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Etnografia, ou a teoria vivida

Mariza Peirano
UnB

Inicio com uma constatao elementar - a de que conceitos acadmicos, assim


como outras idias da nossa experincia, mudam no tempo e no espao, isto ,
so histricos e so contextuais. Nenhum conceito tem um significado perene e,
especialmente, nas cincias sociais, a vida dos conceitos reflete o que Max
Weber definiu como sua eterna juventude. Para Weber, essa era uma
caracterstica positiva das cincias sociais e refletia um otimismo raro nele - o
de que, por definio, essas cincias seriam sempre jovens, sempre em
processo de elaborao e sofisticao, sempre renovadas.

A etnografia, antes

Dessa perspectiva da eterna juventude, no surpresa verificar que a idia do


que seja etnografia tenha uma histria longa e freqentemente espiralada, ou
pendular - modificamos nossa concepo de etnografia, muitas vezes para
voltar, revigorados, a um ponto familiar. Como em outros momentos na
antropologia, devemos a Malinowski uma perspectiva que propunha e defendia a
etnografia quando definiu a apresentao do kula como interna, etnogrfica,
isto , em consonncia com a prtica e a perspectiva dos trobriandeses.
Malinowski evitava uma descrio que chamou de sociolgica, resultado de
uma observao do lado de fora - ele a considerava importante, sim, mas
dizia que a utilizava apenas quando indispensvel para dissipar concepes
falsas e definir alguns termos. Mas era a distino entre etnografia e etnologia
que dominava a poca - a etnografia era vista como mera descrio de dados; a
etnologia, como uma tentativa de teorizao dos dados prvios, considerados
meramente empricos, etnogrficos. Naturalmente, etnologia tinha mais
prestgio que etnografia.
Algumas dcadas depois, j nos anos de 1950, foi a vez de RadcliffeBrown enfraquecer a etnologia como o estudo histrico das sociedades
primitivas - uma impossibilidade, para ele - e, por contraste, propor a
antropologia social como um ramo da sociologia comparada.
No Brasil, no foi diferente. Em 1961, ao fazer uma conferncia na reunio da
ABA, Florestan Fernandes estimulou os antroplogos ali reunidos a abandonar a
perspectiva puramente emprica, etnogrfica, e a ousar mais, almejando uma
perspectiva terica, etnolgica .
Etnografia, sociologia, etnologia, antropologia comparada so, portanto, termos
que habitam o nosso universo mas, com freqncia, mudam de significado na
configurao geral da disciplina. curioso, no entanto, que at hoje a distino
etnografia=dados vs. etnologia=teoria ainda tenha o seu lugar, como descobri
recentemente, ao ver um exerccio para alunos de um curso do Human
Relations Area Files, na Universidade de Yale. O exerccio era formulado da
perspectiva de que etnografia o estudo profundo de um grupo cultural
particular, enquanto a etnologia o estudo comparativo dos dados
etnogrficos, da sociedade e da cultura. Nele, pedia-se que o aluno
desenvolvesse uma apresentao etnolgica a partir de dados coletados.

Embora recente, esse exerccio parece, hoje, fora de moda.


Mais na moda, no entanto, foi a preocupao com a etnografia no final dos anos
80/incio dos 90. Naquele contexto ps-moderno, a etnografia passou a ser
abertamente criticada, agora pelos prprios antroplogos, tendo como
motivao central a caracterstica politicamente incorreta do que ficou
conhecido como a autoridade etnogrfica. Nesse movimento incluam-se Paul
Rabinow, que falava de uma estgio alm da etnografia; Martyn Hammersley,
que se perguntava o que estava errado com a etnografia; Nicholas Thomas, que
se posicionava abertamente contra a etnografia. (Foi nesse contexto que achei
por bem tomar uma posio a favor da etnografia, em um texto-fico - j
que, escrito em portugus, os autores no saberiam que estavam sendo
questionados no Brasil ).

A etnografia, hoje

Rememoro esses acontecimentos com o objetivo de dizer que, hoje, um


panorama muito diferente se apresenta: a etnografia volta cena de forma
positiva e potencialmente criativa - e no apenas no Brasil. Menciono dois
indcios dessa renovao. O primeiro vem dos centros de produo acadmica
socialmente reconhecidos (para alguns, internacionais) e tem como ndice o
lanamento da revista Ethnography, em 2000, publicado pela Sage. Essa revista
abriu com um manifesto a favor da etnografia, escrito por Paul Willis e Mats
Trondman, que foi seguido de respostas positivas nos nmeros seguintes. Essa
iniciativa ampliou-se em vrios encontros acadmicos, sob o nome
de Ethnografeasts,
e
geralmente
renem
pesquisadores
de
vrias
nacionalidades - os dois ltimos de que tenho conhecimento foram realizados
em Lisboa e Taipei, em junho deste ano. No momento atual, portanto, a
etnografia passa a ser no apenas uma prtica aceitvel, mas desejvel, sobre a
qual se debate e se pretende afinar concepes.
O segundo indcio vem de lugares que anteriormente foram stios de pesquisa.
Todos sabem que a antropologia sempre tendeu a dividir o mundo: h um
sculo atrs estavam, de um lado, seus poucos praticantes, geralmente
oriundos de uma pequena, mas dominante, frao do globo (Europa e Estados
Unidos); de outro, os nativos possveis, o resto do mundo (populaes inteiras
da Melansia, Oceania, sia, depois frica e Amrica do Sul). Pois pela
populao atual dos antigos stios de pesquisa que o termo etnografia vem
sendo recuperado, ao mesmo tempo em que se recusa a expresso
antropologia, por suas conotaes colonialistas. Penso, especialmente, na
situao africana, na qual o que ns chamaramos de antropologia , l,
desenvolvida por filsofos, gegrafos, educadores, socilogos. Todos
podem fazer etnografia, e a todos desejvel uma perspectiva etnogrfica.
(Lembro-me do desconforto que o termo antropologia provocou em seminrio
realizado no ano passado na UnB, e que comparou Brasil e frica do Sul, com a
presena de especialistas de ambos os pases, e a relativa tranqilidade com
que se utilizava o termo etnografia.)
H, nisto tudo, porm, um dado curioso. Tanto na revista Ethnography, quanto
na prtica dos cientistas sociais africanos, a etnografia compreendida como,
basicamente, um mtodo. Desta forma, mesmo quando se pleiteia a
necessidade de um quadro terico, a etnografia, sendo, basicamente, uma
metodologia, est acessvel e aberta a socilogos, historiadores, gegrafos,

filsofos. Em alguns casos, inclusive, fazer etnografia a forma de um autor se


diferenciar e se distinguir nas respectivas disciplinas ou reas de conhecimento.
nesse contexto amplo que gostaria de sugerir que a (boa) etnografia de
inspirao antropolgica no apenas uma metodologia e/ou uma prtica de
pesquisa, mas a prpria teoria vivida. Uma referncia terica no
apenas informa a pesquisa, mas o par inseparvel da etnografia. o dilogo
ntimo entre ambas, teoria e etnografia, que cria as condies indispensveis
para a renovao e sofisticao da disciplina - a eterna juventude de que falou
Weber. No fazer etnogrfico, a teoria est, assim, de maneira bvia, em ao,
emaranhada nas evidncias empricas e nos nossos dados. Mais: a unio da
etnografia e da teoria no se manifesta apenas no exerccio monogrfico. Ela
est presente no dia-a-dia acadmico, em sala de aula, nas trocas entre
professor e aluno, nos debates com colegas e pares, e, especialmente, na
transformao em fatos etnogrficos de eventos dos quais participamos ou
que observamos. Desta perspectiva, etnografia no apenas um mtodo, mas
uma forma de ver e ouvir, uma maneira de interpretar, uma perspectiva
analtica, a prpria teoria em ao.
Os comentrios que se seguem tm como objetivo examinar algumas
implicaes deste ponto de vista.

Etnografias e monografias

Mencionei a expresso fato etnogrfico, expresso cunhada por EvansPritchard. Em contraste com o fato social durkheimiano, Evans-Pritchard nos
dizia que o fato etnogrfico no deveria apenas estar refletido no caderno de
campo do pesquisador. O fato etnogrfico precisava estar dentro do
antroplogo. Para atingir essa proeza, certas qualidades do observador eram
necessrias: segundo ele, abandonar-se sem reservas, possuir certas
caractersticas intuitivas, afinar-se com o grupo estudado, ter um temperamento
especfico, possuir uma determinada habilidade literria. Essa perspectiva de
Evans-Pritchard obviamente ia contra a idia da antropologia como cincia, e ele
se sentiu vontade para aproxim-la mais da arte, escandalizando a muitos, na
poca. A capacidade intelectual e a preparao terica seriam indispensveis,
naturalmente, mas s elas no fariam, necessariamente, um bom antroplogo
.
Este um ponto central da sntese que Evans-Pritchard fez aps viver vrias
experincias de campo - nem todos somos, ou podemos ser, bons etngrafos. A
personalidade do investigador e sua experincia pessoal no podem ser
eliminadas do trabalho etnogrfico. Na verdade, elas esto engastadas,
plantadas nos fatos etnogrficos que so selecionados e interpretados. Como
relembrou o escritor sul-africano J. M. Coetzee, por meio da personagem
Elizabeth Costello, a simpatia est do lado do eu, e no do outro, e se revela
plenamente na capacidade de se colocar no lugar desse outro . Nesse
encontro singular entre o etngrafo e o grupo observado, a teoria surge como
um terceiro elemento [um Terceiro peirceano], em princpio como uma
conveno flexvel que permite o dilogo produtivo.
Ao falar de etnografia, portanto, indiretamente nos reportamos s monografias
clssicas da antropologia. O fazer etnogrfico est na base das monografias,
que continuam sendo o objetivo ideal (ou utpico) do investigador. Construdas
como um retrato sincrnico de um momento especfico, elas tornaram-se

documentos de um horizonte histrico para as culturas e sociedades sob anlise


e, igualmente, documentos de um horizonte histrico para as sociedades dos
etngrafos que as produziram. Mas elas no apenas refletem um passado. Esta
seria uma apreciao apenas histrica. De um ponto de vista terico, elas nos
indicam mais :
(i) primeiro, indicam-nos, na prtica, os fatos sociais totais de Mauss,
sugerindo como os diversos domnios que a ideologia do mundo ocidental
separou - a poltica, o parentesco, a economia, a religio - esto sempre
articulados, tanto nos grupos estudados, quanto nas sociedades do pesquisador.
pelo confronto com fatos sociais totais, geralmente no-habituais na nossa
experincia, que o prprio pesquisador percebe que sua sociedade, sua cultura,
sua viso de mundo, so apenas uma entre vrias;
(ii) segundo, as monografias revelam o dilogo continuamente presente entre
as perspectivas tericas dominantes, inclusive no senso comum acadmico, e os
dados novos que o pesquisador presenciou, possibilitando, com freqncia,
reconfigurao, questionamento, revisitao, refinamento das perspectivas
tericas iniciais. Malinowski confrontou a teoria econmica da poca; EvansPritchard revisitou a bruxaria; Mary Douglas introduziu a noo de pureza;
Leach questionou a idia de que sociedade e cultura se sobrepem
necessariamente - e, a partir do trabalho de todos esses autores, nosso
conhecimento e compreenso sobre esses temas ampliaram-se. Agitar, fazer
pulsar as teorias reconhecidas por meio de dados novos, essa a tradio da
antropologia;
(iii) terceiro, as monografias confirmam a idia de que a surpresa um
elemento fundamental do conhecimento etnogrfico. Essa surpresa, de que
falaram tanto Malinowski, quanto Lvi-Strauss, no decorre apenas de uma
ingenuidade assumida - que no de todo negativa -, mas parte integrante
da inquietao e do interesse que o etngrafo experimenta no trabalho de
campo. Mais uma vez, esses sentimentos esto no investigador, o que faz com
que seja possvel, como sabemos, fazer pesquisa etnogrfica em lugares
distantes, como em lugares prximos - com as mesmas fora e densidade.
Malinowski mencionou como, prevendo a existncia de muitos mistrios
etnogrficos (o termo dele), ocultos sob o aspecto trivial de tudo que se v, o
etngrafo fica espreita de fatos significativos. Esses sentimentos, sabem bem
os alunos de graduao que fazem pesquisa, nos acometem, nos assaltam no
momento em que definimos, para ns mesmos, que estamos em campo. O
campo, portanto, no est l; ele est dentro de ns, e se as surpresas nos
parecem, s vezes, meros acasos, que deles feita a vida. Muitas vezes,
inclusive, somos surpreendidos pelo fato de que a vida parece imitar a teoria;
(iv) dadas essas caractersticas das monografias, no de todo inusitado que
muitos antroplogos as considerem o legado mais importante da antropologia.
Louis Dumont foi um deles, ao enfatizar que as monografias sempre incluem
fatos sociais totais e se afastam das categorias ocidentais. Mais perto de ns,
Darcy Ribeiro tambm confessou, um dia, que seus trabalhos tericos pouco
valiam, estavam inclusive errados. O conjunto de seus dirios de campo era,
sim, o que de mais importante havia produzido. E antecipava, inclusive, que o
trabalho de Florestan Fernandes sobre os Tupinamb que permaneceria vivo,
enquanto as teses sobre a revoluo burguesa possivelmente envelheceriam.
(Isto foi dito em 1978.) Nesse contexto, tambm, fica mais claro o interesse
recente por Tristes Tropiques, de Lvi-Strauss, um livro que, por muito tempo,
foi relegado s margens da antropologia.
Mencionei, anteriormente, como o movimento ps-moderno nos Estados Unidos

questionou a etnografia. Como para comprovar os novos tempos (ou a


retomada dos velhos), hoje alguns dos antigos defensores do credo psmoderno recuperam o conceito de cultura tanto quanto as realizaes passadas
da antropologia. Em texto recente, Michael Fischer define a perspectiva
antropolgica numa metfora instigante, como o olhar do joalheiro . Para
ele, o olhar de joalheiro dos etngrafos do incio at a metade do sculo XX
consistia em colocar em um mapa comparativo as lgicas culturais, as
implicaes sociais e as circunstncias histricas dos trobriandeses, Nuer,
Azande, Yoruba, Ndembu, Navaho, Kwakiutl, Shavante, Walpiri e outros, de
modo a permitir a compreenso das possveis variantes culturais e suas
implicaes sociais em diversos domnios . Do meu ponto de vista, o olhar do
joalheiro revela, tambm, o movimento contnuo entre uma perspectiva terica
ampla e o mais minsculo dos olhares. Assim, contradizer, reformular, repensar,
desafiar as categorias do nosso senso comum do dia-a-dia (inclusive o senso
comum acadmico, repito mais uma vez), que experimentamos e vivemos como
a nossa prpria cosmologia, uma tarefa central da etnografia. Em um mundo
dominado por julgamentos de valor apressados, a antropologia (e a etnografia
como seu exerccio), tornam-se um modo de conhecimento que se caracteriza
pela ateno permanente ao contexto e comparao, construdo em constante
referncia s dimenses da cultura e da linguagem.

A boa etnografia

Aqui, entro em um terreno perigoso e ouso perguntar: o que faz uma boa
etnografia? Por que as monografias clssicas permanecem? O que faz uma
etnografia ser melhor que outra? Existem etnografias boas e outras menos, ou
mesmo pobres? A contribuio do cientista poltico Fbio Wanderley dos Reis
antropologia, h quase vinte anos atrs, e qual muitos antroplogos reagiram
de forma incmoda exatamente por tocar em um ponto sensvel para ns,
residiu na sua queixa de que a disciplina dava um mau exemplo s demais
cincias sociais pela nfase nos longos depoimentos em estado bruto de
mulheres da periferia urbana . Na poca, procurei contestar sua viso e
lembrei que esses relatos dos quais ele se queixava eram entediantes tambm
para os antroplogos - mas talvez se igualassem, para ns, s tabelas
estatsticas dos cientistas polticos, necessrias, mas nem por isso menos
enfadonhas. E procurei defender a idia de que a antropologia no se reduzia a
meras descries grosseiras, mas resultava de um feedback entre pesquisa e
teoria, que se travava em duas direes complementares - primeiro, no sentido
da especificidade do caso concreto e, segundo, no carter mais universal da sua
manifestao. Mas muito aconteceu desde ento. Ao receber o ltimo nmero

de Cadernos de Campo (a excelente edio de comemorao dos 15 anos),


deparei com um texto-dilogo entre Bruno Latour - um autor muito em voga no
Brasil atualmente - e um (suposto) estudante que deseja terminar a sua tese de
sociologia. Nesse dilogo, uma nfase recorrente dada descrio. O aluno
que procura Latour est procura de uma moldura, um quadro explicativo, uma
teoria para as inmeras descries que j coletou e nas quais est afogado.
Para aflio do aluno, o professor sugere que ele simplesmente faa mais
descries: descreva, escreva, descreva, escreva... o que diz repetir aos
alunos atualmente. Em dado momento, Latour usa uma expresso mais incisiva
e diz ao aluno: As descries so o nosso negcio. Todos os demais [cientistas
sociais] esto traficando clichs, concluindo que bons trabalhos de campo
sempre produzem novas descries . Volto, ento questo do que faz um
bom trabalho, uma boa etnografia.
Proponho que estas se baseiam (i) na habilidade de considerar a comunicao
no contexto da situao - a expresso e a idia so de Malinowski; (ii) na
difcil transformao, para a linguagem referencial escrita, do que foi indxico e
pragmtico na pesquisa de campo (volto ao tema); e, finalmente, (iii) na
possibilidade de detectar, de forma analtica, a eficcia social das aes das
pessoas.
Considero que essas trs condies no so possveis se no ultrapassamos a
compreenso de senso comum sobre os usos e o papel da linguagem, j que
etnografia e teoria se combinam por meio dela. O trabalho de campo se faz pelo
dilogo vivo e, depois, a escrita etnogrfica pretende comunicar ao leitor (e
convenc-lo) de sua experincia e sua interpretao. hora, portanto, de levar
a srio a linguagem que, afinal, une etnografia e teoria de forma indelvel.
Nesta parte final da minha apresentao, enfatizo a relao entre teoria,
linguagem e etnografia, apenas com o intuito de provocao. Parto do
pressuposto de que toda teoria antropolgica tem como base, implcita ou
explicitamente, uma determinada concepo da linguagem - por ex., Boas a
desenvolveu, ele prprio; Malinowski adotou a teoria nativa trobriandesa; LviStrauss inspirou-se em Saussure e Jakobson; o mesmo fizeram Leach, Mary
Douglas e (em parte) Sahlins, hoje; Victor Turner apoiou-se em Jung e Sapir.
Se impossvel escapar de uma concepo de linguagem na antropologia,
melhor faz-lo de forma consciente. Precisamos, ento, tornar claros os
pressupostos do nosso senso comum, da nossa forma de naturalizar a
linguagem.

O senso comum sobre a linguagem

O fato geral do senso comum ocidental resume-se ao seguinte: acreditamos que


a linguagem pouco tem a ver com outros fenmenos sociais. A linguagem
parece diferenciar-se, ou separar-se, tanto das demais atividades que
consideramos legtimo, por ex., fazer uma entrevista e analisar depois apenas
seu contedo referencial. Consideramos natural que a funo exclusiva da
linguagem seja a de descrever coisas, ou falar sobre elas, isto , acreditamos
que o principal papel da linguagem alcanado pela relao entre uma palavra
e uma coisa.
A abordagem tradicional da lingstica que evolveu desse senso comum - e

que certamente mais sofisticada -, tambm procurou explicar a comunicao


por meio de significados referenciais, embora os tenha definido pela sua posio
em um sistema complexo. Saussure a fonte mais reconhecida dessa
perspectiva. Para o antroplogo, importante, nessa abordagem, verificar que a
linguagem vista pelo seu fundamento psquico. A fonte da linguagem a
mente, que une uma imagem acstica (por exemplo, a imagem mental do som
mesa) e um conceito. O fato de o vnculo entre imagem acstica e conceito
ser arbitrrio outro dado fundamental nessa perspectiva - i. e., os mesmos
conceitos podem ser expressos por outros termos (por exemplo, table, se
estamos falando ingls). No h, portanto, nenhuma motivao intrnseca para
que o conceito mesa s possa ter essa imagem acstica (mesa); essa
relao resultado de uma conveno. Mas, na pesquisa de campo,
constatamos que as palavras fazem muitas outras coisas alm de nomear e
designar: elas apontam, acentuam, evocam, e at criam os contextos nas quais
ocorrem. De novo, Malinowski foi o primeiro antroplogo a alertar para o perigo
de se pensar que a linguagem apenas duplica o processo mental. Seguindo os
trobriandeses, ele enfatizou sua funo pragmtica . Para Malinowski, a
linguagem tem poder - o que ele desenvolveu especialmente ao tratar dos
encantamentos.
Se, portanto, a etnografia ao social, comunicao, performance,
ento, mesmo quando pensamos que estamos apenas trocando idias, estamos
fazendo coisas com as palavras. Um depoimento, uma entrevista, no so
apenas relatos referenciais e propositivos, no apenas duplicam uma realidade
mental que descreve o mundo por equivalentes verbais. Muitos so os
significados embutidos numa conversa.

A face pragmtica da linguagem

Nada disso novidade para quem faz pesquisa de campo. Sabemos bem que,
junto aos atos de referncia ou descrio, a fala consiste de atos concomitantes
de indexao, marcando e criando os limites da prpria comunicao. Entre
eles esto os papis de quem fala, do ouvinte, da audincia etc.; os atributos
sociais das pessoas envolvidas; o tempo, o lugar e a ocasio da comunicao; o
objetivo da fala e outros fatores. O comportamento social em geral comunica
fatos etnogrficos no contexto dos eventos partilhados. Um exemplo
interessante ocorre quando o etngrafo rev histrias contadas ou entrevistas
realizadas anteriormente, e que esto apenas transcritas (ou que foram
transcritas por outra pessoa), e relembra o contexto dessas falas - i.e., a
escolha do lugar, as pessoas presentes, o ritmo da voz, os personagens
relembrados no relato etc. e observa que aquilo que parecia um simples relato
pode ser, por ex., uma reivindicao, um ato de legitimao, uma declarao de
posse, dirigida no necessariamente ao etngrafo, mas aos demais presentes .
E assim que outras abordagens ao fenmeno da linguagem e da comunicao
em geral estabelecem que impossvel atribuir um significado nico maioria
das interaes do dia-a-dia. Estudar a fala apenas por seu valor proposicional
apreciar apenas uma frao dos significados sendo transmitidos em uma
conversa . A grande diferena destas abordagens que incluem o significado
pragmtico - e que so novas apenas na sua utilizao - se d pela incluso do
Objeto emprico a que o signo se refere. At ento, a nfase recaa nos
conceitos e nas imagens acsticas mentais. A insero do Objeto revela uma
dinmica intrnseca ao ato de fala. Menciono rapidamente trs autores:

1) com Charles Peirce, por exemplo, a trade dos signos composta por cone,
ndice e smbolo no existe apenas combinada, mas em ao. (No cone, as
caractersticas do objeto so tangveis, como, por ex., uma balana como signo
de justia; no ndice, o signo est vinculado ao seu objeto como, por ex., o
caso dos pronomes pessoais e indicativos (este, aquele); e, no smbolo, o
signo parte de uma conveno, de uma lei geral ). Essa multiplicidade traz
conseqncias fundamentalmente mais ricas do que a prtica de pensar a
linguagem apenas como um fenmeno mental;

2) j com Roman Jakobson, reconhecemos as diferentes funes na


comunicao. As interjeies (- Ah, no!) so mais emotivas que os
imperativos, cuja funo chamada de conativa (Que de hoje em diante s se
faa etnografia!), mas podem se combinar a declaraes ou referncias (A
etnografia o fundamento da antropologia). Se eu falar Etnografia, ah, pura
magia!, estou acentuando a funo potica. Mas, se pergunto Vocs esto me
ouvindo bem?, estou testando um canal de comunicao (funo ftica), que
diferente de perguntar Vocs esto me entendendo? (que uma pergunta
metalingstica) .

3) alm da presena do objeto emprico (Peirce) e das funes da linguagem


(Jakobson), J. L. Austin que nos ajuda a resolver a velha questo da eficcia
social ao apontar a caracterstica performativa da linguagem. Ele lembra que
fazemos muitas coisas com as palavras, alm de designar ou fazer proposies.
Por exemplo, h expresses que so eficazes por sua prpria natureza. H uma
diferena entre dizer: - A linguagem um tipo de ao social (estou fazendo
uma declarao) e conclamar: - No se esqueam de considerar a linguagem
como ao social!. Talvez minha locuo no seja eficaz no sentido de trazer
resultados, mas, veja, ela eficaz como advertncia. A advertncia est
embutida na prpria forma de enunciao. Expresses performativas como
autorizar, batizar, declarar guerra, advertir, no so medidas em termos do seu
carter de verdade, como as proposies, mas em termos de sua sinceridade e
da sua eficcia. Palavras, assim como outras aes, tm uma fora especial
(locucionria, quando declarativa, ou ilocucionria, no caso de expresses
performativas) - e essa fora no adicionada ao; ela intrnseca a ela;
ela produz eficcia .

Escrevendo o vivido

Termino aqui. Lembro apenas que nossos outros sentidos - o olfato, a viso, a
percepo espacial, o tato -, esto todos presentes na comunicao. Eles
formam o contexto da situao, de que falava Malinowski, ou a cena, para
usar um termo atual .
Qual o desafio do etngrafo, ento? Realizada a pesquisa, ele no pode apenas
repetir o que ouviu - at citaes precisam de contextualizao. Ele precisa
interpretar, traduzir, elaborar o dilogo que esteve presente na pesquisa de
campo. O antroplogo precisa transformar a indexicalidade que est presente
na comunicao em texto referencial. preciso colocar em palavras seqenciais,

em frases consecutivas, pargrafos, captulos, o que foi ao. Aqui, talvez esteja
um dos desafios maiores da etnografia e, certamente, no h receitas
preestabelecidas de como faz-lo.
Podemos, sim, voltar s monografias clssicas, para lembrar que muitas foram
as estratgias de transformao da pesquisa de campo em texto, o que pode
ajudar a diminuir a possvel ansiedade que antecede a pesquisa. Talvez no
baste a orientao de Bruno Latour - escreva, descreva, escreva, descreva... para evitar que se caia nos relatos entediantes das mulheres da periferia
urbana de que nos falou Fbio Wanderley Reis. Nas monografias clssicas
encontramos desde o conhecido Imagine-se o leitor... de Malinowski (um
conativo, para usar o conceito de Jakobson), os relatos mais referenciais dos
ritos Ndembu de Victor Turner (mas cujas redundncias revelam aspectos
inesperados), as tradues de Evans-Pritchard e a transformao da bruxaria,
as diferentes verses de um mesmo ritual por Bateson.
Talvez no tenha sido por acaso que foi to comum encontrarmos ttulos
espirituosos ou provocativos na primeira metade do sculo XX, tanto nos livros
quanto nos artigos etnogrficos. (P. ex., os ttulos das monografias de
Malinowski; os artigos Virgin birth, de Leach; Twins, birds and vegetables,
de Firth; Some muddles in the models, de Schneider.) No creio muito na
verso que os v apenas como expediente para uma maior vendagem. De uma
perspectiva etnogrfica, eles talvez denunciem um aspecto mais profundo.
Talvez eles denunciem o empenho do etngrafo em trazer a experincia da
pesquisa para seus leitores. Hoje, passada a moda da nfase exagerada, a
persistncia do carter potico dos ttulos, tanto quanto a arquitetura das
monografias, talvez indique aquele pequeno detalhe do grande empreendimento
existencial e intelectual da pesquisa de campo, apontando para a complexidade
da tarefa que comunicar uma nova descoberta e reavaliar a teoria acumulada,
fazendo a teoria espiralar e alcanar novos patamares, desvendar novas
questes, trazer novas dvidas, ampliar o leque de possibilidades interpretativas
e, assim, continuar a tradio da eterna juventude das cincias sociais.
Notas
Este texto foi preparado para a conferncia inaugural do seminrio "VI Graduao em Campo", do Ncleo de
Antropologia Urbana da Universidade de So Paulo, em 20 de agosto de 2007. Agradeo a Jos Guilherme Magnani a
honra do convite, que me permitiu participar do entusiasmo, da diversidade de temas e da qualidade da pesquisa de
campo de alunos de graduao de vrias instituies do pas, assim como da organizao impecvel do evento pelos
alunos do NAU/USP.
Florestan Fernandes (1961). "A unidade das cincias sociais e a antropologia". Anhembi vol. 44, n. 132, pp. 453-470.
M. Peirano (1995). A Favor da Etnografia. Rio de Janeiro: Relume Dumar.
Ver Evans-Pritchard (1972). Social Anthropology. Londres: Routledge & Kegan Paul.
Ver J. M. Coetzee (1999), The Lives of Animals. Nova York: Princeton University Press, pp. 34-35. Ao falar de
"simpatia" incluo tambm o vnculo forte, mas muitas vezes contraditrio ou negativo, como no livro de Vincent
Crapanzano (1985), Waiting. The Whites of South Africa. Nova York: Randon House.
Estou incluindo as novas formas etnogrficas, como a sugesto de G. Marcus (1998). "Ethnography in the/of the World
System. The emergence of multi-sited ethnography". In Marcus, G. (ed.), Ethnography Through Thick and Thin. Nova
York: Princeton University Press, pp. 79-104.
Ver Michael M. J. Fischer (2007). "Culture and cultural analysis as experimental systems". Cultural Anthropology, vol.
22, n 1, pp. 1-65.
Esses domnios incluram, no passado, a teoria da troca e do parentesco, organizao poltica e cosmologia, papis
jurdicos e noes de pessoa, estilos de fala e interao, esferas econmicas e poder informal, complexos psicodinmicos
e papis de gnero, estruturas de conhecimento e gramticas lingsticas. Cf. Fischer (2007).
Fbio Wanderley Reis (1988). "Notas sobre ensino e pesquisa atuais em cincias sociais". Trabalho apresentado no
seminrio "Por uma Polticia Cientfica para as Cincias Sociais". Terespolis: Anpocs.
Bruno Latour (2006). "Como terminar uma tese de sociologia: pequeno dilogo entre um aluno e seu professor (um
tanto socrtico)". Cadernos de Campo. Edio especial 15 anos [1991-2006], vol. 14/15, pp. 339-352.
Ver B. Malinowski (1935). Coral Gardens and Their Magic, vol. 2. The language of magic and gardening. Londres:
G. Allen and Unwin, Ltd, p. 7: "There is nothing more dangerous than to imagine that language is a process running
parallel and exactly corresponding to mental process, and that the function of language is to reflect or to duplicate the
mental reality of man in a secondary flow of verbal equivalents.The fact is that the main function of language is not to
express thought, not to duplicate mental processes, but rather to play an active pragmatic function in human behaviour.

Thus in its primary function it is one of the chief cultural forces and an adjunct to bodily activities. Indeed, it is an
indispensable ingredient of all concerted human action". Ver, tambm, B. Malinowski (1930). "The problem of meaning". In
Ogden, C.K. & Richards, I. A. (eds.), The Meaning of Meaning. (3 ed.). Londres: Kegan Paul.
Ver um timo exemplo em Cristhian T. da Silva (2002). Borges, Belino e Bento. A fala ritual entre os tapuios de
Gois. So Paulo, Annablume, em que uma entrevista sobre "identidade" (um dos clichs de Latour) torna-se um ato de
reinvidicao de poder e legitimao dirigida comunidade.
Baseio-me, aqui, no breve e excelente artigo de Michael Silverstein (1997), "Language as part of culture". In Tax, Sol e
Freeman, Leslie G. (eds.), Horizons of Anthropology (2 ed.). Chicago: Aldine Publishing Company, pp. 119-131. Ver,
tambm, Vincent Crapanzano (1992). Hermes' Dilemma & Hamlets Desire. On the epistemiology of
interpretation.Cambridge, Mass: Harvard University Press.
Correndo o risco de simplificar muito Peirce, nota-se uma trade em movimento, em que o signo - que representa
alguma coisa, seu objeto (Peirce 1955:99) - pode tomar a forma de um "cone" ("um signo que se refere ao Objeto que
denota, meramente em virtude de caractersticas prprias" - por exemplo, a balana como signo da justia), de um
"ndice" ("um signo que se refere ao Objeto que denota em virtude de ser realmente afetado por esse Objeto" - por
exemplo, bater porta "no significa" algo, a ao faz alguma coisa), ou um "smbolo" ("um signo que se refere ao Objeto
que denota em virtude de uma lei, usualmente em associao a idias gerais" - um livro, uma mesa, um menino). Ver
Charles Peirce (1955). Philosophical Writings of Peirce (selected and edited by Justus Buchler). Nova York, Dover
Publications.
Jakobson define seis funes principais: a emotiva (quando dirigida de forma primordial quele que fala), a conativa
(quando dirigida a quem se fala), a referencial (quando dirigida ao contexto), a potica (refere-se prpria mensagem), a
ftica (quando se quer manter ou testar o meio de comunicao), a metalingstica (vinculada ao prprio cdigo). Ver
Roman Jakobson (1956). "Linguistics and poetics". Presidential Address to the Linguistic Society of America.
Ver J.L. Austin (1962). How to Do Things with Words. Cambridge, MA.: Harvard Univ. Press.
A idia de "cena" foi desenvolvida por Vincent Crapanzano e remete a este conjunto de elementos e sua configurao.
Cf. V. Crapanzano (2005). "A cena: lanando sombra sobre o real". Mana, vol. 11, n 2.