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Gombrich

Ligado a Psicanlise

PREFCIO
Destina-se este livro a todos os que sentem a necessidade de alguma orientao
inicial num estranho e fascinante mundo. Pode servir para mostrar ao recm-chegado a
situao geral da arte sem o confundir com detalhes; e para habilit-lo a dar uma ordem
inteligvel profuso de nomes, perodos e estilos que se congestionam nas pginas de
obras mais ambiciosas, assim equipando-o para consultar livros mais abrangentes. Ao
escrev-lo, pensei em primeiro lugar nos adolescentes que acabaram de descobrir por si
mesmo o mundo da arte. Mas nunca acreditei que livros para jovens devam ser
diferentes daqueles destinados a adulto, salvo pelo fato de terem que enfrentar a mais
exigente classe de crticos - crticos que rapidamente desmascaram e se indignam com
qualquer indcio de jargo pretensioso ou esprio. Sei, por experincia prpria, que
esses vcios podem tornar as pessoas desconfiadas de todos os livros sobre arte para o
resto da vida. Esforcei-me sinceramente por evitar tais armadilhas e empregar uma
linguagem simples, correndo o risco de parecer um pouco displicente ou superficial. Por
outro lado, no evitei as dificuldades de expresso, mas espero que o leitor no atribua
minha deciso de escrever com um mnimo de termos convencionais ao historiador de
arte a um eventual desejo de lhe falar em tom indulgente, numa intil linguagem
simplista. Pois no so exatamente aqueles que utilizam mal o fraseado "cientfico",
para impressionar o leitor, em vez de o esclarecer, os que nos falam de "cima para
baixo" - a partir de suas alturas olmpicas?
parte essa deciso de restringir o nmero de termos tcnicos, tentei obedecer,
quando escrevi este livro, a um certo nmero de regras autoimpostas de natureza mais
especfica, as quais tornaram minha vida como autor mais difcil, mas um pouco mais
fcil a do leitor. A primeira dessas regras foi que no escreveria sobre obras que no
pudesse mostrar com ilustraes; no queria que o texto degenerasse em listas de nomes
pouco ou nada significativo para aqueles que no conhecem de visu as obras em
questo, porm suprfluos para os conhecedores. Esta regra limitou a escolha de artistas
e obras que poderia analisar ao nmero de ilustraes que o livro iria conter. Forou-me
a ser duplamente rigoroso na escolha do que mencionar e do que excluir. Isso me levou
adoo de uma segunda regra, que consistiu em ater-me a verdadeiras obras de arte e
em suprimir tudo o que pudesse ser apenas interessante, espcimes de gosto efmero ou
moda passageira. Tal deciso acarretou um considervel sacrifcio de efeitos interanos.

O louvor muito mais enfadonho do que a crtica, e a incluso de algumas divertidas


monstruosidades poderia oferecer um ligeiro alvio. Mas o leitor estaria justificado em
perguntar por que algo que considerei objetivo encontrara lugar num livro dedicado
arte e no no arte, particularmente se isso ainda obrigasse a deixar de fora uma
verdadeira obra-prima. Assim, sem pretender que todas as obras ilustradas representem
um padro supremo de perfeio, esforcei-me por nada incluir que considerasse
realmente desprovido de mrito prprio.