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OS POBRES DOS MENINOS DE PALHAV.

Esmolas para gentes de Lisboa*

Paulo Drumond Braga


Doutor em Histria (Universidade Nova de Lisboa)
drumondbraga@hotmail.com

* Comunicao apresentada ao I Congresso Internacional As Cidades na Histria:


Populao, realizado em Braga, em Outubro de 2012.

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Resumo
Este artigo estuda as peties feitas por vrios pobres, sobretudo da
cidade de Lisboa, a D. Antnio e a D. Jos, filhos bastardos de D. Joo
V, e as esmolas que os mesmos fizeram, em Maio de 1779.

Abstract
This article aims to study the petitions made by several poor, particulary of Lisboa, to D. Antnio and D. Jos, bastards of King D. Joo V of
Portugal, and the alms they did, in may 1779.

Palavras-Chave: Meninos de Palhav, pobreza, peties de pobres,


caridade
Keywords: Meninos de Palhav, poverty, poor petitions, charity

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1. Tem interessado aos estudiosos a temtica da aco assistencial levada


a cabo por elementos da famlia real portuguesa nas pocas medieval1 e moderna2. A mesma traduzia-se na instituio de estabelecimentos de assistncia, em
legados testamentrios e na ddiva de esmolas. Este texto pretende estudar um
desses aspectos, concretamente, as esmolas concedidas, em Maio de 1779, por D.
Antnio e D. Jos de Bragana, filhos bastardos de D. Joo V, dois dos Meninos
de Palhav.
2. D. Joo V (1689-1750), rei de Portugal (1706-1750), gerou vrios filhos
bastardos. Os mais famosos foram D. Antnio (1714-1800)3, filho de Lusa Ins
Maria Jos Pimenta Ferro Tavares, Pobreza e Morte em Portugal na Idade Mdia, Lisboa, Presena, 1989;
Maria de Lurdes Rosa, A religio no sculo: vivncias e devoes dos leigos, in Histria Religiosa
de Portugal, direo de Carlos Moreira Azevedo, vol. I, Lisboa, Universidade Catlica Portuguesa,
Centro de Estudos de Histria Religiosa, Crculo de Leitores, 2000, pp. 460-470.
2
Caetano Beiro, 1944, D. Maria I. 1777-1792. Subsdios para a Reviso da Histria do seu Reinado, 3.
edio, com novos aditamentos e correes, Lisboa, Empresa Nacional de Publicidade, 1944, pp.
32-33; Joo Paulo Oliveira e Costa, D. Manuel I (1469-1521). Um Prncipe do Renascimento, [Lisboa],
Crculo de Leitores, Universidade Catlica Portuguesa, Centro de Estudos dos Povos e Culturas de
Expresso Portuguesa, 2005, p. 242; Amlia Polnia, D. Henrique, o Cardeal-Rei, [Lisboa], Crculo de
Leitores, Universidade Catlica Portuguesa, Centro de Estudos dos Povos e Culturas de Expresso
Portuguesa, 2005, pp. 18-19; Maria Paula Maral Loureno, As instituies de assistncia das
casas da famlia real: a misericrdia e a graa rgia, in Asistencia y Caridad como Estrategias de
Intervencin Social. Iglesia, Estado y Comunidad (Siglos XV-XX), Bilbao, Universidad del Pais Vasco,
2007, pp. 173-184; Paulo Drumond Braga, Testamentos da casa real de Bragana (1656-1704):
devoo, caridade e poltica, NW. Noroeste. Revista de Histria, vol. III, Braga, Universidade do
Minho, Ncleo de Estudos Histricos, 2007, pp. 91-110; id., A Princesa na Sombra. D. Maria Francisca
Benedita (1746-1829), Lisboa, Colibri, Torres Vedras, Cmara Municipal, 2007, pp. 37-43; id., Maria
Sofia Isabel de Neuburg (1666-1699), in Duas Rainhas em Tempo de Novos Equilbrios Europeus. Maria
Francisca Isabel de Saboia. Maria Sofia Isabel de Neuburg, [Lisboa], Crculo de Leitores, 2011, pp. 257258; id., D. Maria (1521-1577), uma Infanta no Portugal de Quinhentos, Lisboa, Colibri, Torres Vedras,
Cmara Municipal, 2012; id., O Rei Esquecido. D. Pedro III (1717-1786), Lisboa, Crculo de Leitores,
2013; Isabel M. R. Mendes Drumond Braga, Maria Francisca Isabel de Saboia (1646-1683), in Duas
Rainhas em Tempo de Novos Equilbrios Europeus. Maria Francisca Isabel de Saboia. Maria Sofia Isabel de
Neuburg, [Lisboa], Crculo de Leitores, 2011, pp. 154-158; Isabel dos Guimares S, De Princesa a
Rainha-Velha. Leonor de Lencastre, Lisboa, Crculo de Leitores, 2011; id., Duas irms para um rei:
Isabel de Castela (1470-1498) e Maria de Castela (1482-1517), in Rainhas Consortes de D. Manuel I.
Isabel de Castela, Maria de Castela e Leonor de ustria, Lisboa, Crculo de Leitores, 2012, p. 160.
3
Sobre estes filhos bastardos de D. Joo V, cfr. Alberto Pimentel, As Amantes de D. Joo V. Estudos
Historicos, Lisboa, Ferin, 1892; Santos Farinha, O Palacio de Palhavam, Lisboa, Antnio Maria Pereira,
1923; Antnio Ferro, O Marqus de Pombal e os Meninos de Palhav (Antecedentes do Conflito entre o
Conde de Oeiras e os filhos bastardos de D. Joo V: D. Antnio e D. Jos os Meninos de Palhav, em 1760),
Coimbra, Imprensa da Universidade, 1923; Nobreza de Portugal e do Brasil, direo, coordenao e
compilao de Afonso Eduardo Martins Zquete, vol. I, [3. edio], Lisboa, Zairol, 2000, pp. 603604; Maria Beatriz Nizza da Silva, D. Joo V, [Lisboa], Crculo de Leitores, Universidade Catlica
Portuguesa, Centro de Estudos dos Povos e Culturas de Expresso Portuguesa, 2006, pp. 48-50.
Especificamente sobre D. Jos, cfr. Marqus de So-Paio, O testamento do inquisidor geral o
serenssimo senhor Dom Jos, Anais, II srie, vol. 7, Lisboa, Academia Portuguesa da Histria, 1956,
pp. 61-74; Pedro Vilas Boas Tavares, Bragana, D. Jos de, in Dizionario Storico dell Inquisizione,
direco de Adriano Prosperi, com a colaborao de Vincenzo Lavenia e John Tedeschi, vol. I, Pisa,
Edizione della Normale, 2010, p. 219. O que mereceu mais estudos foi D. Gaspar. Cfr. Jos Augusto
1

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Antnia Machado Monteiro4; D. Gaspar (1716-1789), filho de Madalena Mxima


de Miranda ou da Silva5; e D. Jos (1720-1801), filho de Madre Paula6. Criados
no mosteiro de Santa Cruz de Coimbra, por Frei Gaspar da Encarnao, que ali
desempenhava a tarefa de visitador e reformador7, acabaram por ser legitimados
pelo pai, em 17428. Cinco anos depois, D. Joo V mandou arrendar a quinta da
Palhav, que pertencera condessa de Sarzedas, para ali poder instalar os trs
filhos9. Por essa razo ficaram D. Antnio, D. Gaspar e D. Jos conhecidos como
Meninos da Palhav. Em 1750, dias antes de morrer, o soberano estabeleceu-lhes a quantia de 66 mil cruzados anuais10.
Em 1751, o novo rei, D. Jos I, determinou que os trs meios-irmos fossem daqui em diante reconhecidos por todos, e gosem das honras, privilegios, e
isempes que neste Reino competem aos Filhos illegitimos dos Reis11. Em 1753,
o soberano confirmou o pagamento anual de 66 mil cruzados aos Meninos de
Ferreira, Fastos Episcopais da Igreja Primacial de Braga (sc. III- sc. XX), tomo III, Braga, Arquidiocese
de Braga, 1932, pp. 329-383; Pedro Vilas Boas Tavares, A biblioteca e a bibliofilia de um prelado
ilustrado. D. Gaspar de Bragana arcebispo de Braga (1758-1789), in IX Centenrio da Dedicao da
S de Braga, vol. II, 2, Braga, Faculdade de Teologia, Cabido Metropolitano, 1990, pp. 273-302; id.,
Informaes da corte para D. Gaspar de Bragana. Um documento dos ltimos anos de poder do
marqus de Pombal, O Tripeiro, ano XV, 7. srie, n. 1-2, Porto, Janeiro-Fevereiro de 1996, pp. 3236; Eduardo Manuel Alves Duarte, Carlos Amarante e o final do Classicismo, dissertao de Mestrado
em Histria da Arte apresentada Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da Universidade
Nova de Lisboa, exemplar mimeografado, vol. I, Lisboa, 1996, pp. 29-56; Isabel Mayer Godinho
Mendona, As exquias de D. Gaspar de Bragana na s de Braga (um desenho indito de Carlos
Amarante), Revista da Faculdade de Letras. Cincias e Tcnicas do Patrimnio, I srie, vol. III, Porto,
Universidade do Porto, 2004, pp. 255-270.
4E
sta mulher, de que muito pouco se sabe, escreveu pelo menos uma vez ao filho, referindo-se-lhe
como Sempre adorado Senhor. Alm de aludir a cruel queixa que tivera, razo pela qual lhe
tinham ocultado certa maleita do filho, o que no lhe tinha permitido mostrar o affecto que lhe
dedicava, comunicava o envio de certo presente: Esse assucar Rosado he medicional para a sua
queixa (Lisboa, Arquivo Nacional da Torre do Tombo, Casa Real, caixa 3564). Lusa Ins morou os
ltimos anos de vida numa quinta dos oratorianos, no Campo Pequeno, ali morrendo a 10 de Maio
de 1767 (Lisboa, A.N.T.T., Casa Real, caixa 3564).
5
Na poca do nascimento de D. Gaspar, era religiosa no mosteiro cisterciense de So Dinis de
Odivelas. Filha de Antnio de Miranda Henriques e de D. Maria de Bourbon, teve como irmos
um cnego, sem ordens, da patriarcal de Lisboa e um monge de So Vicente de Fora. Cfr. Alberto
Pimentel, As Amantes de D. Joo V [], pp. 136-138.
6
Foi a mais famosa amante do Magnnimo, monja de Odivelas, que no sculo se chamava Paula
Teresa da Silva. Cfr. Alberto Pimentel, As Amantes de D. Joo V [], pp. 138-169. Conhece-se ainda o
nome de uma filha bastarda, D. Maria Rita de Portugal (1731-1808), gerada com a Flor da Murta,
Lusa Clara de Portugal, outra amante famosa de D. Joo V. Cfr. Francisco Santana, A Flor da
Murta , Razes e Memrias, n. 27, Lisboa, Dezembro de 2010, pp. 209-216; Alice Lzaro, Lusa Clara
de Portugal. A Flor da Murta. Biografia (1702-1779), Lisboa, Chiado, 2012.
7
Santos Farinha , O Palacio de Palhavam [...], p. 47.
8
Antnio Delgado da Silva, Supplemento Colleco de Legislao Portugueza [...]. Anno de 1750 a 1762,
Lisboa, 1842, p. 98, nota 1.
9
Lisboa, A.N.T.T., Casa Real, caixa 3558.
10
No se dizia ento a quem a mesma se destinava, apenas que era para pessoa, ou pessoas, que
declarasse Fr. Gaspar da Encarnao. Cfr. Lisboa, A.N.T.T., Manuscritos da Livraria, n. 1103, p.
282.
11
Antnio Delgado da Silva, Supplemento Colleco de Legislao [...] 1750 a 1762 [...], pp. 98-99.

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Palhav12. Dois anos depois, na igreja de So Vicente de Fora, em Lisboa, aps o


trduo festivo de desagravo ao Santssimo Sacramento pelo desacato de Santa Engrcia, D. Jos I mandou conduzir sua presena os trs bastardos, e recebidos
com demonstraes de alegria, foro ahi declarados, por El Rei seu Irmo, filhos
do Senhor Rei D. Joo V, para dahi por diante receberem Suas Altezas as honras
devidas a to grandes personagens13.
D. Gaspar foi, em 1756, apresentado por D. Jos I para arcebispo de Braga.
Confirmado pelo Papa Bento XIV no ano seguinte, foi sagrado em 1758, depois
de ter recebido ordens sacras. D. Jos doutorou-se em Teologia (1737) e tornou-se
inquisidor geral em 1758. Quanto a D. Antnio, igualmente doutor em Teologia
(1737), foi claveiro da Ordem de Cristo e chegou a ser pensado, entre cerca de
1750 e 1760, para marido de uma das suas sobrinhas, a futura rainha D. Maria I.
Em 1760, por motivos nunca cabalmente esclarecidos, mas que seguramente
se fundam em desinteligncias com Sebastio Jos de Carvalho e Melo, futuro
marqus de Pombal, D. Antnio e D. Jos foram desterrados, por ordem rgia,
para o Convento do Buaco, tendo o segundo renunciado conduo do Tribunal do Santo Ofcio14.
Em Maio de 1777, a filha e sucessora de D. Jos I, D. Maria I, comeou por
ordenar que os dois tios fossem hospedados com toda a decencia, e civilidade
no mosteiro de Santa Cruz de Coimbra e, em Janeiro de 1778, deu-lhes autorizao para irem corte15. Enquanto D. Gaspar permaneceu o resto da vida em
Braga, cabea da sua arquidiocese, D. Antnio e D. Jos reinstalaram-se em
Lisboa, no palcio da Palhav, onde viveram os anos que lhes restaram. Apesar
de terem sido, na prtica, reabilitados por D. Maria I chegou mesmo a circular
o boato de que o mais novo seria reinvestido na dignidade de inquisidor-geral e
criado cardeal, enquanto que o mais velho seria contemplado com o ducado de
Aveiro16 , s a 4 de fevereiro de 1801 surgiu um perdo formal, passado pelo
prncipe regente, D. Joo, que os decretou inocentes e limpos de toda a mancha
de crime ou suspeita dele17. Note-se que, data, D. Antnio tinha morrido j,
a 14 de Agosto de 1800. D. Jos pereceria pouco tempo volvido, a 31 de julho de
1801. D. Gaspar, o irmo do meio, fora o primeiro a deixar este mundo, a 18 de
Janeiro de 1789.

Lisboa, A.N.T.T., Manuscritos da Livraria, n. 1103, p. 282.


Cludio da Conceio, Gabinete Historico, tomo XIII, Lisboa, Impresso Rgia, 1829, pp. 4-5
14
Nuno Gonalo Monteiro, D. Jos na sombra de Pombal, [Lisboa], Crculo de Leitores, Universidade
Catlica Portuguesa, Centro de Estudos dos Povos e Culturas de Expresso Portuguesa, 2006, pp.
148-149.
15
Lisboa, A.N.T.T., Casa Real, caixa 3559 e 3568. D. Antnio, D. Gaspar e D. Jos avistaram-se ento,
em Coimbra, em Junho desse ano. Cfr. Lisboa, A.N.T.T., Casa Real, caixa 3562. Voltariam a
encontrar-se os trs, uma ltima vez, em Maio de 1779. Cfr. Lisboa, A.N.T.T., Casa Real, caixa 3564.
16
Paulo Drumond Braga, O Rei Esquecido. D. Pedro III [].
17
Antnio Delgado da Silva, Colleco da Legislao Portugueza desde a ultima Compilao das Ordenaes
[...] Legislao de 1791 a 1801, Lisboa, 1828, pp. 666-667.
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3. Centremo-nos na segunda fase da vida de D. Antnio e D. Jos passada


na Palhav e num aspecto muito concreto: as esmolas dadas a pobres. Os documentos a que recorri so as peties que jazem no fundo do palcio da Palhav, o
qual faz parte do ncleo da Casa Real, conservado na Torre do Tombo.
Como j foi lembrado por Maria Antnia Lopes, as peties de esmola so
fontes extremamente ricas, incompreensivelmente negligenciadas pela maior
parte dos estudiosos, constituindo um grito de dor pungente que atravessa a
espessura do tempo e o anonimato opaco da misria e vem fender a couraa profissional do historiador. Inesperadamente, das massas silenciadas de um mundo
obscuro que se adivinha mas permanece nebuloso, surgem vozes, feixes de luz
que o iluminam: testemunhos ditados pelos prprios famintos. evidente que,
como bem notou esta mesma historiadora, os textos eram seguramente redigidos
por outrem, mas os interessados no deixavam de ser seus coautores, fornecendo
ao redactor as informaes necessrias18.
Escolhi, aleatoriamente, um ms, o de Maio de 177919. D. Antnio e D. Jos
beneficiaram ento 42 pessoas (22 mulheres e 20 homens), alm de uma comunidade religiosa.
32 dos contemplados moravam em Lisboa, espalhando-se pelas freguesias
de Mercs (sete), So Joo da Praa (quatro), Anjos (trs), Santa Marinha (trs),
So Mamede (dois), So Jos (dois), Santo Andr (dois), So Sebastio da Pedreira (dois), Santa Isabel (um), So Tom (um), So Nicolau (um), Santa Justa (um)
e So Salvador (um). Dois no especificam a freguesia da capital onde residiam.
Fora de Lisboa, havia um morador em Linhares, concelho de Celorico da
Beira, e outro em Lagos que, aparentemente, acabou por no ser contemplado
com nenhuma esmola , alm de um alemo, de um espanhol e de uma irlandesa.
A comunidade religiosa referida era o eremitrio dos Pegos Verdes, na
freguesia da Mexilhoeira Grande. Tratava-se de uma pequena e modestssima
casa onde habitava um escasso nmero de homens que no eram sacerdotes nem
professos, vivendo sob a obedincia do prelado diocesano e que muito frequentemente se viam obrigados a recorrer caridade alheia20. No caso, em apreo,
assinalaram que se acham padecendo muita necessidade.
Os peticionrios de esmola do sexo masculino indicaram as razes pelas
quais no podiam trabalhar, estando por isso impossibilitados de assegurar o
seu sustento, ou seja, segundo os padres da poca, entravam na categoria da
pobreza21.
Maria Antnia Lopes, Proteco Social em Portugal na Idade Moderna, Coimbra, Imprensa da
Universidade de Coimbra, 2010, p. 185.
19
Lisboa, A.N.T.T., Casa Real, caixa 3537. Atendendo a que os documentos desta e das demais caixas
relativas ao palcio da Palhav no se acham numerados, dispensar-me-ei de repetir, nas notas
seguintes, as referncias documentais.
20
Fortunato de Almeida, Histria da Igreja em Portugal, nova edio, preparada e dirigida por Damio
Peres, vol. III, Porto, Lisboa, Civilizao, 1970, p. 109.
21
Jean-Pierre Gutton, La Societ et les Pauvres. LExemple de la Gnralit de Lyon (1534-1789), Paris, Les
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A doena e a velhice foram as causas mais invocadas. Por vezes encontram-se especificaes: Manuel Baptista estava cego, Francisco Nunes no se lhe entende a falla e he aleijado de hum brao, Filipe de Arajo tinha queixa inveterada e Antnio da Silva estava decrpito e doente, no podendo sequer mendigar.
A gravidade da situao de Joaquim Jos da Luz era tal que athe as mesmas
cazas em que avita lhas do pello Amor de Deus.
Um caso diferente foi o de Antnio Pedro de Arajo que, doente de gota coral ou seja, epilepsia22 , no conseguiu aprender nenhum ofcio, sendo os pais
muito pobres. Provavelmente era um jovem ou pelo menos um adulto jovem.
Por seu turno, Antnio Pereira, achando-se preso, necessitava de pagar as
custas do processo. Recorde-se que, na poca, a passagem pelos crceres podia
significar o empobrecimento de algum23.
Os requerentes do sexo masculino acrescentaram frequentemente nas suas
peties que tinham a famlia a seu cargo, geralmente mulher e filhos. Joo Esteves da Costa referiu cinco filhas donzelas, duas das quais muito doentes, e
Jacinto de Mesquita Pimentel apontou uma filha donzela louca.
Invocaram-se, como Joo Esteves da Costa, contratempos diversos no especificados, ou, como Antnio Cordeiro, emclemencias dos Tempos que se tem
ocorrido. Bernardino de Torres explicou que era ourives da prata e que fora
despedido da Fundio Rgia24 sem ter recebido o que lhe era devido. Por seu
turno, Filipe de Arajo j vendera tudo o que tinha.
Quem podia, procura estabelecer algum lao, por mais remoto e at caricatural que fosse, com os Meninos de Palhav: Jos Francisco chamou a si
prprio aquele infeliz homem que no dia do Nacimento de Nosso Senhor Jesu
Christo ficou por desgraa debaixo da carruagem do Esmoler de Vossa Alteza
Real. Teria ficado aleijado para sempre e, como tal, impossibilitado de se sustentar e famlia composta por mulher, filho, filha e me velha, estoporada. J
recebera uma indemnizao de 6400 reis, mas a mesma no fora suficiente para
as despesas mdicas, que tinham chegado aos 7830 reis. Quanto a Vicente Ferreira da Fonseca, no dia em que Vossa Alteza fez a Felix chegada ao Real Pao de
Queluz [em 1778] hum dos seus coches lhe rossou pela perna direita de que tem
padecido e padese continua molstia. J Jacinto de Mesquita Pimentel, morador em Linhares, lembrou que D. Antnio e D. Jos o haviam conhecido quando
Belles Lettres, 1971, pp. 7-13; Maria Antnia Lopes, Pobreza, Assistncia e Controlo Social. Coimbra
(1750-1850), vol. I, Viseu, Palimage, 2000, pp. 13-17 e 35-163; id., Proteco social em Portugal na
Idade Moderna [], pp. 19-20; Antnio Manuel Hespanha, Imbecillitas. As Bem-Aventuranas da
Inferioridade nas Sociedades de Antigo Regime, So Paulo, Annablume, 2010, pp. 233-234.
22
Rafael Bluteau, Vocabulario Portuguez e Latino [], vol. IV, Coimbra, Colgio das Artes, 1713, p. 101.
23
Isabel M. R. Mendes Drumond Braga, Bens de Hereges. Inquisio e Cultura Material (Portugal e Brasil,
Sculos XVII-XVIII), Coimbra, Imprensa da Universidade de Coimbra, 2012.
24
Deve referir-se Real Fbrica de Fundio de Artilharia. Cfr. Casimiro Dias Morgado, Fundio de
Cima, in Dicionrio de Histria de Lisboa, direco de Francisco Santana e Eduardo Sucena, Lisboa,
Carlos Quintas, 1994, pp. 425-426; Jorge Pedreira, A indstria, in Histria Econmica de Portugal.
1700-2000, vol. I (O Sculo XVIII), organizao de Pedro Lains e lvaro Ferreira da Silva, Lisboa,
Instituto de Cincias Sociais, 2005, p. 194.

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passaram por Coimbra, em 1777-1778, antes do seu regresso definitivo a Lisboa.


Finalmente, Antnio da Silva, criado do marqus de Gouveia, teve a honra de
servir a meza a Vossas Altezas reais em Coimbra, ou seja, na referida ocasio.
Tambm se recordavam estatutos sociais mais elevados do que o comum
dos peticionrios de esmola: Antnio Cordeiro disse-se Pessoa muito de bem,
Joo Baptista de Vasconcelos Pinto era filho de um fidalgo da casa real e Filipe de
Arajo considerava-se Pessoa Bem Poredida. J Francisco Jos de Figueiredo
era filho de um criado dos falecidos infantes D. Francisco e D. Antnio25.
Casos diferentes foram os que se seguem: Teodsio Correia, morador em
Lagos, esteve cativo durante 14 anos, provavelmente nas mos dos Muulmanos,
como era ainda muito comum na poca26, alm de que fora assaltado ao regressar de Santiago de Compostela, provavelmente de uma peregrinao. O alemo
Enrique Wolf foi igualmente vtima de um assalto, neste caso numa pousada, em
Santarm, coiza certamente cruel27. O sacerdote espanhol Bernardo Pedrosa
pediu esmola para peregrinar a Santiago de Compostela, alegando su pobreza.
O sexo feminino era, partida, mais vulnervel do que o masculino, sendo-o ainda mais quem se achava privado da proteco de um homem28. Eram os
casos das solteiras e das vivas. Das primeiras, Maria Pinheira, disse precisar de
huma esmola para poder cubrir a sua nudez, Ana Joaquina tinha um pai doente
que no podia trabalhar e Antnia do Esprito Santo invocou no somente a sua
orfandade como tambem a ignocencia da menorjdade.
Vivas eram oito mulheres neste universo: Vitorina Caetana sustentava diversos filhos e cinco netos, Rosa Maria tinha falta de vista, Maria de So Toms
disse-se muito doente e muito pobre, Maria de So Jos padecia de hua nascida
no brao direito muito perigoza e dificultoza de curar, Esperana Brbara da
Conceio era coxa e vivia numa piquena e desbaratada Barraca que lhe da pelo
amor de Deus a Excelentissima Prelada do Convento do Rato, rsula Teresa
de Oliveira, de quase 90 anos, era entrevada e nem sequer podia ir missa ou
desobriga quaresmal e, finalmente, as irms Maria Lcia e Caetana habitavam
numa casa que o proco de Santa Marinha cedera primeira, aleijada de gota.
Tratavam-se de dois filhos de D. Pedro II. D. Francisco (1691-1742), duque de Beja, senhor da Casa
do Infantado e gro prior do Crato da Ordem de Malta em Portugal, foi o preferido do pai. Ficou
famoso pela sua ndole cruel, tendo morrido solteiro. D. Antnio (1695-1742) ter sido o irmo
predilecto de D. Joo V. Dotado de um carcter extravagante, mantendo-se afastado da corte. Tal
como o irmo, morreu solteiro.
26
Isabel M. R. Mendes Drumond Braga, Entre a Cristandade e o Islo (Sculos XV-XVII). Cativos e
Renegados nas Franjas de duas Sociedades em Confronto, Ceuta, Instituto de Estudios Ceutes, 1998;
id., O resgate de cativos enquanto obra de assistncia. O caso de 1778, in id., Cultura, Religio e
Quotidiano. Portugal (Sculo XVIII), Lisboa, Hugin, 2005, pp. 233-264.
27
Sobre os diversos estabelecimentos de alojamento na poca, cfr. Isabel M. R. Mendes Drumond
Braga, Viajar na poca Moderna, Cdice, ano X, srie II, n. 4, Lisboa, Fundao Portuguesa das
Comunicaes, 2007, pp. 18-21.
28
Isabel dos Guimares S, Pobreza, in Dicionrio de Histria Religiosa de Portugal, direo de Carlos
Moreira de Azevedo, vol. I, [Lisboa], Crculo de Leitores, Universidade Catlica Portuguesa,
Centro de Estudos de Histria Religiosa, 2000, p. 460.
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Os pobres dos Meninos de Palhav.... pp. 145-156

Tambm havia mulheres casadas que rogaram esmolas aos Meninos de


Palhav, mas nesses casos era porque os respectivos maridos as no podiam
sustentar: o de Marta Joaquina padese muitas molstias, estando o casal e os
sete filhos passando muitas necessidades; o de Catarina Rosa de Jesus era de
idade avultada, sem ocupao havia mais de 15 anos, e j tinha vendido tudo
o que possua, assim de trastes como de roupa de seu uso; o de Maria Josefa
achava-se estopurado e os de D. Maria da Encarnao e Lima e de Ana Maria
Joaquina era militares afastado do servio por velhice e doena.
Das 23 mulheres que solicitaram esmola, Leonarda de Jesus foi a nica a
referir que trabalhava, embora houvesse limitados ganhos das suas maos. Acaba por no se perceber qual a actividade profissional que desempenhava29, nem
sequer a sua situao matrimonial, sendo provavelmente solteira ou viva, at
porque, em matria de parentes, apenas aludiu a uma me viva idosa e com
falta de vista.
Fora do comum foram as situaes descritas por trs outras mulheres: Violante Joaquina estivera trs meses presa, padecendo muitas necessidades. Uma
irlandesa no identificada pediu esmola para regressar sua ilha natal, depois de
ter sido vtima, com dois filhos, de um ataque martimo de norte-americanos, que
lhe cativaram o marido e roubaram 15 mil cruzados30. Finalmente, D. Salvadora
de Meneses, distinta pelo seu nascimento, vira-se na contingncia de ter de
vender at a roupa pessoal, porque com a morte do marido fora feita a execuo
das dvidas deixadas pelo mesmo31.
Apenas 16 dos 43 casos contm o parecer positivo do proco ou cura da
freguesia onde residiam os requentes e que confirmava a situao descrita, alm
de, no caso das mulheres, assegurar que viviam honestamente, situao comum
Sobre o trabalho feminino na poca, cfr. Isabel dos Guimares S, O trabalho, in Histria
Econmica de Portugal. 1700-2000, vol. I (O Sculo XVIII), organizao de Pedro Lains e lvaro
Ferreira da Silva, Lisboa, Instituto de Cincias Sociais, 2005, pp 108-110.
30
Recorde-se que, entre 1776 e 1783, ocorreu uma guerra entre a Inglaterra e os recm proclamados
Estados Unidos da Amrica. Portugal acabou por ser vtima da sua aliana com a antiga potncia
colonial. Cfr. Jorge Manuel Martins Ribeiro, Comrcio e Diplomacia nas Relaes Luso-Americanas
(1776-1822), dissertao de Doutoramento em Histria Moderna e Contempornea apresentada
Faculdade de Letras da Universidade do Porto, exemplar mimeografado, vol. I, Porto, 1997, pp.
285-317. Sobre os Irlandeses em Portugal na poca, cfr. Matthew J. Culligan e Peter Cherici, The
Wandering Irish of Europe. Their Influence from the Dark Ages to Modern Times, Londres, Constable,
2000, pp. 177-195; Isabel M. R. Mendes Drumond Braga, Os Irlandeses e a Inquisio Portuguesa:
Processados e Reduzidos, in Irlanda y El Atlntico Ibrico. Mobilidad, Participacin e Intercambio
Cultural (1580-1823) / Ireland and the Iberian Atlantic. Mobility, Involvement and Cross-Cultural
Exchange (1580-1823), coordenao de Igor Prez Tostado e Enrique Garca Hernn, Valencia,
Albatros Ediciones, 2010, pp. 111-125.
31
Sobre a venda de peas de vesturio, cfr. Madeleine Ferrires, Le Bien des Pauvres. La Consommation
Populaire en Avignon (1600-1800), Seyssel, Champ Vallon, 2004; Renata Ago, Il Gusto della Cose. Una
Storia degli Oggeti nella Roma del Seicento, Roma, Donzelli Editore, 2006, pp. 108-109; Ann Matchette,
Credit and Credibility: used Goods and Social Relations in sixteentn-century Florence, in The
Material Renaissance, direco de Michelle OMalley e Evelyn Welch, Manchester e Nova York,
Manchester University Press, 2007, pp. 225-241; Isabel M. R. Mendes Drumond Braga, Bens de
Hereges. Inquisio e Cultura Material [].
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neste tipo de fontes. De facto, por um lado, havia que garantir que as situaes
descritas eram verdadeiras e, por outro lado, que as peticionrios do sexo feminino no eram prostitutas32.
De todo este conjunto de pobres, os Meninos de Palhav s no tero
esmolado Teodsio Correia, morador em Lagos, pelo menos o documento nada
contm a esse respeito. Desconhecem-se os motivos desta aparente recusa.
D. Antnio e D. Jos gastaram, nesse ms de maio de 1779, 11.188 ris, sendo
as esmolas mais comuns as de 240 (17 casos) e as de 120 reis (16 casos). Menos
frequentes foram as ddivas de 480 (oito casos), 100 (um) e 800 reis (um). Esta
distribuio parece que pouco ou nada tem a ver com a gravidade dos casos, devendo ter a ver com factores de outra ordem, que nos escapam. Vejam-se apenas
os seguintes exemplo: a nica esmola de 800 reis beneficiou uma mulher idosa,
Catarina Rosa de Jesus, com o marido sem trabalho havia mais de 15 anos e que
j tivera de vender a maior parte dos bens. Ora, uma outra, Marta Joaquina, cujo
marido doente no podia trabalhar, passando o agregado familiar, constituindo
pelo casal e sete filhos, muitas misrias e necessidades, apenas recebeu 240 reis.
Seriam casos assim to diferentes que justificassem esse desfasamento de quantias? O mesmo se diga de Manuel Baptista, muito pobre, cego, amparo de mulher
e famlia, o nico caso a que apenas foram dados 100 reis, pouco em comparao
com os 480 que recebeu Joo Esteves da Costa, que se considerou no estar apto
a sustentar as cinco filhas donzelas, duas das quais muito doentes.
Os 11.188 ris despendidos pelos Meninos de Palhav serviram seguramente para aliviar os males sentidos por esta pobre gente. Para quem dava, era
uma gota de gua. Basta dizer que os dois filhos bastardos de D. Joo V gastaram,
nesse mesmo ms de maio de 1779, mais em chapus (12.220 reis), para no falar
j dos 452.300 reis em ourivesaria. As ferragens para as bestas da casa (1.380 reis)
e as penteaduras dos criados (2.910 reis) eram, alis, mais do que qualquer
uma das esmolas individuais dadas33.
Tero D. Antnio e D. Jos ajudado estes pobres de forma desinteressada?
Claro que no. Para usar as palavras de Lurdes Rosa, que, referindo-se embora
Idade Mdia podem, sem risco de erro, ser aplicadas poca em estudo, a esmola
dos poderosos era uma ddiva desinteressada de recompensas materiais, mas
de modo nenhum gratuita quanto s espirituais e simblicas, constituindo um
acto social extremamente forte, consolidador de interesses desvairados e criador de equilbrios de outro modo difceis de alcanar34. Ou, como diria Maria
Antnia Lopes, a esmola um direito dos pobres e um dever dos ricos35.

Maria Antnia Lopes, Proteco Social em Portugal na Idade Moderna [], p. 185.
Lisboa, A.N.T.T., Casa Real, caixa 3537.
34
Maria de Lurdes Rosa, A religio no sculo: vivncias e devoes dos leigos [], p. 460.
35
Maria Antnia Lopes, Pobreza, Assistncia e Controlo Social [], vol. I, p. 68.
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