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Fichamento texto do Cardoso A antropologia de Rivers

- Rivers foi muito importante para o surgimento da Antropologia Social.


- a Antropologia social...encontrou algum que procurou incessantemente o seu mtodo e a
sua conformao como uma disciplina autnoma.
- ...Rivers foi...quem programou a nova disciplina, delineando a matriz com que... ficaria
conhecido como a Escola Britnica de Antropologia Social.
- No incio do sculo XX, a Antropologia surge como uma disciplina acadmica enraizada na
pesquisa de culturas no-ocidentais concebida como cincia ou em busca de status de cincia.
- W.H.R. Rivers, doutor em Medicina, membro da sociedade Real, fisiolgico, psiquiatria e
antroplogo figura central na emergncia dessa cincia.
- Segundo Slobodin, No h nenhuma contribuio em antropologia social e cultural,..., em
que Rivers no tenha estado envolvido e em que sua obra e opinies tenham deixado de levar
sua marca.
-Meyer Fortes credita a Rivers o fato de ter iniciado a pesquisa britnica no estudo de famlia
e do parentesco, revelando ser a focalizao dessas instituies sociais a chave capaz de abrir
as portas do entendimento da vida social.
-Para Schineider, a grandeza de Rivers est em seu gnio para entender a mecnica do
parentesco, e foi isso que deu forma ao trabalho de campo e a teoria antropolgica desde
ento.
- Para Firth, foi ele que pavimentou o caminho para as anlises estruturais do parentesco neste
campo.
- O perodo antropolgico de Rivers comea em 1898 quando participa de uma expedio ao
Estreito de Torres na Oceania, a convite de Alfred Cort Haddon.
- Alm de Rivers e Haddon foram expedio Myers e Mc Dougall, ambos estudantes de
psicologia experimental, Seligmam, um patologista, Anthony Wilkin, um jovem estudante psgraduado da Universidade de Cambridge, e, para fotgrafo da expedio, Sidney Ray, um
professor primrio versado em lnguas do Estreito de Torres.
- Todos os membros, apesar da diversidade de formaes, mantiveram-se ligado
antropologia social que se constitua.
- Aps essa primeira expedies mantiveram-se ligados como um grupo solidrio e estiveram
juntos na Melansia em 1898.
-Tiraram a antropologia britnica de sua fase de gabinete e a colocaram numa saudvel base
emprica.
- Eles fizeram uma srie de testes psicomtricos e antropomtricos nos ditos selvagens.

- Segundo Lagham, eles forneceram o modelo para os futuros antroplogos britnicos


copiarem.
- Em 1900, Rivers publica um artigo que prenuncia a elaborao de um mtodo que o torna
clebre, ainda em vida, e o que o tornaria at os nossos dias: O mtodo genealgico.
- Para a sua elaborao, Rivers recorreu-se de tabelas genealgicas destinadas a auxiliar seus
estudos sobre acuidade visual, viso para cores e percepo espacial, preocupado em discernir
neles o papel da hereditariedade.
- Esse mtodo seria desenvolvido proporo que Rivers construa a Antropologia Social.
- Em 1910, publica O mtodo genealgico na pesquisa antropolgica, onde o mtodo
genealgico devidamente refinado j apresentado como fruto de seu trabalho etnogrfico,
sobretudo daquela adquirida na pesquisa dos Toda.
- 1910 e 1911, Rivers passa por uma mudana de orientao em sua antropologia, com a
adoo da perspectiva Difusionista em nome de uma crtica cerrada ao evolucionismo
imperante na antropologia britnica.
- O evolucionismo, para ele, era responsvel por uma atitude especulativa prejudicial
antropologia como cincia.
- A experincia acumulada por Rivers, durante suas pesquisas de campo, refletiria na guinada
terica em direo ao Difusionismo: em oposio orientao especulativa dos evolucionistas.
- Os difusionistas acreditavam privilegiar a empiria, merc do trabalho de campo que
realizavam.
- O difusionismo representou para Rivers o mesmo que o funcionalismo representaria para
geraes futuras, o fortalecimento da pesquisa emprica.
- Mas a grande ironia do percurso intelectual de Rivers est precisamente em seu retorno
posterior a especulao, a especulao difusionista.
- Em seu trajeto a um tipo de especulao outro, Rivers constitui o programa bsico de
antropologia social a partir de sua experincia na anlise de parentesco e no estudo de
organizao social.
- Em uma expedio na Melansia, Rivers percebe a importncia da distribuio geogrfica
para o entendimento daqueles povos.
- A distribuio geogrfica em conjunto com os esquemas j conseguidos, torna claro que o
desenvolvimento traado no era de uma sociedade simples e homognea, mas fruto de
interao entre dois povos.
- A originalidade de Rivers foi muito importante para a antropologia, ele desenvolveu um
mtodo enquanto estava em campo que foi vista como reveladora do ponto de vista da
inadequao da antropologia de gabinete.

- Seu mtodo foi muito importante para obteno de dado etnogrfico mediante a aplicao
da tcnica genealgica.
-Rivers foi bastante criticado por Kroeber no que se refere as conexes causais entre
parentesco e instituies sociais. Kroeber criticou tambm o sentido evolucionista ou histrico
especulativos baseados em um determinismo unilinear por parte de Rivers.
- Segundo Kroeber, ...sistemas de parentescos so padres lingusticos de lgica, e que seu
uso acrtico e irrestrito como se fossem refletores incontaminados de instituies passadas ou
presentes foi errneo e perigoso.
- O ponto mais crtico de divergncia entre Kroeber e Rivers seria a causalidade, Kroeber no
cita nenhum exemplo de causa psicolgica, presente no cientificismo de Rivers.
Parte II
Rivers percorre assim os mesmos passos que seu contemporneo Durkheim, com a diferena
de ao contrrio deste, orientado pela tradio racionalista orientar-se pela tradio
empirista inerente ao pensamento anglo-saxo.
No caso de Rivers, por exemplo, no e difcil encontrar a projeo em sua obra do
pensamento de Mill [filsofo empirista]. Em outras palavras, Mill fornece as categorias atravs
das quais Rivers ir pensar a antropologia social como uma cincia indutiva.
[...] induo o processo pelo qual conclumos que o que verdadeiro para certos indivduos
de uma classe verdadeiro para toda classe, ou o que verdadeiro em determinado tempo
ser verdadeiro, em circunstncias similares, para todos os tempos.
Mas se a generalizao pela via da induo apresenta problemas bastante complicados para
as cincias naturais [...] para as cincias morais (os sociais, como diramos modernamente) os
problemas apresentam dificuldades seno maiores pelo menos especficas.
[...] para ele [Mill], a causa deve ser concebida como qualquer fenmeno, e no como uma
coisa em si ou nomenon, uma vez que este ltimo nos conduz no cincia mas metafsica.
Comenta Mill que mesmo a observao vulgar da natureza confirma a ideia de que tudo tem
uma causa; contudo, para a observao cientfica, e segundo a teoria da induo, essa causa
que nada tem de metafsica s pode ser alcanada pela experincia, fenmeno que .
[...] vale ressaltar aqui que se a observao d conta das sequencias e coexistncias, sem a
experimentao ela no comprova a causalidade. E isso o que distingue as cincias da mera
observao das cincias da experimentao. As cincias morais se incluram
prioritariamente no mbito das primeiras.
[...] a pluralidade de causas significa a inviabilidade de se procurar detectar uma nica
causa na produo de fenmenos complexos, notadamente quando esses fenmenos
pertencem ao mbito das cincias sociais.

[...] as leis empricas descobertas pela observao sempre pediro por uma explicao que,
para Mill, somente poder ser alcanada pela descoberta de leis da natureza, ou causais, das
quais as leis empricas seriam derivadas.
[...] o fato de sua formao ser exclusivamente cientfica, feita no interior das cincias
naturais, o que no o teria incitado a percorrer os caminhos da reflexo epistemolgica, como
ocorreu com seus contemporneos no continente europeu, Durkheim e Lvy-Bruhl.
Como se v, para Rivers o mtodo o das cincias naturais adaptado natureza peculiar dos
fenmenos socioculturais. Tal como em Mill, o mtodo busca explicar pela via da observao
guiada pela lgica indutiva.
Para Rivers, precedida da anlise sociolgica ou etnolgica, a explicao psicolgica no s
possvel quanto necessria se se quiser alcanar um verdadeiro conhecimento cientfico.
[...] a estrutura lgica da argumentao de Rivers acompanha quase pari passu o raciocnio e
o estilo de Mill; a rigor segue a cincia da lgica que era ensinada [...] nas escolas britnicas
durante a sua juventude.
E se compararmos o nosso autor com Durkheim, ou com a antropologia que se constitua no interior do
racionalismo francs, veremos que enquanto este e seus associados recortam com linhas ntidas e intransponveis
as diferentes disciplinas, particularmente a Filosofia e a Psicologia, Rivers se preocupa em associ-las, como a no
querer perder nada do que a psicologia e a prpria histria disciplinas com as quais mais se preocupa possam
dar antropologia social
E Rivers entende que esse objeto poder ser atingido de duas maneiras, ou pontos de vista como diz: pelo
estudo comparativo de diferentes estruturas sociais espalhadas no mundo e das funes sociais de seus elementos
constitutivos; e pelo estudo histrico dos processos pelos quais as sociedades humanas chegaram a ser o que so.
Pelo primeiro ponto de vista capta-se a esttica social, pelo segundo a dinmica social pontos de vista que
evocam Mill e, um pouco mais atrs, Comte.

Para os antroplogos, as questes de evoluo e de progresso da humanidade jamais vieram


a se colocar seriamente, notadamente a partir da instalao plena da orientao funcionalestrutural em suas pesquisas.
[...] para os historiadores, essa Histria, impregnada de um mtodo histrico concebido
no mbito da cincia natural, maneira comteana, contrastava claramente com uma outra
concepo de histria a da Histria como disciplina devotada a penetrar na inteligncia dos
eventos e no no estabelecimento de leis.