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Um antigo lquido beneficia o mundo moderno

CANAD
UM LQUIDO para embalagens, arquitetura, engenharia e arte! Essencial para
automveis, rdio, televiso e satlites, tambm indispensvel em hospitais, fbricas e
lares. Pode ser to forte como o ao, to duro como pedras preciosas, to pesado como
ferro; ou pode ser to frgil como a casca de ovos, macio como seda e leve como cortia.
Disponvel numa abundncia ultrapassada por poucos outros materiais, o lquido da
antiguidade: o vidro.
Vidro um lquido? talvez pergunte incredulamente. Sim, quando o vidro fundido
numa mistura incandescente de ingredientes derretidos, seus tomos e suas molculas retm
a estrutura irregular dum lquido, embora se torne to rgido como os slidos comuns. Um
lquido que tem aspecto, contextura e comportamento igual a um slido parece fantstico,
mas as propriedades peculiares de seu estado sem igual tornam o vidro um dos seus servos
mais versteis e valiosos.
O fabrico do vidro uma das indstrias mais antigas. Tambm bem moderno. O
homem tem usado o vidro por mais de trinta e cinco sculos, mas quase ainda nem tocou
na superfcie da sua versatilidade, at cerca de setenta e cinco anos atrs. De fato, foi s
em 1903 que se produziu a garrafa de vidro toda automaticamente, e a mquina para a
produo de vidraa s se tornou realidade comercial por volta de 1916. Desde ento, maior
conhecimento e melhores meios de utilizar este lquido espantoso permitiram que a
produo em massa transformasse o vidro de um luxo caro em servo, em mirades de
formas.

Produo Contnua
Os ingredientes bsicos do vidro no sofreram mudana, durante milhares de anos.
Areia silicosa, cal e soda ainda constituem cerca de noventa por cento do vidro do mundo,
mas a escala de produo foi aumentada consideravelmente para satisfazer as demandas
modernas. Os atuais fabricantes de vidro selecionam escrupulosamente toneladas de
matrias-primas puras, pesam-nas at em gramas, misturam-nas cabalmente e ento levam
esta mistura ou massa a gigantescos tanques de fornos, que podem conter cerca de mil
toneladas de vidro fundido. Embora a adio de pedaos ou cacos de vidro da mesma

frmula a ser fabricada apresse o processo de fundio, o forno precisa ser aquecido a cerca
de 1.550 graus centgrados! Nesta temperatura, o vidro em fuso to corrosivo, que o
processo tem sido comparado fundio dum bloco de gelo num vasilhame feito de acar.
As paredes refratrias do forno precisam usualmente ser substitudas cada dois a quatro
anos.
No entanto, uma vez que se iniciou o processo, ele continua dia e noite, semana aps
semana, at que consertos ou mudanas na frmula obriguem a uma interrupo. A massa
continuamente introduzida numa extremidade do forno, ao passo que o vidro malevel,
misturado e refinado at alcanar uma viscosidade uniforme, livre de bolhas e de
impurezas, retirado na outra extremidade. O lquido incandescente est ento pronto para
ser estirado, prensado ou soprado, para o seu uso.

Vidraa
Embora algumas casas romanas elegantes, durante o primeiro sculo E. C.,
ostentassem janelas de vidro quase transparente, h pouco mais de um sculo ainda eram
consideradas luxo. Atualmente, a produo anual de vidraa ocuparia a extenso de
milhares de quilmetros, enquanto o antigo lquido estirado, cortado e emoldurado para
deixar passar luz, reduzir o barulho, reter o calor e manter o frio fora.
A vidraa comum produzida num forno de estiragem, uma pequena extenso do
forno grande. Para se iniciar a produo, abaixa-se dentro da fuso uma grelha de ferro, que
ento levantada vagarosamente. O vidro em fuso bastante lquido para fluir, mas
suficientemente viscoso para aderir grelha, de modo que levantado verticalmente numa
placa contnua! A grelha ento separada enquanto rolos condutores, movidos a
eletricidade, elevam o lquido endurecido a uns dez metros para cima, a um lugar onde a
placa polida pelo fogo cortada em tamanhos padres.
As superfcies da vidraa produzidas por este mtodo no so perfeitamente paralelas,
causando ligeiras distores pticas no vidro. Para se obterem janelas e espelhos
opticamente superiores, o vidro plano, estirado desde o forno, move-se horizontalmente
como uma fita contnua de trezentos metros de comprimento, entre gigantescos rolos
desbastadores. desbastado em ambos os lados simultaneamente at ficar quase que
perfeitamente plano. A vidraa ento cortada em sees e polida para permitir a vista sem
distoro da estrada a algum motorista ou para fascinar a criancinha com a sua imagem
imaculada de faces rosadas no vidro.
Vidro Flutuante
Em 1959 anunciou-se um novo processo revolucionrio para o fabrico de vidraa de
qualidade. Chamado de processo de flutuao, elimina completamente os processos
dispendiosos do desbaste e do polimento.

O vidro em fuso flui do forno numa tira contnua diretamente sobre a superfcie dum
tanque fechado, de estanho fundido. O vidro mantido suficientemente aquecido para se
eliminarem todas as irregularidades, ao passo que as superfcies se tornam perfeitamente
lisas e paralelas. O vidro cuidadosamente esfriado ao avanar sobre o tanque de flutuao,
emergindo livre de distores, com superfcies duras, polidas fogo.
O vidro flutuante recebeu entusistica acolhida, especialmente por parte da indstria
automobilstica, que absorve cerca de 50 por cento de todo o vidro plano fabricado
anualmente.
Diversidade de Usos
Cada ano, o vidro fornece 29 bilhes de recipientes para tudo, desde para alimentos de
bebs at os para cidos corrosivos. Nenhum outro material conhecido pode igualar este
servio prestado, tornado possvel pelo antigo descobrimento de que o vidro quente pode
ser soprado quase em qualquer forma. A tecnologia moderna aplica este descobrimento
produo em massa, a velocidades fantsticas.
Quando se fabricam garrafas ou jarros, massas de vidro caem do forno em moldes com
tanta rapidez, que so quase que invisveis! Um contracunho obriga o vidro a tomar a forma
do molde inicial, e o vidro ento transferido para um molde de acabamento, onde se lhe
d a forma final por meio de ar comprimido. O molde se abre e o recipiente sai, ainda
brilhando de vermelho, cerca de seis segundos depois de o vidro ter deixado o forno!
Uma Arte Antiga
Embora tais mquinas complexas talvez sejam impressionantes, o soprador de vidro
que realmente encanta o observador. Usando s algumas ferramentas simples e a percia
tradicional do antigo ofcio, este arteso molda o lquido em artigos delicados e belos, alm
do alcance da automao.
Vidro artstico e belos utenslios de mesa so produtos da sopragem manual. As
tcnicas desta profisso clssica remontam a centenas de anos atrs. Quando Veneza era
capital da indstria do vidro, no sculo quatorze, seus sopradores de vidro podiam ser
punidos com a morte caso revelassem os segredos desta arte. Mais tarde, por volta dos
meados do sculo dezessete, desenvolveu-se na Inglaterra um vidro lustroso, transparente,
especialmente prprio para a sopragem manual. Conhecido como cristal ou vidro de
chumbo, o tipo mais em demanda para os modernos tesouros de vidro.
Os sopradores de vidro operam em turmas, de seis ou sete homens. Primeiro, o
colhedor retira a quantidade necessria de vidro fundido na extremidade do seu tubo de
soprar, ou cana. Este tubo oco de ferro, de um metro e meio de comprimento, tem numa
extremidade um bocal e na outra um bulbo. Para os inexperientes, a cana de soprar um
tubo longo e desajeitado, mas para o mestre soprador de vidro companheiro inseparvel
do artista e do seu ofcio.
O colhedor modela o vidro aquecido por rol-lo numa chapa usinada de ferro. Um
spro atravs da cana d ao vidro uma forma preliminar. Diversos operrios acrescentam a
sua percia para dar forma ao vidro, rodando-se a cana constantemente para impedir que a
massa mole perca a forma. Girando-se a cana, alonga-se o vidro; rodando-a rapidamente o

achata. Ferramentas para dar forma produzem uma extremidade aberta ou apertam-na num
gargalho, achatam as beiradas, arredondam a massa e cortam fora o excesso de vidro. O
tamanho, o formato e a grossura dependem da quantidade de ar soprada no vidro, do ngulo
em que se segura a cana e da proporo em que se deixa o vidro esfriar. De tempos em
tempos, o vidro precisa ser devolvido ao forno de recozimento, para mant-lo
suficientemente quente a fim de ser malevel, numa temperatura de cerca de 980 graus
centgrados!
Durante a operao, o olho vigilante do soprador leva a pea de arte sua beleza final.
O mestre-soprador da oficina cuida pessoalmente dos trabalhos mais difceis, baseando-se
em muitos anos de experincia adquirida na utilizao do movimento fluido, gracioso do
vidro, para obter linhas puras e elegantes. Seu conhecimento de onde e como o vidro se
moldar quase que incrvel. Quando o soprador acabou a sua obra de arte e est satisfeito
de que a pea imaculada, esta colocada no forno de recozimento para ser esfriada
gradualmente.
Durante a moldagem final do vidro, este preso a um pontel, uma vara slida e
comprida, que deixa um sinal na base. Este sinal esmerilado, deixando em algumas peas
uma leve depresso, indcio de vidro genuinamente fabricado mo.
O objeto pode ser decorado por meio de cortes ou pela arte difcil da gravao com
ms de cobre. O gravador pode usar tantas quantas cinqenta ms rotativas de diversos
dimetros, supridas de p de esmeril e de leo, para talhar desenhos rasos que tm
aparncia de baixo-relevo. A qualidade brilhante do vidro captura a luz e a reflete atravs da
obra-prima do gravador. Tais itens do antigo lquido, em formas estticas, podem valer
milhares de dlares, lembrando-nos de que o vidro ainda pode ser contado em valor
comparvel s pedras preciosas, assim como se deu h 3.500 anos atrs. J 28:15-19.
O grau em que as qualidades do vidro podem ser variadas e controladas to grande
que se produziram mais de 100.000 frmulas para usos diferentes. Diversas variaes do
vidro de chumbo fornecem isoladores para circuitos eltricos, luzes non e lentes pticas de
preciso. O puro vidro silicioso produz espelhos para telescpios de satlites e refletores
para o raio laser. Vidro especial que suporta o calor da reentrada e do frio do espao
utilizado em veculos espaciais com janelas.
Combinaes de frmulas especiais e de tratamento especial produzem painis de
vidro colorido, tijolos de construo e de isolamento para decorar e proteger edifcios
modernos. Os vidros temperados e quimicamente endurecidos aumentaram a sua segurana.
Vidro colorido protege seus olhos. E agora, as novas famlias das fibras de vidro e da
cermica de vidro parecem quase to versteis como seu antepassado antigo!
Deveras, este notvel lquido da antiguidade o seu servo moderno em mil formas,
pedindo em troca apenas uma limpeza ocasional, para que o seu brilho possa continuar
luminoso.