas disse uma pala&ra, afiada e infeliz com ela.
SCe eu estou realmente fazendo @ed a6ui, ento por6ue 5 1onna, 6ue 5 sua noi&a, tudo
0em comi)o estar no casamentoL <la 6uer um dos meus pele-0an)ees estar no
casamento, tam05m. <u sei 6ue al)uns dos outros policiais estaro no casamento,
tal&ez 6uando me &;em de p5 no altar com 1onna e @ed, este rumor estNpido &ai
em0ora M.
A 0oca de Hatfield a0erta e depois fec*ada, infelizmente ele se a0riu no&amente. SCe
isso for &erdade, eu &ou pedir desculpas depois do casamento.S
S@udo 0em, 6ual 5 o relacionamento mais lon)o prazo 6ue &oc; R: te&eL
S<u no &eRo como isso 5 da sua contaS, disse ela.
MVoc; me c*amar nomes e le&antar-se no meu rosto so0re a min*a &ida pessoal. Voc;
espal*ar 0oatos so0re mim e >arec*al Forrester, e &oc; ter: insultado por6ue eu fazer
uma per)unta simplesL
<la &oltou a ol*ar mal-*umorado. Ha&ia lin*as em &olta da 0oca 6ue mostra&am ela
franziu a testa muito mais do 6ue ela sorriu. Lin*as de sorriso so eOclama8Ues felizes[
lin*as de eOpresso s9 faz &oc; parecer mais &el*a antes do tempo. Ce Hatfield no
te&e o cuidado 6ue ela ia fazer o Nltimo.
SBlake est: sendo educado depois de tudo o 6ue &oc; disse a ela, Cusan,S disse Qonas.
<la franziu a testa mais difBcil, mas disseD S@r;s anos. Fui casada por tr;s anos. S
S#ka(.>ica* 'alla*an, %at*aniel, e eu ten*o &i&ido Runtos por tr;s anos. <u esti&e
namorando Qean-'laude, meu >estre da 'idade, *: 6uase sete anos. As loiras, como
&oc; c*am:-los, am0os t;m estado comi)o ao lon)o de um ano.
S%o 5 a mesma coisa 6ue estar casadoS, disse ela.
S%o 5 min*a culpa 6ue 5 ile)al para se casar com &:rios *omens ao mesmo tempo,
isso 5 como dizer 6ue um casal )a( no 5 to )ra&e 6uanto um casal direto por6ue o
casal reta 5 casada, ao mesmo tempo 6ue torna impossB&el para o casal )a( a se casar.
S
SVoc; est: dizendo 6ue &oc; se casaria com todas elasLS <la fez com 6ue eu no perca
o desd5m em sua &oz.
S%em todos eles, mas um monte deles, sim.S
S>uitos delesL >ais uma &ez, ela fez-se o desd5m escorria todo suas pala&ras.
S%9s ainda estamos tra0al*ando para fora 6uem &ai casar com 6uemS, eu disse.
SVoc; est: me dizendo 6ue o noi&ado com o fil*o de 'alla*an 5 realL M
SAl)o parecido com isso, sim.S
S%o 5 s9 para o Oerife pode morrer sa0endo 6ue seu fil*o est: 0em, e no 5 )a(LS
<u ri, eu no poderia aRud:-lo. <la, o0&iamente, no sa0ia nada so0re arranRos
dom5sticos do Oerife.
S# 6ue 5 to en)ra8adoLS , per)untou ela.
MHatfield, SQonas disseDM &oc; pode ser o nosso carrasco &ampiro local, mas &oc; no
este&e a6ui muito tempo. Voc; no sa0e toda a polBcia local to 0em ainda.
<la ol*ou para ele, para mim, <dIard, e de &olta para Qonas. <la sa0ia 6ue ela tin*a
pisado em al)uma coisa, mas no eOatamente o 6u;. <u no tin*a a inten8o de
esclarecer a ela. <u no tin*a certeza 6ue <dIard se6uer sa0ia so0re a &ida amorosa
do pai de >ica*, mas nin)u5m morando fez mel*or cara de pau de <dIard, por isso
parecia ser a Nnica pessoa na sala 6ue no sa0ia 6ue o C*eriff 'alla*an esta&a &i&endo
com outro *omem, e uma mul*er, foi Hatfield.
<la decidiu &oltar para al)o 6ue ela tin*a certeza e disseD M<ste 5 o meu mandado e eu
no preciso de Forrester ou Blake ol*ando por cima do meu om0ro. Z apenas dois
&ampiros para eOecutar. S
SHa&ia mais de dois &ampiros na florestaS, eu disse.
SVoc; os &iu morrer, Blake. 2elo 6ue eu ou&i &oc; aRudou a eOplodir al)uns deles aca0ar
com esse arsenal 6ue &oc; carre)a. S
<u me &irei para <dIard e disseD M2or fa&or, me di)a 6ue al)u5m 6ueimou os restos
mortais dos &ampiros apodrecendo 6ue eOplodiu para o inferno com as armasLM
S2er)unte Hatfield, ela era o dele)ado respons:&el pelo tempo 6ue eu c*e)uei a6ui.S
Voz ale)re de @ed esta&a usando em torno das 0ordas de modo 6ue a frieza de <dIard
esta&a &azando. <le no )osta&a de Hatfield tam05m.
S@odos eles ou foram decapitados ou ti&eram seus peitos arrom0ada, e todos eles
ti&eram seus espin*os danificado. sso 5 morto o suficiente S, disse ela.
MVoc; no si)a o 6ue aconteceu em Atlanta, 6uando o >estre da 'idade enlou6ueceuL
<u per)untei.
SCim, a polBcia usou lan8a-c*amas no co&il de &ampiros e arruinou a maioria das
pro&as. <les ainda no identificou todos os restos mortais das &Btimas. A polBcia local
disse 6ue &oc; era o Nnico 6ue l*es disse 6ue tin*am de usar o fo)o para purific:-la, o
6ue 5 mentira e um eOa)ero. S
S# fo)o 5 a Nnica )arantia de decomposi8o &ampiros,S eu disse.
SAinda *: pessoas W espera de notBcias de seus entes 6ueridos, )ra8as a suas
su)estUes em AtlantaS, disse ela.
SAnita de direitoS, <dIard disse, e sua &oz era fria a)ora. S# fo)o 5 a Nnica maneira de
)arantir 6ue os rotters no curam e su0ir no&amente. 1i)a-nos 6ue &oc; 6ueimou seus
corpos, Hatfield.
<la ol*a&a de um para o outro de n9s. S%ada continua se mo&endo ap9s a decapita8o,
eOceto zom0ies.
S<Oatamente,S eu disse, Se os &ampiros apodrecendo so muito mais como zum0is do
6ue a maioria dos &ampiros.
S@*e >aster of Atlanta pode ter necessidade fo)o, mas 6ue 5 um &ampiro mestre. <sto
todos mais difBcil de matar. <stes foram todos os rec5m-ressuscitado, certoL
M%eI torna mais f:ceis de matar, Seu disse,S mas eu 6ueimo todos os &ampiros
apodrecendo, independentemente da idade apenas para ser se)uro, e ento Ws &ezes
eu fa8o toda a disperso das cinzas em diferentes corpos de :)ua corrente.
SVoc; est: apenas tentando me assustar a)oraS, disse ela.
S<u &iaRo com um lan8a-c*amas 6uando eu diriRoS, <dIard disse, Se Ws &ezes eu posso
at5 o0t;-lo no a&io se eu prometer 6ue no *: com0ustB&el nele. M
S#u&i dizer 6ue &oc; )osta&a de fo)o, Forrester. Voc; era um 0ed-Nmido e terror ao
0airro animais de estima8oL
<dIard i)norou o insulto. S'apito, de onde os corpos dos 0os6ues ser transferidoL
S# necrot5rio do *ospital tem uma sala especial para &amp e mortos-&i&os licantropo.
MZ mais fortemente 0lindado para 6ue eles no podem sairL <u per)untei.
M%o, 5 apenas separado para 6ue os mortos *umano no conse)ue ... contaminada.
<le parecia um pouco apolo)5tico 6uando disse a Nltima pala&ra.
SA meu con*ecimento normal de mortos apenas ficar morto, mesmo se &oc; mistur:-los
com um monte de &ampiro e corpos licantropos, mas &oc; est: nos dizendo 6ue todos
os mortos da floresta esto a)ora no necrot5rio no poro do *ospital onde >ica* e
%at*aniel 5L #nde C*eriff 'alla*an 5L Qean-'laude eo resto dos &ampiros tin*a ido
para o *otel, por6ue o aman*ecer foi de apenas duas *oras de dist7ncia, e os acidentes
de tr7nsito aconteceu, e no *a&ia nen*um teste de resist;ncia entre um &ampiro e luz
solar, de modo 6ue ele esta&a se)uro, mas ele tam05m te&e al)uns dos os )uardas
mais peri)osas com ele, por isso foi uma faca de dois )umes, porraY
SCim,S Qonas disseD Mme di)a de &erdade, essas coisas podem curar o suficiente para
atacar as pessoas de no&oLM
S?ottin) &ampiros so realmente raros, mas eu no confio em nada menos do 6ue
6ueim:-los at5 como zum0isS, eu disse.
S'oncordo,S <dIard disse.
MVoc; se consumia todas as partes zum0i dos 0os6ues, W direita, HatfieldL <u per)untei.
S%9s no poderia 6ueim:-los na floresta, o peri)o de fo)o 5 muito alto.S
M# 6ue &oc; fez com as pe8asL <u per)untei.
S$ma &ez 6ue aman*eceu, eles pararam de se mo&erS, disse ela.
<u 6ueria a)arr:-la e sacudi-la, mas eu me forcei a ter calma e ca&ar min*as un*as em
min*as mos como eu fiz os pun*os para no faz;-lo. STue--&oc;-fazer-com-a-zom0ie-
partes fizeramL M
S<les esto no necrot5rio com os corpos dos &ampiros.S
S>erdaS, eu disse.
M@em sido escuro por *oras, Blake, se al)uma coisa esta&a errada terBamos ou&ido at5
a)ora S, disse Hatfield.
SLi)ue para o necrot5rio M, eu disse para Qonas. SCe eles dizem 6ue est: tudo 9timo,
ento @ed e eu estamos errados. <u sou 0om com isso. <u adoraria estar errado. S
# capito c*amado, por6ue &oca8o no l*e custou nada. <u nunca tin*a &isto
realmente um &ampiro esta Ro&em podre em termos de mortos-&i&os, tal&ez por isso
eles tem seus super-poderes de cura depois de al)uns anos. @al&ez al)umas semanas,
no *ou&e tempo suficiente para ser to assustadorL
# telefone tocou um lon)o tempo, eu esta&a ficando ner&oso, e Qonas esta&a ol*ando
preocupado.
MVeRaM, Hatfield disse, M&oc; tanto sido no tra0al*o por muito tempo, ele fez &oc;
paran9ico.
S>erda,S Qonas disse, e Hatfield e eu ol*ei para o capito. M%in)u5m respondeu no
necrot5rio S, disse ele a 6uem esta&a ao telefone. M%o, eu no 6uero 6ue &oc; en&ie
al)u5m para &erificar. <ste 5 o 'apito Qonas de Boulder 21, e eu 6uero 6ue todos os
funcion:rios do *ospital para ficar lon)e do necrot5rio at5 6ue eu ten*a al)uns oficiais
&erific:-la.
Tuem esta&a do outro lado da lin*a esta&a falando, e ele esta&a tentando dizer a eles,
no, ele no 6ueria 6ue o pessoal ir at5 o necrot5rio. <les 6ueriam sa0er por 6ue e
Qonas no 6ueria dizer-l*es, pois, no caso, no foi &ampiros e zum0is assassino, mas
apenas uma lin*a telefVnica ruim, ele no 6ueria assustar a todos no *ospital.
%9s no temos tempo para isso. <u ten*o meu celular e discou o >ica. <le foi para o
correio de &oz. <u mar6uei o telefone de %at*aniel sem me deiOar pensar por 6ue
>ica* no tin*a respondido. <le esta&a com seu pai, tin*a desli)ado a campain*a, era
isso 6ue tin*a 6ue ser ele. %at*aniel iria responder. Tuando ele pe)ou eu pensei 6ue
meu cora8o ia me sufocar, ento eu meio 6ue resmun)ouD M%at*aniel, tudo 0em aBL
S# pai de >ica* est: lutando em seu sono, como se ele esti&esse tendo um pesadelo. A
enfermeira diz 6ue ele no de&e ser capaz de mo&er-se com todas as dro)as em si. S
S<le est: dizendo al)uma coisaL M
S%o, ele est: apenas lutando como um pesadelo 6ue no podemos acord:-lo de.
>ica* e seus pais esto com ele a)ora. 2or 6ue &oc; per)unta se ele disse al)uma
coisaL
MAres esta&a possuBdo apenas por ser mordido com a doen8a podre. <u me per)untei se
ele iria tra0al*ar da mesma forma em pessoas normais. S
S%o seria o pai de >ica* se manifestaram al)um tipo de estran*eza R: se funcionou
dessa maneira nos seres *umanosL 2er)untou %at*aniel.
S2ro&a&elmente eu ser paran9ico. Voc; recon*ece nen*um dos policiais no corredorL
Tual6uer pessoa 6ue eu con*eci desde 6ue desem0arcaram e 6ue no me odeiam W
primeira &istaL S
S@er mais pro0lemas com a polBcia localLS 2er)untou %at*aniel.
S$m pouco, mas eu realmente preciso falar com al)u5m l: a)ora, se possB&el.S
SAnita, o 6ue *: de erradoLS
<u ti&e 6ue en)olir um caro8o na min*a )ar)anta como eu disse, M<les armazenados os
corpos de &ampiros no necrot5rio l:, Runto com as pe8as de zum0is.
M<les no 6ueim:-losL S , per)untou ele. <sse era o meu namorado, ele sa0ia mais do
6ue Hatfield fez.
S%oS, eu disse.
M2or 6ue noLM
S# risco de inc;ndio na floresta, e depois eu no sei. Voc; con*ece al)u5m no
corredorL S
MVice-Al est: a6ui.
SBom, &oc; pode coloc:-lo emL
M<u te amo, e &oc; &ai eOplicar tudo mais tarde S, disse ele.
S<u tam05m te amo, e sim, eu &ou.S
<le no discutiu, ele s9 fez o 6ue eu precisa&a. <u o ama&a, mas na6uele momento eu
o ama&a ainda mais. A pr9Oima coisa 6ue eu ou&ia era a sua &oz, distante, dizendoD MZ
Anita, ela precisa falar com &oc;.M
MHe(, Anita, 6ue se passaL Ceu namorado a6ui tem um rosto s5rio para ele. M
<Opli6uei so0re os corpos de &ampiros e peda8os de zum0is estar no necrot5rio. Vice-Al
disseD M# risco de inc;ndio faz 6ueimar 6ual6uer coisa nas florestas muito peri)oso. S
S<u aceito isso, mas ... Al, capito Qonas no pode c*amar nin)u5m para responder a
eOtenso mor)ue. <le est: tentando conse)uir al)u5m na administra8o do *ospital
para deiO:-lo mandar al)u5m para &erificar isso sem entrar em p7nico nin)u5m. <u no
me importo com isso, eu s9 6uero al)u5m 6ue eu confio para &er se os &ampiros mortos
ficou morto. <u no ten*o certeza se os peda8os de zum0is &ai estar se mo&endo ao
redor, mas os &ampiros apodrecendo 6ue eu estou mais preocupado. S
S%9s soprou-los para o inferno, Anita. '5re0ro, coluna, cora8o, tudo espal*ado. sso 5
morto por um &ampiro, de acordo com a maioria de &oc;s marec*ais.
SZ para a maioria dos &ampiros, mas apodrecendo &ampiros so diferentes, muito mais
difBcil de matar. # fo)o 5 a Nnica coisa certa, e mesmo assim eu depositar as cinzas em
diferentes corpos de :)ua corrente.
MC5rioLM ele disse, e parecia c5tico.
S#l*a, se eu esti&er errado, eu estou errado, mas, se *ou&er mesmo a menor c*ance
6ue eu estou certa, ento os &ampiros foram andando at5 l: por um tempo. <u no
ten*o nen*uma id5ia de 6uanto tempo demorou para eles para curar o dano 6ue
fizemos para eles, mas at5 a)ora, se pode cur:-lo e &oltar a andar, eles &o ser. S
SA)ora &oc; est: me assustando.S
SBom, &oc; de&e estar com medo, disse eu.
M>erda, tudo 0em, eu &ou pe)ar um par de outros *omens da6ui de cima e &amos
&erificar com se)uran8a do *ospital e &er se o necrot5rio est: c*eio de pessoas mortas
ou de pessoas no to mortos.
M#0ri)ado, Al, e assistir a sua &olta.
MAlIa(sM, disse ele. SVou dar-l*e de &olta para %at*aniel.
<nto %at*aniel esta&a ao telefone no&amente. S<u ou&i o suficiente. <nto &oc; ac*a
6ue matou todos na mor)ue.
SZ uma possi0ilidade, e eu prefiro ser paran9ico e errado do 6ue razo:&el e muito
errado. Voc; e >ica* ser cuidadoso. Tuem est: com &oc; por )uarda-costasL
Hou&e uma 0atida na porta e um uniforme finalmente &eio com uma 0olsa de )elo
en&olto em toal*as de papel. Le&ei-o, por6ue tin*a ido para o tra0al*o, mas eu
realmente es6ueci meu rosto mac*ucado. <u ti&e 6ue usar min*a mo direita para
se)urar o )elo no lu)ar desde 6ue eu esta&a usando min*a es6uerda para o telefone.
MBram e C9crates. >ica* en&iou todos os outros para casa para dormir um pouco. S
S>erdaS, eu disse.
M# 6u;LM %at*aniel disse.
S<u s9 )ostaria 6ue &oc; e >ica* ter mais do 6ue dois )uardas com &oc;, isso 5 tudo.S
<dIard le&antou as c*a&es do carro e apenas le&antou as so0rancel*as. <u 0alancei a
ca0e8a, e se diri)iu para a porta.
M<u no &ou aca0ar com &oc;, Blake, SQonas c*amado.
SVoc; pode )ritar comi)o mais tarde e )ritar comi)o mais se eu esti&er errado so0re a
mor)ue. Ce eu esti&er certo, no temos tempo para esperar. S
S<les esto en&iando se)uran8a do *ospital para 0aiOo para &erificarS, disse Qonas.
<u parei com a mo na ma8aneta da porta. MTual 5 a sua se)uran8a armada comL
<le per)untou a pessoa ao telefone. S<les no sa0em. <les dizem 6ue as armas so
ne)ras. Cer: 6ue isso aRudaL
M>erda, se &oc; tem al)u5m 6ue no con*ece as armas em toda a se)uran8a de en&io
at5 o necrot5rioL Cer: 6ue eles t;m al)uma id5ia do 6ue eles esto entrandoL
S<les no esto andando em 6ual6uer coisaS, disse Hatfield. S<u fiz o meu tra0al*o. M
S<u espero 6ue &oc; esteRa certo, Hatfield. 1eus sa0e 6ue eu espero 6ue &oc; esteRa
certo. S
<dIard disseD S'apito, com respeito, con&ersar com al)u5m so0re a se)uran8a
pessoal e a&is:-los, ou eles &o ser apenas mais corpos.
Qonas desli)ou e remarcado. M<u sei 6ue um eO-policial em sua se)uran8a, eu &ou
c*am:-lo.
<u a0ri a porta e disseD MBomM. <u no tin*a certeza Qonas me ou&iu, e eu sei 6ue eu
no me importa&a.
Hatfield )ritou atr:s de n9s desde a porta a0erta. M%o *: nada de errado no *ospital.
<u fiz o meu maldito tra0al*oY M
<dIard e eu i)norei. %9s pe)ar 1e& e %ick( da frente da esta8o e si)a para o *ospital.
Ce eu esti&esse errado, n9s c*e)ar l: e parecer ridBculo, mas se eu esta&a certo, as
pessoas R: estaria morrendo ou morto. Ce eu esta&a certo, >ica* e %at*aniel foram
apenas al)uns andares acima de uma meia dNzia de &ampiros desonestos e um monte
de pe8as de zum0is 6ue fazem o seu mel*or para destruir pessoas em peda8os. 1eus,
eu espera&a 6ue eu esta&a errado.
J,
<st:&amos do lado de fora do necrot5rio com a porta en&idra8ada 0arricado fec*ada,
por6ue *a&ia zum0is dentro de comer os restos de dois atendentes do necrot5rio eo
se)uran8a 6ue al)um );nio tin*a en&iado para c: pelo pr9prio ap9s Qonas c*amou. %o
momento em 6ue Al desceu l: esta&a ele todo, eOceto a parte de comer. <u esta&a
preocupado com &ampiros, no tanto os zum0is. <u nunca tin*a ou&ido falar de zum0is
colocando-se no&amente Runtos, uma &ez 6ue eOplodiu em peda8os com armas. %9s
no precisa se preocupar com os &ampiros, por6ue de acordo com Al e da polBcia com
ele os zum0is foram com;-los, tam05m.
@i&emos mais dois a)entes de se)uran8a do *ospital com a )ente a)ora. $m *omem
parecia estar em seus 6uarenta e poucos anos, uma esp5cie de 6uadrado construBdo,
com um corte de ca0elo de alta e apertado 6ue disse o eO-militar, como se ele ti&esse
um sinal ao redor do pesco8o. <le se apresentou como M>acintos*, sim, assim como a
ma8, mas >ac me c*amar. S # outro )uarda, >iller, parecia ter &inte e poucos anos,
um )aroto ma)ro, de ca0elos escuros e 9culos. <le R: tin*a estado doente no corredor
onde fez correr 6uando perce0eu 6ue ele esta&a indo para faz;-lo. 1eite-se do lado de
fora na floresta, ou em um cemit5rio, e os fora-de-portas tipo de tirou o c*eiro e fez
coisas mel*ores. <m um corredor em uma :rea sem Ranelas o c*eiro de &Vmito
permaneceu, pelo menos ele demorou um pouco mais lon)e de n9s. <u no tin*a
)ritado com ele, 6uero dizer, 6uantas &ezes &oc; tem um cole)a de tra0al*o, tal&ez um
ami)o, comido por zum0isL Al5m disso, uma &ez 6ue ele ficou doente, ele se acalmou.
<u tin*a sido o no&ato uma &ez, tam05m. @odo mundo Ro)a-se pelo menos uma &ez.
Al)uma &ez &oc; R: se per)untou por 6ue *: Ranelas nas portas da maioria dos
necrot5riosL Z to atendentes pode ol*ar em primeiro lu)ar e ter certeza 6ue nada foi
ressuscitado dentre os mortos e est: esperando para com;-los. Tuem tin*a colocado
as Ranelas nessas portas de&em ter uma altura foi um fil*o da puta, por6ue <dIard te&e
de se esticar para &er as Ranelas e ele me tin*a por cinco centBmetros, al5m dos dois
centBmetros de suas 0otas de &a6ueiro.
S1i)a-me o 6ue &oc; &;S, eu disse.
SZ como %ick( descrito dos zum0is nas montan*as, eles so apenas amontoados ao
lon)o dos corpos como a0utres. M
S<les &o estar se)uro-is* at5 6ue no *: mais nada para comer, ento eles &o tentar
sair e encontrar al)o no&o. Tue tipo de zum0i pode tirar um &ampiroL S
S<ste tipo, M<dIard disse.
S<les esto comendo os outros corpos, ou apenas os &ampirosL M <u per)untei.
M%o *: corpos em 6ual6uer uma das laRes.
M>erda, eu preciso &;-los S, eu disse.
<dIard ol*ou para mim e sorriu, mesmo com os sons 6ue &em atra&5s das portas, ele
sorriu a6uele sorriso @ed. S2recisa de um impulso para 6ue &oc; possa &er por si
mesmoLS
Fiz uma careta para ele.
S'omo &oc; pode sorrir ol*ando para issoL Al per)untou, ele parecia um pouco &erde.
S<u posso sorrir ol*ando para um monte de coisasS, disse ele, e desta &ez era mais
<dIard ol*ando para o deputado. <le deiOou seu s*oI sociopata interior atra&5s de
mais do 6ue ele R: fez em um caso, o 6ue era um sinal de o 6uanto ele esta&a
incomodado com o 6ue esta&a &endo.
2ara distrair <dIard de aterrorizante Vice-Al, eu distrair-los, dizendoD SCim, eu preciso
de um impulso.S
<dIard se aproOimou de mim, mas era %ick(, 6ue caiu so0re um Roel*o e fez um estri0o
de suas mos antes de meu compan*eiro marec*al poderia come8ar.
SVoc; poderia ter a pe)ou e foi tudo assim rom7ntico, M1e& disse.
SZ s9 rom7ntico, se Anita ac*a 6ue 5 rom7ntico, M1e& disseDM e a)ora ela no pensaria
assim. M
S<ssa 5 uma ideia mais clara do 6ue eu teria creditado a &oc;, meu fil*oS, disse um
oficial uniformizado mais &el*o. <le tin*a estatura de <dIard, mas a maneira 6ue ele
carre)a&a seu peso fazia parecer mais curto. <le foi principalmente careca com uma
franRa de ca0elo 0ranco 6ue parecia 6ue seria macio ao to6ue como o pato fluff 0e0;.
Ceus ol*os eram de um claro, azul 0ril*ante, como um eco de &olta para 6uando o resto
dele era to &i0rante.
M<u no sou seu fil*o S, disse %ick(.
M%o 6uis ofender ... apenas dando-l*e um elo)io. S
MA um 0ack*anded. =onzales ol*ou para %ick(. S%o deiOe Qenkins a6ui se o seu 0ode.
<le c*ama todos fil*o , e ele no sa0e como dar nada, mas elo)ios 0ack*anded S, disse
=onzales. A )rande sar)ento tin*a sido no andar de cima 6uando Al tin*a c*amado
para os &olunt:rios. <u tin*a a sensa8o de 6ue ele esta&a )astando mais de seu
tempo perto 6uartos do ?us* 'alla*an.
%ick( no respondeu, apenas ficou esperando para me dar um impulso. <u no sa0ia o
6ue dizer, por6ue no )osta de ser c*amado de %ick( fil*o , ou menino , pro&a&elmente
tin*a al)o a &er com sua ori)em familiar a0usi&o, e 6ue no era seu ne)9cio. <u i)norei
tudo isso e colocar um p5 na mo de %ick(. <le confiou em mim para ser capaz de me
se)urar firme o suficiente para ele me le&antar, e eu confia&a nele o suficiente para me
le&antar sem pro0lemas para 6ue eu pudesse &er. A Nnica concesso 6ue eu fiz foi
colocar meus dedos contra a madeira fria da porta 6uando ele le&antou, e foi para o
e6uilB0rio. <le le&antou-me at5 6ue eu disseD Msso 5 9timo. S
Foi 9timo, mais ou menos, em 6ue eu pudesse &er a)ora no 6uarto para mim, mas o
6ue eu tin*a 6ue &er foi *orrB&el o suficiente para 6ue eu 6uisesse eu no tin*a. <u
entendo isso muito nos meus dois empre)os. 'omo atrac8Ues mais &erdadeiramente
terrB&eis 6ue le&ou min*a mente um momento de process:-lo, no inBcio era apenas
ima)ens, formas, 6ue no 6uerem fazer sentido. <u sa0ia o 6ue eu de&eria estar &endo,
o fato de 6ue meus ol*os se recusaram a S&erS o 6ue si)nifica&a 6ue ia ser ruim. Foi a
maneira de dar-l*e a c*ance de ol*ar para lon)e, para no &er a coisa mais terrB&el do
c5re0ro, mas foi o meu tra0al*o de ol*ar 6uando todo mundo ol*ou para lon)e. <nto,
eu continuei ol*ando, e de repente todas as formas desordenadas estalou em foco.
2arecia 6ue todos os filmes de zum0i 6ue &oc; R: tin*a &isto, s9 6ue eu sa0ia 6ue
esta&a errado, ento por 6ue este Ro)o 5L %9s tBn*amos en&iado um pun*ado de
&ampiros para o necrot5rio, e tal&ez uma dNzia de zum0is em peda8os, mas a sala
esta&a to c*eia de mortos-&i&os 6ue no podia cont:-los como eles se de0ru8am so0re
os corpos. <dIard tin*a compararam com a0utres, mas a0utres disputa so0re os
mortos, lutando por mel*ores pe8as, ou 6ual6uer pe8a. #s zum0is comeu 6uase em
sil;ncio, eOceto para os mol*ados, arrancando sons 6ue eu tin*a ou&ido a porta muito
antes de min*a mente 6ueria recon*ec;-los. <u no tin*a perce0ido 6ue min*a audi8o
pode tentar me prote)er, assim como a min*a &iso se[ interessante. #s zum0is
reunidos em torno de 6uatro pil*as distintas de McomidaM. %o s9 de&eriam ser tr;s
mortos, ento por 6uatro pil*asL <u no podia &er os corpos, por6ue os mortos-&i&os se
a)ac*ou escondeu a maioria dos cad:&eres de &ista. <u ten*o peda8os de carne
&ermel*a 0ril*ando nas luzes do teto, osso 0ranco 0ril*ando como p5rolas pesadelo
polido, e as cores 0ril*antes de 9r)os como eles foram arrancados de dentro dos
corpos e consumidos por ... pessoas.
Al)uns dos zum0is esta&am cariados, mas o masti)ando o cora8o de al)u5m parecia
fresca como um rec5m-cun*adas centa&o mortos-&i&os. %en*um dos zum0is 6ue tin*a
en&iado a6ui parecia 6ue 0om, e, assim como 6ue o meu po0re c5re0ro *orrorizado
colocar o impossB&el Runtos.
M#*, merda, eu disse, e eu parecia com medo, at5 mesmo para mim.
M# 6u;LM 2er)untou %ick(.
M# 6ue *: de erradoL S <dIard disse. M# 6ue &oc; est: &endo 6ue eu no seiL S
S<n&iamos menos de uma dNzia de zum0is em peda8os a6ui.
S@em 6ue ser mais do 6ue &inteS, disse ele.
SCim, e nen*um deles parecia este ser *umano, <d ... @ed. <les esta&am todos
deteriorados, muito, no fresco como esta. S
SZ um dos corpos 6ue esta&am no necrot5rio 6uando descarre)ados, MAl disse.
<u me &irei e ol*ei para ele, com os dedos se)urando a 0orda da Ranela. S# 6ue &oc;
disseLS
S@anto 6uanto eu posso dizer 6ue 5 todo o corpo 6ue esta&a no necrot5rio, 6uando
caBram os corpos &amp e pe8as de zum0is.
S1eiOe-me para 0aiOo, %ick(S, eu disse.
SVoc; ol*a assustadoS, disse =onzales. Ssso no pode ser 0om.S
S%o 5S, disse eu.
M2or 6ue &oc; 6uer parecer 6ue &oc; aca0ou de &er um fantasmaL S 2er)untou Qenkins.
S$m fantasma no iria me assustarS, eu disse.
SZ um ditado, Anita,S <dIard disse, como se isso importasse.
MFale conoscoM, disse =onzales.
MPom0ies su0ir de sepulturas, e no necrot5rios. <les precisam ser enterrado antes 6ue
eles possam ser c*amados a partir do tNmulo como zum0is. >esmo 6ue eu no poderia
le&antar um corpo 6ue foi apenas sentados ao redor da mor)ue.
M# 6ue &oc; 6uer dizerL>orto 5 morto, certoL Qenkins disse.
S%oS, eu disse, M&oc; no o0t;-lo. Pom0ies no su0ir sem uma sacerdotisa &audun, ou
necromante, para c*am:-los a partir do tNmulo S. <u apontei para tr:s me Ws portas da
mor)ue. M<les no sur)em espontaneamente s9 por6ue &oc; colocou zom0ies mais
&el*os na mesma :rea, e deiOe-me dizer 6ue os zum0is no se colocar de &olta Runtos
depois de ter soprado as pernas e ca0e8as. >ant;m-se em mo&imento e &ai matar e
comer &oc;, se puderem, mas no curam. 'arne morta no curar, e zum0is so os mais
morto dos mortos-&i&os. S
M<nto, se tudo o 6ue 5 impossB&el, ento o 6ue dia0os est: acontecendoLM 2er)untou
Qenkins.
<u 0alancei min*a ca0e8a. M<u no seiM.
M#*, eu no )osto de nada disso S, disse =onzales. MVoc; de&eria ser o especialista em
zum0is no >ars*als Cer&ice. Ce &oc; no sa0e, ento ... S
S<stamos fodidosS, Qenkins terminou para ele.
%in)u5m discutiu com ele.
Al)o pesado 0ateu a porta, e eu )ritei como uma porra de menina.
J/
M@emos 6ue 6ueim:-los S, <dIard disse,M n9s temos 6ue 6ueim:-los todos para porra
cinzas e, em se)uida, espal*e-o em diferentes corpos de :)ua corrente.
MTueime-os comoL 2er)untou =onzales.
S<u ten*o um lan8a-c*amas no meu carro.S
M<ste 5 o poro de um *ospital S, disse =onzales.
M<&acuar o *ospital, S<dIard disse.
S%o podemos pedir issoS, disse Qenkins.
M@emos zum0is assassinos no necrot5rio, ea menos 6ue n9s podemos usar o fo)o 6ue
pode no ser capaz de det;-los. <u ac*o 6ue 5 uma eOcelente razo para e&acuar o
*ospital, disse eu.
MFoda-seM, =onzales disse, 0aiOin*o, mas com sentimento.
#s zum0is esta&am come8ando a atirar-se desaReitadamente contra as portas, mas os
zum0is comedores de carne no so como o trVpe)o re)ulares morto. <les no ficaria
desaReitado, eles iriam aprender, e&oluir para mel*ores assassinos, mel*ores
predadores. <u nunca tin*a ou&ido falar de um zum0i comer carne sendo mantido S&i&oS
mais do 6ue al)uns dias. <les no escondem-se 0em o suficiente, encontramos-los e
mat:-los, ou &ampiros fez, por6ue c*amou a aten8o de todos os mortos. @in*a sido a
Harle6uin 6ue *a&ia me dito 6ue eles destruBram os zum0is in&asores da mesma forma
6ue *a&ia matado os &ampiros desonestos, e por muitas das mesmas razUes. Foi ruim
para os ne)9cios em 6ue esta-&ai-ficar-nos-perse)uido-t*rou)*-t*e-campo-a-toc*a
empun*ando-mo0s tipo de camin*o.
As portas estremeceu no 7m0ito do pr9Oimo empurro. @odos ol*amos para o ca0o do
mac*ado enfiado nas ma8anetas das portas. M@udo o 6ue &amos fazer, precisamos
faz;-lo antes 6ue as portas dar S, eu disse.
@elefone >acintos* do 'all->e->ac soou. @odo mundo pulou, mas <dIard, %ick(, e
=onzales. Cim, isso me incluBa.
M>ac a6ui. 2odemos precisar de e&acuar o *ospital. S <le ficou em sil;ncio, e ento ele
ficou p:lido. S1i)a de no&o, &oc; tem relatos de zum0is em tr;s andares diferentes.
<st:&amos todos 6uieto, ou&indo duro.
<le 0ateu alto-falante para todos n9s ou&ir e disseD M<u ten*o policiais comi)o, e &oc;
est: no alto-falante. Voc; pode repetir, por fa&or, daL
da disseD M%9s temos relat9rios so0re tr;s, cinco, seis, e al)um tipo de distNr0io na $@.
'*ama&am-na lin*a *ospital. A lin*a ficou muda, mas eu podia ou&ir pessoas )ritando
no fundo antes da c*amada cortada. S
S# piso 5 em $@L <u per)untei.
>ac le&antou a mo e a0riu e fec*ou duas &ezes. $@ foi no d5cimo andar. <ssa foi a
pala&ra 6ue o pai de >ica* esta&a. <u 0ati o nNmero de %at*aniel, por6ue >ica*
pro&a&elmente ainda esta&a com seu pai.
%at*aniel respondeu com MAnitaM, e *a&ia al)o em sua &oz 6ue eu no )osto em tudo.
SVoc; tem um zum0i relatado em seu c*oS, eu disse.
S<u estou ol*ando para eleS, disse ele, sua &oz estran*a, como se esti&esse tentando
ficar calma e tran6uilidade para no assust:-lo. sso realmente no funciona com
zum0is.
>in*a 0oca esta&a seca de repente. S1i)a-me, *: policiais com &oc;.
MCimM.
MBram, C9cratesL
SCim, mas, AnitaS, e a)ora ele esta&a sussurrando, Sno 5 um zum0i, ele 5 um &ampiro.S
S$m &ampiro apodrecendoS, eu disse, Mpara 6ue as pessoas esto relatando-lo como um
zum0i. S
SCimS, ele sussurrou.
Al disseD M>e de 1eusM.
S%9s estamos no nosso camin*o[ 0arricar-se no 6uarto do pai de >ica*.
#u&i uma &oz de *omem )ritar com autoridade, S2are ou &amos atirarYS
MC*oot, di)a-l*es para atirarY <u )ritei, e eu esta&a come8ando a correr pelo corredor.
>ac )ritouD M# 6ue &amos fazer com os zum0isL
2erce0i 6ue Al, =onzales, Qenkins, e <dIard esta&am conosco, deiOando os dois
)uardas por si s9 com a porta fr:)il. <u diminuB, por6ue se os zum0is saBram ... merdaY
%at*aniel disse, M%9s estamos no 6uarto. Bram e C9crates esto na porta. S
<dIard )ritou para >ac, Me&acuar o *ospital. %9s &amos ter 6ue 6ueim:-lo. M
SVoc; no pode usar um lan8a-c*amas no interior do *ospital, ele &ai detonar o sistema
de asperso, M>ac )ritou.
SFoda-seY M <dIard disse.
S# 6ue ele disse so0re o lan8a-c*amasL 2er)untou %at*aniel.
Ssso n9s no podemos us:-los, os sprinklers &ai colocar os zum0is antes 6ue eles
podem 6ueimar.
2aramos no corredor. S<stou indo para >ica* e %at*anielS, eu disse.
SAnita, fa8a o 6ue tem 6ue fazerS, disse %at*aniel.
Hou&e mais tiros, a0afado, por6ue a)ora eles esta&am do outro lado da porta do 6uarto.
S<stou &indo para &oc;S, eu disse.
>ica* esta&a ao telefone. SAnita, estamos se)uros por a)ora, fazer o seu tra0al*o.S
S<stou &indo para &oc;. M
S%9s temos um corredor c*eio de policiais. %9s &amos ficar 0em. S
M<u te amo, e eu amo %at*aniel, mas este no 5 um de0ate. <stou indo, Seu disse, e eu
desli)uei na cara dele.
S<u ten*o al)umas )ranadas de f9sforo comi)o, mas eu ten*o mais no carro,S <dIard
disse, e estendeu as c*a&es do carro para mim.
<u no tomou as c*a&es. S<u estou come8ando a meus rapazes em primeiro lu)ar.S
S<u seiS, disse ele.
A0aiOei-me e le&ou duas )ranadas de um dos 0olsos 0aiOo para 0aiOo em min*as
cal8as t:ticas. <u colo6uei as )ranadas na sua mo e pe)ou as c*a&es. S<u no
poderia us:-los na floresta sem definir-l*e fo)o.
<dIard sorriu, um sorriso tenso, feroz, e estran*amente feliz. Ha&ia uma parte dele 6ue
6ueria con*ecer um peri)o 6ue era mais peri)oso do 6ue ele - at5 a)ora, ele realmente
no tin*a, mas ele no para&a de ol*ar.
=onzales disseD M<u &ou para o ?us*. S
S<u &ou ficar com Forrester, Qenkins, e os )uardas, MAl disse. S1i)a ?us* ... di)a a ele
6ue eu estou fazendo o meu tra0al*o. M
1e& disse, M>as os sprinklers &ai colocar para fora as )ranadas, tam05m.M
S# f9sforo 6ueima mais 6uente 6uando &oc; deiOar mol*arS, eu disse. <dIard e eu ti&e
um momento de lem0rar fantasmas 6ue atra&essam um riac*o )ritando como eles
6ueimaram. Foi f9sforo old-fas*ioned, e as Nnicas pessoas 6ue ainda 6ueriam 6ue
fosse eOecutores de &ampiros. S%o morra em mimS, eu disse.
S<u no &ouS, disse ele, e ele se inclinou para frente, 0aiOando a &oz para 6ue os outros
policiais no 6uiseram ou&ir. M<u ten*o )ranadas europeus no carro. S
1ei-l*e os ol*os arre)alados, por6ue em al)umas partes da <uropa, onde &ampiros e
metamorfos podem ser mortos em &ista apenas por ser, eles tin*am )ranadas
destinados a 6ueimar mais do 6ue at5 mesmo o f9sforo anti6uado a6ui. <les foram
proRetados para eOplodir, o0ter material 0urn( desa)rad:&el so0re as metas, ea
6ueimadura mantido aceso at5 6ue ele 6ueimou o al&o. <les eram ile)ais como o
inferno a6ui.
<u sorri e 0alancei a ca0e8a. S<u estarei de &olta com mais coisas 6uando eu puder.S
M<u sei 6ue &oc; &ai S, disse ele.
#l*ei para Al, e no sa0ia o 6ue dizer a ele. Qenkins e os )uardas 6ue eu aca0ara de
con*ecer, mas Al tin*a crescido com >ica.
<u ou&i a porta 0ater como os zum0is come8aram a tra0al*ar mel*or como uma
unidade. <u nunca tin*a &isto isso muitos deles sem um necromante no controle deles.
<u de&eria ter ficado com <dIard e os mante&e contido. sso teria sido a mel*or
utiliza8o dos recursos, mas eu esta&a indo para os amores da min*a &ida. $ma &ez
6ue eles esta&am a sal&o eu sal&ar o resto do mundo, at5 a6uele momento, o mundo
poderia cuidar de si mesmo. #u era isso 6ue eu disse a mim mesmo 6ue eu comecei a
correr para os ele&adores com %ick( e 1e& ao meu lado e =onzales na reta)uarda.
JJ
As portas do ele&ador se a0riu, assim como um enorme estrondo &eio atr:s de n9s. <u
ti&e 6ue ol*ar para tr:s. <dIard eo resto se *a&iam atirado contra a porta. <le )ritou,
SAnitaY
S>erdaS, eu disse.
<dIard )ritou, S<les esto usando uma maca como um arBete. <u preciso do meu
e6uipamento a)oraY Cinto muito. S
<m todos os anos 6ue tin*a tra0al*ado Runtos, ele nunca pediu desculpas para o
tra0al*o e as escol*as 6ue te&e de fazer. 1e& esta&a no ele&ador. <le estendeu a mo.
S1;-me as c*a&es, e &oc; ir para >ica* e %at*aniel.
Hou&e outra )rande estrondo, e os *omens no final do corredor colocar todos os seus
om0ros para ela, se)urando. SAnita, &oc; sa0e como eu arrumar. Voc; pode encontr:-
los mais rapidamente. 2recisamos deles mais r:pidoY S As portas contrariou como se
al)uma mo )i)ante deles tin*a um tapa. <les no esta&am indo para se)urar.
SAnita, a)oraY M
<ntrei no ele&ador. SFi6ue e aRudar a se)urar a porta. <u &ou ser to r:pido 6ue eu
puder. S
%ick( saiu. S%o me fa8a ficar.
SVou mant;-la se)uraS, 1e& disse.
=onzales ficou ao lado de %ick(. S1epressaS, disse =onzales. Hou&e outro estrondo
na6uela porta distante.
As portas do ele&ador come8ou a deslizar fec*ou e eu ti&e um da6ueles momentos de
re&ela8o. <u sa0ia 6ue %ick( era mais forte, mais cruel, e mel*or no com0ate de 1e&,
ele foi o Nnico a sair. A Nnica razo para no deiO:-lo era 6ue eu o ama&a. <u amo-o
ama&a, e eu no sa0ia 6ue com certeza at5 esta se)unda. <u me mudei 6uando a porta
fec*ou e disseD M<u te amo, %ick(.
<le sorriu ento, e as portas fec*adas.
<u 6ueria 6ue ti&esse *a&ido tempo para 0eiR:-lo adeus.
JF
'a&ei o fone de ou&ido para o meu telefone de um dos 0olsos e c*amado >i6u5ias do
ele&ador. <le atendeu no se)undo to6ue. SAnita, &ampiro neste andar est: morto.
<stamos 0em.
S# necrot5rio no 5 0om, eu ten*o 6ue aRudar @ed cont;-lo. <u ti&e 6ue deiOar %ick( l:
para apoi:-lo. S Assim 6ue eu disse isso, eu perce0i 6ue eu esta&a ol*ando para a
a0sol&i8o, al)u5m to forte como eu esta&a a dizer-me 6ue tin*a sido 0om para deiOar
al)u5m 6ue eu ama&a, 6ue no era um policial l: em0aiOo com os outros policiais e os
monstros.
S# 6ue fez &oc; est: disposto a deiO:-lo l: em 0aiOo com @edL
S=ranadas e merda no carro de @ed, 1e& e eu estamos 0uscando. <u transferi meu
crac*: do meu 6uadril para )uard:-lo em uma cinta >#LL< na parte da frente do meu
colete. %9s no tBn*amos nen*um uniforme ou locais com a )ente desta &ez. <u 6ueria
testemun*as para sa0er 6ue eram os mocin*os.
S2or6ue &oc; sa0e onde o material est: no carro de @ed M, disse >ica.
SCimS, eu disse, e as portas do ele&ador se a0riram.
1e& fez uma pausa antes 6ue ele passou, &erificando se ficou claro, ele deu um
pe6ueno aceno de ca0e8a e se)urou a porta para mim, inclinando-se contra ele com
sua arma R: est: fora. A maioria das armas de fo)o no iria fazer muito contra os zum0is
ou &ampiros apodrecendo, mas 1e& nunca tin*a &isto com0ate real, como %ick( tin*a,
ou 6ue eu tin*a, o 6ue si)nifica&a 6ue esta&a mais confort:&el com armas de fo)o do
6ue lon)os. <u ti&e a min*a A? para o meu om0ro &erificar o corredor - es6uerda,
direita, para cima. Vampiros &oar, flutuar ou, Ws &ezes. # teto do *ospital era demasiado
0aiOo para ser realmente um lu)ar para se esconder, mas &erificando-se era um *:0ito
6ue era 0om ter 6uando ca8a&a &ampiros 6ue podiam &oar e metamorfos 6ue poderia
su0ir.
S$C >ars*alsS, eu disse, para as enfermeiras e os m5dicos assustados. M2oliceM.
Acrescentei 6ue apenas no caso. <u )ritei M2oliceM no&amente e mante&e 1e& e me
mo&endo em dire8o Ws portas eOteriores. <u i)norei as per)untas, por6ue eles nos
atrasar muito e eu no sa0ia o 6ue dizer. 'apito Qonas *a&ia dito em &oz alta 6ue ele
no 6uer come8ar um p7nico, se eu disse a eles 6ue esta&a no poro e &a)ando pelos
corredores, eles podem entrar em p7nico. <les de&em entrar em p7nico e e&acuar todos
6ue podiam, mas eu no esta&a no comando, no 5 assim.
1e& lan8ou-l*es toda a sua derreter-em-seu-meias sorriso. S<staremos de &olta, eu
prometo.S
$ma das enfermeiras assustados realmente corou com ele. <ssa foi uma 0oa pa6uera.
S%9s estamos indo para fora, eu disse a >i6u5ias, 0aiOa &oz, so0re o fone de ou&ido.
S@en*a cuidadoS, disse ele.
S<u ac*o 6ue 5 mais se)uro do lado de fora, mas eu &ou ter cuidadoS, eu disse,
en6uanto eu me mo&ia em dire8o Ws portas eOteriores com a A? snu))ed para o meu
om0ro.
S<u te amoS, disse ele.
M<u te amo e %at*aniel. <u no c*e)uei a 0eiRar %ick( adeus. S
SVoc; &ai ter outra c*ance de 0eiR:-lo,S >ica* disse, e foi isso, ele tin*a me dado a
min*a a0sol&i8o, meu isso 5-0em-&oc;-no-deiOar-sua-amante de morrer tapin*a a
parte traseira 5tico.
M#0ri)ado, ten*o 6ue correr. <u te amo. M
M<u te amo mais S, disse ele.
M<u te amo anfitri.
<le riu, 0aiOin*o, e desli)ou.
1e& e eu est:&amos fora a)ora. <u ol*ei para o c5u W noite, el5trico 0eiRou com as
piscinas de luz do *ospital atr:s de n9s e os postes de luz 6ue ele&am so0re os carros.
%ada se mo&ia na escurido acima de n9s. # estacionamento esticado &azia e ainda
assim &oc; de&e ter sido capaz de ou&ir os )rilos cidade se no ti&esse sido muito frio
para eles.
S2odemos correr a)oraL 2er)untou 1e&.
SCimS, eu disse.
<le tirou al)o elementar, to r:pido 6ue a &elocidade me deiOou im9&el por um instante,
e ento eu corri tam05m. 'orri rapidamente, passando de um ponto morto para fazer o
estacionamento um 0orro na min*a &iso como um filme de efeitos especiais. <u me
mudei e no foi apenas para ser r:pido para sal&ar a todos e se as armas, era uma
li0era8o de tenso para ser capaz de se mo&er to r:pido 6uanto n9s poderBamos at5
mesmo por al)uns momentos, para ser capaz de eOecutarY '*e)uei C$V de <dIard
para encontrar 1e& no recuperando o fVle)o. >eu cora8o esta&a na min*a )ar)anta,
tentando rasteRar so0re min*a lBn)ua e na 0oca. <u me senti &i&o, c*eio de san)ue e
tro&o, era o tipo de ener)ia 6ue fez &oc; 6uerer deiOar as armas nos coldres e
percorrer em uma 0ri)a com as mos nuas. <u no faria isso, mas eu entendi o
impulso.
1e& sorriu para mim, um desco0rindo feroz de dentes 6ue ainda conse)uiu ser seO( e
encantador. <u sorri de &olta e a0riu a parte de tr:s do C$V com meu pulso 0atendo
atr:s do meu pr9prio sorriso feroz.
1e& e eu nos mudamos nosso e6uipamento para 6ue eu pudesse c*e)ar onde <dIard
mante&e os incendi:rios. Ha&ia uma razo para 6ue ele diri)ia seu C$V se a cena do
crime esta&a perto o suficiente, ou, Ws &ezes, se no fosse. <le tin*a &:rios
compartimentos em sua camin*onete, onde as coisas realmente ruins esta&am
escondidos. Ce al)u5m in&adiu e rou0ou coisas, eles no iria rece0er nada mais
peri)oso do 6ue armas. >esmo se eles rou0aram o camin*o inteiro eles
pro&a&elmente nunca encontrar a merda escondida, a menos 6ue desmantelou a pe8a
por pe8a de camin*o como em um desmanc*e, mas mesmo <dIard no poderia
planeRar para todas as e&entualidades. Al5m disso, al)umas das coisas ocultas era
ile)al. <u no sa0ia 6ue ele tin*a as )ranadas europeus. <u tin*a lido so0re eles,
&Bdeos &istos do efeito, at5 mesmo fotos das &Btimas. Al)umas pessoas em partes da
<uropa esta&am usando as )ranadas em min*as mos como uma razo para dar
&ampiros e metamorfos direitos *umanos, por6ue os efeitos foram muito terrB&el de se
fazer a nin)u5m, ou 6uase. %in)u5m se preocupa&a com zom0ies, estran*amente.
%em todos os mortos so criados i)uais.
<m outras circunst7ncias, eu poderia ter *esitado em usar al)o ile)al, en6uanto eu
esta&a usando meu crac*:, mas *oRe ... as )ranadas europeus nos deu uma c*ance
real. 2e)uei todos os 6ue esta&am no compartimento, empurrando-os para os 0olsos de
min*as cal8as t:ticas e entre)ando al)uns para 1e& para realizar, tam05m. As
)ranadas iria 6ueimar tempo suficiente para realmente destruir os zum0is, se
pud5ssemos cort:-los primeiro para 6ue eles no nos, ou o *ospital pe)ar, pe)ando
fo)o. <le esta&a ol*ando para re&istas 6ue se estendem de <dIard, 6ue me deu a
id5ia. 2e)uei seu e meu, e um saco eOtra cross-desen*ar por6ue 1e& e eu no podia
le&ar todos eles no 0olso, ou at5 mesmo as tiras >#LL< so0re os coletes. %ormalmente
era um eOa)ero para &iaRar com isso muitas re&istas para o A?s, mas *oRe ele s9
poderia fazer o tra0al*o.
%9s empurrou tudo de &olta no camin*o. 1e& fec*ou a &olta. <u 0ati o 0lo6ueio do
teclado e sem per)untando uns aos outros 6ue correu de &olta para o *ospital. #
mundo tur&a passado en6uanto eu tenta&a manter-se com 1e&. <le era um p5 mais alto
e um monte de 6ue era perna, o*, e toda a coisa Iereti)er, tam05m, mas eu no esta&a
muito atr:s de n9s I*oos*ed atra&5s das portas.
A enfermeira 6ue tin*a sorriu 1e& parecia ainda mais p:lida, com os ol*os enormes em
seu rosto. MVoc; no 5 *umano, no 5LM , per)untou ela.
S%oS, eu disse.
MZ Human superestimada S, disse 1e& com outro seOo-em-rodas sorriso como n9s
fomos para os ele&adores.
>eu telefone tocou no meu fone de ou&ido, MBad to t*e Bone S, 6ue tin*a sido to6ue de
<dIard desde %at*aniel coloc:-lo como uma piada 6uando eu no sei como mudar
isso. Apertei o 0oto e disseD MCimM.
S@razei todos os ma)s eOtra 6ue &oc; podeS, disse ele, e eu podia ou&ir tiros ao fundo
ampliado estran*amente so0re o fone de ou&ido.
MQ: t;-los S, eu disse, como 6ue entramos no ele&ador.
SVoc; te&e a mesma id5iaS, disse ele.
S%9s temos 0astante muni8o para cort:-los em peda8os e depois ... M
S$sar os <uros para 6ueim:-los no lu)ar, ele terminou para mim.
SCimS, eu disse.
MCimM, disse ele, e ento ele riu 6ue som profundo, masculino 6ue a maioria dos *omens
reser&ar para o seOo ou momentos mais pri&ados com os amantes de suas &idas.
M<u amo o Reito 6ue &oc; pensa, tam05m, Seu disse.
<le deu essa data ] seOo risada. <u ac*o 6ue no era mais do 6ue uma razo 6ue
1onna pensou 6ue eu era seu amante. Al)u5m )ritou, e um *omem )ritou. <dIard
disse, M@en*o 6ue ir S, com uma &oz to )ra&e, era como se a risada nunca eOistiu.
<u sussurrei, M<dIardM para o ar &azio.
S<le est: 0emL M 2er)untou 1e&.
S<u no sei. 2arece 6ue os zum0is esto em cima deles. S
1e& )uardou a arma e soltou o A? na parte de tr:s do colete onde as tiras >#LL<
mantido.
MA ca0e8a ou tiro cora8o no &ai fazer nada al5m de irritar um zum0i. %9s &amos usar
a muni8o para cortar os 0ra8os, pernas, 6ual6uer coisa 6ue os torna m9&el e, em
se)uida, decapitar, ou eOplodir toda a ca0e8a. Tuando isso 5 feito n9s 6ueimamos MemM.
MVoc; e @ed no discutir detal*es, como &oc; sa0e 6ue 5 por isso 6ue ele 6ueria 6ue os
compartimentos eOtraL
# ele&ador esta&a diminuindo. <u snu))ed min*a A? para o meu om0ro e disseD M<u s9
sei. As portas se a0riram, e um zum0i caiu no ele&ador.
JG
1e& )ritou como um cara. <u tentei dizer a ele no faz;-lo , ele R: esta&a sem 0ra8os,
mas ele R: esta&a puOando o )atil*o. <le atirou o zum0i na ca0e8a en6uanto ele esta&a
tentando morder seu p5. A re&er0era8o do tiro era realmente dolorosa na caiOa de
metal do ele&ador, como se al)u5m ti&esse enfiado al)o nBtido e duro atra&5s de meus
ou&idos.
Cua audi8o foi mel*or 6ue o meu, e ele no esta&a esperando por isso. <le cur&ado,
mo li&re para uma orel*a, rosto fazendo uma careta de dor. <u no me incomodei
tentando dizer al)uma coisa, eu deiO:-lo ter o seu momento de desorienta8o 6uando
eu pisei so0re o zum0i sem 0ra8os en6uanto tenta&a empurrar-se de Roel*os, deiOando
a maioria de seus c5re0ros no c*o do ele&ador.
<u colo6uei meu om0ro contra as portas a0ertas para mant;-los, A? snu))ed a om0ro,
e tentei usar meus ol*os para &er o 6ue esta&a acontecendo no corredor en6uanto
min*a audi8o recuperado. <u aprendi a fazer passar a desorienta8o de 6ue tipo de
ruBdo em espa8os pe6uenos, mas deiOe-me ficar ali e &er o corredor en6uanto 1e&
ainda esta&a lutando por seu c5re0ro para processar 6ual6uer coisa, mas a dor e
c*o6ue.
<u me dei um se)undo de ol*o-sIeep &er ca0elo loiro de %ick( e c*ap5u de coI0o(
0ranco de <dIard, em p5 e atirando na dire8o de zum0is, e ento eu era capaz de
tomar a cena. <les *a&iam tomado sua posi8o em frente das portas do ele&ador, mas a
lin*a tin*a desmoronado W direita das portas, por6ue a Ro&em )uarda, >iller, esta&a
sentado contra a parede san)rando, com a outra presso se)urando )uarda em uma
ferida no pesco8o 6ue Rorrou &ermel*o em suas mos. Qenkins *a&ia se mudado para
tomar o seu lu)ar no meio-cBrculo de armas de fo)o, mas ele tin*a uma arma e os
zum0is no da&a a mBnima. 1ois deles lan8aram-se para ele e parte fraca do cBrculo.
1ro)a inteli)ente para zum0is.
=onzales foi l: disparando W 6ueima-roupa em seus rostos. <le tin*a um -,JF e nesse
inter&alo ele eOplodiu uma ca0e8a em peda8os, de modo 6ue foi apenas deiOado com
mos ce)amente, mas ele esta&a seco de tiro no rosto do se)undo, e se &irou para ele
com fome, mal eOpresso. <u disparei em sua ca0e8a a partir de menos de dois metros
de dist7ncia com a rodada de ruptura, ea ca0e8a eOplodiu em uma fonte de san)ue e
miolos. Hou&e osso l: dentro, mas era sempre as partes moles, Nmidos 6ue fez para os
&isuais espetaculares.
=onzales ol*ou para mim com os ol*os arre)alados, a pele naturalmente escura
empalideceu 6uase cinza. # ol*ar era o suficiente, ele sa0ia 6ue ele esta&a 6uase sem
muni8o, 6uando ele se aproOimou escudo Qenkins e os dois )uardas. 1e& esta&a ao
meu lado, ele ainda parecia a0alado e no tem o A? no om0ro ainda. <u no ten*o
tempo para cuidar dele, mas na6uele momento eu perce0i 6ue ele nunca tin*a &isto o
com0ate. <le tin*a &isto a a8o - tiroteios, &iol;ncia, mo-de-mo e mo-de-)arra - mas
ele nunca foi neste tipo de caos. 'ontei-lo para a luta e come8ou a disparar os zum0is
6ue esta&am tentando derramar atra&5s da a0ertura nas defesas. <u tentei tirar suas
faces mais 0aiOos primeiro a sair, por6ue uma &ez 6ue eles no podiam morder, eles
esta&am meio desarmado. eOplodiu mais de om0ro e 0ra8o de um zum0i, uma &ez 6ue
c*e)ou para mim com o seu 0ra8o restante. A ruBna do seu rosto si)nifica&a 6ue no
poderia me morder, mas ele ainda poderia me estran)ular ou ras)ar a min*a )ar)anta
se eu deiO:-lo ter uma 0oa ader;ncia.
Al esta&a do outro lado de mim disparando sua pr9pria .JF nas mos e 0ocas
escancaradas dos zum0is. # slide so0re a arma escorre)ou para tr:s e ficou ali,
mostrando 6ue ele esta&a sem muni8o.
=onzales &oltou-se ao meu lado com o touro espin)arda fil*ote de cac*orro em suas
mos. 1e& *a&ia se recuperado o suficiente para come8ar a distri0uir as armas eOtra e
muni8o[ 0ons.
Al caiu para tr:s, eu espera&a conse)uir mais muni8o, ou outra arma, e eu continuei
filmando 6ual6uer coisa 6ue se mo&esse fora do nosso pe6ueno cBrculo. %ick( esta&a
ao meu lado a)ora, ele disparou contra o rosto fora de um zum0i, ento deiOe seu
0alan8o A? em sua al8a t:tico para suas mos esta&am li&res, pe)ou o zum0i na altura
do om0ro e do 0ra8o, e puOou. <u ti&e um momento para assistir a sua tenso
mNsculos, as &eias em seus 0ra8os le&antando com a for8a de 6ue ele esta&a tentando
fazer, e, em se)uida, ele puOou o 0ra8o do zum0i para fora de seu so6uete do om0ro.
Foi zum0i fresco, ento 0asicamente ele apenas puOou o 0ra8o de um *omem fora com
as pr9prias mos. %o era apenas uma 6uesto de estar fodendo forte, mas ele sa0ia
onde pe)ar para desarticular a articula8o do om0ro. @al&ez mais tarde eu l*e per)untar
como dia0os ele sa0ia disso.
%o importa o 6uo impressionante ele tin*a sido, isso si)nifica&a 6ue %ick( esta&a
sem muni8o.
Al esta&a no meu outro lado entre mim e =onzales. .JF 1e Al te&e a &olta de slides no
lu)ar, e eu no per)untei se ele esta&a trancado e carre)ado, e eu sa0ia 6ue ele era.
Vamos ou&i-lo para pe)ar toda a muni8o eOtra 6ue poderia transportar.
1ei um passo para tr:s, deiOando 6ue eles sai0am 6ue eles precisa&am de mim se eles
poderiam co0rir, e am0os intensificada. A0ri a tampa do saco 6ue esta&a carre)ando e
%ick( esta&a perto o suficiente para alcan8ar e o0ter sua pr9pria re&ista fresco. <le
0alan8ou a A? em sua cinta, 0ateu na casa de re&ista, e come8ou a se mo&er
no&amente.
A &oz de <dIard esta&a no meu fone de ou&ido. M<stou foraY S
<u deiOei para tr:s, e %ick( e os outros su0iram para co0rir a diferen8a. <u ti&e as
re&istas A?, assim como 1e& tin*a a maioria das rodadas de arma. 2e)uei no saco com
uma das mos e te&e uma re&ista estendido na min*a mo en6uanto a mo de <dIard
&eio W tona. <le a pe)ou como se esti&5ssemos correndo uma corrida de re&ezamento e
6ue tBn*amos feito uma passa)em sua&e do 0asto. <le 0ateu em casa, e me mudei de
&olta para o cBrculo com ele de um lado e do %ick( rec5m-armado do outro.
1e& finalmente foi para cima e tiro do outro lado de %ick(. Tuando todos so0re&i&eram
eu falar com ele so0re o tempo 6ue le&ou para se orientar, e n9s temos 6ue desco0rir
al)um tipo de treinamento para prepar:-lo e 6uais6uer outros )uardas mais recentes
para a coisa s5ria, mas isso foi mais tarde. HoRe W noite, a)ora, era apenas filmar
ca0e8as de zum0is, soprando om0ros lon)e de corpos, ou atirando as pernas para fora
de de0aiOo deles, 6ual6uer coisa para torn:-los im9&el e desarmado.
%a maioria das &ezes em um tiroteio 6ue &oc; est: c*eio de adrenalina, em alerta *iper,
mas Ws &ezes a 0atal*a se torna uma rotina de mesmice *orrB&el. Voc; come8a a
disparar sem pensar muito, o seu corpo 5 6uase no autom:tico, por6ue 5 muito pouco -
muito 0arul*o, muitos efeitos &isuais, muito para &er, ou&ir, sentir, do suor 6ue come8a a
pin)ar dentro do seu colete, a suas mos realmente doendo de tanto tiro. <u teria
mudado de armas apenas para descansar min*as mos, mas a A? foi a ferramenta
certa para o tra0al*o, e *a&ia um monte de tra0al*o a fazer. >as 6uando &oc; &ai a
essa ne0lina 0atal*a, tudo 5 distante, ecoando em seus ou&idos ensurdecidos arma,
seu corpo &i0rando com a for8a do tiro, luta, 0atendo 6uando um inimi)o c*e)a perto
demais para 6ual6uer outra coisa. Z al5m de modo de so0re&i&;ncia, 5 mec7nico,
cansati&o, com momentos de respira8o-rou0ando terror pol&il*ado como lascas de
c*ocolate em um cookie, lem0rando o 6uanto &oc; 6uer &i&er e 6uanto &oc; tem para
fazer o outro suReito morrer para fazer isso.
Z em momentos como este 6ue erros podem acontecer, &oc; &; um rosto e &oc; s9
fo)o sem processamento 6ue este no&o estran*o no era um soldado, mas 6ue &oc; R:
matou muitos, e tin*a tantas pessoas tentam mat:-lo em um presente ofe)ante, luta
*orrB&el, 6ue 5 s9 mais tarde &oc; pensa, <spera, 6ue eu perdi al)uma coisaL <u tiro
uma cara 6ue no esta&a tentando me matarL At5 6ue &oc; ten*a sido 6ue eOausto,
6ue traumatizou por pura luta, &oc; no pode entender como uma coisa dessas pode
acontecer. Z ineOplic:&el para a maioria das pessoas, por6ue &oc; no ter estado l:, e
at5 6ue &oc; percorrer corpos, mos 6ue a)arram em &oc;, os dentes mordendo &oc;,
tentando mat:-lo com todas as armas 6ue eles deiOaram, &oc; no entende 6ue *:
'*e)a um momento em 6ue toda a )ente 6ue no 5 Mn9sM 5 um MelesM, e &oc; aca0ou de
mat:-los.
Ce &oc; nunca c*e)ou a esse momento de ne0lina 0atal*a, ento &oc; no entende o
6ue est: acontecendo, o 6ue 5 por isso 6ue 6uando as portas do ele&ador se a0riu
atr:s de n9s, e eu sa0ia 6ue 1e& esta&a l:, eu me &irei para lon)e da luta para &;-lo ,
por6ue ele era a min*a responsa0ilidade, e isso 5 o 6ue &oc; faz 6uando &oc; traz um
no&ato para uma luta a0ate.
Foi CHA@ na en)rena)em c*eia, e eu assisti 1e& trazer seu A? a ter so0re eles. %o
*ou&e tempo para )ritar, e ele pro&a&elmente no teria ou&ido me de 6ual6uer maneira,
nossa audi8o foi eOplodido neste momento. <u apontei na frente dele, entre eles e ele.
%o era nem mesmo um pensamento consciente, foi &er, a)ir, mesmo dizendo 6ue eu
rea)i foi lento demais para o 6ue aconteceu no meu corpo, por6ue ele a)iu antes 6ue
meu c5re0ro preso para o resto de mim.
<le fez os caras da CHA@ &isam mim, ento eu se)urei a mo para mostrar 6ue eu
esta&a 0em, mas fez so0ressalto 1e& e ol*ar para tr:s para mim. <u ti&e um momento
para &er seus ol*os reorientar, e ento ele &iu CHA@ derramamento de fora do ele&ador
e eu sa0ia 6ue ele ia ficar tudo 0em. Voltei-me para filmar mais zum0is, mas no *a&ia
nada de p5 na min*a frente. # corredor esta&a c*eio de contorcendo peda8os, mas no
deiOou nada 6ue pudesse ser eOecutado em n9s ou no muito, eOceto tentar a)arrar
aos nossos p5s com as mos desmem0rados. Foi um pesadelo, mas ela no esta&a
indo ati&amente nos matar, no mais.
Foi Kance( da dele)acia de polBcia 6ue estacionou sua prote8o rosto o suficiente para
dizerD S2arece 6ue perdemos.S Ce eu no ti&esse sido capaz de &er seus l:0ios se
mo&em, eu nunca sou0e o 6ue ele esta&a dizendo.
MVoc; no perdeu, n9s ainda temos 6ue 6ueimar os fil*os da puta S, eu disse.
MVoc; &ai detonar os sprinklers, ou 6ueimar o *ospital para 0aiOo S, disse ele.
SCprinklers, simS, eu disse. STueime, no. M
S'omoLS ele per)untou, e ele era 0em c5tico.
<u sorri para ele, com o rosto ainda co0erto de peda8os de zum0is e san)ue. Kance(
no &acilou. S%9s &amos mostrar-l*e, disse eu.
<le sorriu de &olta, com os ol*os tendo na altura dos Roel*os pil*a de corpos se
mo&endo em torno de n9s. S<stou ansioso para isso.S
<u )ostei Kance(, ele esta&a 0em.
JE
F9sforo normal, ou at5 mesmo t*ermite, )ranadas so proRetados para 6ueimar por um
curto perBodo de tempo e depois sair. <les causam dano 6ue desencoraRaria &ampiros,
fantasmas, ou at5 mesmo licantropos e os seres *umanos, mas no os zum0is. <les
no se assuste, no entre em p7nico, no desista, por6ue &oc; mac*uc:-los, por6ue
no preRudic:-los. #s cientistas t;m tentado desco0rir como os impulsos ner&osos
manter zum0is capazes de andar, mas no 5 capaz de sentir dor. Ce eles pudessem
desco0rir isso, ento tal&ez eles poderiam us:-lo como uma maneira de o0ter os seres
*umanos paralisados andar, mas at5 a)ora 5 um mist5rio, por6ue uma &ez 6ue &oc;
cortar um 0ra8o fora de um corpo ele de&e apenas estar l:. <les no de&em mesmo
fracasso em torno de como co0ras cut-in-meia, por6ue o sistema ner&oso *umano
funciona de forma diferente, e os zum0is come8am *umano.
A pil*a de partes do corpo 6ue CHA@ aRudou-nos reunir no meio do corredor 6ueimado.
<les 6ueimaram por6ue tBn*amos empil*ado as )ranadas europeus ao seu redor. <les
no foram proRetados para uma eOploso r:pida e uma 6ueimadura r:pida como os
americanos, eles foram feitos para eOplodir e co0rir o 6ue esta&a pr9Oimo ao fo)o. Fo)o
6ue se a)arrou e continuou a 6ueimar at5 6ue no *a&ia mais carne para ele comer.
%o ima)ino c*amas alaranRadas, como uma lareira, 5 c*ama incandescente, to
0ril*ante 6ue &ai sear suas retinas e rou0ar sua &iso, se &oc; ol*ar por muito tempo.
%9s tBn*amos a&isado a todos 6ue tin*a ficado para no ol*ar. # calor era to intenso
6ue parecia 6ue esta&a cortando a pele fora de n9s, mas ti&emos os corpos na pira para
comparar, e no est:&amos perto o suficiente para o fo)o ter a nossa pele cortado. %9s
todos recuou de 6ual6uer maneira.
Kance( per)untouD MVoc; zum0is sempre 6ueimar to 0ril*anteL S
S%o, 5 o f9sforo, eu disse.
# c*eiro de carne 6ueimada nem sempre 5 to ruim assim, Ws &ezes ele s9 c*eira a
carne cozin*ar, mas 6ueima o ca0elo, e al)uns dos 9r)os internos 6ue normalmente
remo&er antes de cozin*ar um )rande peda8o de carne, 6ue faz com 6ue o c*eiro ...
estran*o. %em sempre tin*a c*eiro ruim, e zum0is )eralmente c*eira&a mel*or 6ueima
do 6ue no, ento ... <u tentei me lem0rar, mas ou eu esta&a finalmente nariz surdo
com o c*eiro de podrido zom0ies ou estes no c*eira&a mal. >eus zum0is no tin*a
c*eiro ruim, mesmo 6ue parecia podre. <u tin*a um animador mais &el*o eOplicar-me
6ue a ma)ia 6ue o c*amou do tNmulo feito no apodrecer por um pouco, e foi o
apodrecimento 6ue causou o odor.
<u to6uei o 0ra8o de <dIard. MCer: 6ue os zom0ies c*eiro podre para &oc;LM
<dIard parecia pensar so0re isso, ento disse, M%o.M
#l*ei passado <dIard para 1e&, 6ue esta&a de p5 contra a parede. Ceus ol*os
pareciam muito )rande pela luz de corpos 6ueimando. SCer: 6ue eles c*eiram a podre
cad:&eres para &oc;L M
<le apenas 0alan8ou a ca0e8a, le&ando muito tempo para piscar. <le ol*ou s*ock(, mas
eu me preocuparia com isso mais tarde.
Virei-me para %ick(, do outro lado de mim. SVoc; foi capaz de sentir o c*eiro deles
apodrecendoL
M%o, mas zum0is no c*eira a cad:&eres em decomposi8o.
M>ine no S, eu disse,S e esses so os 6ue &oc; foi ao redor.
SZ &erdade, mas &oc; est: com medo, por 6ueLS
MA maioria dos zum0is c*eiro parecido com o 6ue eles so - corpos, a 6uantidade de
c*eiro &em da 6uantidade de podrido. >eus zum0is no tem c*eiro ruim por6ue eu
sou poderosa o suficiente para 6ue eles no apodrecem imediatamente. >as
apodrecendo &ampiros no c*eiram mal, at5 6ue eles 6uerem, eles parecem ruins, mas
eles no c*eiram. #s &ampiros e zum0is nas montan*as, eles no c*eiram mal, no 5L
M
S%oS, disse %ick(.
S<u estou faltando al)uma coisaS, disse Kance(. M2or 6ue &oc; est: dizendo isso como
se fosse uma coisa ruimL S
# alarme de inc;ndio come8ou a )ritar ao nosso redor, mas com a nossa audi;ncia 6ue
ainda se recupera do tiro, era como ou&i-lo por um tNnel, como se esti&esse ecoando
muito lon)e em &ez de apenas acima de n9s. #s sprinklers c*utou, e de repente esta&a
c*o&endo.
A :)ua 0atia so0re n9s e aRudou a ali&iar um pouco a fadi)a de 0atal*a, como um r:pido
e acentuado tapa de :)ua )elada. 2ela primeira &ez, eu )ostaria de ter o capacete eu
costumo odia&a usar 6uando promul)ada um mandado de CHA@ 0ackup. <u tin*a 6ue
ol*ar para o c*o para manter a :)ua de correr nos meus ol*os e ti&e 6ue limpar meu
rosto para manter o 0loI0ack de san)ue e outras coisas de correr nos meus ol*os ou
0oca. Cim, eu sa0ia 6ue para manter a min*a 0oca fec*ada, mas ainda assim ... *a&ia
al)o so0re certas coisas 6ue tocam seus l:0ios, 6ue era uma ck, e peda8os de zum0is
foram uma ck.
1e& fez um som 6ue eu ou&i so0re a :)ua, o alarme, eo fo)o ardente se como uma
&erso c*ama 0ranca do inferno, o 6ue si)nifica&a 6ue era um som mais alto 6ue min*a
orel*a poderia fazer a)ora.
<le esta&a limpando o rosto dele freneticamente, e eu perce0i 6ue ele no sa0ia a re)ra
de 6ue os encanadores e ca8adores de monstros sa0er - manter sua 0oca fec*ada.
<le trope8ou para lon)e da parede, caiu de Roel*os, e atirou-se ao lado da pira ardente,
en6uanto a :)ua caBa so0re ele. <u fui e aRoel*ou-se ao lado dele. <u tentei alisar o
ca0elo para tr:s de seu rosto, mas esta&a to colado a partir da :)ua 6ue eu tin*a 6ue
pe)ar as fec*aduras mol*adas dele e coloc:-lo atr:s da orel*a. Ceu ca0elo era
0astante curto e fino o suficiente para 6ue a :)ua mante&e-o de &olta para onde eu iria
coloc:-lo. <le ol*ou de soslaio para mim, seus ol*os 0ril*ando muito 0ranco, como um
ca&alo 6ue est: prestes a fu)ir. <nto seus ol*os rastreado al)o para tr:s 6ue me fez ir
ainda mais amplo, eo medo era e&idente em seu rosto. Virei-me ainda de Roel*os,
le&ando o A?-se a suportar, e no encontrou nada, mas as c*amas 0rancas e
contorcendo das partes do corpo, como tent:culos de pol&o tentando sair da :)ua
fer&ente.
#l*ei para 1e&, rastreado onde sua lin*a de &iso era, e encontrei um 0ra8o de zum0i
com uma mo ainda intacto o suficiente para os dedos rasteRar &indo em nossa dire8o.
<u deiOei min*a A? 0alan8o traseiro em sua cinta, un*olstered min*a BroInin), e atirou
a mo para 6ue ele no iria se mo&er to 0em, pe)ou o 0ra8o para cima, e Ro)ou-a de
&olta para o fo)o.
Tuando me &irei para 1e&, ele esta&a ol*ando para mim com al)o parecido com *orror
em seu rosto, como se eu ti&esse feito al)o terrB&el. 'omecei a tocar em seu om0ro,
ento perce0i 6ue ele no pode 6uerer me toc:-lo com a mesma mo 6ue eu tin*a
aca0ado de tocar o zum0i com, ento deiOei min*a mo cair.
Vai, em cima, &erificar o )uarda, >iller.
1e& 0alan8ou a ca0e8a, um pouco r:pido demais, um pouco demasiado
fre6uentemente, e ele murmurou, me desculpe .
<u no pedi, 1esculpe por 6u;L eu sa0ia o 6u;. <le era o meu )uarda-costas, mas
sendo ao meu lado esta noite tin*a 6ue0rado al)uma coisa nele. >ante&e-se a ser &isto
se a ruptura poderia ser reparado ou se era permanente. @in*a *a&ido um tempo em
6ue eu tin*a &omitado em cenas de crime, mas <dIard tin*a me le&ado para o )rosso
das coisas mais ou menos ao mesmo tempo e eu tin*a conse)uido para no 6ue0rar,
mas 6ue me tin*a sido.
1e& pVs-se de p5, e6uili0rando-se contra a parede. <le trope8ou 6uando ele deu o
primeiro passo, e eu pe)uei o 0ra8o para aRud:-lo. <le se esticou, mas no se afastou.
<le sorriu para mim, fraca e incerta, mas ele tentou. Le&ei-o para um sinal positi&o de
6ue ele poderia sorrir para todos e no se afastou de mim. <u tin*a outros ami)os e
amantes ao lon)o dos anos 6ue *a&iam se afastou e nunca foi capaz de diminuir a
dist7ncia no&amente.
<le foi at5 o ele&ador, ainda um pouco inst:&el em seus p5s. <u poderia ter ido com ele,
o aRudou, mas *onestamente eu no 6ueria. <le de&eria estar cuidando de mim, e ao
in&5s disso eu esta&a tendo 6ue cuidar dele. %o era o )uarda-costas foram para, e eu
no esta&a rece0endo o suficiente para fora da min*a rela8o com 1e& para compensar
este tipo de perda. A perda do 6ue, &oc; pode per)untarL 'onfie.<u nunca iria confiar
nele para ficar ao meu lado e manten*a a sua pr9pria contra os *orrores da min*a &ida
no&amente. =ostaria de lem0rar neste momento e seria colorir as coisas, assim como
ele iria se lem0rar.
<dIard se inclinou so0re mim e disseD M2or 6ue 5 ruim 6ue os zum0is e &ampiros no
tem c*eiroL
<u sorri para ele, confian8a <dIard ir para a direita de &olta ao ne)9cio. <u se)ui o seu
eOemplo e disseD Msso si)nifica 6ue al)o, ou al)u5m, 5 controlar essas coisas, ou pelo
menos manter o poder suficiente so0re eles para mant;-los de podrido.
%ick( inclinou-se so0re n9s, falando para o ru)ido da :)ua e do fo)o. S>as os &ampiros
e zum0is nas montan*as esta&am apodrecendo. Bits caiu fora deles. S
M<u &i apodrecendo zum0is perder peda8os off, mas 6uando eles mudaram a sua forma
*umana, as pe8as 6ue tin*a perdido ainda esta&am l:, e inteiro.M
M'omo 5 6ue isso funcionaL S 2er)untou Kance(.
<u disse a &erdade. S<u no sei. <u s9 sei 6ue funciona dessa forma, ou pode.
SVoc; est: dizendo 6ue Ws &ezes no 5 assim 6ue funcionaL , per)untou ele.
Limpei :)ua e al)o mais )rosso do meu rosto antes de responder. S?ottin) &ampiros
so especiais, um monte de re)ras &amp no se aplicam a eles.S
S<nto 5 o &ampiro 6ue possuBa os &ampiros nas montan*as a uma ele&ar os zum0isL
2er)untou %ick(.
<u comecei a dizer sim, ento parei. M<u no seiM. Ce Kance( no ti&esse estado
conosco, eu teria apenas pensaram em &oz alta, mas eu no tin*a certeza de onde os
pensamentos iria, ento ...
1e& )ritouD S# ele&ador no &ai funcionar.S
S$ma &ez 6ue os alarmes so acionados, ele &ai para o lo00( e a)uarda os 0om0eiros
para usar uma c*a&e para su0stituB-loS, disse Kance(.
SVoc; poderia ter dito al)uma coisa antes de ir e apertou o 0oto M, eu disse.
Kance( deu de om0ros.
S<u sa0ia, tam05m,S <dIard disse.
S< &oc; no disse al)uma coisa, por 6u;L <u per)untei.
<dIard apenas ol*ou para mim. <ra um ol*ar elo6uente.
#l*ei para %ick(. A :)ua tin*a estampado o ca0elo para o lado direito de seu rosto
como se ti&esse sido colada no local. S< a sua desculpaL <u per)untei.
S<u sou um sociopata, eu no ten*o 6ue ser 0omS, disse %ick(.
<u dei-l*e um ol*ar.
SVoc; est: com rai&a dele. <u posso senti-lo, o 6ue si)nifica 6ue eu realmente no
ten*o 6ue ser simp:tica com ele.
S2ensei 6ue eram ami)os.S
STue parte do sociopata 6ue &oc; no entendeL S , per)untou ele.
A :)ua parou caindo ea aus;ncia repentina de 6ue parecia alto, como se o meu corpo
tin*a se acostumado com o frio 0atendo dele. %a &erdade, eu me ou&i suspirar, isso
si)nifica&a 6ue min*a audi8o no foi danificado permanentemente, o 6ue foi 0om
sa0er.
1e& encostou-se W parede e deslizou lentamente para 0aiOo at5 6ue ele esta&a sentado
com os Roel*os do0rados e as l:)rimas 0ril*aram nas luzes do teto. <u ol*ei para os
*omens 6ue esta&am ao meu redor e perce0i 6ue, apesar de eles todos me aRudar a
matar monstros e 6ueimar os corpos mais tarde, eles foram, portanto, no me aRudando
a fazer as coisas emocionais.
MBem, foda-se, eu disse, em &oz 0aiOa, e foi para dar o conforto 6ue podia. 2assei um
monte de curta dist7ncia 6ue tentar fazer o meu rosto mais neutro, em &ez de irritada.
<u tam05m le&antei meus escudos psB6uicos, por6ue 1e& podia sentir min*as
emo8Ues, Ws &ezes, no o tempo todo, mas este foi um momento 6ue eu no 6ueria 6ue
ele se sinta comi)o, assim como eu no 6ueria sentir suas emo8Ues com ele.
<u esta&a em cima dele, de0atendo o 6ue fazer com ele. <le falou sem ol*ar para mim.
SVoc; sa0ia 6ue eu esta&a indo para atirar neles. 'omo &oc; sa0iaL S
Le&ei um minuto para perce0er 6ue ele 6uis dizer CHA@. S<u esti&e neste tipo de
0atal*as antes. Foi <dIard 6uem me sal&ou. S
S<u sou 0om com uma arma, e mo-de-mo, mas eu no ac*o 6ue eu posso fazer isso,
Anita. sso no 5 ser um )uarda-costas, esta 5 uma )uerra. S
SCim, Ws &ezes isso 5 o 6ue eu fa8o.S
<le ol*ou para mim, no&as l:)rimas 0ril*ando em seus ol*os. S<u no entendo.S
ARoel*ei-me ao lado dele e de0atido so0re se ele 6ueria um a0ra8o, ou se ele iria
desfazer-lo completamente, mas ele decidiu por mim. <le estendeu a mo para mim e
eu passei meus 0ra8os em torno dele. <le enterrou o rosto contra mim e c*orou
enormes estantes solu8os 6ue sacudiram cada centBmetro do 6ue seis p5s, corpo de
tr;s pole)adas. <le era forte e r:pido e coraRoso, mas eu nunca iria tir:-lo no&amente
como meu )uarda-costas. <sta tin*a sido a matar zom0ies, o 6ue ele teria se sentido se
ti&esse sido seres *umanos, ou metamorfos, ou &ampirosL %osso dia0o no era forte o
suficiente para o meu tra0al*o.
>o&imento me fez ol*ar para cima a partir de murmurando doces, nada de conforto no
ca0elo loiro sedoso de 1e&. %ick( esta&a de p5, con&ersando com <dIard e Kance(.
<le encontrou meus ol*os e a6uele ol*ar era o suficiente. <le no foi a0alada. <le tin*a
sido atra&5s de 0atal*as como esta antes em seu pr9prio tra0al*o 6uando ele era um
mercen:rio, antes 6ue o ardeur me aRudou a dom:-lo. @i&emos a lon)o ol*ar, e ento
ele &oltou a falar com os outros *omens, e eu &oltei a realiza8o 1e&. %ick( e eu sa0ia
6ue nunca iria trazer 1e& fora em um empre)o no&o. <le no era um soldado, no *a&ia
nen*uma &er)on*a 6ue, todos n9s temos os nossos pontos fortes e fracos, mas eu
precisa&a de al)u5m ... mais dura. %ick( e <dIard se &irou e ol*ou para mim, como se
ti&essem me senti-me pensar. %ick( poderia ter sentido isso, por6ue ele era a min*a
noi&a, e <dIard, assim, mel*ores ami)os sa0em o 6ue &oc; est: pensando, Ws &ezes.
#l*ei para os dois, e eu sa0ia 6ue <dIard ficaria 0em com %ick( saindo para Ro)ar com
a )ente de no&o. <ra um <dIard ol*ar puro em seu rosto, @ed se foi como um son*o, e
6ue ol*ou para mim era o mesmo *omem 6ue *a&ia amea8ado torturar e matar-me
6uando nos con*ecemos, e ele teria feito isso se o tra0al*o c*amado por ele. A)ora eu
era seu ami)o, ele cuidou de mim, me perca, dependia de mim, mas essa frieza
matando ainda esta&a l: dentro. # rosto de %ick( realizada a mesma apar;nciaD
distante, frio, capaz de fazer o 6ue precisa&a fazer para so0re&i&er e terminar o
tra0al*o, 6ual6uer 6ue seRa esse tra0al*o foi, tudo o 6ue pediu, no importa 6uo
terrB&el. %ick( era pro&a&elmente capaz de coisas 6ue nem eu faria, tal&ez at5 mesmo
coisas 6ue <dIard no faria, mas Ws &ezes um pouco de um sociopata esta&a certo
para o meu mundo. <u disse %ick( eu o ama&a e perce0i pela primeira &ez o 6uanto. Ao
&;-lo ali, toda a calma pedra-frio assassino, no me fez am:-lo menos, me fez am:-lo
mais. <u no esta&a apaiOonada por 1e&, mas como eu o tin*a em suas l:)rimas, eu
sa0ia 6ue nunca seria.
J4
# ele&ador se a0riu e derramou 0om0eiros em pleno para o corredor, en6uanto eu
ainda esta&a confortando-o. <u tin*a certeza 6ue estaria c*ateado com o fo)o 6ue :)ua
no colocar para fora, ento me concentrei o inferno fora de se)urar 1e& e ser tudo
feminino e reconfortante, e depois 6ue l*es asse)urou 6ue nen*um de n9s foi ferido
fisicamente, eles deiOou-nos em paz.
<u alisei o ca0elo mol*ado, e ele enterrou seu rosto contra o meu peito, o 6ue foi
menos seO( do 6ue parecia por causa do corpo armadura, mas foi a for8a desesperada
de suas mos, seus 0ra8os, como ele me se)urou to apertado 6ue facilitou min*a
rai&a e at5 mesmo a min*a decep8o com ele. Ce eu no ti&esse o usou como uma
0ar0a para manter os 0om0eiros de reclamar comi)o so0re o fo)o, eu teria o a0ra8ou e
foi para cima e para outra coisa, mas eu no conse)uia se)ur:-lo na6uele momento e
no ser mo&ido. <u ainda nunca le&:-lo para tra0al*ar comi)o de no&o, ou deiO:-lo me
)uarda do lado de fora Ct Louis e&entos normais, mas al)o duro e desa)rad:&el 6ue
&in*a tentando criar raBzes contra ele diminuiu.
@al&ez o 6ue eu &i como uma fra6ueza no era, e tal&ez o resto de n9s, na nossa for8a,
tin*a perdido al)o 6ue este *omem nunca perderia. Ce eu R: tin*a sido o tipo de pessoa
6ue no deram certo na frente dos outros *omens como este, foi muito lon)e. #r)ul*o
teria me mantido mais Runtos do 6ue isso, ou tal&ez teimosia, seRa l: o 6ue era, ou no
era, eu se)urei nosso 1ia0o, nossos >efist9feles, e murmurouD S<st: tudo 0em, est:
tudo 0em. <u ten*o &oc;. S
<le le&antou o rosto e ol*ou para mim com seus 0lue-on-azuis ol*os de ti)re to tristes.
M<u ten*o 6ue aRud:-lo, supostamente para prote);-lo. Cinto muito. S
SVoc; esta&a ao nosso lado e lutou at5 o fim. Voc; no correu, no &acilou, &oc; fez o
tra0al*o. >uita )ente no poderia ter feito isso, 1e&.
S>as eu sou uma 0a)un8a a)ora.
S$ma &ez 6ue a luta aca0ou, passado o peri)o, est: tudo 0em. Voc; ficou l: at5 6ue
tudo esta&a aca0ado.
S>as &oc; ac*a 6ue menos de mim para desmoronando, eu sei 6ue &oc; faz.S
<u sorri para ele, e comi)o de Roel*os e sentado plana, eu era apenas mais alto do 6ue
ele. M<u no &ou le&:-lo a ca8a &ampiros no&amente, mas &oc; 5 coraRoso o suficiente
para admitir 6ue est: apaiOonada por outro *omem, e eu con*e8o um monte de
pessoas 6ue no faria isso. <les escondem de si mesmos. <u ainda no ter saBdo em
pN0lico com Qade no meu 0ra8o, mesmo 6ue ela este&e em min*a cama por mais de
um ano. H: todos os tipos diferentes de 0ra&ura, >efist9feles, o 6ue simplesmente no
5 o seu tipo.
%o momento em 6ue eu disse isso, eu prometi a mim mesma 6ue ia falar com Qade
6uando c*e)uei em casa e &er so0re sair com ela e tal&ez %at*aniel para um Rantar
fora. 2or6ue no 5 s9 n9s doisL 2or6ue Qade me perpleOo, ela era mais de mil anos,
ori)in:ria da '*ina anti)a, e *a&ia diferen8as culturais 6ue iam al5m dela ser a primeira
namorada ] amante 6ue eu R: ti&e. <u precisa&a de uma ala W data Qade, de muitas
formas.
#s 0om0eiros esta&am )ritando com <dIard so0re o f9sforo. <u pe)uei uma forte &oz
masculina dizendoD MTue dia0os 5 issoLM
Bom0eiros no )osto de dizer 6ue cerca de 6ueimar as coisas, eles so usados para
sa0er o 6ue e por 6ue as coisas 6ueimar. <u pe)uei o tom reconfortante de @ed &oz de
<dIard, mas no o 6ue ele esta&a dizendo. <st:&amos muito lon)e para isso, e min*a
audi8o no esta&a cem por cento ainda.
S<u ac*o 6ue se eu pudesse tomar 0an*o e tirar o 0loI0ack cima de mim, eu me
sentiria menos assustadoS, disse 1e&.
Lem0rei-me da primeira &ez 6ue eu tin*a ido para casa e perce0i 6ue tin*a um peda8o
do c5re0ro de um &ampiro no meu ca0elo. <u ol*ei-me no espel*o e comecei a tremer e
aca0ou no c*o da casa de 0an*o muito parecido com 1e& esta&a sentado a)ora, mas
tin*a *a&ido nin)u5m para me confortar. <u esta&a to sozin*o por tantos anos 6ue
tal&ez eu teria alcan8ado por al)u5m, tam05m, se ti&esse *a&ido nin)u5m para
alcan8ar.
<u seria menos difBcil a)ora, se eu ti&esse al)u5m a 6uem recorrer, ou eu ainda &ou ser
euL @al&ez eu tin*a aca0ado de ter sido muito mais feliz, muito mais cedoL %o *a&ia
como &oltar atr:s, mas ol*ando para o rosto s5rio do 1e&, eu me per)unta&a. <u no
tin*a certeza 6ue eu R: per)untei antes, no so0re isso.
M<u preciso ter certeza de 6ue os &ampiros podres 6ue foram relatados em outros
andares so todos eOecutados, e &erificar >ica* e %at*aniel, e ento n9s podemos ir
limpar.
M'*u&aL S , per)untou ele.
<u 0alancei a ca0e8a.
SVoc; pode me aRudar a ter certeza 6ue eu conse)uir tudo isso de cima de mimLS ele
per)untou, e seus ol*os pareciam incerto no&amente.
SVoc; est: me pedindo para acompan*:-lo no c*u&eiroL Corri 6uando eu disse isso,
tornou pro&ocando.
<le sorriu de &olta, ea mudan8a nos ol*os do incerto feliz luONria antecipat9ria &aleu a
pena. Cer: 6ue eu normalmente teria tal&ez mo&ido 1e& fora da lista de amantes depois
distoL @al&ez, mas para a tristeza de le&antar de seu rosto e os ol*os, o seOo no
c*u&eiro com ele no era uma dificuldade.
MCim, eu sou S, disse ele, e desta &ez, 6uando seus 0ra8os foram em torno de mim 6ue
no era um aperto desesperado, mas uma carBcia com a promessa de mais para &ir.
CeOo no pode ser a resposta para tudo, mas tam05m no 5 a pior resposta a um
monte de coisas. <le 0ateu o inferno fora de rai&a e matar coisas.
J3
%9s saiu do ele&ador em uma massa de polBcia, profissionais m5dicos e socorristas de
cada sa0or. <ra como se a popula8o do *ospital triplicou entre o momento em 6ue
desceu para o poro e a)ora.
$m uniforme 6ue eu me lem0ra&a de o corredor mais cedo na6uele dia, por5m, parecia
6ue uma centena de anos atr:s, disseD S# 6ue dia0os aconteceu com &oc;sLS
@odos n9s ol*amos um para o outro.'a0elo dos *omens foi re0ocada para as suas
ca0e8as, e at5 mesmo meus cac*os foram pin)ando, assim como nossas roupas. <u
ol*ei para 0aiOo para desco0rir 6ue n9s est:&amos fazendo uma po8a no c*o.
@Bn*amos 6ue ter feito a mesma coisa no ele&ador, mas n9s simplesmente no tin*a
notado.
# uniforme riu. M'omo &oc; conse)uiu isso mol*ado e ainda parece 6ue &oc; saiu de
um matadouroL
<u pis6uei para todos n9s e perce0eu 6ue os sprinklers no tin*a conse)uido
eOatamente toda a confuso. <ra como se eu esti&esse &endo o mundo em peda8os, o
6ue si)nifica&a 6ue se eu esti&esse lidando com isso mel*or do 6ue o 1e&, eu poderia
ser um pouco c*o6ue. nteressante.
MPom0iesM, eu disse.
M# 6u;LM
S<les esta&am matando zum0is M, Hatfield disse como ela camin*ou at5 n9s.
S%9s est:&amos matar &ampiros, mas nen*um de n9s ol*ar este mauS, disse ele.
SPum0is so mais confusaS, disse ela, e ento ela disseD MBasta dar-l*e um descanso,
LeIis. <u preciso falar com os marec*ais.
<le come8ou a dizer outra coisa, mas ela disseD MA)ora, LeIis.
<le franziu a testa, mas ele se afastou.
Hatfield esta&a em pleno funcionamento, como est:&amos, se ti&5ssemos mais armas
em n9s, mas, em se)uida, <dIard e eu tendia a so0rem0ala)em. A maca com um
corpo co0erto nele rodado entre n9s. Ha&ia san)ue enc*arcando a co0ertura, o 6ue
si)nifica&a 6ue era um corpo muito fresco.
Hatfield assisti-lo sendo le&ado para dentro do ele&ador. <la ficou o0ser&ando como as
portas se fec*aram atr:s do corpo e da ordenada empurrando-o. Ceus ol*os me
lem0rou de 1e& de antes. <le reuniu, e estran*os 6ue ele pro&a&elmente no parecia
pior para o des)aste do 6ue o resto de n9s, com eOce8o de Kance(, 6ue tin*a ido para
encontrar o resto de sua e6uipe. <le ainda esta&a fresco em compara8o com o resto
de n9s, mas, em se)uida, ele s9 aRudou com a limpeza. A &erdadeira 0a)un8a foi o
desmem0ramento de tiro, ele tin*a perdido essa parte.
S@emos cinco mortosS, disse ela, e sua &oz soou dura, irritado mesmo, mas eu sa0ia
6ue ela no esta&a com rai&a de n9s. <la esta&a com rai&a, eu sa0ia tudo so0re isso.
SCer: 6ue o )uarda, >iller, fazer issoL M 2er)untou 1e&.
<la 0alan8ou a ca0e8a.S<u nunca &i nada parecido com esses 0astardos em
decomposi8o. <les no morrem como os &ampiros normais. M
<u a0ri min*a 0oca, e <dIard de&e ter ficado com medo de 6ue eu diria 6ue eu te
a&isei , por6ue ele tocou no meu 0ra8o. S<les so o tipo mais difBcil de &amp para
destruirS, disse ele.
'orpos S#s &ampirosS R: foram colocados no incinerador na su0-ca&e a6ui. #
incinerador 5 proRetado para destruir resBduos m5dicos, e eu assisti cada &ampiro ir para
o fo)o. sso 5 suficiente mortoL S
S<le &ai fazerS, disse.
Hou&e um &acilar em torno de seus ol*os, e ela disseD M2oderiam &oltar a su0ir de um
incineradorL ?esBduos m5dicos tem 6ue ser destruBda completamente, ento eu pensei
6ue era o suficiente, se no 5 ... SCua &oz 6ue0rou, e ela ol*ou para o c*o, uma mo
apoiada na coron*a de sua arma. Hou&e um tempo 6uando eu to6uei min*a arma
assim, como um peri)oso urso de pelNcia.
Mnc;ndio destr9i mesmo os &ampiros apodrecendo S, eu disse.
<la ol*ou para mim, ea Nnica pala&ra 6ue eu tin*a para seus ol*os era assom0rado. <la
ol*ou assom0rado. M<u ca8a&a &ampiros no campo. <u no sou apenas um desses
no&atos 6ue s9 est: apostado los no necrot5rio. <u sei o 6ue 5 a ca8:-los e t;-los ca8:-
lo de &olta, mas eu nunca &i nada parecido com isso. S
S?ottin) &ampiros so reais raro neste paBsS, disse <dIard em sua mel*or &oz de @ed.
<la assentiu com a ca0e8a.S'omo eles curar os danos em seus c5re0ros, cora8Ues e
medula espin*alL sso de&eria matar 6ual6uer coisa, at5 mesmo &ampiros.
S#s &ampiros apodrecendo so mais como zum0isS, eu disse, Se isso si)nifica o fo)o 5
a Nnica certeza.
S<Oceto luz do dia, certoL disse ela.
M<u &i dois rotters 6ue podia andar W luz do dia e no 6ueimar. 1a(li)*t mostra-los como
cad:&eres apodrecendo e no podem passar por *umano, mas eles ainda podem
passear e fazer todo o resto. S
M'amin*antes dia, 6ue 5 apenas uma lenda S, disse ela.
<u 0alancei min*a ca0e8a.S'on*e8o al)uns outros &ampiros 6ue foram poderosas o
suficiente para andar W luz do dia. Al)uns so to maldito &el*o 6ue dia no preRudic:-
los mais, para outros 5 uma cur&a de pot;ncia, 6uase como ser capaz de c*amar um
animal, ou le&itar.
S@oda &ez 6ue eu ac*o 6ue eu &i o pior desses 0astardos, 6ue estou erradoS, disse ela,
e ela no esta&a ol*ando para a )ente. <la esta&a ol*ando para o espa8o, &endo al)um
*orror dos com0ates ea morte Ro)ar mais em sua ca0e8a. 'omo eu sa0ia 6ue era o 6ue
Hatfield esta&a pensandoL 2or6ue eu tin*a estado l:, feito isso, e esta&a cansado de
coleta 6ue especial @-s*irt.
S#s &ampiros apodrecendo so o pior de tudoS, eu disse.
<la ol*ou para mim ento. MC5rioLM
<u con*eci os ol*os assom0rados e disseD MCimM.
<la deu uma risada, mas era um som amar)o. S<u 6uero pedir-l*e 6ue me prometer,
como eu sou foda cinco ou al)o assim.S
Corri para tirar o ferro o 6ue eu esta&a prestes a dizer. S<u no prometo, me desculpe.S
SVoc; disse 6ue este foi o pior.S
S<u fiz, mas *: coisas 6ue me assustam mais. Vampiros 6ue assustou a merda fora de
mim. S
S'omo a6uele 6ue &oc; matou em Las Ve)as.S
MCim, ele era muito assustador S, disse eu.
SZ &erdade 6ue ele poderia c*amar de );nios, como );nios make-a-Iis*L
SCimS, eu disse.
S<u nem se6uer penso );nios eOistiu fora de &el*as *ist9riasS, disse ela.
S%em euS, eu disse.
MBem, foda-se S, disse ela.
<u 0alancei a ca0e8a, encol*eu os om0ros e disseD M Foda-se cerca de co0re.
S>as esses &ampiros esto mortos, certoL Aca0ou, eOceto para os dois so0 cust9dia
6ue eu posso matar mais tarde *oRe.
S2recisamos 6ue o &ampiro mestre por tr:s disso, Hatfield. At5 6ue ele est: morto, ele
&ai fazer mais &ampiros apodrecendo, e teremos mais zum0is comedores de carne.
2recisamos dos dois &ampiros &i&o para 6ue eu possa 6uestion:-los aman* W noite.
<les so a nossa mel*or c*ance de desco0rir a sua localiza8o durante o dia e destruB-
lo de uma &ez por todas. S
<la assentiu com a ca0e8a e, como l: em0aiOo 1e& foi um pouco r:pido demais e um
pouco demasiado fre6uentemente. MForrester me persuadido a no mat:-los antes, mas
se &oc; me disser 6ue 5 mais &alioso &i&o do 6ue morto, eu &ou acreditar em &oc;,
Blake. <u no acredito 6ue &oc; de uma &ez pessoas morreram. Vai aman*ecer em
0re&e, o 6ue podemos fazer at5 6ue os &ampiros acordar a ser 6uestionadaL
S<les R: pediu um ad&o)ado,S <dIard disse. STuestion:-los no &ai ser to f:cil como
normal.S
S<ssa porra no&a leiS, disse Hatfield, e ento ela ol*ou para mim. <la me estudou como
se esti&esse tentando &er dentro da min*a ca0e8a. SCa0endo tudo o 6ue &oc; sa0e
so0re eles, como &oc; pode aRudar a ela0orar uma lei 6ue deu esses 0astardos
direitosL
S<u ten*o tra0al*ado casos de serial killer, onde o criminoso era *umana, mas eu ainda
apoiar os direitos *umanos.S
Msso no 5 o mesmo S, disse ela.
STuantos casos de s5rie 6ue &oc; tra0al*ouL <u per)untei.
S'ada caso &ampiro 6ue eu R: tra0al*ei ti&eram &:rias mortes.
<u 0alancei min*a ca0e8a.MA maioria dos &ampiros matam para comer ou por6ue eles
esto tentando fazer mais &ampiros. <les no t;m o mesmo tipo de patolo)ia como um
serial killer, apesar de 6ue, tecnicamente, o 6ue eles esto classificados como muito. M
S# 6ue isso 6uer dizerL Hatfield disse, e ela parecia irritada, uma pitada de sua atitude
antes.
Ssso si)nifica 6ue eu &i assassinos em s5rie *umanos 6ue fizeram coisas to terrB&eis
6ue to *orrB&el como os &ampiros e metamorfos pode ser, no 5 to terrB&el para mim. M
M2or 6ue noLM , per)untou ela, ea irrita8o esta&a derretendo com al)o 6ue era 6uase
l:)rimas.
S2or6ue n9s somos seres *umanos, dro)a, e n9s de&emos lem0rar 6ue e a)ir em
conformidade. Cerial killers no me lem0ro disso.
M<le pode ser pior do 6ue &imos esta noite.M
<u no sei se para dar um tapin*a na ca0e8a dela ou rir na cara dela. <dIard me
sal&ou tam05m. M>ars*al Hatfield, os piores monstros 6ue eu R: &i tudo ter sido *umano.
Ceus ol*os esta&am 0ril*antes. S<u no 6uero acreditar nisso.S
S%in)u5m 6uer acreditar 6ueS, disse ele, Smas isso no a torna menos &erdadeira. <le
parecia simp:tico, )entil mesmo, e eu sa0ia 6ue ele no era, no so0re esse tipo de
coisa. <le foi o ator consumado 6uando ele precisa&a ser, e ele te&e seu ato @ed 0aiOo
para um desempen*o di)no de #scar. <u ainda no entendi como ele fez isso, mas
&endo Hatfield ol*ar para ele com os ol*os realizou ampla para 6ue as l:)rimas no
caem, eu assisti-la a comprar sua simpatia, anzol, lin*a e c*um0ada.
<la disseD M<u preciso ir ... fazer al)uma coisa. <u &ou ... S<la foi para as portas eo ar
eOterior. @al&ez ela precisasse de ar, mas eu esta&a apostando 6ue ela s9 no 6ueria
6ue nin)u5m a &;-la c*orar. %en*um policial 6ueria 6ue os outros policiais para &;-los
c*orar, mas como uma mul*er, uma &ez 6ue &oc; c*orou na cena de um crime 6ue
nunca realmente &i&eu-lo. Vomitando na cena do crime era mel*or do 6ue c*orar em
um.
M# 6ue &em depoisL S 2er)untou 1e&.
MKiss %at*aniel e >ica*, e ento eu )ostaria de, finalmente, &er o *otel, a limpeza, e
o0ter al)umas *oras de sono. S
S<u )eralmente ten*o 6ue faz;-lo dormir em um tra0al*o,S <dIard disse.
S@al&ez eu esteRa ficando &el*oS, eu disse.
MVoc; 5 mais Ro&em do 6ue eu S, disse ele.
<u sorri. M@al&ez eu aca0ei de sair do *ospital ap9s ser 0aleado e passou as Nltimas
*oras em uma 0atal*a contra os zum0is porra 0rutal assassino, e por isso estou um
pouco cansado. S
<le sorriu e colocou o c*ap5u um pouco menor na ca0e8a. S$m pouco cansadoS, disse
ele.
S$m pouco cansadoS, eu disse, e sorriu.
SBem, eu sou foda eOaustoS, disse %ick(.
S<u pensei 6ue os leUes de&eriam ter resist;ncia, M1e& disse, e seus ol*os esta&am
arre)alados e inocente, muito inocente.
%ick( le&antou uma so0rancel*a para ele. S%9s temos mais resist;ncia do 6ue os ti)res,
mas isso no 5 dizer muito.
1e& sorriu. S%o consi)o pensar em uma maneira de pro&ar 6ue )ato tem mais
resist;ncia.S
%ick( sorriu de &olta.
S<u no sei se a colocar meus dedos em meus ou&idos e ir la-la-la ou encontrar mais de
seus )uardas para 6ue possamos tomar as apostas S, <dIard disse.
<u fiz uma careta para ele.
<le sorriu, e com todos eles sorrindo para mim, o 6ue mais eu poderia fazer, mas sorrir
de &olta. S@udo 0em, mas eu no ten*o certeza se estou fazendo nada aposta di)na de
*oRe W noite.S
1e& fin)iu 0eicin*o. %ick( apenas ol*ou presun8oso. Apertei os ol*os para eles.
SBeicin*o eu rece0o, mas por presun8osoL
%ick( sorriu no&amente. SVoc; est: morto de cansa8o, e &oc; aca0ou de sair do
*ospital, e &oc; R: alimentou o ardeur , mas &oc; ainda no disse no. S
?e&irei os ol*os.
<le se inclinou e sussurrouD S<u tam05m te amo.S
Le&ei um momento para perce0er 6ue ele esta&a se referindo, 6ue, deiOe-me sa0er
apenas como eu esta&a cansado, mas 6uando meu c5re0ro preso ao coment:rio 'orei.
Vermel*o, 6uente, para-meu-raBzes corou, 6ue eu 6uase parei de fazer.
%ick( riu alto e encantado. <ra um som to feliz 6ue fez as pessoas ol*am para n9s.
S<u no &i &oc; corar como 6ue em anosS, <dIard disse.
MFoda-se tanto S, eu disse, e fui para o ele&ador. <u ia &er >ica* e %at*aniel e, em
se)uida, ir para o *otel. <u posso no ser to assustado so0re isso como 1e& tin*a
sido, mas eu podia sentir as coisas mais )rossas do 6ue o san)ue de seca)em na
min*a pele como eu me mudei. <u no 6ueria nem sa0er o 6uanto, ou eOatamente o
6ue era no meu ca0elo.
#correu-me depois 6ue eu apertei o 0oto 6ue esta&am co0ertos de carne podre e
san)ue fresco, e pai de >ica* tin*a uma ferida a0erta 6ue eles esta&am deiOando em
a0erto para o ar. %9s no poderBamos c*e)ar perto dele.
<u 0ati o fone de ou&ido e espera&a 6ue ele e %at*aniel poderia &ir para 0aiOo, ou para
n9s. <u precisa&a &;-los, toc:-los, e sei 6ue eles esta&am 0em mais do 6ue apenas
uma &oz por telefone. <u me senti eOausta e ainda, estran*amente, no tin*a certeza
se seria capaz de dormir. Foi assim depois de uma 0ri)a, Ws &ezes, eOausto, mas
cal8ou.
%at*aniel atendeu o telefone. <les poderiam &ir a6ui e dizer 0oa noite. Ka(, muito (a(Y
Ali, W 0eira das l:)rimas a)ora. <u no costumo ficar neste emocional esta lo)o ap9s a
&iol;ncia, mas, por &ezes, era como se a min*a mente no sa0ia como lidar por isso
continuei tentando diferentes estrat5)ias - *umor, sarcasmo, cansa8o, &er)on*a,
tristeza. $ma &ez 6ue eu tin*a aca0ado de ser insensB&el, 6ue era como eu tin*a
so0re&i&ido, mas o pro0lema 5 6ue na tentati&a de lidar com o meu tra0al*o 6ue eu
*a&ia me tornado insensB&el a tudo. @in*a sido maldita depresso, e, em se)uida, Qean-
'laude tin*a me encontrado e discriminadas as paredes 6ue eu to cuidadosamente
construBda em torno de mim. A 0oa notBcia era 6ue eu nunca tin*a sido mais feliz. A m:
notBcia 5 6ue no amor sentimento, eu senti outras coisas tam05m, e al)uns deles no
foram to 0ons.
As portas do ele&ador se a0riu e >ica* e %at*aniel esta&am l: e foi tudo o 6ue eu podia
fazer para no cair em seus 0ra8os e come8a a c*orar. 1uas coisas me parou. $m, eu
teria c*e)ado peda8os de zum0is tudo so0re eles e, em se)uida, >ica* no poderia ter
ido para a sala de seu pai sem um c*u&eiro. 1ois, se eu me Ro)uei nos 0ra8os do meu
namorado e c*orou como uma menina pirando eu nunca &i&eria para 0aiOo. #s outros
policiais 6ue me &er como uma menina, e eu precisa&a 6ue me &eRam como um dos
caras, mas como eu estendeu a mo a cada um deles, ao in&5s de arremessar-me com
eles como se eu 6uisesse, eu no esta&a certeza de ser um dos McarasM &aleu a pena.
F-
# recepcionista do *otel muito a)rad:&el deu uma ol*ada para os 6uatro de n9s como
orientado pelas portas de uma *ora at5 o aman*ecer e assumiu 6ue *a&ia al)o de
errado no *otel. <u 6ueria &er Qean-'laude antes do aman*ecer, ento eu no tin*a
nen*uma paci;ncia para com ele.
S%9s apenas estamos indo para o nosso 6uartoS, eu disse.
#l*ou-nos de cima a 0aiOo, e seu rosto, disse claramente 6ue ele no acredita&a 6ue
tin*a um 6uarto no seu 0elo esta0elecimento. <u ac*o 6ue a tarifa foi pro&a&elmente
acima dos sal:rios da maioria dos policiais.
Foi <dIard 6uem tocou no meu om0ro e me fez perce0er 6ue eu tin*a tomado um
passo em dire8o W recepcionista. <le falou 0aiOin*o. SFacilidade para 0aiOo.S
@entei en)olir o pulso, 6ue foi de repente tentar saltar para fora da min*a )ar)anta. #
6ue *a&ia de errado comi)oL <u 0alancei a ca0e8a para deiO:-lo sa0er 6ue eu tin*a
entendido.
Foi 1e& 6ue sorriu e encantou o *omem, mostrando o carto do 6uarto 6ue ele tin*a.
<le tin*a realmente &isto os 6uartos, en6uanto eu esta&a fora nas montan*as &ampiros
ca8a com %ick( e Ares. 2ensando o nome dele fez com 6ue aperto no peito, a rea8o
no intestino 6ue iria acontecer por um tempo. 2elo menos ele no tin*a sido um
amante, e no momento eu pensei 6ue eu me senti mal por ter sido ali&iada 6ue eu no
ti&esse sido mais perto dele, mas fi6uei ali&iado tudo a mesma coisa.
@i&emos uma suBte de 6uartos, e, 0asicamente, Qean-'laude tin*a assumido um andar
do *otel, 6ue era por isso 6ue <dIard tin*a con&idado para &ir passar a noite. Ha&eria
uma cama em al)um lu)ar, ou ento 1e& tin*a dito. <u no poderia 6uerer ele como
meu 0ackup em um mandado de eOecu8o, mas eu confia&a nele para denunciar os
6uartos e as camas disponB&eis. H: um monte de pessoas em 6uem confio para
coordenar a min*a &ida 6ue eu no confiaria a )uarda a min*a &ida, assim como *a&ia
pessoas 6ue eu confia&a nas min*as costas em uma 0ri)a 6ue teria su)ado na parte
or)aniza8o das coisas. @odos n9s ti&emos nossas *a0ilidades.
<u assisti 1e&, seu ca0elo ainda W solta de um lado com san)ue seco, o c*arme do
funcion:rio do *otel assustada. <le no perdeu o sorriso dele, 6ue era )eralmente
reser&ado para as perspecti&as seOuais, e 6uer o secret:rio foi em caras ou 1e& foi
apenas isso encantador. <u no sei o 6ue, e se ele iria nos le&ar at5 os nossos 6uartos
mais cedo eu no li)a&a muito 6ue.
#s tr;s de n9s fomos para os ele&adores, e <dIard tin*a me se)urar a porta en6uanto
ele e %ick( colocado nos sacos de armas, normalmente eu teria insistido em aRudar de
car)a, mas seria ruim ter as portas estreitas com nossas malas no l: e nen*um de n9s
com eles. <nto eu se)urei a porta en6uanto os *omens carre)ado at5 l: foi mal &ai
*a&er espa8o para nos posicionarmos. <dIard inclinou-se so0re a porta a0erta,
se)urando-o, e %ick( e eu entrei, e 6uando ele colocou o 0ra8o em &olta de mim eu no
protestar. <u aconc*e)ou de0aiOo do 0ra8o, o mais pr9Oimo do corpo armadura me
deiOaria. 1eiOei 6ue ele me se)urar e tentou no se sentir muito, eOceto 6ue ele se
sentia 0em. 1e& trotou para n9s, e <dIard entrou em cena e deiOar 6ue as portas se
fec*am.
S<le ofereceu-nos aRudar com as malas, M1e& disse.
MZ o 0alconista de caras, ou 5 a sua capacidade de encantar sem promessa seOualL <u
per)untei.
<le sorriu para mim. S1espro&ido de promessa seOual, &oc; no de&e estar to cansado
6uanto eu pensa&a.S
Fiz uma careta para ele.
%ick( me a0ra8ou um pouco mais apertado, e fez uma careta para ele, tam05m.
# sorriso de 1e& no desapareceu, na &erdade, aumentou. SCim, o funcion:rio 5 de
caras.
SVoc; si)nifica 6ue &oc; pode &;-lo mais tardeL M <dIard per)untou.
S%ada to forte como issoS, disse 1e&.
S# 6ue isso 6uer dizerL <u per)untei, e parecia mal-*umorado at5 mesmo para mim.
Ssso si)nifica 6ue ele no cafeto se para fora, mas ele deiOou o funcion:rio ac*a 6ue
ele )osta&a de *omens tam05mS, disse %ick(.
#l*ei para ele de de0aiOo do 0ra8o, por isso parecia ser uma crian8a e muito pe6ueno e
... eu me mudei com ele.
M# 6ue eu fiz de erradoL S , per)untou ele.
S'omo &oc; sa0e dissoLS
M2a6uera por distra8o 5 a mesma, no importa se 5 mul*er ou *omem, Anita. S
SVoc; est: dizendo 6ue &oc; fez a mesma coisa.S
S<u fui o Ro&em, distra8o 0onito em al)uns tra0al*os 6uando eu esta&a com o meu
primeiro or)ul*o do leo, ento sim.S Ceu rosto era neutro, ele disse 6ue, &azio de
emo8o. Foi a maneira 6ue ele se escondeu 6uando ele esta&a sentindo al)uma coisa,
por6ue %ick( no era um sociopata nascido, seus sentimentos tin*am ficado torturado e
a0usado dele. sso si)nifica&a 6ue ele ainda tin*a sentimentos, mas eles esta&am
escondidos ... e um pouco retorcido.
SVoc; pode fazer mais do 6ue apenas flertar no tra0al*oLS <u per)untei.
S%o fa8a issoS, <dIard disse.
<u ol*ei para ele. SFazer o 6u;L M
S<scol*a as pessoas 6ue &oc; ama, por6ue &oc; finalmente tem um minuto 6ue no 5
uma situa8o de emer);ncia e todos os sentimentos 6ue &oc; foi enfiando l: dentro
esto tentando encontrar uma maneira de sair, e se &oc; no &ai dar-l*es uma 0om
ferimento de saBda limpo, eles &o ras)ar seu camin*o para fora da sua &ida e todos
perto de &oc;. M
#l*amos um para o outro.<u 6ueria pedir 6ue ele tin*a ras)ado 6ue tin*a sido perto
dele, por6ue eu sa0ia 6ue no era 1onna e as crian8as, 6uem ele esta&a se referindo
ao 6ue tin*a sido antes, antes 6ue eu o con*ecia. Ce ti&esse sido s9 eu teria
per)untado, mas ele no 6uis responder na frente de nin)u5m al5m de mim, e tal&ez
nem mesmo eu.
As portas se a0riram e 1e& mudei como um 0om )uarda-costas. >o&eu-se <dIard para
&erificar o corredor e %ick( para mo&er para 6ue seu amplo corpo me impedido de &er,
mesmo sa0endo 6ue eu o ama&a si)nifica&a 6ue ele tomar uma 0ala para mim tin*a
tomado um no&o c*upar.
Hou&e um murmNrio de &ozes masculinas, e ento ou&i mais claramente, M1esculpe,
cara, mas 5 ordens. S
M# 6ue *: de erradoL S <u per)untei, lutando contra o deseRo de pares ao redor do
corpo de %ick(.
<dIard respondeu da porta 6ue ele esta&a se)urando a0erta. S'laudia 5 respons:&el
pelo pormenor e, aparentemente, ela est: c*ateada.
M2or 6u;L # 6ue &amos fazerL M <u per)untei.
SVoc; no est: em apurosS, disse 1e&. MComosM.
M2or 6u;LM 2er)untou %ick(.
SAparentemente, para deiOar Anita se mac*ucar.S
STuando eu estou no tra0al*o 6ue &oc;s no podem me prote)er.S
A se)unda &oz masculina disseD S'laudia ficou encarre)ado de Qean-'laude e
se)uran8a de Anita, ento ela &ai )ritar com &oc;s dois.S
MLisandro, 5 &oc;L S <u pisei em torno %ick( ento, e ele me deiOou, apenas deslizando
a mo no meu, ento saBmos de mos dadas.
SCou euS, disse ele, e l: esta&a ele, de seis metros de altura seu ca0elo, *isp7nicos
0onito, lon)o preto amarrado para tr:s em um ra0o de ca&alo. <le esta&a &estindo uma
camiseta preta com um palet9 preto, ao lon)o de Reans preto e 0otas. # palet9 no
escondeu a arma em sua cintura, assim como ele teria se sua cintura tin*a sido menos
es0elto e seus om0ros um pouco menos amplo, mas Lisandro fez o mesmo treino como
os outros )uardas, e ao contr:rio 1e& ele tra0al*ou duro para ele. <le foi construBdo
mais fino do 6ue %ick( e nunca mNsculo da6uele Reito, mas o mNsculo 6ue ele tin*a
ol*ado 0em para ele. <le era mel*or em uma luta do 6ue parecia, mas ...
MVoc; no 5 suposto para &iaRar para fora da cidade no tra0al*o de )uarda S, eu disse.
STuando Qean-'laude decidi &ir a6ui para fora, ?afael 6ueria o mel*or )uarda-lo, ento
'laudia est: no comando e eu sou o seu se)undo em comando, por6ue somos os
mel*ores.S <le disse 6ue sem nen*um tra8o de atitude, apenas uma declara8o de fato.
A0ri a 0oca e fec*ou-a, por6ue o 6ue eu de&eria dizer, 6ue desde 6ue ele 6uase morreu
em um detal*e de )uarda fora da cidade comi)o, eu no 6ueria 6ue ele comi)o de
no&o, por6ue eu no M t 6uer dizer a sua esposa e fil*os por6ue seu pai *a&ia morrido
me manter &i&oL #u 6ue ti&5ssemos uma alimenta8o de emer);ncia do ardeur 6uando
a >e de todas as tre&as eo Amante da >orte tin*a meOido com a )ente, e sua esposa
tin*a-nos dito nen*um dano, nen*uma falta, mas se ele R: fez seOo comi)o no&amente
depois ela esta&a se di&orciando sua 0unda e le&ando seus fil*os, e eu no 6ueria
arriscarL
M<i, isso me a mel*or, tam05m faz S, e foi <mmanuel, 6ue era cinco p5s oito com ca0elo
castan*o curto, p:lido e os Nnicos ol*os azul-acinzentados 6ue eu R: &i em al)u5m 6ue
era *isp7nica. <le 0ronzeada no &ero, mas nunca to escuro como Lisandro era
normalmente. <mmanuel tam05m foi um dos nossos )uardas mais Ro&ens, com menos
de &inte e cinco anos, em0ora eu no esta&a *onestamente certeza o 6uanto menos.
SVoc; de&e ter estado a treinar nas nossas costas, por6ue a Nltima &ez 6ue &erifi6uei
6ue &oc; no podia me 0ater em nada. 1e& disse ele com um sorriso 6ue deiOa o outro
*omem 6ue ele esta&a 0rincando.
SBem, &oc; no fez to 6uente em mant;-la se)ura, no 5L M
< isso foi um pouco perto de casa, por6ue 1e& parou de sorrir. %a &erdade, por um
momento, uma pessoa muito mais )ra&e ol*ou a6uele rosto 0onito, ea primeira )ota de
ener)ia so0renatural sussurrou atra&5s do corredor, o 6ue si)nifica&a 6ue ele esta&a
muito c*ateado, por6ue os ti)res de ouro se or)ul*a&am de controle total so0re a sua
0esta interior .
M<i, eu sinto muito S, disse <mmanuel. Ssso esta&a fora de lin*a. <le parecia
)enuinamente constran)ido, e ele de&e ter.
S%9s de&emos transformar Anita at5 os )uardas da sala principal e, em se)uida,
acompan*ar o dois de &oc; para 'laudia. <u no ten*o ordens para ... >ars*al @ed S,
disse Lisandro.
S<u perce0i 6ue *a&ia espa8o para ele, e se 5 uma 0ri)a, ele com a )ente 5 mel*or,
M1e& disse.
M<u no posso discutir so0re a parte de com0ate, e &oc; est: certo, temos todo o c*o
para n9s mesmos, por isso *: uma cama para ele. S
S#0ri)adoS, <dIard disse com sua &oz @ed, ainda sorrindo.
Lisandro deu-l*e os ol*os estreitos, por6ue ele sa0ia eOatamente 6uem era <dIard, o
@ed era para ele no es6uecer em torno dos outros policiais.
S<u no ac*o 6ue 'laudia &iaRou para fora da cidade para o de&er de )uarda ou,S eu
disse.
M%9s no temos tempo para ficar Bo00(-Lee de &olta W cidade para ser o ponto so0re
isso, e Fredo tin*a um e&ento familiar, de modo 6ue 'laudia es6uerda e para mim. S
S<u sinto muito por issoS, eu disse, e eu ima)inei se ele entendia o 6ue eu esta&a
pedindo desculpas por.
<le sorriu 0ril*ante no escuro 0onito de rosto. SVoc; 6uase morreu, e &oc; est: pedindo
desculpas por6ue te&e 6ue &iaRar para fora da cidade no Nltimo minuto.S <le 0alan8ou a
ca0e8a.
MTuero 6ue as min*as armas na sala perto de mim, se todos n9s carre)amos coisas 6ue
&ai ser mais r:pido S, eu disse.
<les no discutem. @odos n9s pe)ou malas e Lisandro a0riu o camin*o para a porta.
<le deu uma 0atida 6ue parecia um sinalD duas curtas, uma &oz alta. A porta se a0riu,
mas eu no podia &er 6uem a0riu em torno 5 mais alto e os corpos mais amplos todos.
<u esta&a acostumado a ser a menor pessoa no 6uarto e, certamente, a menor pessoa
6uando os )uardas esta&am comi)o. <les depositados os sacos peri)osas apenas
dentro da porta, por6ue, em0ora o 6uarto foi )rande mal *a&ia espa8o para esta no&a
muitos sacos.
<u finalmente conse)ui &er a suBte do *otel. <u ten*o certeza 6ue ele tin*a ol*ado
espa8oso uma &ez, mas com todos os caiOUes em 6ue mal *a&ia espa8o para a
discusso de um camin*o a partir da Ranela do 0an*eiro. Qean-'laude poderia ter
dormido na cama muito 0em, mas duas coisas. $m deles, um monte de &ampiros mais
&el*os preferiram &iaRar com um caiOo. 1ois, uma empre)ada dom5stica de a0rir as
cortinas, por acidente ou de prop9sito, seria muito, muito ruim. >uitos dos cozin*eiros
eram de&otamente reli)ioso e das se8Ues do mundo onde os &ampiros no eram le)al e
ainda poderia ser morto em &ista, se &oc; pudesse control:-lo antes 6ue &oc; matou.
<le simplesmente no &alia a pena o risco. Al)uns dos &ampiros mais recentes &iaRou
com a mNmia sacos de dormir. <les do0rado mel*or em sua 0a)a)em de mo. 'aiOUes
foram para os &ampiros 6ue tin*am ser&os e lacaios para sacolas e 0uscar. Qean-
'laude tin*a a6ueles. %a &erdade, al)uns dos caiOUes foram para os lacaios.
BeiRei %ick( 0oa sorte como Lisandro le&ou-o para o0ter )ritado por 'laudia, so0re al)o
6ue no foi culpa dele, mas eu entendi cadeia de comando, o suficiente para sa0er 6ue
a min*a intercedendo por ele seria apenas irrit:-la mais. 'laudia esta&a dois metros de
altura, a mul*er mais alta 6ue eu R: con*eci pessoalmente, e tin*a os om0ros e os
mNsculos para ir com o seu taman*o, em0ora ela ainda conse)uiu ol*ar feminino,
peri)oso, mas 0onito. Cem ma6uia)em para enfeitar as ma8s do rosto altas, e seu
ca0elo lon)o normalmente puOado para tr:s em um ra0o de ca&alo apertado, assim
como de Lisandro, ela ainda era uma das mul*eres mais marcantes 6ue eu R: con*eci.
Lisandro le&ou e <dIard fora para encontr:-la e uma cama para <dIard e seus
pr9prios sacos de 0rin6uedos peri)osos. 1e& enfiou a ca0e8a para tr:s no Nltimo
minuto. SVoc; ainda &ai me aRudar a limparL
<u sorri para ele, eu no poderia aRud:-lo. MCimM.
<le sorriu para mim, e <mmanuel deu-l*e um empurro *alf*earted atra&5s da porta.
MVoc; 5 um tarado.
MCim, eu sou S, disse 1e&, ea porta se fec*ou atr:s deles. Virei-me para &er al5m das
0olsas, mina ea montan*a de Qean-'laude, e os caiOUes, para desco0rir o 6ue os
)uardas 6ue eu tin*a sido entre)ue a, e sorriu.
A Verdade mau &eio como )uarda-costas de Qean-'laude. >au e Verdade eram altos,
de om0ros lar)os, 0onito, com ca0elos na altura dos om0ros. # ca0elo de mau era reto
e )rosso e muito loira. # ca0elo de &erdade 5 marrom com um le&e aceno para ela.
Am0os tin*am os ol*os cinza-azulados, o 6ue si)nifica&a 6ue Ws &ezes parecia azul e
Ws &ezes nem tanto. $ma &ez 6ue a &erdade tin*a um 6uase-0ar0a, 0em desalin*ado,
mas ele raspou-lo e como a maioria dos &ampiros 6ue ele no foi capaz de crescer para
fora, uma &ez 6ue ele tin*a raspado, ento a)ora &oc; pode &er 6ue am0os tin*am uma
co&in*a no fundo os 6uadrados, 6ueiOos &iris. Cem os p;los faciais, os irmos pareciam
ainda mais como );meos, em0ora eu sou0esse 6ue tin*a nascido um ano de diferen8a.
<u tam05m sa0ia 6ue tin*a mau &estida am0os em ternos de )rife, o seu era um cinza
p:lido com uma camisa azul 6ue fazia seus ol*os parecerem muito azul. A &erdade era
em cinza car&o com uma camisa 6uase o mesmo tom de azul para seus ol*os eram
azuis como eu R: tin*a &isto eles, de modo 6ue, 6uando se &irou e ol*ou para mim, deu
uma ima)em de espel*o surpreendente e mau de arro)ante, pro&ocando sorriso
estra)ou a iluso. A &erdade era s5rio demais para a6uele sorriso.
>au ainda esta&a sorrindo 6uando ele disseD Msso no faz nen*um 0em para en&iar
)uarda-costas com &oc; se &oc; continuar insistindo em ca8ar monstros sem n9s. S
SVoc; 5 um tolo, irmoS, disse @rut*, e mudou-se para mim com os caiOUes. 2arecia
sala de eOposi8o de um a)ente funer:rio.
S<u tin*a um )uarda-costas comi)o, disse eu, calmamente.
S<u sou um toloS, disse >au M, e eu sinto muito por Ares.
Verdade me a0ra8ou, e eu deiOei. <u deiOei a for8a ea solidez de ele manter-me perto.
<u poderia se)uir seu e6uipamento no om0ro so0 o palet9, e as min*as mos
encontraram as armas sem pensar nisso. #s palet9s foram adaptados para esconder as
armas e l7minas. Ceu torso era lon)a o suficiente para 6ue ele ti&esse uma espada
curta nas costas em uma 0ain*a de &olta modelado depois 6ue eu costuma&a se)urar a
min*a maior l7mina, em0ora eu era pe6uena o suficiente para 6ue o meu era apenas
uma )rande faca. Cua espada curta era maior do 6ue o meu corpo desde o pesco8o at5
a cintura. <u sa0ia 6ue em al)um lu)ar em sua 0a)a)em era a )rande espada, sua
&erdadeira espada. <le tin*a arrumado um arn;s de &olta para ele tam05m, mas no
*a&ia maneira de &estir, na &erdade, oculta, s9 mais moderno para o futuro. Ceu
mac*ado de )uerra no se en6uadra muito 0em em roupas modernas, 6uer, mas, em
se)uida, os eiOos so como metral*adoras, oculta8o no 5 realmente o ponto, a
intimida8o eo san)ue 5 o ponto. <le tin*a &:rios eiOos menores tam05m, mas somente
os eiOos menores Ro)ando realmente se encaiOam so0 Ra6uetas modernas e mal.
<u )osta&a 6ue a Verdade a0ra8os sempre foi uma pista de o0st:culos na coloca8o de
armas. Al)uns dos *omens da min*a &ida, pro&a&elmente sentia o mesmo por mim,
mas eu no tin*a certeza so0re a parte M)ostoM.
<le acariciou meu ca0elo e apenas me a0ra8ou. A &erdade era um *omem de poucas
pala&ras, o 6ue si)nifica&a 6ue ele no espera&a muito dos outros. Ha&ia momentos em
6ue era uma coisa muito 0oa.
Verdade e eu me afastei do a0ra8o em &olta da mesma 5poca. <u ol*ei para o rosto e
os ol*os surpreendentemente azuis e encontrou-os mais )risal*o do 6ue 6uando tin*a
come8ado o a0ra8o. <u perce0i seus ol*os tin*am mudado som0ra, por6ue ele esta&a
triste, ou sa0ia 6ue eu esta&a, os ol*os azul-acinzentados fez isso.
>au esta&a no nosso lado a)ora. Ceu 0elo rosto esta&a muito s5rio, como ele disse,
M%9s entendemos o 6ue 5 ser for8ado a matar um ami)o e compan*eiro de armas,
Anita. S
<u perce0i 6ue eles 6ueriam dizer isso. C5culos atr:s, a ca0e8a de sua lin*a)em, sua
sourdre de san) , tin*a enlou6uecido e foi possuBda por um frenesi de san)ue 6ue se
espal*ou por todos os &ampiros 6ue ele tin*a criado, eOceto para os dois irmos 6ue
esto comi)o. <les *a&iam eOecutado os outros de sua lin*a, uma lin*a)em con*ecida
por seus )uerreiros, antes de carrascos do 'onsel*o Vampiro poderia c*e)ar para le&ar
a ca0o as senten8as de morte.
<u passei um 0ra8o em &olta da cintura de Hicked, en6uanto continua a ter um 0ra8o
solto ao redor Verdade. <les me a0ra8aram Runtos, mas era mau, 6ue se inclinou para
um 0eiRo. <le foi o Nnico ousado em certas :reas.
S%9s nunca foram autorizados tais li0erdades com a nossa escuro >istressS, disse uma
&oz de *omem.
Viramos, e foi um dos carrascos en&iados para realizar essa senten8a de morte o* tanto
tempo atr:s. >isc*a foi um dos Harle6uin, ele *a&ia sido =raziano, um dos primeiros
nomes da dottor ou doutor na com5dia italiana . <le passou s5culos usando uma
m:scara 6ue com0ina&a com esse nome. As Nnicas pessoas 6ue &iram a sua
&erdadeira face da6ueles 6ue ele tin*a sido espionado ou a6ueles 6ue ele matou. Ceu
&erdadeiro rosto tin*a sido a Nltima &iso so0re a @erra *: mil*ares, tal&ez mil*Ues.
Al)uns dos Harle6uin foram mais de dois mil anos de idade. Voc; poderia acumular a
conta)em de matar 0astante impressionante nesse espa8o de tempo.
>uitos dos Harle6uin eram o 6ue os espiUes reais pareciaD an9dino para o seu dia, ou
seu paBs. <spiUes reais no eram Qames Bond, &oc; no 6uer se destacar ou atrair
muita aten8o. Ce &oc; ti&esse con*ecido o suficiente para 6ue 0artenders de todo o
mundo sa0ia 6ue preferia seu martini a)itado e no a)itado como Qames Bond old-
sc*ool, ento &oc; era um preteOto, no um espio. Voc; foi en&iado para atrair a
aten8o para os espiUes reais poderia ser su0ser&iente e desco0rir as coisas, ou
assassinar das som0ras e, em se)uida, desaparecer de &olta para as som0ras.
>isc*a era alto para um deles, 6uase seis p5s. <le tin*a o ca0elo )rosso loiro 6ue era
reto como mau da, mas seu ca0elo era um p:lido, loiro 6uase 0ranco, o 6ue si)nifica&a
6ue sempre de&e ter sido to p:lido, por6ue a luz solar no tin*a tocado seu ca0elo em
mais de mil anos. # ca0elo de mau era um loiro 6uase dourado com a falta de luz
p:lida-lo.
>isc*a nos ol*ou com ol*os azuis 6ue de&e ter parecido c5us 6uentes de &ero, mas
eles eram frios, no importa o 6uo puro o azul deles poderia ser. #nde 6uer 6ue ele
tin*a sido recrutado para o Arle6uim, 6ue tin*a sido em al)um lu)ar 6ue todo a6uele
ca0elo p:lido e os ol*os azuis 0ril*antes teria encaiOar sem 6ue nin)u5m piscar - em
al)um lu)ar da <scandin:&ia.
SAnita 5 uma sen*ora am:&el do 6ue a >e de todas as tre&asS, disse Verdade.
MQealousL >au disse.
SA Cen*ora de todos n9s no 5 suposto ser )entil, ela de&eria le&ar.
SAnita nos le&a onde precisamos irS, disse Verdade.
SVoc; acredita 6ue ela conduz 0em o suficienteS, disse mau. SVoc; est: apenas com
in&eRa 6ue temos a seu fa&or e &oc; no.S
Ssso no 5 &erdade, e &oc; sa0e disso. Voc; diz 6ue essas coisas s9 para tentar me
rai&a.
S<u tin*a in&eRa dos outros )uardas 6ue compartil*aram de sua cama at5 6ue foi
acrescentado W lista,S >au disse.
Ssso 5 &oc;. <u sou feito de material mais duro do 6ue isso S, disse ele, e foi mais lon)e
do 6ue parecia ser um )rande 0an*eiro atr:s dele.
SVoc; ainda no me no treino de espada mel*or ou superar a min*a pontua8o no
campo de tiro com uma armaS, disse mau.
>isc*a corado, mos de curlin) em pun*os ao seu lado, pois um &ampiro muito anti)o
6ue foi surpreendentemente f:cil de isca. A maioria dos muito anti)os pode controlar
suas emo8Ues a um nB&el 6ue era assustador, 6uase ... desumano.
S<u R: superou a am0os com faca e arma lon)aS, disse ele, com as mos em pun*os
apertados.
>as nen*um de n9s com espada ou pistola S, disse @rut* M, e &oc; no &ai nem tentar
praticar comi)o e um mac*ado.S Verdade teria ficado de fora, mas o outro &ampiro *a&ia
dito tanto . Verdade 6ue raramente come8ar uma 0ri)a, mas ele iria terminar um. >au
seria uma 0ri)a, mas deiO:-lo rir, sem se importar com 6uem )an*a a maior parte do
tempo. Verdade se preocupa&a mais uma &ez 6ue &oc; pe)ou indo.
S>esmo 6ue eu R: superou a sua pontua8o com uma armaS, eu disse.
Ssso 5 no inter&alo, no com0ate realS, disse >isc*a.
M<u atiro muito 0em em com0ate real S, eu disse.
>isc*a parecia 6uase triste como ele disse, S<u esta&a impressionado com o tiro 6ue
&oc; fez so0re a notBcia. <u no teria pensado 6ue &oc; capaz disso. S
S<u tin*a 6ue faz;-lo, ento eu fiz. M
<le acenou com a ca0e8a.SA necessidade de faz;-lo no d: automaticamente a
capacidade de faz;-lo, Anita Blake. Tue tin*a a *a0ilidade dentro de &oc; em condi8Ues
difBceis era ... impressionante.
SAposto 6ue &oc; odeia dizendo 6ue,S mau disse.
>isc*a ol*ou para ele. M%ossa sen*ora escura era uma arma, no tin*a necessidade de
armas de fo)o e suas l7minas de treinamento com a )ente. <la era mais peri)oso do
6ue 6ual6uer um de n9s poderia ser. S
S<nto isso si)nifica 6ue Anita 5 mais peri)oso do 6ue todo o restante Harle6uinL
2er)untou per&erso.
M%o.M >isc*a 6uase cuspiu 6ue uma pala&ra.
SVoc; disse 6ue a >e de todas as tre&as era mais poderoso do 6ue 6ual6uer um de
&oc;s, ento no seria 6uem matou ser mais poderoso do 6ue 6ual6uer um de &oc;s
tam05mL 2er)untou &erdade.
>isc*a sacudiu a ca0e8a, mas no disse nada.
S<les de0ate entre eles so0re como uma simples mul*er *umana poderia ter matado
seu amante escuro. $m *omem saiu do 6uarto adRacente. <le era mais alto do 6ue
>isc*a por &:rios centBmetros, mais amplo atra&5s dos om0ros, apenas maior todo. <le
tin*a o ca0elo castan*o curto 6ue enrolado descuidadamente e os ol*os 6ue foram
profundamente marrom a&ermel*ado. Ce &oc; no sa0e o 6ue &oc; esta&a ol*ando
para &oc; pensaria 6ue eles eram os ol*os *umanos, mas no eram, pois eles eram os
ol*os urso, )rande merda anti)as ca&ernas ol*os de urso. Ceu nome era =oran e ele
tin*a sido um *omem-urso antes 6ue a maioria das )randes cidades do mundo tin*a
sido mais do 6ue um )rande lu)ar para &ender seu )ado, e >isc*a era ainda mais
anti)a. Ce eu 0aiOar o meu escudo e deiOar o meu necromancia senti-los, eles tin*am
idade suficiente para fazer os ossos ao lon)o da min*a 0oca doer.
S%o *: um ser *umano nesta sala, eu disse. M#nde est: Qean-'laudeL S
S<le est: no telefone na outra salaS, disse mau, e no *a&ia o tom mais le&e a sua &oz.
Tuem Qean-'laude esta&a falando, ele no )ostou.
>isc*a no tin*a pro0lema em dizer em &oz alta o 6ue ele no )ostou. M%osso Cen*or e
>estre 5 o telefone para o sodomita 6ue tem ele puss(-c*icoteado.
SCodomitaL <u per)untei.
S<le est: falando com As*er,S mau disse, Smas eu no iria deiOar Qean-'laude ou&i-lo
falar so0re sua amada dessa forma, >isc*a.
S<spere, &oc; no pode ser ao mesmo tempo um sodomita e 0uceta, ou fez a mudan8a
)BriaL <u per)untei.
S<le no mudou, ele est: apenas tentando ser censur:&el, M@rut* disse, e deu o outro
&ampiro um ol*ar *ostil.
<u andei em dire8o ao &ampiro e sua )rande urso de um aRudante. M<u no posso
discutir a parte sodomia, mas no seria pau-c*icoteado, ou tal&ez cock-c*icoteadoL
>isc*a ol*ou para mim, ele sa0ia 6ue eu esta&a tirando sarro dele, mas ele no tin*a
certeza de como. <u tin*a notado 6ue 6uase todos os &ampiros mais &el*os te&e
pro0lemas com )Bria moderna, mesmo os 6ue tin*am dominado al)uns dos 6ue no
tin*am dominado tudo. =Bria no &iaRar 0em de uma lBn)ua para outra tam05m.
A &erdade esta&a em min*a &olta, e mau foi mo&endo-se atra&5s dos caiOUes do outro
lado da mesa de confer;ncia enorme 6ue dominou a parte principal da sala. Hou&e
tam05m um sof: e mesa de caf5 empurrado para um lado da sala para a0rir espa8o
para mais caiOUes. A cozin*a no era m9&el, de modo 6ue apenas assumiu o 6uarto
pe)ou.
S# fato de 6ue o nosso 1ark >aster est: implorando 6ue sodomita para &oltar a Ct
Louis 5 constran)edor para todos n9s.S
S<u deiOei &oc; c*am:-lo de 6ue, uma &ez, eu disse,S e eu deiOei &oc; sa0e 6ue eu no
)osto, mas tal&ez eu estou muito cansado para sutil.
SVoc; mesmo disse 6ue &oc; no pode discutir a acusa8o de sodomia contra elesS,
disse >isc*a.
STue tudo o 6ue fazemos na pri&acidade de nossos 6uartos no importa para &oc;, a
menos 6ue &oc; 5 a nossa amante, e uma &ez 6ue &oc; no 5, por 6ue isso importa
para &oc; o 6ue fazemos ou 6ue de&emos fazerL M
SZ um insulto a todos n9s 6ue c*am:-lo de nosso prBncipe 6ue ele permite 6ue outro
*omem us:-lo assim.S
<u fiz uma careta para ele. S<nto &oc; est: contestando, por6ue &oc; ac*a 6ue Qean-
'laude 5 fundo do po8o para As*erL
>isc*a parecia pensar so0re isso, e, em se)uida, ele assentiu. S<u nunca ou&i falar 6ue
ele c*amou, mas o assentamento 5 0astante precisa, dadas as circunst7ncias. S
<u sorri, 6uase ri, e esta&a muito cansado para no dizer o 6ue eu esta&a pensando.
SBem, se isso 5 tudo o 6ue est: incomodando &oc;, no se preocupe com isso, >isc*a.
Qean-'laude no 5 fundo do po8o para As*er, ele definiti&amente est: no topo dele, no
o contr:rio S. # fato de 6ue eu esta&a usando termos B1C> 6ue realmente tin*am
pouco a &er com o seOo real, *omosseOual ou no, passou por cima da ca0e8a do
&ampiro, camin*o.
MVoc; 6uer dizer 6ue Qean-'laude usa-lo e no 5 usado por eleL
MCe &oc; 6uiser colocar dessa maneira, sim. S <u tin*a me recuperado o suficiente para
pensar, mas no diz, At5 onde eu sei, 6uando estou com eles . Ce eles mudaram o
contr:rio, 6uando eu no esta&a com eles, 6ue era o seu ne)9cio e eu no tin*a certeza
de 6ue isso me incomodou de 6ual6uer maneira, mas eu no tin*a &isto 0alan8ar dessa
maneira, mas isso no 6ueria dizer ... o*, inferno. <u esta&a cansado demais para se
preocupar com al)o 6ue no me incomoda mais.
MVoc; sa0e, >isc*a, eu disseDM <u )osto de *omens. <u )osto de assistir os *omens 6ue
amam Runtos, sa0endo 6ue tudo o 6ue a for8a ea 0eleza ser: destinada a me mais
tarde, assim 6ue parar de ser tudo *omof90ica. <stou muito foda cansado de meOer
com ele esta noite. M
<u no sei o 6ue ele teria dito em se)uida, por6ue a porta se a0riu atr:s deles e Qean-
'laude saiu. >isc*a deu uma ol*ada para n9s, eo ol*ar era suficiente. <le nunca teria
dito 6ue ele tin*a aca0ado de me disse para Qean-'laude. # eO-Harle6uin poderia ter
dito coisas ruins de Qean-'laude e As*er, mas ele disse-l*es somente a mim, 6ue
mostrou uma falta de respeito por mim. <le temia o 6ue Qean-'laude faria, mas no o
6ue eu faria. <u ar6ui&ei o pensamento para mais tarde, 6uando eu no esta&a
dolorosamente cansado e co0erto de san)ue e peda8os de seca)em dos mortos <u
aRudaram a tornar mais morto.
#s ol*os de Qean-'laude aumentou um pouco. S >a petite , &oc; te&e uma noite
mo&imentada, eu &eRo. S Ceu sota6ue franc;s era to )rosso 6ue eu tin*a ou&ido falar
*: al)um tempo, o 6ue si)nifica&a 6ue ele esta&a sentindo fortes emo8Ues 6ue ele no
conse)uia esconder, mas ele esta&a tentando. Apreciei o esfor8o, por6ue o sota6ue s9
6ueria dizer 6ue o 6ue ele 6ueria dizer era sua &erso de, Voc; est: co0erto de san)ue
e, pior, o 6ue si)nifica 6ue esta&am em peri)o *orrB&el e pro&a&elmente 6uase morreu ...
de no&oY 'omo &oc; pode continuar arriscando-se assim 6uando eu te amo tantoL <m
&ez de escol*er uma luta 6ue ele s9 deslizou para mim e estendeu as mos para mim,
to )raciosa como se 6uisesse dan8ar 6uando ele c*e)ou para mim.
Foi um da6ueles momentos em 6ue me senti muito comum, ou tal&ez desaReitado. <u
ti&e uma 0oa coordena8o ol*o-mo, e &elocidade, e *a0ilidade em usar o meu corpo,
mas eu nunca iria ri&alizar com a sua )ra8a e 0eleza de mo&imentos. <le tin*a muitos
s5culos de pr:tica em mim, e 6uase todo ele mostrou como ele camin*ou em min*a
dire8o. Foi esse, 6ue, finalmente, como me com o fato de 6ue tal&ez o medo do meu
ser em peri)o no era a Nnica forte emo8o 6ue ele esta&a lutando para no mostrar.
<le esta&a con&ersando com As*er. A con&ersa tin*a ido ou muito 0em ou muito mal.
>esmo 6uando ele me tomou em seus 0ra8os, eu no poderia dizer 6ual. <u fui na
ponta dos p5s para encontr:-lo cur&ando-se so0re mim, eo momento em 6ue seus
l:0ios tocaram os meus eu senti a emo8o nele. # 0eiRo cresceu de nossa proposta
normal, mas 0astante casto 0eiRo na frente dos )uardas mais recentes para al)u5m to
apaiOonado 6ue eu tin*a 6ue tra0al*ar para ter certeza de 6ue no cortei meus l:0ios
so0re os dentes delicados apenas dentro de sua 0oca.
?ecuei o 0eiRo ofe)ante e sorrindo 6uase estupidamente para ele. <u esta&a
ener)izado, confuso e completamente muito feliz. %o era poderes de &ampiro, era
apenas o efeito de Qean-'laude tin*a em mim.
<le sorriu para mim de forma to a0ran)ente 6ue ele mostrou as presas, 6ue ele 6uase
nunca fiz com apenas um sorriso. <le era to o0&iamente satisfeito consi)o mesmo 6ue
eu sa0ia 6ue a con&ersa com As*er tin*a ido 0em, mel*or do 6ue 0em.
SZ 6uase madru)ada, meu sen*or, no *: tempo para o seOoS, >isc*a disse em uma
&oz 6ue )oteRa&a com desd5m.
Qean-'laude ol*ou para ele, eo ol*ar era suficiente. >isc*a 0aiOa, &arrendo seu 0ra8o
para 0aiOo e perto de modo 6ue 6uase se podia &er o c*ap5u com seu penac*o de
penas 6ue de&eria ter sido na mo para ir com esse )esto. @oda a Harle6uin tin*a
)randes arcos e )estos de o0edi;ncia, mas muitos deles tam05m tin*a o dom de
>isc*a para fazer o )esto s9 depois eles nos insultado ou transformar o )esto em um
coment:rio sarc:stico pr9pria. A Nnica coisa 6ue eles fizeram &ale a pena colocar-se
com a era 6ue eles eram 6uase to 0om 6uanto eles ac*a&am 6ue eram, e 0om o
suficiente para 6ue 6uando 'laudia 6ueria trazer o mel*or com o 6ue ela tin*a
escol*ido al)uns deles.
A &oz de Qean-'laude &eio sua&e e 6uase sem sota6ue, s5culos de controle deslizante
de &olta ao lu)ar em 6uesto de se)undos. M1i)a-me, >isc*a, como &oc; ficar &i&o ser
to sarc:stica com a >e de todas as tre&asL S
%o *a&ia a menor ri)idez de seus om0ros, mas a &oz de >isc*a era rico e 6uase &azia
de emo8o, como ele disse, M<la &aloriza&a min*as *a0ilidades como assassino e
espio acima de interesses mes6uin*os de carne e ferir os sentimentos. S
Foi outro insulto, e tal&ez at5 mesmo uma amea8a. <u no era o Nnico 6ue pensa&a
tanto, por6ue mau e Verdade su0iu em am0os os lados de n9s, um pouco W frente, no
0lo6ueando nossa &iso dos outros *omens, ento tecnicamente no entre n9s, mas
eles esta&am no local, se necess:rio.
MVoc; se iludem 6ue &oc; poderia )an*ar em uma &erdadeira luta do lado de fora da
arena pr:ticaL 2er)untou >isc*a.
MCimM, >au e Verdade disse Runtos. Cuas mos R: esta&am perto de armas. afastou-se
do a0ra8o de Qean-'laude 6ue eu pudesse ter as mos li&res para armas tam05m.
Lo)icamente, >isc*a esta&a apenas sendo uma merda, 6ue era muito dele, mas a
l9)ica raramente 5 o 6ue come8a uma 0ri)a.
S<u &alorizo suas *a0ilidades, >isc*a, =oran M- Qean-'laude acenou para o se)undo
*omem -M ou eu teria deiOado &oc;s dois de &olta em Ct Louis, mas eu no &alorizam
suas *a0ilidades o suficiente para ser insultado, e se eu &ou pedir claramente, 6ue &oc;
6uis dizer para me amea8arL
S%o, meu sen*or, eu no fizS, mas sua &oz era firme 6uando ele disse isso, como se as
pala&ras ea emo8o por tr:s deles no coincidem.
S<nto &oc; est: admitindo 6ue sua lin)ua)em 5 6ue imprecisa,S Qean-'laude disse em
uma &oz 6ue era sua&e, at5 mesmo a)rad:&el.
S%oS, disse >isc*a, como se sou0esse 6ue ele faria.
S<nto &oc; fez me amea8ar.
>isc*a parecia confuso. S%o, meu sen*or, no ... <le parecia pensar so0re o 6ue ele
tin*a dito e, finalmente, acrescentou muito pouco con&incente,S no de prop9sito. S
M=oran, 5 o seu mestre esta um desastre tanto 6uanto um espioL
S%o, meu sen*or Qean-'laudeS, disse =oran, mas no foi o capric*o de um sorriso em
seus l:0ios 6uando ele se cur&ou. <le era muito maior do 6ue >isc*a 6ue &oc; espera
6ue o mo&imento a ser menos ele)ante, mas no foi. A proa do *omem-urso era to
)raciosa como o &ampiro tin*a sido. <u ac*o 6ue ele tin*a 6uase tantos s5culos para a
pr:tica.
As mos de >isc*a esta&am em pun*os ao seu lado. <le esta&a o0&iamente lutando
para controlar seu temperamento, e isso era muito estran*o em um &ampiro esta idade.
<les eram o m:Oimo em controle. @in*a sido assim desde o momento em 6ue eu o
con*eci, en6uanto a maioria dos outros Harle6uin foram sua&e e controlado, mesmo
&azio, como se espera&a para a pr9Oima emo8o para ser dado a eles, ao in&5s de R:
possuB-lo eles mesmos. 1esco0ri 6ue um pouco pertur0ador, mas 6ue era apenas
&ampiro assustador[ >isc*a tin*a um temperamento.
S1e&e fel &oc; e muitos dos outros Harle6uin 6ue eu sou seu no&o amo e sen*or. <u sei
6ue a >e das @re&as en&iou a )uarda para espionar os &ampiros 6ue sentia eram
poderosos o suficiente para estar em seu consel*o, ou poderoso o suficiente para ser
uma amea8a. <u estou apostando 6ue eu no esta&a na lista de o0ser&a8o, 6ue nunca
entrou em sua mente como uma amea8a ou um ri&al de nin)u5m, muito menos dela,
estou certoL S
SCim, meu sen*orS, disse >isc*a.
SFoi um Ro)o de paci;ncia e su0terfN)ios di)nos de um de n9sS, disse =oran,