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Auto-conhecimento no behaviorismo radical

O auto-conhecimento no behaviorismo radical de


Skinner, na filosofia de Gilbert Ryle e suas
diferenas com a filosofia tradicional
apoiada no senso comum
Joo Vicente de Sousa Maral*
RESUMO - O conhecimento apresentado em diversas concepes. Nas tradies
filosficas e no senso comum o conhecimento entendido como gerador de aes
e explica o comportamento resultante. classificado em declarativo ou saber
que e operacional ou saber como. Nesta viso o conhecimento algo que existe
dentro do sujeito e para se conhecer necessrio conhecer sua essncia ou sua
mente. No behaviorismo radical conhecer comportar-se discriminadamente
perante estmulos. O conhecer sobre si, em distino ao conhecer sobre o mundo,
corresponde a uma discriminao de estmulos gerados pelo prprio indivduo
que se auto-conhece. Estes estmulos podem ser privados ou pblicos. Tanto os
repertrios verbais auto-descritivos como a auto observao, elementos
indispensveis para o auto conhecimento, so instalados a partir de contingncias
providas pela comunidade verbal, o que significa que so comportamentos de
origem largamente social. Esta posio de que analisar o conhecimento significa
identificar as situaes em que ele ocorre e quais as variveis que o controlam,
assemelha-se a do filsofo Gilbert Ryle que associa conhecimento a comportamento.
Os limites de uma anlise behaviorista radical da privacidade so tambm
apresentados e discutidos.

Psicologia

Palavras chave: behaviorismo, behaviorismo radical, auto-conhecimento, Skinner,


Ryle.

*Professor de Psicologia do UniCEUB. Psiclogo clnico do IBAC - Instituto Brasiliense de


Anlise do Comportamento.
E-mail: jvmarcal@ibac.com.br

Univ. Ci. Sade, Braslia, v. 2, n. 1, p. 1-151, jan./jun. 2004

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Joo Vicente Maral

The self-knowledge in skinnerian radical


behaviorism, Gilbert Ryles philosophy and their
differences of traditional philosophy
sustained in common sense
ABSTRACT - Knowledge is presented in some conceptions. In philosophy
traditions and everyday usage is understood as action generator and explain the
resultant behavior. The term is classified in declarative or knowing that and
operational or knowing how. In this approach, knowing is something inside the
individual and to know himself is necessary know his essence or his mind. In
radical behaviorism knowing is discriminative behavior in the presence of stimuli.
The Knowing of himself, in distinction of the knowing about the world, is
discriminative behavior of stimuli generated of the own individual that knows
about himself. That stimulus can be private or public. Both verbal repertoire and
self observation, indispensable elements for self knowledge, are implemented by
verbal community, which means that are originally social behaviors. That position
in which the analysis of knowledge means identifying the situations in that it
happens and which variables controls it, is similar to Gilbert Ryle philosophy
approach where knowledge is associated to behavior. The limits of radical behavioral
approach to privacy are presented and discussed too.
Key words: behaviorism, radical behaviorism, self knowledge, Skinner, Ryle.

O conhecimento na linguagem cotidiana entendido como gerador de aes.


O conhecer de alguma maneira explica o comportamento resultante. A partir desse
raciocnio supe-se que algum dirige porque sabe dirigir, ou que salta porque
sabe saltar, um habilidoso arteso assim o porque possui o conhecimento da
arte de tecer ou mesmo um co late quando ouve os passos do seu dono, ou sente
o seu cheiro, porque sabe que ele que est chegando. Tais tentativas de explicao
do comportamento levam idia de que o conhecimento algo que existe dentro
do sujeito e que, conseqentemente, controla suas aes. De modo semelhante,
teorias epistemolgicas, sob influncia de um dualismo mente-corpo, atriburam
mente a responsabilidade pelo armazenamento e utilizao destes conhecimentos.
Para o behaviorismo radical estas explicaes nada oferecem alm do que j
se sabe sobre os comportamentos de dirigir, saltar, tecer ou latir. Ao analisar o
conhecimento, deve-se interessar em saber em que condies ele ocorre e quais
variveis o controlam.
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Auto-conhecimento no behaviorismo radical

Filsofos e tambm psiclogos diferenciaram o conhecimento em operacional


e declarativo, ou seja, saber como e saber que. O conhecimento operacional
inferido a partir de comportamentos observveis apresentados pelas pessoas
ou outros animais. Uma pessoa sabe como dirigir se ela foi vista alguma vez dirigindo.
Ryle (1963) aponta para o fato de que tais operaes devem indicar que a performance
foi boa, correta, eficiente, ou feita com sucesso. Pode-se dizer que essa pessoa
sabe como dirigir mesmo que no esteja dirigindo, pois o seu conhecimento
disposicional, o que significa dizer que diante de um contexto especfico ela
apresentar a habilidade desejada. O conhecimento declarativo est associado
cultura. Saber sobre histria do Brasil significa declarar fatos corretamente, assim
como responder a perguntas especficas ou indicar aspectos caractersticos do
contexto histrico brasileiro.
Baum (1999) ressalta que para o behaviorista, se a distino entre estes dois
tipos de conhecimento tiver alguma utilidade, dever se basear no comportamento
e ambiente, eventos externos acessveis a qualquer observador.
O conhecimento tambm diferenciado em outros dois aspectos bsicos:
um que se refere ao conhecimento sobre o mundo e as outras pessoas e outro
referente ao conhecimento que temos acerca de ns mesmos, sendo este ltimo
tambm conhecido como auto-conhecimento. Este ltimo tpico gerou muitas
discusses tanto a nvel conceitual quanto emprico e envolve questes relativas
subjetividade humana, um dos temas mais complexos em psicologia.
Este trabalho tem como objetivo apresentar uma anlise da privacidade com
nfase sobre o auto-conhecimento dentro de uma perspectiva do behaviorismo
radical de B.F. Skinner, contrastando-a com o uso deste termo dentro das tradies
filosficas e do uso cotidiano, assim como comparando-a com algumas anlises
conceituais do filsofo Gilbert Ryle sobre o tema.

Tradies filosficas
Segundo a doutrina filosfica dominante desde a poca cartesiana at uma
boa parte deste sculo, conhece-se algum a partir do momento que se conhecer
a sua mente. O dualismo mente-corpo imps vrias restries para se conhecer a
mente j que a mesma era vista como de natureza no fsica e que, por conseguinte,
no ocupava lugar no espao. No entanto, como era um sistema que interagia com
os sistemas fsicos naturais pertencentes ao corpo humano, questionava-se de
que maneira isso poderia ocorrer para que se pudesse, assim, ter acesso mesma.
Para explicar este processo a mesma doutrina utilizou a dinmica presente
no mundo natural, ou seja, conhece-se a mente por percepes correlatas s

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percepes do mundo fsico. A introspeco e a conscincia seriam as ferramentas


responsveis para descobrir as cenas ordenadas pela mente. A introspeco
examinaria o que ocorre na mente por intermdio de uma forma de percepo que
no envolveria rgos do corpo. Sendo assim, o poder que as pessoas teriam de
observar seus prprios estados mentais seria perfeito, o que no ocorreria com as
percepes sensoriais. A conscincia por sua vez envolveria um constante
monitoramento da ao mental, sendo quase que inevitvel.
O poder para conhecer diretamente os prprios estados e operaes, no
entanto, no poderia ser utilizado para conhecer outras mentes. Este acesso
privilegiado permitiria haver um auto-conhecimento, mas no um conhecimento
das outras pessoas.

O auto-conhecimento segundo Gilbert Ryle


Para o filsofo, sabe-se sobre as caractersticas mentais de outras pessoas
atravs de seus comportamentos observveis. Afirmar sobre a mente de algum
afirmar sobre suas caractersticas. Conhecemos as habilidades intelectuais de um
jogador de xadrez atravs de suas jogadas; sabe-se que algum compreendeu algo
pelos comportamentos apresentados por este; o patriotismo s considerado pela
observao de condutas e afirmaes em determinadas circunstncias. No haveria
necessidade de testes ou experimentos para reconhecer tais caractersticas mentais.
Gilbert Ryle (1963) afirma tambm que o auto-conhecimento no ocorre pela
conscincia ou introspeco. Tais objetos so mitos. O auto-conhecimento ocorre
pelo mesmo modo atravs do qual conhecemos outras pessoas. Conhecer sobre
si o mesmo que conhecer sobre o outro, atravs das observaes dos prprios
comportamentos. Este conhecimento no exige um incessante monitoramento ou
escrutnio. A mente no sabe sobre ela mesma, considerando os processos mentais
como conscincia, simplesmente porque no existem essas ocorrncias em um outro
mundo. Dizer que algum encontrou algo sobre si pela conscincia ou pelo processo
de conscientizao significa dizer que ele se lembrar das afirmaes dizendo que
v, ouve, sente, cheira, prova, etc. Um indivduo pode saber que agiu de determinada
maneira embora possa no saber a causa. Ryle lembra que no um acesso
privilegiado que vai informar-lhe a causa. Este mesmo acesso no impede concluses
equivocadas sobre si mesmo. H caractersticas sobre si mesmo que so conhecidas
dos outros e desconhecidas da prpria pessoa.

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Anlise skinneriana do auto-conhecimento e da privacidade


O behaviorismo radical de Skinner constituiu sua identidade atravs do
reconhecimento da vida interna dos indivduos e da proposio de uma perspectiva
cientfica para o tratamento de fenmenos a ela relacionados (Tourinho, 1993).
Este reconhecimento surgiu a partir da necessidade de viabilizar um projeto
operacionista efetivo para a psicologia.
Assim como Ryle associa conhecimento a comportamento, Skinner afirma
que conhecer comportar-se perante um estmulo, discriminar estmulos (Srio,
1993). Conforme dito anteriormente, analisar o conhecimento significa identificar
as situaes em que ele ocorre e quais as variveis que o controlam. Nestes termos,
ambas as posies se assemelham ao uso cotidiano de conhecimento. No
behaviorismo radical o conhecimento operacional significa que algum comportamento
foi observado e o conhecimento declarativo significa que o comportamento referido
est sob controle de estmulo(s) (Baum, 1999). Skinner diferencia-se de Ryle quanto
enfase dada a eventos subjetivos, aos quais chamou de eventos privados e que
assumem papel relevante na explicao do auto-conhecimento.
Ao tratar de eventos privados Skinner caracteriza um outro tipo de evento
chamado de pblico e apresenta uma reviso conceitual para ambos. A conceituao
pblico-privado se baseia na acessibilidade que se poderia ter de ambos os eventos.
Skinner considera que os eventos privados so eventos fsicos, embora inacessveis
observao pblica. Ainda assim, considera ser tarefa da psicologia tratar destes
eventos, mesmo que de forma inferencial, a partir da aplicao de termos e princpios
j comprovados como eficazes no tratamento de problemas menos complexos.
Dentro de uma proposta cientfica para a abordagem do comportamento,
Skinner considerou eventos privados como estmulos e comportamentos, o que
permitiu a sua anlise baseada em conceitos empricos. Desta forma, se conhecer,
para Skinner, discriminar estmulos, o auto-conhecimento ento corresponderia
a uma discriminao de estmulos gerados pelo prprio indivduo (auto-gerados)
que se auto-conhece, isto , auto-conhecimeno auto-discriminao.
Skinner postula (Tourinho, 1993) que a resposta verbal deve ser objeto de
uma anlise funcional que demonstre as circunstncias em que tal resposta ocorre
e as conseqncias reforadoras ento providas pela comunidade verbal. Quando
estas circunstncias consistem de estmulos discriminativos privados, se deve
considerar as estratgias atravs das quais a comunidade infere a ocorrncia daquela
estimulao privada para reforar a resposta verbal do indivduo. A partir do fato
de que essas estratgias tm um alcance limitado, pode-se explicar a dificuldade
de um indivduo em chegar a ter um efetivo repertrio verbal descritivo de seus
eventos privados. Baum (1999) ressalta que esta dificuldade surge, no da falta
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de estmulos discriminativos, mas da falta de uma histria de reforo para a


discriminao entre um relato verbal e outro. Esta falta da histria de reforo resulta
da falta de dicas pblicas para controlar o comportamento daqueles que poderiam
reforar o relato verbal correto.
As dicas que controlam os relatos verbais que constituem o autoconhecimento so as mesmas que controlam os relatos verbais de outras pessoas,
relatos esses que constituem o conhecimento delas sobre quem se auto-conhece.
Algum sabe que est com medo pela mesma maneira que os outros sabem que
ele est, ou seja, pelos comportamentos observveis desse algum, a nica diferena
que esta pessoa tem acesso direto a comportamentos encobertos (pensamentos,
imagens, sensaes). Este raciocnio muito semelhante comparao apresentada
por Ryle entre auto-conhecimento e conhecimento dos outros.
Tanto os repertrios verbais autodescritivos como a auto-observao,
elementos indispensveis para o auto-conhecimento, so instalados a partir de
contingncias providas pela comunidade verbal, o que significa que so
comportamentos de origem largamente social.
Tourinho (1993) ressalta que na obra de Skinner, algumas vezes o
autoconhecimento tratado como discriminao de estados privados, tal como
foi relatado, e em outras enquanto discriminao de comportamentos do prprio
indivduo. Este ltimo conceito estende-se a todo e qualquer comportamento do
prprio indivduo, mesmo pblico. Isto significa que o indivduo pode descrever
a topografia e/ou as variveis relevantes das quais o comportamento funo de
acordo com situaes especficas, que para Ryle seria como identificar uma
disposio ou disposies. Skinner apresenta o conceito de regra para esta
capacidade que o indivduo tem, em descrever a relao funcional entre o
comportamento e as variveis ambientais que o controlam, permitindo inclusive
que manipule essas variveis gerando assim o autocontrole, um comportamento
que implica autoconhecimento. A construo da regra pode no ocorrer de forma
pblica j que a anlise de contingncia pode ser feita de forma encoberta.

Discusso
Skinner e Ryle contrastam com a viso tradicional no qual o autoconhecimento
funo de um acesso privilegiado. Seus pressupostos afirmam que o
autoconhecimento um comportamento que depende dos mesmos tipos de
observao pblica que o conhecimento sobre os outros. Ryle, no entanto, no
distingue o comportamento de observar um evento pblico (uma rvore) do de
observar um evento privado (um pensamento). Ambos so uma categoria de
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comportamento. Observar uma rvore falar sobre ela, andar em sua direo, olhar
na sua direo, etc. J no se poderia dizer que se observa um pensamento, pois
implicaria um segundo comportamento, distinto do pensamento, que j um
comportamento. Sendo assim, uma pessoa poderia ser capaz de se observar
observando, observar observando observando, e assim por diante. Este processo
Ryle chamou de regresso ao infinito. Observar uma rvore no fazer duas coisas,
assim tambm como observar um pensamento. Skinner, por sua vez, concentra-se
no relato verbal (Baum, 1999). A diferena entre o relato verbal para uma rvore e
o relato verbal para um pensamento que o estmulo discriminativo inteiramente
pblico para a rvore e parcialmente privado para o pensamento. Ambos os relatos
verbais so exemplos de comportamento operante sob controle de estmulo.
O projeto de Skinner sempre visou uma abordagem cientfica para o estudo
do comportamento humano e de animais inferiores. A postura skinneriana
caracterizada pelo interesse pragmtico que sempre esteve presente em sua obra
(Abib,1985, em Tourinho, 1993). No behaviorismo radical o comportamento faz parte
do mundo natural e deve ser tratado desta maneira. Para Skinner o mtodo experimental
, expresso da investigao emprica, o instrumento adequado para a busca de
conhecimentos cientficos acerca deste fenmeno natural. Sendo o comportamento
um fenmeno natural, como tudo mais no universo, ento est acessvel
investigao emprica. a partir desta anlise que um tratamento cientfico para
eventos privados torna-se difcil. No projeto operacionista de Skinner, um fenmeno
pode ser observado, medido e manipulado. Qual seria ento a tecnologia adequada
para tratar empiricamente tais fenmenos?
Para tratar dos eventos privados Skinner empregou os conceitos que foram
derivados da pesquisa operante com eventos menos complexos e sujeitos
manipulao e observao pblica. Sua abordagem a eventos privados
interpretativa, s que baseada em pressupostos cientficos. No entanto, Skinner
(Tourinho, 1993) no esclarece como conciliar uma postura interpretativa por uma
demanda por pesquisa emprica, nem tampouco aponta uma topografia para os
eventos privados embora proponha que os mesmos sejam analisados em termos
de estmulos e comportamentos, que possuem dimenses fsicas. Isto pode explicar
por que houve poucas pesquisas neste setor nas ltimas dcadas apesar de suas
anlises conterem elementos suficientes para isto.
Na anlise da obra skinneriana, Tourinho tambm aponta para algumas
contradies no tratamento dado aos eventos privados. Em um dado momento
parece desprez-los na busca de relaes diretas entre ambiente e comportamento,
assumindo-os como mediadores. Posteriormente reconhece a importncia de que
certos comportamentos privados sejam efetivamente considerados ao tratar-se
de cadeias comportamentais que contenham elementos privados, ou seja, a partir
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do autoconhecimento seria possvel os indivduos produzirem variveis s quais


seus comportamentos futuros estaro funcionalmente relacionados. Afirmaria que
o indivduo tambm poderia se autoconhecer em diversos sentidos e elaborar regras
para comportamentos futuros sem que a comunidade (ou o cientista) tivesse acesso
a tais eventos, no entanto, s se incorporaria estes fenmenos explicao do
comportamento quando publicamente observveis.
Estes pontos divergentes podem servir para dar uma dimenso da real
limitao que existe ao se tratar da subjetividade humana de uma maneira mais
precisa e dentro de uma abordagem cientfica.
O limite do behaviorismo radical para tratar de eventos privados, como o
autoconhecimento, apontado como devido a uma busca de uma tecnologia
comportamental (Abib, 1985, em Tourinho, 1993) cuja meta principal a descoberta
de leis experimentais que relacionem o comportamento a contingncias de reforo.

Concluso
Embora seja reconhecido os limites tericos e procedimentais da proposta
skinneriana para tratar do autoconhecimento e os eventos privados em geral, poderia
se questionar, qual a abordagem mais adequada? Como tratar de forma confivel
fenmenos subjetivos? Construtos tericos (muitos dos quais hipotticos) so
suficientes para que possamos conhec-los? Deve-se desistir desta proposta em
funo de seus limites?
O fato de haver questes em aberto apenas significa que muito ainda se tem
a fazer, mas tambm que muito j foi feito. A abordagem de Skinner foi um marco na
histria do behaviorismo e ampliou bastante o seu alcance. Skinner utilizou inmeras
revises conceituais para que o seu objeto de estudo pudesse ser tratado
empiricamente. Suas anlises conceituais sempre buscaram permitir um alcance
cientfico para a psicologia. Sua anlise operante do autoconhecimento foi sempre
coerente com os pressupostos bsicos experimentais. Sua rejeio ao mentalismo
permitiu evidenciar a aplicabilidade de uma anlise funcional para o comportamento.
A predio, controle e compreenso do comportamento esto dentro de uma
viso pragmtica que a proposta cientfica. Sua anlise interpretativa se baseia
nos princpios bsicos do comportamento. Sendo o conhecimento caracterizado
como comportamento discriminativo, pode-se identificar as variveis que o
controlam. Embora estas variveis estejam quase sempre no ambiente observvel,
a sua extenso ao mundo privado veio preencher uma lacuna no s no
behaviorismo, mas na prpria psicologia.
A busca de variveis que controlam o comportamento exclui o mentalismo
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(termo criado por Skinner para se referir a causas internas hipotticas do


comportamento), que embora possa ter sua utilidade na linguagem cotidiana, no
serve para uma anlise contingencial do comportamento Esta anlise contingencial,
que identifica as relaes funcionais de dependncia entre o comportamento e as
variveis que o controlam, se faz extremamente til em inmeras situaes, como
por exemplo, num contexto clnico.
Por fim, deve-se ressaltar que outras abordagens experimentais tambm tm
sido relevantes no estudo de eventos privados. Behavioristas e cognitivistas
debatem sobre processos comportamentais ao mesmo tempo em que pesquisam
aspectos diferentes. Catania (1998) afirma que os behavioristas tendem a tratar
questes funcionais enquanto que os cognitivistas tendem a tratar questes
estruturais.

Referncias
BAUM, WILLIAM M., Compreender o behaviorismo:cincia, comportamento e cultura;
traduo Maria Teresa Araujo Silva e outros - Porto Alegre: Editora Artes mdicas
Sul Ltda., 1999.
CATANIA, A CHARLEs, Learning, 4th ed. - Prentice Hall, Upper saddle River, New
Jersey,
1998.
RYLE, GILBERT, The concept of Mind - University of Chicago Press, 1963.
SRIO, TEREZA M. A P., A concepo de Homem e a busca do autoconhecimento, em
Sobre Comportamento e Cognio - ARBytes editora Ltda., So Paulo, 1997.
TOURINHO, EMMANUel Z, O autoconhecimento na psicologia comportamental de B.F.
Skinner - Belm: UFPA. CFCH, 1993.

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