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Recorde: Revista de Histria do Esporte

volume 1, nmero 1, junho de 2008

Resenha
Cleber Dias

HISTRIA POLTICA DO FUTEBOL BRASILEIRO RESENHA


Prof. Ms. Cleber Augusto Gonalves Dias
Universidade Estadual de Campinas
Campinas, Brasil
cag.dias@bol.com.br

Recebido em 14 de maro de 2008


Aprovado em 20 de maro de 2008

Resumo
Esta resenha tem por objetivo discutir aspectos histricos e polticos do livro
Histria poltica do futebol brasileiro, de Joel Rufino dos Santos.
Palavras-chave: esporte; futebol brasileiro; histria poltica.

Abstract
Histria poltica do futebol brasileiro Book Review
This review aims at discussing historical and political aspects of the book
Histria poltica do futebol brasileiro (Political History of Brazilian Football), by Joel
Rufino dos Santos.
Keywords: sport; Brazilian football; political history

SANTOS, Joel Rufino dos. Histria poltica do futebol brasileiro. So Paulo:


Brasiliense, 1981.
O livro Histria poltica do futebol brasileiro de autoria de Joel Rufino dos
Santos, um dos principais nomes do movimento conhecido como a Nova Histria do
Brasil. Tal movimento foi formado por um grupo de intelectuais ligados ao
Departamento de Historia do Instituto Superior de Estudos Brasileiros (ISEB). Este
ltimo, por sua vez, criado em 1955 pelo ento presidente Caf Filho e vinculado ao
Ministrio da Educao e da Cultura, foi um instituto de pesquisa que pretendia ser um
espao de vanguarda no pensamento social nacional. Entre suas contribuies, est a

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formalizao de um Projeto Nacional Desenvolvimentista, que, de certo modo, foi a


base terica para o projeto de governo de Juscelino Kubitschek (1956-1961).
Em 1964, com o golpe militar e o estabelecimento de um regime de exceo, o
ISEB foi extinto e muitos dos seus membros exilados. Mas o perodo no qual esteve
ativo foi suficiente para impulsionar importantes aes, como a Nova Histria, por
exemplo. Nesse caso, especificamente, a ambio fora desde o incio a de reescrever a
histria do Brasil, rompendo com a histria oficial, factual e mitificada. Nas palavras
de Nelson Werneck Sodr, um dos seus idealizadores, pretendia-se mesmo fugir
rotina dos compndios.
Entre 1961 e 1964, tais ideais se materializaram em uma obra coletiva de 10
volumes intitulada Nova Histria. luz do nacionalismo e numa abordagem marxista,
os livros pretendiam constituir-se como ferramenta para repensar o Brasil: uma reviso
historiogrfica com vistas a uma interpretao popular que tentasse explicitar as
contradies presente nas dinmicas histricas. Na ocasio, Joel Rufino dos Santos, que
participou da co-autoria dos livros, era ainda estudante de Histria.
neste contexto geral e a partir dessas vinculaes que temos o trabalho sobre a
histria poltica do futebol brasileiro. Lanado em 1981, trata-se de um pequeno livro
com pouco mais de 90 pginas publicado na coleo Tudo Histria, da editora
Brasiliense. Em linhas gerais, a proposta da coleo editorar trabalhos histricos em
uma linguagem acessvel endereadas a um pblico no-especializado. Nesse sentido, o
livro de Joel dos Santos no um livro propriamente acadmico. Seu prprio autor o
classifica como uma crnica, cujo objetivo to somente apontar as possibilidades de
ampliao das referencias no estudo e conhecimento de importantes aspectos das
manifestaes populares, nesse caso, o futebol.

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Nem por isso, contudo, o trabalho deixa de ser interessante. Ao contrrio, ali j
bastante significativo o esforo para estabelecer as co-relaes entre o futebol e
processos sociais mais amplos, uma causa muito em voga atualmente entre historiadores
do esporte. No caso em questo, j se nota claramente um impulso de perseguir as
causas histricas mais profundas capazes de explicar a incorporao e subseqentes
transformaes do futebol no Brasil. As relaes do processo de assimilao esportiva
com o imperialismo ingls, por exemplo, so sublinhadas logo no incio: nada, com
efeito, assinalou melhor a presena e os mtodos do imperialismo ingls no mundo (p.
13). A tentativa de olhar para o futebol, ao lado das empresas de iluminao ou de
construo de estradas de ferro, como um dos fios que teceu a dominao inglesa no
mundo.
Assim, a fase inicial do futebol no Brasil, situada pelo autor entre 1894 e 1920,
est colocada em termos de uma prtica destinada aos ricos (s ingls, gr-fino e
branco), empenhados, deliberadamente, em obstruir o acesso dos mais pobres, quer
como praticantes, quer como espectadores.
Um match no field do Bangu Athletic Club, a por volta de 1910, devia ser
um espetculo mimoso. Moas loiras e perfumadas na assistncia. Jogadores
impecveis nos seus cales e meias importados. A grama, que servia
tambm para o cricket, aquecida pelos ltimos raios de Febo. Antes de se
iniciar o meeting, os hip-hurras! E, depois, no final, o vencedor cantando,
com hlito de whisky, o tradicional when more we drink together, more
friends we be (p. 15).

Nessa caracterizao, os pobres eram intrusos no espetculo. No entanto, com


o tempo, a limitao da presena das camadas populares foi paulatinamente dando lugar
a uma popularizao. A fase branca e inglesa dava lugar a uma fase em que brasileiros
pretos e pobres comeavam a entrar em campo, ainda que timidamente. o incio do
surgimento dos clubes de esquina, times de pobre, como o Corinthias Paulista ou o

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Vasco da Gama. Segue-se uma reao que tentava desqualificar o futebol jogado pelos
pobres ou criar crculos especficos de relacionamento, como a diferenciao entre ligas
e associaes.
Interessa assinalar que Joel dos Santos situa todo o processo com importantes
mudanas da sociedade brasileira que, segundo ele, podiam ser acompanhadas por toda
a parte, nas relaes sociais ou na msica popular. No caso do futebol, do mesmo
modo, haveria tambm uma espcie de paralelismo. A ampla alterao das cidades,
painel em que essas mudanas se retrataram, com aumento da populao, surgimento
de novos ofcios e incio de mobilizaes de massa demandava ento prticas corporais
mais condizentes com aquele novo contexto. Seguindo seus argumentos, esse estado de
coisas fez autoridades e industriais se convenceram de que a cidade precisava de um
esporte de massas (p. 22). Estaria a, portanto, uma das causas para a popularizao do
futebol.
Como a uma criana que manda brincar para queimar energias, os
operrios foram, ento, mandados jogar futebol: os municpios isentaram os
campos de impostos; os industriais se apressaram em construir grounds; a
polcia parou de reprimir os rachas em terrenos baldios; os castigos aos
estudantes de escolas pblicas que fossem pegos jogando futebol; suspensos
(p. 22).

Poderamos nos questionar o quanto essas interpretaes subestimam o papel da


auto-organizao popular em detrimento dos mecanismos de controle entabulados pelas
classes dirigentes. Em outras palavras, poderamos nos perguntar se a popularizao do
futebol foi de fato uma conquista ou uma mera concesso? O autor afirma que os
governantes no s se deram conta daquelas mudanas que estavam em curso no mbito
das cidades como se aproveitaram delas, chegando mesmo as estimularem. Nesses
termos, a consolidao do futebol parece mais uma manobra inteligente das classes

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dominantes do que o resultado de lutas e reivindicaes encaminhadas pelas prprias


classes populares.
Talvez, haja algum excesso no tom dessas colocaes em funo de uma
tradio interpretativa que poderamos dizer marxista ortodoxa, onde o desenvolvimento
do futebol colocado como uma lutas de classes da boa e o papel das sobre
determinaes econmicas mais ou menos exagerado. De todo modo, em que pese os
seus limites, so os insights sugeridos pelo estabelecimento de correspondncias entre o
futebol e a sociedade de modo mais geral que do a medida do mrito deste breve
trabalho.
Ao abordar o aparecimento do profissionalismo nos anos 30, se enfatiza as
razes ideolgicas das polmicas entre amadores e profissionais. Nesse sentido, a
razo profunda para o profissionalismo estaria na revoluo que vinha modificando a
nossa sociedade pela base (p. 48). Inversamente, eram essas mesmas circunstncias
aliadas a uma sensibilidade particular que foi capaz de fazer de um jogador como
Lenidas um craque clebre. Diferente de Friedenreich, Lenidas no visava apenas o
prestgio e o status, mas sim, a possibilidade de viver do futebol. Fora ele o primeiro a
explorar comercialmente o prprio nome, compreendendo que as mudanas
econmicas que o pas sofrera havia convertido o jogador de bola num assalariado (p.
38-39).
De outro lado, diante dessa demanda produzida pelas prprias bases sociais
testemunha-se uma apropriao que sacramenta definitivamente a transformao do
jogo em espetculo. A burguesia ia tomando o que era do povo para converter em
objeto de lucro [...] Futebol e samba passavam de artesanato a negcio (p. 59). Todas

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essas divergncias so ento apresentadas como condio estrutural das mudanas e


inflexes histricas do futebol.
Os atletas e dirigentes contrrios popularizao do esporte recusavam
receber e pagar um centavo que fosse. Temiam a morte do verdadeiro
esprito olmpico. No fundo, defendiam uma posio de classe, eram
burgueses, com negcios e empregos, ameaados pela invaso proletria. No
seu entender, devia-se jogar unicamente por amor camisa, nunca por
dinheiro (p. 47).

Do mesmo modo, se aponta o gosto do pblico pelo jogo dos profissionais como
a base social que deu sustentao a todo aquele processo. Ou seja, tem-se uma
tentativa de evidenciar as conexes de uma complexa teia de acontecimentos e
significados que encadeavam mudanas no prprio futebol, mas que, ao mesmo tempo,
o extrapolavam. O recurso ao que estava se desdobrando no rdio ilustrativa sob este
aspecto. Nas palavras do autor: curioso. O rdio, que aparecera aqui em 1922, estava
sendo palco do mesmo conflito o que demonstra as razes sociais e ideolgicas do
problema (p. 47).
Outro exemplo, ainda nesse mesmo sentido, de vincular a historia do futebol
mudanas mais estruturais, menciona-se a forosa tentativa de enquadrar a forma de
jogo dos brasileiros em sistemas tticos importados e, em geral, estranhos aos costumes
de jogo local. A chegada nos anos 30 do tcnico hngaro Dori Kruschner, entusiasta do
sistema WM, criou srio conflito com atletas como Fausto dos Santos, a Maravilha
Negra. O estilo de Fausto no se alinhava com as proposies e determinaes do
tcnico estrangeiro. Aqui, tal como em outros aspectos da histria do futebol, tm-se
uma questo poltica de fundo. Nesse caso, a arte popular contra sistemas importados
de jogo. a legitimidade e a autenticidade da maneira de jogar especificamente
brasileira que esto em xeque.

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A antiga questo da imitao aparece como constante condicionante histrico.


Primeiro com a aplicao de p de arroz no rosto de alguns jogadores negros a fim de
camuflar sua prpria negritude; depois com o desejo explcito de copiar as invenes
tticas da Europa.
Enfim, o reconhecimento da histria como um mdulo possvel (e necessrio)
para a explicao do fenmeno esportivo uma idia que aparece de forma
relativamente precoce neste trabalho. Nos anos seguintes primeira metade da dcada
de 80 outros empreendimentos que tinham acadmicos meditando sobre o esporte
ganhariam corpo com consistncia ainda maior. Por tudo, a apresentao deste texto
parece-nos oportuna por ocasio do lanamento da primeira revista brasileira dedicada
especificamente histria do esporte, onde a prtica do fazer histrico neste mbito em
especial tem caminhado, em larga medida e cada vez mais, na direo da efetivao de
um projeto terico que, mais ou menos tal como aquele, visa, exatamente, a
compreenso deste fenmeno no marco da inextricvel interdependncia dos fatos
sociais.