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A TEORIA DA INTERPRETAO JURDICA: UM

DILOGO COM EMILIO BETTI

MARIA HELENA DAMASCENO E SILVA MEGALE*


Sumrio: 1. Introduo; 2. Tipos de interpretao
em Betti; 3. O objeto da interpretao segundo Betti:
a forma representativa; 4. Meios de expresso da
forma representativa; 5. A vivente espiritualidade e
o pluralismo na interpretao; 6. A funo normativa
da interpretao; 7. A interpretao teleolgica; 8.
A interpretao evolutiva; 9. Principais traos da
metodologia hermenutica de Betti; 10. Cnones
hermenuticos referentes ao objeto; 10.1 O cnone
da autonomia; 10.2 O cnone da totalidade; 11.
Cnones hermenuticos referentes ao sujeito; 11.1
O cnone da atualidade do entender; 11.2 O cnone
da adequao do entender; 12. O papel dos juristas
na interpretao jurdica; 13. Concluses; 14.
Referncias Bibliogrficas.

1 Introduo
O pensador italiano Emilio Betti nasceu em 20 de agosto
de 1890 e faleceu em 11 de agosto de 1968. Foi professor de
* Professora Adjunta na Faculdade de Direito da UFMG; doutora em Direito
pela UFMG.

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diversas disciplinas do Direito, entre as quais so citadas Direito


Civil, Direito Romano, Direito Internacional, Direito
Processual e Teoria da Interpretao. Betti, com inspirao nos
grandes espritos da idade romntica alem, leitor de Friedrich
Ernst Daniel Schleiermacher (1766-1834) e Wilhelm Dilthey
(1833-1911), apreciador das correntes da Psicologia moderna,
incluindo aquela representada por Carl Gustav Jung (18751961), revelou com profundidade seu pensamento hermenutico
principalmente na obra Teoria Generale della Interpretazione,
centro irradiador destas reflexes dialogais. Antes j havia
escrito outra grande obra sobre a interpretao jurdica,
Interpretazione delle legge e degli atti giuridici (1949), importante
principalmente na literatura do Direito Privado. Comeou a
elaborar a Teoria Geral da Interpretao em 1947 para conclula em 1955. Oito anos de cuidadosa elaborao, que culminou
numa obra com mais de mil pginas.

2 Tipos de interpretao em Betti


Betti, alm de ser jurista que transitava em vrios ramos
do Direito, era filsofo, o que lhe possibilitou tratar a matria
luz de uma Teoria do Conhecimento e especializ-la sob o
enfoque de vrias cincias do esprito, a includo o Direito. A
sua obra comporta, assim, uma parte geral, aplicvel s cincias
do esprito, secundada por outra, especializada, na qual se
contempla uma tipologia hermenutica composta de trs tipos
de interpretao, assim dispostos:
A) Interpretao em funo meramente recognitiva:
interpretao filolgica, interpretao histrica e
interpretao tcnica em funo histrica;
B) Interpretao reprodutiva ou representativa:
traduo e interpretao em funo reprodutiva
(interpretao dramtica e interpretao musical);

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C) Interpretao em funo normativa: interpretao


jurdica, interpretao em funo normativa
(interpretao teolgica, interpretao psicolgica
em funo prtica).
Betti adotou como critrio para a classificao dos
diversos tipos de interpretao a funo qual cada uma se
destina. No grupo A, a interpretao tem a funo de obter
entendimento como fim em si mesmo. No grupo B, a interpretao volta-se para a reproduo e a representao do que foi
entendido: a sua funo fazer entender. Finalmente, no grupo
C, o entendimento preordenado para o fim de regular o agir 1.
Betti no pretendeu formular uma teoria de base
ontolgica como Heidegger, o qual designa mestre fantasista
de expresso hermtica 2 . Na histria do pensamento
hermenutico, situam-se as formulaes bettianas na seqncia
da trajetria metodolgica aberta por Schleiermacher e Dilthey.
J no campo antes sondado por Heidegger, com a sua
fenomenologia ontolgica, prosseguem Hans-Georg Gadamer
e Paul Ricoeur, como os mais destacados, sendo o primeiro
destes ltimos aquele cujo nome se ligaria ao de Betti, menos
pelas afinidades no trato da Hermenutica do que, exatamente,
pelas diferenas. Porm, como no raro acontece, percebe-se
certa consonncia de entendimentos em alguns pontos dos
pensamentos de ambos, ainda que cada um utilize nomenclatura
singular, como o caso das expresses horizonte histrico em
Gadamer e horizonte espiritual do sujeito pensante em Betti3. A
discusso entre os dois pensadores assemelha-se quela entre
Savigny e Thibaut, conhecida nos momentos que antecederam
codificao civil alem.
1 T.G.I., v.I, p.347.
2 T.G.I., v.I, p.243.
3 T.G.I., v.I, p.21.

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O pensamento hermenutico beneficiou-se de ambos. O


embate deflagrado entre os dois tericos em nada prejudicou,
mas enriqueceu a Hermenutica jurdica, na medida da viso
de cada um deles. Da incurso de Emilio Betti na Teoria da
Interpretao, destacam-se pontos importantes para o Direito,
os quais, em virtude da reflexo mesma que inspiram, sero
apresentados ao lado das inevitveis franjas, para usar a
terminologia peculiar ao autor.

3 O Objeto da Interpretao segundo Betti: a forma


representativa
A interpretao s se d na presena de uma forma
representativa, na qual se estampa o esprito objetivado que
constitui o objeto a ser interpretado4.
No Direito, segundo Betti, o objeto da interpretao
podem ser as normas jurdicas, que so fontes de valoraes
jurdicas, e as declaraes e comportamentos, que so objetos
de valoraes jurdicas5. No ambiente social, o instrumento
mais usado para a manifestao do pensamento e para a
comunicao so as declaraes. Assim, diz Betti que a
interpretao se torna colaborao que o destinatrio presta
ao autor, enquanto chamado a fazer ressurgir na prpria mente
a idia concebida na mente do autor e por este expressa6. O
objeto da interpretao, segundo a base kantiana evidenciada
na exposio, no a vontade do autor, mas a forma na qual
esta se d e atua, pois, nas possibilidades do cognoscente, a
vontade em si no captvel, como a coisa em si o que no
se pode conhecer 7 . O Objeto da interpretao na teoria
4
5
6
7

T.G.I., v.I, p.62.


T.G.I., v.II, p.802 e 817.
T.G.I., v.I, p.66.
T.G.I., v.I, p.69.

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bettiana no uma espiritualidade que fala do intrprete,


mas a objetivao de uma espiritualidade, resultante na forma
representativa, que se pe entre duas espiritualidades. Assim,
o processo da compreenso tridico,8 em que comparece uma
forma representativa entre dois plos espirituais.
No perene processo comunicativo, as pessoas so
chamadas ao entendimento mediante o discurso, sempre
acolhido no seu valor semntico. neste que consiste o objeto
da interpretao, o que Betti designa de forma representativa.
No se deve perder de vista o carter intencional do discurso,
presena que vai direcionar toda a atividade do intrprete. A
forma estrutural do discurso exterioriza- se sempre
intencionalmente. Estrutura e inteno fazem o discurso. O
intrprete v-se, assim, diante de uma expresso realizada, isto
, do fenmeno consciente. Dada a sua natureza mesma, que o
torna intencional, o discurso pressupe uma comunho de fala,
condio necessria para a interpretao.
Fundado em Wilhelm Humboldt (1767-1835), Betti chama
a ateno para o carter eltico da expresso comunicativa,
afirmando que de toda expresso lingstica ou metalingstica
transborda, como uma espcie de franja, alguma coisa que no
vem explcita, mas que deve ser captada pela sensibilidade e
intuio do intrprete. Os pressupostos os implcitos,
concernentes aos fins e valores, referem se ao contexto e so
perceptveis e assimilveis, pelo fato de existir uma comunidade
de fala, possibilitadora do discurso configurado como totalidade
intencionalmente expressa. Por isso compreendemos mais do
que foi expresso, como afirma Urban em nota sobre linguagem
e realidade so much more is understood than is expressed9.
8 T.G.I., v.I, p.71.
9 T.G.I., v.II, p.850.

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A idia de pressupostos e implcitos parte da teoria da


suppositio, que foi objeto de estudo dos lgicos da Idade Mdia,
a partir do sculo XIII, e consiste numa das propriedades
fundamentais dos termos: aquilo a que o termo geral que est
na posio de sujeito se refere. Como um nome pode responder
a vrios modos significativos, pode ter diferentes suposies.
A presena da suposio contradistingue a expresso lingstica
da simples situao signaltica, pois naquela, como salienta
Betti, h o carter eltico, tanto o significado verbal como o
sentido metalingstico10.
A suppositio, a significatio, a appellatio e a copulatio
compem as propriedades fundamentais dos termos.
A teoria da suppositio ganhou ateno especial de
Guilherme de Ockham (1298-1349) e s foi superada pela lgica
mentalista, a partir de Descartes (1596-1650). Segundo o
telogo e filsofo ingls, a suposio uma propriedade que
convm ao termo, mas nunca seno na proposio. Diz-se
suposio uma como que posio por outro (pro alio positio).
No exemplo Um homem Deus, homem supe verdadeiramente pelo Filho de Deus, porque ele verdadeiramente
homem11.
Pela ligao da suppositio com a significao, a primeira foi
til s formulaes de Humboldt, cuja obra serve de suporte a
Betti, entre outras fontes bibliogrficas da lingstica, no s no
plano geral da Teoria geral da Interpretao, como naquele
especfico da interpretao jurdica, no qual as normas jurdicas
so consideradas na totalidade, como seu excesso de contedo
axiolgico, especialmente enquanto princpios gerais do direito12.
10 T.G.I., v.I, p.212.
11 OCKHAM, Guilherme de. Lgica dos termos. Porto Alegre: Edipucrs, 1999,
p.313-5.
12 T.G.I., v.II, p.850.

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notria, como se v em Betti, a contribuio da pesquisa


dos pressupostos e implcitos do contexto do discurso. O
entorno do discurso , ao mesmo tempo, de natureza lingstica
e extralingstica. O primeiro o contexto ou o ambiente
verbal, o outro o contexto situacional, social, cultural. Sob o
aspecto lingstico, relativamente a qualquer tipo de texto, o
contexto visto hoje como elemento processual, dinmico,
que no apenas condiciona o discurso, mas por este pode se
transformar 13.
Sob o prisma extranlingstico, considerando o texto
legal, o discurso h de ser tomado na totalidade do ordenamento
jurdico pelo qual se atualiza, ao mesmo tempo que igualmente
atualiza. Constata-se, desse modo, que o texto, sob os dois
ngulos o lingstico e o extranlingstico conta com um
entorno a ser considerado pelo intrprete. Assim como o
discurso deve ser acolhido na totalidade, com as influncias do
contexto lingstico, este pode por aquele ser transformado.
Pode igualmente o contexto jurdico ser transformado pelo
discurso de um texto legal mediante a interpretao.
Evitar o subjetivismo no processo interpretativo
constituiu ponto radical da hermenutica cientfica de Emilio
Betti. Ao perseguir a objetividade hermenutica, Betti parte
da existncia de uma inverso do processo inventivo no
processo interpretativo, pela qual, no iter hermenutico, o
intrprete deve percorrer de volta o iter gentico, repensando
ou recriando em si o pensamento ou a criao do autor. O
intrprete h de subordinar- se ao criador da forma
representativa, isto , reconstruir e reproduzir o pensamento
do autor a partir do prprio pensamento, tornando aquele algo
prprio, disso sempre consciente. A desejvel objetividade,
porm, s ser alcanada mediante a subjetividade do
13 CHARAUDEAU, Patrick. Dicionrio de anlise do discurso. So Paulo: Contexto,
2004, p.127-8.

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intrprete, consciente da abertura, da sensibilidade e


solidariedade diante da alteridade14. A forma representativa
que expresso, posto que intencional substrato ou
instrumento material perceptvel, veiculao da espiritualidade
daquele que, atravs dela, se manifesta, comunicando se com o
mundo 15. A ao comunicativa depende, assim, de pelo menos
duas espiritualidades, isto , de uma comunidade de fala que
possibilite a objetividade na interpretao. O semantema da
palavra no seria significativo para aquele que o pensa, se no
fosse igualmente significativo para outros sujeitos da
comunidade de fala. Trata-se, como se v, do reconhecimento
da natureza convencional da lngua 16. No possvel, afirma
Betti, atribuir um significado palavra, sem a referir speech
community e totalidade do discurso 17 . O processo
interpretativo pressupe um especfico interesse notico para
compreender, fazendo surgir, como salienta Betti, a pergunta:
che cosa vuol dire?, a qual conduz humildade ou ao silncio
da alma, que possibilita a abertura congenial e fraterna, voltada
para a espiritualidade objetivada na forma representativa18.

4 Meios de expresso da forma representativa


atravs do discurso, especialmente do escrito, que se
d a possibilidade da interpretao. Mas a linguagem articulada
no o nico meio possvel para representar o pensamento e
para traduzir formas inteligveis em formas sensveis. Apesar
do prestgio da palavra escrita em relao palavra oral, a
primeira no passa, do ponto de vista lingstico, de
representao do signo vocal. Ao discorrer sobre o assunto,
14 T.G.I., v.I, p. 262.
15 T.G.I., v.I, p. 61 e 205-7.
16 SAUSSURE, Ferdinand. Curso de Lingstica Geral. So Paulo: Cultrix, 1980.
17 T.G.I., v.I, p.206.
18 T.G.I., v.I, p.270-3.

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Saussure o ilustra, afirmando que a superioridade reconhecida


escrita se assemelha quela dada fotografia19. A discusso
sobre escrita e oralidade permanece atual. A razo da
preferncia pela escrita repousaria na convico da
superioridade da viso sobre os demais sentidos, como se v
em Aristteles20, na ausncia de cdigos de signos similares.
Mas a presena de outros instrumentos no orais e
dispensadores da viso, como o mtodo Braille, pode desfazer
uma assertiva nesse sentido. A freqncia da escrita no se
prenderia concepo da viso como sentido superior. No
campo do Direito, o texto permanece com status de
superioridade, carter que pode justificar-se pelos valores
certeza e segurana que a escrita parece realizar. Sabe-se, no
entanto, que esses valores, devido aos avanos tecnolgicos,
nem sempre tm sido preservados frente palavra veiculada
mediante o emprego de sofisticados aparatos, que possuem
capacidade de registro e reproduo de dados comunicativos
de natureza oral, admissveis no campo do Direito, quer material
quer processual. A experincia tecnolgica vem demonstrando
outras possibilidades instrumentais na dinmica jurdica,
superando, em velocidade extraordinria, o que h pouco tempo
se limitava ao cinema e literatura ficcionista, como o registro
e a reproduo no s da imagem, mas tambm do som.
Observa-se a atualidade de Betti, quando ele distingue
os comportamentos, os modos de agir e as expresses humanas
em geral como formas representativas em sentido amplo, a par
daquelas em sentido estrito. A anttese que se pode estabelecer
entre ambas anloga quela do campo dos negcios e atos
jurdicos, que se faz entre declarao e contedo concludente,
ou, no campo das provas, entre prova representativa e prova
19 como se acreditssemos que, para conhecer uma pessoa, melhor seria
contemplar-lhe a fotografia do que o rosto (Op. cit., p. 34)
20 ARISTTELES. Metafsica, 980 a 21-26.

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crtica ou indiciria 21. O mundo do Direito rico em ilustrao


desse aspecto, sinteticamente mencionado por Betti. Com
efeito, h as formas em sentido estrito povoando o universo
jurdico, sob as diversas roupagens segundo a liberdade e as
exigncias formais em cada situao, as quais coexistem com
os comportamentos ou modos de agir no consubstanciados
em declaraes. Estes podem ter tambm significados para o
Direito, desde que reconhecidos pelos ordenamentos jurdicos
nos quais se do. luz da aparncia, tantos so os
comportamentos, aes, ou omisses com significados para o
Direito. Na posse, comportamentos inerentes aos titulares de
direitos possessrios, o modo pblico do exerccio desses
direitos. A conduta pressuposta de certas situaes ou status
jurdicos, no campo do Direito de Famlia, por exemplo, o
comportamento de um homem e de uma mulher pode significar
convivncia marital. Relativamente s presunes, o agir pode
revelar atos geradores de conseqncias jurdicas, tanto no
campo do Direito Privado (nos contratos, nas falncias e
noutros) como na esfera do Direito Pblico (atitudes indicirias
de crimes lesivos ao patrimmio pblico, envolvendo a chamada
lavagem de dinheiro, trfico de influncia, contrabando,
sonegao fiscal, corrupo e outros).
Igualmente, na esfera das demais interpretaes
normativas apresentam relevncia as formas representativas
em sentido amplo. Na Psicologia, por exemplo, o teste de
associao de palavras, os sonhos, os insights possibilitam
interpretaes de formas representativas em sentido amplo,
eficazes para o tratamento de sofrimentos mentais. Na biografia
de Jung, o exemplo de Sabina Spielrein (1885-1941) ilustra
essa experincia22.
21 T.G.I., v.I, p.118.
22 McLYNN, Frank. Carl Gustav Jung: uma biografia. Rio de Janeiro: Record,
1998.

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Da a amplitude das formas representativas, as quais no


se limitam s declaraes. At o silncio pode significar para o
Direito.

5 A vivente espiritualidade e o pluralismo na interpretao


A objetivao do esprito pressupe, segundo Betti, trs
elementos: um suporte material perceptvel, uma dotao
espiritual nele impressa, fixada como forma representativa, e
um esprito atual, chamado a reconhecer a referida forma. Betti
esclarece que o intrprete, o esprito atual, pessoal, pois s
os sujeitos pessoais tm conscincia e capacidade de
compreender. Alm da sua pessoalidade individual, envolvido
que est por um mundo espiritual comum aos demais espritos
pensantes, que traz em si, e, por isso mesmo, estabelecido em
comunho, o intrprete porta o coletivo e as razes histricas
da comunidade espiritual, como a vivente espiritualidade, que
se faz perenemente atravs do Direito, da lngua, das artes, das
cincias, da Filosofia e outros. O intrprete est sujeito
vivente espiritualidade como atmosfera que respira, pois ela
determina o ponto de vista historicamente condicionado da
atividade interpretativa23.
O momento histrico pode condicionar. No modo de ser
da maioria, percebe -se como os acontecimentos podem
determinar o ponto de vista historicamente condicionado, como
se infere do pensamento de Betti. A inferncia, porm, leva a
refletir. Nos tribunais, o voto vencido, por exemplo, poderia
ser considerado algo que escapa ao determinismo da vivente
espiritualidade: pode ele muitas vezes traduzir uma
espiritualidade que avana na dianteira da sociedade, o que
leva a pensar que nem sempre a intuio do intrprete
sufocada pela atmosfera que respira. A interpretao revela
23 T.G.I., v.I, 136-7.

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sempre um ponto de vista, nem sempre, porm, da maioria


que emerge a melhor interpretao. Por isso tambm a
interpretao no pode ser algo dado de fora, como a autntica
e a smula vinculante. No raro no voto vencido encontramse fontes jurdicas preciosas de argumentao e fundamentao
do justo. Por ser vencido, parece inoperante, mas no o
muitas vezes, a ponto de processualmente sugerir termos
dialticos geradores de solues posteriormente reconhecidas
como mais justas ou mais adequadas. O esprito refletido num
voto vencido pode corresponder descoberta das franjas que
transbordam da expresso lingstica para serem captadas pelo
intrprete no pressentimento de um mundo de realizao de
valores e fins jurdicos, fundado na imanncia do discurso, no
visto como simples agrupamento de signos. E, no seu entorno
lingstico e extralingstico, Betti mesmo reconhece no
discurso legal a presena de pressupostos e implcitos e a latncia
da ratio iuris.
O reconhecimento dos pressupostos e implcitos no
deriva de uma conveno arbitrria, mas de uma condio
necessria. Os textos legais, como toda linguagem, tm carter
eltico, h neles sobra de contedo axiolgico. Os redatores
das leis so bastante cientes dessa realidade, sabem que a
produo legislativa movida por assuntos e pressupostos que
no vm comunicados a quem caber interpretar as leis. Da a
experincia mostrar ser importante no raro visitar os trabalhos
preparatrios, o resultado das audincias pblicas, os anais das
casas legislativas, os relatrios de comisses, pesquisa essa que
nada tem que ver com a busca da vontade do legislador.

6 A funo normativa da interpretao


A interpretao jurdica, segundo Betti, tem uma funo
normativa em sentido amplo, o que pode ser constatado no
apenas quando da observncia voluntria da norma pelo

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destinatrio, como tambm quando a interpretao se faz pelo


rgo competente, visando a uma aplicao forada da
legislao ao caso concreto. Constata- se, assim, que a
interpretao jurdica no tem funo meramente recognitiva,
mas o intrprete, no esforo de tornar a conhecer a lei, levado
a reproduzi-la ou represent-la, para integr-la no ordenamento
jurdico. Betti v, na funo normativa da interpretao, uma
decorrncia da prpria correlao na qual se acha esta com a
aplicao, isto , interpretao e aplicao correlacionam-se.
Essa funo no pode ser entendida como funo legistativa.
O intrprete vincula-se lei, no se pe no lugar do legislador24.

7 A interpretao teleolgica
O intrprete deve levar em considerao, na indagao
histrica, dois critrios antinmicos, mediante os quais realiza
a interpretao teleolgica: o critrio histrico-subjetivo e o
critrio histrico-objetivo, segundo nomenclatura utilizada na
teoria de Emilio Betti. Pelo primeiro, considerado invarivel,
reconhecem-se na lei, no momento da sua elaborao, as
valoraes originrias, imanentes e latentes, reveladoras da
ratio iuris. O segundo, considerado varivel conforme as
posteriores exigncias da sociedade na qual a lei tem vigncia,
mostra por quais atualizaes a lei passou e s quais se deve
sujeitar no momento da interpretao, em razo das mudanas
sociais e das novas orientaes do ordenamento jurdico,
observada a ratio iuris25.
A chamada interpretao teleolgica no se restringe ao
Direito. Fosse assim, Joo Paulo II no teria pedido desculpas a
Galileu Galilei.

24 T.G.I., v.II, p.804-9.


25 T.G.I., v.II, p.799 e 824-5.

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8 A interpretao evolutiva
A interpretao evolutiva no mtodo ou critrio a ser
adotado em concurso com outros. A interpretao jurdica tem
o carter evolutivo em razo da natureza dinmica do prprio
Direito, como acentua Betti, ao longo de sua Teoria, mostrando
que as formas e a linguagem das leis, como todas as expresses
de linguagem, so insuficientes e elticas, no correspondendo
idia que se quer exprimir, pondo ao intrprete a exigncia
de integr-las sempre. A Histria do Direito, ao descrever a
trajetria das instituies jurdicas, revela o dinamismo do
ordenamento jurdico, atestando que este no algo acabado,
mas em constante evoluo, segundo exige a sociedade, movida
por fatores de diversas ordens, eticamente filtrados. Nas
palavras de Betti: o ordenamento como algo que no , mas
se faz, em conformidade com o ambiente social historicamente
condicionado, prprio para a obra assdua da interpretao26.

9 Principais traos da metodologia hermenutica de Betti


Embora haja, ao longo de toda a sua Teoria, referncias
s regras de interpretao, no captulo III do primeiro volume
da extensa obra que Betti situa a metodologia hermenutica,
ressaltando os seguintes aspectos:
ABCD-

O momento filolgico;
A exigncia de uma instncia e uma inteligncia crtica;
O momento psicolgico;
O momento tcnico.

As questes iniciais do processo hermenutico surgem


no campo da linguagem, considerada nos planos explcito e
implcito, com as expanses e sobras do discurso. A primeira
ateno do intrprete com o aspecto filolgico, reconhecendo
26 T.G.I., v.II, p.833-6.

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sempre diante do texto que a linguagem tem carter eltico.


Sinonmia, metonmia, homonmia, metfora, denotao,
conotao, enfim, todas as particularidades ligadas
lingstica devem ser observadas, assim como superadas todas
as dificuldades de entendimento do texto, sempre tomado na
sua totalidade com o contexto lingstico, com a sua
gramaticalidade (morfolgica, sinttica...). Vencido o primeiro
momento (em tese, os momentos se repetem e se intercalam
durante todo o processo interpretativo), parte -se para a
instncia crtica, quando so atendidos os aspectos lgicos
em consonncia com o contexto metalingstico. Antes de
tudo, procede-se a uma indagao do significado para o
Direito. Se o intrprete estiver diante de um texto legal,
verifica se a lei est em vigor e em qual modalidade da
legislao ela se insere.
No caso de interpretao dos negcios jurdicos, pesquisase a autenticidade dos instrumentos e documentos, verifica-se
a observncia dos pressupostos e requisitos para o negcio, se
h coerncia ou no, identifica-se a fattispecie. Enfim, o controle
crtico permeia todo o processo interpretativo.
No momento psicolgico, o intrprete v-se diante da
exigncia de reconstruir o objeto, internamente, e reconheclo, podendo chegar a entender o discurso melhor que o seu
autor, dependendo do estado espiritual em que se encontrava
o autor no momento da criao de sua obra. O momento
tcnico da interpretao jurdica chama a ateno do intrprete
para a finalidade da compreenso do objeto, sempre voltada
para a soluo de problemas que exigem uma valorao do justo
para o caso concreto.
Os momentos da interpretao completam- se na
alternncia e na interao durante todo o processo
interpretativo.

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Os cnones hermenuticos vm logo a seguir no plano


metodolgico da obra de Emilio Betti27.
Betti reconhece que na interpretao desponta inevitvel
a subjetividade do compreender, enquanto se revela a
objetividade do sentido, caracterizando-se antinmico o
processo interpretativo. Trata-se do embate, ao mesmo tempo
consonncia, entre a atualidade do sujeito que conhece e a
alteridade do objeto que se pe a conhecer. Na sua metodologia, Betti apresenta quatro cnones a serem observados pelo
intrprete. Ressalte-se que estes no constituem formulaes
dos dias de hoje: o Direito Romano j os conhecia. Os
jurisconsultos e magistrados punham-nos em prtica, principalmente fundados em Celso, como se v no Digesto de Justiniano.
Paulo igualmente no os desconheceu. A Teoria Geral da
Interpretao de Betti dedica dois cnones ao objeto e dois ao
sujeito.
O discurso de uma pessoa, assim como o ordenamento
jurdico, jamais pode ser considerado como algo acabado,
perfeito. Ao contrrio, obra que nos provoca a traduzi-la,
reconstruindo de dentro o seu sentido, de modo criativo. O
intrprete no um sujeito passivo, encontra se em atitude
dinmica dentro do processo interpretativo. O objeto diante
do qual ele se encontra no qualquer coisa, mas consiste nas
objetividades de uma mente, cujo pensamento o intrprete
busca identificar e compreender mediante as formas
representativas, reconhecendo e reconstruindo o seu sentido.
O intrprete h de alcanar o objeto atravs de sua inteligncia
e vontade. As suas condies prvias e sua capacidade devem
se adequar ao objeto. Da um mdico no ter condies de
interpretar leis e um advogado habilidade para interpretar
radiografias do corpo humano.
27 T.G.I., v.I, p.304-28.

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A teoria bettiana exclui os fenmenos naturais, embora


ocorra, s vezes, o emprego do vocbulo interpretao, no lugar
de termos prprios da nomenclatura aplicvel aos fenmenos
naturais, como cita o prprio Betti, referindo-se a diagnsticos
diferentes na rea da Medicina, quando mdicos diversos
apresentam interpretaes (diagnsticos) dspares sobre uma
mesma doena28.

10 Cnones hermenuticos referentes ao objeto


So dois os cnones que dizem respeito ao objeto: o da
autonomia e o da totalidade.

10.1 O cnone da autonomia


Segundo o cnone da autonomia ou da imanncia do
critrio hermenutico, assim designado por Betti, deve-se
reivindicar a superioridade do sentido imanente da declarao,
em confronto com a letra abstratamente considerada. A letra,
embora constitua o veculo ou a roupagem da mensagem,
menos importante do que esta, razo pela qual o intrprete a
deve buscar e colaborar com a sua apreenso. Da a exigncia
contida na frmula: Sensus non est inferendus, sed efferendus29.
Presente no Direito Romano, como se constata no
Digesto de Justiniano, esse cnone orienta igualmente a
hermenutica teolgica crist, no se afastando dos
ensinamentos dos tericos que se dedicam Hermenutica,
como se constata j no pensamento dos primeiros construtores
da Hermenutica como disciplina geral.
Assim, nas palavras do jurisconsulto Celso, D.1.3.17,
vemos que Conhecer as leis no reter-lhes as palavras, mas
28 T.G.I., v.I, p.96.
29 T.G.I., v.I, p.305.

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a sua fora e majestade. Na mesma direo, o jurisconsulto


Paulo ps as seguintes palavras, que figuram no Corpus Juris
Civilis: Age contra lei quem faz o que a lei probe, mas age em
fraude lei quem, respeitadas as palavras da lei, perverte o seu
sentido (D.1.3.29). Do apstolo Paulo, Corntios II, 3:6,
ouvimos que a letra mata, mas o Esprito vivifica. Ainda de
Paulo, Espstola aos Romanos, 2:29 e 7:6, aprendemos que h
compreenso s quando se ultrapassam os limites da letra para
se alcanar o Esprito. Schleiermacher foi conclusivo ao tratar
do tema, afirmando que a interpretao s comea com a
determinao do sentido. Contudo o fundador da Hermenutica
geral no desprezou o momento gramatical, mas a explicao
das palavras e temas conexos, segundo afirma, no ainda
interpretao30.
No campo do Direito, o reconhecimento da autonomia
do objeto leva o intrprete a considerar no a letra da lei, mas
a sua ratio, o que justifica a permanncia atual da legislao.
Os artigos 112 e 1899 do Cdigo Civil Brasileiro ilustram a
adoo legislativa desse cnone na interpretao dos atos e
negcios jurdicos.

10.2 O cnone da totalidade


Este cnone Betti chamou de totalidade e coerncia da
considerao hermenutica. Atendendo exigncia desse
cnone, o intrprete deve considerar o objeto como integrante
de uma totalidade.
O Direito Romano traz em abundncia exemplos
ilustrativos da viso dos jurisconsultos sobre essa diretriz
hermenutica, relativamente interpretao das leis e dos
negcios jurdicos. Em Celso vamos encontrar, D.1.3.19: No
30 SCHLEIERMACHER, F. E. D.. Hermenutica: arte e tcnica da interpretao.
Petrpolis: Vozes, 1999, p.62.

A TEORIA DA INTERPRETAO JURDICA: UM DILOGO COM EMILIO BETTI

163

termo ambguo da lei, h de se entender preferencialmente o


significado que carece de vcio, sobretudo quando a prpria
vontade da lei possa ser dele coligida. Ainda em Celso,
D.1.3.24: No conveniente julgar ou responder com base
em uma pequena parte proposta da lei, a no ser que se
considere a lei toda. O jurisconsulto Paulo envia igualmente
o intrprete ao cnone da totalidade, ao afirmar o que segue,
extrado de dois fragmentos do Digesto justinianeu. Com efeito,
no D.1.3.26, l-se: No novidade que as leis anteriores sejam
aproveitadas pelas posteriores e, no D.1.3.28, encontra-se:
Mas tambm as leis posteriores se submetem s anteriores, a
no ser que sejam contrrias, e isso se prova por muitos
argumentos.
Betti, depois de tecer comentrios sobre a exigncia de
observncia desse cnone no campo jurdico, lembra quo
importante ele se faz em outras instncias da interpretao, ao
repetir as palavras do evangelista Mateus, IX:16-17 Ningum
pe um remendo de pano novo numa veste velha, porque o
rasgo ficaria pior. No se coloca tampouco vinho novo em
odres velhos.
O cnone em questo mostra ao intrprete que entre a
parte e o todo deve existir coerncia, cabendo a ele considerar
tal aspecto no seu esforo de interpretar. Na sua extensa
exposio, Betti, ao discorrer sobre o processo interpretativo,
traz para a prpria observao o conjunto dos cnones
hermenuticos, como se nota no curso dos dois volumes de sua
Teoria, na qual guardou fidelidade ao cnone da totalidade,
recomendando a sua observncia nestes momentos do processo
hermenutico: filolgico psicolgico, e tcnico, que dependem
da colaborao do intrprete31.
31 T.G.I., v.I, p.314.

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Nos vrios tipos de interpretao, constata-se a aplicao


do cnone da totalidade como decorrncia de uma verdade
provvel ou at mesmo certa. Assim que o apstolo Paulo, em
Romanos 11:16, ilustra a questo, ao afirmar: Se as primcias
so santas, tambm a massa o ; e se a raiz santa, os ramos
tambm o so.
No Direito, detectamos resultados da atividade
interpretativa que demonstram a eficcia da aplicao do
referido cnone, entre os quais se contam a interpretao
extensiva e a analgica, a interpretao integrativa legal e a
jurdica, mediante os critrios valorativos nsitos nos princpios
gerais do direito.
A ateno para a pessoalidade do agente (art.59 do
Cdigo Penal Brasileiro), podendo atuar at como fator de
excluso de imputabilidade (art.26 e 27 do CPB), so exemplos
do cnone da totalidade, considerando que tambm os
comportamentos constituem formas representativas, sujeitas,
portanto, interpretao.
A tutela do meio ambiente flora, fauna, guas, ar,
patrimnio histrico, cultural, paisagstico e minerrio
mostram como o prprio legislador adota o cnone da totalidade
no processo de interpretao que precede iniciativa legislativa,
tendo em vista a proteo da pessoa humana. (art.225 da
Constituio da Repblica).
Segundo o Cdigo Civil italiano, as clusulas contratuais
no se interpretam isoladamente, mas umas se interpretam pelas
outras, atribuindo-se a cada uma o sentido que resulta do
negcio (art.1363). Disposio similar acha-se no Cdigo Civil
francs (art.1161).
preciso que o cnone da autonomia e o da totalidade
sejam vistos pelo intrprete em processo interativo, com o
escopo de se respeitar o sentido do objeto.

A TEORIA DA INTERPRETAO JURDICA: UM DILOGO COM EMILIO BETTI

165

11 Cnones hermenuticos referentes ao sujeito


So dois os cnones reservados ao sujeito: o da atualidade
do entender e o da adequao do entender ou da reta
correspondncia ou consonncia hermenutica, conforme
denominao por Betti proposta32.

11.1 O cnone da atualidade do entender


Quando se interpreta, preciso voltar a ateno para
uma realidade que existe em todo o processo hermenutico: a
inevitvel subjetividade daquele que interpreta e a necessidade
da compreenso objetiva. O intrprete, ao empenhar-se em
conhecer o objeto, no se submete a um processo mecnico e
passivo, embora se ponha numa atividade de abertura congenial,
como afirma Betti 33. Ho de se encontrar em harmonia as
exigncias do cnone da autonomia e as do cnone da
atualidade. O intrprete, para alcanar uma compreenso
efetiva, deve comparecer espontaneamente diante do objeto,
animando-o com sua prpria vida e alma, numa experincia
atual. A subjetividade do sujeito que interpreta no constitui
obstculo para a compreenso, mas condio indispensvel de
sua possibilidade.
O intrprete precisa pr disposio do processo
interpretativo todos os conhecimentos acumulados, como
tambm humildade e abnegao prprias de uma abertura
congenial e fraterna em relao ao objeto. S assim ser capaz
de ver aquilo que se mostra, sem o risco de o objeto luzir diante
de um cego. Da mesma forma que muitas vezes o objeto se
evidencia e no visto, pode acontecer de apenas o intrprete
ver o sentido a partir de uma simples luz que se insinua,
produzindo prolas que s vezes so lanadas aos porcos, como
32 T.G.I., v.I, p.319.
33 T.G.I., v.I, p.321.

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o exemplo dos votos vencidos antes mencionado. No obstante,


apesar dos desencontros, nem o objeto deve esconder sua luz,
nem o sujeito sonegar suas prolas. Um dia algum v a luz,
algum valoriza a prola.

11.2 Cnone da adequao do entender


Este cnone mostra ao intrprete a necessidade de
harmonizao ou adequao da compreenso, o que se alcana
com a autenticidade do sujeito imerso no objeto que a ele fala.
H sempre a possibilidade de o intrprete migrar para o outro,
buscando penetrar o seu esprito, da ocorrendo a assimilao
do objeto pelo sujeito. Todo o processo dialtico da
interpretao s possvel diante de uma certa empatia entre
sujeito e objeto. Esclarece Betti que s os semelhantes se
conhecem 34 . O rude no compreende o magnnimo, a
mentalidade estreita incapaz de alcanar uma mentalidade
iluminada. Assim, o intrprete deve esforar-se para colocar a
prpria atualidade em ntima adeso e harmonia com o objeto
que lhe vem de uma outra espiritualidade, de modo que um e
outro vibrem em perfeito unssono. Deve o intrprete entrar
em sintonia com a forma representativa, a partir de um
transfigurar-se e transferir-se para outra espiritualidade,
revivendo-a como coisa que se torna prpria. Em observncia
ao cnone da adequao hermenutica, h de existir acordo
entre duas totalidades espirituais, a fim de que se conquiste a
tessitura espiritual reclamada pela interpretao. Na esteira
do pensamento de Emilio Betti, que exps uma teoria para
alcanar o amplo campo das chamadas cincias do esprito,
dotando-as de uma metodologia e uma epistemologia prprias,
no demais e nem estranho ilustrar a exposio sobre o
presente cnone, com a passagem de Joo em 8:47 Quem de
34 T.G.I., v.I, p.318.

A TEORIA DA INTERPRETAO JURDICA: UM DILOGO COM EMILIO BETTI

167

Deus ouve as palavras de Deus, e se vs no ouvis, porque no


sois de Deus. Transferir-se para o outro no significa anular a
prpria identidade. Betti chama a ateno para esse ponto,
mostrando que o intrprete h de conservar a sua singularidade
e espontaneidade, no sendo admissvel a anulao da atualidade
nem mesmo nos processos interpretativos voltados para as
tradues35. Com isso, ele pretende significar que, mesmo nesses
processos de interpretao com funo reprodutiva, o que existe
um identidade dialtica e no matemtica.
Podemos concluir, a respeito da dialtica exercitada entre
a atualidade do sujeito e a autonomia do objeto, que no
resultado de todas as interpretaes impossvel a constatao
de uma identidade matemtica36. Com efeito, se examinarmos
as obras de Michelangelo, por exemplo, vamos perceber que
nelas est presente o trao do anatomista que era, segundo
vm constatando os estudiosos de suas obras. Assim, no
possvel, na interpretao, uma simples descrio do objeto.
Esta prpria j revelaria o intrprete. No apenas, portanto,
o objeto que se revela, mas o intrprete igualmente.
A prpria interpretao, em sentido amplo, dos citados
cientistas do Direito e dos legisladores, voltada para a compreenso de institutos jurdicos aliengenos, no pode concluir pela
simples transmigrao destes para o Direito nacional, sem a
devida adaptao e respeito cultura do povo que os recebe.

12 O papel dos juristas na interpretao jurdica


Pertinente mencionar neste ponto o rgo da conscincia
social do tempo, expresso com que Betti designa a Cincia do
Direito, como instncia competente para identificar os
princpios gerais do direito, enquanto critrios de valorao
35 T.G.I., v.I, p.324.
36 T.G.I., v.I, p.324.

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imanente e latente no ordenamento jurdico. Caracterizados


por uma sobra de contedo axiolgico, tais princpios, presentes
na base da nomognese dos institutos e das normas jurdicas,
so para o intrprete diretivas historicamente condicionadas,
verdadeiros instrumentos de uma interpretao integrativa dos
casos dbios, decorrentes da deficincia da disciplina
legislativa 37. Na verdade, o rgo da conscincia social do
tempo seriam os juristas com seus ensinamentos e doutrina,
representantes no de ndole legal, mas de ndole moral, como
explica Betti38.
O autor, buscando afastar da sua Teoria qualquer
concluso que caracterizasse a contribuio dos juristas como
foras vinculantes, esclarece que os princpios gerais do direito
no so normas jurdicas, entendendo que esses se acham
margem do direito positivo. Os critrios de valorao que se
exprimem nos princpios gerais do direito no seriam objeto de
interpretao jurdica, mas instrumentos desta, exercendo
funo heurstica e hermenutica na investigao da mxima
de deciso para os casos dbios, contribuindo para a insero
do ordenamento jurdico no thos da sociedade na qual vive,
no seu ambiente histrico e sociolgico39.
Da atividade interpretativa dos juristas, nesse caso
resultaria a mxima de deciso, como instrumento para realizar
a analogia iuris, integrao que vai alm daquela dada pela
analogia legis.
Emilio Betti, tentando fugir de uma viso metafsica sem
aderir ao positivismo jurdico, acabou caindo em contradio e
deixando mal resolvida a questo dos princpios gerais do direito.
Ele acusa o positivismo de limitar o direito s normas. No entanto
37 T.G.I., v.II, p.839-64.
38 T.G.I., v.II, p.859.
39 T.G.I., v.II, p.860.

A TEORIA DA INTERPRETAO JURDICA: UM DILOGO COM EMILIO BETTI

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afirma que os critrios de valorao expressos nos princpios no


so objeto de interpretao, porque no so normas40.
Ora, se o que expressa os princpios no so normas e,
por isso, no constituem objeto de interpretao, o nico objeto
da interpretao, segundo Betti, seriam as normas jurdicas.
Sabe-se, no entanto, pelo que foi exposto, que as formas
representativas no se restringem quelas. Por outro lado, no
ficam diminudos os princpios enquanto considerados normas.

13 Concluses
A Teoria Geral da Interpretao de Emilio Betti
permanece a gerar reflexes e novas formulaes no campo da
Hermenutica Jurdica. Parafraseando Isaas, 55:10-11, podemos
afirmar que, assim como a chuva e a neve descem do cu e
para l no voltam mais, mas vm irrigar e fecundar a terra, as
grandes elaboraes tericas despertam a inevitvel necessidade
de incessante dilogo.

14 Referncias bibliogrficas
ARISTTELES. Metafsica, 980 a 21-26.
BETTI, Emilio. Teoria Generale della Interpretazione. Milano:
Giuffr Editore, 1990. 2v.
CHARAUDEAU, Patrick. Dicionrio de anlise do discurso. So
Paulo: Contexto, 2004.
McLYNN, Frank. Carl Gustav Jung: uma biografia. Rio de
Janeiro: Record, 1998
OCKHAM, Guilherme de. Lgica dos termos. Porto Alegre:
Edipucrs, 1999.
SAUSSURE, Ferdinand. Curso de Lingstica Geral. So Paulo:
Cultrix, 1980.

40 T.G.I., v.II, p.858-60.