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Atmosferas Explosivas: Medidas de preveno e de proteo

Carlos Dias Ferreira


Consultor de Segurana

1. Introduo
Nas indstrias podemos ter locais de trabalho onde existam atmosferas explosivas
(ATEX)1 que na presena de uma fonte de ignio podero originar exploses e
incndios comprometendo a segurana dos trabalhadores expostos.
A formao de ATEX, podem ocorrer nas indstrias petroqumicas, de transformao
de produtos, farmacutica, alimentar, produo de energia, de tratamento de guas
residuais e aterros sanitrios. As ATEX derivam de processos que envolvem gases
inflamveis, lquidos inflamveis ou que so processados a temperaturas superiores
ao seu ponto de inflamao, e poeiras explosivas2.
A Diretiva n 1999/92/CE, de 16 de dezembro foi elaborada pelo Parlamento Europeu
e o Conselho Europeu, visando a implementao das prescries mnimas destinadas
a promover a melhoria da proteo da segurana e da sade dos trabalhadores
suscetveis de serem expostos a riscos derivados de ATEX. Esta Diretiva, tambm
conhecida como a Diretiva ATEX 137, foi transposta para o enquadramento legal
interno atravs do Decreto-Lei n 236/2003, de 30 de Setembro, onde referido que o
empregador deve prevenir a formao de ATEX atravs de medidas tcnicas e
organizativas apropriadas natureza das operaes, tendo em conta os princpios de
preveno consagrados no regime aplicvel em matria de segurana e sade no
trabalho (SST).
Na sequncia da Diretiva ATEX 137 foi elaborado, pela Comisso Europeia, um Guia
de boa prtica3 para aplicao da Diretiva, que apesar do seu carcter
no-obrigatrio, acabou por ser um referencial generalizado para todos os pases da
Comunidade Europeia, relativamente s prescries mnimas destinadas a promover a
melhoria da proteo da segurana e da sade dos trabalhadores suscetveis de
serem expostos a riscos derivados de ATEX.

O Guia de boa prtica fornece vrias diretrizes sobre as questes relativas


classificao em zonas das reas onde possam formar-se ATEX, avaliao dos
1

ATEX - do francs ATmosphres EXplosibles


As poeiras so consideradas explosivas quando constitudas por partculas de granulometria
inferior a 420 micron (NFPA 654, 2006; Eckhoff, 2003; Barton, 2002)
3
Guia de boa prtica de carcter no obrigatrio para a aplicao da Diretiva 1999/92/CE do
Parlamento Europeu e do Conselho, de 25.8.2003
2

riscos de exploso, preveno e proteo contra exploses, obrigao especfica


da entidade patronal (responsvel pelo local de trabalho) em coordenar a aplicao de
todas as medidas sempre que trabalhadores de vrias empresas estejam presentes,
no mesmo local de trabalho, e forma como o empregador deve estabelecer o
documento designado como Manual de Proteo Contra Exploses (MPCE).

Nos locais com potencialidade de formao de ATEX devero ser:


1 - Identificadas as substncias, os locais onde so processadas e em que condies
(temperatura, presso, etc);
2 - Efetuar a classificao das reas em zonas (0,1 e 2 para gases e vapores e 20,21
e 22 para poeiras e fibras explosivas)
3 - Efetuar a avaliao de risco de exploso atendendo s medidas de preveno e
proteo existentes;
4 - Implementar as medidas adicionais de preveno e proteo para manter o risco
de exploso controlado;
5 - Efetuar o MPCE e validar a implementao das medidas de preveno e proteo
com vista minimizao dos riscos de exploso. O MPCE implementado e
atualizado de forma permanente ser a evidncia da gesto do risco ATEX.

1.1. Classificao de reas perigosas


Do conjunto de tarefas a executar, com vista minimizao dos riscos de exploso ou
inflamao, a classificao de reas perigosas constitui um instrumento fundamental
para a definio dos tipos de equipamentos eltricos e respetivos modos de proteo
que podem ser utilizados ou instalados neste tipo de locais, bem como a avaliao do
risco de exploso e as medidas complementares a implementar em cada rea
perigosa. A classificao de reas perigosas o primeiro passo, fundamental, que
permitir alicerar todo o MPCE.
Tanto no Guia de boa prtica como no Decreto-lei n 236/2003, de 30 de setembro a
classificao de reas perigosas pouco esclarecedora no auxiliando a sua
realizao, sendo assim uma atividade de alguma complexidade sustentada atravs
de normas que refletem um consenso entre os Organismos de Normalizao e o
estado da arte num determinado tempo. De uma forma genrica as normas
internacionais que tem sido mais seguidas so:
- Para a Classificao de reas perigosas com gases inflamveis: Norma IEC 6007910-01:2008 Explosive atmospheres - Part 10-1: Classification of areas - Explosive gas
atmospheres.

- Para a Classificao de reas perigosas com poeiras explosivas: Norma IEC 6007910-02:2009 Explosive atmospheres - Part 10-2: Classification of areas - Combustible
dust atmospheres.
Em funo das especificidades da indstria, podero ser seguidos outras normas
como o caso para as indstrias petrolferas da norma IP 15 - Model Code of Safe
Practice Part 15: Area Classification Code for Installations Handling Flammable Fluids
3rd edition 2005, ou para aterros sanitrios como o caso das normas Industry
Code of Practice (ICoP) da ESA4, ou ainda para redes de gs natural a norma CEI 3135/A - Classificazione dei luoghi con pericolo di esplosione per la presenza di gas,
vapori o nebbie infiammabili: esempi di applicazione.

A classificao de reas perigosas uma tarefa complexa que requere ainda um


profundo conhecimento sobre:
- O enquadramento legal em vigor;
- As Normas aplicveis;
- Especificaes de determinadas empresas (caso do sector petrolfero) baseadas em
experincias na aplicao de normas especficas;
- O Benchmarking com boas prticas de diversos operadores a nvel mundial;
- A atualizao de novas especificaes, reviso de normas, etc;
-Termodinmica de fluidos, comportamento de gases (modelos de disperso, afetao
em termos de presso e temperatura, efeito do vento, etc), modulao em software
especfico, etc.
- Explosividade e combustibilidade das diversas poeiras e fibras bem como o seu
comportamento quanto depositada em camada sobre os sistemas e equipamentos.

2. Medidas de preveno e proteo


A adoo do enquadramento legal e normativo de SST insere-se num compromisso de
integrao e consolidao de uma verdadeira cultura preventiva do risco na
abordagem global da SST em que as medidas de:
- Preveno visaro a reduo do risco da exploso atravs da reduo da
probabilidade de ocorrncia da formao de ATEX e/ou da reduo da probabilidade
da ocorrncia da presena de uma fonte de ignio na zona ATEX;
- Proteo - visaro minimizar as consequncias da exploso.

ESA - Environmental Services Association. Ver em http://www.esauk.org/

O enfoque das empresas dever ser na preveno e depois na proteo, no entanto e


de forma geral assiste-se mais a uma cultura de segurana reativa ao invs de
proactiva onde a preveno tenha um lugar de destaque.

2.1. Medidas de preveno


2.1.1 Medidas de preveno da ATEX

Atendendo aos princpios gerais da preveno o primeiro passo ser analisar se ou


no possvel eliminar ou reduzir a fonte de risco, ou seja, a formao da prpria
ATEX. Nos quadros 1 e 2 podemos observar alguns exemplos possveis para gases e
poeiras, respetivamente.
Quadro 1: Medidas de preveno de formao de ATEX de gases e vapores inflamveis
Hiptese
Substituio da
substncia

Limitar/monitorizar a
concentrao de gs

Inertizar
Prevenir/reduzir a
formao de ATEX em
torno das instalaes

Exemplos
- Solventes por solues aquosas
- Inflamveis por substncias menos inflamveis ou com pontos de
inflamao mais elevados
- Manter o gs abaixo do Limite inferior de explosividade
- Manter substncias em salas frigorficas (baixar as temperaturas para
valores abaixo do seu ponto de inflamao)
- Monitorizar concentraes com detetores em contnuo com eventual
encravamento eltrico ao processo
Diluio da substncia ou do oxignio com um inerte que no reaja (azoto,
etc), por exemplo em trasfegas, esvaziamento de reservatrios, tratamento e
operaes em lquidos inflamveis em reatores, cisternas, contentores, etc
Manter nveis de estanqueidade das instalaes e manter ventilao
(insuflao ou extrao dedicada) adequada que promova a desclassificao

Quadro 2: Medidas de preveno de formao de ATEX de poeiras e fibras explosivas


Hiptese
Substituio da
substncia
Inertizar

Prevenir/reduzir a
formao de ATEX em
torno das instalaes

Exemplos
- Aumento do tamanho partculas
- Humidificao dos espaos com poeiras
- Uso de produtos pastosos
Diluio da substncia ou do oxignio (<5 a 15%) com um inerte que no reaja
(alguns ps metlicos reagem violentamente com azoto e com o CO2, caso do
alumnio e o magnsio)
- Nas poeiras evitar superfcies horizontais, construir se possvel superfcies
com inclinao
- Estruturas insensveis s vibraes
- Limpeza das poeiras que no se consegue evitar, antes que atinjam a
espessura de 1mm.
- Despoeiramento.

2.1.2. Medidas de preveno da fonte de ignio


Caso no se consiga evitar a formao de ATEX ento deveremos apostar em
medidas que permitam evitar as fontes de ignio.

Quanto mais provvel for a ocorrncia da formao de ATEX (Zona 0/20 mais provvel
que zona 1/21 e esta mais provvel que zona 2/22), tanto mais segura deve ser a
preveno das fontes de ignio.
Na avaliao de risco em ATEX deve ser seguida a metodologia proposta, para a
probabilidade de fontes de ignio efetivas, na norma EN 1127-1:20115. Desta forma
partindo do princpio que existe a ATEX o risco de exploso funo do tipo de fonte
de ignio e da probabilidade de ocorrncia na zona (muita rara, rara, frequente).
As fontes de ignio possveis numa indstria6 podero ser:
- Superfcies quentes;
- Chamas e gases quentes (incluindo partculas quentes);
- Fascas geradas mecanicamente;
- Aparelhos eltricos;
- Correntes eltricas de fuga, proteo contra corroso catdica;
- Eletricidade esttica;
- Iluminao;
- Ondas eletromagnticas de 104 Hz a 3 x 1011 Hz (radio frequncia) e de 3 x 1011 Hz a
3 x 1015 Hz;
- Radiao por ionizao;
- Ultrassons;
- Compresso adiabtica e ondas de choque;
- Reaes exotrmicas, incluindo autoignio de poeiras.

A preveno de algumas destas fontes de ignio pode ser uma tarefa complexa em
parte devido a algum desconhecimento sob a sua formao como o caso da
eletricidade esttica7, que dever ser uma preocupao para as ATEX de gases
inflamveis e lquidos inflamveis, mas no o menos para alguns ATEX de poeiras
explosivas tais como as provenientes de resinas termoplsticas, polmeros sintticos,
produtos orgnicos, papel, enxofre, carvo, etc.
Para esta fonte de ignio devem existir medidas de preveno tais como:
- Controlo da velocidade de fluxo de lquidos inflamveis e do sistema de enchimento;
- Controlo da velocidade do transporte pneumtico de ps;
- Controlo de impactos mecnicos;

Esta norma encontra-se neste momento em fase de traduo na Comisso Tcnica CT 183 Atmosferas potencialmente explosivas, do IPQ.
6
Acordo com a EN 1127-1:2011
7
Para uma compreenso desta fonte de ignio e conhecimento das medidas de preveno
recomenda-se a leitura da norma NFPA 77-07:2007 Recommended Practice on Static
Electricity.

- Encanamentos e condutas com materiais condutores;


- Ligaes equipotenciais e ligao terra de proteo;
- Controlo dos tempos de relaxao dos lquidos que tenham condutividade baixa8;
- Vesturio e calado anti esttico;
- Controlo da humidade (importante no caso das poeiras).

Outras fontes de ignio, por exemplo, as chamas e fascas geradas mecanicamente


so, muitas vezes, deficientemente controladas por falhas ao nvel do planeamento,
autorizao de trabalho e superviso necessrias para a realizao da tarefa. Para os
chamados trabalhos a quente, que envolvem estas fontes de ignio, fundamental
que exista um procedimento que contemple o planeamento desta atividade de risco,
um sistema de autorizao de trabalho, a consignao das energias envolvidas e a
respetiva formao e habilitao de todos os envolvidos. Um sistema de autorizao
de trabalho9 s ser verdadeiramente efetivo se for coordenado, controlado e se existir
uma adequada superviso e monitorizao para garantir que todas as especificaes
do procedimento so seguidas.

Relativamente aos aparelhos eltricos e, para que estes no constituam fontes de


ignio nas zonas ATEX, devem possuir a marcao, em termos de local de utilizao,
categoria de equipamento e natureza da atmosfera, que permita estar de acordo com
a zona classificada como preconizado nos Decreto-lei n 112/96, de 5 de agosto,
Portaria n 341/97, de 21 de maio e Portaria n 949-A/2006, de 11 de dezembro.

2.2. Medidas de proteo


As medidas de proteo, em complemento das medidas de preveno, visam evitar a
ignio de ATEX ou limitar os efeitos de uma exploso para um nvel seguro que
permita a salvaguarda da vida humana. As medidas de proteo podem consistir em:
Conceo resistente exploso o projeto da instalao, deve ter em conta a
necessidade de suportar a presso gerada pela exploso.
Descarga da exploso o projeto da instalao contempla locais de encaminhamento
da exploso atravs de zonas frgeis (venting) no resistentes presso de
exploso (disco de rotura, vlvulas de segurana) permitindo a sada de gases,
chamas e poeiras em combusto. Desta forma a instalao e devido a ter ocorrido um

Um lquido de baixa condutividade se o valor de condutividade for menor que 2 pS/m.


Sobre autorizao de trabalhos sugere-se a leitura do Guia HSG250- Guidance on permit-towork systems, HSE. 2005
9

alvio, da presso de exploso, no ficar comprometida em termos estruturais. Nas


Figuras 1 e 2 podemos observar alguns exemplos destes dispositivos.

Figura 1- Dispositivos de descarga de exploso

Figura 2- Dispositivo de descarga de exploso com inibio de chamas por efeito de quenching
Cortesia de Mr Boers da Fike Corporation

Supresso da exploso o projeto da instalao contempla sistemas de supresso


que atuam em milissegundos (aps uma ignio, uma exploso demora cerca de 30 a
100 milissegundos a surgir antes que ocorra uma elevao de presso) constitudo por
detetores de presso (reservatrios) ou detetores de chamas (condutas), ou detetores
de fascas, associados a sistemas de extino por gua atomizada, HFC 227ea, p
qumico, etc.
Isolamento da exploso estes sistemas visam a preveno da propagao das
ondas de presso e chamas, ou s chamas, atravs dos encanamentos ou condutas
para outras reas dos processos seja a montante e/ou e jusante do foco de exploso.
Os sistemas passivos de isolamento no requerem a deteo e o controlo dos
equipamentos associados enquanto os sistemas ativos de isolamento requerem
componentes de deteo e de comando e controlo dos dispositivos atuados. Deste
modo e de forma resumida o isolamento pode ser obtido atravs de:
- Vlvulas passivas;
- Vlvulas rotativas;
- Desviadores de exploso;

- Pra-chamas e flaps de isolamento;


- Vlvulas ativas tipo fecho rpido;
- Barreiras de extino.
Na Figura 3 podemos observar alguns dispositivos de isolamento da exploso.

Desviador de exploso
Vlvula rotativa
Figura 3 Dispositivos de isolamento da exploso
Cortesia de Mr Boers da Fike Corporation

Pra-chamas

3. Concluso
O risco de exploso proveniente de ATEX uma realidade na indstria; a afetao da
vida humana, a perda de equipamentos e instalaes, o tempo de paragem para
reposio dos processos e o impacte ambiental s ser possvel investindo nas
melhores medidas de preveno e proteo. fundamental que em Portugal se
desenvolva massa crtica relativamente temtica do ATEX mas tambm que se
aposte num conhecimento cada vez mais sustentado dos processos e das substncias
processadas para que, a identificao de perigos e avaliao de riscos associada seja
a mais correta possvel e assim, adequar de acordo com as percees atuais, as
melhores medidas de preveno e proteo.
"Somos o que repetidamente fazemos. A excelncia, portanto, no um feito, mas um
hbito." Aristteles

Bibliografia
Barton, J., Dust Explosion- prevention and protection, Rugby, UK, 2002.
CEI 31-35:2007-02. Classificazione dei luoghi con pericolo di esplosione per la
presenza di gas, vapori o nebbie infiammabili, Milano Italie, CEI- Comitato
Elettrotecnico Italiano, 2007.
Decreto-Lei n. 236/2003, de 30 de Setembro. Dirio de Repblica, 2003.
Eckhoff, R.K., Dust explosion in the process industries. 3rd ed., USA, Elsevier Science.
2003

EN 1127-1:2011- Explosive atmospheres-Explosion prevention and protection-Part 1:


Basic concepts and methodology, 2011.
Ferreira C., Dissertao de mestrado sobre Metodologias de classificao de reas
ATEX de gases e poeiras. Almada, 2010.
Guia de boas prticas no vinculativo para a aplicao da Diretiva 1999/92/CE, relativa
s prescries mnimas destinadas a promover a melhoria da proteo da segurana e
da sade dos trabalhadores susceptveis de serem expostos a riscos derivados de
atmosferas explosivas, Servio das Publicaes Oficiais das Comunidades Europeias,
2003.
IEC 60079-10-1:2008 Explosive atmospheres Part 10-1: Classification of areas Explosive gas atmospheres. IEC, 2008
IEC 60079-10-02:2009 Explosive atmospheres - Part 10-2: Classification of areas Combustible dust atmospheres. IEC, 2009
IP 15, Standardization of area classification accordingly to the institute of petroleum
code of safe practice. Institute of Petroleum, 2002.
NFPA 654:2006, Standard for the Prevention of Fire and Dust Explosions from the
Manufacturing, Processing, and Handling of Combustible Particulate Solids. NFPA,
2006.