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Comunicao poltica na sociedade meditica:


o impacto da teoria normativa na pesquisa emprica

Jrgen Habermas1

Resumo: Primeiramente, comparo os modelos deliberativo, liberal e republicano de democracia e considero possveis referncias
pesquisa emprica. Em seguida, examino as evidncias empricas que comprovam a hiptese de que a deliberao poltica
possui um potencial de busca pela veracidade. Argumento que
a comunicao poltica mediada na esfera pblica pode facilitar
processos de legitimao deliberativa em sociedades complexas
somente se adquire independncia com relao a seu ambiente
social, e se houver um feedback entre o discurso informado da
elite e uma sociedade civil responsiva.
Palavras-chave: modelos democrticos, pesquisa emprica, deliberao, comunicao poltica.

Comunicacin poltica en la sociedad meditica: el impacto


de la teora normativa en la investigacin emprica
Resumen: Primeramente, comparo los modelos deliberativo,
liberal y republicano de democracia y considero posibles referencias a la investigacin emprica. Enseguida, examino las evidencias empricas que comprueban la hiptesis de que la deliberacin poltica posee un potencial de bsqueda por la veracidad.
Argumento que la comunicacin poltica mediada en la esfera
pblica puede facilitar procesos de legitimacin deliberativa en
sociedades complejas slo si adquiere independencia en relacin
con su ambiente social y si hay una respuesta entre el discurso
informado de la lite y una sociedad civil responsiva.
Palabras clave: modelos democrticos, investigacin emprica, deliberacin, comunicacin poltica.

Political communication in media society: the impact of


normative theory on empirical research
Abstract: I first compare the deliberative to the liberal and the republican models of democracy, and consider possible references
to empirical research then examine what empirical evidence there
is for the assumption that political deliberation develops a truthtracking potential. I argue that mediated political communication
in the public sphere can facilitate deliberative legitimation processes in complex societies only if it gains independence from its social environments and if there is a feedback between an informed
elite discourse and a responsive civil society.
Key words: democratic models, empirical research, deliberation, political communication.

o texto Poltica, de Aristteles, a


teorizao normativa e a pesquisa
emprica caminham lado a lado. Entretanto, teorias contemporneas da democracia
liberal expressam uma viso exigente de que
ambas deveriam estar juntas que afronta a
seriedade do estado atual de sociedades cada
vez mais complexas. O modelo deliberativo
de democracia, que reivindica uma dimenso
epistmica para processos democrticos de legitimao, parece exemplificar especialmente
a imensa distncia existente entre abordagens
normativas e empricas da poltica.
Em primeiro lugar, estabeleo uma comparao entre os modelos deliberativo, liberal

1
Filsofo e socilogo alemo, atuou como assistente de
heodor Adorno no Instituto de Pesquisa Social de Frankfurt
T
em meados dos anos 1950 compondo, assim, a segunda gerao da Escola de Frankfurt. No final da dcada de 1960, passa
a dirigir a New Yorker New School for Social Research. No incio
da dcada de 1980, transfere-se para a Johann-Wolfgang Goethe Universitt Frankfurt, na Alemanha, onde, mesmo tendo
se aposentado em 1994, permanece atuando junto ao Departamento de Filosofia.
Este artigo baseado em uma apresentao feita pelo autor em 20
de junho de 2006, por ocasio da 56o Annual International Communication Association Conference, ocorrida na cidade de Dresden, Alemanha. Traduzido do ingls por ngela Cristina Salgueiro Marques, Doutora em Comunicao Social pela UFMG, com
a permisso da Blackwell editora. Referncia original: Political
communication in media society: does democracy still enjoy an
epistemic dimension? The impact of normative theory on empirical research. Communication Theory, v.16, 2006, pp. 411-426.

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e republicano de democracia, considerando


possveis referncias pesquisa emprica. Examinarei, em seguida, as evidncias empricas
existentes para comprovar a hiptese de que a
deliberao poltica desenvolve um potencial
de busca pela veracidade. As partes principais
do artigo destinam-se a dispersar dvidas aparentes a respeito do contedo emprico e da
aplicabilidade do modelo deliberativo. O modelo comunicativo de poltica deliberativa que
desejo apresentar enfatiza duas condies crticas: a comunicao poltica mediada na esfera
pblica pode facilitar processos de legitimao
deliberativa em sociedades complexas somente
se um sistema meditico auto-regulador adquire independncia com relao a seu ambiente
social, e se audincias annimas garantem um
feedback entre o discurso informado da elite e
uma sociedade civil responsiva.
Referncias empricas para teorias
normativas da democracia

O desenho institucional das democracias


modernas rene trs elementos. Primeiro, a
autonomia privada dos cidados, sendo que
cada um deles segue sua prpria vida. Segundo, a cidadania democrtica, ou seja, a incluso de cidados livres e iguais na comunidade
poltica. E, terceiro, a independncia de uma
esfera pblica que opera como um sistema
intermedirio entre o Estado e a sociedade.
Esses elementos formam a base normativa
das democracias liberais (independentemente da diversidade que, em vrios casos, existe em textos constitucionais e ordens legais,
instituies e prticas polticas).
O desenho institucional deve garantir: (a)
a igual proteo dos membros individuais da
sociedade civil atravs da regra do direito e
de um sistema de liberdades bsicas que seja
compatvel com as mesmas liberdades concedidas a todos. Deve tambm garantir um
igual acesso a cortes independentes sendo
que a proteo de todos deve ser igualmente assegurada por elas , e uma separao de
poderes entre o Legislativo, o Judicirio e o
Executivo, sendo este ltimo a ramificao
que vincula a administrao pblica lei.

O desenho deve tambm assegurar (b) a


participao poltica da maior quantidade
possvel de cidados interessados atravs de
direitos iguais de comunicao e participao. Deve assegurar ainda eleies peridicas
(e referendos) com base no sufrgio inclusivo; a competio entre diferentes partidos,
plataformas e programas, e a aplicao do
princpio da maioria no processo poltico
decisrio em instncias representativas.
O desenho institucional deve garantir
ainda (c) uma contribuio apropriada de
uma esfera pblica poltica para a formao
de opinies pblicas cuidadosamente consideradas por meio de uma separao entre o
Estado (baseado em taxas) e a sociedade (baseada no mercado). Precisa tambm afirmar
os direitos de comunicao e associao e zelar por uma regulao da estrutura de poder
da esfera pblica, assegurando a diversidade
de meios de comunicao de massa independentes, assim como um amplo acesso de audincias massivas inclusivas esfera pblica.
Esse desenho institucional incorpora idias
de diferentes filosofias polticas. Cada uma dessas principais tradies confere uma importncia diferenciada a princpios tais como liberdades iguais para todos, participao democrtica
e governo atravs da opinio pblica (Habermas, 1998:239-252). A tradio liberal revela
uma preferncia pelas liberdades dos cidados
privados, enquanto as tradies republicana
e deliberativa acentuam tanto a participao
poltica de cidados ativos quanto formao
de opinies pblicas cuidadosamente consideradas. Esses limites do pensamento poltico
causam um impacto diferenciado em culturas
polticas nacionais, criando, por isso, relaes
especficas entre teoria e prtica. Eles do forma a diferentes tradies legais e a diferentes
quadros nacionais para os discursos pblicos
que mantm e transformam culturas polticas
e identidades coletivas (Peters, 2005). A importncia diferenciada que cidados de naes distintas conferem aos direitos e s liberdades,
incluso e igualdade, ou deliberao pblica e resoluo de problemas determina como
eles vem a si prprios como membros de sua
comunidade poltica.
Lbero - Ano XI - n 21 - Jun 2008

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Utilizar essas idias para planejar projetos


de pesquisa emprica um outro modo, mais
indireto, de construir uma ponte entre a teoria normativa e a realidade poltica. A teoria
normativa atualmente serve como guia de
pesquisa em certos campos da cincia poltica. Isso explica, de um lado, as afinidades
eletivas entre o liberalismo poltico e a teoria
econmica da democracia (Arrow, 1963) e,
de outro lado, entre o republicanismo e as
abordagens comunitaristas (que se concentram na confiana e em outras fontes de solidariedade [hbitos do corao]) (Bellah,
1975; Putnam, 2000). O modelo deliberativo
est mais interessado na funo epistmica
do discurso e da negociao do que na escolha racional ou no ethos poltico. Neste modelo, a busca cooperativa, empreendida por
cidados deliberativos, por solues para
problemas polticos substitui a idia da agregao de preferncias de cidados privados
ou da auto-determinao coletiva de uma
nao eticamente integrada.
O paradigma deliberativo oferece como
seu ponto de referncia emprico principal um
processo democrtico que supostamente deveria gerar a legitimidade atravs de um procedimento de formao da opinio e da vontade
que garante (a) publicidade e transparncia
para o processo deliberativo, (b) incluso e
igual oportunidade para a participao, e (c)
uma pretenso justificada para resultados obtidos atravs da troca de argumentos (principalmente em vista do impacto dos argumentos
nas mudanas racionais de preferncias) (Bohman, 1996; Bohman & Rehg, 1997).
A pretenso de alcanar resultados fundados na troca de razes permanece, por sua
vez, ligada hiptese de que discursos institucionalizados mobilizam tpicos e demandas
relevantes, promovem a avaliao crtica das
contribuies e conduzem a reaes favorveis ou contrrias, racionalmente motivadas.
A deliberao uma forma de comunicao
exigente, ainda que se desenvolva a partir de
rotinas dirias invisveis nas quais as pessoas
trocam razes umas com as outras. No curso
das prticas cotidianas, os atores esto sempre expostos a um espao de razes. Eles no

podem fazer outra coisa, seno oferecer mutuamente demandas de validade para seus
proferimentos e argumentos, uma vez que o
que dizem deveria ser assumido e, se necessrio, provado como algo verdadeiro,
correto ou sincero e, sem dvida, racional.
Uma referncia implcita ao discurso racional ou competio por melhores razes
construda dentro da ao comunicativa
como uma alternativa onipresente ao comportamento rotineiro.

A deliberao uma
forma de comunicao
exigente, a partir
de rotinas dirias
invisveis nas quais as
pessoas trocam razes
umas com as outras

As idias penetram na realidade social


atravs de pressuposies idealizadas inatas
s prticas cotidianas e adquirem, imperceptivelmente, a qualidade de fatos sociais obstinados.2 Pressuposies similares esto implcitas tambm em prticas polticas e legais.
Tomemos o exemplo do chamado paradoxo
dos eleitores (o qual no , de forma alguma,
um paradoxo): os cidados continuam a participar de eleies gerais, apesar de cientistas
polticos apontarem, a partir de um ponto de
vista de observadores, os efeitos marginalizantes da geografia eleitoral ou dos procedimentos eleitorais. A prtica democrtica das
eleies constitui um empreendimento coletivo e requer que os participantes procedam
segundo a suposio de que cada voto conta. De forma semelhante, pessoas envolvidas
em demandas litigiosas no deixam de ir
corte, independentemente do que profes-

Essa concepo de uma razo no transcedentalizada, ou seja, o


contedo normativo do que incorporado s prticas sociais, no
deve ser confundido com a oposio que John Rawls faz entre a
teoria ideal e a teoria que no ideal (cf. Neblo, 2005).
2

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sores de direito observem e pronunciem a


respeito da indeterminao das leis e da imprevisibilidade das decises legais. A regra da
lei e a prtica de emisso de um julgamento final em um procedimento legal iriam se
deteriorar se os participantes no agissem de
acordo com a premissa de que eles recebem
um tratamento justo e de que um veredito
adequado ser emitido.

A comunicao poltica
mediada no precisa
preencher todos os
padres de uma
deliberao ideal, assumindo diferentes formas
em diferentes arenas

O potencial de busca pela veracidade


oferecido pela deliberao poltica

Saber se a deliberao introduz de fato


uma dimenso epistmica na formao da
vontade poltica e nos processos de tomada
de deciso algo que nos remete, obviamente, a uma questo emprica. J existe um impressionante conjunto de estudos baseados
em pequenos grupos de pessoas que interpreta a comunicao poltica como um mecanismo destinado ao aprimoramento do
aprendizado cooperativo e da busca coletiva
de solues para problemas comuns. Neblo
(no prelo), por exemplo, traduziu as pressuposies principais da teoria normativa em
hipteses sobre como grupos experimentais
aprendem sobre questes polticas (como a
ao afirmativa, a presena de gays no exrcito, ou a justia distributiva de esquemas de
taxas baixas) atravs da deliberao. Os indivduos eram interrogados primeiramente sobre suas opinies a respeito dessas questes.
Cinco semanas depois, eles eram reunidos
em grupos e convidados a debater sobre as
mesmas questes e a chegar a decises coletivas. Mais cinco semanas aps essa delibera-

o, cada um deles era convidado novamente


a expor suas opinies individuais.
Os resultados corroboram mais ou menos o impacto esperado da deliberao sobre
a formao da opinio poltica resultante de
uma cuidadosa reflexo. O processo da deliberao em grupo resultou em uma mudana unidirecional e no em uma polarizao
de opinies. As decises finais foram bastante diferentes das opinies iniciais expressas,
e as opinies se alteraram refletindo nveis
aprimorados de informao e perspectivas
ampliadas acerca de uma definio mais
clara e especfica das questes. Argumentos
neutros tenderam a receber prioridade sobre a influncia das relaes interpessoais, e
tambm houve uma expresso crescente de
confiana na legitimidade procedimental da
argumentao justa.
Outros exemplos podem ser citados, como
os famosos experimentos de James Fishkin
(1995; e tambm Fishkin e Luskin, 2005) com
grupos focais, ou experimentos de campo
como aquele que envolve uma amostra de 160
habitantes da provncia de British Columbia,
no Canad, que foram escolhidos a partir de
listas de eleitores para uma Assemblia de Cidados sobre a Reforma Eleitoral e reunidos
especificamente durante seis finais de semana a
fim de aprender, de deliberar sobre e de decidir entre trs propostas alternativas. Evidncias
do impacto da deliberao na estruturao de
preferncias no apenas ativou crticas a respeito do paradigma da escolha racional (Health,
2001; Johnson, 1993), mas tambm motivou
uma nova pesquisa acerca dos efeitos provocados pelos enquadramentos (framing effects)
na formao de preferncias polticas. Druckman (2004:675) aponta que indivduos que se
engajam em conversaes com um grupo heterogneo sero menos suscetveis aos efeitos
dos enquadramentos do que aqueles que no
se engajam em conversaes. Grupos de especialistas (de cooporaes multinacionais) e de
contra-especialistas (de organizaes no-governamentais) que se reuniram sob o amparo
do Wissenschaftszentrum de Berlim esto mais
prximos da poltica da vida real. Esses grupos
mediadores foram convidados explicitamente
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a discutir vises conflitantes sobre questes polticas (os riscos trazidos pelo cultivo de plantas geneticamente modificadas e os direitos de
propriedade intelectual no mbito da biotecnologia versus cuidados de sade contra epidemias em regies subdesenvolvidas) (Van den
Daele, 1994, 1996; World Business Council for
Sustainable Development and Science Center
Berlin, 2003).
Todos esses estudos oferecem evidncias empricas sobre o potencial cognitivo
da deliberao poltica. Contudo, amostras
de pequena escala somente podem prover
um limitado suporte para o contedo emprico do paradigma deliberativo designado
para processos de legitimao em sociedades nacionais ou de larga escala. As sociedades ocidentais contemporneas revelam
um aumento impressionante no volume da
comunicao poltica (Van der Daele e Neidhardt, 1996), mas a esfera pblica poltica
, ao mesmo tempo, dominada por um tipo
de comunicao mediada que no apresenta
as caractersticas definidoras da deliberao.3
Falhas a esse respeito so evidenciadas pela
(a) ausncia de uma interao face a face entre participantes presentes em uma prtica
compartilhada de produo de deciso coletiva, e pela (b) ausncia de reciprocidade enPermitam-me fazer um comentrio a respeito da Internet, que
atua como um contrapeso em relao s aparentes deficincias que
se fundamentam no carter neutro e assimtrico das emisses mediticas, reintroduzindo elementos deliberativos na comunicao
eletrnica. A internet certamente reativou as aes cvicas de um
pblico igualitrio de escritores e leitores. Contudo, a comunicao
mediada por computador atravs da internet pode demandar mritos democrticos inequvocos somente para um contexto especial:
ela pode desafiar a censura imposta por regimes autoritrios que
tentam controlar e reprimir a opinio pblica. No contexto de regimes liberais, o crescimento de milhes de salas de bate-papo (chat
rooms) fragmentadas atravs do mundo tende, contudo, a uma
fragmentao de amplas audincias de massa, porm politicamente focadas, em um grande nmero de pblicos isolados e voltados
para uma nica questo. Atravs de esferas pblicas nacionais estabelecidas, os debates online entre os utilizadores da web promovem
uma comunicao poltica somente quando novos grupos se cristalizam em torno de pontos focais sobre a qualidade da imprensa, por
exemplo, jornais nacionais e revistas polticas. (Um bom indicador
para a funo crtica desse papel parasita da comunicao online a
conta de 2.088 euros que o ncora do site Bildog.de enviou recentemente para o diretor da Bild.T-Online relativa a servios: os bloggers afirmaram que eles melhoraram o trabalho do grupo editorial
do Bildzeitung atravs de crticas e correes teis [cf. Rechnung
fr Bild.de, 2006:95]).
4

tre os papis desempenhados pelos falantes e


pelos destinatrios em uma troca igualitria
de demandas e opinies.
Alm disso, a dinmica da comunicao de
massa dirigida pelo poder dos media de selecionar e de formatar a apresentao de mensagens e pelo uso estratgico do poder poltico e
social para influenciar as agendas, assim como
para ativar e enquadrar questes pblicas.
Antes de desenvolver essa questo das intervenes de poder, explicarei primeiro por
que nem o carter abstrato da esfera pblica
que separa as opinies das decises, nem a
relao assimtrica entre ator e audincia no
palco virtual da comunicao mediada so,
per se, caractersticas dissonantes, ou seja,
fatores que poderiam negar a aplicabilidade
do modelo de poltica deliberativa. A comunicao poltica mediada no precisa preencher todos os padres de uma deliberao
ideal. A comunicao poltica, circulando de
baixo para cima e de cima para baixo atravs
de um sistema de mltiplos nveis (da conversao cotidiana na sociedade civil, passando pelo discurso pblico e pela comunicao mediada entre pblicos fracos, at os
discursos institucionalizados no centro do
sistema poltico), assume diferentes formas
em diferentes arenas. A esfera pblica forma
a periferia do sistema poltico e pode facilitar
processos deliberativos de legitimao filtrando os fluxos de comunicao poltica
por meio da diviso do trabalho com outras
partes do sistema.
A estrutura da comunicao de massa
e a formao de opinies pblicas
cuidadosamente consideradas4

Imagine a esfera pblica como um sistema intermedirio de comunicao entre


deliberaes formalmente organizadas e deliberaes face a face informais em arenas
localizadas, respectivamente, no centro (ou
no topo) e na periferia (ou na base) do sistema poltico. Existem evidncias empricas
Estou seguindo as principais linhas de uma anlise apresentada por Peters (1994, 2001).

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do impacto da deliberao em processos de


tomada de deciso em legislaturas nacionais
(Steiner, Bchtiger, Sprndli e Steenbergen,
2004; ver tambm Habermas, 2005:389) e
em outras instituies polticas, assim como
existem evidncias para os efeitos de aprendizado e de amadurecimento da reflexo
relativos s conversaes polticas entre os
cidados em sua vida cotidiana (Jonston,
Conover e Searing, 2005). Meu foco ser dirigido, entretanto, para aquilo que a comunicao poltica na esfera pblica pode trazer
como contribuio para um processo de legitimao deliberativa.

Existem dois tipos de


atores sem os quais
nenhuma esfera pblica
poltica poderia
funcionar: os
profissionais do sistema
dos media e os polticos

O centro do sistema poltico formado por


instituies conhecidas: parlamentos, cortes,
autoridades administrativas e governo. Cada
ramificao pode ser descrita como uma arena deliberativa especializada. O output correspondente a essas arenas decises legislativas
e programas polticos, opinies ou vereditos,
medidas administrativas e decretos, diretrizes e polticas resulta de diferentes tipos de
deliberao institucionalizada e processos de
negociao. Na periferia do sistema poltico,
a esfera pblica est enraizada em redes de
fluxos de mensagens desordenados notcias,
relatos, comentrios, falas, cenas e imagens,
shows e filmes com um contedo informativo, polmico, educativo ou de entretenimento.
Essas opinies publicadas originam-se a partir
de vrios tipos de atores: polticos e partidos
polticos, lobistas e grupos de presso, ou atores da sociedade civil. Elas so selecionadas e
formatadas pelos profissionais dos mass media
e recebidas por amplas audincias, campos e

subculturas intersectantes etc. Do espectro


das opinies polticas publicadas, podemos
distinguir a opinio sondada (polled opinion),
ou seja, um agregado mensurado de atitudes
favorveis ou contra questes pblicas controversas a partir do modo como tomam forma, tacitamente, entre pblicos fracos. Essas
atitudes so tambm influenciadas pela conversao cotidiana em espaos informais ou
por pblicos episdicos da sociedade civil, do
mesmo modo como so influenciadas pela
ateno que as pessoas conferem mdia impressa ou eletrnica.
Existem dois tipos de atores sem os quais
nenhuma esfera pblica poltica poderia funcionar: os profissionais do sistema dos media
especialmente os jornalistas que editam as
notcias, relatos e comentrios e os polticos
que ocupam o centro do sistema poltico, e
so tanto co-autores quanto destinatrios das
opinies pblicas. A comunicao poltica
mediada conduzida por uma elite. Podemos
distinguir mais cinco tipos entre os atores que
fazem sua apario no palco virtual de uma
esfera pblica estabelecida: (a) lobistas que representam grupos de interesse especiais; (b)
advogados que ou representam grupos de interesse geral, ou os substituem devido a uma
ausncia de representao de grupos marginalizados incapazes de expressar efetivamente seus interesses; (c) especialistas a quem so
creditados conhecimentos profissionais ou
cientficos em alguma rea especializada e so
convidados a oferecer conselhos; (d) empreendedores morais que geram ateno pblica
para questes supostamente negligenciadas; e,
por ltimo, mas no menos importantes, (e)
intelectuais que adquiriram, diferentemente
dos advogados ou dos empreendedores morais, uma reputao pessoal reconhecida em
algum campo (por exemplo, escritores ou acadmicos) e que se engajam, de modo distinto
dos especialistas e lobistas, espontaneamente,
em um discurso pblico, com a inteno declarada de promover interesses gerais.
Somente atravs do sistema como um
todo podemos esperar que a deliberao opere como um mecanismo de purificao que
filtra os elementos impuros de um procesLbero - Ano XI - n 21 - Jun 2008

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so de legitimao discursivamente estruturado. Estima-se que a deliberao, enquanto


elemento essencial do processo democrtico,
possa cumprir trs funes: mobilizar e reunir
questes relevantes e informaes necessrias,
especificando interpretaes; processar tais
contribuies discursivamente por meio de
argumentos adequados, sejam eles favorveis
ou contrrios a uma questo; e gerar atitudes racionalmente motivadas favorveis ou
contrrias a uma questo , as quais possuem
grande probabilidade de determinar o resultado de decises procedimentalmente corretas.
Diante do processo de legitimao como
um todo, o papel facilitador da esfera pblica
poltica , principalmente, o de preencher somente a primeira dessas trs funes e, alm
disso, de preparar as agendas para as instituies polticas. Em suma, o modelo deliberativo supe que a esfera pblica poltica possa
assegurar a formao de uma pluralidade de
opinies pblicas cuidadosamente consideradas. Essa ainda uma expectativa bastante
exigente, mas, nas pesquisas de comunicao,
um esquema realista das condies necessrias para a produo de opinies pblicas cuidadosamente consideradas pode submeter-se
a normas no-arbitrrias para a identificao
das causas das patologias da comunicao.
Permitam-me desenvolver tal modelo comunicativo para a legitimao democrtica em
dois momentos. Comeo por lembrar-lhes o
amplo quadro de que estamos tratando: a interao entre o Estado e seus ambientes sociais.
O Estado enfrenta demandas vindas de
dois lados. Alm das normas e das regulamentaes, deve providenciar bens e servios
pblicos para a sociedade civil, assim como
subsdios e infraestrutura para vrios sistemas
funcionais, como o comrcio e o mercado de
trabalho, a sade, a seguridade social, o trfego, a energia, as pesquisas e o desenvolvimento, a educao etc. Por meio de lobbies e
de negociaes neocorporativistas, os representantes de sistemas funcionais afrontam
a administrao utilizando aquilo que eles
apresentam como imperativos funcionais.
Os representantes de sistemas particulares
podem fazer ameaas de falhas iminentes, tais

como uma inflao crescente ou uma fuga de


capitais, um colapso do trfego, uma falta de
habitaes ou de suprimentos de energia, uma
carncia de trabalhadores capacitados, uma
fuga de crebros para pases estrangeiros etc.
O impacto perturbador desses alarmes ou crises sobre os cidados, em seu papel de clientes
desses respectivos subsistemas, filtrado atravs de padres distributivos de estruturas de
classe. Redes associativas da sociedade civil e
grupos de interesse especiais traduzem a tenso ativada por problemas sociais pendentes e
demandas conflitantes por justia social, em
questes polticas. Os atores da sociedade civil articulam interesses polticos e afrontam o
Estado por meio de demandas provenientes
dos mundos da vida de vrios grupos. Com
a sustentao legal dos direitos de voto, essas
demandas podem ser reforadas atravs da
ameaa de interromper a legitimao.
Os votos, contudo, no crescem naturalmente no solo da sociedade civil. Antes de
eles ultrapassarem o limiar formal das campanhas e das eleies gerais, eles ganham forma
atravs do confuso alvoroo de vozes oriundas tanto da conversao cotidiana quanto
da comunicao mediada. O sistema poltico,
dependente da legitimao democrtica em
sua periferia, possui um flanco desprotegido
com relao sociedade civil, a saber, a vida
indisciplinada da esfera pblica.
Organizaes cujo objetivo realizar pesquisas de opinio pblica monitoram e registram continuamente as atitudes de cidados
privados. Os profissionais dos media produzem
um discurso de elite, alimentado pelos atores
que disputam por acesso aos media e por influncia sobre eles. Esses atores sobem ao palco a
partir de trs pontos: polticos e partidos polticos partem do centro do sistema poltico; lobistas e grupos de interesse especiais partem, com
vantagem, do ponto dos sistemas funcionais e
dos grupos de status que eles representam; e os
advogados, grupos de interesse pblico, igrejas,
intelectuais e empreendedores morais vm dos
bastidores da sociedade civil.
Juntamente com os jornalistas, todos eles
se juntam para a construo do que chamamos de opinio pblica, embora essa ex-

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presso singular somente faa referncia a


uma opinio pblica prevalente entre muitas
outras. Tais feixes de questes e contribuies
sintetizadas exibem, ao mesmo tempo, o peso
respectivo de atitudes favorveis ou contrrias
que eles atraem de vrias audincias. As opinies pblicas so difceis de serem definidas
claramente; elas so construdas juntamente
por elites polticas e audincias difusas a partir das diferenas perceptveis entre opinies
publicadas e as medies estatsticas das opinies sondadas. As opinies pblicas exercem
um tipo de presso suave na forma malevel
do pensamento das pessoas. Esse tipo de influncia poltica precisa ser diferenciado do
poder poltico, que est ligado a autoridades
e permite a tomada de decises coletivamente
vinculantes. A influncia das opinies pblicas se espraia em direes opostas, voltandose tanto em direo ao governo observando-o cuidadosamente quanto em direo s
audincias reflexivas junto s quais as opinies pblicas tiveram sua primeira origem.
O fato de que tanto governos eleitos quanto
os eleitores possam assumir uma atitude afirmativa, negativa ou indiferente diante da opinio pblica acentua o trao mais importante
da esfera pblica, ou seja, seu carter reflexivo.
Todos os participantes podem revisitar as opinies pblicas consideradas e responder a elas
aps a devida reconsiderao. Essas respostas,
vindas de cima e tambm de baixo, providenciam um teste duplo para descobrir como a
efetiva comunicao poltica na esfera pblica
funciona enquanto um mecanismo de filtragem. Se ela funciona como tal, somente opinies pblicas cuidadosamente consideradas
passam atravs dela. As opinies pblicas
tornam manifesto o que amplos, mas conflitantes setores da populao consideram, sob a
luz de informaes disponveis, como sendo
as interpretaes mais plausveis de cada uma
das questes controversas em pauta.
A partir do ponto de vista de governos e das
elites polticas responsivas, as opinies pblicas cuidadosamente consideradas estabelecem
um quadro para o escopo do que o pblico de
cidados aceitaria como decises legtimas em
um caso especfico. Para eleitores responsivos,

que se engajam em conversaes polticas


cotidianas, lem jornais, assistem televiso e
participam ou no de eleies, as opinies pblicas cautelosamente consideradas apresentam, igualmente, alternativas plausveis para
aquilo que conta com uma posio sensata
diante de questes pblicas. o voto formal e
a formao atual da opinio e da vontade dos
eleitores individuais que, juntos, conectam os
fluxos perifricos da comunicao poltica na
sociedade civil e na esfera pblica aos processos deliberativos decisrios, conduzidos pelas
instituies polticas localizadas no centro do
sistema poltico, filtrando-os, assim, para dentro do amplo sistema de circuitos da poltica
deliberativa. Gerhards (1993:26) aponta que
a relevncia da opinio pblica tanto para
o pblico quanto para os responsveis pelos
processos decisrios... assegurada nas democracias competitivas, em ltima instncia,
pela instituio das eleies.
A despeito da estrutura neutra e assimtrica da comunicao de massa, a esfera pblica
poderia, somente se as circunstncias forem
favorveis, gerar opinies pblicas cuidadosamente consideradas. Fao uso do condicional aqui para chamar a ateno do leitor para
outra cautela bvia: a estrutura de poder da
esfera pblica pode tanto distorcer a dinmica
das comunicaes de massa quanto intervir
atravs do requisito normativo de que questes relevantes, informaes necessrias e contribuies apropriadas sejam mobilizadas.
Estrutura de poder da esfera pblica e
dinmica da comunicao de massa

O poder no ilegtimo per se. Permitamme distinguir quatro categorias. Existe, em


primeiro lugar, um poder poltico que, por definio, requer a legitimao. De acordo com
o modelo deliberativo de democracia, o processo de legitimao precisa passar atravs da
esfera pblica que possui a capacidade de alimentar as opinies pblicas cuidadosamente
consideradas. O poder social depende do status
que um indivduo possui em uma sociedade
estratificada; tais status so derivados de posies dentro de sistemas funcionais. Por conseLbero - Ano XI - n 21 - Jun 2008

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guinte, o poder econmico um tipo de poder


social especial e dominante. No o poder social enquanto tal, mas sua transformao em
presso sobre o sistema poltico que precisa de
legitimao: ela no precisa contornar os canais da esfera pblica. O mesmo pode ser dito
a respeito do impacto poltico dos atores que
se situam na sociedade civil, como, por exemplo, grupos de interesse geral, comunidades
religiosas ou movimentos sociais. Esses atores
no possuem poder em sentido estrito, mas
obtm influncia pblica a partir do capital
social e do capital cultural que acumularam em termos de visibilidade, proeminncia,
reputao ou status moral.
Os meios de comunicao de massa constituem tambm outra fonte de poder (Jarren
& Donges, 2006:119, 329). O poder dos media baseado na tecnologia das comunicaes
de massa. Aqueles que trabalham em setores
politicamente relevantes do sistema dos media (isto , reprteres, colunistas, editores,
diretores, produtores e proprietrios) no
podem fazer nada alm de exercer o poder,
porque eles selecionam e processam um contedo politicamente relevante e, desse modo,
intervm tanto na formao de opinies pblicas quanto na distribuio de interesses
influentes. A utilizao do poder dos media
manifesta-se na escolha da informao e do
formato, na forma e no estilo dos programas
e nos efeitos de sua difuso atravs de mecanismos como o agenda setting, o priming
e o enquadramento das questes (framing)
(Callaghan & Schnell, 2005). Do ponto de
vista da legitimidade democrtica, o poder
dos media permanece, todavia, inocente, na
medida em que os jornalistas operam dentro
de um sistema meditico funcionalmente especfico e auto-regulado. A independncia relativa dos meios de comunicao de massa em
relao aos sistemas poltico e econmico era
uma pr-condio necessria para a ascenso
do que agora chamamos de sociedade meditica. Essa uma aquisio bastante recente,
mesmo no Ocidente, e remonta ao perodo
que logo se segue ao fim da Segunda Guerra
Mundial (Jarren & Donges, 2006:26; Weisbrod, 2003). Uma independncia funcional

significa a auto-regulao do sistema dos


media de acordo com seus prprios cdigos
normativos (Thompson, 1995:258).

A utilizao do poder
dos media manifestase na escolha da
informao e do
formato, na forma e
estilo dos programas e
nos efeitos de sua difuso

No processo de agendamento que ocorre


no interior dos media, uma hierarquia informal confere imprensa de qualidade nacional
o papel de lder de opinio. H uma abundncia de notcias e comentrios polticos oriundos de jornais prestigiosos e revistas polticas
de circulao nacional dentro de outros media (Jarren & Donges, 2006). Com referncia
ao input oriundo de contextos externos aos
media, os polticos e os partidos polticos so,
sem sombra de dvida, os mais importantes fornecedores. Eles possuem uma forte
posio com relao negociao de acesso
privilegiado aos media. Contudo, mesmo os
governos geralmente no possuem nenhum
controle sobre o modo como os media apresentam e interpretam suas mensagens, sobre
o modo como as elites polticas ou pblicos
ampliados as recebem, ou sobre a maneira
como esses ltimos respondem a elas (Jarren
& Donges). Dado o alto nvel da organizao
e dos recursos materiais, os representantes de
sistemas funcionais e de grupos de interesse
especiais usufruem tambm de um certo acesso privilegiado aos media. Eles se encontram
em uma posio na qual podem utilizar tcnicas profissionais para transformar o poder
social em potncia poltica. Grupos de interesse pblico e advogados tendem tambm a
empregar mtodos gerenciais de comunicao coorporativa. Nesse sentido, os atores da
sociedade civil, se comparados aos polticos e
aos lobistas, ocupam a posio mais fraca.

Jrgen Habermas - Comunicao poltica na sociedade meditica: o impacto da teoria normativa...

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Os jogadores que se encontram no palco virtual da esfera pblica podem ser classificados em
termos do poder ou do capital que possuem
sua disposio. A estratificao das oportunidades de transformar o poder em influncia pblica atravs dos canais da comunicao mediada
revela, assim, uma estrutura de poder. Esse poder coagido, contudo, pela reflexividade peculiar de uma esfera pblica que permite a todos
os participantes a chance de reconsiderar o que
entendem por opinio pblica. A construo
comum da opinio pblica certamente convida
os atores a intervir estrategicamente na esfera

Uma sociedade civil


inclusiva precisa
conferir poder aos
cidados, de modo que
eles possam participar
de discursos pblicos
e respond-los

pblica. A distribuio desigual dos meios para


a realizao de tais intervenes, entretanto, no
distorce necessariamente a formao de opinies pblicas cuidadosamente consideradas. As
intervenes estratgicas na esfera pblica precisam, de modo a evitar o risco da ineficincia,
aceitar as regras do jogo. E, uma vez que as regras
estabelecidas constituem o jogo certo aquele
que promete a produo de opinies pblicas
cuidadosamente consideradas , mesmo os atores mais poderosos iro contribuir somente para
a mobilizao de questes, fatos e argumentos
relevantes. Contudo, para que as regras do jogo
certo existam, duas coisas precisam ser alcanadas. Em primeiro lugar, um sistema meditico
auto-regulador deve manter sua independncia frente aos sistemas que o rodeiam, ao mesmo tempo em que estabelea conexes entre a
comunicao poltica desenvolvida na esfera
pblica, a sociedade civil e o centro do sistema
poltico. Em segundo lugar, uma sociedade civil
inclusiva precisa conferir poder aos cidados, de
modo que eles possam participar de discursos

pblicos e respond-los. Em contrapartida, esses discursos no podem se degenerar em um


modo colonizador da comunicao.
A ltima condio perturbadora, para dizer o mnimo. A literatura sobre a ignorncia
pblica desenha um quadro bastante severo
do cidado mdio como uma pessoa amplamente desinformada e desinteressada (Friedman, 2003; Somin, 1998; Weinshall, 2003).
Contudo, este quadro tem sido modificado
atravs de estudos recentes acerca do papel
cognitivo dos atalhos heursticos e informacionais no desenvolvimento e na consolidao
de orientaes polticas. Eles sugerem que, a
longo prazo, leitores, ouvintes e telespectadores podem formar, definitivamente e mesmo
inconscientemente, atitudes sensatas em relao a questes pblicas. Podem constru-las
agregando suas reaes, freqentemente tcitas
e mesmo esquecidas, a fragmentos e pedaos
casualmente recebidos de informao, os quais
eles inicialmente integraram a um background
de esquemas conceituais em evoluo, avaliando-os tambm em relao a esse pano de fundo
cognitivo. Nesse sentido, as pessoas podem ser
conhecedoras em seu uso da razo acerca de
suas escolhas polticas, sem possuir uma vasta
gama de conhecimentos sobre a poltica (Dalton, 2006:26; Delli Carpini, 2004:412).
Patologias da comunicao poltica

Na anlise final, ns somos ainda confrontados com uma evidncia que, primeira vista, aponta que o tipo de comunicao poltica
que conhecemos em nossa ento chamada
sociedade meditica se posiciona na direo
contrria aos requerimentos normativos da
poltica deliberativa. Contudo, o uso emprico recomendado do modelo deliberativo nos
fornece um impulso crtico: ele nos permite
ler os dados contraditrios como indicadores
de entraves contingentes que merecem uma
sria investigao. Os requerimentos mencionados anteriormente ou seja, a independncia de um sistema dos media auto-regulado e
a forma correta e justa de um feedback entre a
comunicao poltica mediada e a sociedade
civil podem servir como detectores para a
Lbero - Ano XI - n 21 - Jun 2008

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descoberta de causas especficas para ausncias existentes de legitimidade.


Com relao primeira condio, precisamos distinguir, de um lado, entre uma diferenciao incompleta entre o sistema dos media e
os ambientes que o cercam e, de outro lado, entre uma interferncia temporria e a independncia do sistema dos media que j alcanou o
nvel da auto-regulao. O monoplio do Estado exercido sobre as emissoras pblicas de comunicao na Itlia durante as primeiras trs
dcadas do perodo ps-guerra um exemplo
do interligamento da mdia eletrnica com o
sistema poltico. Durante o perodo no qual
toda mudana de governo entre os polticos da
situao, pertencentes ao Partido Democrata
Cristo, e os membros da oposio comunista
foi bloqueada, cada um dos principais partidos usufrua do privilgio de recrutar os empregados para um dos trs canais pblicos de
televiso. Esse padro garantiu um certo grau
de pluralismo, mas certamente no assegurou
a independncia da programao profissional.
Uma conseqncia dessa diferenciao incompleta entre a comunicao mediada o o ncleo
do sistema poltico foi a de que as emissoras
pblicas favoreceram um tipo de paternalismo, como se cidados imaturos precisassem de
uma instruo poltica adequada de instncias
superiores (Padovani, 2005).
Comparado com essa ausncia de diferenciao, uma perda de especializao temporria
parece ser uma deficincia menor. Entretanto,
s vezes pode ter um impacto mais marcante.
Um caso recente em voga a manipulao do
pblico americano pelo surpreendente sucesso
da gesto de comunicaes da Casa Branca antes e depois da invaso do Iraque, em 2003. O
que esse caso destaca no a manobra astuta
do presidente para enquadrar o evento do 11
de setembro como algo que ativou a guerra
contra o terrorismo (Entman, 2004). O fenmeno mais remarcvel nesse contexto foi a ausncia de qualquer contra-enquadramento efetivo (Artz e Kamalipour, 2005). Uma imprensa
responsvel teria oferecido aos media populares notcias mais fidedignas e interpretaes alternativas, por meio de um agendamento entre
diferentes veculos mediticos.

A ausncia de distncia entre os media e os


grupos de interesse especiais menos espetacular, embora mais freqente e normal do
que sua implicao transitria nos meandros
de poder da poltica. Se, por exemplo, polticas
ecolgicas ou de proteo sade produzem
impacto nos interesses principais de corporaes importantes, esforos concentrados para
traduzir o poder econmico em influncia poltica podem ser vistos como capazes de produzir um efeito mensurvel. Nesse contexto,
a influncia intermediria de comunidades
eruditas (como a Escola de Chicago) tambm
digna de ser mencionada. Um caso especial de
dano causado independncia editorial ocorre
quando proprietrios privados de um imprio
meditico desenvolvem ambies polticas e
usam seu poder, baseado na propriedade, para
adquirir influncia poltica.
A televiso privada e a mdia impressa so
empresas comerciais como quaisquer outras.
Nesse caso, contudo, os proprietrios podem
utilizar sua vantagem econmica como um
boto para converter imediatamente o poder
dos media em influncia pblica e em presso
poltica. Ao lado de proprietrios poderosos
como Rupert Murdoch, temos Silvio Berlusconi como um exemplo infame. Ele primeiro
explorou as oportunidades legais traadas somente para sua auto-promoo poltica e, assim, depois de assumir o poder de controle sobre o governo, utilizou seu imprio meditico
para sustentar uma legislao dbia em favor
da consolidao de sua fortuna privada e de
seus bens polticos. No decorrer dessa aventura, Berlusconi obteve sucesso em modificar a
cultura meditica de seu pas, retirando-a do
domnio da educao poltica e enfatizando
o mercado do entretenimento despolitizado
uma mistura de filmes e telefilmes, shows
de variedades e shows de perguntas e respostas, desenhos animados e esportes, com a proeminncia do futebol nessa ltima categoria
(Ginsborg, 2004).
A segunda condio diz respeito ao feedback
entre um sistema dos media auto-regulador e
uma sociedade civil responsiva. A esfera pblica
poltica precisa dos recursos fornecidos (inputs)
pelos cidados que do voz aos problemas da so-

Jrgen Habermas - Comunicao poltica na sociedade meditica: o impacto da teoria normativa...

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ciedade e que respondem s questes articuladas


pelo discurso da elite. Existem duas causas principais para a ausncia sistemtica desse tipo de
feedback circular. A privao social e a excluso
cultural dos cidados explicam o acesso seletivo
a e uma participao irregular na comunicao
mediada, uma vez que a colonizao da esfera
pblica pelos imperativos do mercado conduz a
uma paralisia peculiar da sociedade civil.
Com relao ao acesso e participao na
comunicao mediada, h um senso comum
sociolgico de que o interesse por questes
pblicas e o uso da mdia poltica est amplamente correlacionados com o status social e o
background cultural (Delli Carpini, 2004:404;
Verba Schlozman e Bradey, 1995). Esse conjunto de dados pode ser interpretado como
indicador de uma diferenciao funcional insuficiente da esfera pblica poltica com relao estrutura de classes da sociedade civil. Ao
longo das ltimas dcadas, contudo, os vnculos com as origens sociais e culturais atribudas
tm se tornado mais fracos (Dalton, 2006:172,
150, 219). A mudana em direo a questes
a serem decididas com uma votao revela
o crescente impacto do discurso pblico nos
padres de votao e, de modo mais geral, o
impacto do discurso pblico na formao de
pblicos voltados para questes especficas.
Ainda que um grande nmero de pessoas
tenda a se interessar por um amplo nmero
de questes, o conjunto geral desses pblicos
pode ainda servir para antecipar as tendncias
de fragmentao (Dalton, 2006:121, 206).
A despeito da incluso crescente de cidados nos fluxos da comunicao de massa,
uma comparao entre estudos recentes chega
a uma concluso ambivalente, talvez at diretamente pessimista, a respeito do tipo de impacto que a comunicao de massa possui sobre
o envolvimento dos cidados na poltica (Delli
Carpini, 2004). Vrios resultados nos Estados
Unidos sustentam a hiptese da videomalaise,
segundo a qual as pessoas que fazem um uso
intenso da mdia eletrnica e a consideram
uma fonte importante de informao possuem um baixo nvel de confiana na poltica
e apresentam maior tendncia a assumir, em
conseqncia, uma atitude cnica com rela-

o poltica (Lee, 2005:421). Se, contudo, a


dependncia do rdio e da televiso alimenta
sentimentos de impotncia, apatia e indiferena, no deveramos procurar a explicao de
tal fato no estado paraltico da sociedade civil,
mas sim nos contedos e formatos de um tipo
degenerado de comunicao poltica. Os dados
que mencionei sugerem que o modo da comunicao mediada contribui independentemente para uma alienao difusa dos cidados com
relao poltica (Boggs, 1997).
No que tange colonizao da esfera pblica
pelos imperativos do mercado, o que tenho em
mente aqui simplesmente a redefinio da poltica em categorias de mercado. O crescimento
da arte autnoma e da imprensa poltica independente, desde o final do sculo XVIII, prova
que a organizao e a distribuio comerciais
de produtos intelectuais no induzem, necessariamente, tranformao de seu contedo
e dos modos de sua recepo em mercadoria.
Sob a presso dos acionistas sedentos por lucros mais elevados, a invaso dos imperativos
funcionais do mercado econmico na lgica
interna da produo e da apresentao das
mensagens que conduz substituio secreta
de uma categoria da comunicao por outra:
questes ligadas ao discurso poltico so assimiladas e absorvidas por modos e contedos
de entretenimento. Alm da personalizao, a
dramatizao dos eventos, a simplificao de
problemas complexos e a vvida polarizao
de conflitos promovem um privatismo cvico
e um clima anti-poltico.
O status crescente das imagens dos candidatos explica o padro da poltica eleitoral
centrada no candidato. Dalton afirma que
as imagens dos candidatos podem ser vistas
como mercadorias embaladas por publicitrios que atingem o pblico enfatizando traos
que possuem um apelo especial junto aos eleitores (Dalton, 2006:215). A tendncia relacionada s questes eleitorais caminha lado a lado
com a tendncia ligada s eleies baseadas em
candidatos, de maneira que esta ltima ainda
no predomina. A personalizao da poltica
sustentada pela mercantilizao dos programas. Estaes de rdio e emissoras de televiso
privatizadas, as quais operam sob entraves orLbero - Ano XI - n 21 - Jun 2008