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Nota Explicativa

ntre os livros estrangeiros sobre o nosso pas existem alguns que foram escritos mais com o intuito de atacar e desmoralizar que
criticar imparcialmente o Brasil. Muitos j foram traduzidos e publicados e no deixaram de provocar, como compreensvel, uma certa reao
da parte do grande pblico nem sempre possuidor de serenidade e esprito
crtico suficiente para ouvir uma opinio maldosa, analis-la e destru-la
com argumentos srios e desapaixonados. O prprio do homem superior,
isento de complexo de inferioridade, ouvir a crtica, mesmo infundada, sem se alterar.
Muitos desses livros no deixam de ter o seu interesse. Nem
tudo neles diatribe. H sempre muito ensinamento til e, quando
escrito no sculo passado, retratam usos abolidos, hbitos e situaes
posteriormente corrigidas. So documentos histricos que, comentados com
critrio, tm um valor muito grande para o estudo da nossa evoluo.
O livro de Carl Seidler cabe, certamente, nessa categoria. O
seu autor, aventureiro alemo, vindo ao Brasil com intuito de fazer fortuna
rpida, aqui chegando viu seus sonhos desfeitos. De volta terra natal
escreveu um livro cheio de animosidade sobre o pas que no o tornara
milionrio...

12 Carl Seidler

Mas nem tudo no livro de Seidler mentira e animosidade.


Muita coisa h que, vista hoje em dia, com a perspectiva de um sculo,
retrata a poca tumultuosa da formao de nossa nacionalidade. preciso,
entretanto, que seja criticado com conhecimento dos fatos relatados e
traduzidos com exatido. o que foi feito nesta edio pelos eminentes
General Bertoldo Klinger e Coronel Paula Cidade, to conhecedores dos
assuntos tratados pelo ex-oficial alemo a servio de D. Pedro I.
RUBENS BORBA DE MORAIS

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Ao Leitor
AS POPULAES BRASILEIRAS EM PRINCPIOS DO SCULO XIX
O PROBLEMA DO POVOAMENTO E AS PROVIDNCIAS DE D. JOO VI
CONTINUIDADE ADMINISTRATIVA NO GOVERNO DE D. PEDRO I
SCHFFER, AGENCIADOR DE COLONOS E DE SOLDADOS
AS RIQUEZAS S PODEM SER ACUMULADAS PELO TRABALHO
DEMORADO E PERSISTENTE. OS VENCIDOS DA VIDA TERMINAM
POR SE INSURGIR CONTRA A NOSSA GENTE VULGARIZAO DA
OBRA LITERRIA DOS MERCENRIOS DE 1827

mais de um sculo, quando o alemo Carlos Seidler


escreveu este livro, outros estrangeiros, seguindo a mesma trilha, divulgaram
observaes sensacionais sobre o nosso pas. Note-se que ainda nos
achvamos nos limiares do Brasil independente, ou mesmo do Brasil colnia.
O que eles viam era o meio da rua e no o interior dos lares,
espcie de templo, naqueles dias mais do que hoje, cerrado curiosidade
estranha.
Carlos Seidler, como o seu compatriota Bsche, no se desvia
da rota seguida por dois outros visitantes no menos clebres, Rugendas e
Debret; por isso descreveu certos aspectos de nossa vida colonial como

Eduardo Teodoro Bsche, autor do livro Quadros Alternados.

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estes ltimos a pintaram, apenas com um pouco menos de negros e de


cenas srdidas. No entanto, no tem sido pequeno o interesse que entre os
estudiosos vm despertando esses trabalhos. No falta mesmo quem, para
dar pasto curiosidade, tenha obtido algumas tradues parciais de certos
trechos dessas obras, escolhidos entre os mais escabrosos. Depois disso, fazendo abstrao das idias da poca sobre o que hoje chamamos higiene,
no poucos se horrorizam com os quadros traados por esses graves censores
estrangeiros. Esquecem-se, porm, que l na Europa daqueles tempos a
gua era muito mais conhecida para beber do que para lavar...
Neste livro, escrito por um homem que viveu dez anos entre ns
e que teve por conseqncia muito tempo para nos observar de perto, transparecem as mgoas dos desiludidos da primeira corrente migratria alem,
em que se confundiam, sem se ajustar, colonos e soldados.
Tnhamo-nos feito donos de uma formidvel extenso de
terras, sem dispor de meios para povo-las rapidamente. Por muitos e
muitos anos bordamos a costa do mar, fazendo apenas incurses para
sondagem do interior. Os obstculos naturais e as grandes linhas dgua,
influindo de modo bem diverso, canalizavam os movimentos humanos.
Mas, no fim de contas, quando as convenincias internacionais chegaram
a transformar a colnia no elemento preponderante de um grande imprio,
constitudo pelo Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves, encontramo-nos do lado de c do Atlntico em situao difcil no que diz respeito
ao srio problema das populaes. Para um total de cinco milhes e
trezentos e quarenta mil habitantes, existiam aproximadamente quatro
milhes de pretos, ndios e mulatos.
Tem assim uma explicao razovel a impresso causada
pelas massas populares aos estrangeiros que nos visitavam, quer se tratasse
de eruditos de renome, quer de simples observadores, to modestos como
os mercenrios alemes que escreveram depois sobre o Brasil.
Malte-Brun, em 1830, no seu Tableau Statistique du
Brsil, d 1.347.000 de brancos, para 3.993.000 de pretos ou mestios.

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Entre ns, poucos escritores tero se preocupado com as provveis


conseqncias destes nmeros, que chocaram pela sua brutalidade aos
observadores aliengenas. Lapouge, por exemplo, profetizou a formao
de um grande imprio negro entre ns. Errou?
Se levarmos em considerao os dados que possua, para
oferecer uma soluo a semelhante problema, foroso confessar que no.
J vimos o predomnio numrico da raa preta e sabemos alm
disso que muito prolfera. O primeiro dos fatores que influram na
arianizao da nossa gente foi a chamada seleo csmica. Eschwege,
estudando a natalidade e a mortalidade das populaes mineiras, pelo
ano de 1821, chega a concluses que uma valiosa obra recente reduz
base centesimal, para melhor ser apreciada.1 V-se a que os coeficientes
de natalidade e mortalidade so, respectivamente, para as raas branca e
preta: de cem brancos nascem 4,04 e morrem 2,83 enquanto que de cem
pretos nascem 4,76 e morrem 5,38. Em se tratando de escravos, a mortalidade se eleva assustadoramente a 6,86 por cento.
Tomando, porm, por base os nicos dados com que esses
estrangeiros podiam jogar imediatamente o crescimento paralelo atribudo
a essas populaes inconfundveis e a importao em larga escala de pretos
pode-se fazer uma demonstrao matemtica da tese de Lapouge.
No deixaria de agravar a situao a facilidade de cruzamento existente,
pelos pendores da raa portuguesa, que conduziriam a minoria branca a
ser absorvida, fatalmente.
Falharam, porm, os sombrios prognsticos dos velhos escritores e
viajantes, pela combinao feliz de fatores csmicos com os dados novos a
serem considerados em semelhante problema.
Cessado o trfico de pretos, que deslocava as populaes africanas
de uma para outra margem do Atlntico, o pas continuaria coberto de
desertos, apesar do crescimento vegetativo dos dois grupos em presena.
Foi a que esse grande prncipe, que foi D. Joo VI, adotou a
resoluo de substituir a condenada corrente preta pelo melhor sangue
branco, introduzindo no problema consciente ou inconscientemente os

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elementos que haviam de transformar em absurdos risveis os clculos,


realmente certos, dos pessimistas do comeo do sculo passado.
A carta rgia de 23 de setembro de 1811, escreve Agenor de
2
Roure, dirigida a D. Diogo de Sousa, governador da capitania do Rio
Grande de So Pedro do Sul, mandava conceder dez e meia lguas
quadradas, ou trs e um quarto de raiz ou lado, em stio junto de algum
rio navegvel, at ao mar, e que no fosse totalmente areento, ao irlands
Quan e a seus trs filhos James Wesse Quan, Edmundo Pierre Quan e
Thomaz Quan, pois muito convinha que eles viessem estabelecer-se com
uma colnia de irlandeses industriosos e agricultores.
Uma permanncia de menos de trs anos no Rio de Janeiro
permitira ao prncipe lusitano encontrar a nica soluo perfeita para
semelhante problema. Entraram em suas cogitaes quando o elemento
lusitano se mostrava insuficiente para cobrir os vastos trechos do planeta
em que flutuava a bandeira das quinas os irlandeses, os suos e certamente os alemes. Em 1816 a Bahia, em 1818 a regio em que hoje
se ergue Nova Friburgo, em 1824 a onda teutnica, a abordar em boa
hora as plagas do Rio Grande do Sul, onde fora precedida de uma vaga
de ilhus de nao lusa.
As agitaes polticas que varreram a face da Terra aps
Waterloo e que o Congresso de Viena no pde impedir, fazendo ruir os
imprios coloniais sul-americanos, vieram de fato alterar em seu aspecto,
porm, no anular, as diretrizes da administrao no que diz respeito ao
magno problema. Passamos a importar, alm de braos para a lavoura e
para as artes, soldados para a guerra.
O encerramento, ainda recente, do ciclo guerreiro do imperador
dos franceses deixara disponvel abundante matria-prima, de fcil aquisio.
D. Pedro I, a quem se deparavam graves problemas de ordem interna,
resolveu-se a criar um exrcito de que parte, pelo menos, no se achasse
ligada terra brasileira. Para isso mandou agenciar na Europa, no que
no se afastava das linhas gerais da soluo adotada por seu pai, agricultores
e soldados.

Dez anos no Brasil 17

Aparece ento, emergindo a cabea do cho de nossa histria,


o espertssimo Schffer, Jorge Antnio Schffer, cuja vida mal conhecida e
que tantos dios despertou nos desiludidos da aventura emigratria.
Parece ter sido um aventureiro de alto bordo. Gozava da confiana
do imperador e de sua virtuosa esposa, que se dignava escrever-lhe,
tratando-o de seu nico amigo e de excelente Schffer. Alberto Rangel
d-lhe o ttulo de doutor e escreve a seu respeito: Agente secreto do
imperador em 1824, encarregado dos negcios do Brasil nas cidades hansesticas e Saxnia baixa, nos ducados de Meclemburgo, de Oldemburgo e na
Dieta da Confederao germnica em Frank furt-sobre-o-Meno, a 9 de
abril de 1827, com o ordenado anual de quatro contos de ris; agente de
colonizao e recrutamento, major da imperial guarda de honra. 3 Pelo
menos, at a revolta das tropas estrangeiras servia a contento. A imperatriz escrevia-lhe a 15 de maro de 1825: O imperador est extraordinariamente satisfeito com os soldados, e os cavalos causaram-lhe um
prazer extraordinrio. Ele os foi ver mais de cem vezes nestes dois dias,
etc. E logo adiante, acrescenta: o imperador disse-me ter dado ordens
ao Felisberto Brandt para que sustentasse V. M. com todo o ouro em
barra e encarregou-me de lhe dizer que pode V. M. comprar imediatamente o cavalo branco de Steiner, perto de Lubeck, e os dois cavalos castanhos, de Illefeld, perto de Brandemburgo3, etc.
Por essas linhas, verifica-se que Schffer tomava parte em
intrigas diplomticas, agenciava colonos, recrutava soldados e comprava
cavalos para o rgio galopador. Alm disso, era honrado com a confiana
da imperatriz, que lhe escrevia cartas do prprio punho.
De quando datariam os conhecimentos do senhor Schffer com
a famlia imperial o que por enquanto ningum pode dizer ao certo.
Ele j aparece envolvido, como um dos seus empresrios, com as colnias
Leopoldina e Frankental, criadas na Bahia em 1816.
Dele escreveu Afonso de Taunay, no tomo 87 da Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, apoiando-se em
Adalberto Chamisso, que durante trs anos viajou volta do mundo, no

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brigue Rurik, que o aventureiro havia promovido nas ilhas de Hava


uma grande agitao. Adianta mais, que era mdico. Em 1815 chegara
Schffer a uma das Sandwich, ilha de Sitcha, dizendo-se delegado de
Baranoff para colheita de material cientfico naquela zona do Pacfico.
Mais tarde fizera-se representante de uma empresa russo-americana.
Angariara a simpatia do rei Cameamia e percorrera ento o arquiplago
havaiano. Nesta ocasio, dois navios russos, ancorados na ilha de Ua
apossaram-se desta terra, iando o seu pavilho, em sinal de posse. Reagiram
os canacas, apoiados e dirigidos por alguns europeus, sendo os arrogantes
estrangeiros obrigados a embarcar. No se sabe ao certo, acrescenta o Conde
Chamisso, a parte que ao doutor Schffer coube nestes fatos. Contra ele
existia, contudo, entre os naturais, grande indignao .4
No desanimara, entretanto, o intrigante com este primeiro fracasso. Passando a visitar a parte ocidental do arquiplago, conseguira, com as
suas manobras, que o chefe Tamari se revoltasse contra o seu soberano, colocando-se sob a proteo da bandeira russa. Ainda desta vez foi infeliz. Em
1817, ao passar de novo a expedio Kotzebue por Hava, soube-se que o
chefe rebelde expulsara o aventureiro, submetendo-se a Cameamia.
De volta a S. Petersburgo, tentou interessar o Czar Alexandre I
numa srie de aventuras, mas este no lhe deu importncia. Foi a que a
sua imaginao se voltou para o Brasil.
A sua atividade, como contratador de braos para a lavoura
ou para a guerra, pode ser encarada segundo trs fases. Na primeira, os
contratos so feitos sem autorizao oficial, na segunda intervm o consulado brasileiro de Bremen e na terceira e ltima, provavelmente pelo
aumento da oferta, o governo contratante no chegou, como nos casos
anteriores, a especificar as concesses feitas aos colonos ou aos soldados.
A imprensa alem apareceu recheada de anncios enumerando
as vantagens, realmente convidativas, oferecidas pelo governo brasileiro,
pelas quais os imigrantes gozariam de privilgios no concedidos aos nacionais:
1) passagens pagas pelo governo brasileiro; 2) concesso gratuita de 400

Dez anos no Brasil 19

braas de terras em quadro, ou 160.000 de superfcie; 3) subsdio dirio de


um franco, ou 160 ris, a cada colono, no primeiro ano, e metade no
segundo; 4) cada famlia teria, em proporo com o nmero de pessoas,
cavalos, bois, ovelhas, etc...
Por cima de tudo isso, afetando interesses muito mais srios, a
concesso imediata da qualidade de cidado brasileiro, inteira liberdade
de culto e a iseno de pagamento de impostos por dez anos.
O imigrante adquiria automaticamente todos os direitos polticos,
sem ficar sujeito ao nus que regularmente caa sobre os demais cidados.
Avaliam-se as conseqncias futuras de to leviana oferta, quando se verifica
que baseado nisso o ministro prussiano junto ao nosso governo pretendeu, em
1863, transformar a regio de S. Leopoldo num feudo de seu rei.
Os anncios espalhafatosos de Schffer levantaram justificadas
desconfianas de boa parte da opinio alem, principalmente de sua
imprensa, mxime por ser o contratador de m reputao em sua ptria.
Certamente, o agente imperial no se limitava a perceber os
quatro contos anuais, fixados por D. Pedro I, apesar desta quantia ser
relativamente elevada para uma poca em que um major, somados o
soldo e a gratificao de comando da tabela de 29 de abril de 1823,
ganhava apenas $75.000 mensais.
Pela correspondncia do Marqus de Barbacena, v-se que as
promessas da imperatriz no foram vs. Schffer foi chamado a Londres
pelo velho titular, em comeos de 1825, a fim de ajustar suas contas,
relativas a cinco expedies de emigrantes j feitas at aquela data. Na
minha correspondncia com ele, escreve Barbacena para o Rio, sempre
me queixei amargamente das despesas, mas em abono da verdade devo declarar a V. Ex que em minha conscincia entendo terem sido moderadas, e que em nenhuma outra parte ser possvel obter gente com menor despesa. Nos cinco navios mandou ele 1.838 pessoas vestidas e algum armamento e tendo para isso recebido de mim 12,14 despesa sem
dvida mais que moderada, etc.5

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Sobre a personalidade nada ilustre do agenciador de colonos e


soldados, o autor dos Quadros Alternados escreveu algumas pginas
terrveis, apresentando-o ao povo alemo como bbado, charlato, mentiroso, egosta e tratante. Quando foi v-lo para alistar-se ao servio do
Brasil, encontrou-o, j de manh cedo, cercado de garrafas vazias...
Quatro semanas aps a revolta das tropas estrangeiras, voltou
Schffer ao Rio, onde foi obrigado a esconder-se, para fugir sanha vingativa dos seus compatriotas desiludidos. Th. Bsche conta que, no obstante, o encontrou em uma casa, na Armao, em companhia de um grupo de oficiais dos mais dissolutos, sempre s voltas com o lcool. Tive o
prazer pouco invejvel, acrescenta o escritor mercenrio, de ver freqentemente o grande apstolo, porm, sempre entre as runas de uma noite
orgaca, rodeado de garrafas e das mais devassas e libertinas pessoas.
Este homem vivia numa eterna bebedeira; no havia absolutamente nexo
no que dizia. Era a sua linguagem uma algaravia.6
Se acrescentarmos que noutro trecho o pinta como sendo calvo,
de olhos pardos e penetrantes, fisionomia antiptica, teremos feito o seu
retrato, que alis o mesmo autor declara ter visto numa parede da casa
da Armao, acompanhado da legenda Navegador Mundial.
Carl Seidler, como se h de ver mais adiante, acusa-o de ter
tosquiado numerosas ovelhas inocentes, para tecer um pelego quente
para si prprio. Se dermos crdito a este autor, Schffer tentou, sem o
conseguir, entrar para o servios dos reis da Espanha, de Portugal e da
Rssia, tendo antes disso se intitulado pach turco.
Perseguido na Alemanha, desacreditado no Brasil, que fim
teria tomado o famoso arrebanhador de homens para exportao?
Navegador mundial, como ele mesmo se intitulava, decerto no
lhe faltou um canto cmodo do Planeta para viver e beber, se que
tinha o bolso cheio, como tudo faz crer. Talvez tenha ido passar os primeiros
tempos no interior do Brasil, para fazer esquecer o que dele se dizia,
soluo que mais ou menos transparece nas pginas dos Quadros
Alternados.

Dez anos no Brasil 21

Taunay avana que terminou seus dias, minados pelo lcool, miseravelmente, como auxiliar das catequeses dos botocudos do rio Doce.
As maldies lanadas sobre a cabea do clebre aventureiro e
os sofrimentos de milhares e milhares de imigrantes, com o tempo caram
no olvido; o que resta, de tudo isso, so os frutos. A corrente, depois de
sofrer um colapso, de novo avolumou-se. Ao norte, ao centro e principalmente ao sul, multiplicaram-se os grupos arianos, que transbordaram dos
descampados para as cidades. O territrio nacional pde ser com muita
propriedade comparado a uma retorta, no bojo da qual como que se renovava
para ns a obra da Criao. A vitria do elemento branco, um sculo
depois da independncia, inegvel. Para uma populao de mais de
quarenta milhes de habitantes, os negros puros j so raros e os mestios
relativamente pouco numerosos.
Hoje em dia, nenhum observador estrangeiro poderia dizer que
somos ou que seremos ainda um grande imprio negro.
Surge, porm, outro problema, de ordem moral. Teodoro
Roosevelt focalizou perfeitamente este assunto, quando assinalou as duas
solues tipo que se defrontam na Amrica. De um lado, os arianos da
Amrica do Norte guardando a pureza das linhas ancestrais, com a
desvantagem de enquistar em seu seio a massa negra, de outro, os do
Brasil, assimilando a minoria negra, trazendo para dentro de suas prprias
veias essa gota de sangue africano.
Aos socilogos, justamente apreensivos pelo que diz respeito s
conseqncias do cruzamento com uma raa inferior, poderamos responder com
o argumento da inexistncia relativa de raas puras. A uniformidade de vrios
tipos tnicos parece que resulta mais do meio csmico e da persistncia do
caldeamento do que da pureza do sangue. O carter do nosso povo no pode,
pois, deixar de ser a resultante das tendncias de vrias raas que o formaram, medidas pela expresso numrica de cada uma e moldadas pelas
condies especiais do meio fsico. Diferenciada pela compresso dos tipos superiores em presena, a componente preta passar a no influir na mentalidade
da raa, graas tambm sua insignificncia.

22 Carl Seidler

Dos estrangeiros das primeiras levas, os que ficaram ou vo se


fundindo no velho tronco lusitano, ou j se fizeram absorver produzindo
uma elite que predomina em todos os sentidos, principalmente no comrcio e
nas indstrias do pas.
Esse belo remate da obra fecunda de D. Joo VI foi precedido,
obedecendo a uma lei natural, de outras fases, em que se operou a seleo
que nos conduziu aos poucos ao estado atual.
O traumatismo de ordem moral que vitimou no poucos dos
adventcios dos primeiros anos do Brasil independente, pode ser considerado uma enfermidade agravada pela propaganda interesseira de Schffer,
que levava em seu bojo trs defeitos capitais: no esclarecia as verdadeiras
condies locais, prometia vantagens superiores aos recursos do pas, arrebanhava indiferentemente vagabundos, bandidos, bbados inveterados,
mendigos e gals tirados dos presdios, a par de elementos sos e de boa
vontade, cujo trabalho rude devia assim comear por dominar as asperezas
do meio social em que se achavam.
Foi assim que a nascente povoao de S. Leopoldo teve os seus
dias amargurados e o presidente da provncia do Rio Grande, para livr-la
dos maus elementos, lanou mo dos mal comportados para formar
companhias e esquadres de soldados alemes.
Dessa onda humana, todos tinham os seus projetos, mais ou
menos grandiosos. O que certamente no figurava nos clculos de qualquer
deles era o tempo necessrio para reunir uma fortuna, mesmo modesta,
em qualquer parte do mundo, as dificuldades de todo gnero a serem vencidas, o suor, as lgrimas e muitas vezes o sangue com que se argamassam
as situaes pessoais vantajosas.
As riquezas proporcionadas aos portugueses pelo saque brutal
da ndia e aos espanhis pela conquista do Mxico e do Peru, tm origem
na vitria militar dos invasores. J se v que os homens contratados para
servir entravam no pas sob condies bem diversas. Para vencer, s podiam

Dez anos no Brasil 23

razoavelmente contar com a fecundidade da terra, com o tempo e com a


sua energia.
Acontecia, porm, o que foi acontecer a todos os emigrantes: os
que vinham ainda no haviam sado do pas natal e pensavam no dia
venturoso do regresso, abarrotados de riquezas. Ora, h mais de dois mil
anos j havia dito um poeta grego que os trabalhos so o preo por que os
mortais pagam o bem-estar que fruem.
Os que desconhecem esta verdade no podem deixar de ser
vencidos na luta pela vida, tal como aconteceu ao prprio Carlos Seidler:
Assim estava lanada a minha sorte, escreveu ele mesmo em seu livro,
como servo de um novo tirano estrangeiro eu me considerei altamente
feliz e poderia t-lo sido. Pena que ele no houvesse dito o que esperava
obter de D. Pedro e de Dona Leopoldina.
Ao tempo em que foi escrito este livro, soprava entre ns uma
rajada de vida nova; fervilhavam as intrigas polticas e os projetos de
engrandecimento material. Paradoxalmente, as sociedades, agitadas por
um pandemnio de idias, arquitetavam sistemas polticos que entravam
em conflito com as suas prprias tendncias histricas. Todos tinham as
melhores receitas para aliviar a Nao dos males que a afligiam, mas no
era fcil aplic-las, pela falta de acordo entre os pretensos taumaturgos. Fundamentalmente, havia republicanos e monarquistas, porm, dentro de cada
uma dessas ordens de idias, quantas divergncias! Separatistas, unionistas,
restauradores, constitucionalistas, absolutistas e, sobre todos, os oportunistas.
No fim de contas, ningum se entendia.
Compreende-se cada vez melhor o estado dalma daquela
pobre gente. Embrechados no meio sul-americano, envolvidos no turbilho desordenado das nascentes nacionalidades, muitos imigrantes no
puderam se adaptar s condies do pas e tiveram de voltar ptria,
quando no caram ao longo da estrada desiludidos e cheios de ressentimentos. Vindos os que se destinavam ao exrcito com a pretenso de
ocupar os postos mais elevados, sobrepondo-se massa mais modesta,
constituda pelos elementos nacionais, viram-se alguns anos mais tarde

24 Carl Seidler

afogados pela onda nacionalista que se avolumara, para muitos deles com
menosprezo de seus inegveis servios ao pas.
Em 1830 foram extintos os corpos de estrangeiros e desse
modo dissipadas as suas ltimas esperanas.
Mas, no Brasil desse tempo tudo estava por fazer, sendo a escolha
do meio de vida apenas uma questo de bom senso, ou de aptides especiais.
Os rsticos teriam os campos, onde a terra sempre grata aos que a regam
com o seu suor; os operrios as cidades, onde a mo-de-obra escassa proporcionava facilmente o po de cada dia aos homens de ofcios; aos cultos no
faltavam ocupaes adequadas aos seus conhecimentos.
Exemplos no nos faltam. Dentre esses mercenrios, um dos
mais capazes, como soldado e como oficial de estado-maior, foi esse Seweloh,
que nos deu as suas admirveis Reminiscncias. No lhe conhecemos
o comeo nem o fim da vida, mas o seu arquivo, que est na Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro, permite-nos acompanhar boa parte de sua
existncia, aps haver deixado o exrcito. Velho usurrio, viveu pelo
menos at a guerra do Paraguai, tendo deixado incompleta uma Histria
que comeou a escrever desta luta.
Pois bem. Recheado de lamrias de velha sovina, legou-nos um dirio ntimo, pelo qual se v que como professor de lnguas ganhava a vida folgadamente, chegando a acumular algum dinheiro, que emprestava a prmio.
Pode-se ento dizer que o mal que abateu os vencidos da vida que
se retiraram do Brasil odiando a gente e caluniando a terra, era deles mesmos.
Verifica-se mais uma vez o acerto do provrbio estranho:
quelque chose malheur est bon. O despeito mal sopitado dos mais
cultos mercenrios da poca de D. Pedro I serviu para criar uma interessante literatura, que s agora, cem anos mais tarde, pde ser vulgarizada
no Brasil. A traduo deste livro, que em boa hora Klinger acaba de fazer,
raduo brasileira completa pelo General B. Klinger. Notas de F. de Paula Cidade.
Revista Militar Brasileira, n 1, de 1936. Rio.

Dez anos no Brasil 25

no precisa de recomendaes especiais, porque chama por si mesmo a


ateno dos estudiosos.
, porm, uma necessidade que os livros dos mercenrios alemes
sejam anotados, no s porque foram escritos cheios de rancor, como porque
os seus autores raramente dispuseram de documentos oficiais para compulsar.
O leitor desprevenido poderia perfilhar idias errneas, o que deve ser evitado,
se se deseja que o trabalho agrade e ao mesmo tempo seja til.
O autor dos Zehn Jahre in Brasilien diz-se 2 tenente do
27 Batalho de Caadores da organizao de 1824, mas o seu nome
no figura nas relaes de mostra datadas do Passo de S. Loureno,
logo aps a batalha de 20 de fevereiro de 1827, existentes no Arquivo
Nacional. Duas hipteses podem ento ser feitas: ou o autor no se
achava no sul do pas nessa poca, porque parece que um contingente desse corpo ficou no Rio, ou ali usava de outro nome. No primeiro caso,
provvel que no tenha assistido batalha que descreve.
De qualquer modo, o seu livro encerra aspectos pitorescos de nossa
vida civil e militar de h um sculo atrs. Escrito em 1833 ou 34, registra
impresses de um observador de condies modestas, que escreve o que sente e
o que sentem os que o cercam, que diz exatamente o que anda na boca do
povo, embora venha muitas vezes, por esse modo, a se afastar da verdade.
O que se passa com o autor dos Dez anos no Brasil, sob o
ponto de vista de certas inverdades que registra, no obstante a sua condio
de observador contemporneo, por demais comum para causar estranheza.
Os acontecimentos, vistos por certos prismas, desfigurados pelas informaes
tendenciosas, condimentados pelas suposies da maledicncia que se
transformam em boatos, aparecem ao grande pblico comumente deformados.
Em se tratando de operaes militares, a mais do que em
qualquer outro ramo da administrao pblica, a assistncia, a gente da
platia, no compreende, em regra, o que se passa nos bastidores. Cada
qual v apenas uma nesga do cenrio, onde se projeta o que mais de perto
lhe interessa. S os indivduos que se acham colocados em planos
superiores podem abranger com a vista o conjunto dos acontecimentos.

26 Carl Seidler

Assim se explica a diferena que existe entre os escritos de um


Seweloh, que fez parte do estado-maior de um comandante-em-chefe, e os
dos escritores como Carlos Seidler.
No obstante, quem queira comprender uma poca no pode
desprezar o contingente valiosssimo da mentalidade dominante, que
chegou a constituir uma parte do ambiente em que os fatos mais interessantes
se desenvolveram.
CORONEL F. DE PAULA CIDADE
Ex-professor de histria militar

NOTAS AO CAPTULO AO LEITOR

1 Recenseamento do Brasil, de 1920.


2 O Centenrio de Nova Friburgo, por Agenor de Roure. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tomo 83.
3 D. Pedro I e a Marquesa de Santos, por Alberto Rangel.
4 Posteriormente feitura deste trabalho, apareceu a obra Motivos de Histria Diplomtica,
de Mrio de Vasconcelos, que encerra um interessante estudo da atividade diplomtica
de Schffer, que o autor grafa Schaeffer.
5 Vida do Marqus de Barbacena, por Antnio A. de Aguiar.
6 Quadros Alternados, por Ed. Th. Bsche.
N. do T. Este Eduardo Teodoro Bsche foi tambm autor de um Novo Dicionrio porttil das lnguas portuguesa e alem, em dois volumes, do qual o tradutor co nhece a 2 edio, feita em Hamburgo, em 1876, Em casa do editor-proprietrio Roberto Kittler, a qual se encontrava venda no Rio de Janeiro, em casa
de Eduardo e Henrique Laemmert.
H. Michaelis no pre f cio de seu dicionrio alemo-por tu gus cita a este de
Bsche, edio de 1876, entre os poucos seus antecessores, de que se serviu.
Segundo os anncios da casa editora anexos ao dicionrio de Bsche, verifica-se
que este publicou diversas outras obras para vulgarizao da lngua portuguesa na
Alemanha: Neue portugiesische Sprachlehre, Portugiesisch-brasilianischer Dolmetscher, Der
Kleine Portugiese.
Pela reclame de um deles fica-se sabendo que o autor teve completo ensino universitrio na Alemanha e viveu mais de dez anos no Brasil e em Portugal.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Prefcio

uma poca em que o velho mito bblico do Dilvio se


renova com uma significao moderna a ponto de se transmudar a tinta,
em gua; o barco do poeta ou o casco do navio soobrado duma existncia, em arca de No; o colo esguio dum ganso, em asas de pombo com ramos de oliveira; e os resduos, em Monte Ararat; numa poca em que
com as badaladas de pscoa se expande por toda a Alemanha uma
nova, formidvel migrao de povos, na qual os livros e os jornais fazem
o papel dos velhos brbaros; em que a palavra impressa domina e oprime
com o seu cetro de ferro todas as classes da sociedade humana h de parecer ousadia que um leigo pretenda usurpar assento e voto na repblica dos
escritores; porm, aqui prevalece nem a nobreza de sangue, nem o favor
humano, nem a antigidade: a voz da verdade, a representao fiel de cenas cheias de acontecimentos, o eco desataviado de sons cheios, a traduo
conscienciosa, de uma lngua estranha, de longe, trazida com a sua Histria atravs do passado e do presente s isso d o bastante merecimento pois Clio, dantes a musa da Histria, hoje a Parca da crnica do
dia, muitas vezes, quando felizmente em sua profunda meditao, deixa o jovem, mal amadurecido, muito viajado e muito experimentado, pers-

28 Carl Seidler

crutar ocultamente os seus pergaminhos, ao passo que afasta com o seu estilete encantado o ancio muito lido e muito instrudo.
Por isso escrevi este livro e por isso ele h de ser lido.
O Brasil sempre suscitou mltiplo interesse, primeiramente
como terra privilegiada das fbulas europias de mil e uma noites, depois
como imprio constitucional aportuguesado e, por fim, enxotado o seu
Senhor, e como para no sair da fbula, qual corpo que se adorna de
penas de pavo.
O breve reinado de D. Pedro em Portugal; sua morte sbita;
as numerosas verses falsas espalhadas a seu respeito e de sua vida; as
exageradas notcias de jornais das quais at hoje no se colhe seno a
satisfao do desejo de saber algo a esse respeito; a louca sofreguido
emigratria dos meus patrcios ainda no atenuada; o interesse histrico
universal do decnio e o interesse poltico do dia; tudo isso me solicitava
fortemente a relatar sem sonegao nem alterao, em palavras simples,
tudo quanto exatamente observei durante dez anos de minha permanncia
no Brasil e a seu servio, como testemunha ocular favorecido pela minha
posio, pelas minhas vastas relaes pessoais na corte do Rio de Janeiro,
pelas minhas muitas campanhas e viagens ao interior e s suas mais
inacessveis florestas.
Esta a origem, este o objeto da presente obra, que no tem
pretenso de elevado carter cientfico, e cujo autor nutre apenas o desejo
ntimo de informar e ao mesmo tempo distrair o seu leitor.
Verdade e variedade so as estrelas polares pelas quais
alegremente me guiei nesta difcil empresa; s me atrevo a relatar quanto
eu mesmo vi e vivi, sem embargo minha impercia de escritor e ao meu diminudo conhecimento da lngua materna, diminuio decorrida de minha
longa ausncia; assim preenchendo na medida de minhas foras certas
lacunas que existem igualmente em nossa Geografia, Histria Natural e
Universal, at mesmo na estatstica e nas finanas.
Nestas pginas descrevi a variegada vida social do Rio de Janeiro,
com os suas milhares de ramificaes; o comrcio de escravos e a vida dos

Dez anos no Brasil 29

negros; a vida militar e a dos colonos, antes de D. Pedro, durante o seu


reinado e depois dele; a floresta virgem com a histria aventureira dos
seus animais e as tribos indgenas, em breve recalcadas mas no-domadas; a
guerra contra Buenos Aires e as funestas campanhas, as perturbaes
intestinas do Imprio; as agitaes nas cmaras; as revoltas das tropas
estrangeiras e sua dissoluo final; D. Pedro como imperador, como
particular e como ex-imperador.
Se uma ou outra vez a minha individualidade sobressai demasiado, um defeito atenuado pelo exemplo forte dos escritores mais novos
e que ser desculpado facilmente, suponho, em circunstncias como as
presentes.
O pblico alemo, certo, no negar o meu zelo e atribuir
algumas fraquezas deste livro mais minha situao do que falta de
cuidado.
Blankemburgo, 10 de maro de 1835.
CARL SEIDLER

Dez anos no Brasil 33


Brocken10 podia servir de degrau e a Virgem11 de brao de cadeira; negros
brancos e europeus negros; belas damas, que conjugavam a grandeza espanhola com o ardor amoroso da italiana; finalmente, um imperador que,
qual engraado macaquinho, saltara sobre o leo morto, a fingir de leo.
Isso no haveria de seduzir o jovem? Para ver semelhantes
raridades eu teria circunavegado dez vezes o mundo com Kotzebue &
Cia., contanto que no naufragssemos no Cabo Norte.
Enquanto durar a pilhria, o Brasil o maior reino da sabedoria,
do catolicismo e da superstio que se traduz em milagres; o Brasil na
bblia da nova Histria Universal o homem rico que morre miseravelmente
como Lzaro laceratus [sic],12 esfarrapado e mutilado. O Brasil a terra
da natureza, que, como toda cornucpia da felicidade, desperta exagerado
despotismo, mas jamais o tolera por muito tempo; o jardim do Paraso
depois do pecado de Ado e do episdio das folhas de figueira; D. Pedro I
por causa de seus pecados foi expulso do ofendido den e uma criancinha
brinca como querubim com a espada chamejante que lhe puseram s
mos.
O futuro a figura de Sais,13 que se no pode impunemente
desvendar; presente e passado so as arestas da pirmide triangular em
que est gravado em caracteres de fogo o nome de Jeov. O que eu vi
e observei durante dez anos est aqui registado e pode-se considerar
este livro como ilustrao a anexar cartilha, Histria do mundo e da
humanidade, pois que fiz escovar e guardar o uniforme brasileiro para
me dedicar como mestre-escola e reformador a ensinar gerao mais
velha os milagres do mais recente passado.
Eu quisera ver o mundo no seu perodo de desenvolvimento
aventureiro e considerei o Brasil como foco da grande cmara escura,
como primeiro dos tubos sonoros, profundamente cavado, no rgo do
presente; quisera figurar em algum papel, fosse embora apenas de espectador e estatstico. Olho tem todo aquele que no for cego, e quem aprendeu a escrever pode manejar uma pena para reproduzir fiel e conscienciosamente aquilo que tiver apreendido com seus prprios sentidos. uma
confisso a Deus, naturalmente confisso luterana, na qual a palavra no
se faz inteiramente corpo, mas tambm no se desfaz em ar. Quem
entender de escrever as memrias de seu tempo tem de ir confisso,

34 Carl Seidler
sem tremer nem vacilar, e relatar tudo de acordo com sua convico, tudo
que lhe parea contribuir para esclarecimento da sua gerao.
Com isto fica feita a minha confisso, espontnea e sem afetao,
qual segundo Rousseau, e cada um dos seus leitores saber que cometi
uma tolice quando a 6 de outubro de 1825 deixei minha ptria sonolenta
e minha carreira ainda mais sonolenta para tentar minha sorte no Novo
Mundo, levado por meus sonhos de moo, como um moderno chevalier
sans peur et sons reproche [sic].
Tarde da noite cheguei a Hamburgo, e Hamburgo precisa ser
vista luz da noite. uma cidade livre, onde todo tolo tem de pagar
para passar nas portas da cidade,14 e que por isso ostenta trs torres no
seu escudo. o porto e a bolsa da Alemanha, tal qual Elba a lngua da
Alemanha. Dela vai-se ao mar e o Canal15 conduz ao Oceano, e a terra
dos sonhos fica muito alm do eterno balano das ondas.
No faltavam navios ancorados em Hamburgo; era a primeira
vez que eu via o mar e um navio. Aluguei um bote para ir cidade das
velas. Tinha a impresso de que todos os navios me pertenciam, e de
que eu era o doge na hora da sagrao no golfo de Veneza: cabia-me escolher onde com o meu dinheiro comprar um lugar na cmara, debaixo
das asas do cisne.
Havia trs navios a partir para o Rio de Janeiro; agradou-me o
Carolina, comandante Von Wettern; um bonito trimastre, que calava no
mar e bracejava alto nas nuvens. Acertamo-nos em 26 luses.
Misterioso e indolente, a bordo larga a flmula de variadas cores,
ali estava tambm, qual tentadora sereia que faz por encantar os cavaleiros
errantes, um cargueiro, atestado, no qual me prometiam passagem grtis.
Mas eu conhecia o Major Schffer, o moderno Robinson, que vendia o
sangue de seus conterrneos, procura de um monte de ouro e de um
canavial de acar, e que to bem soube explorar para os seus fins egosticos a fria aventureira da mocidade alem. Foi Schffer quem tosquiou16
tantas ovelhas inocentes para tecer um pelego quente para si prprio;
Schffer, o Dom Quixote poltico que sucumbiu vergonhosamente na luta
contra o moinho de vento de idias libertrias no amadurecidas, o qual depois de viver alguns anos numa ilha deserta do Oceano Pacfico, depois de
intitular-se pach turco, qual renegado da fidelidade e da f, depois de

Dez anos no Brasil 35


tentar embalde seduzir os potentados da pennsula e da Rssia para os
seus planos aventureiros de colonizao, finalmente se vendeu a D. Pedro,
com couro e cabelo, como a um amo adequado; Schffer, o agenciador
sem conscincia, para quem palavra e assinatura no eram sagradas; Schffer,
o moderno vendedor de almas, que procurou introduzir na Alemanha, no
sem xito, em sentido oposto, o proibido trfico de negros.
No desenrolar da narrativa h de reconhecer-se que nessa
descrio no vai palavra de exagero pois que j nesse tempo, sendo eu
apenas adolescente, j julgava acertadamente o Major Von Schffer. No
me move nenhum preconceito cego, nem dio pessoal, pois jamais estive
em qualquer situao de subordinado a ele; minha entrada como oficial
ao servio imperial brasileiro, como membro duma legio alem no
Novo Mundo, teve lugar sem sua interveno ou recomendao, por
ordem especial de D. Pedro. A minha convico a respeito dele nasceu
num perodo muito posterior, e ser explanada num captulo prprio,
referente ao problema da emigrao e da colonizao, especialmente a
respeito da colnia de S. Leopoldo.
A 16 de novembro levantamos ferros e meu corao ficou
aliviado, pois meu esprito ainda no sofria enjo do mar, nem haviam
sucumbido minhas esperanas. Como uma flecha singrava a alegre
Carolina, com seu peito levantado e as bordas largas, pela mar montante,
qual tmida menina que o namorado persegue. Em breve estvamos na
dianteira dos outros dois navios. Entretanto o vento favorvel se tornara
furaco; pelo menos assim me parecia, mas o capito e os marinheiros
garantiam que era apenas um temporal. No mar e de noite, um temporal
sempre algo de imponente; sem querer, pensa-se no versculo da bblia:
O esprito estava sobre as guas.
espetculo singular a festa das bodas entre as ondas azuladas
do Elba, tangidas por forte vento, e o mar do Norte. Soberbas elas,
elevavam-se com silenciosa dignidade em seu vestido de noiva feito de
espuma, cabea meio inclinada de pudor, olhos chorosos ourelados dum
vu de canios, para depois, ardentes de amor, ao amplexo do amante
mais forte deixarem-se cair no grande, alto e fofo leito do mar intrmino.
Cada vez mais subiam as vagas, as gaivotas voavam em torno de ns
com suas profecias de mau agouro, e at o prtico que devamos desembarcar em Cuxhaven temia no poder tocar em terra, com a violncia do

36 Carl Seidler
mar. realmente de admirar a ousadia com que esses homens afrontam
o elemento enraivecido apenas em seu barquinho raso com dois remos
e um pedacinho de pano de vela; e no menor a admirao que merece
a percia com que na mais violenta tempestade, submergindo e emergindo
como cisnes, se tornam verdadeiros senhores livres do mar.
Logo apareceu o navio do prtico; baixou-se um bote, preso
ao navio por forte cabo e o esforo fsico de dois homens o arrastou em
menos de duas horas para bordo do nosso trimastre. O prtico saltou
para o bote e em poucos minutos os corajosos pilotos tinham alcanado
o porto seguro; e ns, a todo pano, tanto quanto possvel obedecendo
bssola, rumamos para a terra das esperanas e sonhos, o Brasil.
A tempestade enfurecia-se cada vez mais, porm no era
inconstante, e o tempo no mudava de cor; mas a sua cor era melanclica,
peculiar ao inverno e s nuvens de neve quando pela primeira vez no
ano vo descer com geada e gelo. Despertava o mundo de Ossian e
singulares vultos de nvoa perpassavam em cavalos fumegantes; a fantasia
um pssaro que voa mais depressa que o mais veloz navio.
A ilha de Helgoland, a St. Helena do mar do Norte, emergiu
com suas paredes rochosas nuas, e as ondas ar remessadas mais alto
cantavam desarmonicamente as baladas de navios soobrados, nar ravam
as fbulas da dominao dinamarquesa e inglesa.
Muito eu tinha ouvido falar de banhos de mar e prelibado o
prazer de experimentar seu maravilhoso poder curativo, mas um trimastre
na tempestade no adequado a navio banhista e para um nefito do
mar como eu.
Finalmente, calaram-se os tubos sonoros do rgo da natureza,
como que extenuados. Durante oito dias s vimos o sol, como em m
cmara escura, embarcado e sem raios. O furaco recuperou as foras e
tornou a moer a sua velha melodia predileta, que a todos nos tirava as
vistas e o ouvido. Era uma dana divertida; a gua do mar alcanava o
cesto da gvea e os marinheiros agarravam-se aos cabos para no serem
arrastados s ondas.
Juntava-se a isto o enjo do mar, o velho, inexorvel monstro
das guas, o pesadelo nutico, que no conhece compaixo nem conscincia. Foi um longo sonho, horroroso, do qual despertamos pouco a

Dez anos no Brasil 37


pouco, uma lenta agonia, acompanhada dos smbolos da ressurreio
em convulses vomitivas. Nesses dias no sem fim tudo a bordo sonhava,
enquanto o navio calado e morto, como o espectro holands dos mares
meridionais, cortava as ondas sem sinal exterior de vida.
ramos quatro passageiros no camarote: dois comerciantes, o
tenente Ottmer e minha pessoa. Todos moos e mais aquinhoados de
esperanas do que de bens terrenos. Quatro cavaleiros errantes da
moderna Tvola Redonda da era da restaurao alem. Todos especulvamos, ou sobre paus de tinturaria, areia diamantfera ou couros, sobre a
glria, felicidade militar e galantes aventuras. Mas, ai! quando se est
com enjo do mar esquecem-se todos os sonhos, abandona-se tudo que
se preza de belo e magnfico; parece a todo momento que a alma vai
escapar-se; ela se cor po ri fi ca e pa de ce fisi ca men te; e o esprito co mercial de saparece.
No nono dia finalmente levantou-se a cortina de nuvens, o
sol ressurgiu, e em vez de estarmos no estreito de Calais achvamo-nos
a pouca distncia da costa norueguesa, da qual reconhecamos claramente os rochedos piramidais. Estabelecera-se sbita calmaria, que durou quase tanto como a precedente tempestade; o frio aumentou medonhamente e no tnhamos aquecimento no camarote. Em tais circunstncias o navio torna-se deveras um presdio; o oceano a Bastilha, na
qual nos tocou minguado crcere e nossos companheiros de sofrimento
tm de tornar-se nossos irmos, pois partilham conosco as mesmas esperanas, as mesmas tribulaes, o mesmo tdio, as mesmas horas de
desespero e de risco. No h como sair das paredes do crcere. A fantasmagoria s se altera com as cores cinzentas dum presente obscuro,
sonolento; ainda no se conhece a sentena dos elementos, ainda no se
sabe se h de viver-se nem como se morrer. O capito, valente homem
do mar com aspecto de Falstaff, ainda no Elba nos prometera que dentro de uma semana estaramos na Ilha da Madeira, debaixo de bananeiras e ao chilrear dos canrios, a saborear fartamente o legtimo Old Dry,
que antigamente Londres conhecia. Entretanto, j contvamos dezesseis
dias de mar e estvamos longe do canal como nunca. Passamos todo o
ms de dezembro e o comeo de janeiro sob o mais terrvel frio no
Mar do Norte e jamais esquecerei a pequena rvore de Natal que ento
erguemos, com velazinhas e lantejoulas, nem da noite de S. Silvestre,17

38 Carl Seidler
que primeiramente celebramos com grog e canes alegres, e depois em
silenciosa, sincera devoo. S a 12 de janeiro de 1826 logramos passar o
estreito de Calais; reconhecemos claramente os dois faris que montam
sentinela nas duas costas; em 36 horas estvamos outra vez em alto-mar
e tnhamos dado adeus Europa, talvez para sempre.
uma linha divisria na vida do homem, aquele dia em que
v fundir-se com o horizonte longe atrs de si a terra com suas elevaes
e ele mesmo passa a peregrino do infindo oceano. A criao perde um elemento, o mais belo de todos, a terra, verde, banhada de sol, onde foi o
nosso bero, e em cujo regao repousa o p de nossos antepassados. Do
alto da gvea o marinheiro apregoa o desaparecimento da terra; o oceano
nossa me amorosa! Serenamente, luz do sol, desliza o navio para dentro de um mundo de nuvens e gua, ao encontro da longnqua invisvel
meta: imagem da vida humana. Ainda sinto vivas as impresses que ento
dominaram meu corao, contudo j no outro dia eu ansiava por tornar a
ver terra, montes e matas; pois a contemplao do oceano traa uma
barreira firme, intransponvel, fantasia, e a fantasia, centelha humana de
Prometeu, a nica entidade terrena que no tolera barreiras.
A vista do oceano magnfica e grandiosa, como um livro
luterano de oraes, com bons cnticos e as bnos matinais e vesperais.
Mas quem gostaria de l-lo sempre! O mar tem sempre algo melanclico:
com a calmaria parece um cadver, com a tempestade uma cova hiante.
Livres do enjo do mar, este nos deixara entretanto um mal remanescente,
a saudade a febre paroxstica da recordao.
Finalmente, apareceram-nos as ilhas do Cabo Verde [sic], quais
verdadeiras estrelas salvadoras; vimos mais de perto a de St. Antnio.
Depois de tantos dias e noites, cumprimentvamos novamente pela
primeira vez a terra que, com suas cadeias de montanhas subterrneas e
ramificaes antediluvianas, constitui o esqueleto slido da nossa terra
firme comum. Estas ilhas so na maior parte rochedos nus, fabulosos,
que to erradamente quanto a Groenlndia18 derivam seu nome verde
primaveril do velho lucus a non lucendo [sic]; em poucos stios a pedra
revestida de virentes leivas, predomina o reino mineral. A vegetao
rara, mas brilhante; e a mais insignificante flor parece ao fatigado mareante
incompreensvel maravilha divina, que de fato .

Dez anos no Brasil 39


Novamente alto-mar, novamente sem terra, com vento favorvel, tdio e distraes, at ao cinto virginal dos dois hemisfrios.
Tornava-se nossa viagem cada vez mais agradvel. O cu era grrulo e
o mar, com o qual estvamos agora mais conhecidos e amigos, desvendava
aos nossos olhos a vida misteriosa que sua profundeza encerra. Ultimamente era meu maior prazer banhar-me no oceano e, como mergulhador
ousado, fazer pequenas excurses de descobrimento no domnio dos
peixes e dos corais. Certa manh preparava-me para o mesmo, quando
passa correndo por mim um marinheiro, a gritar Os anzis! os anzis! Perguntado para que queria anzis, respondeu-me: Ento, o Sr.
no est vendo aquele bicho de lombo liso prateado! J por duas vezes esbugalhou os olhos c para dentro; mas vamos preparar-lhe um almoo.
Depressa me debrucei na amurada e vi, com no pequeno susto, um
tubaro, pelo menos de dezesseis ps de comprido, que, escoltado pelo
seu piloto, chispava com as suas grandes nadadeiras brilhantes das costas e da cauda, como uma gndola meio submersa. No demorou que
diante da garganta escancarada do bicho pendia no anzol preso a uma
corda um pedao de toucinho de duas libras; e o tubaro no apanhava
a isca porque o vento favorvel premia fortemente as nossas velas. Os
fiis pi lo tos sempre lhe mos travam o bom cami nho; isso durava
horas, quando repentinamente a majestade aqutica, qual Clepatra
voluptuosa, deu formidvel salto de costas; alvejou a barriga no meio
da espuma borbulhante, os dentes afastaram-se com rudo e a isca foi
A maioria dos meus leitores h de conhecer j estes pilotos, presumo, da histria
natural ou de descries de viagens. Entretanto, parece-me no destitudo de im portncia acrescentar aqui algumas palavras sobre esse animal singular. Nunca vi tais
peixes maiores do que de um p a um e meio; sua cor geralmente castanha e o dorso
raiado de faixas largas, escuras. Eles comprovam na gua com especial instinto o prin cpio do despotismo, pois o tubaro, tirano dos mares, nunca saciado corsrio das re gies meridionais, serve-se deles em suas expedies de rapina como de fiis escravos e guias. O voraz tubaro uma das rodas mestras na grande mquina de destruio e reproduo da natureza; ele devora tudo que pode abocanhar, exceto os pequenos, incansveis pilotos, que sem serem incomodados brincam com suas respeitveis
barbas. Verdade que estes bichinhos so muito rpidos e geis no nadar, entretanto
seriam aos milhares vtimas de seu dominador, se este no fosse visceralmente ilimitado egosta. Em todos os elementos a natureza a mesma. (N. do T.: Esta nota
do autor, como todas as mais precedidas de asterisco.)

40 Carl Seidler
devorada. Penosamente sete homens puxaram para bordo a fera aprisionada; nosso trimastre estremecia convulsivamente com as suas ra banadas, que no cessaram enquanto no foi esquartejado a machado
e seu corao ar rancado do corpo. Era a primeira inspeo anatmica
a que eu assistia. Como todos sabem, no s o porco mas tambm
o tubaro amostra da constituio analtica da natureza humana; essa
verdade no muito lisonjeira, mas evidente. O animal ainda vivia,
apesar de estar com a cabea esmigalhada e a barriga aberta; seu corao ainda pulsava quinze minutos depois de estar arrancado. Ganham
em verossimilhana os milagres do galvanismo. Quando ser finalmente desatado o n grdio? Pois a histria natural, em seus departamentos recnditos, mais escura e indeterminada do que a histria
do mundo.
O heri desse pequeno episdio da fbula dos mares, alm
dos pilotos ainda trazia quatro peixes mamferos, como estimados camareiros, em seu squito, pendentes nas partes moles de seu corpo, e que
no o largaram nem depois de aprisionado e condenado morte. Nestes peixes de forma cnica e formao cnica19 predomina a cor preta;
so do tamanho do arenque e tm na parte inferior da cabea, lisa como
um espelho, diversas aberturas polipiformes, que a tudo se atracam.
O mar, como boa dona de casa, tem sempre provises de
tudo; h muita coisa mole e muita coisa angulosa; nunca falta um ralador.
E o ralador rala e ralado: esta a nica harmonia verdadeira da
existncia: ccega animal o segredo da conjugao entre o tubaro e
os peixes mamferos. curioso que o tubaro, com plena razo cognominado a hiena do mar, nunca se apresenta sem seu numeroso squito.
Alguns dias depois apanhamos mais dois peixes da mesma espcie, e
ainda mais outros at o Equador, ao todo seis. Um deles ainda bem
novo, ns o comemos; mas achamos a carne seca e m.
De gustibus non est disputandum [sic]. No precisarei acrescentar
que desde a primeira dessas pescas perdi o gosto pelo banho de mar.
A 8 de fevereiro o capito tomou a latitude e declarou que
atingramos a Linha. Fabulosamente travestidos, marinheiros penetraram
logo em nosso camarote, sob a direo do contramestre, para nos felicitar
a ns quatro passageiros, que ainda nenhum jamais passara a Linha.
Ficaram satisfeitos com a gorjeta que nos filaram; com algumas piastras

Dez anos no Brasil 41


espanholas compramos a dispensa do grande batizado que era celebrado
no convs, com imensa galhofa, pelos anabatistas mascarados. Tal festa
demasiado conhecida para que eu a descreva de novo; a festa do mar
no mar, a pscoa de uma esperana, j semi-realizada. Como curiosos
assistimos cena. A gua corria aos baldes, em cascatas e fontes; ficamos
respingados pela incessante chuva a cntaros, e em breve j no ramos
espectadores da comdia: ento passamos a mo nos baldes e com as
melhores energias pagamos o bem com o bem.
Muito gracejo, com risos de estouro!
Soubessem-no as geraes vindouras!
A brincadeira continuou at s trs da tarde, quando o sino
tocou refeio. Nada a se poupou do que ainda havia de bom e belo a
bordo; descerrou-se para ns uma louvada terra de sonhos da Idade de
Ouro, em que os rios eram de mel e vinho, em que s havia lgrimas de
felicidade e de recordaes e em que se confirmava in facto [sic] a hiptese
tanto tempo descrida da eterna mobilidade da Terra.
Semelhante dia recorda-se por longo tempo, depois de dissipada a conseqente dor de cabea; pois ele quebra a monotonia da viagem
martima, fica marcado como folhinha vermelha no calendrio da nossa
peregrinao terrena. Alcanou-se o Equador e pensa-se que j o termo.
que depois de longa incerteza alcanou-se uma linha que serve de
gigantesco marco miliar no oceano; sabe-se agora exatamente em que
altura do globo terrestre se est, a partir da qual se pode determinar em
graus matemticos a situao da ptria distante e a da prxima, desconhecida
terra firme das fantasias juvenis, alcanada com tantos sacrifcios.
Mas o homem do mar teme o Equador tanto quanto o ama;
pois costuma deparar a com duradoura calmaria. Tambm ns aqui
ficamos parados quatro dias, sem a mais leve brisa, sem a mnima onda.
O nico episdio desse espao de tempo idlico foi a morte de uma
vaca, que ia de presente para o cnsul geral austraco Scheiner. Ela se
engasgara com um arenque, que o contramestre lhe dera, como panacia
contra repentinas clicas de ventre. Muito sentimos essa perda, pois de
futuro tivemos que tomar o nosso caf sem leite.20
Que formidvel mudana rpida do extremo frio para o mais
premen te calor! No ms de jane i ro no Mar do Nor te, no lon ge do
velho Thule, em fevereiro sobre o Equador! No quinto dia suave brisa

42 Carl Seidler
armou as velas e assim penetramos na outra metade da Terra. Desde ento
o vento se manteve favorvel e foi crescendo de intensidade medida
que nos afastvamos da Linha.
A 24 de fevereiro, pela manh, o capito nos deu notcia de
que, se seus clculos no falhassem, ainda hoje avistaramos terra. Ficamos
tomados de medrosa expectativa e quando s duas horas da tarde se ouviu
do cesto da gvea o brado alegre de Terra! muitos coraes a bordo
se alvoroaram. De olhar firme e brilhante de alegria, todos alongavam
a vista, para o longnquo horizonte, transparente, a esperar com tmida
impacincia o momento em que correria o reposteiro e comearia o drama
da surpresa. Assim passou meia hora, que contamos minuto por minuto;
eis que de repente surgem aos nossos olhos clara e nitidamente, as elevadas cadeias de montanhas do Novo Mundo. Nossa alegria foi ilimitada, se bem que soubssemos que ainda no seria para hoje a nossa
chegada ao porto de destino; tnhamos, porm, o objetivo vista, sabamos que a criao possua tambm para ns uma terra firme e podamos erigir sobre aquelas gigantescas massas rochosas os castelos areos
de nossas mais lindas esperanas.
Ao mesmo tempo avistamos diversos navios que a todo pano
demandavam o porto do Rio de Janeiro, nenhum dos quais, porm,
podia contar que entrasse antes da noite. Todos, silenciosamente resignados, tivemos que bordejar espera da madrugada. Foi linda a noite,
fulgurante, como em terra no se conhece; no tivemos sono; assentados
ao convs, sonhvamos acordados e em conversao sem palavras interpretvamos uns aos outros os nossos sonhos de futuro. Veio a aurora;
mas no nos trouxe a satisfao de nossos mais ardentes desejos. O
vento rondara e vimo-nos obrigados a bordejar diante da barra todo o
dia e a noite seguinte.
Singular aventura, que aqui nos sucedeu, desviou os nossos
pensamentos e cuidados para outro objeto, no muito agradvel. Um
navio de guerra de trs mastros, que desde algumas horas fazia os
maiores esforos, e bem sucedidos, para nos alcanar, por fim, com trs
disparos nos ordenou que hastessemos a bandeira. O nosso capito
no quis saber disso, no respondeu pergunta assim formulada, e indiferente continuou a velejar; mas eu bem notei que a Carolina com uma
pequena mudana de direo tomou mais vento e frechou para o alto-

Dez anos no Brasil 43


mar. A fragata inimiga seguiu-nos e iou a bandeira preta e branca de
Buenos Aires. Imagine-se o nosso susto! Aquele pas estava em guerra com
o Brasil e estava muito em moda o corso, essa mancha de ferrugem no
escudo da nossa cultura, a qual tanto gostamos de alardear. Teramos a
mnima esperana de poder enfrentar honrosamente a luta contra um
corsrio bem guarnecido e bem artilhado? O prolongado idlio da nossa
viagem pelo oceano sossegado deveria terminar em sangrenta catstrofe?
Penso que na maioria no nos achvamos aptos para semelhante fim herico.
Sem mais demora, a Carolina apresentou-se como hamburguesa
e com honesto orgulho ostentava sua bandeira. Parece que o suposto
corsrio refletiu; deixou visivelmente de nos perseguir e iou a bandeira
francesa.21 Tranquilizamo-nos mas nunca se pde saber qual fora a
inteno do comandante da fragata com esse ataque simulado; apenas mais tarde tiramos a limpo que era realmente navio de guerra
francs, que muito tempo esteve aqui fundeado. Evidentemente houve
poltica em jogo, e a poltica tornou-se ultimamente manto de carbonrio ao ombro de ano grandiloqente: ela encobre e desculpa tudo.
Fora de dvida que condenvel perseguir de tal maneira navios
mercantes.
O dia 26 de fevereiro, aos 103 dias de minha partida de Hamburgo, seria enfim o fecho da longa travessia martima. Levantou-se vento
feio e todos os navios que estavam espera, cujo nmero entrementes
subira a dez, entraram pesada mas rapidamente, quais aves migratrias, cansadas e saudosas, na louvada meta de seus desejos. Alcanramos o objetivo, mas o encantamento desse instante pelo qual de antemo tanto
nos havamos alegrado no se manifestou, pelo menos para ns quatro
passageiros, que passramos o rebo para alcanar o Orcus. Mil sentimentos desencontrados enchiam-nos o corao. que estvamos chegados ao lugar onde contvamos tirar a sorte grande na loteria duma sina
funesta. A qual de ns tocaria nessa loteria um bilhete branco?... No
podamos todos ganhar. Demais tnhamos sabido tanto do Brasil, de leitura
ou de ouvir dizer; ora no-lo descreviam como a mais rica e magnfica de
todas as terras, ora como a mais pobre, miservel, e quanto ao esprito de
seus habitantes como a mais excomungada. Onde o ponto da verdade, no

44 Carl Seidler
qual se tocam os dois extremos? Qual a constelao que havia de assinalar a
sorte da nossa vida?
Cada vez mais claras emergiam as enormes cadeias de
montanhas e os penhascos da costa brasileira apresentavam-se menos
esbatidos; estvamos perto do porto do Rio de Janeiro.
Muito j se falou e se escreveu do golfo de Npoles, muito do
magnfico semicrculo que Constantinopla com sua religio e natureza
orientais oferece ao admirado viajante; muito da magnificncia do Tmisa
e do Tejo, de Copenhague no Belt e de Estocolmo no lago Melar; mas
tudo isso no vale o porto do Rio de Janeiro. Um porto no um idlio
e no pode ser paisagem; um porto a boca pela qual fala o oceano, o
nico liame entre dois elementos. Seu carter deve ser srio e distinto;
delicadezas e suavidades s lhe devem servir de ornamento, pelo
mesmo motivo por que no se devem banir das igrejas os quadros dos
altares, obras-primas da arte humana e da inspirao, os tentadores
baixos-relevos do presente. O sublime associa-se de bom grado, mas no
integralmente com o suave. Antes do mais, mister que haja penhascos,
a formar o fundo da inexcedvel pintura; em cima o cu azul claro, em
baixo a gua azul escura, sem limite preciso, sem horizonte enevoado;
vegetao meridional gigantesca, com as inmeras maravilhas de florestas
seculares quase virgens; incomensurvel cidade de velas, com seus multicores mastros e bandeiras, ricos palcios, edifcios altos, lindas vivendas,
belas casinhas e cabanas, vida humana sempre ativa, incessante
intumescimento em todos os pulsos do grande corpo, que representa
papel capital na Histria Universal.
Tal o Rio de Janeiro, assim assenta sobre extensos socalcos,
circundado pela magnificncia e grandeza dos nunca excedidos bastidores
do Novo Mundo; parece fabuloso delfim, que o mar deitou praia e
que agora trmulo e brilhante se banha ao sol.
A fresca brisa marinha que em regra comea a soprar pelas
onze horas da manh e que pela sua agradvel frescura to benfica
para os habitantes do Rio de Janeiro, pela uma da tarde trouxe-nos altura
do Po de Acar [sic]. Qual severo e fiel escudeiro de belo tempo de antanho, da cavalaria da natureza, esse gigante de pedra, msculo e quedo,
guarda a estreita entrada do porto. ngreme e inacessvel, essa rocha de
granito alcana as nuvens; nunca uma rvore a deitou razes, s seu

Dez anos no Brasil 45


cume apresenta aqui e ali alguma vegetao rasteira; o velho escudeiro e
guardio conserva sua primeira barra. O Po de Acar no , como seu
nome indica, de acar, mas de forma perfeitamente cnica. Ele , se
me permitem a comparao, o Brocken do Brasil, envolto em mil tradies
e lendas catlicas e pags, pois tambm o Novo Mundo tem sua moderna mitologia.
Sempre se tivera por impossvel a ascenso a esse ngreme rochedo. Talvez muito contribusse para essa suposio um temor sagrado.
Contudo, chegada da imperatriz Amlia, a segunda esposa de D. Pedro,
dois soldados alemes empreenderam esse arriscado lance.22 Quiseram eles
proporcionar sua nova soberana, que pela sua mais tarde brilhantemente
demonstrada magnanidade bem merecia semelhante distino, uma iluminao de honra sobre o alto do cone de granito, aproveitando razes e
grama l encontrados, iluminao de que se tem plida imagem comparando-a com as chamas vomitadas pelo Hecla ou pelo Vesvio. Com alguns
vveres, material para riscar fogo, paus ferrados e rija coragem, forte entusiasmo, os dois soldados empreenderam sua penosa excurso. Para subir era
demorado, mas seguro; ambos sabiam trepar, pois um deles fora marinheiro
e o outro limpa-chamins. Ao romper do dia partiram do p do fabuloso
pico e tarde da noite ardia sobre ele uma pirmide gnea, que iluminava a
lguas de distncia, todo o Rio de Janeiro, a baa e o mar, verdadeira lanterna
mgica [sic] que a tudo envolvia com seu encantamento. Para descer, os
dois arrojados iam mais depressa, porm, com maiores riscos; confessavam
que por preo algum reproduziriam a faanha, pois seria tentar a Deus e o
que l em cima viram, no contaram a ningum.
No p do Po de Acar est a fortaleza da Praia Vermelha,
de grande importncia, porque sem ela seria muito fcil um desembarque
de tropas inimigas nesse stio. Bem artilhado, esse castelo, mudo e quedo,
com suas muralhas brancas, parece um ancio a repousar adormecido
sobre as ondas alterosas. Mas as muitas seteiras e os olhos faiscantes dos
canhes dizem bem claro da fora palradora do adormecido. No
obstante, sua guarnio no passa atualmente de 12 a 14 invlidos, sob o
comando de um 2 tenente tambm invlido. Ao tempo de D. Pedro
no era assim; havia como comandante um general23 e todos os recrutas,
alemes e brasileiros, eram aqui adestrados.

46 Carl Seidler
O Po de Acar, com o castelo Praia Vermelha, constitui o
extremo esquerdo da entrada do porto, e o forte de St. Cruz, com seus
300 canhes, o lado direito desse tringulo irregular. St. Cruz a fechadura e a chave do Rio de Janeiro, como o Po de Acar a sua sentinela
da torre. Passado esse forte, depara-se com um porto no qual todos os
navios de guerra do mundo caberiam folgadamente e em que todas as
naes martimas tm seus representantes, entra ano, sai ano.
Todos sabemos que a natureza vaidosa: ela se enfeita de flores e verde folhagem, e gosta de mirar-se com satisfao no espelho do
crrego ou do oceano. Mas em parte alguma ela mostra em mais alto
grau do que aqui esta qualidade, to inocente e encantadora, que no se
pode consider-la como defeito. Silenciosos estvamos no convs, em
bem-aventurado encantamento, como se um relmpago nos houvesse
carregado de leve magnetismo; a boca no tinha palavras; s as mos,
que mutuamente apertvamos em adorao sem palavras, vibravam convulsas sob a presso amistosa do entusiasmo e da despedida. a festa
divina da natureza. At os marinheiros tinham furtiva lgrima nos olhos.
Quem nunca viu o porto do Rio de Janeiro no tem autoridade para criticar
semelhante sentimento. No se pode analisar a impresso global; aqui
no cabe o despotismo das minudncias.
mo esquerda, junto ao mar, est a cidade imperial, no
panorama j descrito. Do imenso contorno de penhascos o Corcovado o
mais alto e maravilhoso. Tem ele o esqueleto de granito, mas no
despido de vegetao. L no alto h dois enfeites aplicados pela mo do
homem: um telgrafo24 e um pavilho de estilo meio chins, onde s
vezes habitava o imperador, quando queria em paz entregar-se ao amor
ou sua torva melancolia. Um telgrafo e um palcio de recreio imperial
sobre ngreme rocha, lado a lado, demonstram a velha verdade da afinidade
eletiva dos extremos o gozo e o medo do tirano!
O caminho para l sofrvel, s em certos trechos muito
ngremes; geralmente vencido em lombo de burro, alis meio de viajar
aqui muito comum. O burro mais cauteloso e mais paciente do que o
cavalo: um animal verdadeiramente catlico.
Mes mo do centro da ci dade se elevam diversos montes e
gigantescos blocos de granito; so monumentos que no foram levantados por arte do homem e que jamais a mo do homem poder arrasar.

Dez anos no Brasil 47


Os dois mais notveis so o da Conceio e o do Hospital;25 segue-se-lhe
o Morro da Glria, situado bem perto da cidade e assim denominado de
uma igreja de S. Maria existente sobre ele, alm de que com razo, considerado o Rio de Janeiro como imagem de Me de Deus, poder-se-ia
tomar esse penedo com o seu cruzeiro dourado como a glria do
conjunto.
Estes trs pontos dominam completamente a cidade, e a experincia demonstrou que um reduzido efetivo de tropas capaz no s de
ocup-los como de sustent-los. Demonstrao clara, se bem que negativa,
dessa afirmao temo-la na revoluo das tropas alems do Rio, da qual
tratarei mais tarde desenvolvidamente, como o assunto o reclama. Se essa
revolta desesperada no tivesse sido apenas uma exploso de cruel furor; se
tivessem assumido a direo dos revoltosos alguns oficiais de valor, cientes
do esprito que reinava entre os soldados em geral e da sua prpria situao,
em que a espada de Dmocles, qual cutelo do carrasco, lhes pendia por
uma crina de cavalo sobre as cabeas; tivessem sabido, como deviam, saber, que a fruta brasileira estava madura para ser colhida e prestes a cair
do p; ento teriam com a ttica que se impunha e com pouco esforo
ocupado aqueles trs pontos. O Rio teria tremido como linda pecadora
diante da imposta expiao; D. Pedro no teria sido degradado em Duque
de Bragana, talvez no estivesse morto! A Histria da Europa tambm
no teria apresentado mais uma lacuna imposta pela censura.
O Conceio o mais forte destes trs pontos;26 fica no meio
da cidade e fartamente artilhado, mas falta-lhe, como ultimamente em
toda parte no Brasil, suficiente guarnio. Ser negligncia ou
poltica?
mo direita vamos a idlica cidadezinha de Praia Grande,
geralmente ponto de romaria dos habitantes europeus do Rio quando
querem fazer aos domingos alguma excurso de recreio. Por 40 Rs.
(dois groschen) faz-se a travessia em grande barcos para a outra margem, de onde a cidadezinha espia atrs de pontes de rochas e sombra de
matas, qual rainha prisioneira, de extinto romantismo, ansiosa de amor.
Tudo ento vida e rumor; no falta msica, dana, e cantoria, alegria,
expansividade e loucura... Vinho e amor do a nota fundamental na
epopia desse dia de prazer. Vai-se tecendo contente o sonho at noite
adentro e acorda-se na manh seguinte com dor de corao e de cabea,

48 Carl Seidler
pois o reino da bem-aventurana dissipou-se ante a presso dos trabalhos
diuturnos de um presente de lutas.
No longe fica a Armao, onde os colonos alemes tinham
que estagiar at terem transporte para Porto Alegre. Est agora triste e
deserta: os tolos alemes, como outrora os muito escarnecidos israelitas,
esto hoje longe margem de rios dum pas inculto, e a ctara pende
muda dos galhos dos lamos. Porto Alegre no correspondeu ao seu
nome. Mas naquele tempo ainda no sabamos disso; a grandiosa natureza
nos enleava os sentidos, em nossa ebriedade de alegria s sonhvamos
de felicidade e bem-aventurana no pas louvado.
O porto, que na entrada mal tem meia milha de largo,
alarga-se cada vez mais e em pouco toma a forma e o carter de grande
lago interior; as ondas tornam-se mais mansas e mais azuis, os penhascos
ficam mais claros no mesmo grau em que o horizonte perde os traos
definidos. As costas verdes se espelham nas guas e parece que delas
exsurge o velho mundo outrora submergido, que desconhecemos, entretanto
nos parece to conhecido.
O porto do Rio ostenta muitas baterias e castelos, em parte
muito favorecidos pela natureza. Se compararmos o porto com o vestido
de gala do Brasil, que de fato o , esses fortes representam as condecoraes
ho no r fi cas. Vamos j ci tar os mais notveis. Pri meiramente, S. Joo,
com 30 canhes, em mau estado; um invlido ali deitado com honras,
mas que pouco mais pode fazer. At minha partida no se cogitava de
melhor-lo. Depois a Laje, um Gibraltar em miniatura, forte extremamente
slido, talhado no granito, com cerca de 24 canhes. A pouca distncia
mostra seus dentes como um co a querer morder, a ilha fortificada de
Villegaignon, construda por um francs, ao qual deve o nome; mas
quanto a morder no grande coisa, pois tambm aqui mais a guarnio
arquitetnica do que a guarnio militar. A todos os navios que entram
no porto tm que passar por uma quarentena [sic] poltica, at que uma
comisso especial para isso nomeada examine os passaportes dos passageiros e os papis do capito. Semelhante visita, parasita e cip europeu,
parece que tambm medra bem no Novo Mundo.
Ainda fica perto da cidade a Ilha das Cobras [sic], forte castelo
com 180 canhes. Com suas altas muralhas e torres chatas uma moderna
Bastilha, onde so recolhidos os indivduos apanhados nas ruas e forados

Dez anos no Brasil 49


a servir como marinheiros, vivendo em peas bolorentas, com alimentao
detestvel, como os mais vis criminosos, at que debaixo da vara do
cabo tenham aprendido os exerccios com as armas.27
Com a decadncia do trfico negreiro subiu consideravelmente
o comrcio de almas: extirpa-se um mal para dar lugar a outro.
Em todo caso, ainda acho o que louvar no trfico de almas,
pois no admite nenhuma seleo aristocrtica da cor, da religio ou da
classe, e encerra mais poesia. Desta forma ainda acontece freqentemente que filhos cavaleiros de Vnus ou de Baco, apanhados pela polcia,
so metidos na Ilha das Cobras e depois tm que prestar os mais detestveis servios forados, como escravos de gals ou imperiais marinheiros
o que aqui o mesmo. Seus parentes, quando no representam o papel
principal no caso, nada sabem a respeito; o filho perdido, julgado morto,
um dia torna casa materna, como aleijado ou velhaco, e reclama seus
direitos; s vezes haver lgrimas de medo e de saudade, mas nem sempre
se carnear um bezerro.
Dos referidos fortes, durante o governo de D. Pedro, a Praia
Vermelha era comandada por um general-de-brigada, S. Cruz por um
marechal do corpo de engenheiros, Villegaignon por general-de-brigada,
e a Ilha das Cobras tambm por marechal de engenheiros.
Farndola cmica de altos personagens de parada! E certo e
positivo que naquele tempo o Brasil possua mais generais de engenheiros
do que todo o resto do mundo reunido. Imaginem-se as somas enormes
necessrias para semelhante ostentao!
Se o Hecla vomita fogo, o Geyser vai resfriar-se, um imperador
americano gosta demais do brinquedo de soldados, as caixas das finanas
no tardam a esvaziar-se. Desse esvaziamento o Brasil no pode dar
contas certas e provadas, pois com suas minas de diamantes e moedas
de cobre o pas continua no caos; e um caos forma no drama de reproduo
do nosso mundo o segundo ato, pois o mundo foi a princpio deserto e
vazio e escureceu nas profundezas; ento Deus disse: Faa-se a luz.
E a luz se fez.
Sentenas bblicas podem ser aplicadas em toda parte e no
Novo Mundo tm duplo sentido. Talvez seja por causa do catolicismo
radical, com o barrete de dormir de trs pontas. Em Portugal a Madona
traz uma criana em cada brao, mas no Brasil ela traz num mesmo brao

50 Carl Seidler
pelo menos o jesuitismo, o fetichismo e o canibalismo. Isso no cristo isso no bom.
O porto do Rio de Janeiro tem 15 lguas de comprimento,
cerca de 12 lguas alems, e a maior largura entre a cidade e Praia
Grande28 de duas lguas. Altas montanhas envolvem o conjunto e os
navios aqui ficam to seguros como o filho ao colo da me. Tambm
eles sentem essa segurana e gozam-na em santa calma bem-aventurada,
depois da longa peregrinao pelo incomensurvel oceano. Parecem
deitados a todo comprimento, suavemente balouados pelas ondas,
quais ga ivotas cansadas, asas colhidas; s pelas bandeirolas a drapejar
ainda denotam vida. O escudo real da longnqua ptria os protege, enquanto calmamente dormitam.
Entrementes os marinheiros perambulam nas ruas do Rio e
petiscam nos vinhos portugueses ou nos encantos h muito murchos
de graas francesas. O capito talvez de sbito tenha ficado temente
a Deus e trava como galante fantico em qualquer igreja o seu namoro com alguma senhora densamente velada e ainda mais profundamente suspirosa. E os passageiros, cujos interesses puseram em
marcha toda esta cidade de velas? que feito deles, onde ficaram suas
esperanas?
Como j mencionei, aqui abundam as ilhas; o porto do Rio
um arquiplago, cujo carter o menos atilado dos fisionomistas facilmente
pode decifrar.
A ilha do Governador [sic] no fortificada, como tambm outra que lhe fica perto e onde h uma fbrica de plvora: so as covinhas de
sorriso na face aqui sem mscara pintada da virgem brasileira.
Alm dos mencionados fortes, ainda a cidade bastante defendida pelo Arsenal de Guerra e pelo Arsenal de Marinha [sic]. A natureza fez tudo para enfeitar e proteger sua filha dileta pois assim se
pode sem exagero chamar o Rio de Janeiro mas tambm o governo
atual d-se por satisfeito com isso.
Com suficiente guarnio e vigilncia, seria muito fcil repelir
as mais tensas ambies de conquista da melhor das frotas que para c
se voltasse com propsitos hostis; contudo, no statu quo [sic], em caso de
sbita declarao de guerra, quatro a cinco fragatas bastariam para bombardear a cidade imperial e com rpido desembarque por um coup de

Dez anos no Brasil 51


main [sic] tomar todos os castelos do porto. E se o caso ocorresse,
como um dia h de ocorrer, os nicos soldados seriam os jesutas e
os nicos exrcitos seriam as procisses. No Brasil ainda so possveis
milagres.

NOTAS AO CAPTULO I

7 Com a publicao de livros como este, com as queixas muitas vezes fundadas
dos colonos alemes a autoridades consulares, comearam a surgir, a par tir de
1840, enor mes dificuldades para os agentes brasileiros de emigrao na Europa
central. Em 1830 como reflexo da animosidade existente entre as massas populares,
uma lei brasileira veda quaisquer despesas com imigrao; em 1859 um decreto da
Prssia probe a propaganda em favor da emigrao para o Brasil, que havia recomeado. Em 1860 surgem a emigrao espontnea e a emigrao contratada.
8 N. do T. O autor publicou mais tarde uma espcie de segunda edio de seu
livro, porm, desdobrando-o em dois, com novos nomes, a saber: 1) Memrias de
um emigrado de Carl Seidler, ex-tenente a servio do Brasil; Hamburgo, 1837. Seus
captulos so: A respeito da mania emigratria Os aborgines do Brasil Uma
aventura de caa nas florestas virgens do Brasil Rio de Janeiro, posto e capital
Retalho da vida de um suo. 2) Histria da Guerra e da Revoluo do Brasil, desde o
ano de 1825 at nossos dias. Leipzig, 1837. Este no traz ndice nem qualquer
diviso do texto e a reproduo da parte militar do Zehn Jahre.
9 N. do T. Acaju, mogno.
10 Brocken montanha da serra do Harz, na Alemanha, com 1.142m de altura. Era a
que, segundo a imaginao popular, as bruxas se reuniam durante a noite de
Walpurgis. Muitas vezes, do cume dessa montanha, pode-se ver a prpria imagem
aumentada e refletida nas nuvens. o que se chama espectro de Brocken.
11 N. do T. Virgem montanha da Sua.
12 N. do T. Sic Onde nesta traduo aparecem palavras ou frases no alems (portuguesas, francesas, italianas, latinas) tais quais estavam no original alemo, elas
vm em itlico e seguidas de [sic].
13 N. do T. Sinnimo de Minerva.
14 N. do T. Em alemo h um trocadilho, em torno da palavra Thor, que significa
tolo (der Thor) e tambm porta (das Thor).
15 N. do T. Canal da Mancha. Tal nome, corrente, errado, francs coberto:
Manche manga. O nome alemo, Aermel-Kanal, tambm Canal da Manga.
Manga na acepo de brao, brao de mar.
16 N. do T. Em alemo, h um trocadilho a, considerando este nome escrito com
um s f, que ento significa pastor de ovelhas.

52 Carl Seidler
17 N. do T. 31 de dezembro.
18 N. do T De Groen, em alemo grn, verde; e de land, terra.
19 N. do T. O autor tem acentuada predileo pelo jogo de palavras, de grafia igual
ou quase igual.
20 O uso do caf s no fim da guerra cisplatina tornou-se regulamentar na nossa
marinha de guerra; quanto ao exrcito, caf ainda no figurava nas tabelas de 29 de
abril de 1883. Em 1827 o uso do mate chimarro era de uso generalizado entre as
tropas milicianas do Sul.
21 N. do T. exato que os corsrios se atreviam at a barra do Rio de Janeiro;
como tambm exato que de um lado e de outro no se trepidava de iar a
bandeira de terceira nao. J na campanha naval da nossa independncia, o intrpido
Taylor, na perseguio dos portugueses em retirada da baa para o Tejo, usou
desse expediente e em face de reclamao diplomtica de Portugal Inglaterra teve
que ser, embora s por algum tempo, dispensado dos servios ao Brasil.
22 Parece que a primeira ascenso ao Po de Acar de que h referncias foi feita por
ocasio da chegada da famlia real portuguesa ao Brasil, quando um soldado plantou
uma bandeira no topo do spero penhasco. No fcil constatar essa primazia.
Vieira Fazenda refere que em 1817 um ingls cravou no alto dele a bandeira britnica, que naturalmente l flutuava, sem que pudesse ser retirada; houve, porm, um
soldado que se animou a subir e que com perigo de vida a substituiu pela portuguesa, o que lhe valeu a baixa como prmio. Mais tarde Rule, Britnia outro
ingls repetiu a faanha, o que irritou um grupo de patriotas, que escalou o famoso
morro durante a noite e arrancou o pavilho ingls, substituindo-o pelo portugus.
Os alunos da antiga Escola Militar da Praia Vermelha fizeram da subida ao Po de
Acar um divertimento banal.
23 Inexato. As instrues expedidas no ato da criao do depsito de recrutas do-lhe
por comandante um oficial superior, subordinado a um inspetor, Joaquim
Pereira Valente, ajudante-de-campo do imperador. As obrigaes deste funcionrio
eram mais ou menos as de um diretor de estudos.
24 N. do T. Posto semafrico.
25 Morro do Hospital o Morro do Castelo. Ali funcionou durante muitos anos o
hospital militar. Nesse estabelecimento teve incio a Escola de Medicina, de que
hoje todo o Brasil se orgulha.
26 A Fortaleza da Conceio nunca foi considerada de grande importncia para a defesa da cidade, e a leitura de certos documentos da poca deixam a impresso de que
a sua criao no deixou de ser um reflexo da invaso de Duguay-Trouin. A sua
construo foi iniciada em 1715; em 1718 estava quase acabada, dispondo de 36
peas. O vice-rei Conde da Cunha, que governou a partir de 1763, criou a uma
casa darmas, onde o armamento era consertado, fabricado e conservado em depsito.
Teve grande movimento.
A Fortaleza de S. Joo teve incio com Estcio de S e foi ampliada por outros governadores portugueses. No tinha as atuais casamatas e foi desarmada pela Re gncia, em 1831. Em 1851, fundou-se em suas adjacncias uma escola de aplicao do
exrcito, transferida em 1857 para a Praia Vermelha, ficando a fortaleza como de-

Dez anos no Brasil 53


pendncia da escola, sob a guarda de 3 ou 4 invlidos, que a foram asilados. As casamatas foram levantadas em 1863, aps a chamada Questo Christie, atingindo a
17, encimadas por uma bateria a barbeta. O corpo de aprendizes-artilheiros passou a
ter a o seu quartel.
A Fortaleza da Laje guarnece uma posio que desde Villegaignon tem impressionado
favoravelmente a todos os tcnicos militares. Foi o chefe francs o primeiro que
a procurou for tificar-se, em 1555. Pouco mais tarde, foi outra vez fortificada,
porm, pelos portugueses, se bem que uns trs meses depois o mar se encarregasse
de devorar tudo, incluindo os canhes. A partir da, fizeram-se numerosas tentativas
para fortificar a Lagen, mas todas infrutferas, at que em 1713 deu-se comeo a
uma obra realmente slida. Em 1718, ainda no dispunha de artilharia a nova fortificao. Artilhada pouco mais tarde, chegou at nossos dias completamente remodelada. O pirata Antnio Knivet, narrando as viagens que em 1591 e nos anos seguintes
fez aos mares do sul, em companhia de Cavendish, refere-se a um curioso epi sdio em que tomou parte, quando prisioneiro nesta ca pi tal. Necessitando res taurar urgentemente o forte da Laje que o mar tragara, o governador procurou
tirar do fundo dgua os canhes indispensveis. Estava tambm por esse tempo,
escreve ele, como prisioneiro, no Rio de Janeiro, Andr Tower, que tinha conhecimentos da arte de curar e, tratando de alguns doentes, fez muito boas curas. Como
Tower dizia saber predizer o futuro, era considerado pelos portugueses como feiticeiro. Assegurou ele que havia de descobrir meios de tirar a artilharia do fundo do
mar. S tinha um olho e, no lugar do outro, diziam os portugueses ter o feiticeiro
um demnio familiar. Mandou fazer uma veste de couro e to bem a breou e engordurou que ficou toda impermevel. Preparou uma grande cabea toda breada e
munida de enorme nariz, e colocou diante do nariz trs bexigas e duas diante da
boca. Feito isto, convidou-me a en trar naquele aparelho e a descer ao fundo do
mar. Respondi que s aventuraria a minha vida em semelhante empresa, se fosse
bem recompensado. Chamou-me, ento, o governador e me disse que, se eu fosse
prender um anel ao ouvido de uma das peas, dar-me-ia 10.000 coroas e um passaporte para onde eu quisesse ir. Prometi que com o adjutrio de Deus faria a diligncia
por servir. Achando-se tudo prestes, levaram-me os portugueses com muita solenidade e oraes ao lugar em que se perdera a artilharia. Enverguei o vesturio de
couro e com uma grande pedra atada ao corpo fui lanado ao mar, em 18 braas de
profundidade. Como era, porm, enorme a cabea de couro e estava bem breada e
alcatroada, sucedeu im pelirem-me as guas para cima, ao passo que a pedra, pesada como era, puxava-me para baixo, do que me resultou uma sensao to penosa
que me parecia que a corda da pedra pr-me-ia o corpo em pedaos. Tendo eu
atado uma faca em uma das mos, cortei a corda e assomei tona dgua, dei-me
pressa em arrancar do rosto as bexigas e a lacerar o couro, pois estava quase sufocado. Os canhes a que se refere a narrativa de Knivet, que pode ser lida no tomo
XLI da Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, ainda devem permanecer no
fundo do mar, junto fortaleza.
Villegaignon foi o forte Coligny dos franceses, em 1555. Os nossos o tomaram de
assalto e o arrasaram nos anos de 1560 e 67. Reconstituda aos poucos pelos

54 Carl Seidler
governadores portugueses, foi destruda em 1711 por uma exploso, quando pretendia opor-se investida de Duguay-Trouin.
A Fortaleza da Ilha das Cobras, que como Villegaignon foi desarmada, tem uma
histria interessante. Duguay-Trouin fez da ilha a sua base de operaes contra
a cidade, o que veio demonstrar o valor da quele ponto, dado o ar mamento da
poca. Em conseqncia, tratou-se de fortific-la. O brigadeiro Jos da Silva
Pais organizou os seus planos em 1726, pondo-os em execuo no mesmo ano,
quando respondia pelo governo, na ausncia de Gomes Freire de Andrade. Segundo o monsenhor Pizarro, o brigadeiro fizera colocar so bre o porto da fortaleza uma inscrio, que lhe dava a exclusiva paternidade da obra, sem falar em
Gomes Freire, que com isso se magoou, fazendo mais tarde retirar a placa e
substituindo-a por outra, que omitia o nome de Pais. Coube de pois disso ao
brigadeiro assumir de novo a governana e a placa de Gomes Freire foi retirada, cedendo seu lugar a outra, que ainda deve existir, em que se l que na ausncia do governador, em 1736, o brigadeiro Jos da Silva Pais mandou le vantar
aquela obra.
Consta que desta rusga entre os dois chefes resultou o brigadeiro Pais ser designado
para expedicionar ao extremo-sul, e, por conseqncia, o feliz acontecimento que
foi a fundao do povoado do Rio Grande, em 1737. O Rio Grande do Sul tem
uma dvida, que precisa pagar, erigindo um monumento a cada contendor. Gomes
Freire de Andrade a combateu e peregrinou durante sete anos, procurando
dar-nos como limite o Rio da Prata, ou, no mnimo, o rio Uruguai e a enseada de
Castilhos Grandes. A runa do imprio que pretendeu legar-nos levou-o sepultura. O
brigadeiro Pais deu o passo decisivo para a brasilidade do torro gacho. Na Ilha
das Cobras estiveram presos, em 1789, Tiradentes, Alvarenga Peixoto e Toms
Antnio Gonzaga.
Santa Cruz. O local desta fortaleza comeou a ser fortificado por Villegaignon,
sendo esses trabalhos ampliados pelos governadores portugueses, que a criaram
a bateria de Nossa Senhora da Guia, que em 1596 impediu com seus tiros a en trada de uma esquadra holandesa. Em 1610, seus fogos repeliram Duclerc. Em
1831, a Regncia quase que a deixou desarmada. Era, como quase todos os fortes
do perodo colonial, de baterias descobertas, ao lume dgua. Em 1863, construram-se as casamatas a Haxo, em dois andares, o primeiro dos quais com 20 casamatas e o segundo com 21, alm de uma bateria a barbeta, para canhes de grosso calibre, superposta s casamatas. Este aparelhamento foi uma das conseqncias das humilhaes da chamada Questo Christie. Em Santa Cruz estiveram
presos Andr Artigas, o Andrezito, que a faleceu em 1820, o coronel Bento
Gonalves e outros revoltosos de 1835, do Rio Grande do Sul, e finalmente, em
1851, Frutuoso Rivera.
Fortaleza da Praia Vermelha. Depois de 1701, o Conde da Cunha fez construir a
fortaleza, tendo o Marqus do Lavradio mandado construir posteriorrnente o
quartel. Duclerc tentou pr-lhe a mo em 1710 marchando pelo interior, pela estrada de Santa Teresa, mas foi repelido. O decreto de 22 de fevereiro de 1823 criou um
depsito de recrutas na fortaleza, dando-lhe um regulamento muito minucioso.

Dez anos no Brasil 55


Para a foi transfe ri da a es co la que funcionava nas ad ja cn ci as de S. Joo, em
1857. No mesmo local funcionou posteriormente a Escola Militar do Brasil, que
foi extinta aps o movimento subversivo de 1900.
O Arsenal de Guerra, a que se refere o autor, foi o velho arsenal, que principiou por
ser uma simples bateria, construda, em 1603, conforme escreve Fausto de Sousa, nas
suas Fortificaes do Brasil; reconstrudo em 1696, a foi estabelecido o calabouo, o quartel da guarda do vice-rei, o trem de guerra e, finalmente, o Arsenal.
Os estudiosos podero encontrar outras mincias sobre este assunto nas Memrias Histricas do Rio de Janeiro, do monsenhor Pizarro, nas Fortificaes do Brasil, de Fausto
de Sousa e nas Antigualhas, de Vieira Fazenda.
27 A vara do cabo. Efetivamente, at de po is de 1890, o ensino dos ru dimentos de
instruo militar individual era acompanhado de maus-tratos. Entregues os instruendos a
um cabo ou soldado velho, este brandia muitas vezes uma vara de marmeleiro, para
abrir a inteligncia e melhor flexionar o corpo do recruta.
28 Vila Real da Praia Grande, hoje Niteri.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo II
CHEGADA PALAVRAS PRELIMINARES SOBRE A
PROVNCIA E A CIDADE DO RIO DE JANEIRO AS RUAS
A ALFNDEGA BANCO E PAPEL O PAO
AS CMARAS TEATRO EDIFCIOS
E LOGRADOUROS PBLICOS

Brasil a terra matriz da natureza e do mundo das fadas, terra da fantasia e da insensatez, da anarquia, da especulao,
terra de macacos, frades e mulatos, o estado imperial de um arlequim
de traje multicor, que com a sua vara de condo transforma ouro em
papel, po em pedra, homens em animais, e que na velha pantomima
Juca, o macaco brasileiro mostra sua ascendncia sobre sditos
quadrpedes.
Papageno29 o esprito protetor do Brasil e sem cessar soa e
vale a sua cano: Eu sou, sim, o caador de pssaros. Tudo aqui consiste nesse refro: caar e ser caado; como em nenhuma outra parte,
aqui o smbolo da vida; iscas no faltam e varas com visgo pendem
por toda a parte.
Estvamos finalmente no objetivo. L no fundo, nas razes
granticas do forte de Villegaignon ferrava nossa ncora de dentes agudos,
qual plipo de metal. Em expectativa estvamos no convs, espera do

58 Carl Seidler
que havia de vir. Tnhamos adquirido nossos bilhetes de espectadores,
tnhamos direito de presenciar cenas, mutaes e catstrofes.
A primeira impresso que colhemos da vida humana no Rio
de Janeiro foi altamente desagradvel e revoltante; destruiu todos os
sonhos idlicos que como chuva de man se derramaram sobre nosso
corao ainda enjoado do mar. Passou por ns grande embarcao que
levava dezoito negros, quais escravos de gals, dura e estreitamente
acorrentados uns aos outros; a pouca distncia seguia-se-lhe outra e
logo aps terceira. essa a to gabada emancipao dos escravos, a
liberdade brasileira, pensei eu comigo, e desviei meus olhos do espetculo. Verdade que depois eu soube que aqueles negros assim comprimidos eram criminosos e condenados, que por aquela forma deviam
prelibar na terra o gosto do inferno; no obstante no perdi a primeira
impresso.30 Se entre aqueles pretos tivesse havido um nico de cara
branca, a mscara castanha de um mulato ou o perfil agudo dum espanhol, eu teria ferreteado o meu sentimento como preconceito, ter-me-ia
eu mesmo tornado tirano. Mas tal qual eu vi e pude conhecer impossvel.
assim que querem ensinar cristianismo ao negro? querem lev-lo ao
Cu comeando a caminhada pelo inferno do desamor, da arrogncia e
da condenao? para isso no se necessita da palavra do sacerdote. O
mais leve erro, um defeito herdado de seus avs, um vcio que alis
adquiriu da civilizao europia, s isso bastante, apesar de toda a
liberdade e da carta de liberdade, para carimb-lo no s em escravo,
mas como criminoso. Isso cristo? imperial?
Como devssemos estudar ao mesmo tempo todas as diversas
raas humanas, acostou ao nosso navio uma outra embarcao com 16
remadores, vinda do forte. Eram todos brasileiros natos, isto , ndios
de cara chata, testa comprimida, grandes olhos, penetrantes, boca larga
de tulipa com beios grossos, e membros robustos, mas no grandes.
Com a competente autoridade, tomaram nossos papis e na maioria no
pareciam destitudos de conhecimento de lnguas e desembarao profissional, pelo menos todos conheciam bastante bem o valor das moedas
europias e sabiam como peritos numismatas distinguir e comparar as
colunas das piastras espanholas, o cunho imitado dos dobres espanhis, e as infelizes miniaturas dos luses franco-alemes. Pois, segundo

Dez anos no Brasil 59


geralmente sabido, um dom natural dos atuais brasileiros saberem
melhor estimar do que lavrar os metais nobres. Veio depois uma embarcao da alfndega, foi revistada a nossa bagagem e tivemos licena de
pisar o sagrado solo do Brasil .
Destarte pisei pela primeira vez a terra que escritores mal
informados e aventureiros tendenciosos dolorosamente decepcionados
em seus exagerados sonhos de esperanas ultimamente ou tm elevado
ao cu ou crivado de mil maldies. Achava-me, pois, no seio de uma
nao, da qual tanto se censurou a liberdade quanto sem reserva se
condenou sua ardilosa esperteza.
Vou aqui relatar tudo quanto colhi com experincia pessoal
em nove anos; pintarei o pas do du plo pon to de vista da na tureza e
da cultu ra, descreverei esta Nao nas re laes re c pro cas das diversas ra as, de seu carter, costu mes e vida pol ti ca; con tarei de pois a
fbula que assim comea: Era uma vez um imperador, no o
pequeno de S. Helena no, um grande, poderoso, rico e sanguinrio
imperador, que a 24 de setembro de 1834 aportou miseravelmente a
Lisboa.
Sei que coloquei muito alta a minha mira, mas tranqiliza-me
o fato de que ao mesmo tempo jurei de s falar com a melhor convico;
o que branco ser branco, o preto preto; banirei completamente do
meu quadro cores intermedirias, cortesmente cinzentas.
A provncia do Rio de Janeiro das menores das dezenove
que ainda constituem o fulgurante firmamento do Imprio do Brasil,
depois que com a paz de outubro de 1828 a Cisplatina foi cedida a
Buenos Aires.31
Contudo, seguramente a mais rica e mais povoada, pois de
acordo com os ltimos dados meio oficiais s a capital, Rio de Janeiro,
conta 230.000 habitantes. Esta provncia a mais linda pedra preciosa
da coroa imperial do Novo Mundo, realmente nova, mas sumamente
Schffer afirma que a provncia do Rio de Janeiro tem a rea de 8.930 milhas quadradas; mas isso no passa de uma das suas muitas rodomantadas [sic], pois os prprios
brasileiros s lhe do 800 a 1.000. J por a se v como Schffer na sua retrica pretende ter descoberto a pedra filosofal numa mistura de Climar e Parabel.

60 Carl Seidler
antiquada. Em quase toda parte onde se arrastou a floresta virgem est
plantada de caf e geralmente o caf tem o predomnio entre todos os
artigos de exportao do Brasil. Infelizmente as bagas de caf tornaram-se na Europa verdadeiros diamantes. Alm dele, a exportao
consiste em algum algodo, em acar, ipecacuanha e algum pau de
tinturaria. Mas o cmbio de dinheiro e o trfico branco de negros so as
principais fontes financiais do estado. Dos homens falaremos depois;
aqui apenas ainda algumas palavras sobre o gado, que eu entendo de
classificar com o carter fundamental de pequeno, compacto e sestroso.
Cavalos, bois e porcos so geralmente ruins nesta provncia e nada se
faz para melhora das raas. O gado chifrudo, os porcos e os burros so
geralmente trazidos de Minas Gerais e os bons cavalos, quando no so
artigos de luxo, ingleses, vm geralmente das provncias meridionais,
como S. Catarina e S. Pedro do Sul; mas os mais vistosos cavalos militares
so comprados em Buenos Aires e de l introduzidos como contrabando
porttil no Rio de Janeiro.
No em vo a cidade im pe ri al da ter ra co lombiana tomou
Paris por mo de lo; tem ela algo de gran dioso, voluptuoso e agra d vel, que lembra o velho dito: Quem estiver de p, cuide-se, no v
cair!
A situao do Rio de Janeiro j foi, se no descrita, pelo
menos pintada. Para esgotar minhas comparaes ainda acrescentarei
e esta idia de poca muito ulterior de minha vida que o Rio de
Janeiro, com seus socalcos em forma de terraos uma gigantesca
Gnova, imitao de um ninho de cobras, onde os ovos de pomba,
brancos como cisnes, espalhados de fraga em fraga, piscam olhos
para o amoroso sol. E a cobra, como me, tem quase a natureza do
cuco.
No vamos aqui conclamar o cuco, pois que havia de querer
entoar sua velha incansvel cano predileta do egosmo.
As ruas do Rio so na maior parte compridas, tortas e estreitas,
as casas quase todas baixas, sujas e edificadas em estilo vulgar, sem levar
em conta questes de gosto e de comodidade da vida social, feio da
vontade no momento e da urgncia. Dessas muitas ruas que se arrastam
e se cruzam, sobe morro, desce morro, h duas, quando muito, que se
podem denominar com algum epitheton ornans [sic]: a Rua Direita [sic] e a

Dez anos no Brasil 61


Rua dos Ciganos [sic].32 Em ambas se deparam vrios edifcios mais
magnificentes que belos.
Poder-se-ia juntar-lhe a Rua do Ouvidor [sic], pois esta recebe
encanto singularmente mgico para o forasteiro sem amigos e sem
alegria pelas inmeras casas de modas quando noite brilhantemente
iluminada. L dentro, atrs das ramalhantes cortinas das janelas e dos
perfumados reposteiros de folhas e de flores de uma natureza transatlntica, esto assentadas as diligentes costureirinhas, e seus olhos muitas
vezes brilham mais que a claridade das lmpadas e dos falsos diamantes e
prolas, que com uma garridice to ingenuamente artstica sabem entremear
em seus cabelos.
Mas, oh! isso so ns grdios que s se podem desfazer com
a espada de Alexandre. A costureirinha tornou-se no Brasil, tanto
quanto Colombina, mscara permanente do carter; Vnus, a grande
me de todo o gnero humano e da mitologia, sustenta seus direitos em
toda a parte. Aqui as modistas da Rua do Ouvidor, segundo ensinam as
mais fiis crnicas da cidade, detm h muito tempo uma espcie de
monoplio nesse apostolado. No posso garantir com certeza que exista
a esse respeito alguma clusula no tratado de comrcio com a Frana; mas
o certo que essas mulheres quase todas levaram a cabo nos boulevard
parisienses o primeiro ato brilhante do seu drama de amor e agora, passada
a Linha, pensam aqui dar nova vida e frescor s linhas da beleza cedo
esmaecida e da sensualidade amortecida. A f d a bem-aventurana e a
O Sr. V. Mansfeld, em sua obra Minha Viagem ao Brasil no Ano de 1826, pgina 118,
menciona uma rua esplndida, muito bem iluminada, a que d o nome de Rio de Rauta.
Este Sr. V. Mansfeld, que sabe descrever o Brasil com sua pena destra, entretanto de
todo o Brasil s conheceu o Rio de Janeiro e mesmo s viu esta cidade 5 ou 6 vezes,
luz da noite, sob o abrigo das sombras noturnas; o seu navio, que esteve por algumas
semanas ancorado no porto, lhe pareceu mais seguro do que o cho vulcnico do Brasil.
Provavelmente o romntico narrador de viagens se refere Rua Direita, que na sua dupla confuso por sua vez troca pela Rua do Ouvidor. Esta ltima leva diretamente Rua
Direita, ao passo que no h em todo o Rio nenhuma Rua Derauta. Cito esta circunstncia apenas como crtica obra de Mansfeld e dela se v claramente a veracidade de
minha afirmao e das cavalheirescas excurses noturnas. Todos sabem que rio significa
Fluss e rua Strasse. Alm disso costureirinhas francesas dificilmente quereriam estabelecer-se sobre um rio, preferem morar no centro da cidade, onde falta gua.

62 Carl Seidler
gente pode considerar-se bem-aventurada na Rua do Ouvidor, se bem
que aqui no se encontrem melhores guas de beleza do que no Palais
Royal em Paris. Alis, quase todas as casas desta rua pertencem a franceses ou so por eles alugadas, e fazem bons negcios como artfices ou
comerciantes. O Rio de Janeiro, de um modo geral, mesmo um local
de despejo das modas francesas e da sua cultura de fancaria.
Alm disso h na cidade inmeros claustros, que com suas
amplas salas e ptios ocupam rea considervel; mas alguns deles foram
requisitados e transformados em casernas, no governo do imperador to
militarista quanto beato. Semelhante destino coube tambm em parte ao
esplndido mosteiro de S. Bento, situado perto do Arsenal de Marinha,
sobre uma suave colina de pedra, o qual foi designado para quartel do 2
Batalho de Granadeiros Alemes.
Singular assombramento! Padres piedosos foram substitudos
em suas silenciosas prticas devotas por hereges alemes, e nas estreitas
celas, como nas amplas arcadas, que dantes s ouviam os ave e os credo,
[sic] ou o suspiro de um desgraado, o grito de medo de alguma pecadora
arrependida, reboavam agora as cantorias profanas de soldados embriagados, que procuravam fazer esquecer em bacanais noturnas as penas
do dia, as esperanas iludidas e a ptria distante.
As casas do Rio so, como disse, em geral baixas, pequenas,
sujas, sem gosto e incmodas; s nas mais ricas se vem tapetes e muitas
vezes o rs-do-cho no assoalhado. Em toda parte reina ar ranjo
barroco do material, da distribuio e dos ornamentos arquitetnicos
quando tais existem. Na verdade, s vezes se nota uma espcie de luxo,
mesmo ostentao, mas nunca elegncia, simetria ou conforto no interior.
O quarto das crianas fica junto ao salo de visitas, o dormitrio ao p
da cozinha, o boudoir [sic] junto do quarto dos criados, a estrebaria com
seu estrume ao lado do belo portal, o escritrio ao p da latrina, tudo
francesa. Com isso chego a um outro grande mal a que, com grande pesar dos rgos mais nobres, se est exposto em todas as ruas, praas pblicas e principalmente na praia, a todas as horas do dia e da noite.
que os moradores do Rio so muito comodistas e por isso no gostam
de comodidades a distncia adequada; encontram-se at casas muito
distintas onde um necessitado procurar em vo os lugares que tais, de
necessidade geral. Por mais que se tenha falado dessa desordem, a pol-

Dez anos no Brasil 63


cia, aqui chamada imperial, mas que se no poder chamar louvvel, no
conseguiu pr paradeiro a to asqueroso costume. Por exemplo, no
nada extraordinrio que os negros encarregados de transportar das casas
para a praia toda sorte de lixo, por sua vez se revelem demasiado comodistas para levarem o vaso transbordante em longa caminhada at o mar,
e na primeira esquina despejam toda a porcaria e se vo embora.
A este flagelo da cidade junta-se a velha praga faranica da
terra, os imortais ratos. Esses bichos medram excelentemente no Brasil e se multiplicam todos os anos medonhamente. Tornaram-se uma
espcie de alta caa sagrada, apenas perseguida algumas vezes pelos
monges nos seus jardins murados. Mirades de mosquitos e de bichos
de p, estes metendo-se debaixo das unhas dos ps e a pondo seus
ovos, centenas de centopias e escorpies, aumentam com suas picadas
venenosas a impresso total capaz de levar ao desespero, qui loucura, o estrangeiro no Rio de Janeiro, principalmente o desgraado
aquartelado na Praia Vermelha.
Feita esta revista geral, que era indispensvel, volto minha
narrativa. Tnhamos desembarcado na Alfndega [sic] e a tivemos que nos
submeter segunda visita de nossa bagagem. O funcionrio disso incumbido
era um verdadeiro aduaneiro, com a malquista significao bblica dessa
palavra sempre odiosa. Remexeu nossas malas, sem contemplao, no
achou nada que pudesse ser considerado contrabando e pelo seu trabalho
reclamou a enorme soma de 2.500 Rs., contra o que naturalmente levantamos solene protesto.
Atrado pelo falatrio, aproximou-se um oficial alemo, que
nos reconheceu como seus patrcios e fez ver ao imperial aduaneiro, em
poucas palavras, que era um intrujo e que merecia o pagamento da
soma reclamada em boas pranchadas nas costas. Humilhado escafedeu-se o esperto aduaneiro; mas aposto que os passageiros seguintes
haveriam de ter que surrar duplamente aquele burro retovado em leo.
Semelhantes extorses privilegiadas ainda acontecem todos os dias, em
escala cem vezes maior, na alfndega do Rio. S as prevaricaes que
aqui se praticam poderiam dar aprecivel oramento para muito
principado alemo; de todas as partes afluem as mais prementes queixas,
mas o governo no d o menor pasto para pr um paradeiro a tais abusos.
Como se v, a Constituio no planta extica; vinga s artificialmente nas

64 Carl Seidler
estufas da zona tropical e gosta mais da neve que do sol. E que coisa a
atual to gabada Constituio brasileira? Uma criana com o corao cheio
de cuidados de adulto e touca de ancio.
A alfndega bonita e espaosa; merecia ter sido construda
para fim mais nobre. As coisas nela armazenadas nem sempre esto na
melhor segurana, pois o que os imperiais funcionrios no carregam, os
ratos o devoram, e o que os ratos no devoram atacam-no as formigas
brancas, que como se sabe so peritos destruidores e desempenham
indesejvel papel capital na histria da reproduo da criao. Sempre
triste para o proprietrio quando as suas caixas cheias de mercadoria
paga em boa prata lhe so entregues vazias ou pelo menos avariadas.33
Bem perto da alfndega fica o Banco, tambm belo edifcio, que,
porm, pelo seu contedo recebe maior importncia do que lhe proporcionariam suas formas exteriores, lascivas. Este Banco do Brasil [sic] deve-se
considerar como uma espcie de teatro ou escritrio de loteria, onde a
tolice humana posta prova, premiada ou castigada uma mesa de jogo,
na qual o desespero perde ou ganha. Se as finanas so um jardim de recreio
rgio, um banco nada mais que um banco comum, artisticamente lavrado,
onde os altos senhores com seus muito amados ministros se dignam ausentar-se e pr-se vontade; pois este banco uma maravilha da arte, que
abre, fecha e se estende, a bel-prazer do dominador.
minha chegada ao Rio o dinheiro brasileiro, que em peso e
cunho pouco difere das piastras espanholas, ainda estava al pari [sic] com
o cobre e o papel, de modo que se podia imediatamente trocar no banco os bilhetes por prata. Mais tarde, porm, comeou-se por uma lei a
estabelecer um limite do numerrio que podia ser cambiado por dia,
pois a prata estava muito desvalorizada. Essa medida, talvez necessria,
mas sob tal forma certamente insensata, baixou completamente os
crditos do banco imperial; pretendendo salvar alguma coisa ps-se
tudo a perder. Suscitada a desconfiana, todos queriam trocar seu papel
em prata. Naturalmente no era possvel. Pouco antes da abdicao do
imperador, o papel cara tanto que o tler cunhado com o valor de 960
Rs, tomara o valor imaginrio de 2.150 at 2.200 Rs. e o banco no
cambiava mais. Que prejuzo for midvel resultou da para todos os
funcionrios pblicos, que no dispunham de tempo nem de prata para
negociar o papel! Todos os funcionrios civis e militares recebiam seus

Uma rua do Rio de Janeiro

66 Carl Seidler
vencimentos pagos em bilhetes, entretanto tinham que satisfazer em
prata s suas mais urgentes necessidades. Esta uma das muitas injustias
que tantas vezes o governo brasileiro se permite com o seu jesuitismo
ladino e as suas contas diferenciais [sic]. minha partida o dinheiro papel tinha melhorado um pouco, mas o tler de prata ainda custava 1.450
a 1.500 Rs. e o cobre tinha 10 a 12% de gio. Todos ns oficiais alemes
mais tarde dispensados sabemos uma triste cano a esse respeito. O drama popular tornara-se Vaudeville [sic], com marafonas.
Tanto a alfndega como o banco ficam na Rua Direita, na
qual ainda se distingue a Capela Imperial [sic], pela sua simplicidade exterior e riqueza interior. Fica no fim da rua e est em comunicao
com o pao por meio de corredores. Esta capela34 apenas um realejo
no teatro imperial, e na realidade assim parece, encarado o panorama
em linhas amplas. D. Pedro costumava aqui comparecer pontualmente
ao servio religioso, at mesmo acompanhar desde aqui a procisso, em
ocasio de festa, como pajem fiel e portador de plio episcopal, e era
muitas vezes extremamente ridculo ver como o monarca de um dos
maiores e mais ricos pases da Terra se extenuava a acompanhar pedaos
de pau dourados e figuras de santos.
Semelhante suor imperial no cai fertilizante como chuva primaveril sobre os campos ridos da ptria; quando muito, molha como
bno de man a corporao mendicante dos porta-batinas e agita e desperta o povo mornamente crdulo para impresses to elevadas. Tais procisses festivas esto na ordem do dia, e quase diariamente so vistas a
serpear com suas variegadas cores pelas ruas principais do Rio. Vo precedidas por msica militar, a tocar, e nas festas mais importantes, como
por exemplo de Corao de Jesus ou de Nossa Senhora da Conceio
[sic], tomam parte os principais funcionrios do estado, com as pesadas
esttuas da Madona, em tamanho natural e crucifixos quanto mais coloridos e mais pesados, melhor. Seguem-se os outros santos, na ordem hierrquica, a variar com a tradio e a quadra do ano, todos sobrecarregados
mais do que a decncia manda, com roupas, asas e pedraria legtima,
A mais alta personalidade eclesistica no Brasil um arcebispo, mas que reside
na Bahia, no no Rio.

Dez anos no Brasil 67


todos seguidos de pajens ricamente vestidos, velas de cera acesas, com a
chama oscilante a espalhar claridade baa. Meninas das melhores famlias
figuram anjos, com asas de seda e em tric cor de carne, e so verdadeiramente anjos que ao primeiro olhar convertem ao mais duro ateu, pois
aqui como em toda a parte o amor a mais bela religio. Por ltimo o
cortejo interminvel dos senhores do captulo, religiosos e monges das
mais diversas ordens no traje barroco da sua regra. Muito riso, beijos, bebida e rap; mas isso no se nota, pois o encobrem os estandartes das diversas igrejas e claustros a drapejar alto e numerosos barraca sagrada,
onde os homens no podem meter os olhos um sacrossanto [sic], a cuja
aproximao todos os passantes se ajoelham, at as guardas com suas espingardas,35 e cobrem o rosto com a mo, como se houvesse algo que
ver, que no tolice humana. Os dois velhos bonzos, servilismo e feudalismo, fazem para sua sade proveitoso passeio.
Com este desvio perdemos de vista o Pao Imperial, mas de
fato com isso pouco perdemos. Julga-se antes defrontar a residncia de
abastado particular, do que o palcio do primeiro potentado do Novo
Mundo. No se lhe descobre qualquer ornato, nem exterior nem interior;
o mobilirio moderno, mas em parte inadequado e usado antes de ter
uso; os quartos so delicados, mas no confortveis.
O estilo do conjunto meio italiano, extico, inexpressivo e
corrupto; nada de extraordinrio se nota. Mesmo o Largo do Pao [sic]
embora mais ou menos calado, est coberto de capim e em todo
tempo, ainda no mais forte calor, to cheio de sujidades de toda espcie,
que por ali s se poderia fazer m idia do amor do monarca pelos sditos
e vice-versa. A nao brasileira achou suficiente essa residncia para Sua
Majestade Constitucional, pois nada conhecia melhor, mas chocante
que a enorme avareza ou o proftico esprito de especulao de D. Pedro
nunca permitisse qualquer melhoramento ou embelezamento no edifcio. s sextas-feiras o popular imperador dava aqui audincia pblica, na
qual toda a gente, de qualquer classe, naturalmente sob a influncia da
competente proteo ou cabala, podia entregar-lhe sua petio e at,
quando julgado necessrio, falar-lhe pessoalmente. Cenas grotescas
sucediam ento; talvez depois achemos lugar para narr-las.
Pedro I gostava de preferncia ficar na sua Quinta em S.
Cristvo e se bem que a troca no seja vantajosa, no podemos por isso

68 Carl Seidler
censur-lo, porque no Brasil a natureza sempre bela, tanto quanto a
arte , em regra, feia e contrafeita.
Bem junto do Pao acha-se a seu turno a Cmara dos Deputados [sic] uma das raridades mais dignas de se ver nesta original capital
imperial. No que o severo e espaoso edifcio se distinga pela impresso
de conjunto das suas formas exteriores, ou por algum ornato arquitetnico adequado e agradvel; no porque possa despertar interesse histrico
pelas recordaes que sugira, ou a curiosidade admiradora do apreciador
de antiguidades; no: o que eu acho de notvel nela so os debates que
ali realizam os deputados.
A tolice rude, a protrvia ignorante, com que esses representantes
da nao brasileira sustentam seus presumidos direitos e muitas vezes
abdicam do essencial, para conquistarem ninharias sem importncia; a arrogncia ridcula, com que se equiparam s naes europias, at em certos
sentidos presumem ultrapass-las mil vezes; os desaforos verdadeiramente brbaros com que mutuamente se honram em seus discursos,
pondo adequado remate ao carnaval; tudo se ajunta para oferecer uma
das mais degradantes cenas da vida pblica do Brasil e do esprito coletivo,
para o estrangeiro atnito, que a princpio aqui se julgava diante duma
assemblia dos homens mais notveis duma grande nao. A lngua portuguesa j de si possui quantidade considervel de to enrgicas, caractersticas galanterias do rancor e do vexame, mas os senhores deputados
em seu zeloso ardor funcional no se contentam com isso, e ainda muitas vezes sublinham as palavras altamente escabrosas com uma mmica
demasiado compreensvel, indecente, para que nada se perca da sua grosseira produo.
Entre esses deputados, especialmente entre os representantes
das provncias da Bahia e Pernambuco, figuravam muitas vezes,
mormente depois da partida do imperador, mulatos, gente da mais baixa
plebe, verdadeiro fermento dum povo radicalmente viciado, que por
excessos de toda espcie requestavam o aplauso de seus patrcios da
A lngua alem, como se sabe, tambm no se pode dizer pobre de tais palavras e
ditos tonitruantes; mas a espanhola, como a portuguesa, excedem-na em cem por cento.
Frases como filho de uma. ou .... . que te pariu [sic], que me envergonho de traduzir, certamente jamais sero pronunciadas em qualquer as semblia alem, nem
mesmo sob outra forma.

Dez anos no Brasil 69


mesma cor, e assim atraam o grande nmero de seus votos plenamente
vlidos. Esses homens que sempre se afiguram preteridos pelos brancos,
e que de fato o mereceriam, entendem que com o seu lugar na Cmara
adquiriram um trono de tirano; pretendem suprir as suas deficincias da
natureza madrasta por lcida inteligncia e brilhante talento, e forar se
no o respeito, o temor pblico; e para levar avante essa pretenso no
dispem de outro recurso, na sua pobreza de esprito, do que gritar,
injuriar e fazer barulho. Imitam os maus atores teatrais, que procuram
arrancar aos berros o favor do pblico, favor que s lhe deveriam
angariar sem sentir, com ingnua, cativante veracidade. Que mais se
poder dizer da nao que se faz representar por semelhante gente?
Mais tarde, quando eu tratar da revolta, do Rio de Janeiro, e
do destronamento de D. Pedro, ver-me-ei forado a citar diversas vezes
deputados como personagens em ao, e o farei de bom grado porque
tal espetculo nunca deixa de ter certo efeito dramtico. Alm disso, no
captulo da dissoluo das tropas estrangeiras terei oportunidade de
demonstrar o que acima afirmei, com a conduta toda da Cmara dos
Deputados; pois o que srio deve ser tratado seriamente.
Ainda h no Rio uma Cmara dos Senadores [sic], insignificante,
singelo edifcio no Campo de S. Ana [sic]. Todas as resolues da Cmara
dos Deputados, inteiramente como no parlamento ingls, antes de serem submetidas sano pelo imperador tm que ser aqui examinadas e
aprovadas.
Os senadores so eleitos vitaliciamente e recebem 9.000 cruzados
ou 3.600 piastras espanholas como subsdio, ao passo que os deputados
s so eleitos por quatro anos e s percebem 6.000 cruzados por ano.
Registremos ainda o Museu, que tambm fica no Campo de
S. Ana. Refletindo sobre os incomensurveis tesouros que o Brasil possui
no ponto de vista da histria natural; ponderando quanto o extenso
trfico comercial, especialmente com a frica e a ndia, facilita e incentiva a
acumulao de tudo quanto de notvel e raro se encontra sobre a Terra;
fica-se realmente pasmo, ao verificar que nada se fez nesse sentido, e
que o museu de Paris ou o de Berlim mais rico que o do Rio de Janeiro
em artigos brasileiros interessantes, naturais ou artefatos. A culpa

70 Carl Seidler
parte da nao, nova demais, parte do governo, demasiado pretensioso
ou s vezes sobrecarregado de outras cogitaes mais prementes.
fcil de compreender que a movimentada histeria do dia,
cheia de sucessos relevantes, ultrapasse e deixe na sombra as verdadeiras
fbulas e maravilhas da histria natural, por mais bem sistematizada que
seja. O luxo, tomada a palavra em sentido nobre, que no o geralmente usado, criao da cultura, e s um povo que se conhece a si mesmo
e a suas possibilidades, que atravs de sculos desenvolveu e concentrou
suas energias, pode ter direito a semelhante luxo. A poltica, tambm
tomada no sentido elevado, no comum, da qual depende implacavelmente a existncia nacional, continua tendo voz muito possante. A nao
brasileira, que ela mesma se cognomina de grande, trate primeiramente
de limpar sua Cmara de Deputados, para ento pensar em encher o
seu museu com raridades.
J o teatro um edifcio bastante grande e no sem gosto;
tambm interiormente arranjado com elegncia e apresenta na entrada
magnfico buf. Sem sua xcara de caf no pode o brasileiro distinto ser
afinado para impresses estticas ou para estuante entusiasmo. O camarote
imperial, situado na primeira fila, bem defronte do palco, exageradamente
provido de reposteiros de seda verde, bordados a ouro, e forrado de
veludo verde. Verde e ouro so as cores nacionais brasileiras. At as decoraes podem ser consideradas bonitas, embora s vezes pequem contra
a fidelidade histrica, e a iluminao pela sua judiciosa aplicao duplica
o efeito de iluso de ptica. Mas nem no teatro desaparece o despotismo,
que aqui deixa ver as orelhas, qual burro roubado. Todos os espectadores
so obrigados, ao aparecer a famlia imperial, a voltarem o rosto para
esse camarote at que suba o pano; a mesma exigncia barbrica prevalece nos intervalos. O melhor contraste para esse servilismo formam
os negociantes norte-americanos, sempre abundantes na divina cidade
imperial. Em atitude cmoda e arrogante de Antinous36 ficam de p
no meio dos bancos, mos nos quadris, e nas suas idias republicanas
nem sequer pensam em tirar o chapu de aba larga, puxando para a nuca,
diante da majestade, que no reconhecem; s a ccega de umas pontas
de baioneta os leva se no razo pelo menos sujeio.
Durante o governo de D. Pedro ainda havia freqentes bailados
e peras italianas. Nisso em parte se procedia bem; pois onde no h

Dez anos no Brasil 71


Histria Ptria no pode haver drama, pelo menos no h assunto
apropriado. As peas de Caldern s possuam interesse puramente portugus e o Brasil no queria mais ser colnia de Portugal. J a Frana, o
prisma [sic] das modas e de uma aristocrata de glria extinta apenas h
dez anos, do recm-desaparecido sol de Austerlitz e de Wagran, podia
aqui ser impunemente levada cena, com honras. Era evidente a necessidade
de introduzir o uso de bonzos europeus, mas deve-se reconhecer que a
escolha no foi m. Notadamente os bailados eram representados por
uma companhia contratada em Paris e nada deixavam a desejar. A dana
tambm tem sua esttica. Com a abdicao do imperador, a arte mmica,
j quase extenuada at a morte, recebeu o golpe de misericrdia. A mesma insensata palavra de despotismo, que subitamente desterrou todos
os estrangeiros, militares ou civis, empregados do estado, atingiu o inocente pessoal de teatro, apesar da vestimenta demasiado transparente
claro que se pudesse suspeitar houvesse por baixo alguma pea de roupa
poltica secreta. Sem prembulos, cortaram os contratos de cantores e danarinos; fossem danar alhures, pelo vasto mundo afora. Em lugar deles
apresentavam-se agora s atores nacionais, em geral mulatos, e infelizmente colhiam patritico aplauso geral dos espectadores. As velhas peas
portuguesas demandavam muito estudo e elevadas custas de encenao.
Alm disso uma to vultuosa revoluo necessariamente tinha que dar
logo luz, com tantos ovos no postos, um drama popular. Os mulatos j
so de nascena apenas obra de remendo da natureza, por isso so peritos remendes. As mais antigas, como as mais novas produes dramticas
de Frana e Alemanha foram reproduzidas em horrvel transformao, e
no tinham fim os gracejos mais insossos, e as mais insuportveis aluses aos herosmos praticados no funesto 7 de abril de 1831, de memria carnavalesca. Um fandango ou uma gavotte [sic], ainda mais lamentvel,
substitua o antigo bailado, e a conseqncia natural foi que os estrangeiros
cultos, que sempre haviam constitudo o primeiro e mais rendoso pblico de teatro, de repente se abstiveram. At a orquestra teve que obedecer
senha; todos os estrangeiros foram eliminados. Das vendas mais reles
foram buscar mulatos bbedos para figurarem na banda musical imperial. Pelo menos a insensatez era sistemtica.
O que atualmente s vezes ainda atrai ao teatro os estrangeiros
domiciliados no Rio o fandango de Madame Ricardina Soares. Ricardina

72 Carl Seidler
portuguesa nata, nem muito nova, nem esplndida de beleza, mas de
olhos e ps inexcedveis. No h corao de homem que lhe resista. No
se faa idia da sedutora como de cantora francesa de pera; o fandango
no reclama tais saltos forados, nem movimentos indecentes e mmica
inequvoca. Toda dana por natureza sensual, mas a sensualidade pode
ser inocentada pela decncia e a graa, pode mesmo sob o vu do pudor
ser virtuosa e s assim lcito incluir Terpscore entre as musas. Ricardina sabia disso, estava em sua natureza, ela o aprendera desde criana. Jamais concedia aos seus numerosos adoradores, como voz corrente, o
menor favor, razo por que continua sendo a divinizada prima-dona do
imprio brasileiro. Era preciso v-la uma vez que fosse, representar o
celebrrimo fandango, com seu irmo, jovem vistoso e forte. Em traje
leve de amazona desliza ela sobre o tablado, slfide fugidia surpreendida
pelo primeiro raio em campina vedada. O mais forte amor e o mais ntimo
desejo, medo inquieto e violenta atrao, timidez e arrojo, lutam visivelmente pela posse do corao intumescido e todo movimento do corpo
sedutor nos revela novos sentimentos, novos pensamentos. A cartilha
do amor est aberta diante de ns em letras claras com profundo sentido; compreendemos tudo e no compreendemos a agitao de nosso
prprio peito. Semelhante espetculo deveras um servio religioso,
uma festa da natureza humana. Que tua velhice seja to feliz e sagrada
quanto tua madura mocidade, Ricardina Prima-dona!
Mas no era possvel que a senhora Soares todas as noites
danasse trs horas: era preciso levar outras coisas cena e ento o recurso eram todos os aleijes dramticos que um falso patriotismo gerava, como o sol s pulgas. Mas o dinheiro ia sempre encurtando entre os
estrangeiros e fcil de compreender que ultimamente nenhum deles
mais queria pagar 640 Rs. (cerca de um tler) por um bilhete de platia.
Predominavam completamente os mulatos; arranjavam, como melhor
podiam, alguns dramas modernos, traduziam horrivelmente as novidades
estrangeiras, e nunca esqueciam de condimentar exageradamente esse mingau dramtico com as mais ridculas aluses aos funestos dias de abril,
qual pimenta-malagueta, tornando o prato totalmente intragvel para
paladar europeu. Assim, recordo-me, por exemplo, de uma representao do Guilherme Tell, de Schiller: a obra-prima alem tornou-se comdia portuguesa. Guilherme Tell, o corajoso campnio suo, aparecia de

Dez anos no Brasil 73


roupa vermelha e chapu de trs bicos; e todo o traje era de tal maneira
sobrecarregado de gales dourados e outras bugigangas que a cor fundamental s despontava nalguns stios. E a cara amarela, de macaco, redonda e brejeira, que aparecia como defunta esperana da vida debaixo
dos trs bicos, completava o ridculo de todo o conjunto.
Igualmente as figuras restantes; e Gessler copiava com muita
evidncia, nas palavras e nos ademanes, o imperador expulso. Na verdade
difcil rir dessa comdia de macacos.
Acrescia que desde que o teatro assumira carter poltico, os
espectadores ali no estavam seguros da vida. O povo tinha sacudido os
grilhes, como um urso danarino escapa a seu guia; sofrera fome e
sede, pois na sua selvageria domada no sabia alimentar-se por si
mesmo; procurava novo senhor, melhor, mas no podia decidir-se na
escolha. O teatro imperial tornou-se o teatro do novo drama nacional.
Toda gente participava na representao, no palco, atrs dos bastidores,
na platia, nos camarotes, nas galerias; na tola loucura do entusiasmo da
hora todos se supunham artistas natos. Algumas facadas concretizavam
em geral o efeito trgico. Esclarecerei melhor essa minha afirmativa com
um exemplo, do qual eu mesmo fui testemunha ocular. Anunciara-se novo
drama popular mulato. Isso no me haveria atrado, mas Madame Ricardina, depois de longa ausncia, ia novamente danar. Acabara-se o
fandango; eu ia sair para tomar ar e refrescar meu sangue tumultuante,
mas no pude abrir caminho no aperto da massa jubilante. Fui forado a
assistir horrvel pea crioula. Confesso com franqueza adormeci docemente e meus pensamentos danavam o fandango dos sonhos. Sbito
desperto aos gritos de: Viva a repblica! E cem vozes repetiam: A repblica! a repblica! Era um eco muito significativo, mas que mais
tarde os fatos desmentiram. Viva D. Pedro II! reboava do lado esquerdo a res posta dos peralvilhos, os gri tos das mooilas. Viva D.
Pedro II [sic] era o brado dos camarotes e da platia. Caiu o pano, os
bicos de gs foram-se apagando, olhares hostis se cruzavam, punhais relampejavam mais do que baionetas: estabelecera-se o tumulto. Na primeira fila um juiz de paz ergueu sua alentada figura por cima da grade aveludada e em voz alta, com as j mencionadas galantarias portuguesas, reclamou silncio. Em resposta, o mesmo jovem que primeiro dera viva
repblica exibiu de suspensrios arriados e indecentemente aquilo que

74 Carl Seidler
aqui no posso exibir e o comentou com breve monlogo. O juiz de
paz levantou a luva do desafio e deu ao oficial de guarda ordem para
imediatamente mandar carregar as armas e ocupar triplicemente as
portas do teatro, de modo que no pudesse escapar um s dos muitos
desordeiros (pois um responsvel nico no era possvel descobrir).
Mas no momento em que apareceram nas portas inteiramente abertas
os soldados de baioneta armada, contra eles foram disparados vrios
tiros de pistola, dos camarotes e da platia, e a multido furiosa avanou
sobre eles como a mar tempestuosa.
O juiz de paz perdeu ento a calma e a pacincia; trmulo
estava de p encostado a uma coluna do seu camarote; orgulhoso como
um general depois de uma batalha ganha, deu ordem de atirar. Fogo!
[sic] trovejou o oficial aos seus soldados. As balas caram em cheio no
grosso da multido e num segundo havia mais de trinta mortos e feridos.
Dissipara-se o entusiasmo, estava feita a sangria no povo enlouquecido,
que agora abriu brecha atravs das guardas e cada qual tratou de escafeder-se
para casa, onde esta noite certamente, depois do grande susto, muito
ch de ervas se cozinhou. O senhor juiz de paz, como prmio de excessiva
bravura, foi metido por alguns meses numa fortaleza; presumivelmente
queriam que ali estudasse ttica e o devido tato. Entre os feridos havia
infelizmente um suo, negociante de cavalos, a quem com certeza era
sumamente indiferente que o Brasil fosse repblica ou monarquia; creio
que depois de afinal curado de sua larga ferida superficial no pescoo
nunca mais ele foi ao teatro no Rio de Janeiro.
Alm desse teatro nacional, ainda existe na cidade imperial um
outro, menor, mas particular. Arrendaram-no comerciantes e fabricantes
aqui residentes, e fazem a representar muito bem, com notvel percia e
muita graa, as mais recentes produes dramticas francesas, sobretudo
comdias e vaudevilles. verdadeiramente digno de admirao como esses
jovens, que s tarde podem sair de seus escritrios, ainda acham lazer e
gosto para ensaiar to bem as peas. A orquestra, igualmente constituda de
amadores, no forte nem completa, mas contam-se nela bravos artistas.
deveras impressionante e muito louvvel como, desde o esquecido tempo
da revoluo em todas as partes do mundo onde se encontram franceses,
por essa espcie de ligaes, procuram mais estreitar-se e sopitar a germinante saudade pela ptria distante.

Dez anos no Brasil 75


Esse esplndido trao de carter no se encontra em idntico
grau em nenhuma outra nao. Os alemes no tm mais ptria comum,
os russos no se entendem e a Itlia tem excessivo nmero de dialetos; a
pennsula pirenica parece murcha folha de louro e a Escandinvia uma
lpide mida no tmulo dum gigante; o orgulho britnico substitui o
amor ptrio do ingls e o egosmo o volante na complicada mquina a
vapor da Gr-Bretanha.
Naturalmente no h bilhetes venda para esse teatro, mas todo
estrangeiro tem a faculdade de tornar-se membro da sociedade, mediante a
mensalidade de 6.000 Rs. em papel, e os convidados que qualquer scio leva
so sempre acolhidos com honra, e mais, com amigvel gentileza.
Os ingleses aqui no tm teatro, mas em lugar dele uma igreja
e um cemitrio, chamado da Gamboa. A igreja fica no centro da cidade e
todos os domingos nela se celebra servio pblico religioso no rito da
igreja anglicana; pequena, mas construda com muito gosto e um
jardinzinho cercado de grade de ferro constitui a sua adequada entrada.
O cemitrio fica fora da cidade e cercado de muralha branca de seis
ps de altura. primeira vista parece um jardim, mas logo as lpides
brancas de mrmore ou de cantaria com inscries douradas nos advertem da transitoriedade da vida humana e da imortalidade da soberba.
de notar que todos os outros protestantes tambm so sepultados aqui.
Uma religio suplantada raramente nutre o pernicioso esprito de seita,
o veneno de todo dissdio na vida civil e poltica.
Assim que tambm na Gamboa, em santa paz, um jovem
alemo, cujos sonhos de mocidade estavam prestes a cumprir-se no
abenoado imprio do Novo Mundo, um pobre, felicssimo fuzileiro,
que em conseqncia da revolta dos militares alemes em 1829,37 como
vtima de inato amor da liberdade e da tirania imperial, conquistou
inacessvel coroa de louros e de cipreste.
Indigitado cabea da revolta, foi sentenciado morte, sem
defesa; no temeu a dor da separao, nem a incerteza do tmulo,
tampouco o julgamento divino no alm; de olhos vendados marchou
para o lugar da execuo e comandou ele mesmo,38 com a maior calma
de esprito, aos soldados, seus involuntrios carrascos, a voz de fogo,
militarmente; e os soldados o amavam e nenhuma bala errou o corao.
A colnia inglesa pediu o cadver do heri para honrosa sepultura e
ps-lhe um belo monumento simples, que custou duzentas piastras. No

O Rio visto da Glria


Desenho de Maria Graham

Dez anos no Brasil 77


tmulo est o nome do fuzilado e no sei por que haveria eu de silenci-lo:
Steinhausen, nascido em Brunswick.
O Arsenal de Marinha situado perto do mar seguramente o
maior edifcio do Rio, mas no o mais bonito. Sua situao no poderia ser
melhor e no lhe falta artilharia. As oficinas que a se encontram so importantes; e se bem que os trabalhos aqui executados no se possam
comparar com os europeus, deve-se reconhecer sem preconceito que
ultimamente muito tm ganho em beleza e qualidade. Tambm sob outros pontos de vista fizeram-se ultimamente melhoramentos. Alguns oficiais de marinha ingleses, gravemente feridos na luta pelo Imprio, no
podiam, com a abdicao do imperador, ser dispensados; foram conser vados por economia, pois oficiais ingleses sabem cobrar suas cicatrizes.
Pela primeira vez o governo revelou-se especulativamente econmico.
Estes invlidos ingleses puseram certo sistema na administrao da marinha brasileira. Mas as coisas no melhoraram muito neste domnio, no
qual entretanto o Imprio deveria desenvolver sua principal fora.
Dois teros da frota brasileira esto incapazes de sair do porto
e para poupar os interminveis consertos das fragatas e canhoneiras
apodrecidas por negligncia, compram-se anualmente outras na Amrica
do Norte, as quais depois de dez anos de paz s servem para bloqueio.
Chama-se a isso aqui economia pblica; as finanas ainda se acham qual
menina sonhadora no dormitrio densamente velado; ela aguarda ansiosa o
amado europeu que h de beij-la para a vida.
O Ministrio da Guerra no seno um pajem que pode usar
espada sem direito de desembainh-la. Alis o corpo do estado brasileiro
muito suscetvel; em tudo se diz: Nole me tangere! [sic]. Como prova, cito
aqui a fragata Isabel, comprada nova faz poucos anos, o melhor e mais
lindo navio da esquadra brasileira, inexcedvel como veleiro; entretanto
minha partida, por causa das mudanas e desdia dos comandantes, estava
abandonada no porto como casco imprestvel. Que pena! a magnfica
fragata morreu morte ominosa como a sua orgulhosa irm homnima, de memria bblica. Pena pelo dinheiro que com o sangue dos
sditos assim se desperdia de maneira ilcita.
Esse Arsenal fica, para quem vem do largo do Pao, no
extremo oposto da Rua Direita e ocupa espao enorme, pelos muitos
edifcios levantados sem inteligente economia para residncia dos seus

78 Carl Seidler
muitos empregados, pelos vastos ptios cercados de altos muros, e pelas
pedreiras que encerra e oficinas de toda espcie.
No houve clculo das custas, e creio que nem se pode calcul-las, nem necessrio que o povo saiba sempre dos preos de mercado da administrao do estado. Os ptios interiores, que agora em parte
esto transformados em alamedas, oferecem do lado do mar uma vista
agradvel, variegada, onde todos os perigos se ocultam como uma spide
na relva. Ainda aumentam o romntico do conjunto os numerosos botes
que chegam e partem; pois numa paisagem natural nada h sem movimento. Em resumo, o Arsenal de Marinha do Rio de Janeiro grandioso
e digno de ser visto; pode-se sem escrpulo tach-lo de maravilha de
esforo, de magnetismo metlico e da insensatez.
O Arsenal de Guerra menos importante e desde o comeo
foi construdo caro e mal, e as obras nele executadas so em geral inser vveis. Assim, por exemplo, os uniformes azuis do 27 Batalho de Caadores em menos de quatro semanas ficaram cor de raposa, as costuras
se desfaziam e os sapatos, com toda a boa vontade, no era mais possvel
us-los. Nem D. Pedro podia obviar a essa desordem, nem impedir a
roubalheira. Ele ia vrias vezes por semana a cavalo ao arsenal e era
freqente assistir aos fornecimentos.
Um dia, tomado de justificado zelo, a tal ponto se irritou com
uma falcatrua que descobriu, que na presena de mais de vinte oficiais
deu ele mesmo uma bofetada no diretor do arsenal, brigadeiro do corpo
de engenheiros; no obstante nada adiantou.
Mas a mais notvel de todas as obras que ornam a cidade imperial indisputavelmente o aqueduto (carioca) [sic]. De lgua e meia de
distncia, do morro do Corcovado, situado ao sul da entrada do porto, a
gua cristalina trazida para a cidade, por montes e vales, vencendo
inmeros, gigantescos arcos superpostos, que em certos pontos tm cento
e cinqenta ps de altura. Se bem que alguns dos arcos desse imenso
aqueduto no sejam devidamente cobertos, a gua se conserva sumamente clara e fresca, mesmo no maior calor do vero enorme benefcio
para os moradores do Rio. Apenas ela um pouco excessivamente carregada de partculas minerais e por isso s vezes, quando no usada com vinha ou genebra, ou usada em excesso, torna-se muito nociva; mas nas
longas viagens martimas conserva brilhantemente sua bondade, tanto
que, bem conservada, mesmo depois de viagem de ida e volta entre Ham-

Dez anos no Brasil 79


burgo e Rio prefervel gua do Elba, facilmente putrescvel. Aos portugueses, que como sabemos desempenharam no Brasil papel de romanos, deve a cidade imperial mais esta obra-prima de arte e de frrea
perseverana; ainda com o maior dispndio de energia o brasileiro hoje
no seria capaz de erigir semelhante monumento de passada grandeza.39
A gua distribuda venda pela cidade em grandes pipas, pelos
negros, e em regra custa a pipa 30 a 40 ris: mas s vezes na estao, clida,
quando no bastante a gua acumulada pela chuva na bacia do p do
Corcovado e da nascente que ali existe, ela custa 200 e at 320 ris em
papel. Quando sucede semelhante infelicidade, que torna artigo de luxo
esta principal necessidade humana, os negros se acotovelam na fonte principal da cidade, porfia de encherem mais depressa e mais freqentemente
que possam as suas pipas; naturalmente ento raro que no haja conflito.
Por isso sempre existe ali uma forte guarda. Alguns policiais munidos de
duras varas passeiam constantemente ao longo do chafariz, pondo em ordem
os negros, metendo-os em forma, de acordo com a ordem de chegada.
No ra reiam as mos tras do po der executivo; mas que se
im porta um negro de algumas reminiscncias de pancadas, por mais
sensveis e valentes que sejam, contanto que em tais ocasies possa
ganhar alguns ris mais do que obrigado a entregar ao seu dono! Via
de regra aplicam ento o lucro na primeira venda [sic]. No Brasil o negro
verdadeiramente no melhor que um irracional e no se deve trat-lo
como homem, por mais que semelhante afirmativa parea inumana.
A guarda carioca deveras importante e adquiriu renome
histrico por um episdio ali ocorrido na histria da revolta do imprio
brasileiro. Pela ordem cronolgica, s em captulo ulterior deveria eu
mencionar esses acontecimentos, mas desejo sem mais preldios dar a
conhecer a meus leitores nesta breve descrio inicial do Rio de Janeiro a
histria do dia e dos anos fatais de minha estada na terra; por isso trato
aqui dessa tragdia que se costuma chamar o assalto da guarda carioca.
Num domingo noite, foram achados perto da dita guarda
carioca dois alemes cozidos a facadas. Depressa correu o boato de que
haviam sido traioeiramente assassinados pelos soldados ali de guarda,
do 13 Batalho de Caadores brasileiros; em conseqncia de um
conflito a que no fora estranho dio nacional, que intrometera sua
perturbadora cabea de Medusa; e verificou-se que havia verdade no boato.

80 Carl Seidler
Os dois homens mortalmente feridos haviam sido levados para o quartel
da Guarda Velha [sic], onde o espetculo triste que ofereciam incitou todos
os nimos vingana. O oficial du jour [sic], Tenente Prahl, do Hannover,
estava como de costume bbedo; o sangue corria mais veloz em suas
veias, pela primeira vez ele se sentiu talhado para heri. Imediatamente
fez tocar a marcha geral e o batalho entrou em forma armado. Prahl
escolheu 40 dos homens maiores e mais fortes, homens j conhecidos
pelo seu arrojado destemor e com essa elite [sic] avanou a toda a pressa
contra a guarda da carioca. Com forte urra comeou o assalto, e os
soldados brasileiros, sempre despidos de coragem, ao primeiro rumor
fugiram todos (um sargento com doze soldados), para baixo das tarimbas,
ou procuraram escapar pelas janelas. Mas no havia pensar em fuga, o
brilhante feito darmas devia ser coroado de pleno xito, a louca ambio
de glria do bbedo devia ser saciada. Com verdadeiro furor sanguinrio
os alemes manejavam faca e baioneta, nenhuma das vtimas lhes escapou.
Entrementes propagava-se a revolta; queriam trucidar at o ltimo homem
todo o 13 B. C. Felizmente foram tomadas providncias a tempo para
pr termo desordem. O Tenente Prahl, por causa de sua gabolice40
to sangrentamente externada, foi submetido a conselho de guerra que
o condenou. Mas o imperador desejava, num assomo de generosidade, perdoar-lhe e no quis mandar cumprir a pena antes que o condenado tivesse assinado sua sentena de morte; houve mesmo insinuao
ao tresloucado heri para que solicitasse graa ao imperador. Mas
Prahl cometera uma tolice, queria coro-la com outra; sem refletir, pegou
da pena e assinou. D. Pedro, havendo-se manifestado generoso, no
quis ficar a meio caminho. Este homem est louco!, exclamou ele,
quando lhe apresentaram o papel com a assinatura do delinqente; com
estas palavras rasgou a sentena de morte e em sinal de graa imps ao herico tolo alemo a recluso por dois anos na fortaleza da Ilha das Cobras.41
As casernas da imperial cidade brasileira esto em geral em
pssimo estado, assim como o soldado leva vida miservel, estpida;
toda uma companhia aloja-se numa mesma sala, sem assoalho e sem
forro, s o primeiro sargento e os outros sargentos tm ao lado uma
pequena sala separada, desasseada. De ambos os lados no grande alojamento alinham-se as tarimbas, apertado espao onde noite o soldado

Dez anos no Brasil 81


pode estender sua esteira de palha, que de manh tem que enrolar.
Semelhante repouso no restaura o homem fatigado; s extrema fadiga,
enorme abatimento das foras fsicas e morais permitem a conciliar o
sono, que no traz descanso nem refortalecimento. Tudo um mau
sonho, horrvel. E ento se l ruge a tempestade e o madeiramento
ressequido range e geme, como um esprito que pela meia-noite nem na
cova acha sossego; se a chuva penetra abundante pelo telhado e pelas
juntas mal unidas e como um dilvio ameaa envolver as vtimas
inocentes da tolice e do despotismo; se os mosquitos e outros insetos
nocivos realizam naqueles cadveres vivos a fbula dos vampiros; se a
lembrana da ptria e da liberdade afigura aos coraes modorrentos as
fogueiras da Inquisio ento, durma quem puder.
Os quartos existentes nestas casernas, para os oficiais so
bem sofrveis.
Dentre as praas pblicas distingue-se especialmente pela sua
grandeza o Campo de S. Ana [sic]; tambm ele adquiriu nome saliente
na histria contempornea. Foi aqui que se ajuntou a massa popular
sublevada na revoluo de 7 de abril de 1831 e desde aquele dia foi
denominado campo da honra [sic]. Agora est arborizado e com isso gran demente embelezado, pois antigamente era quase impossvel para o
forasteiro visitar esse local, sob o calor picante do meio-dia, em janeiro
e fevereiro, sendo ele entretanto o centro de todos os negcios, da
elegncia e da coquetterie [sic]. Afinal o governo pensou em sua prpria
comodidade e por isso agora o pedestre fatigado encontra no Campo da
Honra, ao abrigo da ramagem de pujantes rvores, sombra refrigerante,
e mesmo um ou outro banco agradvel, que o convidam a descansar e
muda contemplao. S que tambm aqui h falta de asseio.
No meio dessa praa de honra acha-se um grande edifcio,
sem gosto, de cujas janelas costumava o imperador nas grandes paradas
apreciar o desfile das tropas. Tais exibies eram quase sempre irrisrias;
pareciam que macacos bem adestrados ofereciam aos olhos do rei das
matas um nmero festivo, uma pantomima militar. Tambm no interior
esse edifcio espantosamente mau e negligenciado; talvez todo o seu
mobilirio no exceda de meia dzia de cadeiras. Mas tambm seriam
suprfluas; pois quem haveria de assentar-se a?

82 Carl Seidler
Segue-se a Praa da Constituio, bem calada e contando diversas bonitas casas, por exemplo, o teatro. No centro acha-se a
coluna da Constituio, a qual porm j h anos jaz por terra, qual
mendigo doente e aleijado; depressa ficou em escombros. deveras notvel que o entusiasmo dos brasileiros, nem durante a ltima revoluo,
nunca se lembrou de reergu-la. Mas tambm, que lucro tiveram os brasileiros da sua to gabada constituio? Quiseram pr guarda ao seu
pomar e vestiram um arlequim de espanta-passarinhos. Semelhante
constituio no reclama monumentos, mas um tmulo.
A cidade imperial da terra de Colombo ainda conta diversas
outras praas pblicas, geralmente de menor importncia. Menciono
ainda a Praia Emanuel [sic]: o principal mercado para legumes e aves,
que procuram compradores no Rio. Aqui se oferece diariamente espetculo singularmente movimentado ao observador forasteiro. Empilhadas
em altas pirmides vem-se as mais raras frutas de toda espcie, enfeitadas com os mais lindos festes de flores, separadas em gradaes e
cores e perfumes; macacos de todos os aspectos por ali fazem seus divertidos saltos ou fazem caretas e arrastam as correntes, como se tivessem conscincia de seu cativeiro; papagaios multicores, tanto os africanos cinzentos, como os verdes nativos das florestas virgens brasileiras,
gritam ou tagarelam, e, quando bem ensaiados, dizem improprios legtimos portugueses; pssaros menores, em cujas penas brilhantes se espelham todas as cores da alvorada, chilram, cada qual segundo lhe
nasceu o bico; lebres e s vezes animais ainda mais engraados, cgados
e outros reputados monstros marinhos completam o extravagante da
cena.
Centenas de grandes botes esto sempre prontos a partir
daqui para a cidadezinha fronteira de Praia Grande; barqueiros so
negros que zelam seu ofcio com enorme furor e garantem partir instantaneamente, mas fazem esperar s vezes horas que completem a lotao
se no se preferir perder os 40 rs. Com bom vento faz-se a travessia
dessas duas lguas em meia hora, mas se for necessrio em vez das velas
usar os remos, ento a viagem s vezes leva o dobro ou o triplo. Num
belo fim de dia, quando o cu est com o resplendor do sol a deitar-se
no mar, no se pode imaginar mais lindo passeio. O pensamento no

Dez anos no Brasil 83


alm e no mgico senhor dos mundos entronizado atrs dos bastidores
das nuvens da eternidade empolga-nos irresistivelmente; e sentimos
profundamente que Europa e Amrica esto de igual maneira perto
ou longe do cu.

NOTAS AO CAPTULO II

29 N. do T. Papageno P. Deus grego, filho de Jpiter e de Calisto, presidia aos


rebanhos e s pastagens. Atribui-se-lhe a inveno da flauta dos pastores.
30 At bem depois da proclamao da Repblica, ainda se viam nas ruas das muitas
cidades brasileiras os sentenciados arrastando correntes presas aos ps. Eram os
calcetas, nome tomado argola que se calava ao tornozelo do condenado. Essa
argola, presa a uma corrente que ligava os dois ps do indivduo, ou dois indivduos
entre si, tambm chamava-se carrinho. O artigo 25 dos Artigos de Guerra do
Conde de Lippe, prescreve: Todo soldado que de propsito e deliberadamente se
puser incapaz de fazer servio, ser condenado ao carrinho perptuo.
31 N. do T. Erro crasso do autor. Pela dita paz, alis de 27 de agosto, foi firmada a
independncia internacional da antiga Provncia Cisplatina.
32 Rua 1 de Maro e Rua da Constituio.
33 Em tempos idos, essas extorses constituam verdadeira vergonha da administrao
brasileira. Alm das gorjetas que autorizavam vistas grossas contra os interesses do
Tesouro, certos funcionrios tomavam para si gordas amostras de tudo que lhes
agradava. Mas, isso passou...
34 N. do T. Capela em alemo tambm banda de msica.
35 As continncias militares correspondiam a uma parte do preito que o Exrcito rendia
a Deus. Assim, ao Santssimo Sacramento, s relquias do Santo Le nho,
punham-se as armas em adorao, inclinavam-se as bandeiras e estandartes, as msicas e cornetas tocavam marchas graves; s imagens que passavam, punham-se as
armas altas no brao, tiravam-se as barretinas e os oficiais abatiam as espadas.
Quando um corpo em marcha encontrava o Santssimo, metia em linha para prestar
continncia e logo depois voltava a coluna para acompanhar o cortejo; se um
servio urgente o no permitia, o comandante designava uma escolta para o
acompanhamento. As prprias guardas formavam e prestavam idnticas continncias
aos cortejos religiosos.
36 N. do T. Antinoo Histria e mitologia. Jovem bitnico, de beleza proverbial, que foi
objeto de criminosas afeies por parte de Adriano e que para salvar seu senhor
fez o sacrifcio da vida, atirando-se ao Nilo.
37 N. do T. A revolta teve lugar em 1828, 9 a 12 de junho.

84 Carl Seidler
38 Estas mincias devem estar recheadas de fantasias. O cabea do motim foi
processado de acordo com as normas usuais da quele tempo e nenhum outro
narrador da tragdia nos relata esse aspecto herico de haver ele mesmo comandado
a prpria execuo.
39 J no governo de D. Manuel Lobo, o desditoso administrador que em 1680 fundou a
Colnia do Sacramento, em que havia de logo depois ser destroado pelos castelhanos
e reduzido a cativeiro, as obras do rio Carioca achavam-se em andamento. Demorou
mais de um sculo a sua concluso.
Para o autor das Antilhas, os arcos que se ostentam ainda hoje como viaduto e que ao
tempo de Carlos Seidler eram o famoso aqueduto, que trazia aos cariocas as guas de
seu rio, foram construdos no governo de Aires de Saldanha, isto , entre 1719 e 1723,
data em que se fez a inaugurao do chafariz da Carioca. Decorrido menos de um sculo sobre as futilidades que o mercenrio alemo escreveu a nosso respeito, a nossa
engenharia tem-se sado vitoriosa de milhares de provas cujas dificuldades esto
para a construo destes arcos, como a gua que eles conduziam (e que o autor dos
Dez Anos no Brasil tomava com genebra), para a que se contm num copo.
Alis, a mo-de-obra ou era indgena ou de escravos africanos.
40 N. do T. Novo trocadilho, a que se presta o nome do ten. alemo, Prahl: gabolice
Prahlerei.
41 Narra Th. Bsche Quadros Alternados que D. Pedro I formou os trs batalhes de
estrangeiros, ordenando que sassem de forma os que houvessem presenciado ao assalto. Alguns mais inexperientes apresentaram-se e foram imediatamente punidos com
100 pranchadas, aplicadas de boa vontade pelos tamboreiros do 13 Batalho de Caadores. Quanto pblica humilhao infligida aos soldados, diz Bsche que estes
podiam se consolar com o seu comandante, o qual travou conhecimento nesta
ocasio com o chicote do imperador, conhecimento este pouco invejvel e que o prncipe a muitos j concedera.
Aos que acreditam que a tropa estrangeira primasse pela disciplina, recomendamos
mais este trecho do mesmo escritor: Quando o nosso batalho voltou para o quartel,
em sinal de indignao, espatifou as janelas das casas das ruas por onde passava.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo III
OS ARREDORES DO RIO DE JANEIRO OS JARDINS PBLICOS
BOTAFOGO O JARDIM BOTNICO SO CRISTVO
A QUINTA IMPERIAL A ESTRADA DE MINAS GERAIS
SANTA CRUZ ITAGUA O DURO GUIMARES

abemos que nenhum pas da Terra foi mais ricamente abenoado


pela natureza do que este Brasil, que se acha em cultura e desenvolvimento intelectual to atrasado em relao aos pases europeus; deveras
um paraso, que a superstio vigia qual querubim com a sua espada
chamejante, de onde a rvore da cincia da histria natural e universal,
com os seus dourados frutos de hespridas, enredada e quase sufocada
pelas parasitas do fanatismo, do escravagismo e da ignorncia.
At os mais prximos arredores do Rio de Janeiro oferecem
ao olhar tudo quanto o corao do homem possa desejar ou que o seu
capricho queira exigir. Montes e vales, matas e rios, risonhos jardins e
sedutoras vivendas, um verde eterno e um cu sempre alegre, os cantos
sonoros de milhares de pssaros, que todos com rara percia expandem
sua voz, o rumor do oceano que nos reconta as lendas das mais longnquas
terras, e os navios que de velas algeras por ele singram tudo aqui se
rene formando um quadro de suprema harmonia; como se a natureza

86 Carl Seidler
quisesse pela superabundncia do seu amor mostrar ao estrangeiro migrante, a quem uma sorte infeliz arremessou a estas distantes plagas, que
tambm aqui, a duas mil lguas da ptria, ser ela carinhosa me, a querer consol-lo e compens-lo de tudo quanto falta ao seu corao cheio
de saudades. Uma excurso aos arredores do Rio de Janeiro o meio, o
nico, de afugentar do peito sofredor a saudade e a tristeza.
Dois passeios muito lindos apresentam-se escolha do vacilante
excursionista: um deles leva Quinta Imperial, o outro ao Jardim Botnico
[sic].
Vamos primeiramente tomar o caminho deste ltimo, pelo
que passaremos no Jardim Pblico. Alamedas densamente enramadas aqui
oferecem farta sombra e frescor. Muro de dois a trs ps de altura cerca
o jardim, muro num e noutro ponto interrompido por grade de ferro; mesmo os portes so de ferro macio. No interior, atrs da espessa cortina de folhas h duas fontes e na bacia de cada uma levanta-se um obelisco de pedra; mas as fontes secaram e os obeliscos tremem de medo
de sua derrocada iminente. Assim tudo no Brasil! luxo e pompa s se
apresentam no mais prximo presente; so borboletas que nascem e
morrem no mesmo dia. Atendendo a um capricho do momento, desperdiam-se as maiores somas, e o que hoje se constri, amanh se deixa arruinar.
Do lado do mar o jardim protegido por parapeito de alvenaria
contra a invaso das ondas, que neste lugar, ao menor vento, vm
quebrar-se com estrondo contra esse muro e os mataces que o precintam.
A vista de cima desse parapeito indescritivelmente bela; bem em frente
fica a barra, onde projetadas nas nuvens azuis brilham as velas brancas,
como asas de cisnes, dos navios que incansavelmente entram e saem.
Centenas de botes e canoas remam constantemente para um lado e para
outro, segundo suas diversas fainas e esperanas; serenas e imponentes
emergem do seio das ondas espumantes, diante de nosso olhar maravilhado, as numerosas ilhas e as fortificaes; e nos olham as torres das
igrejas da cidade imperial, advertindo-nos com suave tanger de sinos.
como se recebssemos de longe uma saudao de espritos, e temos a
sensao de que um corao humano esperanoso no pode ser simples
tomo no grande todo do universo.

Dez anos no Brasil 87


Alis este Jardim Pblico, que deveria ser o orgulho dos cidados
do Rio, nos ltimos anos tem sido negligenciado de maneira imperdovel. O povo brasileiro ainda no tem compreenso para nada que
pblico ou de gozo coletivo. Alguns negros velhos, talvez cinco ou seis,
que jardinagem no entendem mais que de cristianismo, so aqui empregados com a dupla dignidade de guardas e jardineiros. Durante o
reinado do Imperador, era bem diferente, tudo conservado em ordem;
nos canteiros recortados com graa ostentavam-se as mais lindas e raras
flores, e a mais leve brisa que deslizasse por baixo da alta coberta de
folhas comunicava s ondas marinhas o seu inebriante perfume. Agora
no se encontra em todo o jardim outra flor que no desabrochada das
ervas que brotam espontaneamente.
Prossigamos. Passaremos pela j mencionada Glria. No
vamos subir ao morro, se bem que um caminho bem calado leve ao
alto, sagrada capela: j tivemos a ampla vista sobre a cidade, a terra e o
porto. E hoje em dia ali no se celebram mais festas to brilhantes como
antigamente, quando D. Pedro com sua esposa to solene e despoticamente as animava; nem a pequena, engraada D. Maria da Glria brinca
mais l em cima com o turbulo, despertando com seu olhar infantil e
seu cntico o entusiasmo beato de um povo deslumbrado, pois ela
tornou-se rainha de Portugal. A insensatez governa o mundo, mas nesta
reside um senso profundo, edificante: as incompreensveis mudanas
nas situaes da vida so a melhor prova de uma imortalidade humana.
Adiante! Adiante atravs dos subrbios, entre os quais j se
considera a Glria. Repentinamente nos encontramos no meio dos mais
esplndidos jardins, cercados de altas sebes verdes, atravs das quais espiam
as magnficas vivendas de campo, todas da mesma cor. Sempre adiante,
mais adiante, at que o calmo idlio assume carter dramtico com o
rugir do mar, cada vez mais prximo. Aqui forma-se uma grande baa, a
Praia de Botafogo [sic]; uma obra-prima da natureza, que se apresenta
como prima-dona. Sucedem-se as vivendas, lado a lado, e a arte aqui em
toda a parte prestou os melhores servios de camareira sua soberba
dominadora. Aqui residem, na boa estao, a maior parte dos ministros
estrangeiros; negociantes ricos, sobretudo ingleses, alugam as mais lindas
vivendas, quando no as adquiriram, e costumam s cinco da tarde,
fechados os negcios, recolher-se aqui a cavalo, para passarem a noite

88 Carl Seidler
com a famlia em Botafogo. Sem dvida a moda contribui para isso; mas
deveras o ar aqui mais puro e mais saudvel do que na cidade abafada,
e a vista sobre a baa e os morros fronteiros realmente pitoresca; at
os brasileiros aqui residentes so mais sociveis do que seus irmos da
cidade. , em parte, o exemplo dos europeus aqui residentes que a isso
os anima e tambm se imagina que em Botafogo j se est no campo
para poder deixar os costumes rgidos da cidade; a influncia do ar
fresco do mar torna os homens em geral mais cordiais, mais atenciosos
e delicados uns para os outros.
Muitas dessas casas so altamente ricas e de gosto e pelos
simpticos jardins, onde esttuas de mrmore atuam to encantadoramente sombra da mais pujante vegetao, tomam inteiramente a aparncia
de vilas italianas. Sem querer, o estrangeiro saudoso da ptria exclama:
Realmente, aqui bom morar; tambm eu gostaria de levantar aqui a
minha cabana.
Do Botafogo um caminho estreito, mas sempre carrovel,
leva, ao Jardim Botnico, distante duas lguas da cidade. A rua toda
ela agradvel e vai serpeando sempre entre sebes, jardins e matas, ao
mesmo tempo que, banindo toda monotonia daquele cenrio maravilhoso, um aps ou tro vo sur gin do lin dos qua dros di an te de ns.
Finalmente, chegamos a um restaurante, onde se costuma descansar
alguns instantes depois do passeio. Ostras muito boas e particularmente grandes, colhidas dos penhascos prximos, proporcionam
bom almoo, acompanhadas de um copinho de excelente vinho do
Porto. Obtida a permisso do inspetor a qual quase nunca recusada
penetramos em companhia de um negro, que sabia umas migalhas de
latim e re petia como um pa pa ga io cer tos no mes cien t fi cos no
esplndido jardim, ornado de todos os tesouros do reino vegetal, e
que tem uma rea de cerca de duas lguas qua dradas. Aqui se v
claramente com que infi ni ta bon dade, po der-se-ia dizer com que
predileo, a me natureza abenoou a esta terra abundantemente,
mais que a todas as outras. As plantas de todas as zonas, naturalmente
excetuadas as do extremo norte e as do extremo sul, medram aqui
exuberantemente e com pouco trato de mo humana.

Dez anos no Brasil 89


A Imperatriz Leopoldina, infelizmente falecida cedo demais,
muito merecimento tem em se haver interessado por este til estabelecimento, como alis por tudo quanto o Brasil tem de bom e belo. Grande
quantidade de plantas raras foram de todas as partes do mundo para
aqui trazidas por interesse dela, muitas vezes sua custa, e medraram
otimamente embora mais tarde relaxassem o trato. Encontram-se alamedas de rvores de cnfora; craveiros ostentam em toda a parte suas
perfumadas flores vermelhas; a palmeira sago estende seus amplos
leques por sobre os galhos verdes da rvore do po; campos de rvores
de ch, cuidadas por chineses; lindas rvores de noz-moscada e de canela;
quase todas as especiarias e raridades das ndias Orientais acharam aqui
nova ptria; entretanto, de todas estas coisas, cuja conservao custa
somas fantsticas, no se colhe nenhum proveito real para o estado ou
a terra, e o que no roubado pelos negros aqui empregados apodrece
no cho.
O ch, que o rei portugus D. Joo VI para c fez transplantar
por volta de 1816, o nico produto que faz exceo, pois colhido em
regra. Com imensas dificuldades e extraordinrias custas mandaram vir
chineses de sua longnqua ptria, para cultivarem o ch no Brasil
maneira da China. A idia foi feliz e teve bom xito. O ch aqui produzido
pouco inferior ao chins. Mas aqui falta ordem e fiscalizao: os chineses nunca desmentem sua natureza de ladres e conservam para si a
melhor parte da colheita, que em seguida vendem a resto de barato nas
ruas da cidade. Se essa cultura do ch fosse realizada com algum cuidado e inteligncia, o imprio muito breve estaria em condies de produzir todo o ch necessrio ao seu prprio consumo, muito considervel, e
assim o pas teria anualmente uma forte despesa a menos. Entretanto se
reconhece que o governo, apesar de finanas completamente derrocadas, acha que no vale a pena um melhoramento dessa espcie, que
podia trazer um dia as maiores conseqncias. Naturalmente os ingleses
tambm fazem quanto podem para estorvar tais plantaes; mas ser
possvel que um grande imprio independente, como o Brasil, por meio
de medidas enrgicas no possa combater esse vil esprito de especulao
de seus hspedes no convidados! De um modo geral, o mesmo se
passa com todas as outras produes dessa natureza: reproduz-se o caso
da montanha a parir um rato. Assim como as especiarias antes mencio-

90 Carl Seidler
nadas medram bem no Jardim Botnico, com facilidade poderiam ser
cultivadas em todos os arredores do Rio de Janeiro, qui em toda a
provncia, e nas regies mais setentrionais, como Pernambuco, Cear,
Maranho ou Par, ainda muito melhor haviam de aclimar-se. Mas o
desleixo do governo no permite coisa diferente e a preguia inata dos
brasileiros no se coaduna com as mais teis reformas. S a mais premente
pobreza, a mais profunda misria, o mais alto grau de desespero sem
sada, poder determinar esse povo infeliz, por meio de aplicao, cultura
e indstria, a reerguer da lama do caos atual a sua ptria, talvez ento
demasiado decada.
O segundo passeio principal, que nos conduz Imperial Quinta
da Boa V ista [sic], o pal cio im perial de re creio, do mesmo modo
ex cepcionalmente belo. Por um caminho largo, bem calado, que noite
iluminado por inmeras lanternas, chegamos atravs de S. Cristvo a esse
palcio, onde o imperador reside inverno e vero. um edifcio curioso,
irregular, mas que no deixa de ser bonito, que, segundo se diz, foi projetado pelo prprio D. Pedro, onde entretanto no se pode descobrir
qualquer idia de estilo ou de escola um chariari [sic] de luxo, majestade, incomodidade, indecncia e loucura. Grades de ferro, com ricos
dourados e numerosos exemplares do escudo brasileiro, cercam o segundo
ptio, amplo, destitudo de toda elegncia, at de asseio; do lado oposto
fica o grande parque, com suas inexcedveis belezas. Aqui tudo parece
sagrado, sombrio e silencioso; altas sebes espessas, de ps de caf bordam e ensombram os caminhos que cortam o jardim; a gigantesca mangueira estende largamente seus galhos arquedos e debaixo de sua folhagem densa oferece ao fatigado peregrino o mais fresco e agradvel, stio
de repouso. Todos os arredores da Quinta so igualmente romnticos e
belos; por toda parte, em S. Cristvo e em torno, o olhar, j deslumbrado de tantas belezas, descobre os mais ricos jardins e parques; nenhum
pedao de terra inaproveitada, por menor que seja; quase se acreditaria
que estamos no pas mais civilizado de todo o mundo, tomar-se-ia o Brasil
por uma enorme Provena. Na verdade, no se poderia incorrer em mais
grave engano!
Esta rvore produz um dos mais lindos frutos oferecidos pela vegetao sul-americana. A fruta, exatamente suculenta e saborosa, parece-se com a nossa damasco, s que
muito maior, e comida em excesso facilmente causa clica, que pode ser fatal.

Plantao de ch no Jardim Botnico

92 Carl Seidler
A viagem por gua, da cidade a S. Cristvo, quase igualmente
bela, e sem dvi da muito mais cmo da. Com a ma ior fa ci li da de
des lizam os botes por sobre a serena superfcie lquida. esquerda
tem-se uma parte da cidade, direita duas pequenas ilhas interessantemente
cultivadas, e bem em frente ergue-se o en cantador id lico S. Cris tvo. Num morro em frente ao palcio fica o j mencionado convento
transformado em quartel, de melanclica memria. Atualmente est
abandonado e provavelmente em breve estar em escombros, pois no
mais habitado nem por monges nem por soldados.
No p do morro em que se acha a Quinta avistam-se diversos
edifcios destinados famulagem imperial, bem como uma estrebaria
verdadeiramente bonita, com estrumeira ao ar livre. Aqui mesmo
moda conjugar o atraente com o repelente; semelhantes ingenuidades se
deparam em todo povo que tenha recm-adquirido, ou surrupiado, a
sonhada liberdade.
Pelo sop da colina corre a estrada militar que vai para o interior
do pas at a Serra dos rgos, distante dezesseis lguas do Rio, ela
extraordinariamente boa para uma terra como o Brasil; mas depois
piora consideravelmente. A duas lguas da cidade ela se biparte, mas
ambos os ramos levam a Minas Gerais; a estrada da direita est longe de
ser to bonita, larga e freqentada, como a da esquerda, onde reina
contnua atividade. Por ela viajam rebanhos de bois e ovelhas, porcos e
perus; seguem-se ininterruptamente mulas cargueiras com caf, tabaco,
algodo, toucinho e outros vveres; negros, a transportarem para a cidade
leite, frutas, legumes e flores, cavalos e bestas, ou destinadas venda, ou
a conduzir cargas; cavaleiros ou pedestres em busca de qualquer objetivo.
Depois da Serra dos rgos a estrada militar biparte-se de novo, em
uma estrada para Minas Gerais, outra para S. Paulo.
A dez lguas do Rio de Janeiro a estrada atravessa a cidadezinha de S. Cruz, pertencente grande fazenda do mesmo nome, com 4 a
5 lguas quadradas de rea, a qual antigamente era propriedade particular
do imperador, mas que agora pertence nao, pois que o governo afirma que D. Pedro a adquirira por forma ilcita. O imperador tinha aqui
um palcio bastante elegante, que por causa da caa ele visitava
freqentemente. Mais de mil escravos, todos pertencentes a ele, estavam
sempre entregues ao cultivo dos extensos campos; tambm lhes competia

Dez anos no Brasil 93


tratar de uma poro de cavalos, bois, porcos e aves. Todos os produtos
de S. Cruz eram diversas vezes na semana expedidos venda para a
cidade e rendiam enormemente ao imperador vido de dinheiro, que
pessoalmente se ocupava com a administrao dessa fazenda, nos mnimos
pormenores. Alis D. Pedro, sabido, empregava muitssimo mais
tempo e ateno na administrao da sua fortuna pessoal do que na do
Imprio e tinha muito mais jeito para enriquecer pessoalmente do que
para reerguer as finanas do estado, profundamente decadas. Raia pelo
fabuloso o que de prata, ouro e diamantes ele levou consigo ao ser
destronado; sem dvida era o homem mais rico de seu tempo.
A estrada atravessa essa propriedade e custou aqui enormes
dispndios porque sobre o solo pantanoso houve que construir em muitos
pontos aterrados42 de seis a oito ps de altura; no obstante quando
caem chuvas prolongadas a estrada fica to m que os cargueiros atolam
at a barriga na lama.
A cidadezinha mesmo no pode absolutamente ser chamada
bonita; consiste numa nica fileira de casinhas baixas e mal construdas,
geralmente penates de pobreza e desasseio.
A duas lguas de S. Cruz fica a cidade de Itagua, que ultimamente adquiriu certa importncia pelo seu comrcio com a capital. Antigamente todo o caf das provncias tinha que ser transportado por terra
para o Rio e eram trs penosos dias de viagem para os cargueiros entre
Itagua e a capital; mas agora transportam o caf dessa maneira somente
at Itagua, onde os negociantes a estabelecidos o negociam e remetem
por mar para o Rio de Janeiro. Os mineiros, isto , habitantes da provncia de Minas Gerais, com o dinheiro realizado, aqui se abastecem s
vezes para anos, em chitas, panos, vinho, ferragens, e outros artigos de
indstria inglesa e do sistema sul-americano de contrabando, o que
traz grandes vantagens aos negociantes de Itagua, que vendem suas
mercadorias com 50 a 70% de lucro. Por essa forma a cidadezinha at
h poucos anos quase desconhecida e completamente sem importncia
tornou-se uma cidade famosa e rica, que, qual criana, ainda est em
fraldas mas com as circunstncias favorveis em poucos anos se devolver em pujante juventude.
Duas lguas mais adiante o caminho torna-se muito mais acidentado; enorme cadeia de montanhas, a Serra dos rgos, levanta-se

94 Carl Seidler
como gigante irritado, que desperta da modorra. At pelo interior adentro
sucedem-se penhascos e mais penhascos como grotesco cenrio de nuvens. Toda a razo assume agora aspecto spero e selvagem; at onde a
vista alcana mata, mal interrompida aqui e ali de plantaes isoladas de
caf, amarelentas, e de casas pintadas de cinza e branco. At os moradores
se harmonizam com a selvageria que os envolve. Aqui cessa o domnio
que as modas francesas exercem na capital mestia; o traje permanente
dessa gente consiste num casaco de chita, calas brancas de algodo, chapu de palha de aba larga, e faixa passada na cintura, trazendo comprida
faca punhal; os olhos sombrios e a tez morena dessa gente, como seus
compridos cabelos negros desgrenhados, ainda contribuem para que o
estrangeiro os tome como bandidos italianos e no como pacficos lavradores dessas belas montanhas. de admirar que nessa regio s mui raro
se oua falar de furtos; que o criminoso pouco teria a temer o rigor da
lei. Deve-se atribuir o fato unicamente vigilncia e coragem dos moradores locais, que muitas vezes com risco de vida perseguem e apanham
ladres e gatunos procedentes dos distritos vizinhos. J os assassnios so
muito freqentes; mas o infeliz que assim cai na flor da vida com algum
tiro ou facada traio, no sacrificado por motivo de atrevido furto: os
mveis do crime so geralmente a vingana, a honra ofendida, o cime.
Livre e desembaraado, continua sua atividade aquele que tiver praticado
semelhante feito; no o repelem, no o odeiam, nem temem, nem perseguem, acha em toda parte amigos que, se necessrio, o escondem e protegem; ele se vangloria publicamente de sua faanha e o povo d-lhe o
nome de honra de Duro [sic]. Semelhante ttulo o consagra, como ao seu
feito, o qual poder ser desculpado, mas no se deve aplaudir; ele transgrediu as leis humanas, mas a sociedade humana o respeita como a um
inocente mrtir: fazem uma glria do seu sinal de Caim na testa. A polcia
intencionalmente ignora seu crime; at os juzes que o deveriam condenar
o protegem, a menos que a famlia do assassinado seja muito rica e se empenhe seriamente por perseguir o criminoso, com grandes despesas e raramente com xito.
Um desses Duro, a quem se atribuem mais de vinte assassnios,
ou para falar legitimamente portugus mortezinhas, ainda hoje vive
nos mais prximos arredores do Rio. conhecido pelo nome de
Guimares. Dizem que foi o mais belo rapaz da capital e a primeira

Dez anos no Brasil 95


morte que praticou no foi um assassinato, mas justo castigo infidelidade de um ser a quem confiadamente ele votara as mais belas esperanas
de sua mocidade. Este primeiro feito, bem premeditado e energicamente
executado, determinou-lhe o futuro; abandonou ptria, pais e amigos,
abdicou de todos os gozos que sua fortuna teria permitido: tornara-se
um Duro e como tal quis viver. Ah! quantas vezes deve t-lo iludido a
triste realidade! quantas vezes uma amada o traiu, um amigo o enganou! Hoje no mais moo nem belo, mas fartamente rico e respeitado. Muitas vezes o vi nas ruas do Rio, nunca sem grande acompanhamento; sempre os pobres o cumprimentavam com respeito e os
membros do governo, medrosos, passavam por ele como se no o co nhecessem.
Ao tempo do falecido rei de Portugal, o j mencionado D.
Joo VI, fez-se a primeira tentativa de apanhar a esse homem perigoso,
e expediu-se forte destacamento militar para sua fazenda, com ordem de
traz-lo morto ou vivo. Por mais secretamente que preparassem a expedio, o Duro, que no Brasil tem maior poder que o imperador e o rei,
teve notcia em tempo. Poderia ter fugido, mas Guimares nunca faz
isso: reuniu seus amigos, na maior parte mulatos, mais de duzentos, para
enfrentar os soldados. Ao abrigo da noite, o destacamento se aproximou
cautelosamente e cercou a residncia; o oficial que o comandava disps
cuidadosamente as guardas, com a maior ttica, para que a raposa no
escapasse armadilha to bem montada. Eis que o bando de mulatos
lana-se da tocaia: os soldados surpreendidos nem tiveram tempo de
carregar as armas, os que no puderam escapar-se para a mata foram
implacavelmente mortos. O Duro festejou regiamente a vitria barata.
Diante disso deveria o governo ter procedido mais energicamente
contra o atrevido criminoso; mas, ao contrrio, entabulou com ele negociaes de paz, formalmente, e o fim da histria foi que Guimares
mediante a contribuio de trs mil piastras teve plena absolvio e anistia
por todos os seus crimes.
O dinheiro comprova seu poder em todas as partes do
mundo, mas certamente em lugar algum da Europa ele exerce semelhante
tirania: Mamon deve dominar, mas no como dspota.

96 Carl Seidler
NOTAS AO CAPTULO III

42 N. do T. Subsiste o aterrado que liga S. Cruz a Itagua, diretamente, hoje leito da


estrada de ferro, e tambm subsiste o da estrada de rodagem, mais pelo interior, rumo
ao Morro do Ar, onde se bifurca, sendo que o ramo que conduz ao Estado do Rio
atravessa o rio Guandu na chamada Ponte dos Jesutas e pouco adiante nele
entronca o pssimo caminho de rodagem que vai a Itagua.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo IV
SERVIO POLICIAL ORGANIZAO MILITAR ATUAL
O BATALHO DE OFICIAIS OS JUZES DE PAZ
AS SENHORAS E AS GALANTERIAS BRASILEIRAS
MALES VVERES

omo vimos anteriormente, a deusa Astria43 j de muito


abandonou tambm o Novo Mundo, sem regressar ao Velho; a geografia no sabe mais onde pra essa celestial vagabunda e a astronomia no
pertence ao homem. Mas mesmo onde no haja justia, tem que haver
tribunal, ao qual por bem ou por mal tem que haver obedincia, segundo
princpios gerais preestabelecidos. Este imprio transatlntico , entretanto, demasiado jovem e fraco para que sua fora executiva se faa
sentir.
A polcia no Brasil acha-se em ms condies por toda a
parte. Reina um vasto sistema de suborno; tudo venal; alguns poucos
cruzados contrabalanam muitas vezes a conscincia dos juzes, e a justia,
qual propriedade particular, publicamente vendida a quem mais d.
Antigamente existia no Rio de Janeiro uma polcia armada, de cerca
de mil homens, que patrulhava dia e noite as ruas e assim peiava a ladroagem; aps a revolta de 7 de abril, ou porque fosse de lembrana odiosa
para o povo, ou porque pelo menos aparentemente se quisessem fazer

98 Carl Seidler
reformas em todos os ramos da administrao pblica, ela foi subitamente dissolvida, e em seu lugar criou-se uma Guarda Permanente [sic]44
Este corpo compreende cerca de 600 homens, recrutados na ral, do
povo: caixeiros do comrcio, infiis, escreventes imprestveis, operrios
miserveis, jogadores infelizes, filhos degenerados, aleijados e mandries
de toda espcie constituem esse bando autorizado de ladres, que parecem recrutados por um moderno Falstaff, embora se destinem a proteger a segurana pblica e a propriedade dos cidados. Esta a velha
ironia da vida: o bode feito guarda do vinhedo. Esta Guarda Permanente tem um poder quase soberano, sem embargo destituda de
importncia, ela s se guia pela mais atrevida arbitrariedade. Depende s
e exclusivamente de seu comandante, o General Lima,45 e nenhum de
seus membros responde perante qualquer outra autoridade civil ou
militar pelas injustias ou violncias que pratique; quando muito o
transgressor, se o seu crime, naturalmente sempre cometido por excesso
de zelo, for demasiado notrio, levado a conselho de guerra; e os
honrados juzes, oficiais do mesmo corpo, deixam escapar o camundongo
preso, atravs da armadilha de raposa. Que horrvel insensatez! Que tm
de ver com conselho de guerra os beleguins em tempo de paz? O governo
gosta de toda espcie de pirotecnia e o primeiro a lanar o foguete na
casa da plvora: isso ttica brasileira.
Para ficar mais seguro dessa escria, o General Lima, o famigerado aristocrata do povo, teve a esperteza, logo que foi nomeado
primeiro regente, de fazer que a Cmara dos Deputados, ainda trmula,
fixasse aos guardas permanentes, seus pupilos, um soldo verdadeiramente enorme. Filosofia peculiar, extravagante. Soldo quntuplo faria
dos alguazis soldados. Assim o soldado raso da infantaria da Guarda
Permanente ganha por ms vinte tleres e muito bem fardado; o 2
tenente ganha 90 tleres, e a cavalaria, com cerca de 150 homens ainda
se lambe com gratificaes adicionais. Estes 900 ou 999 homens pois
na nova cidade imperial h muitas vezes singulares clculos estatsticos
trazem agora todo o Rio de Janeiro assustado ou esperanado
como poder executante mas tambm executivo. Em caso de aperto confiam cegamente na autoridade e proteo de seu endeusado general, o
qual com louvvel patriotismo premia os seus erros com medalhas, de
maneira que a todo momento deve-se temer de ser assaltado e saqueado

Dez anos no Brasil 99


por esses patifes. Semelhantes cenas ainda so demasiado freqentes
num pas, que, entretanto, se vangloria da sua liberdade e da conquistada constituio.
Alm desse corpo no h no Rio, nem em todo o pas,
nenhuma outra tropa regular, exceto alguns poucos drages de Minas
Gerais,46 cujo nico servio consiste em acompanhar D. Pedro II,
menino de dez anos, cidade, em certas ocasies, como sejam festividades
e paradas. Nessas ocasies costumam apresentar-se tambm os trs
regentes que durante a menoridade do Imperador administram o pas,
inclusive o respeitvel Jos Bonifcio de Andrada, o tutor escolhido
pelo pai do imperadorzinho. Aparece ento tambm a Guarda Nacional,
que conta 20.000 homens, a qual alis tem por funo desempenhar
todo o servio ativo; mas raramente o efetivo formado no Campo da
Honra47 excede de 4 a 5 mil homens.
Essa desordem deve ser atribuda na maior parte ao irrefletido
medo dos superiores aos seus subordinados, por no saberem bem se
haver em sua nova dignidade; pois quando um soldado da Guarda
Nacional sob qualquer pretexto recusa seriamente atender a semelhante
chamado, de pura brincadeira, prefere-se fazer vista grossa, pois que os
chefes se consideram demasiado impotentes para corrigir o mal.
Menciono ainda aqui uma instituio singular e bizarra que
deita a mais intensa luz sobre a natureza bastarda do esprito da poca, a
ingratido do governo e a insensatez do patriotismo brasileiro: aludo
com isto ao conhecido batalho de oficiais. Este corpo compreende cerca
de 400 homens, todos oficiais, que, porm, fazem servios de soldados.
A coisa passa-se assim. Com a abdicao de D. Pedro I, os brasileiros
que serviam no exrcito em postos elevados no podiam ser simplesmente dispensados e despedidos, como se fez com os estrangeiros;
como medida provisria foram grandemente reduzidos os seus vencimentos e tero que esperar o resto da vida por uma melhora pecuniria.
Com as constantes perturbaes da ordem, que continuavam agitando o
Imprio, a fora militar existente era insuficiente e ento os oficiais pensionistas se ajuntaram, em parte, com os seus sonhos de louros e ouro, formando um batalho de voluntrios, para proteger e defender a ptria livre.
Esses tolos patriotas mais tarde foram alvo de mofa quando
em seu uniforme, com espingarda e cartucheiras, montavam guarda, e a

100 Carl Seidler


chacota ainda cresceu quando se soube que o governo no queria por
isso conceder-lhes a mnima gratificao e ainda queria exigir como
obrigao legal o que fora espontneo. Muito mais prudentes andaram
os oficiais que com a sua independncia e a pequena penso se retiraram
para o interior do pas, onde levam vida calma, sem cuidados, como lavradores, proprietrios agrcolas ou negociantes de couros. Verdadeiramente o presente no serve mais para o patriotismo. Que pode fazer
nos tempos modernos um Bruto ou um Scevola? Saturno devora seus
mais diletos filhos. Alis no se presta aos militares e funcionrios a
mesma considerao de que gozavam sob o governo do imperador; s
os juzes de paz, que so eleitos pelo povo e desempenham suas funes
sem qualquer remunerao, gozam de estima pblica e quase cega obedincia. Seus plenos poderes so amplos, se bem que no possam decidir
dos processos desde que a causa exceda ao valor de dezesseis tleres, a
sua palavra quase sempre acatada e confirmada pelas instncias superiores; uma recomendao deles vale por uma sentena. Em caso de desordem, todas as foras militares ficam s suas ordens, assim como dispem integralmente da polcia. Seu distintivo uma faixa verde-amarela,
com a largura da mo, que passa do ombro direito ao quadril esquerdo e
atesta sua dignidade judicial. Mostrando essa faixa num motim ou no
mais louco ajuntamento popular, instantaneamente se restabelece a ordem;
at o aparecimento de um juiz de paz, com suas palavras severas, amigveis, tem muito mais influncia sobre a massa do que toda a ostentao
de fora militar. Tenho prazer em poder finalmente assumir o papel de
panegirista de uma instituio pblica brasileira.
Vamos a outras coisas mais interessantes.
O belo sexo aqui, em sntese, no se pode considerar belo,
mas as senhoras das provncias do Sul distinguem-se sob certos aspectos
vantajosamente das do Norte. Assim, por exemplo, encontram-se em
So Pedro do Sul, Santa Catarina e So Paulo comumente senhoras de
tez branca e faces coradas, o que no Rio grande raridade. As senhoras
da capital tm geralmente uma pele entre parda e amarela e os traos
fisionmicos fortemente pronunciados, e so quase todas midas e
magras, mas de pronto esquecemos os seus defeitos diante dos seus
olhos negros, saudosamente cintilantes, as delicadas mos sempre a

Dez anos no Brasil 101


danar; e a leve graa que as envolve em todos os seus movimentos supre o que falta em formas abundantes.
As classes superiores vestem pelo ltimo figurino parisiense e
no raro exageram ridiculamente as modas importadas. As mulheres da
classe mdia em geral usam saias pretas de seda, que sabem menear com
particular graa. Em regra, um desses vestidos, com um par de camisas
e, quando tudo muito, um enxoval de cama, todo o dote ou at toda
a fortuna das damas locais, de sorte que o recm-casado j oito dias depois
do casamento tem que pensar em equipar [sic] a jovem esposa. Em primeiro lugar, preciso comprar botinas novas, pois a vaidade das brasileiras estima particularmente este artigo; em seguida, preciso chamar o
alfaiate, pois madame [sic] agora dona de casa e impossvel que, dia
sim dia no, use o mesmo vestido, como dantes, quando s transpunha
a soleira da porta da rua para acompanhar alguma procisso ou ir igreja. Madame quer fazer vida de sociedade e ressarcir no turbilho dos prazeres mundanos os anos de mocidade perdidos sob a severa guarda dos
pais, e assim o querido esposo, se no quiser logo transformar o seu cu
em inferno, tem que arranjar a necessria indumentria por mais que lhe
custe e ainda que tenha que vender a cama do casal, pois madame de bom
grado se contenta, at melhores tempos, com uma esteira de palha e uma
manta de l, contanto que possa representar papel brilhante na sociedade.
Tanto as moas como as senhoras, em geral, apreciam os
estrangeiros; as primeiras, porque com uma ligao amorosa ou quem
sabe um casamento se julgam mais livres e mais intimamente endeusadas
do que seria o caso numa ligao com um patrcio; as ltimas, porque
julgam poder melhor contar com a sua discrio, porque s raramente o
estrangeiro culto tem relaes de amizade com os nacionais insociveis,
de modo que menos de recear transpire o segredo.
Desgraada coisa o amor; vinga em todas as zonas e se aclima
debaixo de todos os cus mormente neste pas to ricamente abenoado
pela natureza, onde, atordoado pelo perfume das flores, pelo canto dos
pssaros e pelo fulgor solar, o homem encara a vida como um sonho
eterno. Francamente o confesso, nunca amei to ardorosamente, com
tanta leviandade e felicidade.
Mas o estrangeiro, que se livre de casar, porque certamente
ter decepo. Ou ele fica sem o prometido dote coisa muito fcil, em

102 Carl Seidler


vista da m administrao da lei ou em vez de um anjo sai-lhe uma
Xantipa e no todo esposo que pode ser Scrates ou a jovem
esposa arrasta toda a famlia e parentela a viver nas suas costas. Este
ltimo caso ainda o pior, pois se ele na ebriedade da lua-de-mel se deixou
convencer a ter por visita em sua casa um ou alguns dos parentes da
senhora, fica firmado um tcito contrato eterno; e se algum dia, no
podendo mais sustentar esses hspedes importunos, quiser fazer uso do
seu direito de dono da casa, corre o risco de perder a vida com uma
facada, ou de ser irritado at a morte pela senhora. Desgraada opo!
Um defeito ainda maior das senhoras do Rio de Janeiro a
sua excessiva preguia e indolncia, que s se retraem para segundo plano
quando entra em cena o amor. Madame tem suas escravas, duas, trs,
seis ou oito, conforme o infeliz esposo abrir a bolsa, e essas criadas
negras nunca podem arredar-se da imediata proximidade da sua severa
dona, devem entender-lhe e at interpretar-lhe o olhar. Seria demais exigir
que a senhora, fosse ela mulher de um simples vendeiro, se sirva ela
mesma de um copo dgua, ainda esteja junto dela sobre a mesa. to
doce poder tiranizar. De cozinhar e lavar, ento, nem se fale; para semelhante trabalho de escravos Deus criou os negros, cuja cor nada pode
sofrer nem com a fumaa ou o sabo, nem com o esforo fsico. A teoria
da predestinao o principal artigo na f brasileira. Entretanto a delicada
dona de casa no se envergonha de se acocorar no cho para ingerir em
boas pores seu alimento predileto, o feijo-preto com toucinho, e sua
inocente ingenuidade vai ao ponto de servir-se ela dos delicados dedos
guisa da faca e garfo, e da mo como colher. Na Bahia as senhoras, que
infelizmente em cor e esprito parecem laranjas murchas, tm por especial cortesia servir ao honrado hspede diretamente na boca, como se
quisessem engordar ganso, as bolas amassadas na mo com o feijo e
toucinho, manobradas com muita graa e destreza. Essas bolas parecem
que so da artilharia pesada e sem demora sucumbe a to pertinaz
bombardeio o estmago do estrangeiro, pois que seu corao certamente
no toma parte na ao. O pobre homem deve sentir-se singularmente
contrafeito, mas tem que suportar com pacincia a galanteria e deglutir
as indigestas plulas, sem a menor careta, se no quiser passar por maleducado e grosseiro. O brasileiro ainda endeusa as velhas tradies; o
filho no se torna infiel s crenas dos pais.

Imperatriz do Brasil

104 Carl Seidler


Um outro muito mau hbito que quase todas as mulheres do
Rio seguem o de mascar fumo e tomar rap. A mais fina dama traz a
sua tabaqueirazinha dourada, esmaltada, e com ela brinca nas mais
brilhantes reunies, como a coquette [sic] parisiense com o leque. Essa
tabaqueira o smbolo fiel de seus pensamentos e paixes, o ponteiro
externo no relgio de seus movimentos interiores; pela maneira com
que a senhora dela se serve pode-se sempre por menos que se possua
conhecimento humano, deduzir o seu carter momentneo. E com que
graa a brasileira toma a sua pitada! De bom grado eu lhe perdoaria o
uso do rap, no assim o mascar fumo. Verdade que s raramente cedem diante da sociedade a esse gosto contrrio natureza; mas se a surpreendssemos pela manh na sua cmara, v-la-amos assentada de
pernas cruzadas sobre a mole almofada, a saborear com deleite o suco
de comprido toco de tabaco, de um dedo de grossura. A desculpa que
do que isso beneficia a conservao dos dentes; singular recurso de
beleza! e nos dentes geralmente no haveria muito que perder!
A igreja o teatro habitual de todas as aventuras amorosas na
fase inicial, a mais ardente, de sua ecloso. S a possvel ver as damas,
sem embaraos aproximar-se discretamente e at cochichar algumas
palavras. A religio encobre tudo. O mnimo sinal basta para ser
compreendido e enquanto se faz devotamente o sinal-da-cruz pronuncia-se no tom da mais fervorosa prece a declarao de amor. Se a dama
resolve dar ouvidos ao suspiro enamorado, passada a missa ela lhe d
notcia da ventura iminente, por meio da sua negra, determinando
sumariamente data e lugar do encontro tudo sem afetao ou disfarce;
mas a felicidade to facilmente conquistada muito perde de seu primitivo
encanto. Desta maneira os homens, apesar de sua ciumenta ateno,
podem ser a cada momento enganados. Assim um estrangeiro nunca
deixar de lograr seus desejos, mesmo que no tenha pretenses a bonito,
contanto que aparea sempre bem vestido.
Como prova da facilidade com que as belas do Rio de Janeiro
se deixam seduzir, vou lembrar aqui um episdio no qual eu mesmo
desempenhei papel principal. Morava eu na mesma casa que uma jovem,
encantadora mocinha, cujo pai se ausentara em longa viagem de negcios,
ela em companhia da me doente; tnhamos por isso oportunidade de
nos vermos e s vezes trocar algumas rpidas palavras. Como raramente

Dez anos no Brasil 105


um estrangeiro tem a ventura de entabular relaes honradas, convencionais, com mulheres instrudas, aproveitei com prazer a ocasio azada,
que to cedo no se reproduziria, e obtive o consentimento de ler para
ouvirem, junto ao leito da me reumtica, Os Lusadas. Lusa, que
como se chamava a amvel brasileira, sempre escutava com ateno;
absorvia cheia de devoo as palavras de amor ardente do poeta, apanhava
slaba por slaba as palavras que me escoavam dos lbios trmulos;
nossos olhos se encontravam, mas jamais eu lhe dizia qualquer daquelas
lisonjas que to facilmente conquistam um corao de mulher, nunca lhe
confessei os sentimentos que me assaltavam o peito; sempre me mantive
corts e recatado e nossa palestra s versava sobre os lugares-comuns
da vida. Passaram assim oito dias; eis que uma noite recebi por uma
escrava as seguintes linhas, que aqui transcrevo literalmente, para
proveito da leitora alem:
Senhor e amado!
Tanto eu quisera dar-lhe uma prova da minha paixo pelo
Sr., mas nisso sou impedida por minha me doente; o jardim tem
folhagem sombria e igual nmero de sentimentos tem meu
corao. Tenha esperana! Sou sua, para sempre, a mesma.
Atnito li essas palavras, to poucas mas to cheias. O termo
paixo [sic] significa muito em portugus; envolve a satisfao de todos os
desejos, o maior prazer, o supremo cime, o mais profundo arrependimento.
Eu tremia diante dessa noo como diante do pensamento em um assassnio;
essa desassombrada declarao de amor me afligia.
Era necessrio fazer alguma coisa; eu tinha que fazer declaraes
a Lusa, que para mim eram desagradveis, mas que se tornavam indispensveis para conservao do bom nome de ns ambos. Acedi ao convite e a
preta me indicou hora e lugar. Chegou a hora e Lusa antes dela.
Ela havia-se enfeitado exageradamente, de flores, fitas e
plumas, mas eram mais lindas as flores de suas faces, e seus olhos
brilhavam mais que os diamantes falsos, que meio ocultos, quais balouantes barquinhos, subiam e desciam sobre seu peito virginal. A minha
austeridade comeou a ceder, mas me contive e logrei dizer algumas
objees srias, que talvez em portugus ainda tivessem dupla significao.
Luza me cobriu de recriminaes, queixas e ofensas; ia-me afastar e

106 Carl Seidler


ento ela me envolveu em seus braos e me cobriu de beijos. No pude
fugir e na maior turbao dos sentidos tive que sonhar at o fim o
sonho de amor. Muito choro, muito riso, beijos e juramentos nessa
hora; mal me lembro. Veio o momento da separao e convencionamos
o novo encontro. Longa noite insone restituiu-me finalmente a reflexo:
o mais cedo possvel mudei de residncia e nunca mais vi Lusa. Julguei
que devia a ns ambos esta resignao.
Deixemos a galanteria e passemos a nos ocupar dos males da
terra.
O clima da capital, se bem que esmagadoramente quente,
muito saudvel, para o que muito contribui o fresco vento do mar, o qual
em geral das dez da manh uma hora da tarde suaviza com o seu hlito
refrescante a ardncia dos picantes raios solares. Epidemias aqui no tm
direito de cidade, mesmo a febre amarela que em outras regies da Amrica
tantas vezes causa to horrveis devastaes, no Rio mal se conhece de
nome, como alis no existe nenhuma doena local perigosa, excetuadas
algumas erupes de pele no malignas. Nesta categoria apresentou-se a
sarna que, produzida pelo excessivo calor, cede facilmente ao uso de banho
de mar. Mesmo nesta zona o banho de mar assduo no s dos melhores
efeitos curativos, como absolutamente necessrio para conservao da
sade e do vigor fsico. Tambm so freqentes os resfriados, porm, no
tm gravidade como costuma suceder na Europa; no mximo sobrevm
ligeira febre. Por isso tambm no h receio, em, estando banhado de
suor, expor-se s mais fortes correntes de ar, ou at beber gua gelada,
coisas que na Alemanha dificilmente passariam impunes. Todos os males
reumticos e crnicos de nossa ptria, so, sob o ponto de vista mdico,
menos comuns nesse novo Imprio. Contudo h uma outra doena que os
estrangeiros quase sem exceo adquirem ao chegar ao Brasil e que no
havendo pronta interveno mdica pode tornar-se mortal; uma violenta
diarria. Em tal caso sempre de aconselhar que se prefira ao mdico
Incidentemente ainda registro a observao de que no Brasil no costume assinar
com o prprio nome cartas de amor; quando muito pem-se uns pontinhos, que facilmente, por causa do mau papel e sob a mo de mulher, se confundem com borres de
tinta. Possivelmente assim procedem por vergonha; ou ser medo ou ardil? Quem
nunca tiver lido uma cartilha brasileira de amor novio na ars amandi [sic].

Dez anos no Brasil 107


europeu um mdico natural do pas, pois naturalmente estes sabem melhor combater um mal, que pela diuturna experincia melhor conhecem
em todas as suas gradaes e fases.
Milhares de alemes aqui tiveram desta maneira morte pre matura por haverem preferido seus patrcios acreditados na Europa
como mdicos competentes, aos discpulos brasileiros de Esculpio,
em muitos pontos de vista menos sabedores e sempre menos cultos.
Os naturais do pas empregam imediatamente um enrgico vomitrio, por mais que o paciente esteja abatido e enfraquecido pela perda
dos melhores sucos alimentares, e esse meio s falha se o doente est
demasiado de pau pe rado. Na ter ra de Colombo ain da no se sabe
muito da homeopatia, isto , no seu estado atual, dividido em inmeras
escolas.
Outra epidemia, mais horrvel e repugnante, mas que s lastra
entre os negros e classes mais baixas a elefantase [sic], que chamarei em
alemo de consumpo de elefante. Incham enormemente as pernas do
infeliz atacado dessa terrvel molstia, altamente asquerosa, ao passo que o
resto do corpo visivelmente emagrece e murcha, at que finalmente a
anelada morte liberte do mal terreno o sofredor verdadeiramente digno
de comiserao at que a imagem da divindade degradada ao aspecto de
animal, se torne anjo talvez pelo velho processo da ressurreio. Em todas
as esquinas vem-se tais miserveis, as pernas disformes estendidas na
calada, a mendigar quadro horripilante, do qual com repugnncia se desviam os olhos! Dizem que o excessivo uso do rum nacional, a aguardente
[sic], a causa desse mal incurvel, que no conhece remdio nem alvio.
No raro os senhores cometem a crueldade de conceder a liberdade a
seus escravos que tm a desgraa de se verem atacados desse mal, e apesar
de os terem servido 50 a 60 anos atiram-nos rua, expondo-os sem pena
mais cruciante morte, acelerada pela fome e pela sede.
A natureza, cuja histria secreta nos continua vedada, tambm
aqui apresenta bastantes outros males. singular que especialmente os
insetos tenham sido inoculados do pendor e poder para o despotismo,
de maneira que o homem, com toda a sua vanglria de liberdade, tiranizado pelos mais nfimos bichos, que ele encara com desdm. Uma
dessas pragas da terra em todo o Brasil, inclusive na divina capital, a
pulga da areia (pulex penetrans) [sic], que os naturais do pas chamam bicho-

108 Carl Seidler


de-p [sic]. Esse insetozinho penetra na carne, de preferncia nos dedos
dos ps, onde se envolve numa bolsa, que encerra sua criao e em pouco incha do tamanho de uma ervilha, ao passo que ele mesmo to pequeno que s vezes no se o descobre a olho nu e s uma comicho irresistvel denuncia sua presena. Se no se retira prontamente a bolsa,
sem romp-la, a praga alastra horrivelmente e o menor descuido causa a
perda de diversos dedos; Grande asseio o nico meio eficaz contra
essa praga e nada d resultado, de todos os medicamentos at agora experimentados.
Devo tambm mencionar aqui os mosquitos [sic]; tanto pela sua
picada dolorosa, como pelo seu zumbido importuno, em muita noite
bonita de vero me estragaram o repouso e mais de mil vezes me perturbaram os mais doces sonhos de amor. Uma particularidade que
perseguem muito mais insistentemente ao estrangeiro recm-chegado
do que quele que j vive alguns anos no pas, como se lhes apetecesse
mais o sangue europeu em sua pureza imaculada. Fumigaes com alfazema e ps constituem meio eficaz contra esses hspedes importunos,
que no conhecem trguas nem piedade; mas no coisa agradvel conciliar o sono no dormitrio enfumaado e parece que s se consegue
dormir com o completo atordoamento. Ainda so preferveis os mosquiteiros, com que se cobrem as camas; mas tambm s em parte preenchem seu fim, pois com a maior cautela nem sempre se pode evitar que
ao erguer as cortinas, para nos deitarmos com cuidado, dois ou trs desses
diabos alados se insinuem e vo transformar o nosso sonhado paraso
no mais infernal tormento; e se a extraordinria percia bem-sucedida,
no obstante soa incessante no ouvido do infeliz dormidor a horrvel
cano montona, como o cntico de vingana de um tirano. Pode-se
sonhar no Brasil e cochilar tambm, mas dormir nunca.
Com o frio desaparecem os mosquitos, mas ento no faltam
outras pragas. Em julho comea o reinado das pulgas, que apesar das
A significao do termo bicho [sic] altamente notvel e no acho em nenhuma outra lngua termo equivalente; pois o nosso creatura [sic] inteiramente outra coisa. Eu
mesmo presenciei muitas vezes como sem qualquer diferena de entonao ou qualquer distino adicional se designar por esse termo uma cobra, uma mosca, um touro;
e no caso presente o termo aplicado a uma pulga. E at a frase consagrada com que
se convida o hspede para a pinga matinal : Matar o bicho [sic].

Dez anos no Brasil 109


freqentes varreduras e borrifaes no podem ser extintas; at a mais
distinta brasileira tem que dar ateno a este desavergonhado adorador;
tem que dar-lhe a mo e o corao para aliana de sangue. Que seria o
amor sul-americano sem cime e sem pulgas?
Entretanto de insetos venenosos, cobras, sapos e outros
honrados membros da fauna nociva pouco se tem a temer na capital.
Aparecem muitas vezes escorpies, centopias e certas spides, mas a
sua picada nunca mortal, desde que prontamente se aplique algum
remdio caseiro vulgar.
O clima do Rio de Janeiro absolutamente no condiz com as
frutas europias: no d ma nem pra, nem cereja ou ameixa; em
compensao certas espcies do pas ou trazidas das regies meridionais
do continente europeu so extremamente saborosas e muito grandes.
Assim, as laranjas, das quais no interior do Brasil se encontram matas
inteiras, so muito superiores s de Messina, e o abacaxi, transbordante
de suco, que aqui medra excelentemente em toda parte, at em certos
lugares nativo, se assinala pelo seu sabor sumamente agradvel bem
como pelo forte perfume. O mesmo se d com a manga, que j mencionei,
e com o gracioso caju, da qual costumam preparar limonada [sic]. O
pssego d nas provncias meridionais, onde comum atingir ao tamanho
da mo fechada, sem perder o mnimo de seu sabor primitivo; mas, o
clima do Rio demasiado quente para ele e se d no bom.
Tambm aqui ou ali se encontram as uvas, mas no so boas,
e os bagos expostos ao sol caem de maduros ao passo que os que se
acham sombra ainda esto pintando. Mesmo nas regies mais frias do
Brasil o vinho no d bem, pois embora os bagos disponham de tempo
bastante para amadurecer gradualmente, o suco que deles se extrai
azedo e sem fogo. Por isso em todo o imprio no o plantam a srio e
aquilo que modernos escritores tm escrito e contado sobre as vinhas
no Brasil no verdade, so flores de retrica potica. J os meles so
excelentes.
Outra fruta, se bem que no muito saborosa, extremamente
til a banana, que serve de principal alimento aos negros e classes mais
pobres e da qual tambm s vezes fazem uma cerveja muito espumante.
Extraordinariamente grandes e bonitos so os figos, dos quais se poderia
colher grande proveito econmico se soubessem sec-los ou de outra

110 Carl Seidler


maneira conserv-los, por forma a poderem ser exportados. Os brasileiros
so preguiosos,48 e gostam de deixar apodrecer as coisas; eles contam
demasiadamente com a excessiva capacidade produtora da natureza
ultragenerosa.
Os legumes em geral so muito inferiores aos europeus, pois
o excessivo calor no lhes d tempo de se constiturem convenientemente. O repolho, por exemplo, no to fechado e duro como na
Alemanha, suas folhas so longas e destacadas; igualmente a alface. O
aspargo, que aqui raridade, brota da terra comprido e murcho; ervilhas
e outras vagens secam antes de amadurecer; nabos e outras razes so
duros e aguados.
Nos arredores do Rio tambm plantam batatas, mas no tm
gosto e so quase intragveis para o europeu; chamam-nas batata-doce
[sic], mas a sua doura deixa um spero mau gosto e facilmente enjoam;
no possuem valor nutritivo nem se prestam para fabricar lcool. M
comida para uma pessoa em jejum. A essas batatas da terra, so muito
preferidas as importadas da Inglaterra ou de Hamburgo, meio estragadas;
e plantadas aqui no podem ser aproveitadas para replantio, porque j
na primeira safra degeneram de tal maneira que ficam inaproveitveis. O
feijo, sobretudo o preto, o prato nacional e predileto dos brasileiros;
figura nas mais distintas mesas, acompanhado de um pedao de carne
de rs seca ao sol e de toucinho vontade. No h refeio sem feijo,
s o feijo mata a fome. nutritivo e sadio, mas s depois de longamente acostumado sabe ao paladar europeu, pois o gosto spero, desagradvel. Em resumo, pois, todos os vveres no so de louvar e a cozinha brasileira jamais alcanar honrosa autonomia. Tambm neste domnio imperam os ingleses ou franceses, mas sem glria, sem sorte e
sem vaidade: pois seria necessrio todo o poder de formidveis artistas
para produzir obras-primas com matria-prima de m qualidade, e a arte
culinria especialmente tem seus lados fracos.
Realmente a gastronomia [sic], que com mais acerto se deveria
chamar gastrologia [sic], pode adequadamente ser comparada com uma jo vem amorosa, ansiosa de gozo, que gosta de entregar-se sem reserva a
seu adorador, contanto que este no desdenhe sacrificar toda a sua
subsistncia momentnea ao capricho feminino, mas que tambm s vezes
se mostra em muitos pontos esquiva e sensvel; uma sereia que com a

Dez anos no Brasil 111


sua cano de volpia arrasta o navegador inexperiente para o turbilho
do gozo, da ebriedade, da hipocondria e da loucura. O paladar vence a
lngua e eu louvo a esse triunfo, como um falecido apstolo ou moderno
diplomata, porque o mesmo s pode levar salvao: enquanto o presente
sabe bem, a lngua ficar, se no inativa, pelo menos calada.
A carne no Brasil magra e ruim; necessrio que os mais
fortes condimentos supram o que lhe falta de rigor. Sopa mingau, gelia
molho, o sucedneo passa a substncia, nem a gua presta para cozinhar; quando muito, entendem alguma coisa de assados. Por exemplo,
preparam de maneira a mais delicada os lagartos, s vezes de mais de
dois cvados de comprimento e saindo do camarote de um transporte
martimo europeu para um restaurante do Rio de Janeiro a gente julgaria
diante desse prato que fosse um pedao de tartaruga, pomba ou leito.
O produto mais usado na cozinha anglo-franco brasileira o fricass [sic].
Mas os naturais preferem, como depois veremos, a carne de espeto e
meio crua. Aqui trato somente da capital.
Os bois, que para chegarem ao Rio, tm de vencer um percurso
de 80 a 100 lguas, com maus pastos, naturalmente chegam miserveis e
emagrecidos.
Aqui so imediatamente levados ao matadouro imperial, pois
proibido sob pena de pesada punio, que os moradores abatam qualquer
animal em casa. Ali ento muitas vezes o pobre gado fica dois e trs dias,
sem gua e sem alimento, espera de que chegue a vez da matana, e no
raro que antes disso se abatam de cansao, fome e sede.
A carne de porco muito melhor, mas absolutamente no
pode fazer bem sade neste clima quente, e causa freqentemente a
sarna [sic], erupo de pele, muito maligna e contagiosa.
A carne de ovelha excelente, mas tambm horrivelmente
cara; custa a libra 400 a 480 rs. em cobre (cerca de 12 a 14 groschen). S
os ingleses aqui domiciliados que na maior parte so capazes de usar
esse petisco mesa. Coisa igual passa-se quanto s aves; uma galinha gorda
custa em regra uma piastra espanhola e mais, um peru trs a quatro
tantos; os ovos so vendidos a preos relativamente razoveis.
O po branco e bonito, mas tambm no barato. Acham-se
cons tante mente no por to do Rio navios ame ricanos, numerosos,
que provm a cidade com o necessrio trigo e farinha. Por isso o homem

112 Carl Seidler


comum quase nunca come po; a farinha [sic] extrada da raiz da mandioca
o substitui. perfeitamente to nutritiva quanto a farinha de trigo, mas
no to saudvel.

NOTAS AO CAPTULO IV

43 N. do T. Mitologia. Deusa da Justia. Na idade de ouro desceu Terra, a residir


entre os homens, mas escandalizada da perversidade destes voltou ao cu, onde,
com o nome de virgem, ocupa um dos doze signos do zodaco.
44 Segundo Bandeira de Melo A Polcia Militar Federal o corpo de guardas
municipais permanentes, ou simplesmente o Corpo de Permanentes, do Rio, foi
criado pelo decreto de 22 de outubro de 1831. Foi uma das criaes da ditadura do
Padre Feij. O seu primeiro comandante foi o Tenente-Coronel Teobaldo Sanches
Brando, que teve como fiscal o Major Lus Alves de Lima e Silva, mais tarde
Duque de Caxias. Este, j tenente-coronel, passou a comandar o Corpo em 20 de
outubro de 1832.
Em abril de 1883, o efetivo do Corpo de Permanentes da capital, porque as
provindas tambm os tiveram, era de 521 homens, sendo l65 de cavalaria e 356 de
infantaria. O seu pessoal era escolhido entre a gente bem comportada, pelo que o
seu efetivo sempre se manteve muito aqum do estado completo.
O governo transferia para o exrcito o que naquele tempo constitua um grande
castigo os indivduos que no revelassem bom comportamento.
45 Equvoco. Nem o cargo era de general. O autor faz confuso, pela semelhana dos
nomes com outros Limas. Quem comandava os Permanentes era o futuro Caxias,
ainda tenente-coronel.
46 A reorganizao de 1824 extinguiu os regimentos de drages, que eram trs: o
Regimento de Drages de Rio Pardo, justamente clebre, o de Montevidu e o da
Unio, que passaram a ser respectivamente o 5 e 7 regimentos de cavalaria de 1
linha do exrcito. J se v que ao ser escrito este livro no mais existiam drages de
Minas, de que um esquadro viera para o Rio, com a misso de montar guarda ao
soberano, por ter sido a restante tropa enviada para o Norte em 1817.
Outro elemento capaz de causar confuses aos soldados estrangeiros era a Imperial
Guarda de Honra, criada por D. Pedro I por decreto de 1 de dezembro de 1822,
de que um dos trs esquadres tinha parada em Taubat, um na corte e outro em S.
Joo del-Rei. Olhada em conjunto, constitua essa tropa um regimento de drages, dissolvido, porm, pela Regncia, em 1832. A partir da, como poderia acompanhar o pequeno imperador?
Tambm a regncia no dissolveu o exrcito, a que apenas reduziu consideravelmente.

Dez anos no Brasil 113


47 A atual Praa da Repblica tem tido vrios nomes: Campo de S. Domingos, Campo
de SantAna, Campo da Aclamao (a partir de 1822) e Campo da Honra (a partir
de 1831).
48 N. do T. Em alemo, h a um trocadilho, porque preguioso designado pelo
mesmo vocbulo que podre.

Dez anos no Brasil 117


imperial senhor. Era homem ambicioso, incansavelmente ativo, muito
instrudo e bastante patriota; conhecedor da intriga, no a estimava;
seu corao primitivamente no tinha veneno, tanto mais o tinha sua inteligncia; pois queria ser bom e era fraco, queria sempre ser esperto e
muitas vezes era tolo. O preconceito o dominava em tudo e, ainda com as
maiores humilhaes, nunca o orgulho o abandonava. Estava pronto a
prestar auxlio, desde que com isso ele mesmo nada perdesse; gostava de
consolar quando seu prprio corao desesperava; comprazia-se em agir
a bem de outrem quando com isto pudesse ganhar uma nica folhinha
da coroa de louros com que buscava, como com um paldio, envolver
sua vida pblica.49 No posso condenar Miranda, por mais severamente
que o julgue, pois em meus pensamentos ele ocupa lugar mais alto do
que o Wellington europeu, cujo nome num bom tempo teve bom som,
cuja eficincia assaz contemplamos em medalhes e em fichas de jogo,
mas nunca em moedas de bom curso. Esse o ressentimento de
Wellington, o orgulho do Miranda.
Monsenhor Miranda era ministro dos negcios das colnias e
Pedro o estimava, porque precisava dele e o imperador no precisava
temer nenhum ministro porta-pasta. Os colonos eram do departamento
de Miranda, mas os militares no. O ministro da Guerra tornou-se naturalmente inimigo jurado de seu colega ambicioso; no tardou entre eles
notria quebra de relaes. difcil calcular com quebrados; pelo
menos naquele tempo eu ainda no era bem versado nisso. A voz da
massa era a voz da caixa; Monsenhor Miranda se me afigurava um duende
do Harz, que em meu sonho de glria podia espetar em meu chapu,
como talism, a sua vara de condo. Fui a ele e entreguei-lhe o meu
requerimento.
Monsenhor Miranda apareceu imediatamente, pois na antecmara
de ministro afamado nenhum cliente deve puxar o relgio. A nobreza
do favorito ultra-antiga: a hora torna-se segundo. Minha esperana no
foi trada: o ministro das colnias recebeu-me amistosamente, convidou-me para sua mesa, onde no faltavam produtos coloniais, contrabandeados e solenemente prometeu-me que incontinenti encaminharia
o meu requerimento, com a melhor recomendao, excelncia do
ministro da Guerra. Verdadeiramente este gape diplomtico parecia o
casamento em Cana, os vasos de vinho nunca se esvaziavam.

Palcio de So Cristvo

Dez anos no Brasil 119


Creio que tomei muito vinho nesse dia ou a lngua de Miranda
era como mel e leite, sua palestra era um labirinto do Paraso, do qual
no se acha sada, seus prometimentos eram ave-do-paraso, como Ado
moderno: monsenhor passou a ser tratado de monsieur [sic] e at os alemes no queriam mais trat-lo de senhor. Assim haveria de ter escoado
um ms e eu nada observava, pois no sou poltico. Trs vezes, em dias
de gala, apareci na antecmara do ministro e era consolado de semana
para semana. Oh! a esperana pode envelhecer como Matusalm, mas
no morre nunca antes dos dezoito anos. O secretrio do ministro
compadeceu-se da minha desesperada resignao, que provavelmente
pouco a pouco mais transparecia de minha cara e de minha roupa: informou-me, sem pedir reserva, que meu requerimento ainda jazia inexpedido na gaveta e me ps ao par do estado de guerra entre os dois ministros e ento tudo compreendi, tudo desculpei.
Que fazer? S um passo ousado podia salvar-me: resolvi
dirigir-me ao prprio imperador e, no caso deste no me conceder
prontamente emprego, regressar sem demora Europa. Desalentado,
assentei-me e projetei novo requerimento, de cerca de seis a oito linhas,
destinadas a descrever em traos fortes a minha situao atual e o conseqente pedido. O desespero d luzes: dei soluo ao difcil problema, a
meu contento, e imaginei ao reler a pea de arte diplomtica que era
impossvel um imperador justo resistisse a to persuasiva tirada, e at a
interessante filhinha do dono da casa teve essa opinio, se bem que no
entendesse uma palavra dessa minha construo francesa.
Eis-me ao romper do dia a caminho de S. Cristvo; era
preciso que eu pessoalmente entregasse o papel ao imperador, eu queria
ver e falar majestade brasileira. Era uma linda manh, a natureza vestira
seu traje de gala, o sol ostentava sua risonha cara domingueira e tudo se
alegrava da vida; risonhas esperanas encheram-me o peito. Em breve
estava no palcio imperial. L do parque as enormes mangueiras, os
magnficos reis da vegetao transatlntica, erguiam suas frondes
umbrosas e as folhas dos lamos segredavam-me uma saudao de espritos, havia um aroma no ar, que a brincar me envolvia. No mais tudo
quieto, nada denunciava a proximidade do autcrata dos brasileiros.
Mais de uma hora permaneci atordoado e vacilante, como o mendigo

120 Carl Seidler


porta do rico; apertava minha fronte ardente contra a fria grade. No
aparecia ningum que me anunciasse, o palcio parecia morto.
Era um palcio de fadas, que continha tudo quanto o corao
humano pode ambicionar e que ali jazia como o cadver de um jovem
assassinado. De repente vi um homem de casaca azul, calas brancas,
rosto ensombrado por um chapu de abas largas, da mesma cor, a encaminhar-se do palcio para as cavalarias prximas. Passou perto de mim,
mas parecia que no me notara; qualquer pensamento grande agitava
sua alma, e seu olhar tenebroso buscava o infinito. Era antes pequeno
que grande, sua atitude denunciava o militar, a severa seriedade derramada sobre todos os seus gestos revelava o senhor. Sua cara era levemente marcada de bexigas, a parte inferior do corpo no estava em proporo simtrica com o tronco cheio, os braos eram curtos demais e os
dedos demasiado compridos; mas incontestavelmente primeira vista o
homem era bonito. Cabelos negros encaracolados envolviam a testa arqueada, e o olho escuro, brilhante, traduzia arrogncia, despotismo e felicidade amorosa. Espantado, acompanhava com os olhos o passante,
quando ouvi pesados passos atrs de mim. Era um criado em libr imperial; e aquele homem de casaco curto, azul, era, como por ele eu sou be, o prprio imperador. A ocasio no podia ser mais favorvel; precipitei-me para as cavalarias. A dei com a majestade a ralhar e a xingar, pois
o orgulhoso D. Pedro, no havendo encontrado a nenhum servial,
nem mesmo um negro, tivera ele mesmo que enfrentar e encilhar o seu
cavalo, o que fez com to admirvel habilidade que no se pode duvidar
j anteriormente se achara em igual contingncia. Desassombradamente
avancei para ele, para lhe entregar o meu requerimento e em poucas
palavras lhe disse da minha pretenso. Attendez un moment, je reviendrai
aussitt! [sic], respondeu-me, alando-se sobre o ingls e partindo a todo
galope. As palavras imperiais soavam como um enigma ao meu ouvido,
mas fiquei quieto junto porta das cavalarias, para esperar o cumprimento
da augusta promessa; pois assim como D. Pedro viera aqui pessoalmente
em busca do cavalo, da mesma forma poderia tornar a traz-lo; pelo
menos era o que me parecia mais certo, de acordo com as regras gerais
da lgica. Talvez estivesse h um quarto de hora assim espera, quando
de repente ouvi rufar os tambores da guarda do palcio e sua porta
distante uns 150 passos vi algum que me acenava. Logo reconheci o

Dez anos no Brasil 121


imperador e voei para obedecer s suas ordens. Logo que me aproximei,
ele tirou lentamente a luva direita para, de acordo com o costume da
terra, dar-me a mo a beijar. Tal cerimonial cumpriu-se sem novidade,
reproduzi minha solicitao de um emprego sem tardana no exerccio
ao mesmo tempo lhe passei s mos o requerimento, que ele leu rapidamente e cuidadosamente tornou a dobrar; demoradamente e como a me
examinar pousou sobre mim seus grandes olhos negros, meu corao
batia alto. Allez au ministre de la guerre et soyez sans peur, vous serez emplou,
falou finalmente o senhor; um leve sorriso perpassou seus lbios e
afavelmente me restituiu o papel.
Na mesma tarde fui ao ministro da Guerra, conforme a ordem,
e meu pedido foi favoravelmente aceito. Eu estava pulando de contente,
pois fora lanada a pedra fundamental de minha felicidade.
Dois dias depois havia audincia no Pao, como era de costume s sextas-feiras. Grande ajuntamento popular diante do palcio
para ver partir de carro o imperial casal; alm disso muitos oficiais
distintos que, dispostos em duas filas, a esperavam o beija-mo que
haveria de dar-lhes a felicidade.
Eu estava afastado, encostado a uma coluna, ocioso espectador
da festa. Surgiu D. Pedro, a conduzir pela mo com galanteria de cavalheiro sua alta esposa, acompanhado pelo ministro da Guerra e diversos
embaixadores estrangeiros. Casualmente descobriu-me ao sair, parou
imediatamente e fez-me sinal que me aproximasse. Escutei como conversava em voz bastante alta com a imperatriz, mas naquele tempo entendia muito pouco o portugus para poder apanhar inteiramente o sentido da conversa; s notei que durante a mesma, talvez um pouco demasiado vivaz, ele por diversas vezes apontava para mim. Nunca eu havia visto a imperatriz, mulher divina que todo o Brasil endeusava e que tantas vezes entrara como mediadora entre o povo e o imperador. No se podia
desconhecer que era da casa de Habsburgo. O cabelo louro, ondeado, o
olho azul cismador, a testa alta, sonhadora, o nariz orgulhoso, brandamente curvo, a tez ofuscante de brancura, qual o clima da terra mal
comunicara leve sombra que ainda a embelezava, o rubor suave, mas
hctico, pousado em suas faces, a encantadora simpatia que falava em todos os seus gestos e palavras, a grande bondade, que, de par com a
brandura e a majestade, transluzia de cada um de seus movimentos e que

122 Carl Seidler


envolvia como uma aurola de glria toda a sua peregrinao terrena
tudo realava aquela figura encantadora, era o orgulho e o prazer
de um grande imprio.
Jamais mulher exerceu uma impresso sobre mim como
esta nesta hora; mal me atrevia a erguer os olhos para ela e, quando se
voltou para mim e nossos olhares se encontram, envergonhei-me como
se tivesse cometido algum mal, ou como Ado que estivesse nu no Paraso. Neste momento eu teria dado tudo por uma coroa rgia. Meu
marido manda perguntar-lhe se o Sr. quer mais alguma coisa dele, falou-me ela sorridente, em dialeto austraco. E que palavras! que som de
voz e os ademanes de que foram acompanhadas! Esta toda a riqueza
que pude trazer do Brasil, o Eldorado de meus desejos. Meu marido
manda perguntar-lhe em que poder ser-lhe til, repetiu ela timidamente. Ento recuperei o nimo, a voz; relatei na voz da ptria a situao
inconsolvel em que me achava, o vazio do corao e da bolsa, a que
em breve eu sucumbiria. Falei da Alemanha, de Napoleo, do Oceano e
da nova ptria que to levianamente eu elegera. Estava solta minha lngua, tudo quanto pesava s toneladas em meu peito eu contei, solicitei
pronta deciso da majestade imperial, implorei graciosa dama, e prometi como fiel escudeiro, que esperava a seu servio ganhar um dia as
esporas de cavaleiro, dedicar-me sua graa, ao seu amor, s suas belas
cores de sua terra. Falei em alemo, por isso pude ser to eloqente.
Leopoldina de ustria ouviu-me calmamente; creio que ela compreendeu os sentimentos e haviam ali induzido a imprpria licena potica e
soube respeit-los. Em voz baixa traduziu ao marido o que das minhas
palavras podia ser traduzido, e certamente consertou o que eu tinha estragado, pois D. Pedro riu-se e beijou-lhe a mo e os circunstantes sorriram, pois era raro que D. Pedro fosse galante para com a sua esposa.
Alguma coisa pode ter sido ironia, mas muito mais deve ter sido verdadeira alegria, traduzida em lgrimas. Leopoldina voltou-se novamente
para mim, perguntou pelo meu nome, lugar onde nascera, meus pais e
minha atividade anterior e afavelmente me disse algumas palavras de
consolo. Tudo saiu a contento do imperador. O ministro recebeu ordem categrica de apresentar na manh seguinte o meu requerimento a
despacho. E dois dias depois saiu a ordem imperial que me nomeava

Dez anos no Brasil 123


segundo-tenente para o 27 Batalho de Caadores.50 Estava lanada a
minha sorte: como servo de um novo tirano estrangeiro, eu me sentia
infinitamente bem-aventurado e poderia t-lo sido. Mas Leopoldina
morreu e D. Pedro tomou figura de lebre, por isso no me tornei heri.
Os acontecimentos mundiais todos se encadeiam; em breve tornaremos
mais detidamente a esse ponto. Aqui apenas ainda observo que sempre
o imperador me demonstrou seu favor, nunca ele me encontrou na rua
que no me dirigisse a palavra e dissesse alguma amabilidade. Esta ltima particularidade s entendo de registr-la para que se no confunda o
amor verdade do historiador com alguma parcialidade ou falsa lealdade,
especialmente nas descries ulteriores do carter de D. Pedro e da
revoluo de 7 de abril de 1831; necessrio de antemo acertar o
ponto de vista do leitor.
J ento era voz corrente51 que um batalho de tropas alems
devia partir com urgncia para o Rio Grande, a fim de tomar parte na
campanha contra Buenos Aires e a Cisplatina, to mal-sucedida para o
Imprio. Tudo fazia prever que a escolha tocasse ao 27 Batalho, pois
era ele, como j veremos, o nico completo. Que alegria para mim, tomar parte nisso. Que magnfica perspectiva de glria militar, experincia e acesso. Os batalhes que eram de 6 companhias, deviam ter 720
homens e ns ramos mais de mil. Alm do nosso, havia, porm, ento no Rio mais tropa alem, o 2 e 3 Batalhes de Granadeiros e
um esquadro de laneiros, de 85 homens; pois o 28 Batalho apelidado pelos naturais Batalho do Diabo [sic], estava em Pernambuco,
aonde fora para abafar uma insignificante sublevao popular, mal
pronunciada.52 Esses quatro batalhes, mais o pequeno esquadro,
poderiam contar ao todo trs mil homens. Nem realmente era necessrio maior efetivo para manter a ordem no Rio, no tivesse o Impe rador cometido a imprudncia, a conselho de falsos amigos e reclamaes de deputados, de destacar um a um os batalhes para remotas
provncias e assim desguarnecer totalmente a capital. Mas j ento diligentemente uma faco tecia a teia que mais tarde havia de enlear o
pssaro imperial. Aconselharam a D. Pedro, que deveras parece estava
cego, mandasse o ncleo de suas tropas para Pernambuco, onde reinavam idias revolucionrias; logo depois reclamavam providncia
igual para a regio me ridional do Imp rio, pois a guer ra com Bue nos

Embarque das tropas na Praia Grande para a


expedio conta Montevidu

Dez anos no Brasil 125


Aires exigia tal sacri fcio; finalmente, at uma terceira expedio foi ordenada para Santa Catarina. A tudo o Imperador acedia.
Em novembro de 1826 apareceu a ordem de embarcar imediatamente para o Rio Grande o 27 Batalho, com os lanceiros,53 devendo
reunir-se ao exrcito l constitudo sob o comando do General Rosado.
Toda a fora a reunida no excedia de 16.000 homens, dos quais 6.000
em Montevidu, dois mil em vrias cidadezinhas de So Pedro do Sul, e
cerca de 8.000 na fronteira da Cisplatina,54 ao passo que o conjunto dos
exrcitos de Buenos Aires e da Cisplatina (ou Banda Oriental) contava
20.000 homens, sob o comando do General Alvear, sendo 16.000 em
campo aberto opostos ao General Rosado. O rio Jaguaro, que formava a
fronteira entre as provncias Cisplatina e do Rio Grande, ainda separava
os dois exrcitos.55 Assim estavam as coisas, quando o Imperador
tomou a sbita resoluo de colocar-se pessoalmente testa do seu
exrcito. D. Pedro, de natureza no era covarde; ele tinha sangue quente,
impetuoso, esprito ousado, teimoso, tendncias para dspota, era desconfiado, incontido, freqentemente o manifestando em atos e palavras,
raramente cedendo, e, quando ocorria era sempre de maneira original a
um mpeto de seus melhores sentimentos; dotado de muita capacidade
de julgamento e de esprito, mas de pouca acuidade intelectual, muito
zelo, sem perseverana, muita teimosia, porm, s quando se tratava de
satisfazer a seus caprichos; era homem forte, mas no mais alto grau
sensual, que sempre vacilante cedia impresso do momento e muitas
vezes era subjugado pelo malvado demnio da hipocondria, da saciedade,
da ambio de honra, da poltica e de uma inconsciente sede de sangue.
S em tais horas melanclicas, que infelizmente se apresentavam com
demasiada freqncia, que D. Pedro era covarde, como antigamente o
rei Saul; s ento ele era inteiramente um Pedro Burro.
Enfim quer fosse madura reflexo, quer fosse idia fixa
ele partiu imediatamente para o Rio Grande, com o seu ardor de empreendimento. Esse gesto do Imperador foi recebido com geral entusiasmo; a soldadesca, esgotada pelas privaes de toda a espcie, pelos sofrimentos de uma campanha longa e sem resultado, rapidamente se reanimou e reviveu os seus adormecidos sonhos e entusiasmos; e o cidado desassossegado vislumbrou no seu esprito a paz iminente, h tanto
tempo almejada, aps uma brilhante batalha. Mais uma vez o Imperador

126 Carl Seidler


conquistara o amor dos seus sditos; as culpas antigas foram esquecidas,
quaisquer germes de fermentao foram abafados. D. Pedro tornou-se o
heri do dia, o Cid [sic] coroado de glria nas baladas de esperana de
um futuro prximo.
Eis que repentinamente morre a Imperatriz, esta senhora
quase que adorada por todos os brasileiros, e com incrvel rapidez espalharam-se os mais horripilantes boatos a respeito da maneira e da causa
dessa morte.
No Rio Grande recebeu o Imperador a notcia. Visivelmente
no a esperava, ou o seu herosmo era apenas afetao, medo e tortura de
conscincia? No acredito que simulasse tanto, pois era sempre escravo
cego de suas paixes. Sei que ao receber essa notcia ele tremeu, e cheio de
desespero puxava pelos cabelos e Pedro era sempre mau intrigante em
seus afetos. Ele tremeu de arrependimento, de medo de perder a coroa e a
vida; ele sabia da crise e precisava de qualquer maneira desvi-la de si.
Entregou o comando do exrcito ao General Barbacena,56
competente poltico, porm general inexperiente, e embarcou sem perda
de tempo e sem nada haver feito para a capital, na fragata Isabel.
Como disse, Leopoldina de ustria falecera subitamente.
Com a sua morte a Nao sofrera irreparvel perda; repetidas por mil
lnguas, levantavam-se mil suspeitas, cada uma das quais excedia a outra
em exagero, loucura e horror mas que todas haviam de ter alguma
razo. Afirmava-se que D. Pedro ao partir do Rio dera a ordem para que
em sua ausncia fosse envenenada a Imperatriz; surgiu formidvel agitao,
todos os negcios ficaram paralisados, uma revoluo geral, primeiramente arrastando-se no p como verme, erguia pouco a pouco sua
cabea de hidra. Os inimigos do Imperador apanharam vidos a oportunidade para se aproximarem de seus objetivos particulares tornando a
majestade cada vez mais odiada pelo povo; atreviam-se a dar o nome do
mdico que funcionara como carrasco nessa cena de horror. Infelizmente
pouco depois esse homem era nomeado embaixador extraordinrio
perante a corte francesa, o que deu novo alento suspeita geral. Outra
verso, talvez mais fundada, dizia que D. Pedro em momento de clera
maltratara gravemente sua esposa em adiantada gravidez, mesmo que
lhe dera pontaps, e que essa fora a causa da morte. Seja como for, em
semelhante pro cesso no po dem apre sentar-se testemunhas, e

Dez anos no Brasil 127


nenhum depoimento pode ter valor. Cara o mais lindo diamante da
coroa brasileira; o rubi ausente poderia quando muito ser substitudo
por uma pedra granate. Mas o boletim mdico informava que a Imperatriz Leopoldina do Brasil falecera de violenta febre biliosa, subitamente,
conseqente a parto prematuro. Nos ltimos momentos de sua to
abenoada vida ela desprezou qualquer assistncia de mdicos brasileiros e
reclamou os servios do distinto mdico, geralmente estimado, Dr. Rau,
alemo. Mas era tarde; no havia mais salvao ainda os seres mais
nobres que peregrinam sobre a Terra tm que tornar ao p. Com que
satisfao aproveito o ensejo para dar o meu mais ntimo agradecimento quele homem magnfico, que at hoje tem to bom nome no
Rio de Janeiro, por tudo quanto de bom ele fez por mim e pelos meus
patrcios ali domiciliados, e com os mais desinteressados sacrifcios.
Ainda antes do regresso de D. Pedro, do Rio Grande, devia
ter lugar o sepultamento, e deveras na noite desse ato as coisas no Rio
estiveram muito crticas. Toda a cidade estava de luto; uma dor muda, de
desespero, tomava todas as fisionomias; negros, mulatos, portugueses,
ingleses, italianos, alemes, todos choravam em comum a morte da
Imperatriz; pela primeira vez sentiam-se irmos, o dio nacional calava-se
e os ressentimentos pessoais desapareciam. Um movimento fora do
comum reinava em todas as ruas, inquietao no porto, ondulaes do
povo nas praas pblicas, mas tudo silencioso, fechado em si mesmo,
secreto. Cada qual sabia o que queria e estava pronto a tomar parte ativa
no primeiro rompimento; o governo secretamente exultava com a revolta,
que provavelmente serviria aos seus desgnios egosticos; segundo todos
os aspectos, havia de resultar profunda mudana na administrao
pblica; o Imprio trepidava em todas as suas juntas.
Esperava-se de toda a parte, que as tropas alems exacerbadas
pelo suposto assassnio da Imperatriz, tomassem armas e declarassem no
mais obedecer a D. Pedro. Mais de 700 moos brasileiros, das melhores famlias, armados de pistolas e punhais, haviam-se reunido em torno do convento da Ajuda, onde estava o esquife, e no Passeio Pblico, e mandaram
oferecer sua colaborao s tropas alems. Bastaria que um oficial fizesse
um gesto e os soldados descontentes logo ter-se-iam sublevado, a revolta,
crescendo como uma avalanche, ter-se-ia tornado revoluo generalizada.
Porm, sabia-se muito bem que aos brasileiros no importava vingar a

128 Carl Seidler


Imperatriz, mas saciar o seu dio contra o Imperador e atingir outros objetivos particulares; sabia-se que as tropas alems, mesmo que trassem o seu
senhor e tomassem o partido dos brasileiros, s seriam pagas com ingratido e provavelmente seriam despedidas da mesma forma por que o foram
depois por um decreto da Cmara dos Deputados.
O sepultamento propriamente teve lugar sem qualquer solenidade; foi uma cena triste de desespero, desordem, dvida e medo. Vez
por outra ouviam-se tiros de salva fnebre e alguns sinos dobravam,
tudo, porm to irregular e precipitadamente como se dependesse de
um minuto na concluso do triste servio a realizao do objetivo que
se visava, e que se arriscava perder com a menor protelao. A trote largo
seis lindos cavalos tiravam o coche fnebre e seis lacaios transportaram
do carro para a capela o esquife singelo, parcamente provido de alas de
prata; e nisso no deixaram de pronunciar os mais cabeludos improprios,
esquecendo toda a decncia, todo o respeito e o cerimonial que indistintamente se tributa a todo morto. A toda pressa a escura capela havia
sido adornada como possvel, inmeras velas de cera iluminavam o castrum doloris [sic] fartamente engalanado de festes de veludo negro e um
batina risonho ainda estava em vias de acend-las. O escudo brasileiro fora
adrede velado de crepe preto, mas o escudo estava rachado e o crepe
rasgado, de maneira que a esfera celeste nele figurada, com os efeitos
de luz e sombra, parecia um cometa com horrvel cauda luminosa. O
acompanhamento era de cerca de 25 pessoas gradas e igual nmero de
servos e empregados das cavalarias; o ofcio divino foi rpido e superficial; todos gostaram quando terminou a escandalosa cena. Assim a nobre Leopoldina nem depois da morte teve as honras a que to abundantemente fizera jus pela sua vida benfica; mas todo o povo estava de
luto pela me falecida e a glria de Leopoldina no desaparecer enquanto
houver os nomes do Brasil e ustria. Repousa em paz, a santa!
Contudo, naquele dia tudo se manteve calmo; o povo engoliu
em silncio o seu rancor, no houve o primeiro impulso para a revoluo,
perdeu-se o minuto favorvel. Os moradores do Rio foram-se recolhendo
a suas casas, julgando confirmada por nova prova a sua velha crena de
que as tropas alems guardavam inabalvel fidelidade para com D. Pedro
e aprovavam mesmo seus piores atos. O acontecimento aumentou
consideravelmente o dio dos naturais do pas, j ento profundamente

Dez anos no Brasil 129


radicado, contra todos os estrangeiros, notadamente contra a tropa
alem, a qual, segundo em toda parte se asseverava, no tivera o necessrio
nimo, para vingar em sangue a morte da sua imperial patrcia. Pois
sabemos que a vingana a roda em torno da qual gira tudo na infeliz
terra de Colombo o barmetro pelo qual ali sempre se reconhece a
situao da coluna mercurial da vida convencional. Quem no sabe
vingar-se no heri.
D. Pedro regressou, pois, com assustada pressa para sua capital;
aqui ele viu que ainda nada estava perdido, sentiu-se novamente imperador.
Bem pode seu corao ter ficado longa e profundamente enlutado pela
perda sofrida, pois sua dor associava-se o mais amargo arrependimento,
a mais torturante conscincia, com novas esperanas, idias loucas,
prazeres sensuais, projetos desesperados e feitos. Quantas vezes, entretanto, em suas horas turvas deve t-lo martirizado o pensamento no seu
esprito protetor desaparecido! quantas vezes h de t-lo torturado o
pressentimento de uma grave desgraa, iminente! Deveras, posso afirmar,
sem querer glrias de falso profeta, que se Leopoldina tivesse vivido
mais tempo D. Pedro no teria sido destronado e talvez tambm no
tivesse morrido miseravelmente na flor dos anos da mesma forma que a
queda de Napoleo pode ser remontada sua separao de Josefina.
Parece-me aqui o ponto mais adequado para dizer algumas
palavras esclarecedoras sobre o carter desse homem singular e especialmente suas relaes para com a esposa. Muito j se tem dito e escrito a
respeito; mas se a verdade est realmente nos extremos, contudo s a
custo pode-se descobri-la pura nessas informaes. O Sr. V. Mansfeld e
o Sr. Kloss trataram desse ponto superficialmente: narram sem crtica o
que ouviram aqui e ali durante sua curta permanncia no Brasil. A cada
passo se contradizem-se, tateiam no escuro. Ouamos primeiro o Sr. V.
Mansfeld: muito freqente que o imperador, singelamente vestido,
ao passar pelas ruas inesperadamente honre com sua visita uma famlia
burguesa; e todos e todas se ufanam da bondade e afabilidade do ilustre
prncipe. Mas j na outra pgina diz esse autor numa nota: Uma prova
de quanto a imperatriz tinha que suportar mesmo nas coisas mais insignificantes, temo-la no seguinte: Contava-se correntemente no Rio que
seu esposo a maltratara de fato quando o seu charg daffaires [sic], que cuidava das suas pequenas despesas, lhe apresentou a conta das despesas talvez

Palcio de So Cristvo
Desenho de Maria Graham

Dez anos no Brasil 131


um tanto fortes. A Imperatriz viu-se forada a escrever ao seu encarregado de negcios que agora no podia pagar-lhe e que j muito sofrera
por causa da conta. E mais adiante: Como a Imperatriz deve ter-se
sentido infeliz! pois no era s em seus aposentos que ela tinha que suportar to duro trato de seu esposo; no: dizem que at em plena rua,
vista do povo indignado, ele a insultara e maltratara cruelmente. Alm
disso, por maior que fosse seu desgosto, a pobre Imperatriz teve que admitir a muito citada famigerada Condessa de Santos como sua primeira
dama de cmara.
Como se harmonizam tais atos, que esse homem era capaz de
praticar contra a mais nobre e mais distinta das mulheres, com a humanidade e afabilidade de D. Pedro, que o Sr. V. Mansfeld tanto louva na mesma
obra? S o que ficou dito por ltimo pode, pela voz geral do povo brasileiro, ser verdade; e assim , segundo a minha prpria experincia. Foi
realmente a mulher feita no Condessa mas Marquesa de Santos, dantes
modesta campnia da provncia de So Paulo, depois casada com um segundo-tenente da milcia local, a causa de tantos maus-tratos sofridos pela
infeliz Imperatriz, hoje lamentavelmente falecida. A marquesa absolutamente no era bonita e era de uma corpulncia fora do comum, mas
soube de tal maneira enlear o imperador que este por muitos anos a
conservou como amante e, depois de conferir-lhe o ttulo de marquesa,
fez construir para ela um magnfico palcio, exatamente em frente ao
seu, de S. Cristvo. Uma filha nascida dessa unio imoral, D. Pedro
f-la Duquesa de Gois57 e imps que convivesse como igual, irmamente,
com as princesinhas filhas legtimas.
Aquelas visitas que, segundo a narrao loquaz do Sr. V.
Mansfeld, o Imperador s por amor a seu sditos usava fazer a famlias
burguesas tambm tinham fins muito diversos. Vai um exemplo.
D. Pedro um dia vira janela uma bonita menina, que at
ento gozava de bom conceito. Sem cerimnia avana a cavalo para a
porta da casa, apeia e reclama dos pais da menina que o deixem a ss
com ela. Como logo se desse a conhecer com palavras altivas, estes se
retraem intimidados e ele induz a menina talvez at ento inocente a
aceder aos seus desejos. A coitada no se atreve a resistir, pois ficou
demasiado surpreendida pela subitaneidade da proposta, no pde
atinar com a razo e, quem sabe, espera alm disso brilhante recompensa.

132 Carl Seidler


Depois que o Imperador se utilizou como quis da fraqueza da desgraada
criatura, perguntou-lhe esta, na esperana de merecer depois do mal
cometido pelo menos um ttulo ou uma soma de dinheiro: E agora,
que sou? Uma p..., respondeu o nobre soberano, com o seu nimo
brejeiro, e atirou uma moeda de cobre sobre a mesa.
O Sr. Kloss, que na verdade tambm no esteve muito pouco
tempo no Brasil, mas muito prefervel ao mencionado Sr. v. Mansfeld,
relata em seu livro pgina 50: Contaram-me at que D. Pedro duas
semanas antes de minha chegada matara incontinenti a um negro,
porque este, levando pesado fardo cabea, cruzando com o imperador
e no o reconhe cendo por estar em traje bur gus, no lhe fi zera a
devida saudao de rastro (isto , gentileza). Pra, demnio!, gritou o tirano para o preto, puxou a pistola e meteu-lhe uma bala na cabea.
Da mesma forma conta o Sr. Kloss que de uma feita num
passeio a cavalo o Imperador cruzando com um velho negociante, que
no o reconhecera de pronto e que por causa do aperto no lhe pudera
momentaneamente sair do caminho, o chicoteou na cabea e na cara at
que o pobre homem caiu meio morto do cavalo.
Se bem que no possa depor como testemunha dessas crueldades praticadas por D. Pedro, contudo comparando-as com algumas
outras comprovadas, concluo que extremamente provvel o Sr. Kloss
a nada tenha exagerado. Fora disso, porm, o seu livro deixa muito a
desejar e nem sempre fiel verdade. Grande parte dele deve ser considerada ampliao e maior parte ainda como romance.
Alis, para poder escrever alguma coisa sobre uma terra como
o Brasil absolutamente necessria uma permanncia prolongada,
conhecer bem a lngua e os costumes dos habitantes bem como viajar
muito pelo interior. Cada uma das dezoito (antigamente dezenove)
provncias deste gigantesco imprio distingue-se essencialmente das
outras; necessrio portanto, para poder fazer um juzo do conjunto ter
visto o interior de diversas, mas no somente os portos de mar. Como
grande a diferena de clima e produo, de estatstica e poltica, do carter e
costumes do povo!
Fechado este episdio retorno minha narrativa.
Poucos dias morte da Imperatriz, eu embarquei para o Rio
Grande, com um destacamento de 85 homens, para me reunir ao meu

Dez anos no Brasil 133


batalho. Velejamos em um comboio de dezesseis navios mercantes;
ramos escoltados por uma fragata e um bergantim, como aconselhava
o fato de que o temido Almirante Brown levava freqentemente a
bandeira de Buenos Aires, com verdadeira ousadia de louco, at ao porto
do Rio de Janeiro, causando geral perturbao. Esse Brown era um
audacioso aventureiro e experimentado marinheiro, um atrevido cavaleiro
da sorte, que tanto combatia pelo soldo estrangeiro como pela sua
glria, um cavaleiro sem medo, mas nem sempre sem repoche; tratava
a guerra como um torneio desportivo e considerava seu ttulo de almirante como carta de corso; por mais fraca que fosse a flotilha do seu
comando, sempre ele procurava a esquadra brasileira, dez vezes mais
forte, e com galanteria cavaleiresca desafiava ao duelo qualquer dos
navios duelo que sempre acabava em seu favor.
Nossa viagem a princpio foi muito amigvel, pois o vento era
to favorvel que em trs dias alcanamos a altura de S. Catarina, tendo
portanto vencido a metade de todo o percurso a fazer; juntava-se a distrao que nos proporcionava a constante sinalizao entre os navios de
guerra, a porfia dos capites em ultrapassarem uns aos outros, a natureza nova, a espectativa geral e a alegria. A fragata fazia a ponta do cortejo,
seguiam-se os dezesseis mercantes e o bergantim cobria a retaguarda:
esta era a ordem de marcha prescrita. Mas depois desses trs dias mudou
repentinamente o vento, que comeou a soprar violentamente do sul,
isto , justamente contra ns. Essas rajadas que aqui se conhecem pelo
nome de pampeiro [sic] vm geralmente to depressa e inesperadas que
no do tempo aos marinheiros de colherem as velas, e muitas vezes
diante da presso furibunda o barco vira. No momento em que o pampeiro
anunciou por um longnquo mugido a sua aproximao, o navio estava
perto da fragata e teve de imediatamente, simultaneamente com ela,
virar de bordo: A fragata ultimou sua manobra com muito maior percia e presteza que o nosso navio pesado, onde alm disso, consoante o
louvvel costume brasileiro, tudo estava na maior desordem; nossas velas
e cabos se embaraaram, vamos claramente que a fragata nos meteria a
pique. Plido e desanimado estava o capito em seu camarim e o vinho
espanhol j no lhe sabia; trmulo recomendou seu esprito ao Deus
onipotente e esqueceu-se de recomendar o que era necessrio sua gente, ou de tomar qualquer medida para desviar o perigo. Os marinheiros

134 Carl Seidler


apavorados desviavam a vista do espetculo da natureza; nem viram que
a soberba fragata na espuma das ondas, qual esprito enraivecido, passou
por ns como uma flecha, s sentiram o abalo resultante de um leve roar das duas embarcaes uma na outra; s depois de um quarto de hora deram alvio ao corao oprimido, com um profundo suspiro e queixosa Ave
Maria [sic]. Os brasileiros so mesmo lamentveis como homens do mar; a
doutrina catlica da predestinao no se casa com uma vida regrada de
marinha. preciso que o marinheiro saiba bem rezar, como blasfemar,
mas a reza no cabe na hora das decises. Por esta vez escapamos felizmente ao perigo.
Na manh do dcimo quinto dia finalmente a fragata sinalizou que avistava terra e cerca de uma hora depois tambm ns avistamos
a costa arenosa do Rio Grande. Imediatamente os dois navios de guerra
fizeram alto e deram aos mercantes sinal para entrarem barra. Mas eles
mesmos no puderam entrar por falta dgua; tiveram que prosseguir
rumo sul, para ir a Montevidu, onde toda a esquadra do imprio
bloqueava a boca do rio da Prata.
A esquadra brasileira contava ento mais de 30 velas, onze ou
doze das quais eram navios de primeira classe; ao passo que toda a fora
naval de Buenos Aires era formada de uma corveta-almirante e quatro
navios menores. Apesar dessa desigualdade, a vantagem estava sempre
do lado mais fraco; Brown mostrava-se sem receio em toda a parte no
alto-mar, estava em toda parte e em parte alguma; noite aproximava-se
da frota inimiga, a sentinela era abatida, a tripulao desarmada em silncio
e dessa forma capturava um navio aps outro. O Brasil para sustentar
sua esquadra, como vimos nada insignificante, tinha que desperdicar
somas formidveis; Buenos Aires, porm, no tinha dinheiro e nada
podia fazer pela sua esquadra, mas as presas efetuadas eram suficientes
para manter a pequena flotilha e assim poupava muito o Estado. Apesar
da grande destreza e dos excelentes talentos que Brown revelava em
qualquer empresa guerreira, ter-lhe-ia sido impossvel manter-se por
muito tempo contra a fora naval brasileira to superior, se essa fosse
comandada por gente adequada e empreendedora. O Almirante Lobo,
comandante de toda a esquadra, entretinha relaes secretas com os
inimigos de sua ptria. Cuidando s de seu prprio interesse, ele permitia,
a troco de elevadas somas em dinheiro, a entrada e sada dos navios do

Dez anos no Brasil 135


governo de Buenos Aires no rio da Prata. Est provado que debaixo de
seus olhos foram tomados navios mercantes brasileiros sem que ele
fizesse meno de vir em auxlio de seus patrcios. Os navios inimigos
escoltavam as presas para Buenos Aires atravs da esquadra brasileira, e
esta muitas vezes nem um tiro disparava. Finalmente alguns oficiais
deram queixa ao Imperador contra essa dubiedade e Lobo foi chamado
ao Rio. Como, porm, durante o seu comando ele houvesse enriquecido,
no lhe faltaram amigos e estes souberam encaminhar as coisas de
modo que a sua exonerao foi por desdia e no por traio, do que
entretanto o acusavam os seus subordinados. A sentena de um Conselho
de Guerra subornado o levou priso na fortaleza de Santa Cruz, mas
no fim de pouco tempo foi solto e conservou suas honras e ttulos.
Os sucessores no cargo de Lobo, que no encaravam como
grave um castigo qual o que este teve e que igualmente s assumiam o
comando com o ardente desejo de enriquecer nessa oportunidade, seguiram
o seu exemplo e mediante pagamento deixavam entrar e sair os navios
inimigos. Desta maneira, pelo herosmo de Brown e a traio dos almirantes brasileiros, Buenos Aires soube de tal forma fazer durar a guerra,
que entretanto, segundo todas as aparncias devia ter acabado prontamente, at que Dr. Pedro se viu forado a fazer a paz, em 30 de outubro
de 1828,58 sem quaisquer condies vantajosas para o Brasil. Tambm
no foi muito honrosa a notria influncia da Inglaterra nessa negociao,
tal qual alis durante a campanha.59
Alm disso essa desgraada guerra causou muitos prejuzos
a todo o Brasil. Navios norte-americanos, providos de carta de corso de
Buenos Aires, cruzavam constantemente em grande nmero nas costas
brasileiras; os navios mercantes no ousavam sair sem escolta do porto
do Rio e com isso o comrcio ficou quase paralisado, pois no raro
navios j carregados e prontos a partir tinham que esperar semanas at
que partisse um comboio. O descontentamento para com o imperador e
o governo aumentava todos os dias; D. Pedro cada vez mais sentia a
coroa balanar-lhe na cabea, descorooava no ntimo, ao passo que de
pblico se tornava por atos e palavras mais severo, insensato e cruel.
Vento fresco nos levou para o porto e trs horas depois
ancorvamos diante de Rio Grande do Norte,60 simptica cidadezinha
de cerca de 2.000 habitantes.

136 Carl Seidler


NOTAS AO CAPTULO V

49 Monsenhor Pedro Machado de Miranda Malheiros, nomeado por portaria de 23


de dezembro de 1823. No era ministro, mesmo porque no existia esta pasta. No
entanto, a confuso feita neste caso aparece at nos documentos oficiais. Os
editais publicados pelo consulado brasileiro da cidade livre de Bremen assim se
exprimem: ... em conformidade com as ordens de Monsenhor de Miranda, chanceleiro do Imprio do Brasil e ministro da colonizao, etc. Monsenhor Miranda, cujo
nome por inteiro jamais aparece nos documentos que firma, era apenas inspetor da
colonizao estrangeira e correspondia-se com o imperador por intermdio da
Secretaria dos Negcios Estrangeiros, provavelmente porque ainda no existia o
Ministrio da Agricultura.
50 O nome do au tor no fi gu ra nas re la es de mostra, orga ni za das no Passo de
S. Loureno, aps a retirada de fevereiro de 1827, nem como oficial, nem como
sargento ou soldado.
51 N. do T. Precisamente neste ponto comea o autor o extrato destes Zehn Jahre
para o seu Brasiliens Kriegs-Und Revolutions-Geschichte seit dem Jahre 1825 bis auf unsere Zeit,
de 1837: J no ano de 1826, quando de meu emprego como oficial no imperial servio brasileiro, era voz corrente que um batalho de tropas alems...
52 Refere-se chamada Confederao do Equador, proclamada a 2 de julho de 1824.
No foi um movimento to insignificante, como o autor insinua. O endeusamento
dos heris estaduais tem concorrido para glorificar este movimento, que se
triunfasse dividiria o Brasil pelo menos em dois.
53 N. do T. Realmente essa tropa alem, com o Marechal Brown, partiu do Rio na
corveta Duquesa de Gois, a 25-11-1825 e juntou-se frota com que D. Pedro na
vspera partira para o Sul.
54 Carlos Seidler jogava naturalmente com os efetivos registrados pelos jornais e
com o que ouvia dizer no quartel. Da, os exageros que registra. Sousa Doca, anotando o Anais, de Lima e Silva, resume os mapas ainda existentes no Arquivo
Nacional: toda a fora existente no Rio Grande, mesmo aps a chegada dos reforos
destinados ao General Massena Rosado, no excedia de 5.931 homens; incluindo
a brigada de Bento Manuel, doentes, etc., o exrcito brasileiro contava no dia 20 de
fevereiro de 1827 com 6.300 combatentes, achando-se neste nmero includo o prprio 27 Batalho de Caadores. Igual exagero pode-se notar no que diz respeito
ao inimigo, que at o dia da clebre batalha no conseguiu reunir mais da metade dos
20.000 soldados a que se refere o autor.
55 O autor ouviu falar em fronteira de Jaguaro e confundiu as coisas. A essa poca,
evolvamos da fronteira superfcie para a fronteira linha. As expresses: fronteira
do Rio Grande, fronteira do Jaguaro, fronteira de Bag, como anteriormente as
fronteiras de Rio Pardo, correspondiam a departamentos administrativos e a zonas
de ao dos comandos respectivos. Como tecnologia, adaptava-se perfeitamente velha
noo de fronteira.

Dez anos no Brasil 137

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Ao tempo da guerra cisplatina, convm no esquecer, a nossa fronteira com a


atual Repblica Oriental j se achava definida por uma linha, de acordo com a conveno de 1819, uma vez que a guerra rompia de fato o tratado de 31 de julho de
1821. Passava realmente pelo Jaguaro, mas se estendia muito para oeste,
prosseguindo pelo Arape e pelo Uruguai. A linha de vigilncia da nossa cobertura, na
extrema direita, sempre passou pelo Arape.
D. Pedro nunca assumiu propriamente o comando do exrcito de campanha. A sua
ida ao teatro de operaes foi motivada pelo desejo de acompanhar de perto os
acontecimentos, removendo com a sua imperial presena as grandes dificuldades com
que lutava o exrcito.
A comeo, no havia no Sul um comando nico: o General Lecr comandava na
Cisplatina, e Abreu no Rio Grande. Posteriormente, no comando de Massena
Rosado, e provavelmente no de Abreu, desde que este atravessou a fronteira e
penetrou na provncia conflagrada, embora continuassem a existir os dois comandos
j citados, o General Rosado jamais se considerou comandante-em-chefe, deixando,
pelo contrrio, entrever que sempre se conservou como simples comandante das
armas da provncia do Rio Grande e subordinado de Lecr.
O Tenente-General Felisberto Caldeira Brant Pontes, futuro Marqus de Barbacena,
foi nomeado general-em-chefe por decreto de 12 de setembro de 1826 e partiu do
Rio de Janeiro no dia 3 de novembro do mesmo ano; o imperador deixou a capital do
pas 21 dias mais tarde, com destino a Porto Alegre, onde Barbacena j se achava.
A pequena Duquesa de Gois veio mais tarde a pertencer alta nobreza alem,
casando-se em 1843 com oficial bvaro, o Conde de Trenberg e Baro de Holzen,
senhor de grandes terras na Subia e na Francnia. Dona Isabel Maria de Alcntara
Brasileira, Duquesa de Gois, Condessa de Trenberg, Baronesa de Holzen, faleceu em
Murnau (Baviera) a 3 de novembro de 1898, deixando larga descendncia. Vide
Alberto Rangel D. Pedro I e a Marquesa de Santos.
N. do T. Foi a 27 de agosto.
A influncia da Inglaterra nesta guerra e na paz que se seguiu tem dado lugar a numerosas discusses. At hoje muito se fala na presso inglesa.
O debate est mais ou menos encerrado pela publicao da obra do Tenente-Coronel
Sousa Doca A Conveno preliminar de paz de 1828 e dos trabalhos recentes de seus
opositores. A interveno inglesa nada tem de desairosa.
A data do tratado de paz a da conveno preliminar, assinada no Rio de Janeiro,
no dia 27 de agosto de 1828.
O tratado definitivo nunca foi negociado, mas as tropas brasileiras evacuaram
Montevidu em 24 de abril de 1829.
N. do T. S. Jos do Norte.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo VI
A PROVNCIA DE S. PEDRO DO SUL CLIMA E PRODUES
CARTER E COSTUMES DOS HABITANTES
AS FILHAS DO FAZENDEIRO
RIO GRANDE DO NORTE E RIO GRANDE DO SUL61
A CIDADE DE S. FRANCISCO DE PAULA62 E O
MARQUS DE BARBACENA BATALHA NO PASSO DO
ROSRIO FESTEJOS EM FREGUESIA NOVA63

primeira vista desta costa est longe de ser to


bonita como o Rio de Janeiro. Em lugar dos magnficos penhascos e
serras que envolvem a capital e seu porto como uma cintura encantadora,
aqui se acha areia e grama. Mesmo de um modo geral as duas provncias,
tanto quanto seus habitantes e seus costumes, so muito diferentes uma da
outra. Parece que se est em outro pas, no meio de outro povo. A areia
que envolve Rio Grande como um grande manto de p, triste e sombrio,
estende-se quatro lguas para o interior, onde ento repentinamente a
provncia quase toda se transmuda numa nica enorme pastagem. A superfcie toda parece uma grande serpente, sem grandes montes mas tambm sem plancies.

140 Carl Seidler


Montes e vales onde pastam inmeros rebanhos de cavalos e
bois sucedem-se sem fim. De raro em raro a monotonia da paisagem
agradavelmente interrompida por habitaes cercadas de rvores e por
pequenos rios que serpeiam por entre as colinas. Esses riozinhos, que
nos meses quentes geralmente secam tanto que se pode pass-los a vau,
entretanto, na quadra das chuvas crescem tanto que se transformam nos
mais correntosos cursos dgua e violentamente tudo arrastam em sua
corrida. Como se sabe que as leves pontes de madeira, que aqui costumam construir, de todo modo no resistem a essa fora num inverno,
na maior parte dos stios poupou-se a despesa, e o viajante ento tem
que se fazer transportar para a outra margem com risco de vida, em
pequeno bote, apenas remado por um nico homem. E obrigado a
fazer atravessar seu cavalo a nado, levando-o pela rdea e levantando-lhe
o mais possvel a cabea acima dgua. No raro o botezinho estreito,
desequilibrado pela reao do cavalo, vira de repente e ento, em geral,
com a extraordinria fora e velocidade da corrente, mesmo o melhor
nadador est perdido; ainda mais comum ento o nico recurso para
salvar a prpria vida: largar o animal extenuado, que no pode alcanar
p e sucumbe impiedosamente. O maior desses rios o Jaguaro, que j
citei, que forma fronteira entre esta provncia e a Cisplatina.
O clima muito agradvel e extraordinariamente saudvel. O
calor no vero no chega a ser muito incmodo e no inverno aqui, s
vezes, j gela de um dedo de grossura. Todas as frutas e legumes europeus do otimamente, do que fornece as mais eloqentes provas a colnia alem, estabelecida perto de Porto Alegre, a capital da provncia;
mas infelizmente a cultura no convenientemente feita e isso pelo motivo que toda espcie de plantao custa muito trabalho, ao passo que a
criao de gado d maiores lucros, quase sem trabalho. Aqui o terreno
seria mais que suficiente para produzir todos os cereais necessrios ao
consumo de todo o Brasil; mas tambm aqui os norte-americanos
introduzem o seu trigo e a farinha.
Doenas quase no se conhecem, nem mesmo as erupes de
pele, to comuns no Rio de Janeiro.
Os principais artigos de exportao consistem em peles vacuns e chifres para o estrangeiro, sebo e carne seca ao sol para as outras provncias, sobretudo Rio de Janeiro. Tambm se exportam cavalos e

Dez anos no Brasil 141


mulas, e sai considervel poro de ch do mate [sic] para o Peru. Pena
que a natureza mal aparece com seus atributos de cornucpia, logo se
torna inimiga da indstria!
O viajante aqui encontra rebanhos de avestruzes, muitos
veados e no raro o jaguar ou tigre brasileiro. Aves selvagens, como patos,
gansos, galinholas, perdizes, em certos lugares existem em quantidade.
As avestruzes esto longe de atingir ao tamanho e beleza das africanas,
raramente alcanam a altura de 5 a 6 ps e sua plumagem cor de cinza
pontilhada de escuro. Sua carne, que serve de alimento principal a certas
tribos indgenas, tem sabor inteiramente igual ao da carne de rs, seca e
magra, e muito fiapenta; s a gema dos ovos tragvel para estmago
europeu. Os veados destes campos tm um cheiro desagrvel, semelhante ao dos bodes, razo por que no servem para alimento, mas a
carne dos veados-mateiros de gosto muitssimo agradvel.
impressionante a facilidade com que aqui se cria e reproduz
o gado. Entra ano, sai ano, cavalos e bois vagueiam pelas enormes
pastagens sem que ningum pense em estabul-los no inverno. Quando
muito, algum fazendeiro rico tem algum miservel abrigo de tbuas
onde conserva no inverno os seus cavalos de estimao, fazendo ento
forrage-los com milho [sic] (trigo-turco), nico gro de forragem que
aqui se cultiva, especialmente para esse fim; todos os demais cavalos e
os bois tm que procurar alimento no vero e inverno, e na quadra da
fartura ningum pensa em colher feno ou outros meios equivalentes
para a futura invernia. Muitas vezes os vales so to inundados, justamente quando o pasto est mais bonito, que os pobres animais nada mais
podem fazer que recolher-se para o alto das colinas onde ento mal encontram o que pastar para viverem durante semanas. Ao mesmo tempo os
cavalos so horrivelmente judiados, eles tm que suportar as mais terrveis viagens. Assim, por exemplo, os habitantes desta provncia costumam vencer a cavalo em um dia 20 a 25 lguas; tocam para frente, impacientes e sem contemplao, como se tivessem que apostar corrida
com o sol. Cumpre elogi-los como os mais exmios cavaleiros, pois no
sabem o que seja perigo nem fadiga. verdade que em semelhante excurso mudam 5 e 6 vezes de cavalo, e no milagre que um cavalo j
magro sem fora, tendo feito quatro lguas a galope morro acima e morro
abaixo, pouco depois caia extenuado. Tambm a perda no grande,

142 Carl Seidler


pois j ser cavalo muito bom o que custe qua tro pi as tras e a esse
respeito o brasileiro desconhece o sentimento da compaixo.
Mal o viajante alcana um pouso, onde pretende trocar de
montaria, ele tira a sela do animal coberto de suor e de espuma, d-lhe
um aoite com o chicote e o deixa entregue sorte. Que seja seu ou
no, o mesmo; o dono nunca estranhar que o cavalo no lhe volte;
at se necessitar outra vez, com o mesmo prazer, de novo emprestar
outro cavalo, sem paga ou restituio. Se o animal abandonado conserva
bastante fora em seus membros extenuados, ele espontaneamente volta
para junto do seu dono e logo que avista a morada dele anuncia o seu
regresso relinchando alto e alegremente, ainda que nunca tivesse tido
nessa casa com que saciar sua fome e sua sede. O instinto do animal
envergonha o corao insensvel do homem.
Como j referi, o tipo dos habitantes de S. Pedro do Sul
bem diferente do das outras provncias. Aqui no se v a cor amarelo-plida dos habitantes do Rio de Janeiro; encontram-se em geral tipos
altos, bonitos e fortes, e notadamente as senhoras tm, s vezes, a tez
to branca que muitas europias, mesmo das regies rticas, gostariam
de trocar com elas. A fisionomia no tem a malcia e malignidade como
comum nas regies mais setentrionais do Brasil; franca, aberta, sem
falsidade nem reserva; nem se nota a mentalidade de escravos, substituda
que por uma certa enrgica conscincia prpria. Em suas atitudes
nota-se direitura e firmeza; s a sua gesticulao, por mais expressiva
que seja, parece muito medida e seus movimentos podem ser considerados demasiado descansados. Seu carter em geral fleugmtico, com
ligeiro toque de sangneo; so brandos e contentam-se de pouca coisa,
mas preciso ter cuidado de no irrit-los sem motivo. Porque irritados
nunca perdoam e s vezes se vingam terrivelmente. A hospitalidade, que
praticam no verdadeiro sentido da palavra, a maior de suas virtudes;
sem ela seriam certamente brbaros. O viajante pode confiadamente
parar e bater primeira porta que encontrar, seja de casa rica ou pobre:
logo h de aparecer algum que perguntar pelo que deseja, e em geral o
prprio dono da casa no cede essa honra. Dito o desejo, vem em
poucas palavras o convite para apear e entrar, um negro desencilha o cavalo
e o toca para um pasto bem cercado. Logo que se entra em casa, providncias so dadas para mitigar a provvel fome do viajante e a gente

Dez anos no Brasil 143


pode servir-se sem cerimnia: quanto maior o apetite tanto mais amvel
se faz o dono da casa. Ento, se a gente europeu e sabe em mau portugus e com graa contar coisas da sua terra, o dono da casa sente-se
ultrafeliz e escuta com a mais viva ateno. Seu temperamento desperta,
ele revela que sabe ser espirituoso, quer a sua glria nacional e uma
narrativa de aventura sucede a outra. A boa disposio cresce; carne
meio crua e uma garrafa de aguardente aumentam o entusiasmo do momento, funde-se o gelo e o brasileiro fica europeu. Venceu-o o bom
humor alemo, a nica virtude alem.
Depois da refeio do fim do dia, suposto que o hspede
esteja cansado, deixam-no a ss e logo lhe indicam um quarto com uma
cama meticulosamente asseada; um negro, ou se o dono da casa quiser
mostrar-se muito galante, uma negra traz uma tina com gua morna,
para maneira oriental lavar-lhe os ps; e lhe deseja cordialmente uma
boa agradvel noite. Na manh seguinte, o viajante certamente no poder
partir sem primeiro tomar um valente almoo. Primeiramente examinado o cavalo, se est em condies de continuar viagem e se assim no
estiver o dono da casa manda imediatamente trazer um dos seus. Em
poucas palavras faz-se o agradecimento pela boa hospedagem, mas por
mais pobre que seja o dono da casa no se lhe deve oferecer paga. Depois do cerimonial de uso, segue-se o convite de aparecer novamente se
algum dia tornar a cruzar por ali. Mesmo ao pior inimigo essa gente
nunca recusa pouso e comida, por mais demorado que seja. Mas logo
que h hspede em casa raramente aparecem as mulheres, a menos que
se trate de pessoa que j diversas vezes tenha estado na casa.
Assim que de uma feita, um de meus amigos, um jovem
oficial, gozador da vida, esteve trs dias inteiros na casa de um fazendeiro
[sic] sem que lograsse ver nenhuma das trs filhas da casa, nem de longe,
e tinham fama de bonitas e amveis. E como muito bem soubesse que
as moas absolutamente no tinham viajado h quinze dias, como lhe
dissera o severo velho, mas eram escondidas pelo duro pai em alguma
pea da ampla casa, ele resolveu no quarto dia muito cedo prosseguir
viagem. O rico fazendeiro, para quem em seu isolamento a visita de um
estrangeiro havia de ser muito bem-vinda, no queria de modo nenhum
deixar partir o meu amigo e insistiu que ficasse mais alguns dias at que
regressasse a famlia. O oficial deixou-se convencer e prometeu ficar,

144 Carl Seidler


mas com a condio de poder sair caa quanto quisesse e de passear
no magnfico jardim situado atrs da casa. De bom grado o velho acedeu,
pois confiava na ordem severa que dera a suas filhas que jamais aparecessem janela; no se lembrou que nas mulheres a curiosidade sempre mais forte que a obedincia. As moas reclusas souberam por uma
das suas negras que o estrangeiro era muito jovem, muito bonito e muito amvel, que usava brilhante uniforme e que pretendia partir na manh seguinte. Isso era demais; a criada negra foi mandada ao heri que
j h dias lhes agitava os pensamentos e os sonhos, para que na mesma
noite comparecesse ao jardim, onde elas representariam o papel de
Armida.
Mal cara a noite, sob o pretexto de ir gozar um pouco de
fresco o meu amigo pediu licena, despediu-se do dono da casa e foi
para o jardim. O lindo luar, que pela sua claridade ainda torna mais linda
a pitoresca paisagem brasileira, em breve lhe permitiu ver numa das janelas de sacada que davam para o jardim as trs figuras que ele tanto ansiava por ver. As mos serviram de transmissoras dos beijos, que provavelmente teriam preferido aplicar diretamente aos lbios, e durante minutos a linguagem dos dedos, na qual as damas brasileiras so muito peritas, proporcionou a nica troca de impresses sentimentais; mas por
fim as belas no puderam suportar mais tempo o estarem engaioladas
pelo pai tirnico, ao passo que a pouca distncia lhe acenava o mais
agradvel prazer. Gestos fceis de compreender informaram ao meu
amigo que dentro em pouco as trs graas estariam em sua companhia e
por isso, cautelosamente ele se meteu em stio um pouco mais oculto,
onde foi esperar o termo da agradvel aventura. No sei dizer de que
maneira as meninas conseguiram sair da casa sem serem ouvidas nem
vistas; em resumo, no tardou que os vestidos brancos das trs farfalhassem pelos caminhos ensombrados, ao encontro do espectante, cujos
desejos ousados, seriam to inesperadamente satisfeitos. Alegres e sem
acanhamento as meninas correram ao encontro dele e sem prembulos
lhe perguntaram como passava. O meu oficial fez-se galante; ousou beijar a mo s trs e logo depois pedir-lhes um abrao, que certamente
no recusariam. Sem dvida, a brasileira no admite facilmente um beijo
na boca, a no ser que esteja disposta a concesses maiores; mas um
abrao lhe parece a coisa mais inocente e decente do mundo.

Marqus de Barbacena

146 Carl Seidler


Assim decorreu mais de uma hora num sonho de amor verdadeiramente cosmopolita, at que finalmente a mais moa das trs
lembrou a severidade do velho pai e o risco de serem surpreendidas.
Separam-se pois, mas com a promessa de se encontrarem todas as noites
no mesmo stio, e assim durante uma semana inteiramente enganavam o
velho, sem que ele sequer suspeitasse do que se passava pelas suas costas.
Todas as noites se viam e conversavam no jardim e nenhum traidor
escutava. Por fim meu amigo teve que tomar disposies srias para
partir e num dos encontros declarou s suas trs amadas que pretendia
no dia seguinte viajar, pois os deveres do servio o chamavam e nenhum
pedido podia demov-lo a continuar ali.
A essa notcia, quentes lgrimas correram dos olhos das belas,
pois que as trs bem quereriam ter conservado talvez para sempre aquele
homem de sua escolha, a quem todas as trs amavam com violncia e
sem inveja ou cime, e que todas as noites as encantava com as maravilhosas narrativas sobre a natureza cavalheiresca da galanteria nrdica e
sobre a liberdade e bom trato de que a mulher goza na Europa. Na manh
da partida meu amigo pretendia sair muito cedo, mas a instncias do
bom velho teve que acomodar-se em tomar primeiramente um almoo.
Pouco antes de irem para a mesa declarou o fazendeiro que sua famlia
regressou na noite passada e que desejava apresent-la a seu hspede.
Este espantou-se no pouco, mas com toda a calma pediu ento para
apresentar pessoalmente os agradecimentos famlia do honrado dono
da casa. Certamente o clculo do velho, fora que agora, estando o estrangeiro
de p no estribo, no havia mais nada a temer para suas filhas; assim,
pouco depois chamou as senhoras para a sala e f-las tomarem lugar
mesa. Trocados os cumprimentos do costume, todos se dispuseram a
almoar; nem o mnimo gesto das meninas denunciou que j se conheciam.
Quando porm anunciaram que o cavalo estava encilhado e o velho saiu
para a frente da casa, a verificar se os negros o haviam encilhado em
ordem, houve oportunidade de ainda uma vez trocarem o passe bem,
muito cordial, para sempre. Tenho a esperana de que as trs graas tero
sabido consolar-se tal qual o soube meu amigo. Na mulher brasileira a fidelidade no dura mais que o gozo; s a presena pode reclamar amor, s
o momento d felicidade. E eu louvo semelhante amor, pois as coisas
mais belas envelhecem e s o que novo sempre jovem.

Dez anos no Brasil 147


A diligncia no das virtudes cardiais desses quietos moradores das coxilhas; gostavam mais de dedilhar numa espcie de guitarra,
enquanto fumam seu cigarro de papel. No se julgue que isso seja poesia,
porque rima; os homens em regra no falam mais que o necessrio, pois
no fundo nada tm para dizer que no seja sabido, o que deve resultar
especialmente do isolamento em que vivem. Os vizinhos mais prximos,
s vezes, moram a 6 ou 7 lguas. Entretanto passam dias inteiros a cavalo,
expostos ao mais ardente sol, sem que por isso sintam o menor incmodo; perlustram sem cessar os seus campos, para verificar se no ocorreu
alguma alterao boa ou m no seu gado e se os escravos so fiis e vigilantes.
Encontram-se propriedades particulares de impressionante
extenso. Algumas de 16 a 20 lguas quadradas, onde s vezes pastam
100.000 cabeas de gado e alguns milhares de cavalos. E a maior parte
dessas enormes propriedades no atingiu gradualmente essas propores
por efeito de antigas compras ou heranas, mas da seguinte maneira. A
princpio, funcionrios pblicos que se haviam distinguido e cujos
mritos se pretendiam de algum modo compensar, recebiam como
gratificao algum pedao de terra, raramente menor do que uma lgua
quadrada, porque era bastante grande o territrio inculto do imprio e
no momento no possua especial valor. Mais tarde outros cidados
estranhos ao servio pblico requeriam semelhantes datas de terra, pois
bem viam que se essa posse de pouco lhes valeria, mais tarde os filhos
de seus filhos teriam grande proveito. E como o governo havia de nutrir
o desejo de que os enormes desertos fossem quanto antes habitados e
cultivados, concedia por pouco ou mesmo de graa tais terras. Em
seguida, o governo nomeava agrimensores para dividir e demarcar as terras
concedidas.
Estes achavam muito incmodo levarem ao campo o aparelhamento adequado, de modo que faziam a medio a relgio, tomando
por conveno que uma lgua quadrada era a rea cujo permetro o
agrimensor percorresse a cavalo em duas horas. Mas no se esclarecia se
a andadura para esse percurso era o passo, o trote ou o galope; isso
dependia exclusivamente do seu humor ou da soma que o futuro
proprietrio das terras agradecido lhe metesse nas mos. Assim, no
raro para uns a medio se fazia a passo lerdo, para outros a galope largo, o

148 Carl Seidler


que o prejudicado tinha que sofrer calado, pois quaisquer queixas na
matria no logravam ouvidos. Uma vez de posse de semelhante trato
de terra, o proprietrio abastado o aumentava com a compra de um dos
lotes menores contguos, presenteava de novo o agrimensor para nova
medio, a qual ento resultava 3 a 4 vezes maior. Os netos so legtimos
herdeiros desses latifndios, que hoje valem muito, e sua posse est para
sempre garantida.
Nessas estncias, s vezes, matam em um dia 400 a 500 bois,
cujos couros e chifres vo para Rio Grande, de onde so vendidos para
a Amrica do Norte, que em geral os recoloca no Brasil em artigos
manufaturados. A carne separada dos ossos em pedaos de 30 a 40
libras, salgada e exposta ao sol para secar; o sebo e o tutano so amassados em tinas de madeira e expedidos em bexigas para o Rio de Janeiro.
A carne, sobretudo de boi, quase o alimento exclusivo desses homens,
que com ela e com o seu modo de vida se do muito bem e em mdia
atingem avanada idade. Quase no conhecem legumes, salvo certamente o
feijo-preto, que alis aqui bem raro. Po, s se encontra nas grandes
cidades, como Porto Alegre, Rio Grande, Rio Pardo; no campo s
conhecido, a bem dizer, de nome. Mesmo a farinha de mandioca, que
costuma substituir o po, j aqui mais rara. O maior petisco a carne
do feto vacum; muitas vezes abatem vacas s para tirarem o bezerro
ainda imperfeitamente constitudo e o preparam em fricass, com muitos
temperos; at o europeu pouco a pouco toma gosto por esse prato.
Da prpria vaca nada aproveitam: deixam a rs morta para os
corvos, que aqui existem em extraordinria quantidade e que para o bem
dos habitantes avidamente devoram toda a carnia, como as entranhas,
fgados, bofes e tripas, que amontoam perto das casas expostos ao calor
solar, impedindo os corvos que o ar pesteado produza perigosa epidemia.
No Brasil, no praga o dito alemo abutres me levem!
Costumam tambm tirar da rs recm-abatida a carne mais
espessa do traseiro, com o couro, para ass-la lentamente no prprio
couro sobre braseiro, de vez em quando salpicando-a com salmoura.
Semelhante assado poderia com garbo figurar em mesa inglesa, pois no
lhe falta sabor nem suculncia. No admira, assim, que essa gente seja
to sadia e robusta. Como, entretanto, nem sempre querem estragar o
couro, que a parte de mais valor no boi, contentam-se ordinariamente

Dez anos no Brasil 149


em cortar s a carne, espet-la em varas pontiagudas e assim exp-la ao
calor do fogo, quanto baste para ficar quente por dentro. Nas famlias
que no so abastadas vem-se, tanto os homens como as mulheres acocorados junto a uma dessas varas de cinco a seis ps, e comerem com
visvel apetite, operao que em geral tem lugar trs vezes por dia, do
mesmo modo, sem jamais enjoarem do constante uso da carne. No havendo faca ao alcance, dentes e dedos a substituem com rara percia.
Nas cidades, sobretudo no Rio Grande, onde aportamos e
que o nico porto martimo da provncia, encontra-se melhor modo
de vida, conhecem-se regularmente as comidas europias e sua preparao.
Sem contar os muitos navios norte-americanos sempre aqui ancorados,
principalmente holandeses, ingleses e franceses vm ao Rio Grande e
abastecem a cidade e por meio dela, a provncia, em produtos europeus;
hamburgueses, e de um modo geral, alemes, so raros, pois que to
longa viagem s costuma ser feita em grandes navios de trs mastros e
estes no podem entrar no porto, por causa das areias tocadas pelo vento, que vo cada vez mais reduzindo a profundidade da gua. Defronte
desta importante cidadezinha, que no agradvel, fica a do Rio Grande
do Sul, muito maior, onde, porm, a gua to rasa que nem os menores navios podem ir ancorar. A maior parte dos negociantes aqui estabelecidos moram na ltima cidade, porque a pelo menos no se incomodado pela impenetrvel areia e poeira, que reinam em Rio Grande do
Norte, onde com o menor vento muitas vezes a areia tranca as portas de
ruas inteiras. Assim, por exemplo, minha chegada uma casa recm-construda h dois ou trs anos fora completamente esmagada
pelo peso da areia acumulada contra uma das paredes e sobre o telhado. Alis os telhados so malfeitos, tanto que coisa muito comum estando-se mesa subitamente violenta chuva de areia atravessar o telhado e em poucos instantes cobrir com uma crosta a comida. Da mesma
forma as camas esto sempre com areia, tudo que se come range nos
dentes, a vegetao soterrada e a natureza parece envolta num sudrio;
tudo torna a moradia to desagradvel que todo aquele que pode prefere
residir na cidadezinha fronteira, se bem que Rio Grande do Norte,
como verdadeira praa comercial, seja muito mais importante. Com
vento forte, s vezes em horas muda-se a fisionomia de toda a regio; as
dunas entram a caminhar; onde antes era um monte, forma-se de repente

150 Carl Seidler


um vale, a estrada desaparece em poucos minutos, e o viajor que se afunda na areia at acima dos joelhos busca em vo algum indcio do caminho certo; parece-lhe que um golpe de magia o transportou para os
desertos da Arbia.
Aqui havia pois desembarcado o 27 Batalho de Caadores
e esperava ordens do General Barbacena ao qual, como sabemos, o
Imperador aps a morte de sua esposa entregara o comando. Este homem que, como j referi, foi algumas vezes atilado poltico e melhor negociante, porm, nunca em sua vida havia sido soldado, tinha dado ao
seu imperial protetor, fiado excessivamente em seu talento militar e no
favor da cega deusa da sorte, a promessa de terminar a demorada campanha com uma nica batalha bem sucedida. Assim recebemos a ordem
de marchar com urgncia para So Francisco de Paula, um lugar distante
7 lguas do Rio Grande, e a esperar ocasio de podermos sem perigo
nos reunir ao exrcito.
Esta localidade distingue-se vantajosamente das outras cidades
pelos bonitos arredores, bem como pela riqueza de seus habitantes; e
mantm vivo comrcio com Rio Grande, de onde vm constantemente
inmeros artigos e produtos de toda espcie, destinados ao interior da
provncia, e em geral trocados por couros de boi. Tanto aqui como no
Rio Grande h muitos europeus, que possuem importantes estabelecimentos e que certamente pela influncia do seu dinheiro e de sua cultura tm contribudo consideravelmente para que os habitantes tenham
mais civilizao e mais gosto pela vida social e mais trato amigvel do
que nas outras regies. Todo estrangeiro que demorar aqui algum tempo,
se no houver nada contra ele, pode facilmente ter relaes com todas
as famlias, mesmo que antes no conhecesse ningum. Os prprios
moradores procuram ensejo de serem agradveis ao forasteiro, atra-lo
ao seu crculo, na primeira ocasio. Grande recomendao ser saber
tocar algum instrumento de msica, sobretudo piano, mesmo pouco,
pois o piano se encontra em todas as boas casas. As mulheres quase todas
tocam, embora mais de ouvido e prtica do que por estudo regular; muitas
falam um pouco de francs, como tambm na maioria danam muito
bem. J os homens nesse sentido esto em inferioridade. Uma boa etiqueta
sempre a melhor cadeia em que se podem forjar as relaes mtuas da
sociabilidade convencional, mas deve ser sempre cadeia de ouro de

Dez anos no Brasil 151


merecimentos e no a cadeia ao pescoo do escravo. Se bem que tambm
aqui seria considerado grande incorreo oferecer o brao a uma
senhora em pblico no sendo esposa, irm ou noiva , entretanto,
permitido, dentro do mais severo catecismo da decncia, estando
presentes mais pessoas da famlia, caminhar a par com a moa, falar
com ela e mesmo gracejar, o que j extraordinariamente significativo
em comparao com a casmurrice anticavalheiresca que predomina no
resto do Brasil. As senhoras tm vivacidade e entretm, so atenciosas e
ardentes, tm o olhar brilhante, o peito cheio, a carcia cordial e mesmo a
conversa espirituosa. Gostam muito da sociedade dos estrangeiros, que
preferem mesmo a seus prprios patrcios.
Seus trajes, mesmo nos passeios ordinrios, so s vezes
muito ricos e sempre muito selecionados e de bom gosto e suas atitudes
so cheias de simpatia, desembarao e graa; poder-se-ia cham-las as
espanholas do Novo Mundo.
Era a primeira vez que em S. Francisco de Paula viam tropas
estrangeiras, mas os cidados dentro em pouco fizeram conhecimento
conosco, procuravam amigavelmente a nossa companhia, as portas de
todas as casas abriam-se para ns e com isso nos sentamos duplamente
lisonjeados, pois no Rio de Janeiro nos fora quase impossvel atar quaisquer relaes interessantes. A mocidade inclume, a longa vida de privaes foradas no mar, o estuante fogo da esperana, tudo nos duplicara
a receptividade para o abrao amoroso meridional; mas o dio que os
cariocas [sic] (as sim se cha mam os bra si le i ros na tu ra is do Rio) tinham
contra tudo que era estrangeiro, em parte havia aniquilado as nossas primeiras esperanas. Aqui ramos bem-vindos em toda parte, porque os
alemes em geral eram tidos por gente muito instruda e branda; mas
logo me pareceu que no punham muita confiana na nossa bravura e
aptido para a campanha, talvez porque ns, jovens soldados ardorosos,
filhos ainda menores de um frio clima nrdico, no possumos a barba
cerrada e o aspecto marcial dos brasileiros. Mas em breve o inesquecvel
20 de fevereiro de 1827 havia de instru-los de outra forma a esse respeito
e desde esse dia passaram a estimar mais alto, talvez alto demais, aos
alemes, apesar de seus desvios de patriotismo, completando a estima que
desde o comeo manifestavam por outros aspectos. A velha, generosa

152 Carl Seidler


Germnia passou a ser em suas baladas uma terra de fadas, cheia de
cavalheirismo e de vigor, e o Brasil perdeu a aurola lendria.
De po is de uma per ma nn cia verdade i ramente agra dvel
de algu mas se manas nesta magn fi ca cidade, re ce be mos ordem de
par tir e sem detena nos reu nir mos aos exrci tos. De mau gra do
nos despedamos, muitas l gri mas cor re ram, mas de nimo alegre
recebemos essa ordem, pois sem a sombra dos louros a murta cinzenta,
a rosa descorada e era nosso mais ardente desejo dar bem pronto aos
brasileiros demonstrao do herosmo alemo e da proibidade alem
tam bm traduzida em por tu gus.
Comeou uma verdadeira marcha forada, pois marchvamos
noite e dia; o general queria a todo transe, quanto antes melhor, travar
uma batalha decisiva,64 na qual segundo sua plena convico ele tinha
que vencer. Ento, repentinamente, e decerto em ocasio imprpria, desapareceu todo o bom trato que at ento tivramos. As raes, que at
a compreendiam carne, po, feijo, ar roz, aguardente e sal, foram
reduzidas s carne e gua, pois o marqus, em vista do seu louco sistema
financeiro era de opinio que bastava ao soldado ter uma dessas coisas
para matar a fome, a outra para saciar a sede.65 J nos primeiros dias da
nossa marcha forada faltou o mais indispensvel; nem ao menos sal se
fornecia, muitas vezes nem havia como compr-lo a bom dinheiro.
claro que semelhante mau-trato havia de causar m impresso, no soldado,
que no encontrava desculpa a uma to notvel alterao; os oficiais
tiveram inmeras ocasies de verificar a existncia de um nascente
descontentamento. Contudo, no dia da batalha, como vamos ver, o 27
Batalho de Caadores se distinguiu gloriosamente.
Era comeo de fevereiro de 1827 quando partimos de So
Francisco de Paula; cada dia espervamos topar alguma partida do inimigo,
mas alcanamos sem o menor incidente o exrcito, que se compunha de
trs66 regimentos de cavalaria e cinco batalhes de infantaria (tropas regulares),
nove regimentos de cavalaria de milcia e dois grupos de artilharia, cada um
de seis canhes; ao todo cerca de 8 mil homens.
A fora inimiga contava o dobro, pois eram quatorze mil
homens de cavalaria, trs de infantaria muito fracos e 24 canhes.67
A 20 de fevereiro de 1827, s seis horas da manh, topamos
no Passo do Rosrio com alguns destacamentos de cavalaria inimiga,

Dez anos no Brasil 153


que nos receberam com violenta fuzilaria; logo o nosso Batalho recebeu a
ordem de lanar para a frente duas companhias, em atiradores, ao passo
que as outras quatro companhias deviam prosseguir a marcha em ordem
unida. A noite havia sido escura e fria; s s sete horas se dissipou pouco a
pouco a cerrao; o sol fulgurava no cu e avistamos o exrcito inimigo
em ordem de batalha numa elevao prxima. Contudo, o que a vimos
era apenas cerca de metade da massa total inimiga; a outra parte, maior,
estava ardilosamente oculta atrs da elevao.
Crescia o ardor solar; a natureza era queda, como se o mundo todo estivesse na mais profunda paz; eis que o General Abreu recebeu a ordem de atacar o inimigo com a cavalaria miliciana e fazer lentamente avanar os nossos cinco batalhes de infantaria.68 O primeiro ataque foi desmedidamente violento, mas em absoluto desordenado, razo por que tambm a nossa milcia foi logo rechaada. Na mais horrvel anarquia, os cavaleiros destroados refluam e atiravam-se com irresistvel presso sobre o 18 Batalho de Caadores, o qual, no podendo
distinguir amigos de inimigos, dentre os cavalarianos de uniformes iguais,
fez fogo s cegas sobre a tropa amiga;69 o prprio General Abreu foi
mortalmente ferido por uma dessas balas traioeiras. Ao mesmo tempo a
outra metade do exrcito inimigo surdiu da sua tocaia e apoiada por furioso canhoneio atacou a nossa fora.70 Apesar da formidvel desordem, que logo no comeo da batalha se fez notar no nosso exrcito, os
soldados alemes se conservaram sempre calmos, e, no obstante todos os
esforos do inimigo, no se deixaram abalar. Atordoada por essa calma e
firmeza, a cavalaria inimiga depois de trs tentativas inteis contra o
quadrado do 27 Batalho de Caadores no mais ousou nos atacar.71
Um batalho de infantaria que contra ns avanou, tambm se recolheu
amedrontado depois de uma nica vez lhe termos feito uma descarga;
s a artilharia incessantemente nos causava dano.
Novamente se reacendeu em nossas colunas o mpeto
combativo; pouco a pouco se reagrupava a nossa milcia debandada; e
depois de algumas horas de luta logramos repelir o inimigo, a ponto que
ningum mais duvidava do feliz xito da batalha, quando, sbito, por ordem
do General Barbacena soou o toque de retirada.

154 Carl Seidler


Ningum podia compreender a causa desta retirada, no
momento em que a sorte comeava a pender para o nosso lado; mas
cumpria obedecer ordem dada.
Comeou a retirada, e ento a desordem cresceu a tal grau,
que o inimigo poderia com um leve golpe de mo ter aprisionado todo
o nosso exrcito, se no tivesse ele mesmo ficado por demais desanimado;
e talvez tivesse tomado o nosso recuo como sendo uma cilada. Nossos
artilheiros s pensavam em salvar a sua pele e abandonaram as peas
que lhes estavam confiadas; nossa cavalaria debandou aos quatro ventos;
s a infantaria, e desta especialmente o batalho alemo de caadores, se
conservou sempre calma e firme.72 Lentamente e na melhor ordem,
esse pequeno troo de bravos se retirou: os soldados, quase mortos de
fadiga, ainda trouxeram onze dos canhes abandonados, e assim cobriram a retirada de todo o exrcito. S um canho, que estava com duas
rodas danificadas por tiro, caiu nas mos do inimigo; foi seu nico trofu
desse dia infeliz. Mas um destacamento da cavalaria irregular de Buenos
Aires, enquanto os exrcitos se batiam, foi saquear a nossa bagagem,
situada a cinco milhas retaguarda; batida e derrotada a reduzida escolta,
esse destacamento carregou tudo quanto possumos na bagagem.
Nesse dia ficaram cerca de 400 dos nossos, entre mortos e
feridos, no campo de batalha, dos quais 83 alemes.73 A perda do
inimigo no dizer dele prprio atingiu a mais do dobro.
Com uma horrvel cena de crueldade havia de ser coroada a
deciso sangrenta desse dia. No fim da luta, os patriotas74 (assim se apelidavam as tropas que combatiam por Buenos Aires e pela Cisplatina)
incendiaram o pasto da plancie, seco, de trs a quatro ps de altura, de
modo que ao cabo de pouco tempo um mar de chamas se estendia pelo
campo de batalha, e os infelizes feridos, que qualquer inimigo humanitrio
teria poupado, pereceram no fogo. Era um grande cinzeiro, de onde a
fnix do dio breve se reergueria, nova e forte.
O Exrcito brasileiro se retirou at Cachoeira, onde, finalmente,
se reuniram as foras. A duas milhas desse lugar estabeleceu um acampamento, onde permanecemos algum tempo em sossego, sem mais sermos ameaados ou incomodados pelo inimigo.75
O descuidoso comandante do exrcito republicano General
Alvear, foi depois chamado a Buenos Aires e a submetido a um conselho

Joo Crisstomo Calado

156 Carl Seidler


de guerra para defender-se da acusao de traidor da Ptria,76 como
entretanto tinha bom nome e muitos partidrios, foi absolvido com
todas as honras. No ouso afirmar que coisa teria levado o General Alvear
a no perseguir o Exrcito brasileiro fugitivo e deix-lo sem incmodo
recolher-se a acampamento; mas o certo que nossas tropas enfraquecidas ao extremo pela fome e privaes de toda a espcie no teriam oferecido nenhuma resistncia a uma perseguio sria.
O nome Alvear figura no pomposo calendrio histrico daquela
Repblica de Colombo em letras de ouro; Mnemsine ainda no embaou
com seu hlito o escudo de cavaleiro do General, a ponto de enferruj-lo, por isso tambm ns nos calaremos e aguardaremos o resultado.
Com indizveis sacrifcios construiu-se agora um acampamento,
de cerca de trs quartos de lgua de comprido, e formado de quatro linhas de barracas. A situao do mesmo pouco favorecia o nosso propsito, pois os soldados tinham que ir buscar a lenha e a macega necessrios construo do acampamento a 3 e 4 lguas de distncia. No
parecia que o Exrcito pretendesse apenas aqui descansar alguns dias,
mas que ia estabelecer-se por longo tempo. Cada um dos edifcios pois
cada barraca merecia essa designao era extremamente cmodo e bem
arranjado. As paredes, com os feixes verdes e amarelos de macega regularmente atados, pareciam um tapete francs e no as paredes de taipa de um rancho de palha. Desde meses s nos alimentvamos de
carne, mas aqui no acampamento seramos indenizados das privaes
curtidas; pois de repente fomos for malmente inundados por uma
poro de vveres, qual inesperada chuva de man [sic], e o atraso de raes e vencimentos foi largamente pago, reerguendo-se nosso nimo
com valores sonantes. Podia-se, finalmente, com dinheiro de contado
adquirir coisas reais; inmeros comerciantes especuladores afluram ao
acampamento com toda espcie de gneros, para vend-los ali a preos
assaz mdicos. Assim, por exemplo, durante a nossa marcha, um cigarro
de papel chegara a custar 40 a 50 rs., a garrafa de aguardente bastante
ordinria at duas piastras espanholas, a libra de bolachas at uma piastra e
aqui tudo isso podia ser comprado pela quarta ou quinta parte desses
preos. No faltavam agora divertimentos, como outrora ao tempo de
Anbal em Cpua; o paganismo levantou-se diante de ns com suas antigas
divindades nuas; nas mais loucas orgias festejvamos Vnus e a Vitria

Dez anos no Brasil 157


sombra das florestas virgens da Amrica do Sul. Cachaa era o nosso
vinho, e negras faziam o papel de baiadeiras [sic]. Por felicidade no havia de
durar muito essa embriaguez dos sentidos; pois mal se conclura a construo desse magnfico acampamento j recebamos ordem de nos mudar
para Freguesia Nova, pequena aldeia, sem importncia. O Governo
brasileiro queria ocupar os pensamentos de D. Pedro com novos planos,
tranqilizar sua desesperada melancolia com sonhos gloriosos de majestade
e de herosmo: todo o Exrcito foi distribudo da forma melhor possvel
pelas cidadezinhas e aldeias prximas para passar o curto inverno e com
a primavera comear nova campanha mais feliz.
nossa chegada Freguesia Nova no pouco nos admiramos
por acharmos fechadas todas as portas e janelas e as ruas vazias. Verificou-se em breve que esse retraimento de nenhum modo resultava do
dio cego contra os estrangeiros, como a princpio supusemos, mas apenas do fundado receio de serem saqueados e maltratados por tropas estrangeiras embrutecidas por longa campanha. S depois de trs dias,
quando j tnhamos conquistado os coraes pelo nosso comportamento
amistoso, alguns dos moradores mais distintos se atreveram a visitar diversos oficiais e a convid-los para um baile que os principais da cidade
queriam dar em honra do vitorioso 27 Batalho de Caadores. No
trepidamos em aceitar o convite e no tivemos motivo de nos arrepender
da nossa confiana. Tudo quanto na matria se poderia desejar ali se
reunia para nos fazer esquecer as penas da campanha. Gulodices de
toda espcie, os mais finos licores, os mais mais lindos doces, frutas em
compota, de nomes que nem se conhecem na Alemanha, modas francesas,
as mais ricas plumagens haviam sido a toda pressa encomendados da
capital para esta festa; tudo respirava elegncia, luxo e conforto. O salo
de danas com as folhagens e flores estava feito lindo jardim; em gaiolas
douradas pendiam de galhos cheios de folhas os mais lindos pssaros,
cuja plumagem multicor rebrilhava aos raios de numerosas lmpadas.
Em toda parte cintilavam taas de prata com seu contedo transbordante
e no fundo debaixo de uma ramada magicamente iluminada via-se um
retrato do Imperador, bem como a bandeira do batalho guardada por
duas sentinelas elegantemente fardadas. O que os arredores tinham de
belo, em belo sexo estava presente, pois era preciso que nesse encantado
jardim de prazeres no faltassem sorridentes Drades nem inebriantes

158 Carl Seidler


frutos de Hesprides. As brasileiras em geral no namoriscavam; os seus
olhares, movimentos, fisionomias e palavras no prometiam mais do
que pretendiam cumprir e a coquetterie [sic] sempre uma mentira, um engano. Elas so vivazes e entusiasmadas, seu humor e seus gracejos so
sempre repentinos; seu esprito menos objetivo do que o das mulheres
alems; elas amam se no de todo corao, certamente com todo o vigor e o fogo permanente de seu peito no endurece sua constncia, mas
lhes funde o juzo. Foi realmente um baile divertido, meu corao ainda
dana com a recordao.
Nesta cidadezinha ficamos at o fim de setembro e assim
toda a campanha de 1827 ficou concluda com a batalha mal sucedida.
Como, porm, nesse tempo nessa regio comea j o vero, recebemos
ordem de marchar para Porto Alegre para a reembarcarmos e seguir
pela Lagoa dos Patos para S. Francisco de Paula, a partir de onde deveria ter incio a nova campanha com redobrado vigor.

NOTAS AO CAPTULO VI

61
62
63
64

Hoje S. Jos do Norte e Rio Grande.


Hoje Pelotas.
Hoje Triunfo.
Tem razo o autor. Barbacena preocupou-se desde logo com a reunio de todos os
meios de que dispunha, para travar uma batalha decisiva. Chegou mesmo a escrever ao Conde de Laje, informando-o de que tinha o seu plano feito, ficando na defensiva at ter pelo menos efetivo igual ao inimigo. Apenas as marchas a que se refere
Carlos Seidler foram feitas para evitar que os platinos ganhassem a nossa linha interior e esmagassem, sucessivamente, a ala direita, postada em Santana, e a ala esquerda, espalhada na regio de Pelotas e Jaguaro.
As fadigas impostas s tropas, que constituam os dois grupos em que o Marqus
de Barbacena foi encontrar o exrcito dividido, redundaram na mais brilhante
manobra estratgica que a nossa Histria registra, corrigindo erro fundamental de
Massena Rosado.
65 N. do T. de assinalar a diferena que se nota entre os nossos prprios soldados, no que diz respeito alimentao. Os corpos provisrios, do ltimo movimento
revolucionrio, compostos de rio-grandenses, contentavam-se com carne e sal,

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enquanto que os baianos, paulistas e mineiros reclamavam maior variedade, dando grande apreo ao feijo e abbora.
O autor deve ter escrito de memria e por isso se enganado em muitos dados numricos. O Exrcito, depois de reunida a ala de Santana com a de Pelotas, contava
5 batalhes de infantaria, mas a cavalaria estava representada por cinco regimentos
de 1 linha, cinco de 2, fora os esquadres soltos e o corpo de paisanos do General
Abreu. De acordo, quanto artilharia, que alm do mais era de pequeno calibre e
diminuto alcance.
Estes dados sofrem do mesmo mal que os relativos ao nosso Exrcito.
O exrcito platino contava com quatro batalhes de infantaria, 16 canhes, em regra superiores aos nossos quanto potncia; a sua superioridade residia principalmente em artilharia e cavalaria. Um ligeiro exame das diversas fases da luta pe em
evidncia um interessante contraste: de nosso lado, as honras do dia couberam
infantaria; do lado platino, esta arma primou pelo retraimento, no se animando a
cruzar seus ferros com a mordente infantaria imperial, em que predominava a ne grada nortista.
Nova confuso. Embora o nosso Exrcito tenha-se engajado obedecendo aos velhos
moldes lineares, a organizao do comando era aceitvel e os papis dos chefes bem
definidos. Nota-se: comandante do Exrcito e seu estado-maior, cavalaria do exrcito
(paisanos de Abreu, brigada Bento Gonalves e brigada Bento Manuel, destacada),
artilharia, 1 Diviso, sob o comando do General Sebastio Barreto Pereira Pinto e
2 Diviso, sob o comando do General Joo Crisstomo Calado. Demos ao termo
diviso o sentido correspondente antiga tecnologia destacamento misto.
Quando as nossas tropas, deixando a formao de marcha, passaram ao dispositivo de
ataque, a tropa de Abreu, que fazia a vanguarda, achou-se automaticamente sobre
a esquerda do Exrcito e em escalo avanado. Logo, no podia ter recebido esta
ordem, que dissolvia as duas divises. Alis, este absurdo no figura em qual quer documento da poca, nem mesmo nas memrias ingnuas de certos heris
inventados mais tarde...
O General Calado o mais autorizado informante no caso menciona em sua
parte de combate que ao notar o que se passava com a gente de Abreu, ordenou
2 Brigada de Infantaria que formasse quadrado, alm de outras providncias
que tomou, relativamente artilharia de que dispunha, colocando esta nos ngulos
do seu dispositivo.
O quadrado, velha formao desaparecida dos atuais regulamentos de infantaria,
podia ser de batalho ou de brigada, de quatro ou de oito de fundo. Uma Brigada
de Infantaria, escreve o Coronel Zagale Sistema de instruo para a infantaria comeada a imprimir em 1823 pode opr-se aos ataques da cavalaria, formando-se
em quadrados parciais, ou em quadrado geral.
A 2 Brigada de Infantaria era composta do 13 e do 18 Batalho de Caadores.
Seria que o 13 B.C. no chegou a atirar? Como que o autor podia ver isso,
achando-se o seu batalho em ponto afastado e s voltas com o inimigo?
O General Calado diz em sua parte j citada: Grito ao Sr. Marechal Abreu que se
contempla, mas no sou ouvido, nem atendido, talvez porque S. Ex j vinha ferido;

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o meu cavalo cai morto, e eu grito de p, com furor, ao quadrado, que faa fogo para
no ser roto.
Para apreender de um golpe o que se passou sobre o campo de batalha de 20 de
fevereiro de 1827, convm acentuar que da parte dos nossos o ataque no passou
por uma fase preparatria, iniciando-se com o primeiro tiro o ataque propriamente
dito. Do lado platino, a superioridade dos chefes sob o ponto de vista ttico inegvel. Ao saber da aproximao do adversrio, Alvear, que se achava encurralado
entre o rio e o inimigo, criou um destacamento de segurana, que prestou a dois
quilmetros do ponto em que se achava o grosso de seu Exrcito, na direo perigosa. Examinando a atuao deste destacamento, de acordo com a tcnica atual,
vimo-lo funcionar como uma posio avanada que teve a misso de resistir a todo
o custo, no seu prprio terreno, onde seria apoiada. A passagem dos platinos
ofensiva no chegou a se caracterizar, porque a sua infantaria permaneceu mais ou
menos imvel. Onde seria, pois, que o autor foi descobrir esse ataque geral, das
tropas surgidas da tocaia?
O 27 B.C. com o 3 e 4 da mesma arma, constituam a 1 Brigada de Infantaria,
que por sua vez era parte integrante da 1 Diviso. Coube como se sabe, a esta ocupar a direita do nosso dispositivo de ataque. Enquadrada na 1 Diviso, coube 1
Brigada desempenhar um papel saliente na batalha, empreendendo um enrgico
movimento ofensivo, que no dizer de Brown ter-nos-ia dado a vitria, se o Exrcito
imperial tivesse elementos para refor-la. Foi nesta fase, segundo o depoimento
de uma importante testemunha ocular, pertencente ao Exrcito platino, que o 27 B. C.
atacou o 5 batalho inimigo, cujos volteadores se chocaram com os do batalho
de alemes. A esse tempo a infantaria empenha-se com as companhias em coluna,
coberto porm o grosso do batalho por linhas ou enxames de atiradores. Nesta
ocasio, os platinos fizeram emprego de fogo de sua artilharia em massa contra os
nossos, que muito sofreram desses 16 canhes.
O que o autor diz, referindo-se cavalaria e artilharia, infelizmente verdade. O
comandante da artilharia foi duramente acusado, inclusive pelo Marqus de Bar bacena, sendo submetido a conselho e, no fim de contas, absolvido. A cavalaria
miliciana, que constitua o forte do Exrcito, debandou realmente, minado o seu
moral pela propaganda derrotista, que os partidos polticos haviam instalado no
Parlamento, na imprensa e nas ruas das cidades e vilas. Mas, no que diz respeito
infantaria, em nada o 27 B. C. se mostrou superior aos demais corpos. Tem sido
esta a opinio unnime dos mais competentes historiadores platinos, baseados no
testemunho insuspeito de compatriotas seus.
Pelo menos em globo os dados registrados pelo autor so muito aproximados da
verdade. A parte oficial brasileira consigna 333 baixas, entre mortos e feridos. O
boletim do Exrcito inimigo refere-se a 500 baixas platinas. Perto de 100 soldados
do 27 B.C. ficaram cansados ao longo da estrada e muitos foram apresentar-se ao
inimigo, pensa Lima e Silva que por medo de serem mortos.
Ao contrrio do que diz o autor, os alemes suportavam mal as fadigas.
Alis, ptrias. Assim eram chamados os soldados platinos, sendo este apelativo tomado aos bandos de Artigas, ao que diz. Por extenso, a frase ir para a ptria sig-

Dez anos no Brasil 161


nificou entre os milicianos da guerra cisplatina desertar para os castelhanos. Vrias
testemunhas que depuseram no processo do soldado Jos Lus de Queirs, filho
do sargento-mor Alexandre Lus de Queirs, um dos traidores que se passaram
para o inimigo, na esperana de poder formar uma legio de libertadores brasileiros, para combater contra o Brasil, afirmam que o descendente do trnsfuga, depois de mil desatinos, havia gritado que no podia combater contra o prprio pai
e que ia para a ptria.
75 A retirada terminou no Passo de S. Loureno, nas imediaes de Cachoeira. Pela
descrio de Lima e Silva Anais do Exrcito Brasileiro o acampamento corresponde, realmente, ao stio balizado pela atual estao do Ferreira, da E.F.P.A.U. O
Exrcito passou para a margem norte do rio Jacu e acampou na coxilha que se
ergue a nas imediaes. A escolha deste ponto indica que o general brasileiro s ti nha ento um pensamento: evitar outra batalha imediata, reorganizar suas foras, disciplin-las, reabastec-las, etc. Labora em equvoco quem acreditar que a posio de
S. Loureno deixara o caminho direto de Porto Alegre descoberto. Da sua ocupao
no se pode deduzir que Barbacena ou Brown acreditassem nas virtudes das posies de flanco. A estrada militar daqueles tempos era balizada, entre Porto Ale gre e S. Gabriel, pelo rio Jacu at Rio Pardo; da, seguindo a margem norte desse
rio, pelo passo de S. Loureno, por ser mais cmodo do que o do Jacu, que ficava
alguns quilmetros mais a oeste.
76 Aps a batalha de 20 de fevereiro de 1827, o Exrcito platino, ao contrrio dos
termos otimistas dos comunicados de seu comandante, que tinha necessidade de
cortejar a opinio pblica de seu pas, achou-se esgotado moral e materialmente.
Enquanto os nossos rumaram para nordeste, instalando-se no passo de S. Loureno,
os aliados invasores tomaram a direo geral de sudoeste, para os seus quartis de
inverno de Corrales. Eis as grandes conseqncias do tal Ituzaing, que a pobreza
histrica de todos ns sul-americanos, povos jovens, tem decantado em todos os
tons, perpetuando com um vocbulo absolutamente peregrino calles, plazas e povoados.
Obrigado por ordens superiores, o General Alvear realizou a sua chamada segunda
invaso do Rio Grande, de resultados nulos e de pequena extenso. Comeou esta
fase no dia 13 de abril do mesmo ano e ao fim de maio j estava finda.
A opinio pblica de Buenos Aires, onde fervilhavam as intrigas polticas, dava as
maiores provas de impacincia e mostrava-se grandemente hostil direo da
guerra. O alvo das maiores censuras era o General Alvear.
Os acontecimentos internos, escreve Beverina Exposicin del General Alvear
haviam obrigado a Rivadavia a renunciar presidncia. O General Alvear, que
em uma nota de 28 de junho de 1827 havia apresentado a sua renncia do cargo
de comandante-em-chefe, foi substitudo, por um decreto de 13 de junho, etc.
A 16 de julho, Alvear passava o comando ao chefe do estado-maior e retirava-se
para Durazno, onde logo depois recebeu a comunicao do decreto que o exonerou.
No verdade que tenha sido submetido a processo. Apenas a mensagem presidencial,
dirigida Sala dos Representantes, acusou-o de modo atroz como responsvel por

162 Carl Seidler


todos os descalabros do Exrcito e mais, por ter faltado com a verdade nas suas
informaes. Alvear respondeu com a sua clebre Exposicin, reeditada em 1925
pela Biblioteca del Oficial, Argentina, com uma Advertncia e notas do Coronel Beverina.

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Captulo VII
PORTO ALEGRE A COLNIA ALEM DE S. LEOPOLDO
NSIA EMIGRATRIA FACILIDADES
ANTIGAMENTE CONCEDIDAS AOS COLONOS
A RESPEITO DO INSPETOR E DAS PRIMEIRAS PLANTAES
COMRCIO E INDSTRIA DA COLNIA AS ESCOLAS
A COLNIA-IRM, DE NOVA FRIBURGO, PERTO DO
RIO DE JANEIRO UMA NOVA ROBINSONADA

esta maneira havia eu, portanto, feito penosa campanha nas


estepes do Imprio transatlntico, no interior desse corpo gigantesco,
como Jonas no ventre da baleia, interessante viagem de descobrimento,
e depois fizera, como o mesmo pequeno profeta, um sermo de penitncia
eu era, pois, um heri, um apstolo.
Pelo menos assim eu sonhava e um segundo-tenente no mundo
novo como no velho, tem que cingir-se aos altos prazeres da vida de
sonhos. Uma bala roara levemente meu brao esquerdo, o meu sangue
gotejava pelo Imperador, o tirano estrangeiro, a quem eu me dedicara;
sentia-me feliz no meu louco orgulho e no mandei mudar a manga de
meu uniforme que tolo! Que coisa deve um dspota a seus soldados
mutilados? O privilgio para mendigar a sua paga rgia.

164 Carl Seidler


Mas eu ainda devaneava com idias de louros ah! eu ainda
no sabia que no nascem louros no Brasil no sabia que um escravo
comprado pode como Cocles ser votado morte, sem reclamar glria,
nem amor ou imortalidade.
Permanecemos algum tempo em Porto Alegre, durante o
qual os barcos que deviam transportar-nos adiante se abasteciam do
necessrio para a viagem; e ns aproveitamos o tempo para conhecer
minuciosamente a cidade e os arredores. Porto Alegre certamente a
mais agradvel estada que o Brasil pode oferecer aos alemes. O clima
aqui j aproximadamente o mesmo que o do sul da Espanha, portanto
muito mais conveniente para o europeu do que o formidvel, esmagador
calor do Rio de Janeiro.
A cidade, que conta 16.000 habitantes, fica situada sobre uma
suave elevao e apresenta quando olhada da lagoa dos Patos, uma vista
muito bonita e romntica, se bem que no possua muitos edifcios
importantes, magnificamente notveis. As ruas so regularmente caladas, razo por que aqui os cavalos precisam ser ferrados, o que no o
caso no resto da provncia. Especialmente a rua da Praia larga e construda
com propores arquitetnicas, como tem diversas igrejas bem bonitas
e o chamado palcio em que reside o governador da provncia.
Os vveres so bem baratos e bons, principalmente os que so
trazidos da colnia alem de S. Leopoldo, distante apenas sete lguas.
Favorecido pelas circunstncias, o comrcio naquele tempo estava extraordinariamente florescente; constantemente partiam desta cidade
para o interior, com destino ao Exrcito, grandes transportes de artigos e
vveres e, por isso, nos ltimos anos aqui se haviam estabelecido diversos negociantes europeus, notadamente franceses e ingleses, que faziam
grandes negcios. Aqui existiam a esse tempo operrios alemes,
como marceneiros, alfaiates e sapateiros, em grande nmero, e todos
prosperavam, pois de bom grado pagava-se a um operrio alemo o dobro
do que se pagava a um nacional, pois aqueles ainda tinham fama de hbeis
e infatigveis. Infelizmente isso no se conservou sempre assim, porque
dentro em breve comearam a faltar ao trabalho para se reunirem com
demasiada freqncia nos restaurantes alemes, onde em regra esses
ajustamentos profanos terminavam em pancadaria e por isso decaram
muito no conceito dos brasileiros, que sabem usar o punhal mas no o

Dez anos no Brasil 165


murro, e que no estavam acostumados a tais vilezas. verdade que se
continuava a pagar-lhes muito melhor que aos nacionais, mas de duvidar
que a estima desmerecida jamais seja recuperada, estima que se lhes
tributava largamente por motivo de sua operosidade. Tambm por isso
no podem mais contar com os auxlios e muitas vezes importantes
adiantamentos que os nacionais lhes facultavam assim que quisessem
estabelecer-se. E o preconceito que logo depois se estendeu a todos os
alemes j est demasiado radicado e o brasileiro, uma vez formada sua
opinio, no se deixa facilmente demover por demonstraes em
contrrio.
Em Porto Alegre, como em todas as outras capitais das dezo
ito provncias, existe um tribunal denominado Junta [sic]77 e constitudo por
seis membros. Esse tribunal ao qual incumbe a administrao de toda a
provncia dotado de faculdades extraordinrias e recebe o tratamento
da majestade imperial. testa desse tribunal acha-se o presidente da
provncia, o qual ento possui poderes verdadeiramente extraordinrios.
Todos os funcionrios civis, o prprio general-comandante das Armas,
esto subordinados a ele; seus plenos poderes so aproximadamente os
mesmos que os dos antigos capites-generais.
Dispnhamos aqui de bastante lazer para nos informarmos
um pouco na cincia da administrao pblica e lanar uma visita discreta na trama da administrao do Estado brasileiro.
Geralmente reina nesse domnio o feudalismo de um sistema
constitucional aristocrtico; o Imperador tem o seu poder e suas rendas
como outrora entre ns ao tempo do Santo Imprio Romano; os funcionrios do estado so cavaleiros do roubo, que encaram o direito do carimbo como direito de posse e aos cidados como tolos, que devem
considerar a palavra do senhor como um mandamento de Deus. Assim,
finalmente, sem grande esforo deciframos os motivos reais por que o
nosso Exrcito foi sujeito a to inexcedveis privaes, principalmente
durante a marcha, e por que propriamente o nosso general opinara que
meia rao de carne e gua haviam de bastar para sustentar a vida de
um msero soldado, a figura secundria, automtica na mquina do
aougue do poder arbitrrio. que Barbacena era inimigo jurado do
presidente da provncia,78 ao qual funcionalmente competia cuidar dos
necessrios fornecimentos. Como entretanto no Brasil as leis escritas

166 Carl Seidler


com zelo sanguinrio de Dracon, mas tambm com a sua cegueira, e em
todos os sentidos, se parecem com a cogula de um capuchinho, com
bastante buracos por onde meter a mo, e podem facilmente ser iludidas, assim o presidente de propsito, cegamente arrastado pelo seu dio
pessoal contra o general financeiro, que outrora como seu superior tivera ensejo de cham-lo a contas, deixara o Exrcito penar. Destarte oito mil
homens que todos os dias se expunham ao sacrifcio da vida pela causa
do Brasil tinham que sofrer fome ao p da letra, s por causa de uma
inimizade que reinava entre esses dois honrados senhores.
O resultado de nossas investigaes estatsticas foi, pois, pouco
edificante: por toda a parte desonestidades, compresso, superstio,
mentalidade de escravos.
No tardou que sarasse a ferida de meu brao, mas nova ferida
houve em meu corao, a ferida incurvel que se chama desconfiana.
Em calado desespero, mandei remendar minha tnica; D. Pedro para
mim j no era Imperador Napoleo. S agora se me esclareceu com
uma deslumbrante claridade a etimologia da palavra orgulhosa: imperator
[sic] vem do italiano imperare [sic]. Tambm eu freqentara a escola da experincia e ali aprendera alguma coisa. Eu precisava distrair-me, afastar de
mim o pesadelo da realidade, que pesava s toneladas sobre meu peito, eu
precisava respirar ar livre; pois no desvario da minha febre traumtica eu
elegera novamente a liberdade como minha noiva.
A colnia de S. Leopoldo, como disse, dista apenas algumas
lguas de Porto Alegre e interessava-me saber como ali estariam vivendo
os meus patrcios atirados longe da ptria. Assim que me dispus
rapidamente a ir at l, para me informar pessoalmente, sem preconceito
nem credulidade, sobre tanta coisa que se dizia e escrevia sobre esta
colnia.
O Major Von Schffer expe no seu famigerado escrito,
que o sagra se no poeta medocre certamente grande inventor e
sper-Mnchhausen, as inmeras vantagens e favores que aqui ho de
gozar os colonos, e o faz com tantas mincias e tais exageros que inevitavelmente muito pobre-diabo a quem o malvado escrito caiu nas mos,
seduzido por essas mentirosas atraes, haveria de se decidir a abandonar a
sua ptria para emigrar rumo ao Brasil.

Dez anos no Brasil 167


Valha-lhe Deus, o co de Mnchhausen desde ento gastou
suas pernas atado ao campanrio da fome; a emigromania como endemia
acabou-se; quando muito subsiste como sub-reptcia enfermidade em
indivduos isolados, aos quais, na maior parte por culpa prpria, a sorte
foi ingrata na ptria, ou cujo esprito no podia por mais tempo suportar
a presso poltica de um presente torvo. Tal gente muito para lamentar;
tem que seguir sua sina, ainda que leve ao abismo; prefere no possuir
ptria, a t-la e odi-la.
Enfim, a epidemia da emigrao cessou, sem que haja passado o
seu motivo originrio.79 Ser isso um indcio favorvel, ou no, para o
estado de sade da Europa? No haver nenhum objeto da vida civil
que ultimamente tenha agitado tantas penas e lnguas como o cholera morbus e o sistema da emigrao. Todos os interesses foram atingidos: tudo
protestava, e at os doutrinrios porfiavam no debate; milhares de livros,
timos e pssimos, foram escritos contra essas emigraes; mas aqui as
condies dos colonos so pintadas em cores to vivas e horrveis que se
torna impossvel separar a verdade da inverdade. Tanto mais me foi
agradvel ter a tima ocasio de inteirar-me em S. Leopoldo das exatas
condies do problema.
verdade que centenas de famlias fundaram pela sua emigrao
para o Novo Mundo uma felicidade moderada, se no brilhante; mas
no menos verdade que muitas outras foram por isso inteiramente levadas desgraa. Entre estas contam-se aquelas que se puseram a caminho com exageradas esperanas e na crena de que ali encontrariam
montes de ouro e de diamantes, alegres e descuidosos como se fossem
a um casrio, cujos festejos devessem no ter fim. Sem trabalho, e pe sado trabalho, que com o ardente calor solar se torna duplamente duro,
no se pode no Brasil, como em parte alguma, conseguir alguma coisa.
Assim que h emigrantes que consideram o simples empreendimento
da longa viagem como ato de herosmo, e nutrem a firme crena de que
para colherem o prmio dessa ousadia basta cruzarem as mos no regao;
que o prprio Deus, nosso Senhor, em pessoa, cuidar por eles da
lavoura; e no se lembra de quantos e quantos cometeram a mesma
empresa e quo poucos lograram ser felizes e ricos s porque julgassem
assim ter merecido com tamanho sacrifcio. Mas a essa classe de gente
pertencem pouqussimos pais de famlia, so principalmente jovens,

168 Carl Seidler


solteiros, sem ofcio, que sem objetivo definido se engajaram aventura
como colonos. A maior parte deles logo que chegaram ao Rio num
desses navios de transporte de escravos eram forados a acompanhar
esses couros, embora os pobres iludidos tivessem tido do Major Von
Schffer dez vezes a promessa de serem incontinenti levados para a
colnia; havia entre eles muitos sujeitos incapazes para o servio militar,
os quais eram realmente expedidos como colonos para Porto Alegre.
Mais tarde, tambm para a, mandavam ex-praas que tiveram concludo
o tempo do seu engajamento ou que se houvessem tornado incapazes
para o servio militar. Tais homens, alguns desabituados de manejar a p
e o machado, outros demasiado preguiosos, era impossvel que pudessem manter-se; tinham que tornar-se carga de seus patrcios operosos e tornaram-se uma verdadeira peste da colnia.
J os pais de famlia, a quem os cuidados por mulher e filhos
induziam ordem e reflexo, arranjavam-se geralmente, se bem que
chegassem quase inteiramente sem dinheiro, e com os favores que o
governo lhes concedia em breve estavam bem. Realmente, a princpio o
governo parecia muito empenhado por ir em auxlio de seus destronados
penates por meio da indstria alem e, de fato, sobretudo a amvel
Imperatriz Leopoldina, de cujo nome veio o da colnia, fez tudo quanto
estava em suas foras para facilitar a prosperidade dos colonos. Segundo
estatutos imperiais, que infelizmente nem sempre ficariam em statu quo
[sic], concediam-se os seguintes favores aos colonos norte-europeus:
1) No primeiro ano recebiam por pessoa da famlia a diria de
160 rs., no segundo ano a metade, pois que se contava que ento j
haveriam de colher alguma coisa, embora pouco.
Ora, havia famlias com 8 a 10 crianas, que percebiam o
mesmo que os adultos; elas despendiam talvez um tero do que recebiam
como auxlio das dirias e podiam empregar o resto para pagar trabalhadores, destarte pondo suas plantaes bem depressa em estado prspero.
Mas os homens adultos solteiros tambm s recebiam aqueles 160 rs.
dirios, o que mal dava para sustentar precariamente a vida. Como
poderiam esses homens, que no podiam pagar trabalhadores sozinhos,
roar e cultivar o seu enorme lote, coberto de mata virgem, lote que lhes
era atribudo s cegas, sem exame nem escolha? E quem, se eles no
obstante metessem ombros ao servio, atacando a machado sem qualquer

Dez anos no Brasil 169


auxlio os brutos troncos, quem, enquanto assim penosamente trabalhassem, lhes prepararia o alimento? s vezes diversos desses homens
solteiros procuravam associar-se e, de esforos conjugados, lutar pelo
seu objetivo; mas tais associaes em geral duravam pouco, pois logo
se cindiam por qualquer divergncia, alguma questo de honra ou de
amor, e a obra comeada ficava ao abandono. A subjetividade apenas
irm de leite do patriotismo.
2) Os colonos recebiam de incio um cavalo manso, um garanho
e uma gua, um touro e uma vaca, meia dzia de carneiros e porcos, seis
galinhas e um galo, animais que depois de quatro anos deviam restituir.
Entretanto esta ltima clusula no era rigorosamente observada e
em geral o que recebiam no lhes era mais reclamado.
3) O governo mandava construir-lhes pequena casa, e recebiam
grtis as sementes necessrias, como feijo, ar roz, batatas, milho e
mamona.
4) Recebiam um lote de terra, que lhes pertencia em propriedade hereditria, mas que no podiam vender sem licena especial.
5) Eram livres de todo e qualquer imposto por dez anos,
prazo durante o qual tambm seus filhos no tinham obrigao de prestar
servio militar.
6) Seriam adotados como brasileiros e teriam todos os direitos e deveres dos cidados brasileiros; em caso de necessidade seriam
obrigados a concorrer na defesa da nova ptria.
Semelhantes dispositivos eram, sem dvida, muito louvveis e
bons, mas infelizmente tinham muito pouca consistncia. Os primeiros
colonos chegados a Porto Alegre foram logo, depois de mui breve estada
na cidade, encaminhados para S. Leopoldo, onde chegada j encontraram
os lotes demarcados e divididos, bem como encontraram, se no as
prometidas casinhas, ao menos ranchos de palha. Da mesma forma, receberam pontualmente o dinheiro estipulado e os animais prometidos.
Mal haviam decorrido dois a trs anos desde a fundao desta colnia,
comeou-se sob toda a espcie de desculpas, a denegar o gado, e os pagamentos s se faziam impontuais e incompletos. Por mais de uma vez
houve fundadas representaes contra esse estado de coisas; ficavam
sem resultado, porque o inspetor da colnia era demasiado ntimo e
bom amigo do presidente da provncia para que este mandasse proceder

170 Carl Seidler


a sria investigao. S ento os colonos, vendo que suas queixas em
Porto Alegre s achavam ouvidos surdos, dirigiram-nas ao Rio de Janeiro,
ao prprio Imperador. Da perguntaram, ento, cortesmente, ao presidente se havia fundamento para aquelas lamentveis jeremadas [sic]; e o
presidente por sua vez nada mais fez que perguntar amigavelmente ao
Sr. Inspetor e este redigiu logo um relatrio estatstico ladino, no qual se
esmerava por apresentar os colonos como gente preguiosa, eternamente
insatisfeita e brigona; e assim no se tratava mais do assunto. O desonesto inspetor pde como dantes continuar a seu bel-prazer a sonegar
os animais destinados aos colonos para vend-los secretamente em seu
proveito prprio e a fazer o que lhe aprouvesse. Sem querer, retorno
assim ao sistema ultra-aristocrtico de circulao, a que aludi no incio
do captulo, sistema que mantm o movimento em todo o sonolento
corpo do estado, por um singular processo de corrente contnua. um
simples jogo de sociedade que tambm entre ns se conhece. Sem qualquer estudo prvio pode qualquer um tomar parte no jogo: forma-se a
roda de mos dadas, mas quando convm solta-se uma das mos; deixa-se que nos vedem os olhos, mas quando convm espia-se s ocultas porm seguramente o jogo; deixamos que nos prendam e por nossa vez
prende mos a outro creio que em alemo chamam a este jogo de
cabra-cega.
Provavelmente, o governo brasileiro muitas vezes quis introduzir instituies que seriam de grande proveito para o pas; infelizmente
tudo era sempre comeado to torto, e a escolha dos homens encarregados da execuo era em regra to m, que quase sem exceo o verdadeiro objetivo falhava completamente. Assim, para s citar um exemplo,
fizeram inspetor desta colnia a um portugus, 80 ao qual a suprema
ganncia induzia s mais vergonhosas falcatruas, um castrado [sic] tanto
fsica como moralmente, ao qual a mais suja cobia tornava venal em todas as ocasies e o qual a par de to nobre carter nem ao menos conhecia o alemo, a no ser as palavras dinheiro e vinho.
E os pobres colonos tinham que prestar obedincia quase
incondicional a esse homem, ao qual pelos motivos referidos eles deviam
odiar mais que ao pecado, cuja lngua no entendiam e cuja mmica no
queriam entender. E como o inspetor fosse cada vez melhor conhecendo
o seu poder proporo que se envolvia na sua rede de intrigas, ele

Dez anos no Brasil 171


afinal at se atrevia, mediante pequena soma em dinheiro, a enxotar de
seus lotes colonos que j tinham comeado o cultivo, obrigando-os a se
mudarem para outro lote ainda na mata virgem ou em terra m.
Para isso no faltavam desculpas ou pretextos verossmeis;
ordinariamente para essas violncias se alegava que o colono era muito
preguioso, pelo que no merecia um lote to bom. A usurpao fez-se
moda e a moda a mais rigorosa das parcas. E ningum pagava ao
prejudicado o trabalho que j tivera, como seria natural se a mentira
alegada fosse verdade e se o enxotado tivesse sido realmente mau trabalhador. Sem exame, sem indenizao, sem uma palavra de animao ou
de consolo o pobre colono, que no podia esperar graa nem justia,
tinha que obedecer ordem e entregar o seu lote a outro, que metesse
algum dinheiro nas mos do Sr. Inspetor. Podia ele conformar-se? Podia
o suor de seu rosto, por uma esquisita cristalizao, transformar-se nas
sonhadas pedras preciosas na testa de outro, mais rico ou mais ladino?
Devia persegui-lo nestas estepes a maldio da sujeio? Para que ento
abdicara ele da ptria? Por que aprendia ele a conhecer agora uma nova
doena horrvel, que se chama saudade da ptria. No era por essa
forma que o Brasil havia de adquirir novos cidados, D. Pedro I novos
sditos. A injustia mau escudo, mesmo quando no puxado por
animais violentos.
Nos primeiros anos, como disse, ao menos eram pagos com
regularidade os subsdios mensais, mas no tardou que a guerra contra
Buenos Aires esgotasse as caixas, j de si mal providas. A especulao
falhou; no houve mar alta nem vazante; houvera excessivo medo e
excessiva ousadia: comeou-se a ficar devendo aos colonos o auxlio
monetrio mensal. Alguns negociantes de vveres e miudezas, que aqui
se haviam estabelecido, foram mais bem inspirados na sua especulao:
ofereciam, cada qual prometendo mais vantagens, fornecer aos colonos
os seus artigos mediante fiana dos subsdios mensais, fiana que devia
ser assinada pelo inspetor, a quem competia o pagamento. Felicssimos
por haver surgido esse meio de se abastecerem das coisas mais indispensveis para sua economia domstica, os colonos aflitos se precipitaram
procura do inspetor, para que lhes visasse as fianas por quatro a cinco
meses adiantados, ao que ele atendeu com a maior solicitude, pois que
os aludidos negociantes judeus j lhe haviam enchido a cozinha e a adega.

172 Carl Seidler


De posse das fianas pretendiam os colonos fazer as compras necessrias,
na iluso de que as adquiririam pelos mesmos preos de a dinheiro; mas
os negociantes faziam melhores contas. Eles sabiam muito bem que
agora os colonos estavam forados a consumir no respectivo negcio os
valores dos referidos papis e assim lhes forneciam no s o pior que
tivessem mas pelo dobro ou triplo do custo. Destarte, os pobres estrangeiros, sem ptria, ainda eram roubados vergonhamente naquele pouco
que o governo entendera fornecer-lhes como auxlio para o comeo da
vida; pois, quando afinal chegava algum dinheiro eram sempre esses
negociantes que recebiam a maior parte. S aqueles que haviam trazido
algum dinheiro e logo puderam recorrer ao mesmo, no foram forados
a cair nas mos desses usurrios, pois podiam calmamente esperar pelos
tardios pagamentos. Por isso tudo eu aconselharia muito seriamente a
todo aquele que pretenda emigrar para o Brasil no propsito de ali se fazer colono, que no o faa se no tiver pelo menos trs a quatro mil tleres para levar. E no deveria ser solteiro; pois muitos que contaram
com a compra de negros para o trabalho agrcola com isso despenderam
em poucos anos a fortuna talvez pelo nico motivo de no terem uma
dona de casa econmica, ajuizada e trabalhadora.
J assinalei que o casamento do estrangeiro no Brasil nunca
lhe pode resultar para seu bem; as mulheres desta terra tm seu orgulho
peculiar: dispostas a cuidar da reproduo do gnero humano, no se
dispem a cuidar da reproduo do gado; e de que vale o homem,
mormente nas colnias, sem gado? absolutamente necessrio que o
homem no tenha que se preocupar com o governo da casa, pois todos
os seus minutos reclamam sua presena no campo. O negro s trabalha
quando instigado pelo medo a seu dono e a seu chicote; logo que escapa
das vistas desses dois potentados de seu reino de sonhos, deita-se imediatamente a dormir, pois este o seu maior gozo da vida. J de noite ele
no dorme: a noite o seu dia, pois a liberdade no conhece escurido e
em toda parte onde no h tirano h claridade. Os negros tambm sentem
isso: gostam da escurido porque negra como eles.
Em suas pequenas barracas, geralmente levantadas nas proximidades da casa do senhor, se ajuntam acocorados quantos possam caber,
e passam a noite a tagarelar, a conversar, a fumar e a beber. No admira
que na manh seguinte estejam cansados e totalmente embrutecidos.

Dez anos no Brasil 173


Mas o pior que essas reunies noturnas s servem para aconselharem
sobre as melhores maneiras de enganarem e roubarem a seu senhor.
Despertam neles as vozes da ptria e amaldioam tudo quanto cultura.
S o relho, a nica verdadeira vara de condo sobre a Terra, consegue
tirar-lhes esse mau costume, e o europeu em regra tem demasiada
compaixo por esses seres infelizes, que s a cincia natural pode incluir
no gnero humano. O negro no Brasil verdadeiramente um bicho, e
no quer ser tratado como homem. O Congo, Moambique ou a Costa
do Ouro, so geralmente a sua procedncia; moos ou velhos, so arrancados por piratas brasileiros ou portugueses s suas florestas ptrias, ao
seu estado natural de ignorncia e inocncia. A Inglaterra, que por especulao foi a primeira nao a acabar com o trfico de escravos, tem a
esperteza de apanhar ardilosamente os contrabandistas, e pelo seu trabalho
manda vender em leilo no Rio de Janeiro navios e carga, tidos por boa
presa. Verdade que a lei manda sejam depois de seis anos libertos os
escravos assim comprados; mas quem vigia por que isso se cumpra? Os
infelizes, que certamente desconhecem essa clusula, so levados para o
interior do pas e l seus filhos ficam escravos como os pais. A humanidade
os repudiou; no sentem vocao para serem magnnimos; no tm
mais religio, pois nem so mais pagos, nem so ainda cristos; seu
instinto bestial se desenvolve medida que sua natureza humana totalmente desaparece. Todos sem exceo roubam, mentem, enganam; s
para matar so muito covardes.
Mas, quem tiver a fortuna que reputo necessria para semelhante emigrao, tambm acha meio de vida na Europa, pelo que no
necessita sujeitar-se aos incmodos e perigos de to longa viagem martima; nunca se deve, a menos que haja presso poltica, arrancar o ninho
da andorinha debaixo do telhado de sua casa, para apanhar um papagaio.
Pelo menos quem se meter em to louca empresa no deve
contar que conseguir alguma coisa para si, por mais trabalhador que
seja; s seus filhos colhero o prmio dos duros trabalhos e no se pode
imputar a um emigrado que pense somente em sua descendncia. Desde
que a sorte sorria, o futuro dos filhos est garantido, pois as melhores
colnias dia a dia sobem de valor, e de futuro sero verdadeiras minas
de ouro.

174 Carl Seidler


Demais os primeiros comeos so extraordinariamente penosos.
Em primeiro lugar, h que derrubar os formidveis troncos de rvores,
que se apresentam, densamente juntos e to entretecidos de espinhos,
cips e trepadeiras que s os ndios conseguem passar, feito cobras. J
isso, um trabalho gigantesco, pois a madeira, notadamente a de uma
espcie chamada pau-ferro [sic] to dura que a cada machadada saltam
chispas de fogo e s vezes se gasta um dia inteiro num nico tronco.
Quando por fim se tem roado uma certa rea, amontoam-se os troncos
e ateia-se fogo. Mas tambm acabada a fogueira pode-se logo comear a
plantar e a construir. Pelo menos milho e abbora, que por onde se
comea, do na certa. Outras plantas, por causa do cho excessivamente
rico, no frutificariam no primeiro ano; mas j no segundo ano prosperam
bem todos os legumes que se costuma aqui plantar, notadamente o
feijo-preto; e pode-se contar com uma colheita muito mais abundante
desde que a plantao seja cuidadosamente limpa de ervas daninhas. No
terceiro ano, finalmente, os tocos das enormes rvores esto bastante
apodrecidos, pode-se sem grande trabalho proceder ao destocamento.
S ento, o colono pode dizer que sua terra est pronta para ser arada,
pois at ento s lhe era dado afofar um pouco a terra com a enxada.
Apesar de todos esses obstculos e do tratamento inamistoso que os
colonos tiveram que padecer por parte das autoridades, a colnia
acha-se na maior florescncia. Exceto algumas lguas quadradas de terra
de pastagem, distribuda entre os que primeiro chegaram, ela j penetra
sete lguas mata adentro. Uma estrada larga, margeada de ambos os lados pelas propriedades, vai de um extremo ao outro. direita e esquerda vem-se as diversas colnias, a maior parte j libertas da mata, e
to cultivadas pelo trabalho alemo que produzem a maior parte dos legumes e frutos europeus.
Tudo quanto a colnia produz e sobeja do consumo local
levado a Porto Alegre, onde nunca faltam compradores que pagam
razoavelmente bem os produtos da colnia de S. Leopoldo.
Um pequeno rio navegvel, que atravessa a colnia e esta
cidade, facilita o transporte dos produtos. Cada semana partem dois
barcos grandes e seis a oito pequenos, a levarem porcos, aves (especialmente galinhas, que aqui so muito caras), ovos, manteiga, queijo, farinha
de centeio, batatas, feijo. Os brasileiros gostam de comprar estes artigos,

Dez anos no Brasil 175


sobretudo a manteiga, pois que sabem que preparada com o mximo
asseio em tinas adequadas, ao passo que o processo que eles mesmos
usam no pode ser aprovado. Consiste em pr o leite numa grossa
mangueira, onde uma negra mete o brao e remexe o leite at que a
manteiga se separe, aderindo ao brao da negra, de onde ento ela a raspa
com a outra mo. Alis, apesar do solo extraordinariamente frtil e de
ser a criao de gado a maior riqueza da provncia, pouco se faz a esse
respeito, e prefere-se importar manteiga do Holstein ou da Irlanda, cujo
gosto ranoso geralmente tido como picante e delicado. Como, porm,
a que vem da colnia no muita e se distingue pela boa qualidade e
asseio, ela muito bem paga. Em suma, Porto Alegre o melhor mercado
para S. Leopoldo.
O comrcio de trnsito para o Rio de Janeiro enriqueceu a
esta cidade e deu-lhe uma importncia que de outro modo no possuiria.
Os muitos ingleses e franceses aqui domiciliados gostam desmedidamente dos prazeres da mesa, e o seu luxo anima a indstria alem.
Desde alguns anos foi tambm introduzido o arado, que dantes
no se conhecia no Brasil, e assim atualmente a terra cultivada europia,
o que ainda aumenta consideravelmente a produo desse solo j de si
frtil.
Com igual facilidade cria-se o gado de toda espcie. Cito
apenas um exemplo. Um homem aqui chegado nos primeiros anos da
fundao da colnia, sem fortuna, mas com uma famlia de onze filhos,
minha partida j podia dizer-se abastado, pois j possua mais de
duzentas vacas. Tocara-lhe um lote de terra de pasto, a qual no d
tanto trabalho para o preparo, com a derrubada da mata, mas tambm
na plantao est longe de ser to produtivo; por isso inteligentemente
ele se dedicara s criao de gado e com seu trabalho e economia, e
ajudado pela sorte, em poucos anos adquirira considervel fortuna. Era
da Rennia e com sua numerosa famlia vivia mal na ptria, e justamente
o que l lhe embaraava a prosperidade aqui lhe veio a ser da maior
utilidade, pois no primeiro ano ele recebia mensalmente o subsdio de
mais de 50 piastras espanholas, visto como este era proporcional ao
nmero de pessoas da famlia; desse dinheiro ele aplicou logo a maior
parte na compra de gado e na plantao do indispensvel sua economia
domstica. Portanto, se um homem nessas circunstncias se resolvia a

176 Carl Seidler


emigrar, nas condies em que ento as coisas estavam, isso no lhe podia
ser censurado; mas atualmente, que j h muito tempo subsdios
raramente so pagos e talvez nem o sejam mais, ele correria o risco de
morrer de fome, com toda a famlia.
Alguns colonos que tiveramn mais ou menos sorte, como
esse que acabo de mencionar, e que tinham podido reservar algum
dinheiro, estabeleceram ultimamente moinhos e estes rendem cem por
cento.
Do mesmo modo estabeleceu-se importante oficina de cantaria
e os empreendedores deste negcio pareciam muitssimo satisfeitos com
a sada de sua mercadoria. Havia diversos curtumes, que prosperavam
muito, pois que os couros eram comprados barato nas fazendas prximas
e a sola era cara. Estavam em vias de se estabelecer alguns cervejeiros,
que certamente aqui ho de fazer bons negcios, pois a cerveja que
importada da Inglaterra e de Hamburgo horrivelmente cara, por causa
do transporte e dos impostos constantemente crescentes. Em resumo,
quando se pisa a colnia de S. Leopoldo, acredita-se antes estar numa
provncia do sul da Alemanha do que neste pas, alhures to incivilizado
e inculto. A colnia j conta mais de 8.000 habitantes todos alemes, a
maior parte dos quais pelo seu dialeto to pronunciado se revela como
naturais da chamada Subia do Mosel. Alm deles acham-se muitos
meclemburgueses e alguns hanoverianos.
Como por um artigo especial da Constituio deve reinar inteira liberdade de religio no Brasil, se bem que a catlica romana seja a
predominante, os protestantes praticam sem estorvo seu culto religioso
numa igreja construda pelo governo, e tm seu pastor prprio, ao qual
o governo paga o ordenado anual de 400 piastras espanholas.81 Da mesma forma a colnia tem tambm um mdico alemo pago pelo governo,
que tem a obrigao de tratar, se no curar, a todo colono que reclame
sua assistncia.82
Assim como me foi imensamente agradvel minha chegada
colnia ouvir de mil bocas, depois de muito tempo a lngua de minha
ptria, assim tambm fiquei penalizado ao observar que a gerao mais
nova estava em vias de desaprender inteiramente a lngua materna e at
entender-se num portugus estropiado. Na verdade no se pode desconhecer que para eles da maior importncia conhecerem cabalmente a

Dez anos no Brasil 177


lngua da terra, se quiserem ser alguma coisa mais do que simples colono;
mas seria pelo menos dever dos pais cuidarem que por causa da lngua
estranha no fosse completamente esquecida a materna. verdade que
existem algumas escolas, mas na maior parte dirigidas por gente que no
tem competncia nem corao para esse relevante mister, e de cujos esforos
nada de bom se pode esperar para o futuro, a menos que o governo
venha a interessar-se, o que no se pode crer. O pastor, a quem em primeiro
lugar caberia fazer representao a esse respeito e prevenir os pais, para
que faam seus filhos freqentar escola, infelizmente perdeu a confiana
de seu rebanho, por causa de suas aes ilcitas e de sua conduta irregular; portanto, h pouco a esperar por este lado. So poucas as crianas
que sabem ler e escrever, ao passo que, todo tempo que podem, vivem,
ao jeito dos brasileiros, a cavalo e se exercitam em atirar o lao corda
feita de couro cru, com uma ala na ponta, corda destinada a apanhar
gado.
Assim, infelizmente, demasiado provvel que ao cabo de 50
anos no se achar mais nestas regies vestgio de que jamais isso tivesse
sido uma prspera colnia constituda s de alemes; pois muitos dos
colonos mais ricos comeam a repatriar-se, ao passo que brasileiros se
vo estabelecendo.
De modo que dentro de pouco tempo por mais que me
desagrade registar aqui esta profecia linguajar portugus e mentalidade
escrava de portugueses expulsaro completamente a lngua alem, costumes alemes e religio alem, e quando muito a tez mais clara, olhos
azuis e cabelo louro sero o indcio distintivo da origem gaulesa de uma
gente, que ento ser de cidados catlicos de uma Repblica brasileira.
E nenhum galo dar alarma, nem o gauls tambm; quem autorizou os
tolos a considerarem D. Pedro como a um Petrus [sic]?
Existem contudo, por pouco que eu aprecie a regra das excees, algumas famlias alems em S. Leopoldo que, foradas por circunstncias adversas na ptria, abdicaram de ambicionar situao se no
elevada pelo menos respeitada, felicidade se no grande pelo menos mediana, para virem fundar nova existncia no Novo Mundo. S estas pensaram mais no futuro que no presente, pois sacrificaram a este por
aquele; s elas cuidaram na terra estranha, com amor maternal a severidade paternal, da educao de seus filhos sem ptria; s elas vigiam que

178 Carl Seidler


pelo menos em seu seio no perea a mentalidade genuinamente alem,
com os acentos das vozes ptrias, que a flor da paixo do protestantismo
no seja completamente sufocada pelas enredias do jesuitismo. Tais
famlias, que fizeram prpria custa a viagem de Hamburgo ao Rio de
Janeiro, e logo sua chegada depois de alistados como colonos declaram ao governo que desistiam dos subsdios com a condio de lhes ser
dado em troca em vez de um lote uma rea de quatro a cinco, que se
comprometiam a cultivar, foram atendidas e assim se viram na posse de
tratos de terra que talvez j em poucos anos valero muitos milhares de
piastras. Esta gente teve tambm a sabedoria de no deixar que estranhos
percebessem o quase esgotamento de suas bolsas: ajudavam-se mutuamente, porque tudo empreendiam em grande estilo, tinham em toda
parte crdito o que aqui vale muito mais que dinheiro de contado. E
assim puderam imperturbados alegrar-se da posse de suas terras dia a
dia valorizadas, pois o Sr. Inspetor, como bom portugus, s levava sua
dominao at onde lhe parecia prudente e era muito corts, at humilde,
para com todo aquele que possusse alguma fortuna ou que soubesse
parecer tal; mesmo porque ele sentia que uma queixa bem redigida e
apoiada devidamente com dinheiro poderia cham-lo responsabilidade, at mesmo priv-lo do lucrativo cargo. Tais personagens pblicos
tm que ser includos aqui, onde vigoram uma histria natural e uma
antropologia todas diferentes, fabulosas, incompreensveis, na categoria
feliz dos gatos felix [sic] e feliz [sic] so mais que parentes; tigre, lince,
fulano e sicrano, todos a figuram; no esquecendo o velho gato rosnador. Escondem as garras em luvas aveludadas, tecem, agradam, enxergam no escuro e chispam fagulha, arranham e babam tudo quanto contraria sua natureza de feras. Enfim, o nosso honrado inspetor felix ou
feliz [sic] tinha bom olho, s ousava tiranizar e escorchar os colonos
mais pobres, que no possuam bastante fortuna para lhe moverem processo que, consoante a imperial legislao brasileira, seria muito dispen di oso.
Existem ao todo no Brasil quatro colnias alems e uma sua,
das quais a de S. Leopoldo a mais importante em extenso e povoao.
Na fronteira das provncias S. Pedro do Sul e S. Catarina fica a
segunda em importncia, a cidadezinha de Torres; a terceira fica perto
da cidade do Desterro, capital da provncia de S. Catarina; e a quarta em

Dez anos no Brasil 179


Pernambuco. Esta ltima a mais insignificante de todas, conta apenas
cerca de 400 cabeas e por causa do clima demasiado quente a mais
imprpria sade dos nrdicos.83
A colnia sua, chamada Nova Friburgo, a mais antiga de
todas e a nica cujos fundadores chegaram ao Brasil trazendo algum
dinheiro, pelo que se deveria esperar que fizessem os maiores progressos, o que entretanto no se verificou. A culpa talvez seja principalmente da terra m que tocou a esses colonos para cultivarem. que o ministro da colonizao, o muito citado Monsenhor Miranda, possua em
Cantagalo uma extensa propriedade, que j diversas vezes tinha querido
vender, sem nunca encontrar comprador, por causa da esterilidade da
terra, da qual no se lograva arrancar a mnima colheita. Nisso chamaram a ateno do governo para a utilidade que haveria de uma colnia
que se fundasse perto do Rio de Janeiro, e ao mesmo tempo lembraram
que aquela propriedade estava venda. O Governo pagou o preo que
lhe foi pedido84 e batizou o lugar de Nova Friburgo, fez lote-lo e o
designou para colnia dos suos, que assim tiveram que se afadigar com
essa terra m, improdutiva, ao passo que por perto no faltam terras
esplndidas, disponveis. Atualmente a colnia mal tem um tero da
povoao com que foi fundada, pois todos aqueles que de alguma sorte
puderam, assim que viram que estavam perdendo tempo e esforos, e
antes que a bolsa ficasse inteiramente vazia, trataram de mudar seus
penates para pontos sob melhores auspcios.
Destarte Nova Friburgo no tem significao alguma e talvez
ao cabo de vinte anos nem mais exista. A esse tempo estaro os poucos
suos, que em sua tolice trocaram as steppes transatlnticas com seu esbraseante calor solar pelas magnficas pastagens com o rico ar alpestre
de sua bela ptria, estaro mudos e quedos, de corao frio, no tmulo
de areia que desde agora j envolve toda a sua rica esperana. Que conseguiu esta gente com seu grande sacrifcio? com sua penosa peregrinao? Morte prematura, desesperada, cem vezes amargurada pelos tormentos do arrependimento e das saudades da ptria dolorosa agonia,
sem uma criatura amorosa a murmurar uma palavra de consolao e de
resignao crist, ouvindo, ao invs, unicamente berreiros de medo e de
preces blasfemas em sons portugueses de uma raa de mulatos degenerados,
no ltimo segundo da existncia, em que o moribundo ajusta contas

180 Carl Seidler


com a terra em vez de orar ao cu misericordioso. Ser necessrio transpor o
oceano para alcanar semelhante fim? Infeliz pode-se ser em toda parte e
a deusa da fortuna toca com seu fugidio calcanhar tanto a Europa como
a Amrica.
O nome de Nova Friburgo jamais sair de minha memria,
pois mais tarde a passei dias bem felizes. Encontrei geralmente entre
os colonos mais an ti gos aquele es prito in tac to que outro ra foi o
orgulho de Helvcia; mas da mesma for ma no pude desconhecer
que a gerao mais nova, pela cultura, pela cor e pelo corao, no
mais merece o ttulo de honra dos livres suos. Para esclarecer este
fato aduzirei aqui a histria de um amigo, pela qual melhor se conhecer da essncia da vida dos colonos, nas suas diversas modalidades
aventurosas.
Um dos homens que ainda haviam salvo um pouco de seus
teres e haveres daquele naufrgio geral, tinha entrado para o servio
militar quando criaram os corpos de tropa estrangeira, e como j tivesse
sido soldado na Sua, chegou em pouco tempo a tenente no Brasil. Fui
com ele destacado em 1827 para a fortaleza de Villegaignon, situada
no porto do Rio de Janeiro, onde tivemos a incumbncia de visitar os
navios que par tis sem, como meio de serem im pe di das as freqen tes
de seres. E como em regra o vento terral sopra s at s dez da manh e
s com ele se pode sair da barra, ficvamos desocupados todo o resto
do dia. Para matar o tdio andvamos a trepar pelos penhascos no alto
dos quais fica a fortaleza e a apanhar ostras e a pescar. Mas as ostras
tambm enjoam e a pescaria, a meu ver, com o tempo no distrao.
Por isso procurei demover a falar e a gracejar, a princpio sem bom
xito, o meu colega que at ento se conservava monossilbico e parece
que desconfiado de mim. Finalmente, uma noite instei com ele para que
me contasse a histria da sua vida, ao que me olhou muito penetrantemente e vi que se operava nele grande alterao. Afinal falou: No posso
compreender que o Sr. no saiba o que todo o Rio e toda a colnia
sabem; mas tambm no posso admitir que o Sr. esteja a querer zombar
de mim. Portanto escute. Alis quase no valia a pena contar. Como
milhares de outros, vim para o Brasil com algum dinheiro, para dedicar-me
agricultura, e para isso, depois de breve estada na capital logo fui para
Nova Friburgo, onde me foi designada uma colnia. Eu tinha tido sorte,

Dez anos no Brasil 181


a minha propriedade era extraordinariamente boa, a minha sementeira
prosperava, meu pequeno rebanho crescia e minha existncia parecia
fundada. Mas faltava-me alguma coisa em casa, pois eu pensava, no
sem razo, que um colono para sua prosperidade futura necessita imprescindivelmente de uma boa dona de casa, que lhe assista como anjo
consolador com o seu amoroso estmulo, incansavelmente, e que cuide
do bem da casa com as mil particularidades mesma inerentes, que parecem insignificantes mas que se revestem da mxima importncia e que
aqui constituem a bela esfera de ao da mulher, enquanto o marido em
trabalho mais pesado est fora de casa. Assim passei revista entre as minhas patrcias, em busca do ambicionado objeto; podia escolher e firmei
a escolha em uma menina bonita, jovem e pobre, que a meu ver poderia
fazer-me infinitamente feliz. O meu pendor foi retribudo e em poucas
semanas ofereci a mo minha eleita e sem tardar a conduzi ao altar. A
lua-de-mel, como de costume, decorreu clere e alegre. Mas, ah! essa excessiva felicidade pouco havia de durar; no tardou a desgraa, eu havia
de perder tudo quanto ainda possua a minha f na humanidade.
Cerca de meio ano depois de meu casamento, quando uma
tarde eu me recolhia casa, rosto banhado em suor, encontrei um de
meus vizinhos, jovem e forte, muito conhecido em toda Nova Friburgo
pela sua beleza e leviandade. Ele j me prestara diversos servios e meu
corao desprevenido era atrado para ele. Acompanhou-me um pedao
de caminho, conversamos sobre as nossas esperanas, planos e receios,
bem como a Sua e o seu peito da Virgem, e do Brasil e seu insensato
Imperador. Numa encruzilhada nos separamos; cordialmente dei-lhe a
mo, como uso entre ns; nisso me rosnou ao ouvido que s minhas
costas no se falava bem de minha mulher, que a minha Emmy era
amante de outro. Embatuquei, pensei em reter o outro, mas desaparecera
atrs do milharal; chamei, mas ele no ouviu; como louco corri para casa
ia proceder a um horrvel julgamento; mas minha mulherzinha sempre
me recebera com ar to amistoso e inocente, e esta tarde, justamente
esta tarde, ela sufocou em mil beijos toda a minha dvida, desconfiana,
exprobao. Calei-me, porque estava feliz.
Estvamos casados h quase um ano quando nasceu um
filhinho. Toda a vizinhana acudiu, a ver a criana; mas, como descreverei
as sensaes que me dilaceravam o peito diante de seus olhares de mofa,

182 Carl Seidler


que diziam: Tu no s o pai! A cornudagem sempre a pior das ordens
de cavalaria, pois s raramente se tem convico certa de realmente
pertencer-lhe. Os honrosos cornos so invisveis, tal qual a aurola de
glria de um santo catlico. Naturalmente, eu no podia estar sereno; o
mais furioso cime despertou em meu peito o resolvi ser de futuro mais
atento, pedi cem olhos de emprstimo ao Argos. Desde essa hora passei
a levar sempre para o trabalho uma espingarda carregada, e perguntado
pela mulher sobre o motivo respondi que era por causa das onas que
estavam novamente aparecendo na vizinhana e acrescentei com espirituosa ambigidade que minha bala no erraria qualquer animal de rapina
que se atrevesse ao meu rebanho. Ela me acreditou, louvou a minha
prudncia e pareceu no dar mais ateno ao caso. A criana que eu no
podia chamar de minha era de natureza legitimamente sua: sadia, rubra,
gorda e muito esperta.
Minha mulher restabeleceu-se do parto, mas as semanas de
resguardo duraram meses. Muitas vezes vinha-me aos lbios a confisso,
quando noite ela me perguntava amorosamente por que agora sempre
eu tinha a fronte nublada, como no fim do outono o pico Finster; mas
eu calava-me e sorria, pois a vida de Emmy estava em perigo. A minha
amada restabeleceu-se e parece que lia meus desejos em meus olhares.
Eu no podia, eu no devia falar.
Nisso me procurou um outro vizinho e me jurou que os
malditos amores haviam recomeado. Redobrei de vigilncia e, de fato,
verifiquei diversas vezes que na sombra da noite pessoa estranha, com a
maior precauo, rondava a casa, mas nunca entrava. Para atrair armadilha astuciosamente montada a atrevida raposa, cuja branda pele eu
tanto gostaria de preparar artificialmente para encobrir com esse disfarce os presumidos chifres, eu disse um dia minha obediente mulher que
pretendia fazer com alguns amigos uma caada de porcos para a qual
penetraramos longe na mata e por isso provavelmente me seria impossvel
regressar para casa na noite seguinte. A princpio, com mil carcias ela
procurou dissuadir-me desse projeto, mas como lhe assegurasse que no
havia perigo, pois ramos muitos os caadores, e todos bem armados, e
ainda acrescentei que um porco apanhado seria proveitoso para nossa
economia domstica, passou a animar-me. Mas em vez de ir caada
ocultei-me numas moitas prximas, de onde podia observar a casa. A

Dez anos no Brasil 183


fiquei espreita at cerca das quatro da tarde; eis que com o olho aguado pelo cime, olho que nada ficava a dever ao de um natural do pas,
descobri de repente o mesmo vulto que j dantes me dera motivo de
cime. O indivduo rondou do mesmo jeito a minha casa, sem entrar;
mas de sbito abriu-se a porta, saiu minha mulher e correu ao encontro
do desconhecido e eu vi claramente que se deram as mos, trocaram
algumas palavras, por fim beijos, ao que ento o miservel visitante
desapareceu depressa e minha mulher correu para casa. Diante dessa
cena eu tremi de raiva, desespero e desejo de vingana. A princpio
pretendi surgir imediatamente do meu esconderijo e sair no encalo do
biltre, que to injuriosamente me desencaminhara meu maior bem. Mas
logo refleti, o pressentimento me segredou que o comrcio no havia de
estar encerrado com aquele beijo. Era necessrio que eu soubesse de
tudo: Emmy tinha que ser meu anjo ou meu demnio. Meu propsito
estava firmado: a ovelha transviada deveria expiar sanguinolentamente o
pecado do lobo.
Esperei pacientemente pela noite e como um ladro noturno
ou uma hiena faminta me esgueirei para perto da minha casa. Parecia
que a noite se propusera a favorecer o miservel intento de minha
mulher, pois j s oito horas estava escuro como asa de corvo, de modo
que talvez minha mulher estivesse contente nos braos do amante,
enquanto eu, como um pobre pecador, patrulhava a casa por fora. De
repente um pequeno rudo me chamou a ateno, um rudo de metal,
que destruiu minha ltima esperana. Como plantado no cho fiquei
parado, convulsamente segurando a espingarda com ambas as mos;
fora invisvel parecia comprimir-me de tal maneira o peito que pensei
de sufocar. Nesse momento despontou a lua sonolenta, com o seu vu
de nvoa transparente, qual profetizado cometa de Halley, sobre as figuras
singularmente iluminadas das nuvens. Singrava como gndola dourada
em silenciosa volpia no oceano de celestial felicidade. O quarto da
Lua estava entre crescente e cheia; no sabia bem a quantas andava; trazia cornos, como eu.
Diana nunca foi casta, sem o que teria sexo definido e no
teria tantos nomes diferentes. Enfim, implorei mrtir do cu que me
valesse na minha aflio. Nunca um poeta ou um luntico a implorou
to fervorosamente, nunca ela estivera to cheia de maldade e travessura,

184 Carl Seidler


como hoje. Nesse estado dalma semelhante morte ouvi abrir a porta
de minha casa e de igual modo cauteloso tornar a fechar-se. Decorreu
bastante tempo antes que eu voltasse a mim e tambm de propsito
quis deixar alguns minutos de jogo livre ao parzinho; mas depois aproximei-me cautelosamente da porta e tentei abri-la. Estava fechada. Experimentei em todas as janelas mas nenhuma podia abrir-se. O sangue
precipitou-se da cabea atordoada para os ps imobilizados; parecia-me
que no havia tempo a perder para empregar violncia. Meti o p contra
a fraca porta, que pensei cedesse instantaneamente, mas parecia que
tudo nesta noite se conjurava contra mim e ela resistiu ao meu impotente
furor. Depois de vrias tentativas rapidamente consecutivas de abri-la
com o p, meti finalmente o ombro contra a porta com toda a fora que
neste momento me animava e com um estalo a m fechadura saltou;
precipitei-me pela casa a dentro, ao dormitrio de minha mulher.
Tambm aqui a porta estava fechada, mas ao primeiro empurro
abriu-se. Para que hei de continuar a contar o que mais aconteceu nesta
noite? Para que afastar o vu que oculta minha prpria vergonha? A
honra do homem ser peteca nas mos de uma mulher leviana? A
mulher pertence ao sexo fraco, porque impunemente pode suplantar,
enfraquecer e aviltar o sexo forte? Eu no podia ter mais dvida.
No momento em que penetrei no quarto fechado, algum
saltou pela janela. Corri e disparei a arma a esmo na escurido. Tudo era
confuso. Minha mulher quis aproveitar a ocasio propcia e fugir pela
porta aberta, mas ainda a agarrei pelos cabelos desfeitos e sem contemplao nem compaixo a arrastei de novo para o quarto, onde o mais
vergonhoso pecado me roubara o que eu tivera de mais sagrado. A lmpada quase apagada, reavivou-se sob a minha mo trmula e o estado
em que se achavam as roupas de Emmy demonstravam claro demais o
que aqui se passara. Minha destra procurou impacientemente a faca de
caa para vingar em sangue, se no defender, a minha honra to grosseiramente ofendida; mas nesse momento a infeliz caiu desmaiada. Quando
depois de uma hora ela recuperou os sentidos, eu estava mais calmo,
minha cabea tinha dominado meus sentidos e eu lhe ordenei que
confessasse. Ela confessou que tivera amores com um jovem, seu velho
conhecido, mas cujo nome no sabia, e jurava tenazmente que esse
amor no passara de platnico. Eu bem sabia o Sr. h de conceder-me

Dez anos no Brasil 185


essa compreenso que Plato j morrera h muitos anos e que o sistema
de amor que lhe imputado no se coaduna com a sua inteligente
doutrina da revelao da vida. Em assuntos de f sou capaz de fazer-me
tirano, pois a minha existncia a minha religio e eu sustento cegamente
o direito da vingana que Deus em sua longanimidade me conferiu.
Assim que o meu chicote bem pronto produziu uma outra confisso,
mais fiel verdade. Fiquei ento sabendo que a minha Emmy j antes
do nosso casamento alimentara amizade e relaes com aquele homem
odiado; como porm nenhum dos dois tivesse fortuna, no podiam
pensar em casar-se, por isso Emmy s me aceitara por esposo para
poder depois continuar mais livremente as suas referidas relaes.
Revoltava-me o haver sido assim miseravelmente enganado e
confesso francamente que maltratei a miservel com palavras e atos, o
que ela suportou com a maior resignao. Quando, porm, lhe declarei
que promoveria o nosso divrcio legal, ela se atirou em pranto a meus
ps e suplicou que fizesse dela o que quisesse, contanto que no a repudiasse, e jurava pelo Deus de nossos pais que se corrigiria. E fui bastante
fraco para atur-la ainda debaixo do meu teto, mas sob a condio de
que dali em diante ela ficaria privada da liberdade e permanentemente
reclusa em casa. Ela se conformava com tudo. Desde esse dia horrvel
ela se fez ainda mais amvel e atenciosa para comigo do que dantes, de
maneira que pouco a pouco um germe de compaixo se agitou em meu
peito. Muitas vezes ela se queixava de sofrimentos fsicos, no do tratamento que recebia. Considerando sincero o seu arrependimento e
atribuindo seus males privao do ar livre, passei a consentir que de
vez em quando passeasse no jardim de nossa casa, em minha companhia. Sua gratido por essa bondade parecia ilimitada e pensei haver
reconquistado minha esposa perdida; acabei por lhe perdoar, por mais
que me custasse a palavra de perdo.
Pareceu-me injusto tratar como escrava a minha outrora to
amada Emmy, a senhora de minha casa; e tornei a conceder-lhe os direitos
que como tal lhe competiam. Finalmente deixei-lhe novamente a chave
da casa.
Mas uma manh ordenei minha mulher que me mandasse
a comida por um negro ao mato, pois me era necessrio passar o dia inteiro
l. Extenuado pelo penoso trabalho regressei ao fim do dia para casa e

186 Carl Seidler


com espanto achei a porta fechada e todas as janelas trancadas. Quais
medonhos espectros surgiram em minha mente as recordaes dos ltimos
tempos. Tentei forar a porta, porm baldados esforos, pois a nova
fechadura era mais forte e melhor do que aquela que outrora eu arrebentara to facilmente. Por felicidade regressava de sua faina diria o
meu escravo e logo o mandei cata de um serralheiro, que morava a
cerca de um quarto de lgua. Depois de uma hora de penosa espera
apareceu finalmente o homem e abriu a porta. Precipitei-me para dentro
de casa, gritei por minha mulher, mas no se achava em parte alguma.
Desesperado, corri para o meu dormitrio tambm a estava fechada a
porta. Fiz imediatamente abri-la e ento deparei, oh! infame traio! o
meu ba arrombado, parte das minhas roupas esparramadas pelo cho e
meu pouco dinheiro roubado. Aquela mulher sem honra s fingira, pois,
arrependimento para o fim de se apoderar do pouco dinheiro que eu
possua, sem estorvo, e depois fugir com seu amante e o filho. Amaldioei a miservel criatura, amaldioei o seu amante e a mim mesmo, eu
que fora to fraco, to crdulo. Toda a humanidade com a sua legislao
antinatural encheu-me subitamente de asco; tomei a resoluo de me
separar inteiramente dessa humanidade e de declinar de tudo que se
chama civilizao e cultura. Neste propsito ajuntei as minhas melhores
coisas e as vendi por qualquer preo a meus vizinhos. Com o dinheiro
assim apurado me provi de plvora, chumbo e algumas plantas novas, as
quais um dia vieram a valer-me extraordinariamente; tomei a minha espingarda e me embrenhei direto pela mata, a correr como perseguido
por mil frias. Andados assim alguns dias, cheguei finalmente a uma clareira, cercada de pntano e de macega de uma vara de altura, stio que
me pareceu adequado para me estabelecer. Resolvi levantar ali um rancho e
como um anacoreta esperar o fim da vida, que segundo eu ento pensava
no devia estar longe. Sem demora estava levantada pequena barraca, revestida de macega e musgo. Aqui eu no precisava temer os dois mais
perigosos inimigos de quem assim se estabelece no Brasil: os ndios e a
fome. Aqueles no vinham a esta regio, e contra a fome eu estava garantido pela imensa quantidade de caa que por aqui vagueia sem o menor temor aos homens. De noite escutava muitas vezes o medonho rugido dos tigres e no raro em minhas caadas que s vezes me mantinham
por dias afastado de minha choupana eu avistara a terrvel ona-preta [sic],

Dez anos no Brasil 187


que de trs da espessa folhagem me encarava com seus olhos torvos,
venenosos, tanto que me vi forado a cercar a minha morada com uma
paliada e largo fosso.
A natureza ainda agora foi boa para mim. Pouco a pouco o
meu pequeno stio foi progredindo, as plantas que eu levava, notadamente o tabaco, cresceram otimamente, e tambm conseguira apanhar
alguns porcos e patos selvagens, novos; em resumo, dentro de pouco
tempo eu estava dono de uma casa. S me afligia o fato de que no meu
isolamento eu no podia obter sal. Assim passei trs anos inteiros sem
saudades do mundo. Eis que de repente um acaso veio destruir todas as
minhas resolues, os meus planos.
Certa manh eu sara muito cedo de casa, para poder
meter-me bem longe na mata, porque contava desta maneira fazer
melhores presas do que nas vizinhanas do meu rancho, onde com os
repetidos tiros a caa se tornara esquiva. Parecia que o dia me queria ser
favorvel; j andara at perto de meio-dia sem haver avistado nada que
me parecesse merecer um tiro, quando de repente ouvi rudo perto.
Depressa armei o gatilho e voltei-me para o lado de onde escutara o rudo,
por onde devia vir a caa. Mas, como lhe descreverei o meu espanto
quando vi sair da mata um ser humano em trajes europeus! Tambm ele
pareceu espantado, mas logo avanou para mim e me dirigiu a palavra
em portugus. Pelo sotaque logo notei que era francs e conquanto eu
tivesse firmado o propsito de despedir-me para sempre do gnero
humano, nesse momento no pude conter-me que lhe no respondesse
na lngua materna dele e minha. Ento ele me assediou de perguntas sobre
a maneira pela qual eu viera dar nestas brenhas e me contou que ao seu
encalo vinha uma grande comitiva de caadores e me solicitou que a
todos conduzisse minha morada. Vacilei um instante, mas o pendor
pela vida em sociedade redespertara em mim vista de um homem que
eu considerava suo-francs, quase meu patrcio, e procurei em meu
pensamento tudo quanto pudesse me desculpar uma ao contrria aos
meus firmes propsitos. Por fim me ocorreu que estava quase esgotada
a minha proviso de plvora e isso me decidiu; prometi esperar pela
comitiva. E no tardou que aparecesse fartamente carregada de caa.
Em minha cabana preparou-se o jantar e ao claro do fogo me incitaram a
contar a minha histria no que dizia respeito minha presena naquele

188 Carl Seidler


serto. Calei o que me pareceu conveniente calar, mas concluram judiciosamente que s a melancolia poderia haver-me tangido para tal solido,
e instaram para que regressasse colnia ou ao Rio de Janeiro. Depois
de porfiada recusa acedi; e assim, depois de trs anos de ausncia cheguei novamente a Nova Friburgo, mais parecendo um bicho do que
gente. Aqui acaba a minha narrao, pois o resto o Sr. sabe.
De minha mulher nunca mais se soubera; a minha colnia
tinha ficado abandonada s a casa ainda estava perfeita. Tratei de vend-la e com o dinheiro me refiz em gente, isto , fiz derrubar a vasta
barba e me enroupei. Depois emigrei para o Rio, onde, como o Sr. v,
recomecei minha vida militar e hoje em dia, graas a Deus, estou livre
de toda preocupao, se bem que em certas horas torvas no esteja de
todo curado de minha melancolia.
A concluiu ele sua narrao e tive ocasio de verificar quanto
alivia a um corao infeliz a comunicao com um semelhante que lhe
d verdadeira, sincera compaixo. A partir desse dia ele mostrou-se cada
vez mais conversador e desde ento no mais nos faltou distrao
enquanto estivemos juntos em Villegaignon.
Antes de encerrar este captulo, ainda observo que em geral
as suas na colnia de Nova Friburgo tm fama de imoralidade. Entre
as moas encontram-se muitas caras bem bonitas, o que raramente se v
entre as brasileiras da provncia do Rio de Janeiro, razo por que
tambm so muito requestadas. Mas a grande pobreza que reina na
colnia de certo contribui no pouco para que aqui as mulheres no sejam castas e virtuosas e a gerao mais nova, como j disse, infiel sua
origem sua, tem nas veias sangue brasileiro de escravos.

NOTAS AO CAPTULO VII

77 Junta de Administrao e Arrecadao da Fazenda Real.


78 Inexato. Os comandos anteriores e posteriores empenharam-se em luta aberta com
os presidentes da provncia, mas Barbacena, talvez por que fora nomeado comandante-em-chefe, viveu em paz com esta alta autoridade. De velha data, os
comandantes das armas ficavam subordinados aos presidentes de provncia.

Dez anos no Brasil 189

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Muitos recalcitaram, mas a deciso de 8 de abril de 1823 deu mais uma vez razo
ao chefe civil, determinando ao comandante das armas da Provncia do Rio Grande
do Sul que se considerasse submetido ao presidente daquele departamento. Quando se
deu o movimento subversivo de Cisplatina, o Visconde de S. Leopoldo e o General
Abreu j se tinham tornado inimigos rancorosos por questes de servio.
A imigrao alem, pelo menos para S. Leopoldo, cessou mais ou menos em 1830.
Todo este elogio refere-se a Jos Toms de Lima, nomeado por ato de 23 de julho
de 1824, inspetor da Colnia Alem de S. Leopoldo.
Os primeiros pastores protestantes de S. Leopoldo gozavam de uma cngrua igual
dos secerdotes catlicos. Foram eles um tal Ehlers, contra o qual se levantaram
graves acusaes, e Carlos Leopoldo Vogel.
J em 1824 era nomeado Carlos Godofredo von Ende, que como mdico
acompanhara a uma leva de colonos alemes, para prestar os seus servios em
S. Leopoldo. A este nome deve juntar-se o do Dr. Joo Daniel Hildebrand, natural de
Hamburgo, que foi posteriormente diretor da colnia, a que prestou assinalados
servios, que lhe fizeram merecer o belo monumento existente no cemitrio de
S. Leopoldo.
N. do T. Conforme se pode verificar, por exemplo, na Histria do Brasil, de Handelmann (trad. do I.H.G.B., de 1930), as colnias que Seidler menciona foram fundadas: a de Nova Friburgo, em 1819; a de S. Leopoldo em 1824; a de Torres em
1825; a de Pernambuco (deve ser a de Catuca), em 1826 e no era de alemes; a de
Desterro (alis S. Pedro de Alcntara) em 1829.
Verifica-se tambm que at 1829, j existiam alm dessas cinco mais nove colnias, a
saber: na Bahia Leopoldina, S. Jorge de Ilhus, fundadas em 1818, e St Januria em
1828; no Esprito Santo S. Agostinho, fundada em 1812; no Paran Rio Negro,
em 1829; em S. Pedro do Sul Trs Forquilhas, fundada em 1825; em S. Catarina
Itaja Grande, em 1829; em S. Paulo S. Amaro e Itapecerica, em 1829. Dessas todas s as de St Januria e S. Agostinho no eram de alemes.
O decreto de 6 de maio de 1818 manda comprar a Monsenhor Almeida a fazenda
denominada de Morro Queimado, pagando-se 10:468$800Rs. ao proprietrio,
mais 1:455$400Rs. aos seus credores, preo realmente elevado para o tempo.
Monsenhor Miranda, ento chanceler-mor do Reino, foi por decreto da mesma
data nomeado inspetor do estabelecimento.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo VIII
SOBRE OS ABORGINES DO BRASIL EM GERAL
A VIDA LIVRE NA MATA VIRGEM
A CAADA AOS NDIOS E A CATEQUESE OS BOTOCUDOS
OS PURIS OS COROADOS
OS PATAXS OS GUAICURUS E OS GUARANIS
OS PATAGNIOS E SUAS RELAES COM BUENOS AIRES

ntigamente a colnia de S. Leopoldo era com


grande freqncia atacada pelos ndios, que s vezes dia claro surgiam
de suas matas virgens, e com suas devastaes, pilhagem e morticnios
traziam os colonos, quase indefesos, sob o terror e o medo. Nus, como
Ado no Paraso antes do pecado original, armados s de arco e flecha,
quando muito ainda munidos de um formidvel porrete da raiz nodosa
do pau-ferro [sic], esquisitamente enfeitados de multicores penas de papagaio e de avestruz, de topetes de macaco e de conchas, paradeiam esses
orgulhosos filhos da selva com a vaidade de sua fora, e branco nenhum
que lhes caia s mos est por um minuto seguro de ficar com vida.
Em toda parte onde aparecem so caa perseguida: tambm o
leo tem nobreza de sentimentos quando nobremente tratado. O ndio
o filho predileto da natureza, forte de corpo, de conscincia e de senti-

192 Carl Seidler


mento religioso ele procede de acordo com os ditames de seu corao,
pois desconhece os de um senhor. Honra, amor filial, instinto de
conservao, humildade diante do poder mais alto que desconhece tais
so seus deveres, estes so seus deuses. Para que, ento, esse sistema
anticristo de catequese que visa fazer escravos de homens puros, com a
mais vergonhosa poltica, segundo a velha moral jesutica de que o fim
justifica os meios! Por que misturar interesses do estado com religio?
Mormente aqui, onde jesutas so pregadores e missionrios so soldados,
onde a palavra da f anunciada a baioneta, plvora, chumbo e bala.
Acreditai que pssimo o pozinho85 para o doente, o mais paciente dos
pacientes, quando o mdico assistente ao ministr-lo acrescenta: Cr
ou morre! Os ndios no querem ser cristos e, em tais circunstncias,
quem pode levar-lhes isso a mal! Perseguem-nos, acuam-nos, torturam-nos
at a morte; o que deve civiliz-los, convert-los, torna-se desespero,
vingana.
Querem que eles amem ao cristianismo e fazem que o odeiem
querem que honrem aos brancos, imprudentes, por isso os perseguem.86
O mais puro cristo enxerga nisso somente as conseqncias necessrias
de um sistema de civilizao compulsria. H uma s religio, mas
muitas seitas. O prprio cristianismo ensina que a mais pura seita
religiosa s pode ser fundada com ntima conscincia, espontnea abnegao; perseguio e martrio. Que importa aos jesutas a converso de
pagos? Dar-se- que o cristianismo seja uma Torre de Babel, que todos
os anos tenha que ser discricionariamente reconstruda por pedreiros
livres em corporao?
Os ndios no podem compreender isso, que ultrapassa seus
horizontes. Seu cu o seu Deus, que premia e pune; a mata virgem
sua conscincia, pois ela sabe tudo que seus antepassados fizeram e
pensaram; a tempestade seu senhor, pois ela quebra o canio como a
rvore do pau-ferro; o sol seu rei, pois d luz e sombra ao justo e ao
injusto. Tambm eu louvo semelhante mitologia que no gela o corao,
no embota os sentidos, no sufoca a compaixo. Na verdade h alguns
exemplos de filhos desta raa selvagem que no matam europeus, mas
os reduzem escravido; mas casos semelhantes so raros e em geral
esses brancos eram movidos pela curiosidade e o interesse pessoal, no
pelo sentimento da piedade humana e da abnegao crist. Costumam

Dez anos no Brasil 193


acontecer tais cenas de perdo quando diversas pequenas tribos se
acham em guerra e pretendem de vrias formas utilizar em proveito
prprio a muito gabada ttica de algum prisioneiro europeu.
Basta um exemplo. Um alemo, ao qual no mais agradava a
vida na colnia, procurou uma dessas tribos ndias assoladas pela guerra
e se lhe juntou espontaneamente, e foi at muito bem recebido, depois
da declarao solene de que pretendia permanecer entre eles o resto da
vida; foi at eleito rei. Doloroso reino, realmente. Em breve arrependeu-se de sua resoluo, pois que no podia comer seno carne meio
crua de caa ou de cavalo, nem beber seno gua das fontes e tinha que
andar incessantemente a vagar pela mata cheia de espinhos, por meio de
cuja folhagem densa no passa raio solar. Por isso resolveu consigo
firmemente que na primeira oportunidade escaparia de seus novos
irmos para retornar ao seio dos civilizados. Mas isso no era fcil de
realizar, pois os ndios que provavelmente haviam notado pelo seu aborrecimento e tristeza crescentes, que no estaria mais contente no meio
deles, o observavam de olho vivo dia e noite, conquanto no deixassem
de mostrar a mais severa obedincia a todas as suas ordens. Somente
passados anos, depois de hav-los convencido a se aproximarem de
propriedades dos alemes, para levarem a efeito um assalto, conseguiu
ele escapar-se com risco de vida. Este rei de uma tribo ndia se fez operrio
na colnia de S. Leopoldo, perdida toda a ambio por um trono que
impunha a abdicao de todas as comodidades.
Os ndios sempre despertaram o maior interesse na Europa,
de modo que parece oportuno aqui narrar sucintamente o que a este
respeito aprendi como testemunha ocular, ou contado por pessoas fidedignas. Os ndios das provncias meridionais do Brasil so genericamente chamados bugres [sic], se bem que de ascendncia vria. Toda a
compleio desses puros filhos da natureza atesta seu grande vigor fsico.
No so homens grandes, mas so maudos e seus musculosos braos
tm extraordinria dureza. No menos notvel a sua percia de atiradores.
Um ndio prisioneiro a quem em minha presena pediram que desse
uma mostra de sua to gabada percia nessa matria, tomou logo uma
laranja e a colocou a cinco passos de distncia do cho. Em seguida, retesou o arco com to gigantesca energia que seus dois extremos quase
se tocavam e disparou a flecha to alta ao ar que pareceu escapar vista.

194 Carl Seidler


Esta flecha depois de subir algum tempo, lentamente voltou-se e com a
velocidade acelerada proporo que descia penetrou no cho atravessada a laranja pelo meio. E repetiu essa faanha diversas vezes consecutivas,
sem que uma nica vez errasse o alvo. hbito deles nunca atirarem diretamente, mas em curva, porque as flechas muito leves, atiradas na horizontal muito depressa se inclinam para o cho. O mesmo ndio prisioneiro acertou a vinte passos num pedacinho de papel, do tamanho de
uma noz, que se havia colado num pau muito duro, e, se bem que fosse
apenas de osso a ponta da flecha, esta penetrou mais de polegada e
meia.
O arco geralmente muito simples e consiste de uma vara
muito forte, arqueada por uma corda de um dedo de grossura. As
flechas em geral tm mais de cinco ps de comprimento e, em falta do
ferro, so providas de pontas de osso ou de pau. S algumas vezes esses
filhos da selva logram apoderar-se, de qualquer forma, de alguma fechadura velha ou de outro pedao de ferro, que ento consideram como
grande tesouro e guardam. Aguam-no cuidadosamente dos dois lados e
lhe fazem ponta e o fixam flecha. Mas esses projteis armados de
ferro so guardados como sagrados e s os empregam contra homens
ou contra o tigre; toda outra caa abatida com a flecha comum que,
embora provida apenas de ponta de osso ou de pau, tem tamanha fora
que mesmo um porco crescido por ela atravessado a ponto de aparecer a
metade da flecha do outro lado.
E as flechas para abater pssaros tm em vez da ponta aguda
um boto; pois ainda assim a flecha tem fora bastante para abater as
aves, mesmo as maiores, se no matando-as instantaneamente ao menos
atordoando-as por certo tempo.
As flechas so sempre extremamente leves, de uma cana que
chamam taquara [sic], so artisticamente enfeitadas e nos extremos enroladas de fibras vermelhas. A ordem das penas que lhes aplicam me ticulosamente observada e os ndios sabem altern-las de tal maneira
que o conjunto apresenta uma colorao bonita. Fixam primeiro as penas
mais escuras, e assim gradualmente vo aplicando as outras cores at
acabar no branco. Os meninos ainda no bastante fortes para manejarem o
arco paterno brincam com arcos menores, de duas cordas, com os quais
atiram bolas de barro contra os pssaros. Apesar da imperfeio desse

Dez anos no Brasil 195


projtil, eles adquirem tal percia que raramente erram contra as andorinhas
em vo.
To extraordinria quanto a fora corporal e a destreza no
tiro a rapidez desses homens. Nascidos e criados na mata, correm
nessas espessuras entranadas de espinhos, com uma rapidez que raia
pelo incrvel. Quem no estiver habituado a andar na mata, mal pode
dar um passo que no deixe pedaos da roupa ou da pele, e esses
homens nus correm sem jamais se ferirem, com maior destreza e rapidez
do que um europeu em campo livre.
Vivem sempre a vaguear e em geral ficam a cu aberto; s
quando algum stio muito lhes agrada, resolvem construir pequenos
ranchos de macega ou canio, mas tambm os abandonam logo que
notam rarear a caa por causa da constante perseguio ali, ou quando
resolvem um assalto e pilhagem a alguma colnia beira-mata. Os
homens s cuidam de caa e guerra; todos os demais trabalhos, entre
outros carregar os filhos, so tarefa das mulheres. Mesmo quando estas
pobres criaturas tm dois, trs ou mais filhos, que por pequenos ainda
so incapazes de acompanhar as longas caminhadas, a elas compete
providenciar para que as crianas acompanhem.
A mulher toma ento o mais novo ao colo e amarra os demais
com uma embira s costas e com essa carga acompanha alegre e lpida a
comitiva, que em regra faz etapas dirias muito fortes. Alm das crian as, s vezes as mulheres ainda tm que carregar um saco tecido de fibra, que leva os vveres mais necessrios, bem como um vaso com gua,
preparado de taquaruu [sic].
O homem vai escoteiro na frente e nada mais carrega que no
seu arco, suas flechas e talvez o seu tacape, a que j me referi. Se nessas
marchas chega o momento de alguma mulher dar luz, todo o bando
pra por algum tempo e acampa em silncio nas proximidades; s algumas amigas ficam com a parturiente e lhe prestam o possvel auxlio;
logo, porm, que estas anunciam ao chefe que o ato principal daquele
drama da reproduo est consumado, a me obrigada a acompanhar
com o recm-nascido a continuao da marcha. Entretanto quase nunca
acontece que uma ndia tenha qualquer doena sria em conseqncia
de um parto nessas condies.

196 Carl Seidler


Os cuidados da cozinha, que alis no do muito trabalho, so
exclusivamente do dever e obrigao das mulheres. O nico utenslio da
cozinha uma vara com ponta, que faz as vezes de espeto, na qual sem
mais preparo enfiada a caa para assar por alguns minutos ao fogo e
em seguida ser despedaada a dente e deglutida de maneira verdadeiramente bestial.
O costume canibalesco da antropofagia, to falado, horrvel e
fabuloso, quase que s se encontra entre os botocudos e os puris, nas
provncias setentrionais do Brasil; verdade que os ndios das provncias
meridionais matam todo branco que lhes caia s mos, mas isso s por
causa das brbaras perseguies a que por sua vez so expostos por
parte dos antropfagos cristos, de nenhum modo porque tenham
pecaminosa gula pela carne deles. A vingana e defesa da prpria vida
em toda parte conduzem ao morticnio; e por que h de um pago ser
menos sujeito paixo do que um discpulo de Cristo, o humilde salvador?
J os primeiros portugueses que aportaram s costas brasileiras
maltrataram de maneira horrvel os aborgines, por cobia e insaciada
fome de ouro; obrigaram-nos pelas mais detestveis crueldades, que
praticavam sem cessar e sem contemplao, a abandonar as plagas em
que viviam e a se internarem profundamente na mata ainda no profanada pela sua falsa cultura pretensiosa. Esse procedimento vergonhoso
propagou-se aos nossos dias e ainda no faz muito que se acuavam com
ces os indgenas pseudofanticos, e todo aborgine que se pudesse apanhar era sacrificado sem perdo. Acontece que por natureza os ndios so
vingativos, nunca esquecem os maus-tratos e espoliaes que sem culpa
seus pais tiveram que padecer. Sua religio mitologia, sua f, que a natureza e a tradio lhe pem no corao a superstio e se nisso est
algum mas, essa apfise, de onde pende como uma conquistada cauda de
macaco o seu irreprimvel sentimento de liberdade, nunca se deixa arrancar do altar sagrado. Quem pode levar-lhes a mal que aproveitem
toda ocasio para imporem expiao pelo sangue derramado de seus
pais, para reconquistarem a liberdade perdida?
Se bem que de muito se tenha tornado absolutamente impossvel
que jamais os ndios recuperem as terras que lhes tm sido tomadas,
contudo ainda muitas centenas de vtimas de um lado e de outro como

Dez anos no Brasil 197


ho de confirmar com seu ltimo alento, arrancado pela vingana, o
velho mote do despotismo.
Mesmo a maneira por que ainda hoje no imprio do Brasil se
procede para com os ndios bastante cruel e desumana. Logo que se
mostram nas vizinhanas da colnia alguns dos perseguidores aborgines, tomam-se todas as medidas para apanh-los pela fora e pela astcia, para mat-los ou aprision-los. As milcias estacionadas nas vizinhanas, na maior parte de naturais da provncia de S. Pedro do Sul,
portanto bons conhecedores do terreno, so logo solicitadas a efetuar a
perseguio dos infelizes com ajuda dos colonos que voluntariamente
quiserem juntar-se-lhes. E ento, um magote de 50, 100, 200 ou 300 homens armados de espingardas, espadas, pistolas, foices e paus no maior
silncio e com cuidado seguem o rastro, que irrefletidamente os ndios
deixam em sua correria irregular, seja nos galhos quebrados, seja nos
cinzeiros visveis dos stios onde preparam a carne que comeram. Logo
que o sol se deita, em regra os ndios do por terminada a sua jornada
de marcha e ento acendem uma fogueira, em torno da qual pousam em
crculo, fazem a sua refeio e sua prece. Desde que os perseguidores
brancos de longe descobrem semelhante fogo, subdividem-se em diversos grupos e ao abrigo da noite cercam silenciosamente o acampamento, e vo cada vez mais apertando o cerco. Mas isso deve ser efetuado
muito cautelosamente e sem causar o menor rumor, e at necessrio
que a aproximao no se faa do lado de onde o vento sopra para o
acampamento, pois do contrrio os ndios imediatamente farejam o inimigo. Igualmente em tais expedies absolutamente proibido fumar
tabaco, sob pena de se denunciar incontinenti a perseguio, pois o olfato
no estragado desses filhos da natureza sentiria a aproximao do adversrio. Assim, na escurido da noite os ardilosos europeus vo apertando
o cerco em torno dos descuidosos que repousam, e a pequena distncia
do acampamento aguardam o romper do dia. Pouco antes do nascer do
sol, os ndios reacendem a fogueira meio extinta, e se preparam para sua
prece, como na vspera. este o momento para o sinal da matana. Os
brancos saltam de seus esconderijos e centenas de balas de espingarda
ferem os surpreendidos ndios, no importa que atinjam mulheres ou
crianas, adultos ou ancios. Como quando o gavio cai no meio das
pombas, os pobres perseguidos em mudo horror disparam em todas as

198 Carl Seidler


direes para tratar de se esconder na espessura da mata. Na surpresa
deixam seus arcos e flechas e desarmados atiram-se ao encontro de seus
perseguidores, que ento os assassinam sem d nem piedade.
S aqueles que aos primeiros tiros, sem tentar fugir, logo se
estendem no cho e assim se declaram prisioneiros, tm esperana de
escapar ao morticnio. Antigamente nem estes eram poupados e tinham
que seguir a sina de seus irmos; mas hoje finalmente se reconheceu
que, apesar de muito derramamento de sangue, seria de todo impossvel
extinguir inteiramente os ndios e por isso usam armas mais humanas,
mas muito mais perigosas para a liberdade dos ndios. Assim que os
prisioneiros, que se entregaram sem qualquer resistncia, em vez de serem mortos como antigamente, so levados para a cidade mais prxima,
onde primeiramente ficam reclusos em uma casa, sob severa vigilncia.
Aqui so excepcionalmente bem tratados e gradualmente habituados ao
uso do lcool e do tabaco.
A aguardente, feita da cana-de-acar e que tem sabor adocicado, eles imediatamente a tomam com prazer, e tambm em poucos
dias aprendem a fumar, e sem tardar ficam apaixonados pelos dois
vcios.
singular que duas coisas to contrrias natureza humana
to depressa debilitem e subjuguem os robustos filhos da selva.
Alguma coisa de fascinante deve existir na ebriedade e na
tontura. Verdadeiramente me admira que essas sociedades missionrias
muitas vezes socorridas de dinheiro republicano, no entrem em coliso
com os clubes anglo-norte-americanos de temperana.
Uma vez que os deslumbrados estejam no ponto desejado,
pouco a pouco amplia-se a liberdade que se vai concedendo, mas ao
mesmo tempo d-se-lhes de beber e de fumar quanto queiram e por fim
se permite que andem em inteira liberdade. Os efeitos da aguardente
manifestam-se com impressionante violncia nessa gente.
Tal ndio, que ainda h poucas semanas era sedento do sangue
de todos os brancos, agora passeia calmo pelas ruas, boquiaberto diante
das desconhecidas belezas que se avistam nas casas, direita e esquerda, sem ofender a ningum, e em to espantada humildade que logo se
retrai tmido assim que qualquer criana lhe cruze o caminho. Acabam
por lhe restituir tambm o arco e as flechas, pois nada mais dele se

Dez anos no Brasil 199


teme. Depois de muito tempo, um dia finalmente desperta em seu peito
violenta nsia de liberdade e de independncia e como no sofre
nenhum constrangimento, ele se aproveita da primeira oportunidade
para escapar e, se possvel, reunir-se sua tribo. Era isso o que se queria;
pois muito se espera do efeito curativo dessa fuga. Por algum tempo o
fugido, sob a alegria de seus companheiros, regozija-se de haver escapado
escravido; a alegria do rever, a incessante narrao de tantas aventuras,
as sombras da mata virgem, os prazeres da caa, as carcias da mulher
feliz, tudo o inebria, o entusiasma de momento. Mas em breve recorda-se
das coisas deliciosas de que gozava no cativeiro e a paixo subitamente
despertada vence o amor pela liberdade.
Passa a gabar a seus companheiros o sabor agradvel e os
efeitos, a seu ver ainda mais agradveis, do lcool; louva o gosto do
tabaco e a bondade com que os brancos o trataram, logo que se portou
sossegado e pacfico e pela empolgante descrio desses bens perdidos desperta em todo o bando um desejo veemente, a que no escapa o
mais selvagem, e que em breve os leva a tentarem alguma vez de se
aproximarem desses felizes brancos e de suas habitaes.
Assim, pois, um dia cautelosa e timidamente saem de suas
matas e mandam adiante, como enviado plenipotencirio, o contador de
fbulas, que j fora prisioneiro e que pelo bom tratamento recebido na
cidade tem o medo diminudo; leva por misso trazer-lhes do mais pr ximo stio de gua de fogo um pouco da bebida to gabada, infernal
na idia dos pagos. E no precisa pedir muito, logo lhe do diversas
garrafas, com as quais volta ao encontro de seus companheiros, e depois
de haver ele mesmo provado um valente trago lhes d uma prova com
as mais rasgadas mostras de alegria. A princpio, apenas bebericam, mas
apenas tomaram certo gosto desse fogo lquido passam a beber com
insacivel sofreguido. Em pouco esto vazias as poucas garrafas e vai
novo emissrio em busca de nova proviso. Ainda desta vez recebem de
bom grado o que pedem, e at um pouco de tabaco; mas ao mesmo
tempo se lhes d a entender que precisam trazer em troca alguma coisa,
como seja, cera, pele de ona, e que nessas condies podero a todo
tempo receber a sua apreciada bebida quanto queiram, pois essa era a
vontade de Cristo, Deus dos brancos.

200 Carl Seidler


Realmente, belo sistema de converso! Ento Cristo um
Baco, que com Silenes e Faunos faz expedies triunfais escurido
egpcia? Pode o cristianismo servir de capa aos vcios da poltica?
Ultrafelizes em sua ebriedade, os ndios atrados permanecem no lugar
enquanto forem providos com os dois artigos de seu desvario, muitas
vezes sem se alimentarem durante dois e trs dias; quando, porm, o
jejum alimentar lhes restitui a razo vem e sentem claramente que s
obtero novas provises mediante vantajosa troca de artigos e da f, e
ento se recolhem s matas, em busca do necessrio. Depois de algum
tempo retornam, carregados de caa e aves de toda espcie, a oferecer
troca. Por algumas garrafas da pior aguardente entregam de bom grado
quanto trazem e acampam ainda mais perto da cidade, at que tenham
consumido suas provises. Ficam assim entabuladas as primeiras preliminares de relaes comerciais regulares e a partir desse momento os
ndios ficam cada vez mais mansos.
Pouco a pouco a paixo da bebida neles cresce; eles vm mais
freqentemente, trazem cada vez mais coisas, e afinal se atrevem a andar
nas ruas pelas cidades e aldeias a oferecer permutas. Feito o negcio
retraem-se sob o cu livre, azul, luminoso, sob as abbadas do trono do
ser invisvel, assentam-se em crculo e bebem at que todos, homens e
mulheres, caem inconscientes. Se nas proximidades desse acampamento
existe algum vale ou cova, at a sua beira se arrastam de quatro, deixam
pender a cabea e nessa posio permanecem durante horas, at que
voltam a si. Como porm as poucas garrafas de lcool que obtiveram
pelos seus artigos, e que eram to manhosamente preparadas e misturadas
de aguardente ordinria, desta maneira logo se esgotaram, pois que a sua
sofreguido bestial, instigada pelo desconhecido uso do artigo de religioso contrabando pede sempre mais e mais, vendidas todas as peles, a
caa e o mel que haviam trazido, passam a vender tambm seus arcos e
flechas.
Sua paixo pela bebida vai at o ponto de, vendido tudo
quanto podiam vender, oferecerem suas mulheres e filhas; e pessoalmente as levam ao primeiro que as queira e que lhe oferea uma garrafa
de lcool. essa a catequese crist dos pagos no civilizado imprio
brasileiro. Por que D. Pedro fez-se aclamar imperador e no sulto? Pois
se ele ama as mulheres e o vinho gozados clandestinamente assim como

Dez anos no Brasil 201


o absolutismo, a corporificao catlica de um dalai-lama, naturalmente
representado em sua pessoa.
Assim, esses homens que no puderam ser humilhados pela
violncia e a crueldade, foram dominados e subjugados pelas suas prprias paixes. Os ndios que se mostram nos arredores da colnia de S.
Leopoldo tinham antigamente muito medo s armas de fogo, mas isso
diminuiu muito ultimamente, depois que verificaram que a espingarda
no podia, como dantes julgavam, qual o raio de Deus, sem carga, atirar
ininterruptamente, mas carecia de ser novamente carregada depois de
cada tiro. De maneira que afoitamente avanavam sobre o inimigo que
tivesse acabado de fazer fogo e com uma leve pancada de seu tacape faziam facilmente do fraco crnio de um europeu um verdadeiro memento mori
[sic], razo por que depois os brancos amantes da caa tomaram por preceito, estando vrios ndios reunidos, no atirar, mas apenas, isto , simplesmente apontando a espingarda mant-los a conveniente distncia.
Recentemente, com as novas armas de dois canos e o sistema de percusso,
os ndios esto de novo atnitos em seu culto da cultura [sic] e como vem
claramente que os homens de fogo sem cor s vezes sem tornar a carregar podem atirar mais de uma vez com a mesma arma, eles evitam, tanto quanto h vinte anos atrs, de se aproximar demais da perigosa
arma, o roubado tacape trovejante. Mas tambm, s a arma de fogo
pode mant-los em respeito quando irritados para a vingana sangrenta;
espada, faco, baioneta, porrete no os impressionam. Armados com o seu
porrete de pau-ferro, sempre atacaro a todo aquele que se atrever a enfrent-los com tais armas silenciosas, pois sentem a plena conscincia de
sua superioridade de fora e experimentada percia. No temem o ferro,
que pela sua crena o fetiche dos cristos, ao passo que a exploso da
plvora a voz mortfera do esprito da mata. Seu corao lhes diz
que s o invisvel de temer e de evitar. Para provar como fundada
essa afirmao, mencionarei aqui um nico fato ocorrido poucos dias
antes de minha chegada colnia, fato geralmente lembrado por meses
com medo e horror.
Trs colonos alemes, um dos quais acompanhado de sua
mulher, uma interessante renana, ocupavam-se uma tarde, munidos de
machados, enxadas, ps e outras ferramentas necessrias, a fazer as
primeiras plantaes num pedao de terra, j roado, com o suor de seu

202 Carl Seidler


rosto, quando de repente sai da mata, completamente nu, um ndio
isolado, sem arco nem flecha, apenas com o seu forte tacape, com a
ponta muito aguda armada de um pedao de ferro, a caminhar mudo e
sorridente para o grupo, qual heri autmato de um teatro de tteres. Ao
primeiro susto todos fogem trmulos para a cabana prxima, mas
percebendo que o ndio, embora possante, estava s e mal armado, atrevem-se a sair do seu refgio, com espadas e machados, avanam sobre o
intrpido ndio e o intimam diversas vezes a entregar-se espontaneamente. Este, porm, que desde o comeo, sem perseguir os colonos
tinha-se conservado quieto no campo, e que talvez tivesse sido impelido
mais por curiosidade que por vontade de matar, pe-se em defesa,
girando ameaadoramente como um brinquedo o seu tacape aos molinetes por cima da cabea. Essa manobra entretanto no demove de seu
louco intento os adversrios que cegamente se fiam no nmero muito
superior, procuram cada vez mais aproximar-se do ndio, para cerc-lo,
se possvel. Mal o filho da mata percebe que lhe querem cortar a retirada,
repentinamente arremessa com extrema violncia o seu porrete contra o
mais prximo, o qual atingido to certeira e violentamente, tomba
instantaneamente morto, de peito esmagado. Os outros colonos vendo
ento o ndio completamente desarmado, correm sobre ele para vingar
com sangue a morte de seu patrcio; mas o ndio rapidamente foge e
simula que vai meter-se na mata, e de repente volta-se e com um hbil
salto se apodera de novo do seu tacape e com este incontinenti abate da
mesma maneira o segundo adversrio. Agora o terceiro colono procura
a salvao na fuga, mas o ndio em poucos segundos o alcana, o derruba
com o punho e o mata em lento tormento. Durante esse tempo, a
mulher cujo marido fora o primeiro a ser morto, com o seu berreiro de
susto conseguiu chamar socorro que, porm, s aparece quando o ndio
j a tem agarrado pelos cabelos e est a pique de mat-la com um largo
golpe dirigido contra o peito. Como os que acudiram trazem armas de
fogo, o ndio depois de lhe ter causado diversas feridas larga a infeliz,
precipita-se para o arvoredo prximo e desaparece com incompreensvel
rapidez na espessura da mata. S custa dos maiores esforos, chamado
o mdico, este conseguiu reanimar a mulher desmaiada, e esta cena
medonha at hoje serve de advertncia aos colonos para que nunca se
dirijam s proximidades da mata sem levar arma de fogo. Se um s dos

Dez anos no Brasil 203


trs homens, to horrivelmente sacrificados, tivesse consigo, em vez dos
faces e machados, uma espingarda mesmo descarregada, certamente o
ndio no teria reagido e nunca mais teria aparecido na regio, ao passo
que agora de recear que, talvez animado pela faanha impune, qualquer dia volte com um bando de seus companheiros a praticar as mais
terrveis devastaes na colnia.
verdade que atualmente os ndios induzidos pelas perseguies
a que constantemente estavam expostos se afastaram da vizinhana
da colnia e se retraram mais dentro da mata; mas do exemplo mencionado decorre que a maior imprudncia que colonos, como freqentemente acontece, se atrevam lguas mata adentro para cuidarem de suas
terras, sem estarem devidamente garantidos contra possvel assalto pelos
ndios.
Para dar maior luz sobre o xito dessa inconsciensiosa converso dos ndios, menciono um outro exemplo. Entre os aborgines
capturados, que freqentemente eram levados a Porto Alegre, achava-se
duma feita um chefe, que caadores bem armados haviam poupado e
toda a sua tribo, aprisionando ao todo dezoito pessoas, mulheres e crianas
inclusive, escapos sanha sanguinria desses brancos. Em breve se descobriu que ele falava algumas palavras de portugus, pelo que se suspeitou
que j antes houvesse sido prisioneiro de brancos e a respeito o interrogaram.
Seu olhar assustado, imvel, voltou-se imediatamente para o
cho, parecendo arrependido de se haver denunciado pelas poucas palavras
que levianamente pronunciara na lngua estranha.
Tanto mais insistiram para que dissesse a verdade, pois queriam
certificar-se se os meios sempre to eficazes contra a selvageria dos ndios
desta vez haviam falhado. Depois de garantirem que nenhum mal lhe
sucederia, pelo que podia confiadamente contar a verdade, resolveu-se
ele a confessar que de fato j estivera preso em Porto Alegre, numa casa
grande, onde lhe davam cigarros de papel e cachaa [sic] quanto quisesse,
mas que ele sobrepunha a liberdade a esse gozo proporcionado pelos
estrangeiros, e havendo muito bem conhecido e perscrutado as intenes
dos brancos, que s por astcia o tratavam to bem havendo mesmo
percebido que, se procediam com bondade para com os ndios, era s
para depois melhor os subjugarem e tambm lembrando-se muito

204 Carl Seidler


bem das crueldades que seus companheiros padeceram por ocasio da
captura dele, ele decidira reconquistar a qualquer preo a liberdade que
perdera e se possvel vingar multiplicando por mil o sangue de seus irmos derramado pelos brancos. E, para concluir, ainda declarou que
tambm desta vez, sem embargo do bom trato que lhe dispensavam,
quase como a um rei, ele trataria de na primeira oportunidade regressar
sua selva, ainda que abdicando de sua dignidade tivesse que se juntar a
outra tribo, at mesmo se nunca mais tivesse que rever os seus. Um ndio que d uma resposta to firme e to judiciosa, um constante perigo grave para a civilizao do Brasil, e por isso acharam prudente pr
incontinenti o indomvel orador em lugar seguro; seus companheiros, menos teimosos, depois de competentemente ensinados a beber e a fumar, tiveram, dentro em pouco a liberdade.
Se bem que em muitos sentidos todas as diferentes tribos de
ndios do Brasil se assemelhem, contudo se distinguem pela lngua e
pelos costumes, bem como, ainda, pela sua compleio fsica. Assim, os
das provncias meridionais so muito fortes e mais feitos de corpo do
que os das provncias setentrionais, como no deformam suas brnzeas
figuras com as loucas pinturas a fresco [sic], tem uso entre os botocudos e
os puris.
As tribos mais conhecidas e mais numerosas dos aborgines
do Brasil so as dos aimors, hoje chamados botocudos, dos puris,
pataxs, coroados, camacus, corops, caiaps, tamoios, cumanachos,
maxacaris, xavantes, camecrs, xerentes, guaicurus e guaranis.
Destes ltimos, que vivem margem do Paraguai e so muito
bons cavaleiros, havia um Regimento inteiro de cavalaria87 no nosso
exrcito, armados de lanas e espadas, o qual durante a campanha nos
prestou excelentes servios. Verdade que sua coragem era to pouco
edificante quanto sua disciplina, mas se distinguiam pela sua rapidez e
habilidade quando se tratava de tomar ao inimigo alguma tropa de gado
ou de surpreender pequenos destacamentos; tambm eram s empregados nessas misses no muito honrosas. Percebiam o mesmo soldo
que os soldados brasileiros, e sempre levavam em sua companhia toda a
famlia, geralmente composta de seis a oito pessoas, e todas a cavalo. Tal
multido de gente, toda com extraordinrio apetite, no podia manter-se
com a rao de campanha do soldado comum, isto , duas libras dirias

Dez anos no Brasil 205


de carne, sem verdura, sem po, sem sal; eles sabiam sempre com o seu
lao apanhar algum boi ou terneiro, presa que em poucos instantes era
abatida, carneada e assada. Tanto ns alemes como a maior parte dos
soldados brasileiros,88 estvamos a esse respeito em piores condies, pois
que para apanharmos uma rs tnhamos que fazer uso da arma de fogo, o
que no acampamento era proibido, sob pena da mais severa punio.
Entre as mulheres e meninas desses guaranis viam-se no raro
caras bem bonitas e talhes bem esbeltos, o que em geral pouco se encontra entre os ndios. Os homens eram bem altos e robustos, usavam os
cabelos em trs tranas, fortes, pendentes s costas, como os gauchos [sic]
que vivem nas estepes de Buenos Aires.
Como todos os seus patrcios, gostavam muito das bebidas
fortes e no tinham por vergonhoso para obt-las cederem suas mulheres
e filhas, as quais alis com admirvel obedincia se submetiam a tais
desejos de seus maridos e pais. Contudo estes eram extremamente
ciumentos quando notavam que a mulher mantinha alguma relao
amorosa, sem seu especial consentimento e sem que isso rendesse
presentes ao marido. No obstante a grande vigilncia dos homens, quase
todas as mulheres e moas tinham um ou mais amantes brancos, sem
que os homens o soubessem. Infelizmente sempre achei muito perigosas
para um europeu tais relaes, por mais que essas mulheres soubessem
se conduzir com toda a habilidade e precauo em seus amores; disso
davam prova os freqentes assassinatos nas proximidades das barracas
dos ndios. Todos eles falavam portugus e na maior parte j se haviam
convertido ao cristianismo.
Muito diferentes dos guaranis so os aimors (botocudos) que
aparecem principalmente em grandes bandos na provncia de Minas Gerais, s margens do rio Doce, onde constantemente pervagam.
Acham-se eles no mais baixo grau da cultura e at hoje tm preferido o
livre nomadismo em suas florestas a se aproximarem de qualquer modo
dos portugueses. Por mais que se tentasse subjug-los, por bem ou por
mal, nunca se logrou resultado ante a teimosia e o amor liberdade desses puros filhos da natureza, de modo que o Ministro de Estado Conde
de Linhares se viu obrigado a dar a ordem cruel para que fuzilasse como
a um bicho-do-mato [sic] todo botocudo que se avistasse. Por isso, com a
mesma crueldade com que passaram a ser perseguidos tambm entraram

206 Carl Seidler


eles a perseguir seus inimigos. Ousavam constantes assaltos s plantaes
prximas, aplicavam terrivelmente a lei das represlias e matavam sem
piedade todo branco que lhes casse s mos.
Salientam-se vantajosamente de todas as tribos irms pela sua
fora fsica, sua habilidade de arqueiros e sua coragem, que nem mesmo
a arma de fogo teme. Seu aspecto, j de si medonho, ainda fantasticamente agravado pelos grandes discos de madeira que metem nas orelhas
e nos lbios, bem como pelas listas verticais vermelhas que pintam no
corpo com urucum [sic]; demais pertencem s poucas tribos do Brasil que
ainda no abandonaram completamente o abominvel costume da antropofagia. Tambm seu carter, falso no mais alto grau, no permite ao
europeu estabelecer relaes com eles, pois sem o menor medo ou escrpulo de conscincia quebram os contratos celebrados, desde que isso
lhes parea de vantagem.
Pode-se pois dizer que os botocudos so os jesutas naturais
ndio-braslicos; nas suas contas sempre ficam com um nmero in mente
[sic] e para eles o fim santifica os meios.
De modo que de nenhum modo deve a gente fiar-se nas suas
promessas, feitas com as mais solenes garantias, pois no raro que se
aproximem das fazendas [sic] com os mais inequvocos sinais de paz para
atrarem os moradores para fora de suas casas. Mas, ai! do crdulo que
atordoado por todos os seus entorpecentes alopticos confiadamente
lhes chega ao alcance: implacavelmente paga com a vida a sua imprudncia.
As mesmas dificuldades que os portugueses tiveram em suas
primeiras tentativas de comrcio com os botocudos, acharam em relao
aos puris, ainda em mais alto grau. Vivem eles principalmente nas matas
do baixo Paraba. Essa tribo at h pouco vivia em completa selvageria e
s agora apresenta alguns traos de civilizao, pois que pelo menos
uma parte deles tornou-se sedentria e se dedica agricultura. De fato,
o produto de suas plantaes est longe de bastar para suas necessidades
rudimentares, pelo que as matas cheias de caa de toda espcie tm que
abastec-los na maior parte; contudo j fenmeno auspicioso que,
conforme se deduz das plantaes empreendidas, tenham pelo menos
resolvido abandonar o seu nomadismo e fixar-se em determinados stios.
possvel que tenha contribudo no pouco para essa feliz alterao o

Dez anos no Brasil 207


bom tratamento que os ndios dessa regio tm tido por parte dos brancos.
E o tronco dos puris muito espalhado no Brasil.
Infelizmente no revela em toda parte as mesmas disposies
pacficas. Afirmam que grande parte deles ainda devoram os inimigos
que matam, do que do atestado, apesar de sua pertinaz negativa, os
esqueletos humanos encontrados nas suas terras. Contudo disseram-me
que muito raro matarem e comerem brancos, pois muito mais lhes
apetece a carne de negro; e parece que os ossos encontrados confirmam
isso. Os preparativos para semelhante festa canibalesca so muito
simples; dizem que s aproveitam as pernas e os braos do inimigo
carneado, para comer, mas o tronco geralmente entregue aos urubus
[sic]. A cabea costumam espet-la em alta vara, para danarem em
torno dela com repelente vozeiro, em sinal de triunfo.
Em regra os puris so muito pequenos, tanto que um homem
de cinco ps e seis polegadas j raridade; mas so atarracados e extraordinariamente robustos. Sua cor castanha escura e tm geralmente
todo o corpo pintado com listas vermelhas e azuis e diversas pintas.
Tanto os homens, como as mulheres, quase sem exceo andam
completamente nus; raramente v-se algum desses ndios com um pano
passado na cintura, pano presenteado por algum portugus ou roubado
de algum negro. Quase no tm barba, mas na cabea cabelo muito comprido, abundante, negro; alguns o aparam s na nuca, outros o cortam de
todo. Seu adorno predileto um cordo com contas de cores, s vezes
entremeadas de dentes de pequenos animais de rapina, que usam ao
pescoo, como os portugueses aos rosarios [sic], nome realmente adequado.
Tambm entre os puris, como entre as demais tribos ndias, as mulheres
tm de fazer todos os trabalhos que apaream; nas marchas tm de
transportar tanto os filhos como os vveres necessrios, estes ltimos
geralmente acomodados em sacos de fibra vegetal.
curioso que no raro as mulheres cobrem os seios com os
panos com que foram presenteadas, ao passo que o resto do corpo, que
mais precisaria ser velado, fica descoberto. Demais percebe-se muito
bem que qualquer vestimenta as aborrece e que mesmo o tal pano no o
usam por pudor, mas por enfeite. Saias e camisas que lhes vestiam nas
cidades, mal se viam de volta a suas matas, tiravam-nas do corpo com as
maiores mostras de alvio.

208 Carl Seidler


A fisionomia dos puris em regra muito antiptica, e apresenta
sempre o cunho da dissimulao e da falsidade. Em proporo com o
resto do corpo, a cabea grossa e redonda, e com o pescoo muito
curto parece uma bola disforme sobre os ombros. A cara larga e chata,
com os ossos faciais salientes; os pequenos olhos fundos, sempre
negros, so torvos e ocultos, realada essa impresso pelas sobrancelhas
muito arqueadas; o nariz largo e curto, a boca grande, de lbios grossos e
lindos dentes brancos. As mulheres ainda se distinguem pelas carnes
abundantes e ps muito pequenos.
Sua principal alimentao consiste, como j referi, em caa de
toda espcie, como anta, paca e quati, mas principalmente da carne do
barbado [sic] (mono urrador), que nas matas do baixo Paraba aparece em
bandos, s vezes de algumas centenas. Costumam assar esse macaco
com couro, mas o seu apetite sempre forte no d tempo que o deixem
cozer, por isso rasgam com os dentes timos o bicho ainda meio cru e
arremessam cabea uns dos outros os ossos rodos.
Do a maior importncia a artigos de ferro, notadamente
facas, e em troca do de bom grado tudo, at seus arcos e flechas; tambm
gostam muito de panos vermelhos, objetos de vidro e outras bugigangas;
percorrem sempre as matas cata da cera das abelhas, que ajuntam em
grandes bolas pretas, para trocar com os portugueses.
Os puris, como todas as tribos ndias do Brasil, possuem
certas idias religiosas e acreditam em diversos seres superiores, o mais
poderoso dos quais, o deus do trovo, chamam de Tup. Este nome
para o supremo ser parece ser generalizado, pois encontrado entre
outras tribos que no as dos puris.
Os coroados, que tambm vivem nessa regio, na margem
oposta do Paraba, e que antigamente eram to selvagens e indomveis
como os puris, fizeram ultimamente grandes progressos na civilizao e
estabeleceram diversas pequenas aldeias [sic], onde vivem pacificamente e
cuidam do plantio de mandioca, milho, feijo e batata-doce.
verdade que tambm eles ainda pervagam nas florestas e
ento jamais fazem caso de conscincia em roubar algum canavial de
acar; entretanto se ouve mais dizer que cometam assassnios, como
era comum ainda h quinze anos. Quase todos falam portugus e so
convertidos ao cristianismo e procuram o mais possvel imitar os costumes

Dez anos no Brasil 209


dos brasileiros, com os quais mantm intenso comrcio. Costumam
levar peles de ona, de lontra, de veado, de porco-do-mato, bolas de
cera e outros artigos, para permutar por pano, ferragens, aguardente, tabaco; tambm j usam camisa e umas calas curtas de algodo. Muitas
das mulheres usam sapatos e meias, e ultimamente comeam a vestir
roupas de algodo. As casas de suas aldeiazinhas so bem boas e espaosas. As paredes internas so de varas entretecidas, que revestem com
um barro vermelho, gordo, e a cobertura de canas.
Nas plancies do Paraba, que nasce na provncia de Minas
Gerais e leva suas guas correntosas em direo oriental, entre a Serra
dos rgos e a Mantiqueira, viviam antigamente os goitacases, que, segundo se diz, se distinguiam grandemente de todos os outros ndios
pela cor muito branca, coragem pessoal e fora fsica. Hoje mal se encontram alguns sobreviventes desse povo outrora to poderoso, pois foram na maior parte exterminados e o resto escravizado pelos portugueses, e agora esto misturados com eles e com os negros, a tal ponto que
mal se descobrem vestgios dos aborgines que aqui viviam. As regies
onde habitava esse tronco ndio extinto esto hoje esplendidamente cultivadas, produzem principalmente acar, de maneira que este trato de
terra que h cerca de cem anos era inculta hoje constitui talvez a mais
bonita e mais bem plantada regio do Brasil. Acham-se aqui muitas vilas e
cidades, entre outras, Campos, a capital do distrito, com cerca de 5.000
habitantes. Esta cidade regularmente bem construda, tem algumas casas
de 2 e 3 andares, ruas em geral caladas, e intenso comrcio de acar,
caf e algodo; extraordinariamente bela e romntica a sua situao
margem do Paraba. Entretanto o gado, sobretudo suno, aqui no d
to bem como nas provncias mais meridionais.
Os pataxs, que habitam principalmente a regio do Mucuri,
so um tronco indgena ainda totalmente selvagem. Baldadas tm sido
at agora todas as tentativas para civiliz-los um pouco, do que deve
caber a principal culpa ao seu grande pendor pelo nomadismo e o seu
dio ardente contra os portugueses, a cujos maus-tratos ainda hoje s
vezes ficam expostos da maneira, mais revoltante.
So freqentes aqui os assassnios e de preferncia os pataxs
perseguem os escravos negros que vivem nas fazendas prximas; mas
no se sabe de nenhum caso de comerem a carne do inimigo que

210 Carl Seidler


matem. So mais altos e maia fortes do que os puris e sua nica arma
uma flecha leve, cuja ponta feita s de taquara dura, com diversos
entalhes cortantes, semelhando barbas de anzol, flecha que arremessam
com um arco que chega a ter oito ps de envergadura. Quase sempre
esto em guerra com os outros ndios, principalmente os botocudos,
mas no costumam, como estes, matar os prisioneiros, escravizam-nos.
O aspecto exterior dos pataxs est longe de ser to rude e
selvagem como nos outros troncos de aborgines, antes srio, msculo
e discreto. Costumam perfurar orelhas e lbios e meter nos furos roletes
de taquara pintados. Trazem ao pescoo, para enfeite, como os puris,
cordes com contas ou tambm rosrios com que geralmente os presenteiam brasileiros, os quais na sua mania de catequese pensam piamente que cruzes, rosrios e outros que tais brinquedos mais facilmente
contribuiro para converter os selvagens f catlica-romana. Naturalmente os pataxs recebem esses presentes com grande alegria, pois que
lhes servem maravilhosamente de adorno, mas riem-se da significao simblica que os brancos emprestam a esses artigos de luxo. Alm do cordo, costumam carregar ao pescoo um fio de fibra forte para transportar uma faca, que conservam como objeto sagrado e como tal honram, e a mantm sempre muito afiada e pontuda. Vulgarmente tal faca
simplesmente constituda de um pedao de ferro velho, que prendem
entre duas talas de madeira e atam fortemente.
H muitos pataxs no Brasil e em muitos lugares no so
mais to rudes e ferozes como no Mucuri; dizem mesmo que em Alcobaa vivem pacificamente e aparecem mesmo nas cidades e vilas ribeirinhas para permutas. Mas no Mucuri revelam seu verdadeiro canibalismo,
a ponto de serem os plantadores constantemente obrigados a pedir o
auxlio do governo contra eles.
Os chefes dos diversos bandos geralmente se distinguem por
um enfeite de penas de variegadas cores, que trazem cabea e os portugueses chamam-nos capito [sic]. So juzes nos dissdios que surgem no
seio de suas hordas, declaram a paz ou a guerra, ordenam as marchas, os
planos, as excurses venatrias e de pilhagem, mas tm que cuidar pes
soalmente de sua vida, assim como as mulheres so obrigadas a desempenhar os trabalhos necessrios, pois nenhum ndio compreenderia

Dez anos no Brasil 211


que fosse obri ga do a pres tar qual quer desses ser vios ao seu chefe
ou rei.
Quanto mais para o sul da Amrica tanto mais os troncos ndios se distinguem pelo fsico vultoso e forte; j na antiga provncia brasileira Cisplatina so maiores que o comum dos europeus e na Patagnia
at hoje ainda so gigantes. Assim mesmo os ndios das plancies imensas de Buenos Aires, grande parte dos quais figuravam no exrcito aliado da Cisplatina e Buenos Aires, eram muito mais fortes e mais altos do
que os de qualquer parte do Brasil. Usavam em geral lanas e espadas, s
vezes clavinas, como tambm, sem falta, o lao e as bolas [sic]. O lao, que
atiram com extraordinria percia, fundamentalmente empregado para
apanhar gado, sejam cavalos ou bois, sejam deles ou no, mas tambm
se servem dele como arma de guerra: atirando a sua laada com espantosa percia ao pescoo do inimigo, em seguida voltando rapidamente
seu cavalo para o lado oposto, arrancam o adversrio do cavalo e disparam a toda a brida, assim arrastando o infeliz, at que morra, aps os
maiores tormentos. Por isso no Rio de Janeiro os nossos lanceiros foram dotados de faces curvos para poderem cortar o lao em caso de
semelhante aprisionamento; mas no tardou que se verificasse a inutilidade dessa providncia, pois o lao, fortemente tranado de couro cru,
no se deixa cortar de um golpe nem com a mais afiada navalha, pelo
que um norte-europeu, munido desse mau instrumento, como o governo o
fornecia, ficaria asfixiado muito antes de poder livrar-se da perigosa
corredia.
As bolas constam de trs bolas, uma menor que as outras
duas, presas a trs cordas diferentes, pontas reunidas num mesmo n.
Os ndios servem-se desse instrumento to inteligentemente concebido
para atir-lo atrs do inimigo em fuga e com ele derrubar sem salvao
cavalo e cavaleiro. Atiram as bolas de tal forma que duas delas com as
respectivas cordas se enrolem, nas pernas traseiras do cavalo e a terceira
numa das anteriores, o que tolhe a tal ponto os movimentos do animal
que lhe produz inevitavelmente a queda. Antes que ele possa desembaraar-se ou antes que o cavaleiro, geralmente preso debaixo do cavalo, possa
levantar-se, chega o ndio armado de lana ou espada e acaba o indefeso
adversrio. Tambm apanham no pasto com as bolas os cavalos demasiado

212 Carl Seidler


ariscos que no conseguem laar, e nisso muitas vezes o pobre animal na
queda brusca quebra algumas costelas ou sofre outro dano.
Esses ndios enquanto tomaram parte na campanha foram da
maior utilidade para o exrcito republicano de Buenos Aires, pois
constantemente o abasteciam de gado, que sabiam roubar na provncia
brasileira de S. Pedro do Sul, com grande astcia e habilidade.89 Mas
agora so altamente perigosos, mormente para a antiga provncia
Cisplatina, porque totalmente desocupados andam a vagar nas vastas
plancies desse pequeno estado livre, que ainda se acha na maior desordem,
e se sustentam de roubos e furtos, ao mesmo passo que procedem com
a mais brbara crueldade contra todo aquele que tem a infelicidade de
lhes cair s mos.
Por desgraa muito difcil pr paradeiro a essa horrvel
anarquia, porque a pequena repblica est demasiado cindida com as
rivalidades e guerras internas, incessantes entre as faces ali existentes,
e porque os ndios durante a campanha aprenderam o uso das armas de
fogo e agora nas suas tropelias se apresentam bem armados de clavinas
e pistolas, e bem montados, de maneira que seriam necessrios fortes
destacamentos militares para combater com bom xito a essas hordas.
Assim que hoje os descendentes daqueles espanhis que h
mais de um sculo, impelidos pela cobia e a sede de ouro, maltrataram
da maneira mais horrvel os aborgines destas terras, tm que expiar a
culpa de seus maiores; pois, conquanto esses ndios no que toca a lngua
e costumes quase no apresentem vestgios de sua velha nacionalidade,
vive em seu peito, transmitida pela tradio de pai a filho, a recordao
imperecvel das crueldades outrora praticadas pelos espanhis, e das
injustias, de modo que sob a presso de semelhante sentimento deve
ser para eles um gozo poder matar um branco, desde que isso seja realizvel sem perigo.
Tambm os troncos indgenas espalhados em todo o Brasil
sabem muito bem que so eles os primitivos legtimos donos dessas
magnficas terras e como pela mais dolorosa experincia aprenderam
que jamais podero recuperar suas antigas propriedades, sua antiga glria,
esse sentimento gerou neles um dio contra os portugueses que, se nem
sempre se revela ativamente, contudo se evidencia bastante claramente
s ocultas.

Dez anos no Brasil 213


Por isso todos os ajustes feitos por parte do governo brasileiro
com os ndios no devem ser considerados plenamente vlidos, pois os
ndios, especialmente os botocudos e os puris, sempre celebram tais
tratados, nos quais eram devidamente tratados com lcool e tabaco,
mais constrangidos, e por vcios, do que de corao, tal era o seu dio
contra os brancos; e nas longas viagens pelo Brasil mais se tem a temer
dos ndios do que dos tigres e das cobras.
Os ndios que habitam as vastas plancies (pampas) [sic] de
Buenos Aires e Cisplatina alimentam-se s de carne de boi, sem sal nem
legumes; tambm assim que vivem principalmente de carne de cavalo
e de avestruz, os patagnios, esse tipo de homens os mais fortes, altos,
valentes e bonitos da Amrica do Sul. Sem atrair sobre mim a pecha de
fazedor de episdios, acho que vale a pena neste ponto dizer alguma
coisa mais, em poucas palavras, sobre este povo magnnimo e valente.
Os patagnios, se bem que constantemente empenhados em
guerra, sobretudo contra Buenos Aires, tm sabido at agora manter-se
livres e sua ptria independente, tanto pelo seu real valor como pelo
desdm a gozos estranhos. As inmeras tentativas de subjug-los todas
tm sido frustradas pela sua valentia, seu desprezo da vida, sua pertincia.
Mais de uma vez a capital Buenos Aires esteve sob o mais ameaador
perigo de ser tomada por esses rudes mas valentes guerreiros; j muitas
vezes as plancies ao derredor desta cidade estiveram inundadas de patagnios to temidos; s o esprito republicano dos cidados, se bem que
viciado, logrou opor-se-lhes.
So de compleio gigantesca, musculatura de ferro, fora
invulgar e timos cavaleiros; no precisam de arreios e em vez de rdea
usam de uma guasca [sic], isto , uma corda tranada de couro de boi ou
de cavalo, com a qual governam com incrvel facilidade seus cavalos
extraordinariamente bons e resistentes. Sua arma principal comprida
lana, que manejam com grande destreza; pois raramente a sua ousadia
permite o uso do arco e da flecha, ou seu ataque demasiado rpido e
violento.
Todas as tentativas empreendidas por Buenos Aires para celebrar
paz duradoura com esses belicosos selvagens gigantes foram baldadas,
diante da teimosia e do irreconcilivel dio que os patagnios nutrem
contra tudo que espanhol, e no se sabe de exemplo em que nos fre-

214 Carl Seidler


qentes combates um deles tenha sido aprisionado, pois verificada a impossibilidade da fuga, preferem matar-se a cair nas mos do inimigo. Na
verdade, em nenhum dos troncos ndios do Brasil encontrei semelhante
firmeza, to grande coragem e resistncia, to nobre abnegao; ao contrrio, a maior parte desses aborgines amolecidos so covardes e falsos,
observao j registrada por Koster e certamente confirmada de bom
grado por qualquer escritor moderno.
Para fecho deste captulo ainda mencionarei as inmeras rixas
com pancadaria que ocorreram mui freqentemente com surpreendente
violncia entre as hordas nmades do Brasil, sobretudo os botocudos.
Em tempos antigos, contudo modernos, embora meio mitolgicos, as
inimizades entre os chefes das diversas pequenas famlias e bandos eram
logo resolvidas com o arco e a flecha; porm, custavam geralmente a
vida a inmeros seres humanos, s vezes mesmo levando ao extermnio
de troncos inteiros. Agora muito mais usado para solverem suas brigas
grandes varas de pau-ferro, com as quais se espancam, cegos de furor.
um duelo ridculo, sem ao e sem efeito mortal. Quando ofendidos por
outro bando, costumam levar feixes dessas varas e encontrando em suas
correrias o partido inimigo logo o desafiam aos berros para brigar.
Fazem-se os preparativos para o recontro, os chefes dispem seus
homens em ordem, incentivam-lhes o valor e depois de certas cerimnias
pags do sinal para o ataque. Ento avanam os mais ousados e mais
fortes e comeam os combates singulares do direito e da fora. Esse
rolo nacional e de honra dura at que as duas partes se tenham surrado
tanto que ningum mais se sinta desejoso de continuar; fica ento liquidada a diferena e os adversrios calmamente se afastam, cada bando
para seu lado. S cabeas to duras como as dos ndios suportam as
pancadas que ento as atingem.
Um europeu mal se haveria em semelhante duelo com um
botocudo, pois no suportaria muito tempo as medonhas pancadas,
alm de ser menos gil e destro no manejo das grandes, pesadas varas.
Muito mais fcil seria dar sada ao excesso de sangue por macio
de lmina parisiense ou de cacete alemo.
Em tais ocasies as mulheres no deixam de imitar o exemplo
dos homens: elas se atacam umas s outras sob berreiro, a unha e a
dente, arranham-se e mordem-se mutuamente, puxam os cabelos, arras-

Dez anos no Brasil 215


tando a adversria pelo cho, e continuam incansveis a bater-se e a
puxar-se no p. Os homens porm nunca se tocam com as mos,
decidem sua causa consoante cavalheirescos princpios de legitimidade
por meio das referidas varas.
Desde sculos vivem os elementos em luta. Vence o ferro ou
o pau, o reino mineral ou o vegetal?

NOTAS AO CAPTULO VIII

85 N. do T. Mais um trocadilho. Tambm em portugus plvora etimologicamente


p. Mas em alemo a identidade do vocbulo para as duas noes integral:
Pulver, num caso como noutro.
86 N. do T. Novo trocadilho, entre Weisser branco e Weiser sbio, prudente.
87 A redao dada a este perodo parece indicar que se trata do Regimento de Guaranis,
que era tropa miliciana rio-grandense, e passou, pela reorganizao de 1824, a ser o
25 Regimento de Cavalaria Li geira de 2 Li nha do Exrcito. Neste corpo predominavam naturalmente os elementos de origem americana, que alis eram raros nos
Regimentos 22, 23, 24 e 39 da mesma arma, isto , nos chamados Regimentos de
Milcias de Rio Pardo, Entre-Rios, Misses e Lunareios.
88 O autor refere-se, naturalmente, s tropas de outras provncias, pois que so numerosos
os testemunhos de que as tropas do Rio Grande, at pelo menos a guerra do Paraguai, eram muito destras no emprego do cavalo. Na campanha de 1827 os cavaleiros
alemes embaraavam as armas, pois os chefes brasileiros viam-se obrigados a cada
passo a mandar laar os cavalos, que depois de jogar em terra seus donos fugiam
em larga disparada, vendendo os arreios, no dizer gaucho.
89 O General Alvear, comandante-em-chefe do exrcito platino na campanha de
1827, escreve em sua clebre Exposicin que os campos rio-grandenses se achavam
cobertos de rebanhos, que, desde que se verificou a invaso argentino-uruguaia,
passaram a aumentar as fortunas de nossos compatriotas e amigos. Sob as
vistas grossas e complacentes dos chefes platinos, numerosos bandos de civis
armados e de milicianos entram a saquear as propriedades brasileiras, que foram
transportadas para as terras uruguaias, para Entre-Rios, Corrientes e Misses. Talvez
meio milho de cabeas de gado.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo IX
SOFRIMENTOS VIAGEM DE PORTO ALEGRE A SERRITO
VIA S. FRANCISCO DE PAULA ESTADA NESSE LUGAR
O PADRE VIGRIO COMO HOSPEDEIRO
UM ENTERRO BRASILEIRO ASSUNTO DE
HISTRIA NATURAL NOVA CAMPANHA

stava dada a ordem para o nosso embarque martimo;


devamos deixar novamente o belo Porto Alegre, onde de bom grado
teramos permanecido mais algum tempo, a fim de nos opormos outra
vez ao inimigo que j avanava em vrios pontos. O general comandante,
Marqus de Barbacena, havia sido retirado do exrcito e submetido a
um tribunal de guerra no Rio de Janeiro, tal qual o general republicano
Alvear; esse tribunal o absolveu.90 Fora substitudo pelo Marechal
Braun,91 um ho mem de bra vu ra pes soal, mas destitudo do amor do
exrcito. Os soldados ale mes ficaram muito con tentes com essa
mu dana, pois es pe ra vam muito do novo che fe, que podiam consi de rar como seu patr cio, alm de que eram eles possu i dores de mais
coragem e esprito empreendedor; os brasileiros, porm, que conheciam,
o tempe ra men to vi olento do mare chal, o te miam e acre ditaram que
agora seri am cer ta men te le vados mor te. Como aque les eram uma
pe que na fra o do exrci to, conclui-se que o estado moral des te era

218 Carl Seidler


muito mau. O muito sofrimento recente, a fome, as privaes e penas
da l ti ma campanha, a con du ta desptica dos ofici a is mais gra du a dos, o constante mau xito de tanto esforo e sacrifcio, tudo isto
estava to fresco na lembrana da maioria dos soldados desregrados,
que j em Porto Alegre, onde as nossas condies eram em geral bem
suportveis fora muito trabalhoso obstar as numerosas deseres dos
soldados brasileiros. S a terrvel severidade com que procedia o prprio
Marechal, podia ainda conservar reunido o exrcito.
Oitocentas pancadas eram impiedosamente aplicadas a todo
aquele que se afastasse por mais de 24 horas do seu quartel92 castigo a
que muito poucos sobreviviam. A par dessas grandes exigncias, o soldo
estava em atraso de muitos meses; fazia tempo que no se forneciam
fardamentos, e no obstante os soldados haviam de andar to limpos e
bem equipados como nos campos de parada do Rio de Janeiro.
As tropas j murmuravam alto, antes de comear a campanha
que perspectiva era essa para o futuro! Se bem que da capital do
Imprio tivessem chegado alguns destacamentos a reforar o exrcito,
ficamos mais fracos numericamente do que no ano anterior, pois as
doenas e deseres tinham levado grande parte do nosso pessoal, ao
passo que o inimigo se havia consideravelmente fortalecido em seus
quartis de inverno,93 tanto pelos nossos trnsfugas, como por uma
poro de negros que por essa forma sacudiam o penoso jugo da escravido. Alm disto, estava fartamente provido de gado, para no ter que
temer prementes privaes. Muitos milhares de reses que durante a
campanha do ano anterior haviam sido enxotadas da provncia de So
Pedro do Sul, agora pastavam nos campos gordos da Cisplatina, para
consolo e alegre estmulo dos republicanos; as tropas de Buenos Aires
no eram habituadas a nenhum outro alimento seno a carne, ao passo
que os brasileiros,94 mais ainda os alemes, faziam muito mais exigncias
para sua alimentao; tudo isso eram dificuldades que no permitiam
esperar bom xito de uma campanha iniciada sob to maus auspcios.
Nessas ms condies embarcamos nos fins de setembro de
1827 em Porto Alegre, com todas as tropas a existentes, para alcanarmos
primeiramente S. Francisco de Paula e da prosseguirmos para Serrito,
onde devia reunir-se todo o exrcito sob o comando do marechal Braun.
Nessa viagem atravessa-se a Lagoa dos Patos, a qual s vezes oferece

Dez anos no Brasil 219


alto perigo. que pelo meio dessa lagoa passa um escolho, a Muralha
das Formigas [sic] que s num lugar d passagem, mas to estreita que os
navios tm que venc-la com a maior cautela e assim mesmo correm
risco de soobrarem na pedra que repentinamente surge da gua. O passo
to apertado que se julgaria poder saltar s margens pelas duas bordas
do navio, se as massas de pedra no se erguessem alto demais. Transposto este difcil passo no se tem mais pedras a recear em toda a lagoa,
mas perto da entrada de S. Francisco de Paula grandes bancos de areia
se estendem at Rio Grande e so igualmente perigosos para a navegao.
Mas a nossa viagem foi muito feliz, pois tivemos vento forte favorvel,
de modo que chegamos sem o menor incidente ao ponto de nosso
primeiro destino. J anteriormente nestas pginas descrevi S. Francisco
de Paula, como tambm sua situao e arredores agradveis; aqui somente menciono que tambm desta vez os moradores nos demonstraram a
mesma amabilidade e gentileza que dantes. 95
Nossa demora aqui no foi grande, pois, passados trs dias,
reabastecidos os navios, tivemos que reembarcar e rumar atravs da lagoa Mirim para Serrito. Numa das margens do canal que liga a estes
dois lagos interiores, haviam freqentemente aparecido gauchos [sic]
(nome injurioso pelo qual os portugueses em geral tratam os republicanos), chegando a matar traioeiramente os marinheiros dos navios em
trnsito; por isso nos pareceu necessrio sermos precavidos; mas como
tivssemos muita infantaria a bordo e bons atiradores, eles no se atreveram a chegar margem. Tambm as suas pequenas canhoneiras que
enxameavam na Lagoa Mirim nos deixaram em paz, acharam mais prudente aproximao de nossos grandes navios ocultarem-se nas baas
marginais do lago, revestidas de juncal. A princpio o vento nos fora
desfavorvel, pois soprava pela frente, pelo que nos vimos forados a permanecer ancorados sada do canal, at que o tempo mudasse. Essas horas livres aproveitamo-las para ir caa naquela regio tornada deserta
pela campanha precedente. Mas tivemos sorte, pois j no primeiro dia
abatemos uma avestruz extraordinariamente grande, que na verdade no
pudemos aproveitar, mas tambm quantidade de pombos selvagens, alguns tatus, patos e outras aves aquticas, que muito nos favoreceram, pois
que pouco nos havamos aprovisionado para a insignificante viagem.

220 Carl Seidler


Mal regressramos da caa e com o maior entusiasmo estvamos
assando um grande tatu, mudou rapidamente o vento, soou o toque de
reembarcar e tivemos que correr para bordo com a nossa caa meio
crua, pois o navio logo levantou ferro e zarpou como uma flecha. Pelo
repentino de nossa partida de S. Francisco de Paula, j ficara um oficial,
e aqui teria sucedido o mesmo a diversos se o vento tivesse mudado
alguns minutos mais cedo.
O tempo agora era to favorvel que em breve ressarcimos as
horas que perdramos entrada da lagoa e no quinto dia da partida
alcanamos o ponto de nosso novo destino provisrio. Tambm esta
lagoa de difcil navegao especialmente na boca do Jaguaro, quase
obstruda de bancos de areia e de pedras. Dois dos nossos navios diversas
vezes se meteram na areia, mas por felicidade ainda safaram quase
inclumes porque apesar do vento bastante forte no havia temporal e
os pequenos navios brasileiros so todos construdos de madeira muito
dura e durvel. Mas no so s as pedras que aqui constituem perigo
para o navegante; s vezes caem ventos de rajadas, repentinos e extremamente violentos, que pem o barco em risco de soobrar, se no lhe
recolhem logo as velas. Os homens habituados a navegar nestas guas
pressentem muito bem tais tufes por uma pequena nuvem branca que
desponta no cu, cintilante como estrela. Incontinenti colhem as velas,
mas mal acabado isso, eis que a est ululante o vento. Apesar de toda a
cautela, so freqentes os desastres. Assim, pouco antes de nossa chegada a
Serrito uma grande canhoneira brasileira tinha virado com toda a tripulao, 40 homens. Por causa do vento contrrio, ela no tinha podido
entrar na boca do Jaguaro e tinha sido forada a ancorar na lagoa. Com
a noite excepcionalmente escura, e talvez desdia das sentinelas, no foi
notada a nuvenzinha prenunciadora: desaba de repente o temporal e
antes que se possa lanar segunda ncora, rompe o cabo da primeira e o
barco, merc do vento e das ondas agitadas, virou. Ao cabo de trs
dias acham a embarcao de quilha para cima. Na esperana de ainda
salvar alguma vida, os pescadores que descobriram o casco logo se atiraram
a arromb-lo e com espanto descobrem mais de trinta pessoas deitadas
encolhidas no pequeno espao, todas parecendo mortas. Com todos os
recursos procuram reanimar os infelizes, levam-nos logo para terra, mas
s trs ressuscitaram, os outros j estavam asfixiados ou morreram no

Dez anos no Brasil 221


hospital da cidade. Horrvel deve ter sido a situao desses homens no
primeiro dia do acidente, quando ainda havia ar bastante no reduzido
espao, para no perderem os sentidos pela deficincia do mesmo; nos
dias seguintes, conforme declarao dos que se salvaram, no sentiram
mais nada, porque estavam sem sentidos, entorpecidos pelo desmaio.
Terminada pois felizmente a nossa viagem, Serrito estendia-se
a nossos olhos, margem do Jaguaro, e mesmo defronte cidade ficava
a bela provncia Cisplatina, pela posse da qual amos recomear a luta. O
marechal Braun j chegara por terra, e logo ordenou que desembarcssemos,
e assim se fez incontinenti, no obstante a chuva torrencial. Diversas
canoas reunidas s pressas acostaram aos nossos navios e os soldados
saltaram de bordo com arma e mochila para os oscilantes barcos, sem se
lembrarem que essas canoas, alm de pouco seguras, so feitas s de
tronco escavado, sem borda nem quilha, e que bem poderiam emborcar
pela agitao e o peso dos homens a saltar para dentro delas armados e
equipados. Antes que acudissem os oficiais para prevenir os imprudentes e evitar um desastre, uma das canoas virou, todos os soldados nela
embarcados caram ngua e os que no sabiam nadar bem foram imediatamente arrastados pela forte corrente. Felizmente alguns negros intimidados com o processo de embarque haviam-se afastado um pouco
com as suas canoas e agora puderam rapidamente acudir para pescar os
homens mortalmente assustados e que por esta vez se livraram s com
o banho; perderam-se porm seis espingardas. Vencida felizmente essa
pequena aventura, que depois nos deu farto assunto para rir, pisamos
em terra molhados at os ossos e logo que fomos dispensados nos refugiamos na primeira casa de negcio para pelo menos escaparmos chuva
que continuava a cntaros. Os soldados foram para um quartel bastante
espaoso e limpo, mas no se havia at ento cogitado do alojamento
dos oficiais. Cada um teve que tratar de ver onde se alojasse. O aquartelamento de tropas no Brasil um problema de difcil soluo para os
comandantes de praas, para darem satisfatrio desempenho a essa tarefa.
Pois nenhum cidado brasileiro tem o dever de alojar um militar por
mais de trs dias, e absolutamente no obrigado a alimentar seu hspede, o que fica merc de sua boa vontade.
O dono da casa s tem que fornecer sal e lenha, o soldado
tem que preparar seu alimento com a rao que recebe. Mas para glria

222 Carl Seidler


dos moradores da provncia de S. Pedro do Sul posso consignar que
raramente faziam uso desses direitos e em regra davam espontaneamente
de tudo quanto sua cozinha e dispensa possussem.
Esta gente tinha muitas esperanas na bravura das tropas alems
e por isso consideravam de seu dever aloj-las e trat-las o melhor possvel.
Mas aqui nesta pequena povoao de Serrito, onde j se encontrava
grande efetivo de tropas, era impossvel alojar igualmente bem a todos,
pelo que grande parte dos oficiais tiveram que se contentar com alguns
ranchos detestveis, que s pressas foram levantados perto da margem
do Jaguaro, nas proximidades dos quartis. Eu, com o ajudante do meu
batalho e mais outro oficial, tivemos a sorte de obter para nossa
permanncia nesta cidadezinha, de graa, uma boa casinhola.
Se bem que tivssemos que nos preparar para a campanha
iminente por meio de freqentes exerccios, sempre nos sobrava tempo
para travarmos conhecimento com a cidade e seus encantadores arredores.
Serrito mal construda, suas ruas so tortas e estreitas, as casas so
baixas, em parte cobertas de macega, e s apresenta uma nica praa
pblica bonita. Mas os arredores, como freqente no Brasil, so
pitorescos e em alto grau de um romantismo barroco.
Inmeras colinas de suave declive, cortadas de regatos bordados
de mato e folhagem verde primaveril, circundam a pequena cidade,
situada junto margem do belo rio Jaguaro, e assim tem-se aqui tudo
quanto torna atraente e interessante uma paisagem: mato e gua, montes
e vales, e um cu azul-escuro.
Numa das excurses que freqentemente fazamos de Serrito
chegamos a uma fazenda onde resolvemos parar alguns momentos e pedir ao proprietrio, mediante pagamento, alguns copos de leite. Assim fomos convidados pelo dono da casa a entrar na sala-de-estar e fartamente
servidos do que pedramos. D. Francisco (assim se chamava o dono) em
seguida nos conduziu ao seu jardim, onde com surpresa deparei com um
pomar plantado inteiramente europia. Notando ele a minha estupefao, voltou-se para mim sorridente e disse: Senhor, eu sou filho do reino!
[sic]. E com galante gentileza nos levou a um canteiro de morangos [sic] e nos
convidou a que os colhssemos vontade, pois sabia que os alemes os
apreciavam muito, ao passo que da sua famlia ningum gostava deles.
Eram os primeiros morangos que vamos no Brasil e naturalmente acede-

Dez anos no Brasil 223


mos com prazer ao convite. Em seguida D. Francisco, que no se cansava
em obsequiar-nos, mostrou-nos um trigal enorme, diversas alias de castanheiros, nogueiras, laranjeiras, figueiras tudo raridades naquela terra
incivilizada e inculta, a qual s pode ser feliz com o sacrifcio da coroa imperial , prova de que nestas regies todas as frutas e legumes europeus
do admiravelmente bem, desde que a grande preguia e ignorncia dos
brasileiros consintam no plantio e lhe dediquem medocre cuidado.
De um modo geral, o tempo que passamos em Serrito fora de
servio foi muito agradvel e feliz. Os moradores eram amveis e gentis,
se bem que usassem o capote para o lado do vento e mantivessem
secreto entendimento poltico com seus vizinhos, os moradores da
provncia Cisplatina. A situao arriscada de Serrito pode explicar a
conduta dbia de seus moradores, pois ora estava em poder dos espanhis, ora no dos portugueses. O rio, que separa a cidadezinha do territrio
inimigo fronteiro, facilmente atravessado pelas rpidas canoas, e como
a cidade no tem fortificaes, as tropas da repblica sul-americana
costumam ocup-la assim que os portugueses lhe voltam as costas.
A 12 de outubro de 1827, aniversrio natalcio do imperador
D. Pedro I, o marechal Braun passou revista a todas as tropas estacionadas em Serrito e arredores. Seramos 6.000 homens, mas faltavam alguns
regimentos de cavalaria miliciana, que mais tarde se nos juntaram. O
marechal fizera pagar alguns meses de soldo atrasado, as raes eram
fornecidas completas, e o estado moral do exrcito com isto parecia
melhor, pelo menos momentaneamente.
O padre vigrio da localidade, homem no muito velho,
bastante esclarecido, muito jovial e esperto, a quem nada faltava seno
justamente aquilo que lhe competia religio interessou-se especialmente pela confiana e estima das tropas alems. Gratuitamente ele fez
prover de cavalos a todos os oficiais do 27 Batalho de Caadores,
cavalos de sua propriedade e em que ele costumava com espanto de
suas boas ovelhas atravessar a cidade em disparada. Ele fez reunir cerca
de quinhentas cabeas, das quais tivemos de escolher os que mais nos
agradassem, os quais logo fazia apanhar e no-los oferecia de presente.
Ele era jesuta, mas na acepo nobre do termo; ele gostava
de outro sistema de converso, mas seus meios eram sempre nobres e

224 Carl Seidler


convincentes; era um satrico que se divertia do mundo inteiro e de si
mesmo.
Nunca mais encontrei sacerdote catlico que fosse de idias
to liberais como este inesquecvel padre-vigrio. Falava sobre seu sacerdcio e sobre sua religio com uma franqueza e sinceridade que eram
difceis de esperar num pas to radicalmente catlico. Estava sempre
preocupado com o bem do exrcito. Assim, por ocasio do Natal, sabendo que os soldados j tinham gasto seu soldo, ele entendeu de sua
obrigao fazer que no obstante nesses dias festivos eles tivessem sua
alegria. Por isso, terminada a missa, fez um sermo para os habitantes
de Serrito a estimul-los a que fizessem pequena subscrio em favor
dos soldados alemes, que to bem defendiam sua nova ptria, o Brasil,
para que, conforme suas palavras, neste dia pudessem em homenagem
ao Salvador gozar com prazer de seus vcios [sic]. A coleta foi extraordinariamente rendosa, de tal modo que cada soldado recebeu de festas
cerca de meio tler prussiano. Terminado o sermo, o padre ergueu vivas ao Imperador, ao Marechal Braun, e ao 27 Batalho de Caadores,
ao que todos os presentes fizeram coro com um forte Viva! [sic]. E
mais tarde quando andvamos pelas estepes da provncia de S. Pedro do
Sul, longe de Serrito, o padre nos visitava freqentemente e era sempre
recebido com sonoro hurrah pelos soldados alemes, para os quais em
regra trazia tabaco e aguardente. Nem mesmo se poupava ao trabalho
de fazer reunir vacas e tang-las ao encontro do exrcito a trinta lguas
de distncia para que uma vez ou outra o nosso batalho tivesse leite fresco.
Para de alguma forma demonstrar ao vigrio o nosso reconhecimento pelas amabilidades que nos dispensava, freqentemente
assistamos ao servio religioso, bem como a quase todos os sepultamentos que ocorreram enquanto estivemos no lugar. Menciono uma
dessas cenas de enterro, que talvez no seja destituda de interesse para
meus benvolos leitores.
Havia falecido em Serrito uma criana de distinta famlia, de
uns dez anos de idade, e a pedido dos pais o corpo de oficiais do 27
Batalho foi convidado pelo padre vigrio a participar das ltimas homenagens ao pequeno morto. Declaramos que iramos cerimnia e na
inteno de acompanhar o esquife nos dirigimos casa dos pais, onde

Dez anos no Brasil 225


fomos recebidos com interminveis agradecimentos. O pequeno cadver jazia como uma boneca de cera sobre a cama de gala, enfeitada de
coroas e flores, mozinhas cruzadas, trajado como um anjo [sic] que
como alva pomba iria diretamente para o Cu. Havamos levado a banda de msica do batalho e comeou a tocar na rua, diante das janelas
espessamente veladas, uma marcha fnebre; cada um de ns recebeu
uma vela de cera acesa, de uns trs ps de comprimento, com a qual devamos
acompanhar o saimento, em solene lentido, divididos em duas fileiras.
Alguns soldados que se haviam aproximado por curiosidade tambm
receberam velas dessas, para aumentar com seu uniforme a imponncia
do cortejo, pois tambm eram bons catlicos [sic], segundo os brasileiros
diziam. No se fizeram de rogados, pois podiam depois ficar com as
velas e na primeira venda barganharem-nas em troca de alguma coisa
que lhes apetecesse. Enquanto atravessvamos a cidade, o cortejo ia no
maior silncio e solenidade, mas na sada deparamos com um cavalo que
preso a uma corda alegremente espinoteava no pasto. Assustado com a
nossa msica, o bravo animal queria livrar-se da priso, mas encontrando resistncia na soga, de repente deu uma disparada furiosa e passando
no meio do cortejo debandou a msica e com o lao de rasto derrubou
o padre-vigrio, o nosso capelo e diversos soldados. Se bem que nesse
ato solene no houvesse ningum de nimo alegre, explodiu generalizada gargalhada e o padre, a quem o lao passara pelo meio das pernas,
com um valente salto para o ar nos revelou que s a batina lhe velava a
nudez; refeito do susto, levantou-se depressa do cho, a berrar aos msicos
que tocassem o miudinho [sic] (dana muito comum no Brasil, mas muito
indecente). Chegados com semelhante escndalo porta do cemitrio,
achamo-la fechada, pelo que o senhor padre ordenou aos portadores do
esquife que o depusessem mesmo ali fora, pois o coveiro haveria de
achar depois o anjinho. Em seguida a msica teve de tocar uma pea
alegre e os dois frades foram os primeiros a entoar uma alegre cano,
brejeira, alusiva aos secretos encantos da madona. Violentamente revoltado contra semelhante comportamento, afastei-me da religiosa companhia,
mas ao chegar porta da cidade deparei novamente com o cortejo, e o
padre com o ar mais sereno e respeitvel do mundo. Se os moradores de
Serrito tivessem sabido do que acabara de se passar, certamente o padre teria sido apedrejado; mas ele considerava que podia permitir-se tais

226 Carl Seidler


folias porque estava somente entre alemes e sabia muito bem que a maioria de protestantes entre ns bem pouco se importava dos costumes da
sua religio.
Depois de algum tempo de estada em Serrito, o nosso batalho foi deslocado cerca de lgua e meia, onde foram aquartelados os
soldados numa olaria arruinada e os oficiais abarracados. Tornara-se de
premente necessidade cobrir a regio com destacamentos fortes, pois o
inimigo j diversas vezes vadeara o Jaguaro e arrebanhara gado. De
muita m vontade troquei minha confortvel casinha em Serrito por
uma das ms barracas, que os ingleses haviam vendido a preo excessivo
ao governo brasileiro. Dentro delas o calor era irresistvel, tanto que
mesmo em pleno meio-dia era prefervel a gente expor-se aos raios do
sol ardente a permanecer no seu interior; alm disso a chuva, que aqui
costuma cair em gotas grossas, batia to violentamente nas finas paredes
esticadas da barraca que dentro dessas moradas baronais ficava-se to
molhado como ao tempo, e a menor rajada de vento derrubava fatalmente toda aquela problemtica preciosidade, de modo que no era
mais necessrio fazer clculos sobre a rotao da Terra.
Como a esse tempo tivssemos pouco que fazer, pois todo o
servio limitava-se a alguns postos avanados que tnhamos de colocar a
determinadas horas, aproveitamos largamente da oportunidade de perlustrar os arredores de Serrito, a cavalo, bem armados e em numerosa
companhia. A multiplicidade das coisas que encontrvamos nessas
excurses de caa, como a constante variedade entre montes e vales,
banhados e matos davam a esses passeios extraordinrio encanto; e
achvamos tanta caa que sempre recolhamos com aprecivel presa, se
bem que s nos servssemos dos mosquetes. Sobretudo aves nunca faltavam. Encontrvamos a grande gara-real, bis, muitos patos e gansos,
galinholas, muito freqentemente o grande maarico-imperial [sic], duas espcies de faises, o jacu e a jacutinha [sic], extraordinria quantidade de
quero-queros, assim chamados do grito que soltam. Tambm vamos muitas
cobras, especialmente a cip (coluber bicarinatus) [sic], que de um verde
brilhante e chega a ter dez ps de comprido, a jararaca e a surucucu [sic],
que, excetuada a cascavel, so as duas mais venenosas que aparecem no
Brasil. A surucucu alcana, ordinariamente o comprimento de nove a
dez ps, mas muito mais grossa que a cip, tem uma cor amarelada

Dez anos no Brasil 227


vermelha e pintas castanhas espelhadas pelas costas; a sua dentada, na
falta de medicao imediata, mata em poucas horas. Os brasileiros temem
a surucucu mais do que a qualquer das outras cobras e garantem que sua
picada incurvel, que em cinco minutos mata. Mas eu sei por experincia
que realmente se morre em pouco tempo em conseqncia da sua picada,
entretanto fcil salvar a pessoa picada contanto que receba pronta e
eficaz medicao.
A maior de todas as cobras que aparecem no Brasil chama-se
sucuri [sic] e se encontra, se bem que no freqentemente, em todas as
provncias. Chega a 28 e 30 ps de comprimento, extraordinariamente
grossa, vive ora ngua ora em terra., de preferncia em regies de charco,
perto do mato. Apesar de seu tamanho e fora ela teme o homem, mas
estrangula facilmente um boi ou um cavalo, desde que possa apanh-lo.
Eu mesmo numa das minhas viagens, que fiz mais tarde pelo interior do
pas, como negociante, encontrei de uma feita um burro ao qual h
pouco uma surucucu tinha arrancado a goela com uma parte do pescoo.
Nas margens do Jaguaro mora a capivara [sic] (porco-do-banhado), em verdadeiros bandos, numerosos. nossa aproximao esses bichos disformes se atiravam estrepitosamente gua, mas logo punham
de fora os focinhos, um tanto parecidos com cabea de co, e rapidamente tornavam a mergulhar. Vrias vezes atiramos nelas, mas no conseguimos matar nenhuma, fosse pela velocidade delas ou pela nossa falta de munio, pois s atiramos gros de chumbo ou pedaos de chumbo. Tambm o jacar (crocodilus) [sic] era freqente s margens desse rio.
Quando s vezes a caada no prometia resultado, divertamo-nos em perseguir a cavalo, a todo galope, as avestruzes que aqui
vagueiam constantemente em grandes rebanhos. Poderamos ter matado
uma poro delas, mas de nada nos teriam servido, razo por que nos
limitvamos a pr prova a velocidade de nossos cavalos; mas achvamos seus ninhos com ovos, que muito nos agradavam. O gosto do
ovo de avestruz um tanto spero, mas perfeitamente comestvel e
tem a vantagem que um nico satisfaz a dois homens. Como percorrssemos muito esta regio, encontrvamos inmeros ninhos de avestruzes
e mandvamos os nossos soldados s dzias em busca dos ovos, que ento
carregavam em sacos para o acampamento. Ovos de cgado e de lagartos,
uns e outros muito saborosos, tambm achvamos por aqui freqente-

228 Carl Seidler


mente; os ltimos no tm casca slida, apenas uma pele dura que lhe
faz as vezes. Os grandes lagartos, s vezes de quatro ps de comprido,
os brasileiros os comem com prazer; seu gosto muito semelhante ao
de frango.
Uma vez ao regressar minha barraca, de um passeio a cavalo,
vi num campo, perto de uma grande cova, uma cobra extraordinariamente
grossa, cinzento escura, cujo nome no sei, que parecia dormir aos raios
do sol. Meu cavalo ao avist-la assustou-se tanto que deu um estremeo
e um repentino salto para o lado. Logo apeei para travar uma luta de
S. Jorge com o bicho, mas a meu pesar o matei com a primeira pancada.
Parece mesmo que a vida das cobras no to resistente como em geral
se cr; pois no so men te esta cobra, que era gran de e gros sa, como
diversas outras que mais tarde tive ocasio de matar, em regra morriam
instantaneamente assim que recebessem qualquer pancada ou pontada.
A caada na mata virgem proporciona sem dvida prazer e
variedade; a natureza grandiosa, e como me amorosa se aflige pelos
menores seres. Tem ela as cores do arco-ris, as graas de um abril
alemo, a grandeza de uma pedincharia de nobreza hispano-portuguesa.
Tudo bravio. E que outra coisa procura o caador seno o bravio? A
escolha franca e s por isso, dada a fria destruidora generalizada,
ainda no foi exterminada nenhuma das espcies da fauna de No.
Alm dos prazeres da caa, ainda nos divertamos com as corridas
de cavalo, que os brasileiros seguidamente faziam perto de ns. Um domingo pela manh devia realizar-se um desses preos. Dois petios [sic]
iam nesse dia pr prova a sua velocidade. A aposta era grande; os dois
contendores haviam apostado mil piastras espanholas, cada um. Um deles trazia um cavalo pequeno, preto, muito fogoso e acompanhava-o
num carro puxado a seis bois toda a sua famlia, inclusive trs ou quatro
mocinhas, nada feias. O outro, homenzinho rubicundo e ultra-rotundo,
montava um tordilho, que visivelmente mancava de um p. O sinal de
partida foi dado com rufo de tambor e os animais dispararam com incompreensvel velocidade, parecendo a princpio que o demoniozinho
negro tomaria a dianteira ao tordilho manco. Mas de repente este, sacudindo as crinas despenteadas como a juba de um leo enfurecido, aplicou toda a sua energia e ganhou o prmio. No mesmo momento escutei
alta choradeira no carro parado perto de mim, com a bela famlia que

Dez anos no Brasil 229


chegara com o dono do cavalo preto, e entendi muito claramente que a
mais moa dizia me em voz no muito baixa: Agora estamos completamente ar ruinados. Aflito e furioso, afastou-se apressado o infeliz e
a famlia chorosa e queixosa encaminhou-se para a casa perdida, com
seu carro puxado a dois bois. A paixo do jogo to violenta nos brasileiros que so capazes de arriscar nele o ltimo vintm, sofra embora
a famlia em casa todas as privaes.
Nossas excurses aos arredores foram rareando, porque
eram sujeitas a crescente perigo. Pequenos destacamentos inimigos amiudavam suas travessias no Jaguaro, conforme davam claro testemunho os
constantes assassnios das sentinelas que tnhamos margem. Especialmente no Passo das Pedras era freqente encontrar morta a sentinela
quando se ia rend-la; e em geral estava horrivelmente maltratada. Por
isso o general ordenou que a sentinela passasse a ser colocada no alto de
uma rvore de copa desbastada, onde pelo menos no seria to facilmente atingida pela astcia do inimigo. Mas de uma feita um soldado do
3 Batalho de Caadores adormeceu no seu alto posto e caiu no cho;
quebrou diversas costelas e dias aps veio a falecer.
Depois de aqui estacionados por algum tempo, tivemos ordem
de regressar a Serrito, onde j havia chegado a maior parte das milcias
que estavam faltando. Neste momento nada nos podia ser mais desejvel
do que semelhante ordem, graas qual poderamos passar nesta
cidadezinha os poucos dias de descanso que ainda teramos.
nossa chegada a maior parte dos moradores de Serrito haviam
fugido, de modo que mal achamos a tera parte da populao; que adivinhavam que agora devia ser srio que o comeo da campanha estaria iminente e como com a nossa partida deviam contar na certa com a entrada dos republicanos, o medo dos maus-tratos os impeliu a deixarem s pressas a localidade, com tudo quanto tinham de mais precioso. O que muito especialmente me impressionou neste meu regresso a Serrito foi a diferena entre as provncias de S. Pedro do Sul e Cisplatina a respeito de fertilidade. Do outro
lado do rio o pasto crescia com uma pujana e uma altura verdadeiramente
espantosas, ao passo que do nosso lado agora tudo parecia deserto, de onde
a magra cavalhada tinha rapado o ltimo talo de pasto. Nem mesmo o pasto
necessrio aos nossos cavalos podamos conseguir a bom dinheiro, pelo que
nos vamos obrigados a passar o rio em pequenas canoas para ceifar o pasto

230 Carl Seidler


na Cisplatina, com perigo de vida. E a no meio do pasto vivia imensidade de
caa, notadamente vamos muitas das grandes galinholas coroadas. Mas no
nos podamos atrever a fazer caadas porque a todo momento apareciam
margem destacamentos do exrcito de Buenos Aires.
No era s de pasto mas tambm de lenha a nossa penria e
tambm tnhamos que busc-las na Cisplatina. Cada semana era escalado
um oficial com 40 a 50 soldados, que tinham que subir embarcados o
rio at um ponto onde se julgassem livres de surpresa inimiga e a cortar a
lenha necessria. Para os oficiais no podia haver servio mais desagradvel,
primeiro porque tinham que passar 3 a 4 dias no mato para derrubar a
lenha necessria e nisso chegavam a faltar os vveres, porque os soldados
iam abastecidos s para dois dias, e em segundo lugar porque as deseres
se amiudavam e o oficial tinha que responder pelos homens que levava.
E no mato espesso, por onde os soldados se espalhavam no seu trabalho, era impossvel que um homem s fiscalizasse constantemente 40 a
50; nem podia confiar no auxlio dos sargentos porque estes tambm s
vezes desertavam.
Nada obstante o oficial sofria pena de priso se ao seu regresso
faltasse um homem.
Ansivamos por que comeasse a campanha, pois nutramos
esperana de que sob o comando do Marechal Braun pelo menos
alimentao no nos faltaria, passaramos um pouco melhor do que ao
tempo do Marqus de Barbacena. Finalmente veio a to almejada
ordem: ficou marcado o dia 7 de janeiro de 1828 para nossa partida.
Antes de iniciarmos a marcha ainda nos foi pago um ms do
soldo atrasado; em seguida arrumamos s pressas a pouca bagagem que
podamos levar e assim, apenas providos do que era de maior necessidade, serenamente encarvamos os acontecimentos por vir. Ningum das
tropas da 1 linha tinha ousado desta vez levar muita coisa para a campanha, pois ainda estava fresca a lembrana da perda de nossa bagagem a
20 de fevereiro de 1827. Mas as milcias novas, que agora se nos ajuntaram, traziam no s cargueiros, cavalos e mulas, superlotados de malas,
caixes, caixas e sacos, mas ainda muitos levavam negros para servir de
criados na campanha.96 O arreamento dessa gente de mentalidade orientalesca era em parte to rico que as cadeias e placas de prata constituam verdadeira carga para o cavalo. Havia estribos que com seus enfeites

Dez anos no Brasil 231


artsticos pareciam os nossos baldes de carvo para aquecimento das casas e s vezes eram de preo superior a duzentas piastras espanholas. As
canas redondas das rdeas, tranadas de couro de boi, eram revestidas de
tubos de prata, de polegada e mais de comprimento, justapostas, unicamente para enfeite. Da cabeada pendiam em cadeias de prata de um
dedo de grossura em grandes placas do mesmo metal precioso figuras
de guia, gavio, avestruz, girafa. A sela consistia de um lombilho de
madeira revestido de couro, por sua vez coberto com outro couro
gravado com toda espcie de figuras fabulosas; sobrepunham-se sela
diversas mantas multicores, de l, a estas novamente um custoso couro
de tigre ou ona e por fim ainda um courinho muito fino. O conjunto
era ajustado por meio de fortes correias ligadas a dois argoles de ferro.
Cada um desses sibaritas brasileiros levava na mo um chicote de cabo
curto, de prata ou de ouro, com 4 a 5 pontes muito bem tranadas.
Um segundo-tenente do 22 Regimento de Cavalaria de Milcia
presenteou certa vez o General Rosado com um desses arreamentos, que
custara 5.000 piastras espanholas.97 Alguns anos mais tarde tornei a ver este
moo e seu uniforme me mostrou que ele j era major, promoo para a
qual sem dvida contribura no pouco aquele arreamento. A milcia, alis,
s percebe soldo durante a campanha e a promoo no depende de antigidade, mais das condies de fortuna pessoal dos indivduos. Os Regimentos 22, 32 e 40,98 este inteiramente constitudo de naturais da Cisplatina, distinguiam-se tanto pelo seu conhecimento do terreno como pela sua
destreza eqestre e pela bravura pessoal. Infelizmente nenhum deles era
completo, sem o que o nosso exrcito, com tantos quase-regimentos, deveria ter efetivo muito maior. Desta forma estariam novamente reunidos cerca de 8.000 homens, com os quais o Marechal Braun pretendia iniciar a
campanha decisiva contra a Repblica de Buenos Aires.
Os arroios que no inverno tinham engrossado em poderosas
correntes, pareciam agora quase secos, o que muito facilitava o transporte
do nosso reabastecimento. Onde dantes o cavalo mal passava a nado,
agora podia-se passar quase a p enxuto, assim como os caminhos dantes
alagados agora estavam vista e praticveis.
Partimos, pois, a 7 de janeiro de 1828; longa coluna de viaturas
com vveres seguia ao exrcito, como tambm quantidade de carretas de
particulares carregadas de artigos de comrcio.

232 Carl Seidler


NOTAS AO CAPTULO IX

90 Ainda, pura invencionice. O Marqus obteve licena para ir ao Rio e passou o


comando ao marechal Brown, como oficial mais graduado, a 18 de junho de 1827,
dizendo na ordem do dia com que se despediu que aproveitava a quadra
invernosa, que tornava impossvel o prosseguimento das operaes, para ir Corte
conseguir os elementos que faltavam ao exrcito, pois sabia pela experincia que
uma hora de conferncia aplaina dificuldades que no so vencidas seno com
muitos meses de correspondncias.
No dia 16 de agos to o Impera dor no meava Barbace na para ir Eu ro pa
arranjar-lhe uma esposa; dois dias mais tarde, dispensava-o do comando do
exrcito do Sul.
91 Gustavo Henrique Brown e no Braun. O anotador possui documentos firmados
por ele. Serviu no exrcito portugus com a patente de marechal-de-campo, e no
ingls com a de coronel. Segundo alegou, ao ser contratado para entrar ao servio
do Brasil, havia sido convidado para o exrcito da Prssia. Exerceu pela primeira
vez entre ns o cargo de chefe de estado-maior, criado no comando de Barbacena,
sem apoio em qualquer dispositivo legal. Comandou interinamente o exrcito e
envolveu-se em grandes controvrsias, quer com o presidente Salvador Jos
Maciel, quer com os mais graduados dos nossos oficiais, imbudos estes, naturalmente, da onda nacionalista.
Foi excludo do exrcito pela lei de 24 de novembro de 1830. Reclamou inutilmente,
apontando uma perfdia do visconde de Itabaiana, que ao redigir o contrato emitiu
a clusula da vitalidade, levando-o a assinar de boa f esse documento. Nesta situao ainda se achava em 1848, carregado de famlia e passando privaes, muito embora pudesse mostrar a cicatriz do ferimento que recebeu no passo do Rosrio, que
apesar de profundo foi classificado por Barbacena de simples contuso. O requerimento que nesta data dirigiu ao governo pode ser lido na Revista Militar Brasileira,
volume correspondente a abril-junho de 1925. Foi reincludo em 1851, como marechal-de-campo reformado. Faleceu em Dresden em 1861.
92 muita bordoeira... A portaria de 3 de setembro de 1825 mandou punir com 60
chibatadas a primeira desero simples e com 100 a segunda. No exrcito platino,
as deseres no eram mais raras, mas as punies eram incomparavelmente mais
severas. V-se pelos dirios que esto publicados, que os desertores, logo aps a
captura, compareciam perante um conselho sumrio e, horas mais tarde, eram
fuzilados. As prprias senhas distribudas ao exrcito platino faziam em regra
aluso a tais castigos.
Os generais brasileiros cansaram de pedir a mesma providncia, mas os polticos
que nos governavam nada conseguiram, mesmo porque a desero foi uma das
melhores ar mas empregadas para entravar a marcha das operaes e perder o
primeiro imperador.

Dez anos no Brasil 233


93 Isso no passava de um boato, espalhado pelo inimigo. Nesta ltima fase, as dificuldades do exrcito platino eram ainda maiores do que as nossas. Numa poca
em que a guerra era feita mais com homens e animais do que com o material,
com o tempo o imprio aumentou consideravelmente os efetivos de suas foras,
chegando a reunir na regio de Jaguaro uns nove mil homens, a que os contrrios
talvez no pudessem opor seis mil.
94 Inexato. Ainda hoje os habitantes do Rio Grande do Sul apreciam muito a carne.
Os oficiais estrangeiros que conosco tratam admiram-se da frugalidade dos nossos
soldados, pois mesmo os filhos do norte, que no esto habituados ao churrasco,
no so exigentes quanto alimentao. (Vide a nota 39).
95 Convm esclarecer que a mudana do 27 B. C. para o sul da provncia obedeceu
a um plano de conjunto. Sabemos que o Marqus de Barbacena entregou o comando do exrcito ao Marechal Brown no dia 20 de junho de 1827, em S. Jos do
Norte. Brown, de acordo com as informaes que tinha do inimigo, resolveu tocar do passo de S. Loureno para a regio de Jaguaro. Para evitar uma longa
marcha, as unidades foram transportadas por via fluvial, descendo o Jacu at
Porto Alegre e da, pelo Guaba e Lagoa dos Patos, etc., at Pelotas finalmente
pela Lagoa Mirim.
No seria possvel obter transportes imediatamente para todos os homens, animais e
materiais, pois a navegao se fazia lentamente, por meios muito primitivos. A descida
do rio Jacu fazia-se a vela e a remo, mas para a subida, com o material de retorno,
era muitas vezes necessrio recorrer sirga, arrastando as embarcaes por meio
de cordas, puxadas das margens.
O tempo necessrio aos transportes foi aproveitado para fazer, instruir e disciplinar
as tropas de 1 linha, cujos corpos foram mandados para as povoaes mais prximas, ao longo do Jacu; as unidades de 2a linha foram licenciadas provisoriamente,
enquanto que a cavalaria regular, depois de refeita, foi mandada para o Pira, onde
se achava uma cobertura de operaes, sob o comando do Marechal Sebastio
Barreto Pereira Pinto.
O Q. G. ficou em Porto Alegre, at que os corpos fossem todos encaminhados
para o Jaguaro, o que se verificou em fins de setembro, quando foi mudado
para Pelotas.
96 Isso que parece estranho, era ento comum nas milcias.
97 O autor provavelmente nem conheceu o General Massena Rosado, que deixou o
comando do exrcito no dia 1 de janeiro de 1827, recolhendo-se ao Rio. A esse
tempo, o 27 B. C. ainda no se havia incorporado ao exrcito. Um arranjo muito
mais inteligente seria fazer o tal 2-tenente dar os arreios a outro chefe de
influncia, que tivesse permanecido no exrcito...
98 Citando os 22, 32 e 40 regimentos de cavalaria ligeira de 2 linha do exrcito, que
por uma questo de simples tradio eram ainda chamados regimentos de milcias,
faz aparecer uma unidade de reserva que no tomou parte na campanha. prov vel que o erro tenha sido do tipgrafo e do revisor. Em vez de 32 regimento de
milcias, poder-se-ia ler 23 ou 39. No primeiro caso, trocadas as posies dos dois algarismos, o autor ter-se-ia referido ao 23 Regimento de Cavalaria Ligeira de 2 Linha,

234 Carl Seidler


anteriormente chamado de Entre-Rios, isto , da regio entre o Ibicu, Uruguai e
Arape; no segundo, em vez de um 2, deve ler-se um 9, quando Carlos Seidler quereria referir-se ao 39 Regimento de Cavalaria Ligeira de 2 Linha, chamado de
Serro Largo.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo X
HISTRIA MILITAR PARTIDA DE SERRITO
CHEGADA DO VISCONDE DE LAGUNA
FRUTUOSO RIBEIRO, O CUNCTATOR SURPRESA
AO ACAMPAMENTO INIMIGO MARGEM DO JAGUARO
INTRIGAS NO EXRCITO MAU PAGAMENTO
DO SOLDO A VELHA MISRIA

oara, pois, o to almejado minuto que me sagraria heri:


abria-se-me a perspectiva segura de alcanar pela prpria energia a independncia e a glria no tumulto louco da batalha, de sufocar o arrependimento por haver abandonado a desprezada ptria e os parentes, com
juvenil leviandade; comearia, pois, gloriosamente a histria da minha
vida poltica e eu mesmo surdiria purificado e enrijecido da prova de
fogo da batalha das naes sul-americanos.
Eram sonhos tolos, como se costuma t-los em seus anos tolos
de inexperiente da vida, sonhos que sob essa forma no voltam e contudo
no se esquecem, pois a quadra da nossa inocente tolice a fase brilhante
de nossa vida humana, de nossa felicidade terrena.
Dissipado o crepsculo divino de nossas esperanas de criana,
desde logo a escurido da noite tumular e o verme Nidgard, que pela
doutrina de Odin envolve como cinto a esfera terrestre, esmaga impla-

236 Carl Seidler


cavelmente sua presa at a morte. Mas este verme Nidgard nada mais
que a zona equatorial e o Brasil, este curioso imprio do brinquedo de
revoluo de macacos, fica nessa zona. O sol arde e entusiasma, o crebro ferve e o corao transborda, a fantasmagoria no toma fim; os fata
morgana pouco variados rechaam toda a refletida realidade e a natureza aqui histria natural, painel ilustrado no caleidoscpio do mundo.
Um heri passivo, porm, um mrtir forado de um princpio
estrangeiro forado, boneco nas mos de onipotente nigromante, sempre
um contrassenso, enquanto um sistema ativo qual amorosa ama, embala o
nosso corao com as mais lindas canes de bero e fbulas infantis, criatura que no acha em parte alguma sossego nem satisfao. amos ao encontro dum futuro incerto, espervamos travar guerra de gigantes com ndios, argentinos e patagnicos; superpnhamos montes a montes, matas
sobre matas, o rio correntoso ao mar espumante, espuma a sonho esperana f coisa que no lograram nem gigantes, nem tits. Tudo sara diferente, o sonho espuma, a f esperana desesperada, e o desespero religio.
A histria militar que se segue, a qual tratarei o mais possvel
sucinta e concisamente, esclarecer essa introduo.
Mal havamos dado as costas a Serrito, recebamos a notcia de
que a entrara um destacamento inimigo de 400 homens. O Marechal Braun
abandonou de bom grado a povoao aos republicanos, preocupado
somente em procurar o grosso do exrcito inimigo que, segundo corria,
teria j penetrado mais de 20 lguas pelo territrio da provncia de S. Pedro
do Sul. Marchvamos noite e dia, para alcanar o inimigo o mais cedo
possvel, mas este parecia que desejava por ora evitar uma batalha decisiva; pois sua infantaria ficara na Cisplatina e por isso ele se contentava
em constantemente nos cercar, o que lhe era fcil em vista da grande diferena entre a nossa cavalhada e a dele. que especialmente os argentinos estavam todos muito bem montados e podiam diariamente trocar
de cavalo uma vez e at duas, ao passo que a nossa cavalaria se achava
nesse sentido em estado lastimvel. Mas em toda parte onde aparecesse
a nossa infantaria os republicanos recuavam com medo, e com a sua boa
e rpida cavalaria no lhes era difcil nesses espaos incomensurveis ressurgir ora na nossa frente, ora na retaguarda. Contudo no era possvel
faz-los parar em parte alguma, com o que a situao tornava-se para
ns cada vez mais crtica, quanto mais os perseguamos, vendo-se clara-

Dez anos no Brasil 237


mente que eles objetivavam nada mais que tomar-nos os rebanhos de
gado e cortar as comunicaes. Por isso, aps vrias tentativas inteis
para provocar uma deciso, o marechal fez o exrcito parar alguns dias,
para que a soldadesca cansada de tantas excurses em sentidos cruzados
pudesse refazer-se e receber remuniciamento; mal porm acampvamos,
o inimigo de novo nos rodeava com suas guardas que fugiam logo
que, mesmo de longe, descobriam o avano de qualquer pequeno destacamento nosso.
J ento o exrcito comeava a sofrer privao de muita coisa
que no deve faltar ao soldado em campanha. A maioria dos transportes
a ns destinados eram apresados e os destacamentos que os escoltavam
eram aniquilados; at os comerciantes que nos haviam acompanhado
com os seus carros de bois se afastavam e no voltavam.
Finalmente o general recebeu por um bombeiro99 a notcia de
que bem na nossa proximidade acampara um corpo de cavalaria inimiga,
de 6.000 homens. Na mesma data, noite, o 27 Batalho de Caadores,
alemo, e mais dois batalhes de caadores brasileiros, bem como
alguns regimentos de cavalaria, receberam ordem de partir imediatamente,
em completo silncio, sem mochila e de equipamento aliviado, abundantemente municiados; a maior parte da cavalaria e a artilharia, bem como
dois batalhes de infantaria, ficaram no acampamento.
Avanamos com a maior cautela at alta noite; fora proibido
dar a mnima palavra, sob pena de severo castigo; quanto mais progredamos, tanto mais se amiudava o encontro de espies, a p e a cavalo,
que nos demonstravam que estvamos perto do inimigo.
Estvamos na firme convico de que finalmente teramos
batalha e por isso de antemo nos alegrvamos; sbito, cerca de meia
noite, fizemos alto e logo o Marechal Braun retrocedia s pressas pelo
mesmo caminho. Cheios de esperanas acampamos e aguardamos as
ordens que haviam de vir. A noite era excepcionalmente fria; um vento
agudo, cortante, parecia querer penetrar-nos at a medula. Silenciosamente ensarilhamos as armas, cada qual procurou um montculo ou
uma rvore que um pouco o protegesse do rigoroso frio. Finalmente
pelas quatro horas da manh apareceu em vez do marechal um ajudante,
e trazia a ordem de que incontinenti, em nada feito, retrocedssemos ao
acampamento.

238 Carl Seidler


Sem achar decifrao para esta repentina mudana, o corpo
obedeceu murmurando a esta ordem desagradvel; s depois de retornados s nossas barracas que soubemos que o Tenente-General Lecr,
Visconde de Laguna, a quem o governo passara o comando superior do
exrcito, chegara poucas horas aps a nossa partida e dera ao marechal
ordens severas para imeditamente retroceder.100 O Marechal Braun havia
procurado uma batalha por estar convencido de que sairia vencedor,
mas o nosso novo generalssimo adotava sistema totalmente outro. Era
de opinio que se evitasse todo encontro srio, porque no caso de uma
batalha malograda o Brasil seria incapaz de formar outro exrcito, pelo
que se devia bater o inimigo pela prudncia, isto , pelo suborno, mas
de nenhum modo pela fora das armas. O Marechal, profundamente
melindrado, depois de uma longa entrevista que teve sobre esse assunto
com o seu novo superior, recolheu-se cheio de furor sua barraca.
O General Lecr era um homem de 72 anos de idade, de
aspecto respeitvel, com renome militar, e poderia ter sido outrora um
valoroso general-de-campanha, pois que a Inglaterra lhe confiara um
exrcito de 10.000 ingleses nas campanhas de Espanha e Portugal, sob o
comando superior de Wellington e Beresford; agora, porm, talvez demasiado avanado em anos, ou retardado diante dos progressos da poca,
mostrou-se vacilante em excesso e dbio em suas empresas. Segundo os
seus princpios, recomearam pois as migraes pelas plancies da
provncia de S. Pedro do Sul, sem que se pudesse esperar uma deciso
pelas armas. O inimigo entretanto tornava-se cada vez mais atrevido;
fortes magotes constantemente nos circundavam, impedindo o nosso
reabastecimento, e de todos os lados apareciam privaes das coisas as
mais necessrias. Cada manh eram encontrados mortos diversos
homens dos nossos postos avanados. Os espanhis se esgueiravam
noite, com o seu fuzil geralmente carregado de balas picadas, ocultando-se
atrs de cavalos adrede ensinados, fuzilavam escondidos a nossa
sentinela e logo montavam a cavalo e impunes fugiam a toda a brida.
Geralmente o infeliz atingido por um desses pedacinhos de chumbo
morria, pois ainda com a impercia dos nossos cirurgies e a penria da
nossa farmcia logo se declarava a septicemia. Para pr um paradeiro a
esse estado de coisas, evitar uma lenta e inglria dissoluo, o general-em-chefe teve de resolver finalmente empreender algo de srio;

Dez anos no Brasil 239


partimos novamente e procuramos pelas nossas marchas forar o inimigo
a um encontro, fosse onde fosse.
A 20 de fevereiro de 1828 pareceu, de fato, finalmente, que os
republicanos queriam rememorar o primeiro aniversrio da batalha do
Passo do Rosrio, pois atacaram cedo a nossa vanguarda.101 Ao nascer
do sol ouvimos um prolongado e violento tiroteio, pelo que o batalho
de caadores alemes recebeu ordem de avanar a toda a pressa; e no
tardou que vssemos a nossa ponta repelida energicamente por numerosos
forrageadores. Mas tambm mal galgamos uma elevao, os republicanos
instantaneamente retiraram, visivelmente amedrontados. Queriam
certamente medir-se com a nossa cavalaria, no com a infantaria;
mas executaram a sua retirada to rpida e em to boa ordem que no
conseguimos alcan-los. Assim tivemos todo o dia o inimigo vista,
sem lograrmos fix-lo; s as guerrilhas [sic] da cavalaria continuavam.
A 21 de fevereiro, ao nascer do dia, avistamos os republicanos dispostos em extensa linha bem perto de ns. Alguns disparos de
canho, ordenados pelo marechal, que agora se conserva sempre junto
da nossa ponta, desafiavam luta. O inimigo ficou impassvel, parecendo
prudentemente preferir a espera pelo ataque da nossa indisciplinada
cavalaria; quando, porm, em vez disso, algumas companhias de caadores,
em linha de atiradores, se puseram a avanar, ele retirou vagarosamente,
aps os primeiros tiros. Agora a nossa cavalaria tambm atacou, foi,
porm, logo repelida.
A 22 de fevereiro repetiram-se as cenas dos dois dias precedentes. De todos os lados ouvia-se forte tiroteio e de vez em quando
chegavam feridos; mas era impossvel deter os republicanos at que a
nossa infantaria pudesse participar no combate. Sem perder propriamente
terreno, o inimigo cedia diante de ns, ora direita, ora esquerda, o que
era muito fcil de realizar nessas vastas estepes, onde era impossvel
fix-los.
A 24 finalmente ele desapareceu de todo de nossas vistas, e
tornamos a segui-lo algum tempo sem que ocorresse o mnimo combate.
Depois deram-se outra vez algumas insignificantes escaramuas, e afinal
acampamos junto ao arroio do Meio. Agora, porm, todas as nossas
provises estavam inteiramente consumidas. Nada mais nos era fornecido,

240 Carl Seidler


seno diariamente duas libras de m carne magra, que, ingerida sem sal
e sem po, s podia exacerbar a nossa fome, acrescida pelos inmeros
sacrifcios. Nessa extremidade, e acrescendo que muita vez parte da
minguada rao era de ossos, os soldados iam apanhar pssegos verdes
na vizinhana e os cozinhavam em gua pura. Semelhante desaperto
era punido com duzentas varadas.
Um dia um alemo desrespeitou essa proibio e foi buscar
alguns dos mencionados frutos numa plantao prxima, no que foi
descoberto. Servia num dos batalhes brasileiros e o comandante no
trepidou em querer mandar aplicar-lhe o dito nmero de varadas, mas
ele possua mais amor-prprio para preferir a morte vergonha e por
isso enquanto o capito inspecionava a companhia ele meteu uma bala
na cabea. Espantados de admirao, os brasileiros o olhavam e unnimes
comentavam que eles teriam antes sofrido o castigo que tomado semelhante
resoluo.
Cada dia crescia a misria, nossos soldados matavam todos os
ces que ainda apareciam no acampamento e os comiam como petisco,
pois pelo menos tinham muito mais gordura e fora do que os cansados
bois magros, que pelas longas marchas e a fome estavam to miserveis
que agora quase s tinham sangue nos ossos, em vez do tutano, de que
dantes nos servamos para os assados.
O soldo que aqui no era pago em papel como no Rio de
Janeiro, mas em moeda, e que desta maneira, inclusive todas as gratificaes chegava quase ao dobro do que era l, desde muito tempo
no nos era pago; tambm pouco teramos podido fazer aqui com o
dinheiro, pois os comerciantes h muito tempo no se animavam s
nossas vizinhanas, desde que os espanhis haviam apanhado diversas
de suas carretas e matado os donos. Entretanto o governo brasileiro
remetia freqentemente importantes somas para paga dos soldos,
eram, porm, pelo General Lecr mandadas ao famigerado General
Frutuoso Ribeiro.102
Antes de prosseguir na minha narrao, preciso registar algo
da biografia desse homem notvel.
Frutuoso Ribeiro, o astucioso aventureiro, em cujos ambiciosos
planos muitas vezes falharam os propsitos de D. Pedro, brasileiro de

Dez anos no Brasil 241


nascena,103 e serviu ao Brasil como major. Sem possuir propriamente
conhecimentos slidos do que quer que fosse, ele sabia ajeitar-se em
qualquer situao da vida, era sempre hbil e ardiloso, mostrou em vrias
ocasies extraordinria perspiccia, conhecia exatamente o terreno em
que se fazia a guerra, possua grande conhecimento dos homens, seguia
seus projetos com rara proficincia, tinha ilimitada resistncia fsica, e
no olhava se eram bons ou maus os meios que servissem a seus fins.
Sua desmedida confiana em si mesmo, sua louca mentalidade poltica,
sua exagerada ambio, naturalmente no permitiram que por muito
tempo se contentasse como major. Ele imaginava, mal amadurecido
como homem, submeter ao seu domnio as provncias Cisplatina e S. Pedro
do Sul, pensando mesmo, no seu sonho de majestade, constituir delas
um reino para si. Para dar comeo a essa dificultosa empresa entrou em
secreta ligao com o general-em-chefe inimigo, prometendo-lhe bandear
para os republicanos o regimento de seu comando. No tardou em
aparecer a ocasio para executar esse plano atrevido.
Rivera, depois de prevenido o inimigo, conduziu o seu regimento a um lugar rodeado de montes e a mandou desencilhar os cavalos
e ensarilhar as armas, e em seguida dispersou a maior parte de sua gente,
em busca de lenha, gua e carne. Tudo fora previsto de modo que as
distncias a vencer para desempenhar essas tarefas fossem longas, para
que os soldados tivessem que demorar nelas. Enquanto isso, a um aceno,
um insignificante troo de tropas inimigas sorrateiramente se aproximou do acampamento e sem dificuldade se apoderou das armas, e os
soldados brasileiros, vendidos pelo seu prprio major, ao regressar da
faina se viram inermes, e cercados pelo inimigo foram aprisionados sem
resistncia. Na maior parte passaram depois ao servio da Repblica.
Por esta faanha Frutuoso Ribeiro foi logo nomeado coronel e pouco
depois brigadeiro, ao servio de Buenos Aires. 104 Mas o seu orgulho
no permitia que fosse subordinado a outro; e como todas as cabalas
para depor o General Alvear falhassem na firmeza do ento presidente
de Buenos Aires, ele resolveu, qual novo Wallenstein, constituir por sua
prpria conta um bando de salteadores. Assim ajuntou todo o rebotalho
que longe ou perto pde atrair e lanou-se com essa gente s Misses,
outrora possudas pelos jesutas, a tratou de fortalecer o seu bando
meio esfaimado, custa dos habitantes. Tanto o Brasil, como Buenos

242 Carl Seidler


Aires, passaram a volver suas vistas para esse violento heri, que, sem
dizer para que, reunira um exrcito de dois mil homens e sara da lei,
ditando ele mesmo a lei da espada. Ambos os pases porfiavam pela sua
amizade, pois cada qual teria lucro em obter a adeso de semelhante
homem com seu bando, talvez at pudesse com ele determinar a deciso
da demorada guerra. Mas Ribeiro era bastante astuto para aproveitar
bem a vantagem adquirida, e com a sua ttica manhosa deixava a ambos
na incerteza e na esperana. Tanto ao Imprio, como Repblica, ele
lisonjeava com a perspectiva agradvel de juntar-se com a sua gente ao
exrcito, 105 mas tanto protelava o cumprimento dessas promessas, que
em breve de ambas as partes no podiam mais fiar-se nele. Entretanto
seu pequeno exrcito crescia dia a dia, como a bola de neve se faz
avalanche, e ele era requestado como juiz entre os dois pases to
importantes, Brasil e Buenos Aires. que estava em jogo a posse da
bela provncia Cisplatina e tanto mais importante devia tornar-se o
homem a quem se atribua que pela adeso de seu pequeno exrcito a
um dos adversrios faria pender a vitria para esse lado.
O General Lecr que, como j narrei, era de opinio que o
exrcito inimigo devia ser batido pelo suborno muito mais que pela
espada, mandava quele dbio Cunctator todo o dinheiro que se destinava ao pagamento do soldo do exrcito brasileiro, esperando assim
conquistar a amizade, quem sabe o auxlio de Rivera. Este aceitava tudo
e fazia constantes protestos de fidelidade ao Brasil, explicando que no
fora propsito, fora um acaso infeliz, a sua passagem para o servio da
Repblica; e calmamente prosseguia em suas pilhagens e roubos nas
Misses.
O Marechal Braun, ao contrrio, que no podia mais refrear o
seu furor, prevenia repetidamente o General Lecr que se no fiasse de
um homem cujo nico fito era fortalecer-se e enriquecer o mais possvel,
para depois entrar, em plena liberdade, como terceiro, no conflito e, por
fim, qual o leo da fbula ficar com o melhor quinho em partilha.
Mas todas as ponderaes nesse sentido foram baldadas; o
general teimoso tinha que levar avante o seu propsito e o nosso exrcito
por isso tinha que passar fome, ter pacincia e pouco a pouco aniquilar-se.
Enquanto desta maneira Frutuoso Ribeiro, com suas renovadas promessas sedutoras, enganava o governo brasileiro, ia ele engros-

Dez anos no Brasil 243


sando diariamente o seu pequeno exrcito, o que ainda mais lhe era facilitado pelas importantes somas em dinheiro que lhe eram mandadas de
nossa parte e pela da Repblica. Iludindo a ambas as potncias com os
seus protestos de dedicao e disposio de, se necessrio, prestar auxlio,
ele aplicava o dinheiro e os mantimentos que do mesmo modo lhe
chegavam em abundncia para manter favorvel o esprito de suas tropas
e fortalecer-se o mais possvel. Zombando de todos os esforos para
induzir esse atrevido caudilho que era em terra o que quase na mesma
poca fora no mar lorde Cochrane a tomar finalmente o partido de
um dos contendores, Ribeiro com a maior habilidade fugia de demonstrar
publicamente suas verdadeiras intenes, desculpava-se constantemente
com razes fteis pela sua demora em incorporar-se ao exrcito, e
persistia como temido ladro nas Misses. O justificado dio do Marechal
Braun subiu ao extremo; o velho Lecr teve que ceder e ante a insistncia
dele mandou afinal um corpo contra Frutuoso, corpo que entretanto foi
atacado pelos supostos amigos e rechaado. Estavam finalmente expostos
luz do dia os astuciosos propsitos do ambicioso cavaleiro da sorte e o
nosso general curado da iluso com a mais dolorosa decepo; reconheceu-se claramente que todas as negociaes de Frutuoso desde
o incio no passavam de finssima trama de intriga. No obstante no
se ousava proceder abertamente contra ele e deixou-se por ora que
ficasse nas Misses, a roubar e a pilhar quanto entendesse. O esperto rei
de bandidos nunca se esquecia depois de cada operao de rapina de
remeter um relatrio ao nosso general, descrevendo a sua empresa
como imprescindvel.
Quando, finalmente, a 30 de outubro de 1828 se ultimou a
paz entre o Brasil e Buenos Aires, e a antiga provncia Cisplatina se
transformou em Repblica do Uruguai, Frutuoso Ribeiro estava testa
de numeroso exrcito, com o qual logo marchou sobre Montevidu,106
no propsito de a proclamar-se ditador. Os seus planos tendentes
criao de um novo reino independente falharam, entretanto ele logrou
xito em sendo at hoje presidente da Repblica do Uruguai, sobre a
qual ele pretendera exercer soberania absoluta. Registrei esses poucos
traos da vida desse homem porque freqentemente citado em publicaes, de modo que essas notcias talvez sejam do agrado do leitor.

244 Carl Seidler


Feita esta breve explicao, torno ao nosso acampamento do
arroio do Meio, onde reinavam a fome e a misria; a falta de vveres
chegou a tal ponto, que, de desespero, diversos soldados alemes se
suicidaram, pois s os nossos soldados ndios sabiam sempre ainda
conseguir um boi ou um bezerro. Todas as elevaes em torno estavam
sempre ocupadas por postos avanados do inimigo, que nos observavam,
mas que se afastavam apressados toda vez que um pequeno destacamento nosso se movia ao seu encontro. Em pouco tempo desapareceu
todo o pasto derredor, de modo que o pouco gado que havamos conservado quase pereceu de fome e de peste. O General Lecr, sempre
provido de vveres e at de gulodices, em um carro seu, parecia no sentir
a misria da sua tropa; s o Marechal Braun no afrouxava no seu zelo.
Ele exigiu energicamente uma mudana de acampamento e fez realiz-la.
Em parte por isso, em parte pelas cenas j anteriormente
ocorridas resultou naturalmente a maior hostilidade entre os dois
generais.
Partimos, pois; e aproximamo-nos novamente de Jaguaro e
da amvel Serrito, de onde era muito mais fcil prover ao abastecimento,
do que do arroio do Meio. Durante a marcha tocamos em vrias fazendas
isoladas e a achamos vestgios das barbaridades praticadas pelas tropas
da Repblica. As paredes das casas estavam arrombadas, todos os
mveis estilhaados, nenhuma janela inteira; at s figuras de santos, os
soldados estrangeiros, que entretanto tambm eram catlicos, tinham
arrancado as cabeas e posto no seu lugar, sobre o tronco mutilado,
com vergonhoso desrespeito, montes de imundcie. Nem o gado pertencente a essas casas, nem as rvores frutferas haviam sido poupadas
dessa selvageria; nem com a destruio de objetos inanimados se saciara
o furor dos argentinos: pessoas inocentes tiveram que pagar com a vida
o dio nacional remanente, de sculos, entre esses descendentes dos
espanhis e os dos portugueses.
O Marechal Braun, cansado das eternas migraes pelas estepes
da provncia de S. Pedro do Sul, e indignado ao mais alto grau pelos
maus-tratos a que estavam expostos os habitantes dessa provncia, resolveu agora, mesmo sem ordem do General Lecr, atacar o inimigo na
primeira ocasio. E no tardou que pudesse realizar o seu ousado plano.
Havamos acampado alguns dias perto do Jaguaro, para que pudessem

Dez anos no Brasil 245


restaurar-se as nossas tropas exaustas das marchas, quando sbito o
General Lecr julgou importante desalojar do Serrito a guarnio inimiga,
de 400 homens. Para isso ele expediu o Marechal Braun com trs batalhes de infantaria e alguns regimentos de cavalaria. Desse destacamento fazia parte, felizmente, o Batalho de Caadores de alemes; e Braun,
confiante nestes seus patrcios, atreveu-se a deixar de lado a ordem de
seu superior e, em vez de marchar sobre Serrito, transps o Jaguaro
para surpreender na provncia Cisplatina um forte corpo de argentinos,
de modo que se houvesse foras inimigas nossa retaguarda, o teatro da
guerra seria deslocado para o territrio inimigo, com grande vantagem
para ns. 107
Uma manh descomunalmente enevoada favoreceu o corajoso
plano do marechal. Antes de nascer o dia tnhamos atravessado o rio e
em silncio nos aproximamos do acampamento inimigo. Os republicanos, prevenidos por espies do avano de nossas tropas sobre o Serrito,
no suspeitavam que o marechal pudesse ultrapassar as ordens recebidas
e fosse fazer-lhes uma visita em seu territrio. Estavam, pois, entregues
maior descuidana, apenas tendo dado conhecimento ao Coronel
Latorre, que comandava em Serrito, do perigo de que haviam tido notcia. O momento parecia favorecer-nos; enquanto a infantaria avanava
despercebida, graas cerrao espessa, a nossa cavalaria tocava para o
Brasil grande parte da cavalhada e da boiada que pastava naqueles
campos gordos.
Pelas 8 horas atingimos finalmente primeira casa, uma grande
casa branca, onde topamos soldados inimigos. Tampouco haviam
pressentido a nossa aproximao, que foram todos aprisionados sem
que se disparasse um tiro; e dos prisioneiros soubemos que o acampamento,
em que estariam uns trs mil homens, todos de cavalaria, poderia estar a
meia hora de distncia. E a cerrao tornava-se cada vez mais densa.
O inimigo, para se defender, seria obrigado primeiramente a
apanhar os cavalos que, segundo o costume da regio, estavam soltos,
espalhados nas vastas plancies, de modo que existia a maior probabilidade de cercarmos todo o acampamento e aprisionar todo o bolo antes
que os republicanos ficassem em condies de reagir eficazmente. Mal
o Marechal Braun colhera as necessrias informaes, ia continuar a marcha;
nisto repentinamente o comandante da cavalaria que nos acompanhava,

246 Carl Seidler


Coronel Bento Manuel, declarou que no daria mais um passo para a
frente sem que antes tivesse mudado de cavalo, substituindo os magros
e miserveis cavalos de nossos cavalarianos pelos bons cavalos que j se
lograra reunir na incurso provncia Cisplatina. Nem por bem, nem
por mal, o marechal conseguiu demov-lo. O coronel persistiu na sua
opinio e todos os oficiais da cavalaria o apoiavam. Na Europa semelhante desobedincia ao superior teria sido punida com implacvel severidade; entretanto, pelo que me consta, o Coronel Bento Manuel nem ao
menos foi chamado a contas pelo seu crime, o que talvez se explique
pelo fato de que o prprio marechal havia ultrapassado a ordem, recebida e por isso talvez no ousasse depois dar uma parte ao governo contra
o coronel.
Braun viu-se pois forado a ceder massa: de corao
confrangido mandou fazer alto para dar tempo cavalaria de mudar de
cavalos. Nisso perderam-se duas horas inteiras, durante as quais o inimigo
ficou fartamente advertido do risco que corria e depressa tomou suas
providncias para obvi-lo.
Entrementes a cerrao foi-se dissipando; vamos o acampamento dos republicanos perto na nossa frente, mas tambm vamos
como os soldados, aos dois e aos trs, se encarapitavam no primeiro cavalo
que apanhassem, mesmo sem arre-lo, e fugiam a toda a brida. Avanvamos com velocidade crescente, at que chegamos ao acampamento
inimigo, que, porm, achamos vazio. Pela inesperada protelao, o nosso
plano, se no malograra de todo, pelo menos no tivera a realizao que
de comeo se podia esperar. Fizemos poucos prisioneiros e tivemos que
nos contentar em atear fogo ao acampamento, que era constitudo s de
ranchos de macega, mas muito bem construdo, muito limpo, quase
artstico. Foi grande o prejuzo dos republicanos, sobretudo em gado,
pois lhes arrebanhamos mais de 6.000 cavalos e nmero quase igual de
bois. Quanto esse ataque surpreendeu o inimigo, podamos reconhecer
no fato de ainda acharmos cartas de jogar nas mesas, as quais segundo
tudo indicava s tinham sido largadas quando j cercvamos o acampamento. O oficial incumbido de entregar s chamas as barracas dos
argentinos at ainda encontrou numa das mesas tranadas de macega
algumas piastras espanholas, que na pressa os fugitivos esqueceram.

Dez anos no Brasil 247


Aqui e ali ainda havia panelas de ferro ao fogo, nas quais as ndias estavam
preparando a refeio do meio-dia.
Enquanto uma parte das nossas tropas se ocupava em arrasar a
ferro e a fogo o acampamento inimigo, vamos o Coronel Latorre retirar-se
com o seu bando pelo alto da coxilha prxima. A ningum ocorreu de pr
o mnimo embarao retirada desse troo de 400 homens. O coronel argentino retirou-se sobre Serro Largo, onde ento se achava o quartel-general dos republicanos, sob o comando superior do General Lavalleja.
A rpida retirada que Latorre fez de Serrito j demonstra que
ele estava plenamente inteirado da ordem de avano do exrcito brasileiro
sobre essa localidade, mas de nenhum modo podia suspeitar que o Marechal Braun pretendesse penetrar na Cisplatina; tanto mais devamos
contar com resultado favorvel, vitria gloriosa, pois que surgimos inesperadamente e favorecidos pela cerrao nas imediaes do acampamento inimigo. Novamente as idias entusisticas de um chefe, se no
grande homem, pelo menos homem enrgico, foram frustradas pelas
mais miserveis cabalas [sic], sob o influxo de um inepto dio nacional.
Regressamos no dia seguinte, quase sem nos havermos desincumbido, ao Jaguaro, onde encontramos o General Visconde de
Laguna com todo o exrcito. Informado pelo Marechal Barreto, inimigo jurado do Marechal Braun, da nossa ousada expedio, ele se movera rapidamente com todas as foras, na inteno de eventualmente nos
acudir, pois, segundo disse mais tarde, devia esperar que o corpo confiado ao ento chefe do estado-maior retrocederia em desordenada fuga.
Barreto, para prejudicar ao seu rival, havia espalhado esse boato no exrcito e como intrigante inteligente soubera conduzir a coisa de tal modo
que em breve o generalssimo teve cincia e ento, como j referi, com
grande prazer marchou lentamente em socorro do corpo, a seu ver inteiramente batido e em fuga. Quando, porm o visconde nos viu a regressar na melhor ordem e trazendo rica presa de gado, a expresso de
aborrecimento pareceu desfazer-se em seu rosto macilento, vincado, e
saudou com todas as mostras de calorosa amizade e gratido ao marechal que garbosamente cavalgava ao seu encontro. Mas essa aparncia
atenciosa era nada mais que mscara, da qual o corao era alheio; pois
Lecr sentia muito bem que Braun pelos seus feitos ganharia mais prestgio que ele e com isso, secundado pela mentalidade reinante entre a

248 Carl Seidler


soldadesca, poderia tomar-lhe a coroa de louros j murcha. Assim Barreto empenhava todos os esforos para fortalecer o General Lecr nessa ordem de pensamentos e decidi-lo e, se possvel, afastar o Marechal
Braun do exrcito. Realmente pela letra da lei Braun era passvel de punio
de qualquer modo, pois por mais benfica que tivesse sido a incurso na
Cisplatina, ele transgredira as ordens de seu superior.
Mas no Brasil a disciplina que ? Um enjeitado em roupas de
gala com espada e gorro de parada, um Gasper Hauser108 que se quer
fazer gente.
Assim surgiu a intriga entre os oficiais mais graduados do
exrcito brasileiro, em detrimento infalvel da causa comum. Barreto,
como principal intrigante, soube pelo dinheiro e a gentileza angariar a
preferncia da camarilha do General Lecr, nesse drama de famlia de
Iffland, e atravs dela predispor cada vez mais para seus planos o decrpito, inconseqente velho folio, at no sentido de o induzir finalmente
a uma acusao oficial contra Braun no Rio de Janeiro, por motivo de
transgresso de ordem. O bravo marechal, que to irrefletidamente
desempenhara o papel de um prncipe de Hamburgo, foi por isso chamado
capital brasileira, onde porm ele se defendeu cabalmente da acusao
com base em sua inquinada operao, de tal modo que o conselho de guerra,
ao qual respondeu sem demora, o absolveu inteiramente.109
Tudo isso demonstra que a respeito da ordem militar no se
obedecia a um sistema preestabelecido, s se atendia a pontos de vista
inferiores, merc do acaso; quem melhor dominasse a lngua vencia
sempre, por mais que se arredasse do direito. O marechal Braun, graas
a seu talento e cultura, era bom orador, e tendo antes servido anos em
Portugal conhecia bem a lngua portuguesa, de modo que pde facilmente justificar a transgresso da ordem e deixar na maior claridade a
inao do general Lecr, o que, para sua defesa, no se poupou de fazer
com toda a evidncia. Mais tarde o visconde tambm foi responsabilizado,
mas absolvido, como o marechal.
Apenas de regresso ao acampamento, os oficiais receberam
ordem de entregar os cavalos apresados, ao mesmo tempo, porm,
dando-lhes a promessa de que dentro de poucos dias cada um poderia
escolher de toda a cavalhada o animal que mais lhe agradasse. Eu havia
apanhado um tordilho grande, muito bonito, e como no me fiasse mais

Dez anos no Brasil 249


de semelhantes promessas declarei que estava muito satisfeito com o
meu cavalo e desistia de qualquer troca. Mas os meus camaradas, que
no tinham tido a mesma sorte, entregaram suas montadas na esperana
de mais tarde poderem escolher melhor dentre os milhares de cavalos.
Mas enganaram-se: os cavalos foram postos em hasta pblica, o marechal
ficou com os mais bonitos; cada soldado recebeu alguns tostes do
produto do leilo e os oficiais nada, nem dinheiro nem cavalo. Assim eu
pelo menos estava contente de haver ficado com o meu tordilho, se bem
que no pudesse servir-me dele por muito tempo, porque pouco depois
um ndio me roubou. Roubar dinheiro crime vil aos olhos dos habitantes desta provncia, mas roubar cavalo, como j referi ou boi, coisa
praticada pelos mais ricos, sem o menor escrpulo de conscincia.
A esse tempo o valente e nobre comandante do nosso batalho,
William Woods Yeats, por doena fora obrigado a retirar-se para S. Francisco
de Paula, onde com a maior dor de seus comandados no tardou a morrer,
e foi substitudo pelo Major Lus Manuel de Jesus, portugus. Para os
alemes j era desagradvel verem sua testa um homem de outra
nacionalidade e tal sentimento era duplicado porque o major jamais se
distinguira, mas sempre que possvel manifestava seu menoscabo pelos
alemes, depreciava seus feitos e os tratava como ces. Acrescia que ele
era to ambicioso por dinheiro quanto astucioso, to cruel quanto
covarde, pelo que no era estranho que os pobres soldados fossem
vergonhosamente enganados e em vez de alcanarem justia em suas
queixas fossem horrivelmente maltratados. Semelhante tratamento devia
revoltar os nimos e dava lugar a freqentes insubordinaes e ainda,
mais freqentes deseres; e esse estado de nimos desfavorvel, qual
venenosa epidemia, contagiou em parte os batalhes brasileiros, que j
haviam acostumados a tomar por modelo os corpos estrangeiros, em
muitos aspectos, pois embora no fundo no gostassem deles contudo no
escureciam que a respeito de militana os alemes lhes eram muito
superiores.
Mal o exrcito acampara no arroio do Bote, depois da ltima
expedio do Marechal Braun, cada vez mais claramente se revelou o
estado de descontentamento que dominava; os alemes, a maior parte
das quais pelas sedues e promessas do famigerado Major Schffer
tinham trocado sua ptria pelo Brasil, escolhiam o meio a seu ver mais

250 Carl Seidler


honroso de se livrarem dessas cadeias, metendo uma bala na cabea.
Quase diariamente ouvamos diversas vezes tiros atrs do acampamento
e antes que se investigasse da origem, todos afirmavam de antemo que
mais um alemo se suicidara. Os brasileiros, para quem a vida nesse acampamento era to insuportvel como para ns, entretanto no tinham
coragem para de igual maneira se transferirem desta para a melhor e
preferiam desertar aos magotes, seja para se recolherem a suas casas, seja
para se bandearem, caso este no qual pelo menos no tinham a recear de
morrer vergonhosamente de fome, misria e despotismo.
Quando, porm, os alemes finalmente notaram que nenhuma
vantagem resultava dos freqentes suicdios, tambm eles prudentemente
seguiram o exemplo dos brasileiros e desertavam onde quer que aparecesse
oportunidade.
Todos os postos avanados dos destacamentos de vanguarda
no eram mais rendidos, com o que todo o exrcito ficava merc de
uma surpresa por parte do inimigo; e ainda s vezes os prprios comandantes de piquetes, de medo de serem responsabilizados pela desero
de homens seus, bandeavam-se com toda a sua gente. Uniforme, armas,
cavalo, tudo levavam, de modo que resultava grande dano para o nosso
exrcito j em penria. Destarte o exrcito foi-se derretendo tanto que o
Visconde de Laguna acabou por se assustar e resolveu pessoalmente fazer admoestao aos soldados alemes. Falou-lhes muito calorosamente,
antes em tom de pedido do que de ordem; mas de toda a parte lhe responderam que durante toda a campanha ele iludira os soldados com
promessas vs, e os enganara com a perspectiva, de que no acampamento
do arroio do Bote receberiam o soldo atrasado, bem como roupas, e
no obstante at agora as tropas no haviam recebido um vintm, embora o estado lhes devesse um ano inteiro. Diante disso, o general calou-se e se retirou depressa, depois de ter incumbido o comandante do
nosso batalho, Major Lus Manuel de Jesus, de reunir os oficiais e discutir com eles sobre a melhor forma de corrigir o estado de coisas. E
como se assustou o major quando viu que os oficiais unnimes secundaram
os soldados e lhe declararam na cara, sem rebuos, que ele mesmo deveria
e poderia ter feito mais pelo batalho e que promessas vazias no enchiam
o estmago e o corao dos homens angariados em terra estranha. De

Dez anos no Brasil 251


modo que tudo ficou como estava e era evidente que o exrcito em
breve se dissolveria se tardasse remdio.
Eis que chegam finalmente alguns negociantes ao acampamento; mas ningurn tinha dinheiro para comprar. Ento, para aquietar
pelo menos os oficiais, o general estendeu-se com esses especulantes e
deles obteve que mediante vales dessem crdito dentro do limite de seus
soldos. Acederam, sob a condio de que o Sr. Visconde assinaria os
vales e os reconheceria, e desta forma conseguiu-se algum alvio, se bem
que suportando a maior explorao por parte desses negociantes, que
depreciavam pela metade o nosso dinheiro amargamente ganhado e nos
forneciam artigos meio estragados. Pelos soldados entretanto nada se
fez e chegou ao ponto de um conselho de guerra absolver a seis desertores
que se desculparam com a alegao do miservel tratamento que recebiam.
Grande quantidade de palmeiras ans que existiam em
abundncia, ou mesmo no acampamento ou em seus arredores, bonitos,
romnticos, nas coxilhas revestidas de vegetao, durante certo tempo
saciaram com seus suculentos frutos a fome dos soldados esgotados pelas
privaes; mas no tardou que tambm isso acabasse e como permanecssemos trs meses nesse acampamento em breve voltou a penria antiga.
Em tais circunstncias era inevitvel que os soldados, desprezando as
proibies, sassem a pilhar e abatessem as reses desgarradas dos rebanhos e
as comessem. At os alemes comearam a comer a carne inteiramente
crua, ou cozinhavam o sangue dos animais abatidos, em panelas de
campanha, at que coagulasse e ento o devoravam como petisco, sem
qualquer tempero, nem mesmo sal. Em breve at quatro lguas em
torno no se encontrava mais um fio de capim; o que o gado esfaimado
no comera, fora pisoteado pelos cascos dos cavalos. A plancie antes
verdejante parecia deserto de areia e por isso foi necessrio remover os
poucos bois restantes para regio mais distante, onde pelo menos os
soldados de infantaria, por causa das freqentes chamadas [sic] no iriam
atrs deles.
Os homens deveras no podiam viver com as miserveis raes
que lhes eram distribudas, por isso tinham que se resolver a se arranjar
com carne de cachorro e de cavalo. Esta ltima lhes parecia mais repugnante ou menos saborosa do que aquela, razo por que em breve no
havia mais co seguro de sua vida, se bem que os pobres animais to

252 Carl Seidler


fielmente at agora nos tivessem acompanhado e no raro nos tivessem
sido muito teis.
Um fazendeiro cujas propriedades ficavam bem perto do
nosso acampamento, julgando-se seguro ao abrigo do exrcito brasileiro,
resolvera voltar sua casa que h muito tempo abandonara; e assim havia chegado com a famlia. Entre outras coisas trazia diversos ces bem
gordos que logo atraram a ateno dos soldados alemes. Os ces eram,
porm, muito bravos e parecia que sem tiro no se lhes chegaria perto.
Mas no acampamento era proibido atirar e era de recear que o fazendeiro advertido pela detonao descobrisse o atirador ladro e desse parte da
coisa. Contudo, um sujeito astucioso do nosso batalho se atreveu um dia
a aproximar-se da fazenda com a espingarda carregada. Os ces precipitaram-se furiosos sobre ele, mas uns pedaos de carne que lhes atirou os
sossegaram e quando depois ele se retirou lentamente para um bosquezinho prximo, um dos animais o acompanhou, na esperana de ganhar
mais; mas apenas chegado ao bosque voou-lhe ao bucho, em vez dum
pedao de carne um pedao de chumbo e o soldado incontinenti lhe tirou o couro e retalhou o bicho com percia. Nisso o feliz atirador empreendeu a retirada; mas ao cabo de poucos passos encontrou com o
dono da casa, a cavalo. Quanto quer por um desses pedaos de carneiro
[sic]? gritou-lhe o fazendeiro, de longe. Meia piastra, respondeu
calmamente o soldado. Est aqui, amigo, retrucou aquele, metendo a
mo no bolso e dando ao soldado o dinheiro pedido. Recebeu o pedao
de carne e certamente o saboreou como petisco, sem suspeitar que fosse
a perna de um de seus prprios ces.
Alm da fome, comeou a nos flagelar tambm o frio nesta
estao. A gua acumulada pela chuva gelara em muitos lugares, da grossura
de um dedo, e o vento cortante que quase sempre soprava muito contribua
para tornar incmodo aos alemes o frio que, em rigor, no era intenso.
Muito mais sofriam naturalmente as tropas das provncias setentrionais
do Brasil, entre as quais predominavam pernambucanos e baianos, e
ficavam espantados de ver como o frio podia transformar a gua em
corpo slido. At um coronel, que ento comandava a primeira brigada,
viu espantado o fenmeno, para ele desconhecido, e quebrou um
pedao da gua gelada com o propsito de mand-la para sua terra,
Pernambuco. Contudo as tropas tinham que formar desde as duas ou

Dez anos no Brasil 253


trs horas da madrugada at as nove ou dez, quase sem roupa, porque o
medroso visconde temia nessas horas uma surpresa dos argentinos.
Como seria possvel que o exrcito com semelhante tratamento estivesse
satisfeito? como pensar em impedir deseres e suicdios?
Basta dos sofrimentos nesse acampamento. Apenas mencionarei para concluir um enterramento de ndio, em poucas palavras, para
depois tratar da revoluo das tropas estrangeiras no Rio de Janeiro,
ocorrida mais ou menos a esse tempo.
Os guaranis que, como mencionei, tinham um destacamento
em nosso exrcito, com mulheres e crianas, tm por hbito sepultar
seus mortos no alto das elevaes, provavelmente para ficarem mais
perto do cu, visando que assim seja mais rpida a grande viagem.
Assim que tinham dado sepultura a uma criana falecida sobre a maior
elevao das proximidades do acampamento, e cercado de fortes estacas
esse stio de luto. Por curiosidade fui no outro dia olhar o stio onde
estava enterrado o indiozinho; quanto me espantei, porm, ao deparar
com a cova aberta e em torno diversas mulheres a chorar e berrar. Um
animal de rapina abrira a cova durante a noite e devorara o cadaverzinho,
desgraa que os pobres pais e parentes estavam inconsolveis a deplorar.

NOTAS AO CAPTULO X

99

Bombeiro, em sua acepo normal quem maneja ou lana bombas. Caldas Aulete registra o termo como um regionalismo adotado no Rio Grande do Sul, na
acepo de vigia, etc. No bem isso. O termo bombeiro servia para designar um
patrulheiro encarregado de trazer o inimigo sob as vistas e figura mesmo em uma
das antigas tabelas de vencimentos. Regionalismo verdadeiramente o verbo
bombear, com a acepo de vigiar, espiar, etc., usadssimo no Rio Grande do Sul.
O tradutor, em nota aposta ao seu trabalho, lembra que o mesmo termo, na zona
rural do Distrito Federal, significa vendedor ambulante.
Convm no confundir com os termos chasque e prprio, que significam portador
de uma ordem ou notcia, moo de recado, estafeta, mensageiro, etc.
100 Neste momento, nada justificava a permanncia de uma cobertura no Pira, pelo que
a 16 de janeiro de 28 as tropas do Marechal Barreto se reincorporaram ao exrcito, na
regio do Jaguaro. O efetivo torna-se muito elevado em relao ao dos platinos.

254 Carl Seidler


Brown, que ainda se mantinha no comando do exrcito, apesar de j ter sido
nomeado o Visconde de Laguna (Tenente-General Carlos Frederico Lecr), deu
as necessrias ordens para iniciar as suas operaes ofensivas na noite de 18 de
janeiro. Os generais, com o Marechal Barreto frente, recusaram-se a obedecer.
Este escndalo no chegou provavelmente ao conhecimento das tropas. Dois dias
mais tarde, isto , a 20, chegou o visconde e assumiu o comando do exrcito.
Parece que o autor se refere ao fato de ter o General Brown, que esperava a todo
o momento ser atacado pelos castelhanos, emboscado uma brigada de cavalaria,
um batalho de caadores (que certamente foi o 27), alm do que chamaram
meia brigada de artilharia, a fim de surpreender o inimigo em sua passagem.
Estes elementos foram postados de 19 para 20. O General Lecr, que chegou no
mesmo dia, desaprovou as providncias de Brown e fez retirar a tropa. Como o
Marechal Brown de um estilo muito prolixo, estas datas podem estar erradas,
para mais ou para menos, num dia.
101 Lima e Silva, nos Anais do Exrcito Brasileiro, d a mesma data de fevereiro para tais
acontecimentos. Rio Branco anotou isso como equvoco, baseado no relatrio do
Marechal Brown. No entanto, diante da coincidncia que aqui se depara, parece
que o engano foi de Brown. O exrcito, depois de numerosas marchas, achava-se
acampado na estncia do padre Felisberto. preciso notar que o Marechal Brown
empenhou a vrios batalhes de caadores, pelo menos quatro peas e a maior
parte da cavalaria.
102 Esse devia ser um boato espalhado entre as tropas estrangeiras. Em 1828, Rivera
operando por conta prpria transpe o Uruguai e invade o territrio brasileiro de
Misses. Aos seus acena com o saque dos rebanhos, aos nossos apresenta-se
como amigo, obtendo numerosas adeses.
Tais coisas originaram desconfianas e Rivera viu-se atacado logo pe los seus
correligionrios platinos, com quem terminou por entender-se.
O efetivo de que dispunha Rivera nunca teria excedido de 1.000 homens e jamais,
ao que se saiba, se aproximou da atual cidade de Santa Maria, que no pertence
regio missioneira rio-grandense.
103 Frutuoso Rivera era oriental, porm, ao ver perdida a causa de Artigas, a que
ser via, abandonou-a, entrando para o servio do Brasil no posto de coronel. A 26
de janeiro de 1823 teve o hbito de cavaleiro da Ordem do Cruzeiro e por decreto
de 25 de maio do mesmo ano foi graduado no posto de brigadeiro, posto em que
foi efetivado por decreto de 12 de outubro de 1824.
Neste mesmo ano, ao reafirmar sua adeso ao Brasil, enderea a D. Pedro I um
documento em que usa de termos considerados humilhantes para si mesmo e
para outros signatrios
Passamos a ter, a partir da, vrios Bentos Bento Manuel, Bento Gonalves e
dois Ribeiros Bento Manuel e o espertssimo Rivera, que no Exrcito Brasileiro
tinha o nome de Frutuoso Ribeiro.
Tais coincidncias originaram confuses, notadamente entre os soldados estrangeiros.
Sarmiento, em seu imortal Facundo, assim retrata o lado moral do heri platino: O

Dez anos no Brasil 255

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General Rivera iniciou os seus estudos do terreno em 1804, fazendo ento guerra
s autoridades como contrabandista, e depois aos contrabandistas como funcionrio, em seguida ao rei como patriota, aos argentinos como chefe brasileiro, aos
brasileiros como general argentino, a Lavalleja como presidente, ao presidente
Oribe como chefe proscrito, a Rosas, enfim, como aliado de Oribe. (Facundo,
trad. de Carlos Maul).
Rivera j era brigadeiro e continuou com o seu posto.
H nesta narrativa um salto de perto de dois anos. Ao fim da guerra, a atitude de
Rivera tornou-se enigmtica. Em fins de abril de 28, frente de uma forte coluna,
passou a operar por conta prpria, invadindo as nossas Misses. Para os argentinos,
parecia que se voltava para o Brasil; para os brasileiros, claramente continuava
com os seus novos amigos. No fim das contas, no devia ser nada disso.
Rivera cuidava de si mesmo, procurando fazer-se forte, para enfrentar o nascente
lavalejismo, na disputa da hegemonia poltica da nascente Repblica.
Ao ser firmado o tratado de paz, Rivera ocupava ainda o territrio de Misses.
Acentuavam-se cada vez mais as divergncias entre este chefe e Lavalleja. Para
afastar as maiores dificuldades, o general argentino Rondeau, que havia prestado
servios ao pas, foi chamado para a presidncia da Repblica, at que o novo
Estado entrasse na vida constitucional. Ficou testa do governo, at chegada de
Rondeau, don Joaqun Surez. Obedecendo a ordem deste, Rivera, que com a sua
gente no podia deixar de constituir um pesadelo para a gente moderada, deslocou-se de Misses para o sul, levando consigo, a mo armada, mais de dez mil
habitantes da regio e tudo quanto apresentasse algum valor. O seu nome pode
ser inscrito no Amrica do Sul entre os dos criadores de desertos.
Apreensivo, Rondeau, que j se achava frente do governo, simulou a necessidade
de observar os brasileiros, em franca retirada, e conseguiu que o ex-brigadeiro do
exrcito imperial se detivesse longe de Montevidu.
A operao a que se refere o autor teve lugar no dia 15 de abril de 1828. Em
certos lugares as palavras coincidem de tal modo com a publicao feita em 1829
pelo Marechal Brown, que bem possvel que o autor, alm de apelar para a sua
memria, tivesse lido essa narrativa. A aparece a mais, como um enfeite, o incidente com Bento Manuel, que certamente s existiu na imaginao do autor. De
Bento Manuel o marechal mostra-se bem impressionado, enquanto que, na mesma
ocasio, refere de modo desairoso a conduta do coronel que comandava o 40
regimento de cavalaria, que no cumpriu as suas ordens.
Foram dois os acampamentos surpreendidos neste dia: num achava-se o Coronel
Latorre, com 400 homens de cavalaria e no outro o General Laguna com 1.300
homens e 4 peas. A esse encontro chamou-se de Las Caas.
N. do T. Boneco, ttere, Joo Minhoca.
Em agosto de 1828 deixou o Marechal Brown o exrcito do Sul e a 26 do mesmo
ms chegava ao Rio, onde era recebido pelo imperador, que no obstante o mandou
submeter a conselho de guerra, sendo realmente absolvido. A sua retirada foi
pedida por ele prprio.

256 Carl Seidler


As acusaes que sobre ele pesavam eram pueris. As peas mais importantes
desse processo, bem como o seu relatrio foram enfeixados num pequeno volume,
publicado em 1829, de que existe na Biblioteca Nacional, no Rio de Janeiro, um
exemplar. Ultimamente a Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul,
volume correspondente aos I e II trimestres de 1926, reeditou esse interessante
trabalho.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XI
REVOLUO DAS TROPAS ESTRANGEIRAS
NO RIO DE JANEIRO INAO DA ESQUADRA
NO RIO DA PRATA CONDIES DE PAZ DE
28 DE OUTUBRO DE 1828 CONDUTA DA
INGLATERRA E DA AMRICA DO NORTE
NESTAS NEGOCIAES LOTERIA

o passo que, portanto, ns descansvamos em


miservel acampamento, inativos e afligidos de mil incmodos, longe da
capital do imprio, expostos a cada hora morte inglria, desabou
ameaadora tempestade sobre o Rio de Janeiro e o oscilante trono de
D. Pedro.
O cu do estado brasileiro, por mais estrelas que tenha na
herldica e por mais azul que a seja representado, estava h muito orlado
de pesadas nuvens e fora iluminado de relmpagos, fenmenos equinociais e outros fenmenos luminosos ainda mais raros; um cometa com a
sua gnea cauda pendia, qual espada de Dmocles por um fio de crina de
cavalo, sobre a cabea do irresoluto imperador, que era demasiado
covarde para mostrar medo, demasiado tirnico para ser prudente,
demasiado orgulhoso para revelar inteligncia.

258 Carl Seidler


No se pode negar que Pedro era bom poltico; mas nisso
cometeu erro capital, at a hora da morte, que foi o de considerar a poltica, a divinizada figura de Janos de uma nova dinastia, no como
ama-de-leite como o deveria ter feito mas como boneca; sempre dependente do momento, ele era demasiado fraco ou demasiado forte,
prudente demais ou tolo demais, excessivamente bom ou excessivamente mau, pois que por um triunfo ou gozo momentneo abria mo de todos os sacrifcios que durante anos oferecera fartamente ao seu Moloc,
com desesperada resignao e tormento de conscincia. Eu creio que
at quela hora ainda nunca ele sonhara que algum dia, no muito distante, o X mudaria para U, e ele seria ex-imperador do reino que pelo
menos o tornara rico110 rico de dinheiro e de experincia, mas pobre
de virtude e de confiana em si mesmo; creio que o acontecimento de
que agora vou tratar foi o primeiro a abrir os olhos ao deslumbrado monarca e que desse dia eternamente memorvel nos Anais do Brasil data
aquela repetida frase que ele pronunciou ao desembarcar no Rio de
Janeiro: Irei plantar caf, com minha famlia e com os meus negros, e
eu mesmo tomarei esse caf com toda a comodidade da fazenda, pois
cada bago vale mais que uma coroa.
Pena que um moderno soberano no seja um cnsul da antiga
Roma! Pena que o terceiro decnio do nosso sculo tivesse sido bastardo
do precedente! D. Pedro, o orgulhoso ricao, tornou-se rei de Portugal,
rei do reino ao qual abdicara duas e trs vezes. Este ltimo trao esclarece
cabalmente o seu carter e confirma suficientemente tudo quanto em
diversos pontos deste livro me vi induzido a expressar. At a hora dessa
insurreio das tropas estrangeiras, o imperador considerava-se um
Napoleo transatlntico do ano 1804; s agora pde refletir e disse para
seus botes: Se eu fosse bei de Tnis, eu teria pensado de outra maneira.
E s ento ele se tornou brbaro, um verdadeiro bei de Tnis; s ento
compreendeu a sua infabilidade, s ento deixou de brincar com vidas
humanas e com a sorte de homens, s ento passou a pilhar abertamente
seu reino, sem rebuo, como sua coroa; s ento passou a imprimir
bilhetes de banco com o sangue de seus sditos, bilhetes cujo valor ele
sabia depositar seguramente em Londres, Paris e Madri; s ento
pensou na sua prpria pessoa, pois sem comprar no se pode plantar

Dez anos no Brasil 259


caf, sem trfico de escravos no h usura, no h juros de onzeneiro, e
sem Maquiavel no h despotismo.
Apresso-me em tornar ao grande drama que ora vou desencantar para meus leitores, com fidelidade histrica e toda a possvel
simplicidade.
Para revelar mais claramente a falta de dinheiro reinante na
capital do Imprio e a m disciplina de todo o exrcito brasileiro, havia
de irromper a esse tempo uma revolta entre as tropas estrangeiras da
guarnio do Rio.
Os grandes, exagerados prometimentos que agentes inescrupulosos haviam feito em Hamburgo e em Bremen aos soldados dos
batalhes estrangeiros no tinham tido o mnimo cumprimento no Brasil e
haviam por isso exacerbado os nimos dos soldados alemes, aos quais
no Rio de Janeiro atingiam os piores tratos. A princpio figuravam
nesses batalhes indivduos de todas as nacionalidades europias, sobretudo
franceses e suos; mas o temperamento dessa gente e a persistncia
com que a todo propsito insistia em seus desejos, levaram o governo
brasileiro a engajar alemes, dos quais, com razo e perspiccia poltica,
se esperava mais subordinao e incondicional obedincia. Os alemes,
porm, pareceram no ser no Brasil os mesmos que eram na sua fria
ptria; pois entre eles houve s vezes tais excessos, que D. Pedro se viu
induzido a contratar trs mil irlandeses, dos quais provavelmente esperava mentalidade catlica mais escrava; e o Coronel Cotter, que pelo
menos quanto falta de conscincia no cedia a palma ao Major Schffer, recebeu a incumbncia de angariar esses homens para o Brasil, em
sua longnqua ptria. O coronel desincumbiu-se no que toca ao nmero
de invidduos, com toda a exatido e pontualidade, mas pouco se importara com o carter deles para transferi-los em misso imperial das suas
pantanosas hibrnias para as magnficas plagas brasileiras. Quem
conhece a Irlanda e seus habitantes, facilmente compreender que estes
homens no ficariam muito tempo satisfeitos sob o rigoroso jugo que
lhes seria imposto na terra estrangeira selvagem, tanto mais que nem se
pensava em cumprir ao menos pela metade as vantagens com que lhes
haviam acenado. Recusaram-se, pois, a prestar servio militar, declarando que no se haviam engajado para soldados, mas para colonos, e que
se quisessem obrig-los reagiriam violentamente. Os oficiais, aos quais

260 Carl Seidler


Cotter em vista de seus plenos poderes nomeara na Irlanda, eram equivalentes aos soldados e no cessavam de instigar a estes para se amotinarem, principalmente porque desde o comeo os alemes eram para
eles um espinho no olho e talvez pensassem que deste modo lograssem
nos preterir ou inteiramente afastar.
Sir Robert Gordon, ento embaixador ingls na corte do Rio
de Janeiro, amparou naturalmente seus semipatrcios com a conveniente
firmeza, e declarou abertamente ao governo brasileiro que esses
homens, livres sditos de S. M. Britnica, no podiam ser obrigados a
prestar servio militar, uma vez que no haviam assentido nos alegados
contratos do Coronel Cotter. Procurou-se ento amigavelmente induzir
os irlandeses a se engajarem para soldados, prometeu-se-lhes o soldo
dirio de um xelim, rao dobrada e supresso do castigo corporal; e
assim 400 homens assentaram praa, todos os mais, porm, foram
surdos a todas as propostas e procuravam de vez em quando os seus
patrcios fardados s para mofarem deles ou filarem, em todo caso, um
copo de aguardente. Inadvertidamente esses soldados irlandeses foram
incorporados ao 3 Batalho de Granadeiros, alemes, cujo efetivo ento
estava muito reduzido e era do comando do Coronel Cotter e aquartelado no campo de S. Ana. Era pois comandante do batalho um irlands,
que naturalmente favorecia de todos os modos os seus patrcios; os oficiais e sargentos eram na maioria alemes, mas os soldados na maioria
irlandeses. Com semelhante mistura e acrescendo que em identidade de
servios os homens mais antigos no batalho s recebiam metade do
soldo pago aos mais novos e eram preteridos de um modo geral no tratamento, era naturalmente impossvel que os alemes pudessem por mais
tempo esconder sua hostilidade e, se no rompia desde logo uma revoluo no meio deles, isso s se pode atribuir ao exato conhecimento que
os antigos soldados do 3 Batalho possuam sobre subterrnea fermentao que lavrava em todas as outras tropas estrangeiras. Sabiam muito
bem que essa fermentao era generalizada e por isso preferiram aguardar
o comeo do levante a fazerem-no eles.
O 28 Batalho de Caadores, que os brasileiros denominavam Batalho do Diabo [sic], estava a esse tempo na Praia Vermelha, onde
tambm se alojava a maior parte dos colonos irlandeses; e o 2 Batalho
de Granadeiros achava-se numa caserna perto da quinta imperial em S.

Dez anos no Brasil 261


Cristvo. Foi este o que primeiro achou pretexto para arvorar a bandeira
da sublevao e foi por acaso, da seguinte forma. Um soldado alemo
desse batalho encontrou depois que os sinos haviam tocado Ave Maria
[sic] um oficial brasileiro e no lhe fez continncia, porque as leis daqui
disso dispensavam a todo soldado aps o pr-do-sol. O oficial, porm,
interpelou o soldado asperamente, perguntando-lhe se no conhecia sua
obrigao. O soldado era ordenana de um capito de engenheiros.
Respondeu: Sei muito bem que devia ter feito continncia, mas eu no
tinha visto o Sr.; alm disso j tocou Ave Maria, de modo que em rigor
no tenho obrigao de faz-la. Vou te ensinar qual tua obrigao,
tornou o oficial enraivecido e logo deu parte, com muitos acrscimos,
ao Major Drago, ento comandante do 2 Batalho de Granadeiros, e
este sem ouvir o soldado lhe arbitrou 25 pranchadas, que lhe seriam
publicamente aplicadas no outro dia, depois da parada.
A notcia dessa punio injusta espalhou-se com incrvel rapidez pelos outros batalhes e como o granadeiro fosse conhecido como
homem bem comportado, mesmo muito estimado pelo seu oficial, um
francs, no podia deixar de suceder que os nimos j excitados se inflamassem na mais alta indignao. Estava dado o impulso inicial, o raio
ferira o barril de plvora. Quando, pois, no outro dia devia ter lugar a
aplicao do castigo, apareceram soldados de todos os outros batalhes
estrangeiros, inclusive irlandeses, que iam presenciar a ao injusta ou,
caso o 2 Batalho se revoltasse, lhe prestaria auxlio. O condenado foi
conduzido para o quadrado e Drago, que no embalde possua este
nome de drago, ordenou que despissem a farda ao delinqente, ao que
este se recusou tenazmente, declarando em voz alta que a punio era
injusta e que reclamava conselho de guerra. O major portugus ordenou
ento aos tambores que tirassem a blusa ao soldado rebelde; mas estes
ficaram imveis, irresolutos, porque o grande nmero dos assistentes
lhes era suspeito, e enquanto isso o delinqente em animada catilinria
[sic] instigava a seus camaradas que lhe acudissem. As caras da multido
exprimiam profunda raiva, violenta indisposio e, como abafado longnquo rolar de trovo de temporal que se aproxima, um murmrio
crescente perpassava todo o quadrado. Furioso, Drago ordena que em
vez de 25 se apliquem 125 chibatadas111 e, como para fazer explodir

262 Carl Seidler


cabalmente o motim, aparece nesse momento o capito de engenheiros
de quem o soldado era ordenana.
O capito ponderou energicamente ao major a injustia que ia
cometer e pediu que lhe entregasse o soldado. Drago, de medo, logo
acedeu mas era tarde: a massa amotinada o envolveu. Exposto ao maior
perigo de vida, ele tomou o caminho da lebre, como outrora Enias e
depois dele tantos outros. Devia julgar-se feliz por ainda ter podido alcanar sua casa prxima, antes que seus perseguidores pudessem agarr-lo pela barba crespa. Mal entrara em casa, os soldados foraram as
portas e a custo ainda logrou escapar saltando por uma janela para o
jardim e da fugindo para mais longe. Aos jubilosos berros de Mata o
co portugus! mata esse canalha! as portas foram arrombadas e a massa
revoltada inundou o quarto do major, que por felicidade j no estava.
Para descarregar de algum modo o furor e desejo de vingana, depredaram sem considerao a casa, aos gritos selvagens, estilhaaram os mveis, at os animais que se achavam no ptio tiveram que pagar com a
vida a injustia do dono.
Destarte, repentinamente, sem qualquer conveno prvia,
estava dado o sinal para a ostensiva rebelio. Destruda totalmente a
magnfica instalao do major Drago, o 2 Batalho de Granadeiros saiu
para o pao de S. Cristvo e a reclamou impositivamente do Imperador
que castigasse severamente o major, que concedesse por escrito aos soldados a fixao do engajamento em trs anos, bem como soldo e tratamento iguais aos que recebiam os soldados irlandeses.
De comeo D. Pedro no queria negociar e censurou os
amotinados em termos severos, raivosos; mas a estima que as tropas alems
antes sentiam por ele estava irrevogavelmente dissipada e mais energicamente elas reclamavam satisfao do que pediam, ameaavam mesmo
apoderar-se, pela fora das armas, de tudo quanto melhor pudesse
convenc-lo, e alguns disparos de fuzil demonstravam que hoje tudo ia a
srio. Afinal tiveram deferimento os soldados desenfreados; por ordem
imperial foi procurado o Major Drago e conduzido preso ilha das
Cobras o que certamente obedecia mais ao propsito de subtra-lo ao
furor dos inimigos do que ao de castig-lo; ao mesmo tempo cometeu-se
a imprudncia de mandar prender tambm o bravo capito de engenheiros,
em uma fortaleza, e a soldadesca logo que soube exigiu, turbulentamente,

Dez anos no Brasil 263


sua libertao. Entrou tambm em cena o dio de nacionalidade: era a
ocasio de muito desejada para vingar sangrentamente nos brasileiros o
desmoronamento de todas as esperanas, e sem contemplao pelo alvo
das balas, os alemes da altura onde se achava a sua caserna atiravam
contra os transeuntes da grande estrada de Minas Gerais;112 at os muares, cavalos, bois, com os seus condutores, no eram poupados. Nem
por isso o governo no primeiro dia fez meno de suplantar a revolta,
talvez supondo que falta de resistncia ela se desfizesse por si mesma,
talvez tambm por ter sabido que nenhum oficial se envolvera e por isso
julgasse sem importncia essa massa desregrada, sem cabea, sem ordem. Mas o dia seguinte mostrou que grande perigo ameaava o Rio de
Janeiro.
Os soldados haviam achado meio de informar ao 28 Batalho de Caadores, estacionado na Fortaleza da Praia Vermelha, tanto a
respeito da revolta iniciada, como de seus esperanosos planos, e esse
batalho no trepidou em aderir ao 2 de Granadeiros, tal qual o fizeram
os colonos irlandeses.
O incio das cenas trgicas que agora haviam de suceder nesse
Forte foi o assassinato do Major Tiola, italiano de nascimento. Atrara
ele em sumo grau o dio de seus subordinados por causa de seus ludbrios,
extorses e crueldades de toda a espcie.
Para citar um s exemplo, mencionemos que se lhe atribui haver
mandado castigar com 800 chibatadas, por insignificante infrao, a um
soldado quando o batalho se achava sob seu comando em Pernambuco.
O infeliz agentou 500, mas nessa altura disparou de repente como
louco, rompeu o quadrado, precipitou-se ao mar. Alguns negros que
estavam perto conseguiram pesc-lo, mas era tarde, o coitado sucumbira
de congesto cerebral. Tiola, ciente disso, ordena que se reconduza o
cadver ao quadrado e de espada desembainhada e fria canibalesca
impe aos tambores que apliquem ao morto as 300 pancadas que faltavam.
Diziam-se dele diversas outras coisas parecidas, provavelmente
no sem base, ao que ainda acrescia que era muito bem sabido que, para
satisfazer a seus gozos, muitas vezes defraudara a caixa do batalho. A
boa oportunidade para se livrarem de semelhante tirano no ficou inaproveitada pelos soldados enfurecidos e em toda a fortaleza procuraram
o Major Tiola. Este, porm, desconfiando da sorte horrvel que o

264 Carl Seidler


esperava, depressa se tinha vestido paisana para escapar da Praia
Vermelha sem ser visto. Perto j da guarda, a massa sanguissedenta o
descobriu e o atacou a pedradas, mas ainda teria sido possvel salv-lo se
o oficial que comandava a guarda, j formada, se tivesse seriamente
interposto. O destino traara que a justia se cumprisse; o oficial, que
nunca concordara com as fraudes do major, fora certa vez por ele duramente ofendido e talvez a lembrana dessa injustia que sofrera o abstivesse agora de intervir com deciso para proteger o fugitivo. Em vez de
obstar de baionetas caladas que os amotinados continuassem a perseguio
do major, que chorando se lhe atirou aos braos e como uma criana
implorava socorro, o oficial lhe respondeu friamente: Tenho ordem
para no deixar sair ningum da fortaleza. Nesse momento Tiola foi
arrancado por diversos possantes braos, abatido a pedradas, surrado
com achas de lenha, e literalmente despedaado pela massa furibunda,
cuja loucura canibalesca ia crescendo e a cada novo excesso recrudescia,
e afinal o cadver horrivelmente mutilado foi atirado aos ps da esposa
desmaiada.
Estava dado o sinal da revolta geral; as tropas, reunidas aos
colonos irlandeses, irromperam do quartel da Praia Vermelha e saquearam
as vendas [sic] prximas. No obstante ficou o governo totalmente inerte,
deixando que roubassem e matassem quanto lhes aprouvesse. A maior
parte dos oficiais do 28 Batalho fugiu ainda nesse dia, deixando assim
os soldados em maior desenfreamento. Crescia a fermentao no forte,
e na capital a efervescncia chegava ao seu auge. J se esperava no Rio, a
cada momento, que os batalhes de estrangeiros se reunissem e dessem
um assalto cidade; na previso disso, os particulares se armavam e armavam os seus escravos. Alguns poucos oficiais do 28 Batalho e do 2
Granadeiros, confiados no seu prestgio, ousaram tentar de reduzir os
soldados obedincia e ordem; mas as pedradas dos irlandeses e tiros
dos alemes, contra seus prprios patrcios e superiores, os convenceram
de que ali s haveria remdio pela fora. O Coronel DellHoste, italiano
de nascimento, que fiado nas suas boas relaes com os soldados alemes se lanou no tumulto para atuar como mediador, foi desconsiderado; puseram-lhe um avental, levaram-no cozinha do batalho e a o
obrigaram, apesar de toda a relutncia, a comer toda uma rao de soldado. Prova a comida que nos ds, diziam, e empurravam-lhe um pra-

Dez anos no Brasil 265


tarraz com feijo-preto e arroz meio cru, e a coronhadas o foraram a
engolir a rao at o ltimo bocado.
Com semelhantes cenas de vandalismo despontou finalmente
o sol do terceiro dia, e havia de luzir ainda mais sanguinolento para os
habitantes da capital brasileira, mais do que os dois dias precedentes. O
3 Batalho de Granadeiros, meio alemo, meio irlands, aquartelado no
Campo de Santana (hoje Campo da Honra) preparava-se para prestar
auxlio aos revoltosos. Provido de plvora e chumbo pelo sangue dos
depsitos, e em estado meio inconsciente por efeito de uma poro de
bebidas alcolicas, essa massa enlouquecida no conhecia limites em
seus desatinos, e assim tornou-se extremamente perigosa para a cidade.
Irrompendo pelos portes do quartel, comearam sua obra despejando
uma chuva de pedras sobre os espectadores, e os negros responderam no
mesmo tom. Os irlandeses, porm, apesar de suas boas pontarias, reconhecendo a superioridade numrica dos adversrios, recolheram-se ao
quartel, em busca das armas, e em seguida, de parceria com os alemes,
que dantes no teriam podido considerar como amigos, entraram a
despejar mortfero fogo sobre os brasileiros. As armas bem apontadas
no falharam seus alvos: em todas as direes espirrou a multido assustada, a procurar salvao em louca disparada para as ruas mais prximas.
Mas a continuou em seu encalo a despertada fria assassina dos soldados.
A recordao dos inmeros companheiros traioeiramente assassinados
pelos brasileiros, inflamava os alemes, como os irlandeses, para a mxima
fria, e sem piedade derrubavam os adversrios que pudessem apanhar. Nem o grito triunfal de vivam os estrangeiros, livrava da morte;
nem a criana no bero estava segura da vida nesse dia. Alguns dos
mais atrevidos at se aventuraram s ruas mais freqentadas da capital,
armados de pistola, faca, espada, punhal, quais bandidos italianos, e
matavam sem contemplao o primeiro brasileiro que lhes cruzasse o
caminho. Diversos oficiais, principalmente um capito e um ajudante do
2 Batalho de Granadeiros, foram atacados pelo bando amotinado e
horrivelmente maltratados, sobretudo o primeiro.
Ento, finalmente, o governo reconheceu que urgia tomar srias providncias para evitar verdadeira guerrilha, que seria a conseqncia, e para proteger a cidade em perigo, com seus habitantes, contra maiores violncias. No obstante, ainda os rebeldes foram tratados com

266 Carl Seidler


brandura, pois tudo quanto se fez foi mandar-lhes alguns oficiais como
mediadores, para, se possvel, resolver a questo amigavelmente. Mas em
regra a resposta muito concreta eram pedradas e tiros, e os emissrios voltavam, felizes por haverem escapado com vida. Mesmo o Conde do Rio
Pardo, ento ajudante do Imperador e inspetor de todas as tropas estrangeiras, foi apupado e insultado, e por fim para escapar perseguio dos irlandeses teve que fugir. Finalmente foram tomadas providncias para efetiva reao; mas os batalhes estrangeiros, bem providos de plvora e chumbo, e bem abastecidos de vveres e bebidas, temiam to pouco os fracos batalhes de infantaria e os poucos canhes postados nos caminhos para S.
Cristvo, Campo de Santana e Praia Vermelha, que ainda nesse terceiro
dia sustentaram nutrido tiroteio com eles. Sobretudo em frente ao quartel
do 3 Batalho de Granadeiros, no Campo da Honra, a luta era to encarniada que demasiado revelava o dio nacional. Os negros acabavam de
matar com os mais terrveis suplcios os infelizes alemes e irlandeses a
feridos; e seus adversrios tambm no davam perdo, mas eram muito
mais humanos, pois matavam os inimigos imediatamente sem os martirizar.
De que os brasileiros no procediam assim, davam depois testemunho os
numerosos cadveres horrivelmente mutilados que se encontraram nas ruas
da cidade, em quantidade. Entre os infelizes que nesse dia sucumbiram ao
dio nacional e furor das faces, havia um natural de Brunswick, a quem
cortaram nariz, orelhas e outras partes do corpo, que aqui no posso
nomear, e enfiadas num cordo lhas penduraram ao pescoo.
Os irlandeses, que certamente tomaram parte no levante mais
para roubar do que para defesa de seus direitos, em breve abandonaram
os alemes e em vez de reagirem energicamente ao lado de seus aliados,
os brasileiros, atiraram-se ao saque dos botequins e vendas, embebedaram-se horrivelmente, e j inconscientes eram mortos implacavelmente
nas ruas pelos negros, a quem os senhores haviam armado de facas e
pistolas.
O Conde de Rio Pardo, que afinal se convenceu de que por
bem nada se conseguiria, mandou primeiramente fazer uns disparos
de lanter ne ta 113 por cima das cabe as dos re beldes; mas os pou cos
soldados restantes do 3 Batalho de Granadeiros no se alteraram e at
responderam com tiroteio e a pedradas; riam-se dos balins que a
ningum atingiam e em massa irromperam do quartel, baioneta armada,

Dez anos no Brasil 267


a atacar a tropa brasileira, h muitas horas postada no Campo de
Santana. Um nico soldado alemo atreveu-se a avanar at a boca de
duas peas brasileiras e teve a sorte de enxotar os artilheiros da primeira
delas, mas ao voltar-se contra a segunda, esta deu um disparo e o valente
guerreiro foi feito em mil pedaos.
Seria demasiado prolixo mencionar aqui os feitos individuais de
verdadeira coragem ou louca ousadia; o certo que os alemes lutavam
bravamente pela conquista de seus direitos, ao passo que os irlandeses, que
no tinham motivo para estarem descontentes com o que pontualmente
lhes era concedido, s por amor desordem e por vontade de roubar e furtar tomaram as armas com covarde crueldade. Alguns tiros de lanterneta
bem apontados, secundados pela infantaria brasileira, finalmente repeliram
os amotinados para o seu quartel, onde cuidadosamente se trancaram e
sem cessar continuaram a atirar pelas janelas contra os inimigos.
O troar da artilharia, os galopes de cavalarianos, a gritaria das
ndias, a lamentao dos negros, a vista dos muitos feridos que lentamente, quais espectros, cambaleavam pela cidade, tudo isso demonstrava
aos habitantes da capital o grande perigo que corriam e cada qual tratou
de prevenir-se bem ou mal com desesperada resignao para defender
como pudesse seus teres e haveres.
No obstante essa avassaladora desordem, o 22 Batalho de
Granadeiros no deixava de manter regularmente uma forte guarda de
voluntrios no Pao Imperial, para em caso de necessidade defender a
pessoa do Imperador sinal seguro de que a revolta era mais contra o
governo do que contra D. Pedro.
Nisso corre repentinamente a notcia de que o 2 Batalho de
Granadeiros e o 28 de Caadores estavam em vias de marchar contra a
cidade e tomar ligao com as tropas aquarteladas no Campo de
Santana, o que ps o governo ainda indeciso na maior perplexidade
primeiro, porque lhe faltavam foras para opor eficazmente a essa massa
empreendedora; segundo, porque era de esperar que com as combinaes j tramadas entre os revoltosos a luta at agora irregular poderia
transformar-se em batalha regular; at se afirmava que diversos oficiais
possuidores da confiana dos soldados se colocariam testa deles, que
se apoderariam do pao de S. Cristvo, com os canhes l existentes, e
que o imperador seria conservado prisioneiro at a ultimao da revolta.

268 Carl Seidler


O susto infundido por essa bem fundada notcia de Hiobe foi
tamanho, no s na populao do Rio, como tambm no seio da corte
imperial, que se resolveu a toda a pressa apelar para o auxlio dos almirantes que comandavam os numerosos navios franceses e ingleses estacionados nos portos. Tanto os franceses, como os ingleses, logo se declararam
prontos para desembarcar contingentes de soldados de marinha, para no
caso de necessidade prestar efetivo auxlio contra os revoltosos. Em
nmero de cerca de 1.000 homens essa precria tropa avanou sobre
S. Cristvo, para ali desarmar o 2 Batalho de Granadeiros; e estando
este j com falta de munio, extremamente extenuado pelos esforos e
bebedeira dos trs dias passados, ao verem os soldados defrontar-se com
eles um nmero superior de tropas europias bem organizadas no foi
difcil for-los capitulao e a deporem as armas, sob a solene promessa
de anistia. De mau grado os franceses haviam atendido ordem de desarmar os alemes, pois que no podiam harmonizar-se com os brasileiros e
muito menos com os negros, que nessa ocasio se haviam ajuntatado em
multido de curiosos. Com poderes ilimitados para atirarem contra os
europeus, se fosse necessrio, no obstante no deram um tiro, embora o
2 Batalho de Granadeiros ainda por algum tempo atirasse contra os brasileiros; ao passo que todo morador que no respondesse incontinenti
satisfatoriamente ao brado de quem vem l? era sumariamente fuzilado
pelos soldados de marinha franceses; e os ingleses que s tinham ordem
de defender a pessoa do imperador e fora disso no se imiscurem no
caso, conservaram-se como quietos espectadores da cena.
Desta forma foi, pois, desarmado o 2 Batalho de Granadeiros sem que propriamente tivesse havido medidas de fora contra
eles; com a mesma facilidade submeteu-se o 3 Batalho, por efeito da
notcia desse fato, e o 28 no tardou em reentrar na ordem. A este ltimo, porm, no ousaram tomar as armas, talvez por temer que ajudado
pelos colonos aquartelados na Praia Vermelha pudesse reagir, o que,
dada a boa situao da fortaleza, poderia ter sido das mais perniciosas
conseqncias; mas para afastar dos olhos do povo esse chamado
Batalho do Diabo, muito odiado no Rio de Janeito por motivo dos
excessos que j anteriormente cometera, deram-lhe logo ordem para ir
juntar-se ao exrcito que combatia a Cisplatina.114

Dez anos no Brasil 269


Assim estava abafada a revolta e o governo se apressou a
nomear uma comisso para descobrir os cabeas. Verificou-se, en tretanto, que absolutamente no houvera nenhum plano combinado mas
que dera nica e exclusivamente causa ao triste acontecimento a
desigualdade com que eram tratados alemes e irlandeses e as muitas
promessas feitas aos estrangeiros a que se no dava cumprimento. A
sentena do conselho de guerra condenou ao fuzilamento um soldado,
matador do ajudante do 2 Batalho de Granadeiros, e alguns outros a
trabalho forado perptuo; mais tarde a pena destes ltimos foi muito
atenuada e j ao cabo de dois ou trs anos eram vistos a passear livremente
nas ruas da capital.
Os irlandeses, que haviam amplamente revelado sua imprestabilidade para o servio militar brasileiro e a principal culpa no levante,
foram logo reembarcados e repatriados, de maneira que as formidveis
somas dispendidas nas viagens de ida e volta dessa gente foram totalmente perdidas. Centenas de contos havia custado o engajamento desses
homens na Irlanda e seu transporte para o Rio de Janeiro e igual despesa
tinha que ser feita novamente para reconduzir ptria essa gente que
nenhum servio prestara ao Brasil, ao contrrio ameaara sua capital
com a mais horrorosa devastao.
Com toda a razo passou agora a oposio, a maioria dos
deputados, a atacar o Ministrio, principalmente o ministro das Finanas, e a reclamar contas desses dinheiros desperdiados inutilmente, e
claramente se revelou como j ento era grande o descontentamento
contra o governo de D. Pedro. Queriam que imediatamente fossem dissolvidos todos os batalhes estrangeiros e no ficaram satisfeitos com
serem somente repatriados os irlandeses, ao passo que os batalhes alemes por ordem do Imperador iam ser reorganizados. O dio que todo
brasileiro alimenta em seu peito contra tudo que estrangeiro revelou-se
claramente, e chegara o momento de se recear um segundo levante no
Rio de Janeiro, mas por parte da populao, pois os numerosos cadveres
mutilados que ainda jaziam insepultos nas ruas da capital, entre os quais
muita gente tinha parentes ou amigos, naturalmente instigavam o povo
vingana sanguinolenta. Incompreensivelmente, entretanto, tudo se conservou quieto, de maneira que os gritos de Mata esses ces estrangeiros,
que em diversas partes se ouviam, no produziram o mnimo efeito.

270 Carl Seidler


Embora fossem muito desiguais os partidos, pois os brasileiros
poderiam muito facilmente reunir uns 20.000 combatentes e os alemes
mal seriam 2.000, aqueles estavam de tal modo intimidados em face da
louca bravura que diversos indivduos dos batalhes estrangeiros haviam
demonstrado naqueles trs dias, que no se passou daqueles gritos, nem
mesmo com o furor que cegava ousaram atacar os estrangeiros civis, na
maior parte desarmados. Com todos esses acontecimentos a oposio
ganhara predomnio e instigava a multido esquentada, para que em vez
de palavras se livrasse de armas na mo daqueles poucos estrangeiros e
expulsasse a todos, no s os militares, mas tambm os negociantes,
operrios, artfices; mas ainda no chegara o tempo de consumarem to
injusto plano geral. Por isso ningum se viu mais em apuros do que o
prprio D. Pedro, a quem agora de todas as partes insuflavam para que
dissolvesse de todo os corpos estrangeiros. Como, porm, o Imperador
estivesse convencido de que seu trono, talvez at sua vida, s contava
com a proteo dessas tropas, e como tambm reconhecesse que dentre
os estrangeiros que de todo o mundo afluram para o Brasil s os alemes
lhe eram sinceramente dedicados, ele resolveu conservar as tropas
teuto-brasileiras e, se fosse preciso, empregar todos os esforos para
realizar esse seu desejo.
Isso era, entretanto, tarefa difcil, tanto que se viu forado a
mudar todo o Ministrio e substitu-lo por homens que como pessoas
do povo possuam bom conceito. Tais medidas restabeleceram mais
ou menos a tranqilidade na capital, mas em nada adiantavam reorganizao dos batalhes estrangeiros; de modo que primeiramente foi
julgado conveniente afast-los das vistas da populao da capital para
tratar de reorganiz-los em outras provncias longnquas.
Com um reforo de 300 homens, que a princpio haviam sido
destinados, sob o comando do Coronel Schwalbach, ilha Terceira, para
combater contra D. Miguel, cujo desembarque a fora impedido por
navios de guerra ingleses, foi possvel completar os batalhes estrangeiros
e, qual Fnix renascida de suas cinzas, eram vistos de repente nas
provncias mais bem organizados que dantes.
O fundamento para essa revolta, que tantas vidas custou, fora
inegavelmente lanado pelo inspetor das tropas estrangeiras, Conde de
Rio Pardo, com a sua medida de juntar a cada batalho estrangeiro um

Dez anos no Brasil 271


major portugus. Essa gente, na maior parte formada na escola de
Beresford, nome at hoje lembrado em Portugal com amargura, era
sempre de opinio que a ordem e a disciplina s podiam ser mantidas a
pau e por isso procediam contra os delinqentes, sem considerao pela
pessoa e carter, com uma crueldade que bem fazia lembrar que se estava
num pas onde ainda havia escravido. Como alm disso fossem destitudos de toda cultura e conhecimentos indispensveis a to alto cargo,
esses majores eram odiados no mais alto grau pelos seus subordinados,
eram mesmo desprezados, e s por um rigor acima de todos os limites
conseguiam eles manter a disciplina to imprescindvel no exrcito. O
abuso do poder conferido a esses sujeitos indignos foi assim a alavanca
que moveu os batalhes alemes ao levante e por isso o sangue derramado nos dias da revolta cai originariamente s e s sobre o Conde de
Rio Pardo e sua patritica tolice. Se se tivesse procedido com eqidade,
dando direitos iguais a alemes e irlandeses, se no se tivessem enxertado
majores portugueses nos batalhes alemes, no teria havido motivo
para insurreio; mas como era costume do governo brasileiro fazer
tudo errado, assim tambm procedeu aqui, e em vez dessas tropas teis
ao pas na guerra contra a Argentina causaram-lhe o maior dano.
Tanto o Imperador, como o governo achavam-se em situao
extremamente crtica. No Rio a oposio fizera grandes progressos com
o levante das tropas estrangeiras; o exrcito acampado no arroio do
Bote, por falta de munio e irregularidade nos pagamentos, estava
tambm em extremo descontente, e a frota que bloqueava a entrada do
rio da Prata mantinha-se, em absoluta inao, ao passo que o almirante
republicano Brown se tornava cada dia mais temvel. Arrojado e bravo,
cruzava esse heri do mar com sua insignificante esquadra, altura do
Rio Grande, zombando da potncia naval muito superior, calmamente
ancorada no porto de Montevidu. Diariamente chegavam ao Rio de
Janeiro queixas e representaes por causa de navios capturados, muitas
vezes vista da costa brasileira; os comandantes dos navios de guerra
que tinham que escoltar os comboios tremiam s ao ouvir o nome do
almirante inimigo, e no raro os corsrios apreendiam importantes somas
destinadas ao pagamento dos soldos das tropas estacionadas em Montevidu. Diversos negociantes, sobretudo norte-americanos, que conheciam
bem demais a conduta frouxa da marinha brasileira, lanaram esperta-

272 Carl Seidler


mente suas vistas para a guerra naval e reconhecendo muito bem que
com um pouco de sorte fariam bons negcios, obtinham por bom
preo cartas de corso em Buenos Aires, equipavam navios e em breve
tornavam-se mais danosos para o comrcio martimo do imprio do que
toda a esquadra republicana junta.
Destarte a Argentina viu-se em condies de sustentar impunemente uma campanha que pelo menos no mar era imensamente desigual.
Ao mesmo tempo o Almirante Brown apoiava os planos de operaes
do General Lavalleja contra o Rio Grande, muito melhor do que da
outra parte o Almirante Pinto Guedes. Homem idoso, achacado, quase
paraltico, este ltimo ainda intimidado por diversos empreendimentos
bem sucedidos de Brown, parecia muito mais propenso a evitar um encontro com o inimigo do que a procur-lo. Alm disso, com o completo
malogro de uma operao por sua ordem levada em 1826 do rio da Prata contra a ilha Martim Garcia, estava ele cabalmente inteirado de quanto era difcil operar com navios grandes, ainda comandados por oficiais inconscientes, em guas de que no se possua perfeito conhecimento. Assim
que se perderam diversos navios brasileiros no Canal do Inferno [sic] expedidos contra cruzadores inimigos, em parte por falta de ardor combativo, em
parte incompetncia dos comandantes, sendo que alguns trepavam nalgum
dos numerosos bancos de areia aqui existentes, ao passo que outros fugiam
intimidados pelo violento fogo que lhes faziam os pequenos corsrios de
Buenos Aires. Outras tentativas feitas contra as colnias argentinas da Patagnia tambm no foram bem sucedidas, nem ao menos se lograva com a
poderosa esquadra brasileira impedir a ligao da Cisplatina com Buenos
Aires, o que entretanto com um bom comando superior e maior zelo dos
oficiais e marinheiros da imperial marinha teria sido muito fcil.
Diante da inao do almirante brasileiro, os corsrios licenciados
passaram franca pirataria e no raro desapareciam navios, que, segundo
todas as probabilidades, no podiam ter naufragado, no eram mais
vistos nem falados. Os comerciantes dos principais portos, como Rio de
Janeiro, Bahia e Pernambuco, s ousavam ainda mandar seus navios ao
sul sob bandeira estrangeira e mesmo assim era indispensvel uma forte
escolta de canhoneiras. fcil de compreender quanto isso entravava o
comrcio e que muitos negociantes com isso foram arruinados, em conseqncia da perda de seus navios. E as poucas presas que a esquadra

Dez anos no Brasil 273


brasileira fazia no estavam em proporo com as que quase diariamente
eram feitas pelos navios do inimigo. No eram s os particulares que
sofriam, pois tambm o governo se ressentia de grande prejuzo resultante dessa guerra naval infeliz, pois ainda raramente aplicavam a lei s
presas e os comandantes dos navios brasileiros em regra ficavam com a
melhor parte, sem distribuio. Todas as providncias para coibir tais
fraudes deviam ser inoperantes, pois em face dos poderes conferidos
aos capites de navios nenhum subordinado ousaria proceder contra
eles apresentando queixa ao injusto governo; ao passo que os poucos
navios que os brasileiros capturaram por infrao do bloqueio na boca
do rio da Prata, e que em geral pertenciam a ingleses, franceses ou
norte-americanos, eram energicamente reclamados pelos embaixadores
respectivos e apesar de todas as ponderaes o Brasil tinha que pagar as
indenizaes que os capites pediam pelos seus navios e cargas. Ainda
que as finanas do Imprio no estivessem j arruinadas, agora haveriam
de ficar inevitavelmente desbaratadas.
Pela incurso que o Marechal Braun ousara na Cisplatina,
ressurgiu alguma esperana para o Brasil de ter bom xito nessa guerra
especulativa, pois o General Lavalleja logo retraiu suas tropas para Serro
Largo, para tomar a quartis de inverno. E o Almirante Brown com sua
pequena flotilha deixou as costas do Rio Grande e foi cruzar a esmo
pelas costas setentrionais do Brasil, espreita de rapinagens. A referida
cidade e talvez toda a provncia de S. Pedro do Sul teriam cado s mos
do inimigo, muito provavelmente, se o Marechal Braun no tivesse ousado
a referida operao; mas tudo isso ainda era pouco para sopitar o receio
dos brasileiros e arrancar a espada s mos da oposio; era tal a presso
para que se fizesse a paz com a Argentina que afinal o imperador se viu
forado a ceder, bom grado, malgrado. Assim, a 28 de outubro de 1828
foram firmadas as condies preliminares, as quais em parte se encontram
traduzidas para o alemo do seguinte modo, em uma obra recentemente
publicada que fornece Contribuies para a histria da guerra entre o
Brasil e Buenos Aires:
N. do T. Obra de autor desconhecido, traduzida pelo General Klinger e publicada
em 1938 pela A Defesa Nacional, Rio de Janeiro.

274 Carl Seidler


Art. 1 S. M. o Imperador do Brasil declara a Provncia
Cisplatina, outrora Montevidu, desligada do Imprio, livre e independente
do mesmo, bem como de qualquer outra nao, podendo constituir-se e
adotar a forma de governo mais conveniente aos seus interesses,
necessidades e fontes econmicas.
Art. 2 O governo da Repblica igualmente reconhece a
independncia da provncia de Montevidu, declarada no art. precedente.
Art. 3 Ambas as partes se comprometem a manter a independncia e integridade da provncia de Montevidu at a celebrao da
paz definitiva.
Art. 4 O atual governo da Banda Oriental, ratificada a presente conveno, reunir imediatamente os representantes da provncia,
inclusive os de Montevidu e Colnia, e isso pelo sufrgio popular
como se fez para a eleio dos representantes para a ltima legislatura.
Art. 5 A eleio na cidade e praa de Montevidu ter lugar
no seu exterior, fora do alcance dos seus canhes, e sem presena de
fora armada.
Art. 6 Os representantes da provncia reunir-se-o numa
localidade distante pelo menos cinco lguas de qualquer ponto onde
haja tropa e logo que tenham proclamado o novo governo cessaro as
funes do atual.
Art. 7 Os mesmos representantes projetaro a Constituio
Poltica e a submetero, antes da jurada, ao exame das potncias contratantes, para verificarem se no h algum artigo que lhes prejudique a
segurana.
Art. 10 Comprometendo-se as potncias contratantes a
auxiliar e proteger a provncia de Montevidu at que completamente se
constitua, acordam em prestar todo o auxlio necessrio ao governo
legalmente constitudo para sua manuteno, no caso de desordens
interiores ou guerra civil, pelo prazo de cinco anos a contar do dia do
juramento.
Art. 12 As tropas da Repblica e da Banda Oriental evacuam
o territrio brasileiro dentro de dois meses depois da ratificao da
presente conveno. As primeiras passam margem direita do rio da
Prata ou do Uruguai, com exceo de uma fora de 1.500 homens, ou

Dez anos no Brasil 275


mais, a qual se conservar num ponto que escolha at que as tropas
brasileiras tenham evacuado completamente Montevidu.
Art. 13 As tropas de S. M. Imperial evacuam a provncia de
Montevidu, inclusive Colnia, dentro de dois meses depois da troca
das ratificaes, com exceo de uma fora de 1.500 homens, que ficaro
at a instalao do governo provisrio, eventualmente at quatro meses
depois.
Art. 17 Depois da troca das ratificaes ambas as partes
contratantes nomearo plenipotencirios para celebrao da paz definitiva.
Art. 18 No caso inesperado de que uma ou outra das partes
contratantes no cumpra a conveno de paz, ou de surgirem embaraos
insanveis a despeito da mediao de S. M. Britnica, contudo no sero
reabertas as hostilidades antes de decorrido o prazo de cinco anos estipulado no art. 10 e ainda no caso em que depois desse prazo uma das
partes pretenda reabri-las no o far sem que seis meses antes notifique
a outra parte e disso d cincia prvia potncia mediadora.
Com este armistcio de cinco anos a Inglaterra alcanava seu
objetivo: adquiriam como potncia mediadora grande influncia sobre a
atual Repblica do Uruguai. Ficava levantado o bloqueio da boca do rio
da Prata, portanto o comrcio com Buenos Aires ficava isento de riscos
e o Brasil finalmente tivera que firmar uma paz que, s levada a efeito
por interveno inglesa, atestava sua fraqueza. Triunfante, o embaixador
ingls contemplava sua obra bem sucedida.
Tanto o Brasil como Buenos Aires haviam desperdiado somas
imensas nesse ambicioso teatro de marionetes, sem poderem auferir a
mnima vantagem. A esperana tola de que a Cisplatina, devastada por
lutas internas de faces polticas, no poderia manter-se independente
e por isso cedo ou tarde voltaria ao domnio de um dos dois contendores,
desapareceu muito breve, pois que apesar de algumas desordens internas, a
Cisplatina em breve criou um governo estvel.
S a Inglaterra e a Amrica do Norte haviam lucrado nessa
guerra, esta principalmente por causa dos inmeros corsrios que enxameavam nas costas do Brasil, autorizados por Buenos Aires, e apresavam os navios mercantes brasileiros, bem como pela venda de diversos
navios de guerra que D. Pedro irrefletidamente l mandou comprar.
Entre estes figurou a fragata Isabel naquele tempo o mais belo navio bra-

276 Carl Seidler


sileiro. lamentvel que com os bons estaleiros do Rio de Janeiro e da
Bahia, no conseguissem construir um nico navio em condies; mas
tambm a havia culpa do governo, que no sabia honrar e aproveitar os
talentos dos seus poucos bons construtores navais. Para a Amrica do
Norte, afinal, era indiferente qual dos dois beligerantes vencesse, contanto que no sofresse o interesse dela; pouco se importava que por
transaes secretas fosse causada a runa do Imprio ou da Repblica,
contanto que seu tesouro lucrasse. Ela um modelo de repblica, pois
todo modelo reclama dinheiro antes de chegar a termo e uma repblica
no pode ser de pau.
Como prova de que o governo dos Estados Unidos sempre
observava s o princpio de que o fim justifica os meios e para mostrar
como essa repblica to louvada pelo seu esprito de justia muitas
vezes arrastada pela cobia, mencionarei aqui um nico fato que,
acredito, demonstrar de sobejo a veracidade da minha afirmao.
D. Pedro empreendeu com sua segunda esposa em fins de
1830 uma viagem provncia de Minas Gerais, para tentar abafar com a
sua presena pessoal os germes de descontentamento e de rebelio que
vez por outra aqui se manifestavam, e para instigar a redobrarem de
atividade os seus partidrios, entre os quais julgava dever contar todos
os portugueses natos. No Rio de Janeiro era ento voz corrente e
unnime que esta viagem no tinha outro fim seno derrubar totalmente
a Constituio, para o que o Imperador se serviria dos mineiros
(habitantes de Minas). Nessa viagem a imperatriz deu por falta de uma
jia de inestimvel valor; logo foram empregados todos os meios para
descobrir o atrevido gatuno, e as suspeitas incidiram sobre um alemo
que fazia parte da criadagem da imperatriz, porque este no dia seguinte
ao do furto desaparecera secretamente. Logo lhe saram ao encalo, mas
antes que o apanhassem ele alcanou o Rio de Janeiro e a conseguiu
ocultar-se num dos botequins alemes. Todos os esforos da polcia
para apanh-lo foram vos, mas afinal ela conseguiu saber seguramente
que h poucos dias ele conseguira fugir para a Amrica do Norte num
navio dessa nacionalidade. Naturalmente o governo brasileiro sem mais
perder tempo entrou em correspondncia com o norte-americano,
pedindo-lhe a restituio da jia e entrega do gatuno. O navio que levava
essa correspondncia, por sorte, chegou a destino alguns dias antes do

Dez anos no Brasil 277


outro, em que ia o diamante com seu novo possuidor; era pois muito
fcil a apreenso, pois que podia ter lugar antes do desembarque. O
ladro enriquecido, de fato, no tardou a chegar, mas em lugar de o
apanharem imediatamente, deixaram que se internasse de umas 40
lguas e s depois o perseguiram e realmente apanharam e trouxeram
em triunfo para New York. S ento o governo americano respondeu
ao brasileiro, dizendo, entre outras coisas: Fora apanhado um contrabandista no interior do pas, que tentava introduzir diversas pedras
preciosas de mui alto valor, sem haver pago o devido imposto; pela
descrio recebida do Brasil, da qual pela presente se d recibo, uma das
pedras deveria ser a mesma que h algum tempo fora roubada imperatriz
brasileira; entretanto uma lei do pas mandava que o contrabandista
convencido de culpa pagasse sete vezes o valor da mercadoria contrabandeada, e como o prisioneiro no dispe de fortuna, dever responder
o governo brasileiro; portanto seriam nomeados avaliadores para as
pedras e ento, mediante prvia remessa do stuplo do valor estimado,
prontamente seria a jia recambiada para o Brasil. Quanto entrega do
criminoso, isso era caso a examinar, pois que primeiramente tinha que
cumprir no pas a pena de contrabandista.
Por maior que fosse a sensao causada na capital imperial
por essa conduta republicana, e por mais que sobretudo D. Pedro se
irritasse com semelhante resposta, nada havia que fazer: os americanos
ficaram com a jia, at hoje, e o gatuno livrou-se com alguns meses de
casa de correo e em seguida, com uns cobres para a viagem, lhe
deram passaporte para o vasto mundo.
Alis ningum negar que os norte-americanos tm grande
talento para roubar e enganar, mormente quem os conhecer de perto, e
tiver tido ocasio de observ-los seja onde for, menos em seu prprio
pas. Os homens de classe inferior, quando ociosamente vagando pelo
Rio de Janeiro no raro se apropriavam indebitamente de pequenos
objetos, como relgios, anis, broches, bolsas, roupas e lenos; s os de
classe superior procediam em maior escala. Por exemplo, era raro que
nos navios de qualquer nao europia os papis no estivessem em
ordem, mas os americanos constantemente davam motivo a disputas e
processos; nunca eram exatas as declaraes que tinham que fazer para
lanamento do imposto e quando ento o governo brasileiro queria

278 Carl Seidler


fazer uso de seu direito contra o infrator, este era protegido pelo
ministro americano, ameaava com a guerra e com represlias e quase
sempre era atendido, dada a fraqueza do Brasil; e os negociantes
norte-americanos estabelecidos no Rio de Janeiro e no Rio Grande em
nada procediam melhor do que esses capites de navios, tanto que no
era raro surgirem tambm com eles processos por falsidade.
Um senhor respeitvel pela sua posio social e pelo seu
carter e que viveu muitos anos no mundo novo e a observou esse
povo sob diversos pontos de vista dizia-me: Se o senhor colocar um
objeto de valor, mesmo que no seja muito, debaixo de uma forca e
ameaar a um americano de que ele ser incontinenti enforcado se tocar
com um dedo esse objeto, nada obstante ele no deixar de se apoderar do
objeto, desde o momento em que se julgue em segurana. E citava
diversas faanhas que testemunhara, de modo que aceitei o seu
julgamento como perfeito e consolidei a minha opinio sobre os americanos
do norte, pelo menos no que toca a esse ponto. Outra acusao que se
pode articular contra eles que nutrem desprezo por todo aquele que
no tenha nascido nos Estados Unidos e assim o tratam. Verdade que
quase todos os dvenas chegam quele pas sem fortuna, em geral ainda
onerados com a dvida das despesas da viagem, levando s a boa esperana de aqui se tornarem felizes. Mas no posso achar razo para que se
menoscabe de todo aquele que para melhorar sua situao e a dos seus se
arroja a empreender to incerta viagem, apesar dos perigos que ameaam. Por fim, para concluir o pequeno episdio, eu ainda acuso os norte-americanos de tratarem com muito menos considerao, mais desprezo, aos descendentes de pais alemes, seus concidados adotivos, do que
aos de origem inglesa o que um contra-senso, que grita contra todos
os sentimentos, pois que nestes estados livres os ingleses, outrora
opressores da liberdade americana, deviam antes ser odiados que estimados. E se isso fosse por magnanimidade dos naturais do pas, a quererem esquecer o passado, ento pelo menos deveriam pensar com a
nobreza bastante para conceder a uns e a outros imparcialmente os
mesmos direitos, o mesmo apreo.

Dez anos no Brasil 279


NOTAS AO CAPTULO XI

110 N. do T. Novamente um trocadilho: a palavra alem reich significa reino e tambm


rico.
111 Bsche fala de 150 pranchadas, aumentadas logo depois de mais 100 e que aps a
aplicao de 230 irrompeu a revolta. Esta verso, embora no coincida com a do
autor dos Quadros Alternados, muito aceitvel.
112 Deve referir-se estrada real de Santa Cruz.
113 N. do T. A lanterneta um projtil composto, formado de um clindro de folha,
fechado por dois pratos, o superior tambm de folha, o inferior de ferro (para resistir presso dos gases de projeo), cilindro cheio de balins, pedaos de ferro, pregos. Tinha o apelido de arma branca da artilharia, por causa de seu emprego, que tinha lugar na iminncia de ser assaltada a artilharia. Como o cacho de uvas ou pirmide, o precursor do shrapnell, a granada de balas dos franceses.
114 O 28 B. C. desembarcou em Santa Catarina e seguiu por terra para Porto Alegre;
os seus soldados cometerem pelo caminho as maiores tropelias, praticando toda a
sorte de violncias. Na capital da provncia, pareciam feras soltas. Embriagaram-se,
assaltaram casas e tabernas. Certa vez, deixaram como mortos dois oficiais alemes,
do 27 B. C., que se meteram a cont-los. Com muito jeito, foi possvel livrar a
cidade de semelhantes vndalos, mandando-os para Santa Maria, via Rio Pardo.
Chegados nesta localidade, acharam o pouso menos mau e resolveram deixar-se
ficar. Recomearam as tropelias de toda a espcie. Para conseguir lev-los a destino, o Visconde de Castro, que comandava a fronteira cuja sede era Rio Pardo,
combinou com o Coronel Mena Barreto, que comandava o destacamento de Santa
Maria, que este enviasse um pedido urgente de fora, fazendo constar que Frutuoso
Rivera se internava na provncia, marchando de Misses, onde se achava.
E ainda h quem considere os mercenrios alemes uns mrtires, surrados pela
malva dez dos ofici a is brasi le i ros. A origem de tal con vico parece ser o
desconhecimento de nossa histria militar.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XII
PARTIDA DO ACAMPAMENTO PARA PIRATINI
CONTRATEMPOS DURANTE A MARCHA
HORRVEL TEMPESTADE DEMORA EM PIRATINI
NATALCIO DO IMPERADOR COCHICHOS FEMININOS
A RESPEITO DOS JUDEUS NO BRASIL VIAGEM A
S. FRANCISCO DE PAULA O CAPITO ROMO
DE D. DAMSIA A VENDA DE MULATOS
EM CAPO DO LEO REVOLTA DO
27 BATALHO DE CAADORES

ssim teria eu tecido com cuidadosa fidelidade o fio


destas memrias transatlnticas, quase at a catstrofe principal desse
grande drama que agora em breve h de desenrolar-se aos nossos olhos
com todos os seus efeitos estrondantes; esto armados os bastidores da
natureza, est aceso o sol que h de alumiar tudo, o prlogo est terminado, as cenas colaterais esclarecedoras passaram, os tnues tecidos da
intriga esto estendidos e, tal qual o reclama uma boa pea, est dado o
n que habilmente a Parca da Histria Universal desatar, pois que nenhuma
espada de Alexandre logra desfaz-lo.
Fiz aparecer o heri da nossa tragicomdia, D. Pedro I, nas
diversas circunstncias de sua vida privada e de majestade, com palavras
e atos, quais eu na realidade testemunhei e quais perscrutei nas tbuas

282 Carl Seidler


de pergaminho de Clio; desenhei o seu carter com as mais acentuadas
tonalidades de uma original mistura de foras, e um contraste singularmente harmonioso de coragem e covardia, astcia e tolice, capricho e
tirania; eu o descrevi como Napoleo Imperador brasileiro, isto , como
um Napoleo sem os louros da vitria, sem as idias sangrentas da mais
arrebatada elevao da alma; sem o tmulo do rochedo na Ilha Sagrada;
pintei o Imprio com a mata virgem e a fauna indmita, caminhos e
rios, montes e flora, no esqueci os tapetes de pinturas dos palcios, o
teto de sap das cabanas dos negros, o linho da barraca do oficial na
campanha, as mantas de fibra das mulatas, as redes dos ndios, as almofadas de seda em que as brasileiras, como preguiosas odaliscas, descansam sedutoramente em eternas ruminaes de amor no ignorei as
barracas dos assalariados sem ptria, nem as casas de madeira dos colonos, nem os bancos das cmaras pblicas, nem a parede mida dos
crceres, nem os espessos canaviais das florestas virgens com as
murmurantes lendas de povos meio extintos. Tais pormenores colaterais tiveram a mesma importncia que a prpria catstrofe: sem fogo
no h exploso.
S agora D. Pedro aparece como personagem capital: com o
seu distinto incgnito ele arrasou todas as consideraes secundrias: ele
v precipitarem-se sobre ele os filisteus (perdoe-se-me esta expresso
estudantesca); ele nota, como lhe suga as ltimas foras a volpia do
egosmo, qual exuberante Dalila, cortada a sua cabeleira; ele ouve o clamor triunfal: Filisteus contra ti, Sanso. Ento ele se concentra como
um Sanso, pois as colunas do seu trono trepidam; mas a cabeleira no
lhe cresce mais, ele no fez desabar o templo, para que houvesse mais
mortos com a sua morte do que os que em sua vida miseravelmente
esmagara.
No, a revoluo o havia esclarecido, e em toda a parte a brisa
matinal, o rubor do poente, as sombras da meia-noite lhe segredavam a
velha odiada advertncia: Filisteus contra ti, Sanso.
O Imperador estava sempre desconfiado, e certamente nunca
sem motivo; mas agora uma desconfiana escravizadora abafava os ltimos germes nobres em sua alma, certamente no mal aquinhoada pela
natureza; viu naufragar suas esperanas prediletas; talvez j tivesse,
como Nero, pensado em fazer-se Trajano pelo menos o jesuitismo

Dez anos no Brasil 283


assim desculpava os seus planos abominveis via que no se queria
mais esperar a poca da declarao de motivos, e como jogador arrojado,
jogou tudo, menos o seu dinheiro, numa cartada e bradou: V, banque!
E a carta no deu.
No fim do 10 Captulo deixamos o exrcito acampado no arroio do Bote, nas mais tristes condies, em guerra inexorvel contra a
repblica de Buenos Aires; o perfumado, avelhantado generalssimo no
ousava levantar com os seus dedos aveludados a luva de ferro, embora o
seu ser corteso procurasse ostentar um velho tom cavalheiresco portugus; comprazia-se na sua empfia apastelada e entusiasmo avinhado
como o rei itlico no Mergulhador de Schiller, a bradar: Quem se atreve,
cavaleiro ou peo? e ningum, oficial ou soldado, se atrevia a mergulhar no misterioso abismo do partidarismo, na trama das intrigas e dos
perigos sem glria, para trazer do fundo ao orgulhoso chefe a taa de
ouro. Lecr, o Wellington sul-europeu, enganava-se no saldo dos seus
nscios clculos; sonhando levianamente, mareava o seu ttulo honorfico de Visconde de Laguna.
Louros tambm murcham, quando arrancados do tronco e se
destinam a tecer coroa imarcessvel; as folhas secas, quando muito, ser vem para um molho picante.
O nosso exrcito meio esfaimado achava-se, como j disse,
nas mais tristes condies e os soldados quase em declarada revolta
reclamavam cada dia mais alto as roupas e o soldo devidos; as deseres, sobretudo nas milcias, cresciam tanto que nesse pequeno exrcito
atingiam s vezes a 200 por ms; nem as ameaas da mais severa punio, nem as mais cnicas promessas de prmios, conseguiam remediar a
esse mal, dia a dia crescente. Eis que, finalmente, apareceu para consolao do tmido Visconde de Laguna, o secretrio da embaixada inglesa,
Fraser, com a misso de encetar negociaes de paz entre os dois beligerantes. Quase ao mesmo tempo um destacamento do nosso exrcito,
sob o Marechal Braun, penetrou na Cisplatina, e tambm a fora naval,
brasileira adquirira algumas vantagens sobre o inimigo republicano. Por
todas essas circunstncias, o general argentino Lavalleja sentiu-se inclinado a retirar as suas tropas para Serro Largo e dar ao General Paz, que
j se aproximava de S. Francisco de Paula115 com a sua diviso, a ordem
severa de retroceder incontinenti e reunir-se ao corpo principal. Os

284 Carl Seidler


moradores de S. Francisco de Paula j a esse tempo em sua maioria se
haviam refugiado nas aldeias prximas, e Rio Grande havia sido prudentemente fortificado s pressas com cavaleiros de Espanha116 e paliadas,
as quais, diante da urgncia, haviam sido geralmente construdas de
tbuas estragadas, de barricas de acar e de pipas de aguardente to
perto, to ameaador e sinistro todos julgavam o perigo. Com a retirada
do General Paz, a concentrao das tropas inimigas em Serro Largo,
como pelas entabuladas negociaes de paz, Lecr, o orgulhoso Visconde de Laguna, de algum modo respirava e sentiu-se logo disposto a
abandonar o odiado acampamento para mudar-se para a aldeiazinha de
Piratini, situada margem do rio de igual nome, dezenove lguas distante do arroio do Bote. Lavalleja no incomodou a tropa brasileira em sua
marcha, no fez a mnima tentativa, em segui-la. Seguramente, dada a
misria em que se achava o nosso exrcito, e com o grande nmero de
estropiados, alguns doentes, muitos soldados nossos teriam cado nas
mos do inimigo, mesmo que com insignificante destacamento de cavalaria nos tivesse seguido; at os rebanhos de gado ficaram perdidos, pois
que de esgotados no se podiam mover, no obedecendo mais nem aos
ferres das guiadas; de fome, cansao, frio e molhadas, as pobres reses
tombavam sem foras, para nunca mais se levantarem; mas desta vez
tambm a Repblica perdeu a cabea.
noite que precedeu ordem da partida, estava eu de guarda
junto ao general-em-chefe e por isso incumbira ao meu ordenana de
que conseguisse por qualquer preo alguma forragem para o meu cavalo
esfaimado. Mas isso no foi possvel, nem por dinheiro, nem a rogos;
assim o ordenana se vira forado a amarrar o cavalo na minha barraca
de macega, entregue sua fome devoradora. Era um dos poucos cavalos
que at ento resistira campanha: martirizado de longo jejum, ele agora
atacou a macega que cobria a minha barraca, apesar de no lhe apetecer;
e pouco depois morria de clicas; um outro cavalo que comprei no dia
seguinte tambm sucumbiu no acampamento, ao cabo do terceiro dia de
nossa marcha: por isso tive que fazer a restante caminhada a p, como a
maior parte dos oficiais.
A mais terrvel das chuvas que agora sem cessar sobre ns se
despeja em grossas bagas ainda aumenta as penas que j sem ela assaz
soframos; os cavalos de mo da cavalaria tambm se achavam no mais

Dez anos no Brasil 285


msero estado; a cada momento tombava um, e dentro em pouco
viam-se os soldados, tanto os de linha como os das milcias, a comeo
muito bem montados, a carregar os seus arreios, arrastando-se atrs do
exrcito; a artilharia, com os maus caminhos, simples trilhas
escorregadias, mal avanava; muares e bovinos, at homens, tinham que
ser atrelados para irem arrastando a pea ainda no perdida. Desta
maneira, descontente e resmungando, o exrcito se arrastava, mal
vencendo uma lgua por dia; s raramente logrvamos com tamanha
umidade acender um fogo para poder ao menos aquecer, no j assar, a
pouca e magra carne de rs, nico alimento apetecvel que ainda nos era
distribudo; mesmo os soldados alemes picavam as suas raes de
carne a faca e a sabre e em seguida deglutiam os pedaos, na maior parte
mesmo crus.
Assim haviam decorrido 8 dias sem que um instante tivssemos enxugado, pois dia e noite a gua nos inundava, abertas as comportas do cu como se fosse um novo Dilvio; e dia a dia aumentava o frio,
a tal ponto que os soldados, especialmente os pernambucanos e baianos,
despertados de um sono letrgico, to endurecidos se sentiam que eram
incapazes de sem ajuda erguer-se do cho molhado. Por muitos minutos
sem fala e arqueados como para disparar uma seta, jaziam os infelizes
no cho, incapazes de mover os seus membros ou de articular um som;
e aqueles dentre eles aos quais a natureza dotara de melhores foras e de
mais rgidos msculos, no to subjugados pelos sofrimentos, tinham
que erguer os seus camaradas e passe-los algum tempo para c e para l
no acampamento, at que os membros estarrecidos de frio e de umidade
recuperassem algum calor e movimento. Alguns comandantes de batalho ousaram mandar apresentar ao generalssimo diversos desses infelizes condenados morte e insistir por um remdio a esses sofrimentos
que ultrapassavam os limites. Mas a resposta do honrado visconde era
um no posso fazer nada.117
Lecr prosseguia impertubvel no seu sonolento sonho de
cansada ambio de glria; pensava nos seus cabelos brancos, encanecidos com honra, que as tribulaes do corpo e do esprito podiam de
todo fazer perder: temia que os perigos e privaes danificassem o seu
delicado estmago, o seu escavado peito, e que se ele morresse o Brasil
no tivesse mais um heri igual. O seu grande carro bem provido de

286 Carl Seidler


vveres, vinhos e doces de toda a espcie, bem como os amiudados presentes no insignificantes que sem cessar lhe faziam os estancieiros, protegiam-no por ora, bem como aos seus cavalos, contra privaes; o
exrcito que visse como se arranjava.
O abatimento aptico que agora dominava a maior parte do
exrcito, notadamente os brasileiros nortistas, atingia a to alto grau que
o mais leve ciciar de vento fazia estremecer aquelas vtimas de uma nscia poltica; embotados e esgotados cambaleavam naquela procisso de
fantasmas. Finalmente, ao nono dia de nossa marcha, romperam-se as
nuvens pejadas de chuva e luziu um claro raio de sol ao nosso encharcado
exrcito, envolto em trapos e coberto de sujeira, como luze ao sofredor
moribundo a esperana da imortalidade. Ao ver o sol, uma gritaria de
alegre encanto perpassou as fileiras; cada qual tratou de aquinhoar-se o
mais possvel no vivificante calor daquele celestial mar de fogo e assim
secar as suas vestes esfarrapadas.
Mas nesta mar cha in feliz no s o medo da per se guio
ar gen ti na havia de atormentar o exrcito brasileiro: perseguia-o a maldio do Senhor dos Mundos. Sem demora o sol desapareceu sob a mais
terrvel das tempestades que jamais eu vi em terras tropicais, o reino do
trovo. Negras massas se acumulavam subitamente no horizonte e quais
feras ameaadoras, de olhar feroz, da longnqua floresta de nuvens pareciam seguir lentamente os nossos passos. O ar era frio, contudo sereno. As pesadas nuvens amarelas, cor de enxofre, cada vez mais se avizinhavam das cumeadas desse terreno ondulado.
A cada minuto a tempestade parecia concentrar-se mais e
estar mais iminente; e antes se acreditaria que era a prpria Coxilha
Grande a aproximar-se, do que se encararia todo o medonho meteoro
como uma procisso supraterrena, a vogar na abbada celeste.
Com horror e espanto os brasileiros olhavam o fenmeno
singularmente impressionante, esse como esponsal do cu com a terra, e
asseveravam no seu primeiro terror que era manifestao da ira divina, a
qual dentro em poucos minutos destruiria todo o exrcito, por um milagre, como s hostes do fara no mar Vermelho.
A princpio os alemes sorriam de seus intimidados irmos
darmas, mas quando de repente as nuvens estouraram e com formidvel

Dez anos no Brasil 287


pompa se descarregaram de sua substncia eltrica, calaram tambm as
alegres canes, as ironias do 27 Batalho.
Uma nica lufada violenta despejou instantaneamente o temporal sobre as nossas cabeas e se pronunciou com tal violncia que ainda
dias depois a maior parte dos homens apresentavam os respectivos sinais
nos corpos manchados de azul; seguiu-se uma batega de granizo, em
aoites to duros e rpidos que os brasileiros gritavam de dor, apesar de
terem puxado para cima das orelhas os seus capotes esfarrapados.
Entremeado de forte chuvarada, o granizo martelava sem cessar. Toda a
coluna parou sem que para isso tivesse havido ordem e, voltando as costas arqueadas contra as bategas, os soldados clamavam a uma voz: que
diabo de chuva de pedras [sic].
Sucediam-se os relmpagos, os troves rolavam cada vez mais
fortes, a terra troava, todo o horizonte parecia em chamas; desanimados,
os soldados se acocoravam e em silenciosa resignao aguardavam a
hora do Juzo Final. Mas ainda no chegara esta hora, se bem que fizessem coro a trompa do furaco, o rgo do mais violento embate dos
elementos e as blasfmias e pragas dos soldados, pois a Terra ainda possui espao e satisfao para todos os seres que a povoam.
A orgia da tempestade, o rolar do trovo, finalmente cessaram; s a chuva continuou e apenas nossa chegada a Piratini foi diminuindo. Em 14 dias inteiros apenas fizramos dezenove lguas, mal
14 lguas alems. Verdadeiramente triste era o aspecto do exrcito,
no batido pela mo do inimigo, mas destroado de fome e de penas,
sem distino de nacionalidades, do mundo civilizado e do no civilizado, que o compunha, ao entrar no local do seu destino provisrio. O caminho que percorrramos desde o acampamento at esta aldeiazinha ficara juncado de cadveres de cavalos e bois; a comisso nomeada para a
avaliao estimou a perda de gado em 6.000 cabeas. Mas nem s reses,
tambm homens haviam perecido vergonhosamente, tendo sacrificado
sua sade, sua felicidade domstica e sua vida para confirmar a sua
escravido; principalmente dos batalhes recrutados em Pernambuco,
Bahia e Cear foram numerosas as vtimas.
Muitos desses infelizes poderiam ter sido salvos, por pouco
que tivesse havido providncias para tais casos; mas os poucos veculos
que ainda seguiam o exrcito sempre se atrasavam de algumas lguas, e a

288 Carl Seidler


farmcia de campanha no tinha mais medicamentos. Portanto, aqueles
que no mais podiam marchar tinham que ser abandonados no ponto
onde tombavam, e em regra j semimortos; ainda os prprios camaradas
lhes tiravam os farrapos restantes, antes de darem o ltimo alento. O
visconde egosta, que era culpado de toda essa desgraa, sempre e ainda
sonhava com a fidelidade do seu amigo Frutuoso Ribeiro, o esperto Cunctator [sic]; e, quando entediado do carro, prosseguia a cavalo, a par do
exrcito, com a sua inaltervel fisionomia de mrmore testemunhando essas cenas de horror, parecia pouco incomodar-se com a ilimitada misria
dos seus comandados.
Finalmente alcanamos, depois de nos termos cem vezes imaginado perto da morte, a pequena aldeiazinha de Piratini, onde provisoriamente tomamos quartis de inverno, espera impaciente da deciso
das entabuladas negociaes de paz.
Os moradores contemplavam estupefatos e horrorizados a
entrada do exrcito brasileiro; os poucos trajes, esfarrapados, mal encobriam a nudez dos soldados; at entre os oficiais muitos tinham perdido
a sola dos sapatos; de sandlias, feitas de pedaos de couro cru, presas
aos ps por meio de correias, a maior parte do exrcito ia ao encontro
dos boquiabertos espectadores de Piratini. Os habitantes haviam esperado,
com razo, rever-nos em todo o esplendor dos uniformes e louros da
vitria; haviam por isso espalhado flores pelas ruas e tecido coroas aromticas para os libertadores da ptria que regressavam; quando, porm,
entrou a nossa procisso de esfarrapados emudeceu subitamente toda a
alegria.
Roto, esfarrapado e esmolambado o exrcito se arrastou at o
vasto largo do mercado, de onde os diversos batalhes seriam distribudos pelos seus acantonamentos.
Aos soldados alemes tocou como quartel provisrio a igreja
de estilo gtico-chins, apesar da resistncia oposta pelos frades; os oficiais do 27 Batalho de Caadores foram aboletados num pequeno,
imundo casebre, que mais parecia um chiqueiro que uma habitao
humana. Contudo julgavam-se todos felizes por estarem novamente
debaixo de teto, depois de tantos meses, e alegravam-se mesmo de dormir
sobre o cho duro, gozar pelo menos um sono tranqilo, no perturbado
pelos demnios do mais real dos sonhos. Mal os soldados ensarilharam

Dez anos no Brasil 289


armas, deixaram mochilas, sabres e cartucheiras na igreja, inundaram a
aldeia, para comprar com os ltimos vintns um pouco de po e comezainas; o afluxo s vendas foi tal que houve brigas sangrentas. Tal o
valor que pode adquirir um pedacinho de po ou um copinho de aguardente quando ao seu desejado gozo precede longa privao.
Quando um pouco mais tarde os oficiais mandaram os seus
ordenanas a comprar um pouco de po, cigarros, sal e aguardente, nada
mais se achava na povoao. Aborrecidos, tivemos que nos conformar
em estender sobre o piso duro as nossas mantas dos arreios, meter a
sela (quem ainda a possusse) sob a cabea e pacientemente adormentar
a fome.
Mas a nossa chegada em breve foi sabida nos arredores, e
ento afluram fazendeiros e campnios, a oferecer venda os seus produtos; mas ningum mais tinha dinheiro para comprar o que quer que
fosse; peties dirigidas ao general nesse sentido ficaram sem resposta
ou foram severamente repelidas; mas a pacincia se esgotou: as peties
foram substitudas por ameaas. Energicamente reclamava-se o pagamento de pelo menos dois ou trs meses dos atrasados. Assustado, o
velho visconde acedeu; mas nada se disse dos nove meses do ano findo,
os quais pacatamente, sob o ttulo de atrasados [sic], permaneceram nas
folhas de vencimentos, ao passo que com vergonhosa especulao financial se abria nova conta.
No s a lentido, mas a irregularidade dos pagamentos devia
causar mau efeito nas tropas extenuadas. O visconde mandava pagar na
tesouraria, e at fazer adiantamentos, a quem lhe agradasse; os mais
podiam esperar, at anos, antes de receberem os seus vencimentos duramente ganhos, e no raro viam-se forados, se no queriam morrer de
fome, a vender os seus atrasados por uma ninharia a algum judeu especulador.
Lecr, o velho visconde, finalmente convencido de que era
tempo de mudar o desfavorvel, inquieto estado de esprito do exrcito,
tratou agora por todos os modos de conquistar as simpatias dos oficiais.
A inimizade j de algum tipo existente entre ele e o Marechal Braun
tinha chegado a uma tal notoriedade aps a invaso deste na Cisplatina,
que nascera uma indecorosa rivalidade dentro do exrcito, bem como
um certo esprito de partido entre as mais altas personalidades. Toda a

290 Carl Seidler


infantaria, sobretudo a alem, estava, como fcil de imaginar, ao lado
do seu patrcio, o chefe do Estado-Maior, Braun; mas as milcias, que
eram a grande maioria, chefiadas pelos marechais Barreto e Calado,
eram pelo General Lecr. E Lecr imaginava que no podia melhor
reconquistar os desafetos do que instaurando de vez em quando, custa
do Estado, dispendiosas bacanais e brilhantes divertimentos.
O doze de outubro, aniversrio natalcio do Imperador, ofereceu adequado ensejo, que o Visconde de Laguna realmente no deixou
passar sem aproveit-lo; porque ele agora se mostrava muito mais entendido em foguetrios do que em tiros de canho.
Braun, como comandante interino, no ano anterior celebrara essa data com uma grande manobra; Lecr a solenizou com um brilhante banquete, para o qual foram convidados todos os oficiais da 1 linha.
Depois de um rpido servio religioso e uma tediosa parada
e desfile, comeou esse almoo diplomtico s dez horas da manh, e se
prolongou at a tarde, s seis, quando os convidados foram solicitados a
trocar de botas, para o baile que devia comear. Com a maior pressa,
todos se recolheram a seus quartis. para mudarem de roupa, o melhor
que pudessem.
Grande nmero de senhoras, que em suas quietas moradas
haviam sabido de coisas aventurosas a respeito dessa festa singular, haviam
chegado a Piratini no correr da tarde, a cavalo, de carreta ou montadas
em mulas, e nenhum de ns tinha dvida que noite, nos sales rapidamente adornados do visconde, encontraria uma sociedade das mais lindas moas e senhoras das redondezas.
A mesa do almoo, sumamente elegante, sobrecarregada de
iguarias de toda espcie, permitia concluir que o baile no seria menos
magnfico, tanto mais que as somas aplicadas nesta festa natalcia haviam
sido de grande vulto, pois que haviam sido expressamente transportados do Rio Grande para Piratini, com indizveis custas, entre outros artigos, carretas inteiras de vinho do Porto e da Madeira. Mas as belas, sequiosas de danar e conquistar, que na esperana de participar no baile
haviam chegado com seus trajes de gala, hoje se haviam enganado, pois
o visconde, fraco de memria, no teve a idia de convid-las.

Dez anos no Brasil 291


No obstante, os oficiais brasileiros, sob o ruidoso jbilo da
banda musical, exibiram a louca dana de S. Guido, substitudas pelos
companheiros mais jovens as damas ausentes;118 um leno branco com
um lao no brao esquerdo indicava que o portador no momento pertencia ao belo sexo, ao passo que os galantes cavalheiros nenhum distintivo traziam. Estalavam as cornetas, rufavam os tambores, silvavam as
flautas, e os pares giravam como loucos certamente com a contribuio do vinho macaqueando os modos femininos, os jovens metamorfoseados em damas curvavam-se e requebravam-se, provocando a princpio o riso e depois o asco dos espectadores. Estupefatos, os oficiais alemes contemplavam esse ridculo carnaval, de uma divina comdia [sic]
social, e, como se vissem dolorosamente enga na dos em sua alegre
expectativa de aqui encontrarem damas brasileiras, amveis, belas, ansiosas por danar e divertir-se um pesado aborrecimento os foi reencaminhando para casa, para suas esteiras no chiqueiro.
Mal o exrcito se havia restaurado um pouco dos sofrimentos
da marcha, recebemos ordem de levantar barracas fora da aldeia, e
quem ainda tivesse algum farrapo de seu havia de perd-lo nesse rduo
trabalho. Recomeou assim a monotonia do acampamento; s quem
fosse sensvel a belezas naturais podia encontrar divertimento calmante
nessa encantadora regio.
O terreno em torno de Piratini montuoso, muito recortado
de crregos e arroios, de margens encantadoramente bordadas de ar voredo e de mato; a aldeia est no alto de uma coxilha, tal qual uma ave
procelria, que com seu peito de prata do ninho de canio olha para baixo.
De um lado essa elevao parece formalmente rachada e oferece vista
um horrvel abismo, que desce a pique; no sop murmura um crrego
que, claro como um espelho, cintila meio oculto atravs do verde-escuro
da vegetao alta das duas margens, entremeada de pujantes trepadeiras.
direita e esquerda desse entalhe amontoam-se enormes pedras, que
primeira vista ameaam cair a todo momento, com medonho fragor
a tal ponto que o observador atnito no compreende como essas massas
colossais, dependuradas a pique, tm-se mantido, talvez h milnios,
numa situao que contradiz s leis da natureza. Do outro lado tem-se a
mais magnfica vista por sobre sempre verdes coxilhas onduladas, que
vo diminuindo de vulto feio que avanavam para a costa.

292 Carl Seidler


Milhares de cavalos e bois, que disparam aos quatro ventos
vista desacostumada de gentes armadas, pastavam dantes nesses campos
frteis; mas agora, bem que o inimigo no tivesse chegado at c, os
proprietrios, no mais se julgando seguros daquilo que era seu, haviam
escondido o gado, ou tinham sido obrigados a deix-lo presa do exrcito,
e o resto estava alado.
Assustados, bufavam os cavalos, mal avistavam algum soldado;
eriavam cola e crinas e quais possessos de um mau esprito disparavam
a galope, por montes e vales, guas e matas; nem os melhores laadores
[sic] conseguiam apanhar esses animais selvagens, se bem que esses
homens, com justia considerados bons cavaleiros, sempre se achassem
bem montados e munidos de lao e bolas [sic].
Tornando-me cada dia mais apreensivo no novo acampamento,
parte pela horrvel monotonia, parte pelas intrigas instigadas pelo nosso
muito falado comandante do batalho, Lus Manuel de Jesus, resolvi
prudentemente com alguns camaradas empreender nas horas vagas
excurses pelos arredores. O servio, que a esse tempo no tinha especial importncia, no podia embaraar-nos nesse propsito e por isso
logo entramos em preparativos para tomar conhecimento no s com
os ar redores mas tambm com a regio mais afastada; desta maneira
esquecamos, pelo menos no momento, a situao desagradvel em que
nos achvamos nesse acampamento de recreio ou de sofrimento. Assim
foram visitadas todas as propriedades em torno de Piratini; a bem dizer,
ao p da letra, as inundamos, e nessas oportunidades vrias aventuras
interessantes reanimaram os espritos abatidos.
Assim passei uma vez com alguns amigos por uma casa de
situao simptica, onde logo nos detivemos, porque o formidvel calor
nos flagelava com uma sede ardente. gua e fogo pode-se pedir em
todo o Brasil em qualquer casa, sem jamais temer uma recusa e por isso
no vacilamos em apear imediatamente e nos chegarmos. Contrariamente
ao costume do pas, apareceu-nos uma mocinha, muito bonita e bem
trajada, embora modestamente, e envergonhada e muito enrubescida
nos perguntou pelo que queramos. Rosa era seu nome, conforme logo
nos explicou; mas no era uma rosa de ptalas meio plidas pendentes,
com o clice amadurecido; parecia um lrio vermelho que, qual boto
recm-desabrochado, enfrentava os primeiros raios solares da manh

Dez anos no Brasil 293


uma flor de ltus, cujo misterioso vu de ptalas encerra toda uma
mitologia.
Com a mais galante cortesia pedimos uns copos de gua, ao
que logo fomos convidados a entrar. Prontamente nos aproveitamos
dessa bondade e aos poucos minutos estvamos assentados em companhia da me, velha viva de um arrendatrio, e de sua bela filha, a palestrarmos sem constrangimento, na sala arranjada com todo o asseio.
Ambas as senhoras eram de opinio que ns, estrangeiros, que como
tais logo nos reconheceram, no compreenderamos as expresses portuguesas difceis e por isso se atreveram a gabar entre si a beleza dos
estrangeiros, usando de termos geralmente no usuais, de emprego raro;
mas no fora embalde que eu estudara o Cames e o corao das mulheres brasileiras; assim que entendi to bem o assunto da conversa
que logo forneci oralmente a traduo alem aos meus companheiros,
menos traquejados na lngua, e com isto estes imediatamente explodiram
em gargalhadas. Rosa desconfiou ento que as teramos entendido e por
isso prontamente nos fez esta pergunta: Os Srs. no ouviram nada,
no! No s ouvimos, mas entendemos, foi a resposta; as senhoras
tiveram a bondade de achar bonitos os estrangeiros; assim ousamos ns
agora perguntar-lhe se jamais a senhora se decidiria a casar com um
estrangeiro?
Esta questo, propriamente nada modesta, desconcertou visivelmente a pobre moa; envergonhada, baixou seus negros olhos, atitude
da qual ns poderamos como de uma nebulosa decifrar o que nos
aprouvesse, e titubeou algumas palavras incompreensveis, meio indgenas, que nem os irmos Schlegel com toda a sua sabedoria teriam decifrado. Mas em breve restabeleceu-se a alegria e com a mais amvel naturalidade ela retrucou. Mas, por que no? contanto que eu soubesse que
sois cristos.
Admirados, nos entreolhamos e com ar espantado lhe perguntamos qual a religio que a seu ver professaramos. Os Srs. so ingleses; e os ingleses no so batizados; [sic] tornou ela, com amabilidade; portanto, no so cristos, era o que ela iria acrescentar, quando se viu
interrompida pelo nosso alto riso.
Todas as afirmaes de que os filhos da Britnia, to bem
quanto os brasileiros, recebem o santo batismo eram contestadas com

294 Carl Seidler


negativa de cabea e um ar incrdulo, e s quando insistentemente protestamos que ramos alemes e que toda a parte sul da nossa ptria considera o Papa de Roma o nico juiz espiritual no dilema do mundo, passamos novamente a ser olhados com simpatia e recebemos um forte
aperto de mo.
E agora queriam que cada um de ns contasse de que parte
da Alemanha era natural; um era da Baviera, outro da ustria, o terceiro
de Baden, o quarto de Mogncia, o quinto de Dresden; mas da mesma
forma poderamos ter dito Hamburgo, Bremen, Cuxhaven, ou Buttehude,
pois que, conforme depois verificamos, a beata beleza nem ao menos
sabia se esses pases ficavam na Lua ou no globo terrqueo, se que
jamais o deus de seus pais estudou geografia ou histria.
Desde que a palestra versou sobre religio, dentro em pouco
houve um desvio e entramos a tratar dos judeus. J ao ouvir simplesmente esta palavra, Rosa volta-se mal-humorada, e garante, com a maior
convico, que os judeus nem eram gente, antes meio que pertenciam
classe dos demnios, do que d claro testemunho o comprido rabo de
macaco que eles usam, na forma de sua barba e de seus trajes. Baldado
foi todo o esforo para tirar esse contra-senso da cabea teimosa da mocinha amvel, beata; o seu confessor lhe houvera solenemente afirmado,
e semelhante homem, que lhe incutira o catecismo com mil beijos, na
opinio dela no podia mentir nem errar. A me tambm concordava e
garantia que j uma vez vira semelhante monstro no cristo ao tempo
da purificao da Virgem Maria. Ao contar isso, trs vezes ela fez o sinal-da-cruz.
Se bem que o tronco dos eternos migrantes seja no Brasil e
conquanto no seja o lenho que carrega a gua, havia muitos judeus que
no temeram a longa viagem martima e vieram estabelecer-se, parte na
capital, parte nas provncias do Imprio. A grande semelhana de suas
fisionomias com as dos portugueses impedia que fossem reconhecidos e
eles mesmos eram bastante prudentes para no se revelarem pela prtica
de seus usos orientais; pois embora reine liberdade de religio no Brasil,
e por isso eles no teriam sido estorvados, contudo teriam ficado privados de qualquer convvio social, mormente no interior; s os alemes os
reconheciam, pelo seu dialeto, mas pouco se importavam e no eram

Dez anos no Brasil 295


to malvados que fossem denunci-los e com isto lhes perturbar o exerccio do comrcio e das suas profisses.
Para glria do povo judeu devo reconhecer que, mesmo nessas zonas quentes, onde o corpo mais facilmente languesce e todo o trabalho demanda maior esforo, a atividade deles se conservava a mesma.
No temendo esforo, nem o ardente calor solar, eram vistos a trilhar as
estradas das provncias de Minas Gerais e S. Paulo, levando muares carregados ou mesmo, quando ainda principiantes, a palmilhar a p com
uma pequena mochila s costas, de mercadorias abaixo e acima. Essa diligncia frrea, essa resistncia sem exemplo, pouco a pouco lhes
granjearam na capital, mormente entre os comerciantes alemes, confiana e crdito, com o que alguns, que haviam chegado mendigos ao
Brasil, em breve expediam para o interior do pas transportes de mercadorias no valor de 8 a 10 mil piastras espanholas. Mal, porm, o primeiro deles atingiu essa muito almejada regio, eis que a toda a pressa
vendeu a dinheiro de contado as suas mercadorias, em S. Paulo, a j
mencionada capital da frtil provncia deste nome, e em vez de tornar
ao Rio de Janeiro, a efetuar a os devidos pagamentos, embarcou-se
em Santos, pequeno porto da costa oriental, e assim desapareceu para
sempre aos olhos de seus crdulos credores.
Os correligionrios, assustados, investiram exageradamente ao
fujo e, visto que lhes prejudicara o crdito, lhe rogavam todo o mal
possvel; mas trataram de reconquistar junto aos comerciantes a confiana perdida, por meio de constantes e contantes [sic] sacrifcios, e ainda
desta vez lograram pleno xito.
Novamente, no tardou muito, eis que um segundo judeu se
fez invisvel, exatamente do mesmo modo, sem deixar a mnima sombra; depois um terceiro, por fim um quarto, e agora esse povo est completamente enxotado, pelo menos da capital, como se sobre ele pesasse
a maldio divina.
Quase se levado a crer, sem incorrer na pecha de injustia,
que essas roubalheiras assentaram em bem meditados projetos, e que
havia formais ligaes e combinaes em toda a corporao israelita,
pois verificou-se mais tarde que os espertalhes crentes de Moiss ainda
durante a execuo de seus planos dolosos ativamente se correspondiam
com seus correligionrios e at antes da partida deles tiveram demorados

296 Carl Seidler


e adequados entendimentos com os mesmos. Por isso se garantia geralmente que diversos desses sujeitos depois se encontrariam de sociedade,
como bons judeus, em algum grande estabelecimento bancrio. Isso,
porm, eram apenas conjecturas, que se podiam formular judiciosamente
mas sem base jurdica, e os roubados tinham que calar-se, pois que faltavam provas convincentes e, alm disso, pela lei brasileira toda queixa
exige trs testemunhas. No obstante todas as pesquisas, nunca se descobriu o mnimo rastro dos judeus fugidos. Nessas circunstncias, pois,
eu no aconselharia a nenhum judeu sua emigrao para o Brasil, pois
no s perderam toda a confiana perante os estrangeiros aqui estabelecidos, mas tambm, como vimos, os brasileiros at lhes atribuem longa
cauda de demnio e os incluem na categoria dos semidiabos.
Repetimos cada vez mais amide as visitas s duas senhoras e
tambm nas nossas excurses atamos diversas novas relaes e algumas
interessantes intrigas amorosas, de maneira que ultimamente no mais
podamos queixar-nos de tdio.
As horas imprprias para visitas eram preenchidas com caadas e seus vrios prazeres. A natureza abria-se diante de ns em seu
secreto encanto e muitos de seus mais desconhecidos captulos nos
foram magnificamente desvendados. Assim encontramos, entre outras
coisas, o ninho do lagarto grande, s vezes com 24 ovos e mais, a aranha
caranguejeira [sic], grossa como a mo fechada, colibris de variegadas
cores, em nmero extraordinariamente elevado, e cobras, notadamente
a verde cip [sic], a irisada coral, a jararaca [sic] e a surucucu [sic]; bem como
pssaros e aves de todo tamanho e espcie, mar recas bravas, patos,
avestruzes, garas, perdizes, tucanos, quero-queros; e lindos veados no
faltavam porm eram quase inaproveitveis por causa de seu desagradvel cheiro (catinga [sic]).
A 30 de outubro de 1829 de repente, o troar dos canhes fez
estremecer os ares para anunciar que alguma coisa de extraordinrio
ocorria no acampamento: s pressas nos recolhemos e no pouco nos
admiramos quando soubemos que aqueles disparos, de jbilo, festejavam a paz finalmente concluda. Ningum no exrcito certamente esteve nesse dia mais contente e divertido do que o velho visconde, que at
receava o soobro de sua glria, penosamente conquistada em Portugal,
e agora no tendo perdido nenhum batalha pela razo decisiva de no

Dez anos no Brasil 297


haver travado nenhuma pensava em se afastar brilhantemente do teatro da guerra. Mas tambm, de regresso ao Rio de Janeiro, ele teve que
responder perante uma comisso de investigao e s a custo, por meio
de dinheiro e de bons amigos, logrou ser honrosamente absolvido.
Quantas vezes j vimos no decorrer destas singelas narrativas
que os chefes do exrcito eram chamados a contas, jamais eram condenados!
Como ilustrao da negligncia e ostensiva injustia com que
se aplicam as leis, mesmo em matria militar, sirva o seguinte. Trs oficiais do 14 Batalho, recrutado na Bahia, achavam-se, por ordem de
seu comandante, Argolo, homem geralmente tido por um mau e falso,
h seis meses presos na guarda principal, sem que ao menos pudessem
conhecer a causa de sua punio e responder a conselho de guerra,
como eles mesmos pediam. Os requerimentos a esse respeito ficavam
sem despacho, com um descaso imprprio para militares, notadamente
para um general; e todas as ponderaes que faziam os companheiros
dos presos eram recusadas com revoltante indiferena. Porm, ainda
menos para citar esse procedimento injusto do que o local, propriamente, em que os presos definhavam miseravelnente, como pssaros
en ga i o la dos e de asas cor tadas. Um quar to aper ta do, in festado de
ratos, camundongos, pulgas, bichos-de-p [sic], mosquitos, em suma, toda
espcie de pragas, quarto cujas paredes sujas de imundcies enojavam
ao primeiro olhar, uma espelunca imunda, escura, sem assoalho, nem
teto, nem janelas, onde a chuva entrava por todos os pontos atravs do
telhado malconservado, a ponto de ficarem os presos chafurdados na
lama; essa era a priso destinada a trs oficiais, que at ento no haviam
sido condenados, que instantemente pediam julgamento, e tinham
bons antecedentes.
Esta , pois, a to gabada liberdade do Novo Mundo; sem receio de punio e sem dar contas, um tenente-coronel se atreve a encarcerar trs oficiais de seu batalho numa priso que excede em nojeira
pior casa de cachorro, onde o pobre preso sofre no s a privao da liberdade, mas o flagelo fsico de numerosas, martirizantes pragas de insetos.
Realmente, em terras onde pode imperar semelhante arbitrariedade as
leis mais sbias tornam-se inoperantes.

298 Carl Seidler


Os brasileiros ostentam no seu orgulhoso escudo o globo
terrestre e 19 estrelas e nas suas moedas inscrevem: In hoc signo vinces [sic] mas, certamente enquanto essa massa de castrados [sic] no
adquirir outra mentalidade, jamais vencer com este signo, como ser
difcil, por outro lado, transformar repentinamente toda uma nao,
como por milagre.
S um monarca esclarecido, dominando com a mxima conscincia de seu poder, conseguiria insuflar pouco a pouco mais nobres
senti men tos a essa massa hu mana to talmente desmoralizada; seria
ne cessrio que nenhuma cmara de deputados nem de senadores cerceasse a ao nem a vontade do autocrata; pois, por mais til, vantajoso,
que seja uma constituio poltica para um pas civilizado, o Brasil ainda
no est maduro para isso.
Se uma vinha h de alegrar o corao do homem, dando-lhe
sombra, fruto e inspirao, ela necessita antes de tudo de sol, de arrimo
e de amoroso trato, pois
Se ela no acha nem tronco nem muro,
Ela fenece, por fim desaparece.
Um regente dotado dos mais amplos poderes, animado do
mais elevado amor pela justia, eternamente melhor do que as centenas de governantes, que a cada momento procuram usurpar mais privilgios e poderes. Ai do pas em que cada superior um tirano, um dspota para os seus subordinados, onde as mais sagradas leis cedem ao
capricho de determinados indivduos aos quais um cochilo da sorte
colocou nos altos postos! Sempre melhor obedecer a um s, do que
ser a peteca sem vontade para um grande nmero.
D. Pedro, na verdade, no era o homem cujas capacidades
fsicas e intelectuais bastassem para determinar uma feliz modificao
no Brasil; s um Pedro o Grande da Rssia, um Carlos o Temerrio da
Borgonha, ou um Carlos XII da Sucia, teria sido capaz de insuflar
novo esprito nessa nao enervada. A fraqueza que agora e a cada passo
demonstrava o Imperador repudiado s servia para tornar ainda mais
atrevidos os pequenos opressores do povo e tornar cada dia mais clara a
sua prepotncia; no admira, pois, que finalmente os brasileiros, ainda
instigados pela palavra de deputados, bem como por dinheiro e vinho,

Dez anos no Brasil 299


pegassem armas e procurassem livrar-se de um governante que, em vez
de sustentar a liberdade e as garantias das classes inferiores num reino
constitucional h pouco fundado, se dedicava a negociar em galinhas,
manteiga e ovos, na fazenda de Santa Cruz, sua propriedade privada, a
qual mais lhe interessava do que todo o Imprio.
Firmada a paz definitiva, espervamos cada dia, pois que no
mais era necessrio o exrcito na fronteira, ser transferidos para qualquer outra provncia; mas, o velho visconde parecia sentir-se to bem
em Piratini que por muito tempo no pde resolver-se a deixar essa aldeia, onde havia tanta moa bonita. Eu, porm, no pude suportar por
mais tempo essa montona inao e solicitei transferncia para outro
batalho, a qual sem demora me foi concedida.
O caminho para Rio Pardo, aonde eu devia ir primeiramente
para apresentar-me ao corpo em que acabava de ser includo, passava
por S. Francisco de Paula; e j de antemo eu me alegrava intimamente
por poder a reatar as muitas relaes que havia atado quando da minha
primeira passagem por esse lugar.
Numa noite escura como asa de corvo montei a cavalo, s
duas da madrugada, para iniciar a viagem, sem levar guia e sem que eu
mesmo conhecesse bem o caminho. A princpio tudo foi bem; meu
cavalo progredia, a passos rpidos. Mas de repente desapareceu a estrada
bastante larga, de modo que em breve no se via seno uma estreita
vereda de pedrestes e finalmente mesmo esta sumiu-se na macega alta.
Dar volta eu no queria, pois j havia andado umas duas lguas; assim,
instiguei cada vez mais o meu cavalo e fui penetrando cada vez mais no
desconhecido e acabei sucumbindo ao sono, caindo em doces sonhos.
E o cu enegrecia de segundo em segundo, relmpagos retalhavam as negras nuvens prenhes de temporal, e gotas espaadas de
chuva excepcionalmente grossas me significavam ameaadoras que se
aproximava violento conflito dos elementos. Quanto mais eu avanava,
menos havia vestgios do caminho primitivo e quando afinal o temporal
se desencadeou com toda a violncia achava-me no meio de um grande
banhado, em que meu cavalo ficou preso e no conseguia nem avanar
nem recuar, ainda mesmo a chicote e a esporas.
Por menos que eu tivesse vontade, de membros extenuados,
tive que me decidir a apear e meter-se ngua, at acima da cintura para

300 Carl Seidler


reconduzir pela rdea ao caminho certo o meu teimoso rocinante [sic];
mas, se antes as minhas afiadas esporas no haviam surtido efeito, tambm agora de nada valiam os puxes e safanes. Impossvel, o animal se
mantinha parado, apesar das chicotadas, e na triste convico de que
todo esforo seria baldado tive de me resignar em esperar o dia vindouro
naquela situao fatal.
Finalmente cessou a violenta chuva, e a aurora tropical, de
que na Europa s se conhece uma sombra, se desenhou em seu traje
fulgurante amarelo vivo, no horizonte prximo, transparente; e de boa
mente o cavalo at a to teimoso me obedeceu.
Tratei de procurar novamente o caminho perdido, mas sempre em vo; eis que em boa hora chega um negro, num cavalo negro
quase totalmente redomo, em louca disparada, e promessa de pequena
gorjeta se dispe a me acompanhar. Acedi com prazer, pois j eu duvidava de ainda este dia avistar viva alma que pudesse indicar-me o caminho certo. Meio pataco que meti na mo do negro despertou pelo seu
som de prata uma tal alegria nesse filho dos desertos africanos que ele
se prontificou no s a me acompanhar um pedao de caminho mas at
a estncia do Capito Romo, distante quatro lguas de Piratini. A eu
era conhecido e por isso podia contar certo que pelo menos cuidariam
de secar minha roupa encharcada e de me fornecer outro cavalo. Seguia
portanto, to bem como podia o meu engraado guia.
O cavalo do negro, mal domado mas fogoso e forte, que em
vez de freio trazia apenas uma tira de corda tranada de couro de rs,
fazia de caminho to terrveis saltos que a cada momento eu temia fosse
o meu companheiro negro arremessado longe, por cima da cabea da
besta selvagem, especialmente porque ele no se mantinha direito, mas
se entregava ao balano como um bbado a danar na corda. Mas foram
baldados todos os esforos do redomo; o ginete, em movimentos
balanados, mantinha-se a cavalo e se bem que no pudesse acompanhar-me ao passo sossegado, ele recuperava na correria a distncia que
perdia duran te os debates entre cavalo e cavaleiro. Ora co lhendo a
r dea, ora cedendo, ficava ele constantemente para trs, mas quase sempre passava minha frente, at que avistamos a fazenda, a emergir qual
osis, prximo do seio da vegetao baixa e dos montonos cmoros de

Dez anos no Brasil 301


areia apontando-me ele com o dedo e logo retrocedendo como um p
de vento pelo nvio rumo por onde viramos.
Molhado e cansado, alcancei ao meio-dia a propriedade do
Capito Romo, onde fui recebido com carinho, amabilidade e hospitalidade, como na Europa raramente se encontram. Com a estica serenidade de uma vida duramente provada aproximou-se de mim o dono da
casa, com suas trs filhas, a pularem, com o cativante sorrir da inocncia. O velho capito, que durante a guerra perdera grande parte de seus
rebanhos, achava-se completamente extasiado com a notcia de que cessara a guerra, que se celebrara finalmente a paz. As moas pareciam
contentes de terem outra vez um hspede culto. E assim, no podia deixar de suceder que o pouco tempo que aqui pude ficar decorresse no
mais alto grau depressa e agradavelmente. As poucas horas que no
eram preenchidas com msica, conversao ou dana, serviam para passeios, em que naturalmente se recordavam os anteriores conhecimentos
e, com grande co-participao de lado a lado, eram renovados e acrescentados. As moas amazonas nem recusaram de me acompanhar em
excurses a cavalo pelos arredores e at vrias vezes ousaram disparar
sua espingarda, contra algum veado fugitivo ou alguma avestruz.
maneira masculina, abertas as possantes pernas, entronizadas no ardoroso parelheiro, seguiam sem medo e com admirvel presteza o rastro
da caa. As noites que durante minha breve permanncia aqui passei no
crculo dessa amvel famlia eram geralmente embelezadas pela voz
magistral de D. Damsia a segunda filha do bravo capito veterano. O
pai que, embora bastante idoso, ainda era um homem forte, quase
poder-se-ia dizer bonito, acompanhava a filha com sua possante voz de
baixo e tocando a viola com estupenda percia secundava o mavioso
descante da simptica filha. Ouviam-se as romanas portuguesas antigas e
espanholas, que mesmo na Alemanha tm tantos apreciadores e a que
com justia agora se concede tanto aplauso em todo o mundo; pareciam
o meigo balbuciar das msticas litanias de reconciliao de uma outra vida.
Ora tangendo as cordas com a mo forte, ora passando aos
acordes fracos, que gradualmente se elevavam, tanto o velho capito
como a amvel D. Damsia conseguiam tirar do sensvel instrumento
sons que s se podiam ouvir, no descrever. O profundo sentimento
ntimo que jazia nas encantadoras palavras daquelas canes provenais

302 Carl Seidler


qual criana adormecida no bero, ainda era decuplicado pela esplndida
expresso, a vozes puras, a cordialidade dos cantores que no requestavam aplausos, mas se empenhavam pela coroa da vitria de tradies
imperecveis. Irresistivelmente arrastado e envolvido pelo cantar cheio
de alma, o esprito se transportava alado para as lindas terras de Castela
encantado, o ouvinte sonhava achar-se no meio de velha famlia espanhola, que descantasse os feitos de seus avs, o herosmo de Cid e o amor de
Ximena. Esplendorosa Espanha! terra do vinho, da galanteria e dos cantares! oxal te reergas um dia, qual fnix, das tuas cinzas! Como decaiu profundamente este pas que outrora imperava sobre a metade do mundo!
Rpido demais escoou o pouco tempo de que eu podia dispor
para permanecer no crculo desta nobre famlia: o dever me impunha
que sem tardar eu prosseguisse. Chegou o dia extremo da despedida;
meu cavalo j estava arreado quando o Capito Romo insistiu que primeiramente eu almoasse. Posta a mesa, apareceram uma a uma as trs
moas, mas no brilhava nenhum dos olhares naquele cu de estrelas
geralmente to alegre. Embaraado, procurei atar conversa, mas em vo.
Meu corao estava alvoroado; um Sim [sic] ou um No [sic] era a nica
resposta s minhas breves perguntas. E como para mim tambm fosse
infinitamente dura a despedida, no tardou muito que eu honrasse ao
primeiro e mais fcil dos preceitos da ordem dos cartuxos.119 Por fim,
porm, o bom pai, a quem Damsia dissera algo ao ouvido, transformou o pesado silncio na mais lacre alegria declarando s moas que
pretendia acompanhar-me algumas lguas e convidando-as a tambm
mandarem selar seus pingos para igual fim. Imediatamente puseram em
ao todos os escravos, para apanharem no pasto os necessrios parelheiros; em poucos minutos estava envergado o traje adequado e em
breve toda a companhia trotava s risadas e gracejos pela estrada para
S. Francisco de Paula.
Depois de percorrermos cerca de duas lguas, fizemos alto
em uma venda; soara a hora da despedida. Todos apeamos e novamente
se estabeleceu a anterior tristeza. O velho capito, sempre alegre,
esgueirou-se para o interior da venda e logo saiu com um grande copo a
transbordar do mais nobre vinho do Porto. O trago de despedida correu
a roda, de boca em boca, trocaram-se muitos abraos moda legtima
portuguesa, e eu depus um fervente beijo nos lbios frios de Damsia.

Dez anos no Brasil 303


Em seguida cada qual montou seu pingo e a cavalgata se dispersou em
rumos opostos. Bem alto agitavam-se os lenos brancos, mais uma vez
acenando um cordial passe-bem.
A cada passo que me afastava da sede da minha saudade, mais
se me apertava e pesava o corao; eu teria dado volta se tivesse tido tal
faculdade. Para vencer mais prontamente essa dor pelo esforo fsico,
cravei as afiadas esporas no cavalo lerdo, to brutamente que ele sangrou e entrou a disparar como louco, por paus e por pedras. Mais uma
vez olhei: os lenos ainda se agitavam, como longnquas asas de pombas
a prometer felicidade; pela ltima vez retribu o gesto de amizade e em
poucos instantes uma coxilha interceptou para sempre a meus olhos
esses meus queridos entes. Vivam felizes, montes, amados vales!
ciciava eu mentalmente e ca em andadura mais moderada, na estrada
malgradada, como se tivesse expirado em meu peito todo o gosto de
viver. Como penoso, infinitamente penoso, separar-se a gente de objetos que um dia dominaram todos os nossos sentidos, todo o nosso
corao! D. Damsia, quinta rainha do meu corao! em que peito
ters erigido o teu novo trono? Algum portugus ou algum mulato desfrutar agora o prazer a que um dia to ardentemente aspirei! D. Damsia: h muito tempo tambm em mim outra usurpou teu trono!
Triste e deserta pareceu-me a regio que outrora eu achara to
bela; pelo que voltei a esporear meu cavalo, pretendendo atingir ainda
nesse dia, se possvel, S. Francisco de Paula; mas eu demorara demasiado
com os doces prazeres da despedida, no podia mais pensar em tal.
A noite, que desce to repentinamente nos pases tropicais,
tanto que no precedida de crepsculo, surpreendeu-me em Capo do
Leo, onde tive de resolver-me a pernoitar na nica hospedaria existente.
O dono, um mulato alto, forte, em quem pela cara cheia e ventre arredondado se via claramente o bom humor e ntima satisfao, aproximou-se de mim amavelmente e, como j me conhecesse de outrora, a
minha chegada lhe pareceu bem-vinda, pois logo me prometeu hospedar-me o melhor que pudesse e gratuitamente. Semelhante liberalidade
at ento eu ainda no topara em nenhuma hospedaria, nem alem nem
brasileira, e justamente por causa dessa ltima condio eu teria prosseguido viagem, no estivesse adiantada a noite. Segui, portanto, ao bondoso dono da casa, entrando em sua habitao baixa mas como fiquei

304 Carl Seidler


desapontado ao ver o seu nico quarto de hspedes! Um fogo aceso no
meio do quarto espalhava uma fumarada negra que ameaava de asfixiar
os presentes. Em torno estavam dez a doze indivduos a se ocuparem
diligentemente em assar pedaos de carne de boi ou de vaca espetados
em compridas varas, que sem demora devoravam com uma voracidade
selvagem, em estado ainda meio cru. A dona da cabana, com seus filhos
de ambos os sexos, descalos, vestidos com uma capa de chita, que fazia
ao mesmo tempo as vezes de camisa, saia e blusa assentada porta,
mantida aberta para que houvesse a necessria corrente de ar; todos os
mais, na maior parte negros e mulatos, tinham tomado lugar perto da
gigantesca dona da casa. No havia uma cadeira no quarto; caveiras de
cavalos faziam suas vezes. A sorrir, olharam-me de esguelha os nobres
hspedes dessa suja taverna quando com olhares algo espantados me
pus a medir o quarto cheio de fumaa e os seus ocupantes. Sente-se,
seu tenente: aqui no h cerimnias!, declarou-me um corpulento mulato, empurrando para perto de mim, junto ao fogo, uma caveira de cavalo
ou de boi. No meio de lobos necessrio ladrar com eles, pensei comigo,
e sem pestanejar aceitei o lugar que me indicavam. Da podia olhar com
vagar os convivas e depois que examinei a referida dona da casa, uma mulata bastante corpulenta, bem fornida de carnes, adiante e atrs, olhar felino, encarei o meu vizinho mo direita, ao claro da fogueira. E, na verdade, no havia mister ser um Lavter ou um Hogarth para ter pela fisionomia desse homem a idia de que mais de um europeu j havia de ter
vertido seu sangue naquelas rudes mos, sempre inquietas.
Era um sujeito alto, esbelto, cruza de mulato com negro,
como denunciava sua cor amarelo-alaranjada; uma capa espanhola de
pano grosseiro, castanho, arregaada para trs, encobria a cara chata,
traioeira, at acima do nariz; um chapelo preto, desabado para cima da
testa angulosa arqueada, mal deixava adivinhar os olhos negros, sombriamente reluzentes; do cano da bota direita fulgia o cabo de larga faca, bem
afiada; ilharga pendia-lhe uma espada, que lembrava os velhos tempos
da cavalaria de Rolando e da Tvola Redonda; e no cinturo vermelho, de
l, viam-se duas pistolas que toda vez que ele afastava a capa espanhola
para comer apareciam mais do que necessrio.

Dez anos no Brasil 305


minha esquerda estava um outro sujeito que, embora muito
menor e mais franzino, no cedia o passo ao primeiro quanto a traos
fisionmicos horripilantes.
Naturalmente nesse meio me senti inquieto. Olhava ora
direita ora esquerda; depois me afastei um pouco do fogo, por mais
que me agradasse o seu calor, e sem querer experimentei diversas vezes
se a minha espada, enferrujada de tanta chuva, estaria bastante frouxa na
bainha. Firmemente resolvido a vender caro a vida e resignado com o
que de pior pudesse suceder, no perdia um minuto de vista os meus
vizinhos em seus movimentos dbios.
Provavelmente notaram a minha desconfiana, pois que
unnimes me afirmaram, com um ar de sinceridade que baniu todas as
dvidas de meu corao, que eu lhes era hspede muito bem-vindo, que
eram grandes admiradores das tropas estrangeiras e que h mais de oito
dias haviam adotado o principio de no pr mais a secar ao ar nenhuma
pele branca. Essa manifestao franca desanuviou o meu esprito
envolto em escuras fantasias; s o meu corao continuava a martelar.
Finalmente, reapareceu o dono da casa e me convidou humilimamente,
com as mais destestveis atitudes de macaco enamorado, a tomar parte
na frugal refeio; e mais tarde, como prova especial de sua grande
amizade, deu-me um cigarro de papel que fumei at ficar enjoado.
Para poder quanto antes subtrair-me a esse bando sul-americano de ciganos, manifestei-me extremamente cansado e ento indicaram-me num canto do quarto uma cama de madeira com couro de vaca
e, conquanto ainda no me fiasse da companhia, a forte cavalgada do
dia e a asfixiante fumaa do quarto me haviam fatigado tanto que sem
demora ca no domnio dos sonhos.
Ao acordar ainda vi reunidas a nobre companhia; o jogo de
cartas os mantivera despertos toda a noite. Esses homens, quase todos
maltrapilhos, que nem tinham sal para sua carne magra, muito menos
po, agora punham em cada cartada dobres espanhis e mancheias de
prata; e com estupefao observei que alguns deles puxavam debaixo de
seus andrajos recheados bolsas de couro de ona e as despejavam no
cho, para tentar a fortuna a duplicar ou triplicar seu capital na hora
decisiva. Cada qual ao mesmo tempo tinha a faca a seu lado, para abater

306 Carl Seidler


incontinenti o adversrio em caso de dissdio. por essa forma que o
jogo adquire efeito dramtico.
Logo que nasceu o dia encilhei o cavalo, agradeci com uma
piastra o negrinho que me servira e depressa ganhei distncia.
Que contraste entre a casa do capito Romo e essa caverna
de ladres!
Amena prosseguia agora a viagem pela estrada larga e bem
construda, pois a esperana de avistar em breve as torres de S.
Francisco de Paula sob as clidas nuvens do meio-dia apagava com seu
hlito encantador a desagradvel impresso da passada noite. Em
poucas horas alcancei o meu objetivo; a bela cidadezinha estava diante
de mim, como um faiso dourado na bandeja de prata do rei.
Diante da casa dum negociante ingls conhecido apeei e, poucos minutos depois, do balco da casa avistei de corao contente o lugar
onde outrora vivera dias felizes. J descrevi a regio como extraordinariamente romntica e bela, pelo que aqui no repetirei a descrio.
Como o Estado me devesse quinze meses de soldo e eu
soubesse de fonte segura que o visconde chegaria dentro de poucos
dias, resolvi esper-lo para receber, se possvel, algum dinheiro para a
viagem. Nesse nterim tomei residncia fora da freguesia, numa casa de
campo lindamente situada, onde tive por companheiros de quarto dois
oficiais de estado-maior, franceses de origem.
Seguidamente nos entregvamos caa, razo por que sempre
havia espingardas carregadas no quarto. Um dia vagava eu solitrio no jardim situado atrs da casa, quando se me deparou de repente um lagarto extraordinariamente grande e gordo. Estava deitado sobre um montculo e
parecia sentir-se muito bem, exposto aos ardentes raios solares. s pressas
entrei em casa, apanhei a espingarda de dois canos, disparai a arma e com
prazer vi que instantaneamente o bicho rolou morrete abaixo. Estava como
morto, cabea estraalhada; por isso despreocupadamente o arrastei para
dentro e o destinei para presente ao general-em-chefe que, como eu sabia,
o apreciava como o melhor petisco.
Cerca de uma hora jazia o animal horrivelmente mutilado,
sem dar de si o menor sinal de vida, em que repentinamente se agitou,
correu furiosamente pelo quarto, a morder a torto e a direito,

Dez anos no Brasil 307


pondo-nos em fuga a toda a pressa; novo tiro disparado pela janela o
prostrou definitivamente.
O meu presente no errou o seu bem calculado alvo: o assado
de lagarto enterneceu o corao do visconde e poucos dias depois
recebia eu uma ordem escrita pela qual na tesouraria me pagariam trs
meses de soldo.
A esse tempo tinham partido as tropas acampadas em Piratini
e tambm o 27 Batalho de Caadores fora deslocado para S. Francisco
de Paula.
Os habitantes mal reconheceram os soldados que outrora haviam visto to bem fardados; s a tez branca os convenceu de que
eram do mesmo batalho alemo que h um ano ali passara em brilhantes pompas. Efetivo reduzido a menos do que era ao partir do Rio
do Janeiro, no obstante havermos recebido vrias vezes reforos durante a campanha; rotos e esfarrapados, totalmente exaustos de fome e
de sofrimentos, aqui chegaram os soldados isoladamente, na maior desordem.
Levantou-se de novo um acampamento junto freguesia, mas
desta vez de barracas de algodo, no de sap; o mal-estar muito
espalhado pela tropa aqui foi agravado pelos moradores de S. Francisco
de Paula, que instigavam os extenuados guerreiros, necessariamente
visando o interesse prprio, a que forassem de armas mo o visconde
a pagar-lhes o soldo atrasado, at prometendo nisso prestar-lhes ajuda.
Sob to infeliz perspectiva avizinhava-se a festa do Natal, festa que na
Alemanha ningum, mormente o pobre, deixa passar sem festejar. Na
noite de Natal os vendedores de vinho e mais bebidas, que conheciam
os pendores dos alemes nesse sentido, atraram os soldados s suas
bodegas, e deram de beber a crdito, quanto quisessem, aos pobres
diabos que estavam sem vintm e desta maneira atiaram a fogueira que
h cinco meses lavrava sob as cinzas. No falhou o visado efeito. Desde
a manh seguinte, irrompeu totalmente a labareda.
Fora dada a ordem para que s dez horas o batalho estivesse
pronto para a parada da igreja; bem alto soou o toque de formatura,
mas ningum entrou em forma; indiferentes quedavam-se os soldados
grupados em numerosos ajuntamentos, perto das barracas. Nem as
ameaas nem os bons conselhos dos oficiais, nada merecia ateno; at

308 Carl Seidler


dois deles que quiseram recorrer violncia foram logo rodeados e
tiveram que escapar s pressas, com risco de uma morte inglria. Com
grande calma o batalho repetia unnime a declarao de que, nenhum
dos soldados retomar as armas sem que primeiro lhe paguem pelo
menos dois ou trs meses do soldo atrasado a menos que fosse
preciso defender a prpria pele, ou para arrombar as portas dos cofres
da tesouraria; ao mesmo tempo asseguravam, porm, a maior estima e
respeito pelos seus superiores, excludo unicamente o Visconde de
Laguna, que j tantas vezes os enganara.
A notcia da sublevao do 27 Batalho de Caadores causou
geral pnico e horror no quartel-general, especialmente perdendo a cabea o velho visconde; todos os oficiais que s pressas puderam ser reunidos tiveram de mandar encilhar os cavalos, para que em caso extremo
ele tivesse pelo menos uma escolta segura, que o acompanhasse ao
acampamento prximo. Aqui chegado, mandou o visconde que os soldados desarmados formassem em quadrado, no interior do qual ele se
colocou com o seu squito, pelo menos aparentemente sem medo, e
convocou o batalho a que escolhesse trs dos seus homens para falarem por todos.
Rapidamente isso foi feito e os escolhidos colocaram-se destemidos em frente ao general enraivecido. O visconde, bastante calmo e
com toda a dignidade que lhe davam, j a sua avanada idade, os seus
cabelos brancos, j a esbelta figura, indagou em perguntas comedidas
quais as causas da sublevao; mas, com a fisionomia e a voz firmes,
quase desafiadoras, um dos eleitos respondeu incontinenti que por
demais as tropas haviam sido ludibriadas com prometimentos, e que
finalmente estavam resolvidos a gastar a plvora e o chumbo, que o
Estado fornecera para a guerra contra os argentinos, aplicando essa
munio contra aqueles que por mais tempo mantivessem o dinheiro
dos soldados aferrolhado nas caixas da tesouraria, quem sabe se destinado
como engodo aos inimigos.
Lecr, a quem essas manifestaes assustaram no pouco,
rebuscou mais uma vez as velhas frases de consolao, com as quais
tanto tempo e to bem-aventurado trouxera o exrcito enganado; falou
de futuro melhor: asseverou que muito breve chegariam importantes
somas de dinheiro do Rio de Janeiro; e pediu em lgrimas que tivessem

Dez anos no Brasil 309


pacincia por mais uns dias. Mas desta vez todas as promessas foram
baldadas, reboaram as palavras de velho ladro macaco grisalho,
mulato bastardo: queriam ser satisfeitos incontinenti.
O receio do visconde crescia visivelmente, quanto mais as suas
frases calmantes eram abafadas pela selvagem gritaria e por fim ele
prometeu, trmulo, que daria ordem urgente ao pagador que entregasse
imediatamente ao quartel-mestre do batalho o soldo de dois meses.
Com isso acalmaram-se os soldados amotinados, protestando, porm, irredutivelmente, que no retomariam as armas sem que lhes
pagassem at o ltimo real. Tarde da noite terminaram finalmente as
prolixas contas e ento o pagamento correu naturalmente. Mal terminado isso, o batalho invadiu a freguesia de S. Francisco de Paula e debaixo do jbilo dos moradores, brios de vinho e de alegria, todas as bodegas se encheram a mais no poder. As tropas milicianas da Bahia e de
Pernambuco, que de seu natural no gostavam do 27 Batalho, contagiadas pelo prazer, deram centenas de vivas aos alemes; pois entre elas
as privaes eram ainda maiores do que as nossas, mesmo porque fundamentalmente eram mais mal pagas; talvez nutrissem a esperana de
por essa forma tambm receberem uns dois meses dos seus soldos atrasados, mas de mentalidade demasiado escrava, no ousaram fiar-se uns
nos outros, no se atreveram a imitar energicamente o exemplo dos seus
camaradas de campanha, e contentaram-se em partilhar do vivrio, o
qual lhes custou no fim desse ensaio de revolta, em vez do ambicionado
dinheiro, terem de trotar pra c e pra l, junto ao seu acampamento, algumas horas, carregando o equipamento completo, quais muares chicoteados, rangendo a boca amarrada.
Quando na segunda manh de Natal foi dado o toque de formatura, o 27 Batalho de Caadores formou na melhor ordem e parecia
N. do T. Havia o castigo de correr acelerado. Geralmente era executado no
ptio do quartel, escolhida a pista, de ida e volta, ao longo de um dos lados do mesmo.
Num extremo ficava um cabo ou um corneteiro, armado de vara; a partir deste homem,
o paciente corria em acelerado at o fim da pista, a fazia meia-volta e regressava
origem, ao passo ordinrio. Chegado origem, nova meia-volta e o porta-vara
aplicava-lhe valente aoite, como a instig-lo para nova corrida e de fato repetia-se
esta. Se no corresse, o porta-vara ia ao seu encalo e insistia no aoite. E assim at
completar o castigo, graduado a relgio, em geral uma hora.

310 Carl Seidler


que nada de anormal havia sucedido na vspera; cada qual porfiava em
demonstrar por uma conduta exemplar, mormente no servio ativo, que
s os inauditos maus-tratos, a arbitrariedade desptica e a irregularidade
nos pagamentos das soldadas nos haviam levado ao desespero, ao recurso
da violncia, mas que de nenhum modo existia o demnio revolucionrio
de um inferno poltico. Jamais houve investigao sobre essa ocorrncia,
entretanto to grave; provavelmente porque se temia a reproduo da
cena do primeiro dia de Natal. Apenas ficou logo sabido que nenhum
oficial tomara parte na conjurao e muito poucos sargentos.
O visconde queria ocultar a sua vergonha, ignorando
completamente a ocorrncia e declarou na sua tola bonomia, que no
castigaria nem os cabeas, ainda que soubesse quais eram; porm Lus
Manuel de Jesus, ento comandante do batalho e, como j referi,
sabido discpulo de Beresford, no podia admitir que semelhante
excesso ficasse impune. Por uma baixeza extraordinariamente rastejante,
pela peita e por grandes promessas, em suma, por todos os meios que
um intrigante geralmente emprega para alcanar o seu objetivo, tratou
ele, com jesutica hipocrisia, que alis o seu nome indicava, de obter dos
piores elementos do batalho o segredo, descobrir quem teria sido a
alma do levante geral, quem eram seus auxiliares. Num meio to
numeroso sempre se encontram alguns elementos que por dinheiro ou
pela ambio de acesso se fazem traidores dos seus camaradas, e assim
no durou muito que o astuto inquisidor tivesse uma lista de 40 nomes
de pessoas indigitadas como promotoras da sublevao.
Sob o pretexto de uma pequena incumbncia de assaltar um
posto avanado inimigo, estes homens foram mandados em destacamento, sem que soubessem o destino, e encaminhados para Porto Alegre,
onde ento se achava inativo o 13 Batalho, da Bahia. Sem desconfiar
da sorte que os esperava, os incautos soldados seguiram de boa mente
para o seu dever, foram embarcados em S. Francisco de Paula e velejaram
descuidados ao encontro de um risonho futuro. Mal chegados a destino,
foi-lhes declarado que provisoriamente ficavam incorporados ao 13
Batalho e se conservariam at segunda ordem em Porto Alegre. E aqui
era fcil de observar e mais fcil de experimentar que estavam na ordem
do dia os castigos corporais; pela mnima falta os soldados da lista negra

Dez anos no Brasil 311


sofriam ao bel-prazer do comandante 150 a 200 chibatadas, e mais algumas
de quebra, bem puxadas e bem contadas.
Os poucos alemes a quem afinal ocorreu de se recordarem
da revolta de S. Francisco de Paula com seus justos motivos e que agora
mutuamente se reconheciam como seus verdadeiros ou provveis instigadores consideravam-se atraioados e vendidos, decerto com razo, no
meio da multido de brasileiros e ndios; as surras que choviam sem cessar
demonstravam claramente que haviam sido iludidos e que, considerado
o caso com brandura, estavam transferidos para um corpo correcional.
Desespero, m vontade, amor-prprio e furor impotentes dominaram
de tal maneira uma parte deles, que para se libertarem desse indigno
jugo de escravos seguiam a mesma soluo que outrora tantos de seus
companheiros haviam seguido no acampamento do arroio do Bote, isto
, metiam uma bala na cabea; outros desertavam, mas infelizmente em
geral eram recapturados e reconduzidos pela maneira mais horrvel ao
anterior regime do pau.
O comandante desse verdadeiramente louco 13 Batalho de
milcias, homem de fisionomia legitimamente judaica, nariz adunco, de
falco, olhos negros, cujo olhar incerto jamais prenunciava coisa boa,
comprazia-se mais do que tudo em achar semelhante oportunidade para
dar largas ao seu de muito nutrido dio ao estrangeiro. Alm disso, instigado por as sdua cor respondncia epis tolal com seu nobre amigo
se nhor Lus Manuel de Jesus, ele diligenciava em arvorar o mnimo descuido dos mercenrios alemes em grave falta e puni-los com inaudita
crueldade, que por igual desonrava o juiz e o delinqente; mesmo o oficial que conduzira a Porto Alegre o infeliz contingente, um irlands, foi
imediatamente preso ao regresso, sem que no fim de meses lograsse
saber o motivo. S ao cabo de um ano que houve inqurito, e um conselho de guerra absolveu inteiramente o oficial; o comandante prepotente
no padeceu seno moderada censura!
Tomaria demasiado espao e talvez no ficasse adequado aqui
pormenorizar todo o escandaloso processo atinente a esse caso; no
obstante toda a gente compreender que uma vergonha encarcerar-se
muitos meses um oficial, sem dar-lhe a mnima explicao sobre o porqu legal, e ainda com toda a espcie de chicanas protelar a respectiva
investigao. Igualmente vil e covarde alegar interesse do imperial

312 Carl Seidler


servio militar para remover para longnqua regio quarenta homens em
parte inocentes, com secreta recomendao de serem sem cessar e muitas
vezes sem motivo maltratados da maneira mais tirnica.
Esta era, pois, para resumir, a quinta-essncia deste captulo, o
agradecimento colhido pelos alemes em troca da sua muitas vezes provada valentia, do sangue derramado, do sacrifcio de todos os prazeres e
esperanas da ptria, das infinitas privaes.
S no Brasil, uma terra sem disciplina e sem moral, sem lei e
sem direito, a ptria da escravido e da intriga, da covardia e da astcia,
do atesmo e do papalismo, tais coisas so no s imaginveis, mas da
mais clamorosa realidade. Quem quereria assim viver no seio de um
povo, onde no se acha nem liberdade individual, nem inatacada segurana da propriedade? Onde a lei frmula vazia, que cada qual pode,
como luva usada, vestir e tirar segundo bem que parea, do lado direito
ou pelo avesso? Onde unicamente o vil dinheiro, miservel papel, ou a
posio elevada, distinguem o erro da razo?
Na verdade esta magnfica terra, este abenoado bero da
natureza, mereceria ser povoado de outros habitantes; pois no h o
mnimo fundamento histrico para se esperar que aqui medre uma mentalidade forte, varonil, apoiada no direito e na virtude em semelhante
variegada mescla de negros, mulatos, ndios, descendentes de portugueses, espanhis, ingleses e outros europeus. A torre babilnica do
novo imprio ruiu, e em toda a parte reina confuso. Tambm no era
mais que uma minscula torre, lavrada em marfim, no embaralhado
tabuleiro dos estados civilizados.

NOTAS AO CAPTULO XII

115 H nisso confuso. Pginas atrs, j foi relatado o caso. Trata-se do combate de Las
Caas, que teve lugar no dia 15 de abril de 1828. As operaes planejadas e levadas a
efeito por esta ocasio determinaram realmente a retirada do General Paz, que
chefiava uma expedio destinada a apossar-se do Rio Grande e de seu porto, bem
como da faixa de terra entre as lagoas e o mar. Era uma operao mal gizada, que
podia meter os republicos numa ratoeira, como o demonstra Brown em seu relatrio.

Dez anos no Brasil 313


116 N. do T. Cavalos de Friza.
117 Esta retirada ficou conhecida no exrcito como outra Moscou, diz o Marechal
Brown. Lima e Silva descreve-a com as mais negras cores. Pode-se verificar que a
dissoluo das foras foi devida falta de forrageamento dos animais.
118 H notvel coincidncia com o que observou De La Flote no Rio de Janeiro, ao
tempo de Bobadela. Escreveu o autor de Essai sur lInde que o governador portugus, desejando retribuir uma gentileza do chefe francs, que ali aportara com uma
esquadra, convidara os oficiais para uma ceia e baile. Todos ficaram surpreendidos
ao chegar ao salo, que se achava cheio apenas de homens. Nem uma s mulher!
Em compensao alguns representantes do sexo forte, fantasiados de mulher,
achavam-se ali prontos a danar com os convidados que, ao que parece, se esquivaram gentileza...
No ser que Seidler aplicou o clich de Bobadela ao seu caso pessoal? Tambm
pode ser que se trate de algum velho hbito lusitano, pois todos os antigos oficiais
do nosso Exrcito ho de lembrar-se do caroo, com que nas velhas escolas militares era encerrada, cada ano, a fase dos calouros ou bichos, e cuja origem se desconhece. Essa pagodeira acadmica teve entre ns tais razes que deu lugar a uma
singular literatura, em que um livro hoje rarssimo, os Cacos de garrafa, de Augusto
de S, ocupou um lugar destacado.
Alm da vida escolar daqueles tempos, a desbragada bomia, que ento reinava
entre os acadmicos militares, ali ficou registrada em admirveis pardias os mais
lindos versos de Castro Alves e de outros grandes poetas brasileiros.
119 N. do T. Seidler alude ao preceito do silncio.
A Ordem dos Cartuxos (em alemo Karthauser, em francs Chartreux,) foi fundada
por Bruno, de Colnia, no sculo XI, perto de Grenoble, onde ainda hoje a
matriz e residncia do geral da Ordem. Os monges cartuxos vestem-se de branco,
abstm-se de carne e jejuam todo o ano, trazem constantemente o cilcio, guardam
contnuo silncio, passam grande parte do dia e da noite a salmodiar. Com o
tempo, sentiu-se a necessidade de mitigar a lei rigorosa do silncio, de medo que
com o demasiado prolongamento do silncio, de par com a solido e as outras
austeridades, os monges acabassem por enlouquecer.

Dez anos no Brasil 317


msica um berreiro de alegria, muito pior que o de mil papagaios na
floresta virgem brasileira e ameaava romper-nos o alis rijo tmpano do
ouvido.
Comeou depois ao ar livre um baile, que regulava com a msica
e a cantoria. Imaginem-se as mais detestveis contraes musculares, sem
cadncia, os mais indecentes requebros das pernas e braos seminus, os
mais ousados saltos, as saias esvoaantes, a mmica mais nojenta, em que
se revelava a mais crua volpia carnal tal era a dana em que, desde o
comeo as graas se transmudavam em bacantes e frias.
Ao mesmo tempo eram constantemente servidos cigarros de
papel e grandes chifres121 cheios de aguardente de cana; e tanto os
homens como as mulheres libavam to abundantemente, que ao cabo
de poucas horas a maior parte cambaleava, e mesmo caa, desnudando
os baixos relevos de seus corpos. Verdadeiro mpeto bestial dominava
sem exceo os gru pos selvagemente abra ados, como numa mitologia n dia-crist; nem escapavam os donos da casa.
Sem saber mesmo por que, rompeu entre o dono e a dona
tremenda disputa e como aquele quisesse tenazmente sustentar o seu
direito, a sua cara-metade deu-lhe com um forte porrete tal pancada na
cabea que ele caiu ensangentado, sem sentidos. A custo conseguiu-se
levar para dentro de casa a mulher feita hiena; l a encerraram num
quarto escuro. Nem a sossegou; a toda hora ouviam-se seus gritos: Eu
quero matar este filho da p...! [sic]. Finalmente o homem recobrou os sentidos, escutou os improprios da mulher danada, levantou-se furioso do
cho imundo e se precipitou de faca na mo contra a porta do quarto
onde estava encerrada a megera.
Era de temer que a fraca fechadura cedesse aos esforos do
homem enfurecido e musculoso, pelo que logo uma parte da companhia, sobretudo mulheres, acudiram para arred-lo fora; ao passo que
outra parte, sobretudo homens, tomou o partido do homem batido e
instou que o deixassem em liberdade. De ambas as partes forte discusso, que depressa se tornou pancadaria generalizada. Nenhum de ns
queria imiscuir-se. Eis que cambaleantes aproximam-se de ns alguns
feridos e ao mesmo tempo vemos luzir facas, at ento ocultas no bolso
das calas ou no cinto. Era tempo de intervir, a menos de produzir-se
horrvel sangueira. Ns passageiros, em nmero de seis, todos oficiais,

318 Carl Seidler


puxamos as espadas; o capito do navio, o piloto e os marinheiros presentes muniram-se de espingardas e varas, e assim atacamos de rijo o
bando exaltado. Um terror pnico os invadiu s primeiras pranchadas de
espada, e como tangidos por um raio dispersaram-se aos quatro ventos,
sem oferecer a menor reao. Acabou-se dana e msica, os instrumentos
destroados estavam esparramados pelo cho e quem sabe onde foram
reencontrar-se os festejados do dia, noivo e noiva, e onde passaram a
noite esponsalcia precedida de to infelizes auspcios.
Aos sete dias de nossa falha nessa regio tivemos finalmente
vento favorvel, que bem pron to nos enfu nou todas as velas e nos
levou lagoa dos Patos, onde muito raro surgem os patos que lhe do
nome. Essa lagoa de mais de 40 lguas de comprimento e 8 de largura122
to rasa, notadamente nas proximidades de Rio Grande e do Sangradouro, que nos vimos consideravelmente entravados em nossa marcha,
pela areia, que vamos, sublevada junto ao leme, em nuvens avermelhadas, apesar de ser o nosso barco um dos pequenos dentre os que
aqui navegam. No obstante a pouca gua, de uma feita um capito de
um trimastre francs ousou cortar esse mar interior desde Rio Grande
mas teve que pagar o seu arrojo com a perda do navio e de alguns marinheiros.
Nos sa vi a gem prosse guiu muito bem at a al tu ra do rio
Ca ma qu, sem embargo dos numerosos bancos de areia sobre os quais
por assim dizer amos deslizando; a, porm, um violento vento SW nos
atirou quase inteiramente para a margem oriental. Por felicidade, a j
muito maior a profundidade da gua, a lagoa mesmo muito larga e a
fora do vento um tanto quebrada pelas montanhas prximas, embora
no seja totalmente anulada. Desta forma o capito achou possvel pelo
menos bordejar sem risco e assim aproximar-se pouco a pouco do lago
Viamo, em cuja extremidade, na boca do Jucu, se acha Porto Alegre, a
capital da provncia.
Sem maior embarao alcanamos a altura da Ponta Grossa,
onde entretanto deparamos com maiores dificuldades, pois que a estreita
passagem de acesso do lago Viamo,123 eriada de escolhos, com o violento temporal nos ameaava a todos de runa. Mas ainda a tivemos a
sorte de passar inclumes, pois o vento, quebrado pelas elevadas
muralhas da montanha, era bem menos intenso e mais favorvel do que

Dez anos no Brasil 319


ao largo na lagoa. Entrados em Viamo, estava passado todo o perigo.
O crepe negro das nuvens rompeu-se de alto a baixo, o sol emergiu claro
e brilhante de seu vu escuro, uma suave brisa nos levou serenamente ao
porto prximo. Em poucas horas avistvamos a cidade, situada na
encosta e no topo de pequena elevao, bem como as multicores bandeiras dos navios aqui ancorados.
Fragorosamente desenrolou-se o cabo da ncora, de mais de
tonelada de peso. Graas a Deus! [sic] suspirou profundamente o capito, como que aliviando seu peito opresso; por esta vez estamos em
segurana.
Um pequeno bote caiu ngua espadanando; lpido, transpus
a amurada baixa do nosso navio e metendo-me no bote ainda atirei um
rpido passar bem aos meus companheiros de viagem; e com uma
pratinha instiguei sem cessar os remadores, como se me esperassem em
Porto Alegre muitas toneladas de ouro.
Na verdade, eu tinha algo a reclamar aqui, no s esperanas,
alegria, felicidade, amor, amizade e outros que tais bens morais, mas
tambm dinheiro, pois h mais de dois anos o Estado me devia o soldo,
e a perspectiva de pagamento parecia outra vez m, visto que se asseverava, certamente no sem fundamento, que as caixas estavam esgotadas
pela guerra.
Contente da vida, como se si ser no comeo da casa dos vinte,
quando o ousado peito do jovem ainda se julga dono do mundo inteiro,
e quando nos parece impossvel que os homens nos possam denegar
aquilo a que tenhamos legtimo direito, eu no duvidava, apesar de tudo,
de que me fariam justia e me pagariam integralmente o soldo. Entretanto, surgiram dificuldades, e o eterno Sinto muito, meu senhor, porm no
pode ser [sic] por fim enfureceu-me tanto que resolvi redigir um requerimento, como at ento talvez a Junta Imperial124 ainda no tivesse lido
outro. Infelizmente no possuo mais o rascunho, sem o que no deixaria
de proporcionar aos meus leitores o seu conhecimento literal nestas
memrias; mas recordo-me exatamente de um passo, onde, entre outras
coisas, dizia: Sem contemplao atacarei as autoridades; de espada em
punho as obrigarei a me pagarem o meu soldo, pois s elas so culpadas
de haverem sido fraudulentamente esvaziadas as caixas; e melhor

320 Carl Seidler


fazer-se matar, de maneira honrosa, como oficial, do que expor-se
mofa do pblico, pelo desnimo, o desespero e a pobreza.
Esse requerimento, ou antes essa intimao, eu entreguei na
primeira audincia ao Sr. Intendente de Marinha, membro do aludido
tribunal, fazendo nesse ato um movimento suspeito para o lado em que
geralmente o oficial traz a espada. O senhor tomou rapidamente o papel
e, consoante o costume, sem o ler ia met-lo no bolso escancarado de
sua casaca. Mas as minhas palavras algo ameaadoras e pronunciadas
asperamente reclamando que ele o lesse minha vista o intimidaram
tanto que, visivelmente atrapalhado, logo satisfez a essa minha exigncia.
proporo que o espantado antpoda125 ia lendo o requerimento descorts, cada vez mais arregalava os olhos verdes e abria a
boca parcamente provida de agudos cacos de dentes. Claudicando deu
um passo atrs. Mas, meu Sr., semelhante splica nem pode ter despacho! exclamou ele no fim. Mas h de ter, e tem de ter; e ao Sr., meu
senhor, eu responsabilizo por isso, bem como por qualquer prejuzo que
resulte para mim ou para o governo. A mim? choramingou o homenzinho, empalidecendo at o nariz cor de cobre. Mas depende, acaso,
de mim que at agora no lhe tenham pago o soldo? Sim senhor; o
Sr. quem eternamente na Junta era contrrio a que se pagasse o soldo
estipulado aos oficiais estrangeiros, no-naturais da provncia. O Sr. e o
aleijado Procurador da Coroa [sic]126 odeiam aos alemes como a personificao do pecado. Por isso, e s por isso, eu o intimo, justamente ao Sr.,
a que na primeira sesso entregue essa splica ao tribunal ornado com o
ttulo imperial.
Amedrontado, prometeu ele satisfazer a esse meu desejo e
mal-humorado me afastei, firmemente convencido de que enfim um
resultado favorvel coroaria os meus esforos.
Esse homem de honra cumpriu sua palavra: logo que
aqueles senhores se reuniram no palcio em Porto Alegre, ele os surpreendeu com esse requerimento, to compreensvel quanto expressivo.
Mas com toda a sua patetice ele tivera razo: foi unnime o parecer
que no era absolutamente possvel despachar tal requerimento; e que
o melhor a fazer era amistosamente tranqilizar o autor, convenc-lo a
retirar a splica e substitu-la por outra, menos spera, diante da qual
se lhe garantiria soluo favorvel. Sorridente assim prometi e ainda

Dez anos no Brasil 321


no mesmo dia recebi 2 ou 3 meses do meu soldo atrasado. Isso me
serviu pelo menos por algum tempo, se bem que muito curto; mas o
principal era que eu havia levado avante a minha resoluo e alcanado
o que naquele tempo parecia impossvel a todos os oficiais alemes
que se achavam em Porto Alegre, isto , arrancar da Junta, quase fora,
o meu dinheiro bem ganho.
Assim, pois, pude manter-me aqui por algumas semanas sem
preocupaes, renovar antigos conhecimentos, estabelecer novos, e render culto aos preceitos do epicurismo, contudo sem me tornar um dos
porcos da vara de Epicuro.127
Sbito, como um raio no risonho azul, uma ordem imperial
manda que regressem aos seus batalhes ou regimentos todos os oficiais
transferidos para outro corpo. Importava, pois, preparar-me novamente
para uma viagem terrestre, a qual no seria fcil de levar a cabo sem dinheiro e sem cavalos, apesar da hospitalidade dos habitantes dessa regio.
O Governador Geral128 da provncia no tinha ordem precisa
para cogitar do pagamento dos vencimentos a quem tivesse que viajar,
contudo era de sua obrigao fornecer os animais necessrios; e para
esse fim dispunha ele de alguns milhares de cavalos, que, denominados
renos [sic], se distinguem pela falta da ponta da orelha esquerda na
extenso de cerca de meia polegada, alm da coroa imperial marcada a
fogo na anca, meios estes reputados bastantes para diferenci-los de
todos os outros indivduos da sua espcie.
Dirigi-me, pois, a S. Ex, pedindo-lhe que me fornecesse os
imperiais portadores quadrpedes necessrios para uma viagem de Porto
Alegre a Laguna, ou, melhor, a S. Catarina; tive, porm, como resposta
que no havia animais disponveis e que eu mesmo me arranjasse para
alcanar o lugar do meu destino. A est, acrescentou refletindo o
Governador Geral, tambm um cadete da artilharia e creio que at o
secretrio do seu batalho. Ambos tm a mesma viagem a fazer, e j por
isso ser-lhe- fcil alcanar a cidade do Desterro.
De nada valeram as minhas objees, de no pertencer
Ordem de Malta, de que no podia direta ou indiretamente agarrar-me
aos dois mencionados senhores; e de que no Brasil nem ao mais miservel
escravo se exige que faa a p semelhante viagem. O Sr. general se
mantinha to indiferente que por fim explodi com estas palavras:

322 Carl Seidler


Ento, tenho que roubar cavalos! O Sr. faa como quiser; os meus eu
farei guardar na estrebaria at que o Sr. parta. E com isso estava eu
despachado.
Aborrecido, precipitei-me para fora. Chegado minha casa,
pensei mais calmamente no caso e lembrei-me de que o cadete, como
brasileiro nato, talvez pudesse dar-me o melhor conselho neste aperto.
Mandei, pois, cham-lo, e o interroguei; secamente respondeu-me: Isto
no nada. [sic] Ainda esta noite arranjarei os cavalos; como o Sr. sabe,
nesta terra roubar cavalos no roubar. E realmente, pela meia-noite
estavam quatro magros rocins diante da porta da casa; e com eles encetamos despreocupados a viagem. Mas, ainda antes de alcanarmos a
Freguesia do Cabo de Viamo129 j um desses cavalos roubados no
havia mais meio de se mexer do lugar. Por felicidade nossa, o comandante dessa localidade era humanitrio e amvel. Em palavras bem escolhidas manifestou-nos o seu pesar pelo contratempo que nos sucedera e,
antes que indagssemos, ofereceu-se para arranjar-nos outro cavalo e
hospedou-nos to bem quanto possvel moda brasileira; nem faltou
um esplndido clice de vinho do Porto, raridade aqui no interior do
pas, rematando a mesa ornada de toda espcie de flores e frutos.
A Freguesia de Viamo, lugarejo geogrfica e estatisticamente
sem importncia, s se assinala por um largo bastante grande e uma
igreja enriquecicia de toda espcie de ornatos fabulosos. A regio
singularmente bela, como freqente encontrar-se no Brasil. A pouca
distncia j se avistavam as florestas virgens eternamente sussurrantes e
a gigantesca cordilheira da Serra Geral [sic]. Se bem que frtil e convidativo para o cultivo esse abenoado terreno, raros so os sinais de uma cuidadosa agricultura. Penalizado, o europeu olha essas terras imensas, incultas, que mesmo com in significante admi nis trao econmica re com pensariam centuplicada a sementeira do plantador.
Toda espcie de gros, quase todas as variedades de legumes
europeus, tudo medra quase sem exigir trato e no obstante no h
nada plantado, absolutamente nada. Quanto extraordinria a vegetao, no s aqui mas tambm em quase todo o Brasil, demonstram-no,
para citar finalmente autoridade estranha, as palavras do nosso altamente
estimado Baro de Humboldt, que faz a seguinte descrio cientfica,
entre outras, desse imprio estendido desde o rio da Prata at o Amazonas,

Dez anos no Brasil 323


qual gigantesco esqueleto de mamute: Estreiteza do continente multiplamente recortado; sua grande extenso em direo aos plos; o oceano livre, perpassado pelos ventos tropicais; rasncia da costa oriental;
correntes marinhas de gua fria, que procedentes da Terra do Fogo
avanam para o norte at o Peru; numerosas cadeias de montanhas, cheias
de nascentes, com seus pncaros cobertos de neve, a penetrar nas nuvens; abundncia de rios enormes, que depois de muitas voltas buscam a costa mais distante; plancies sem areia, por isso menos aquecidas; florestas impenetrveis, que enchem as plancies equatoriais cheias de rios e
que, no interior do pas, onde montanhas e oceano se acham afastados,
respiram imensas massas dgua, quer absorvidas, quer nascentes; todas
essas circunstncias proporcionam plancie sul-americana um clima
singularmente em contraste com o africano, quanto umidade e fres cura. Nelas exclusivamente reside o fundamento daquela exuberncia vegetativa, opulenta de seiva, daquela frondosidade caracterstica do novo
continente.
Munido de cavalo novo, prossegui na minha viagem com imperturbada alegria at o rio Capivari, que, pela chuva incessante, a cair
em grossas bagas, engrossara a tal ponto que os nossos cavalos dificilmente teriam podido alcanar a outra margem, vencendo a forte correnteza. Uma canoazinha, mais parecendo massadeira de po e apenas
dirigida por um preto meio paraltico, nos levou vagarosamente para
o outro lado. A correnteza, entretanto, nos arrastou uns 50 ou 60 passos
abaixo do ponto onde devamos abicar; e a a margem escarpada, revestida de intricada vegetao, nos impedia o desembarque. Felizmente,
aqui o rio no era muito profundo e pudemos nos acomodar em entrar
na gua, at pela cintura, e praticar a faco uma picada [sic] atravs da
vegetao emaranhada, por onde aps um trabalho e tempo perdido de
algumas horas fizemos passar os cavalos, trmulos de molhados e de
frio. Ns mesmos molhados at os ossos procuramos a casa mais prxima para nos secarmos e, se possvel, atendermos aos reclamos cada vez
mais sensveis do estmago, a resmungar insatisfeito. Finalmente, achamos agasalho numa miservel venda, inteiramente isolada; apresamos os
cavalos e logo insistimos com o dono, usando de boas falas e prometendo
boa paga, que quanto antes nos mitigasse a fome devoradora; mas, por
desgraa, ficamos sabendo que s havia feijo-preto, e esse mesmo sem

324 Carl Seidler


qualquer gordura e cozido apenas na gua. Ento, nesta regio to rica
de gado e de caa, o Sr. no tem um pedacinho de carne? perguntei
meio zangado ao homenzinho quase redondo, quase fleumtico. A estas
palavras, ele me encarou firme e respondeu: Senhor, com certeza o Sr.
vem de longa viagem para nem saber que dia hoje? Como assim?
Pois ento; hoje dia-santo, dia em que nenhum bom catlico come
carne. Quisera eu que o Diabo levasse todos os santos, contanto que
eu tivesse o que comer. Estas palavras, arremessadas em voz spera,
determinaram singular alterao na cara de macaco do dono da venda;
boca escancarada, cara comprida recuou alguns passos e gaguejando
perguntou-me como se podia em semelhante dia-santo invocar o nome
do Diabo. Certamente, acrescentou, os Srs. so ingleses, portanto
no so cristos batizados pela nossa Santa Igreja, sem o que pelo menos hoje os Srs. no teriam pronunciado tal palavra. Nossa rplica unnime significou-lhe que tratasse de nos arranjar uma comida em regra,
que depois pagaremos a seu contento, no se importasse com a nossa religio.
Ento, a corpulenta dona da casa teve ordem de seu marido
para que matasse uma galinha e, cozida com a competente gordura,
no-la servisse acompanhada do feijo. Naturalmente fazamos soar as
nossas poucas piastras, que com seu brilho argentino atravs de nossas
esburacadas algibeiras davam a impresso da borboleta a sair do casulo,
ou de uma pobre menina, bela e ardente, entre os lenis esfarrapados
da sua cama. Prata retine: toda mulher, no precisa ser mulata, gosta do
brilho da prata e se no sabe danar o aprende ao som argentino do
realejo do dinheiro.
Com verdadeira voracidade comemos o repasto ruim, pois em
todas as partes do mundo a fome o melhor cozinheiro. Depois cada um
buscou a cama, constituda no cho, sem assoalho, por uma esteira de
palha, selas por travesseiro, e uma coberta de l. Embora dura e incmoda
a cama, dominados de cansao, adormecemos incontinenti. Mal a primeira
prpura, como o sangue derramado de um inocente, corava a promissora
aurora no horizonte agora sem nuvens, eis que j nos preparvamos para
pegar os cavalos e prosseguir viagem. Ao pagarmos a despesa, a dona da
casa, dengosa, visivelmente flagelada pela ccega como se fora doena,
deu-nos o bem intencionado conselho de nunca mais comermos carne

Dez anos no Brasil 325


em dia-santo, sob pena de atrairmos sobre ns as iras de todos os santos [sic].
E como nenhum de ns pretendesse fazer proslitos, deixamos a exuberante corpulncia com a sua crena, e contentes continuamos a marcha,
rumo freguesia de Conceio do Arroio.130 Nesta localidade, que no
merece maior referncia, alcanamos o rio Tramanda, que novamente
passamos de canoa, cavalos a nado. Contando que na outra margem ficariam parados, os tocamos sem rdeas para dentro dgua e os acompanhamos devagar na canoa; mas, apenas posto o p em terra, toda a tropa
disparou, resfolegando e relinchando, e se o jovem barqueiro no fosse
igualmente bom cavaleiro sem dvida teramos tido a perspectiva de continuar a viagem a p. Mas o rapaz soube restaurar o contratempo; correu em casa, montou no seu cavalo, valente pingo, e de lao e bolas saiu
no encalo dos fugitivos. Em menos de um quarto de hora os cavalos, agora assustados, achavam-se de novo margem do Tramanda, onde
os pegamos e encilhamos; e rapidamente prosseguimos em direo costa do mar. Distantes ainda algumas lguas do Oceano Atlntico, j ouvamos o troar do embate do mar com a costa, e, no silncio solene que
nos envolvia, o estrondar da furiosa ressaca parecia o canhoneio incessante de longnqua artilharia.
Caiu a noite, mas prosseguamos cada vez mais lentos, quem
sabe porque cada um embebido em seus pensamentos com ntima
humildade orasse ao esprito do mundo. O melodioso furor do elemento
bravio parecia-me msica celestial, pois acordava em meu corao entumescido todas as recordaes h muito sopitadas da minha primeira
viagem martima e da minha ptria, um dia odiada. Com que prazer j
ento eu teria novamente arrostado o mar inseguro, para rever a amada
ptria, mas a esse tempo o dever ainda me prendia com frreo jugo ao
Brasil. Jamais desde que me achava no interior deste gigantesco pas,
como o profeta Jonas no ventre da baleia, eu experimentara saudade, essa
horrvel, incurvel peste do sentimento; mas agora, despertado da
letargia pelo ronco da gua enfurecida, a saudade me invadiu com tal
violncia que eu dese java a todo pre o embar car ime diatamente e
regressar sonolenta Europa, no mais adormecida.
Por fim, chegados borda escarpada do mar, fiquei parado de
braos cruzados, a olhar em silncio, cheio de saudade, por sobre a
intrmina superfcie do oceano. S quem algum dia, distante muitas
centenas de lguas de seu torro natal, depois de anos de luta, recorda

326 Carl Seidler


com apaixonada afeio a ptria amada, pode realmente compreender as
sensaes inundantes que eu havia de experimentar naquele momento,
quando deparei com a imensidade imperscrutvel do oceano. Daqui a
viagem se guiu cons tante mente pela costa arenosa do mar, sem que
tivssemos qualquer incidente ou encontro notvel. Assim chegamos
sem novidade s Torres, limite da provncia de S. Pedro do Sul, que
erradamente s vezes chamam Rio Grande.131
Ns trs, providos de bons cavalos, graas generosidade dos
moradores da costa, entramos contentes a galope na cidadezinha, a fim
de nos apresentarmos ao comandante e inspetor dos colonos a estabelecidos. Recebeu-nos a graciosa dona da casa, no mais jovem, de fisionomia amvel e decoro legitimamente portugus, e nos declarou que o
marido no estava, fora casa de um alemo ali domiciliado, que acabava
de ser eleito juiz de paz da colnia. E logo nos convidou a tomarmos
parte na festa por isso ali instaurada, para celebrar a investidura do novo
eleito juiz de paz [sic]. Aceitamos o convite, de boa mente, como fora
feito; pois vencida uma larga trotada pela costa deserta, sem achar
comida sofrvel, nem com dinheiro nem com boas palavras, natural
que se tenha saudades de uma mesa farta. Mesmo antes de chegarmos
casa do recm-forjado juiz de paz ouvamos as melodias Levamos vida
livre e na minha pobre cabana [sic]. Eram cantadas por vozes desafinadas,
que nos feriam o ouvido e enquanto os alemes decantavam, embriagados, a sua liberdade, o que parecia ironia, os brasileiros se transportavam
mentalmente a uma pobre cabana e a celebravam os celestiais prazeres
do mais terno amor. Ao entrarmos no refeitrio, enfeitado, sem gosto,
de areia amarela e flores murchas, deparamos com uma sociedade de
pelo menos 50 pessoas, das quais seguramente dois teros eram brasileiros,
na maior parte mulheres, e no pouco me espantei de semelhante harmonia entre estas naes que em geral se odeiam; pois jamais sucedera tal
coisa nesta terra, onde o orgulho de casta muito mais vivo que na
ndia ou na China.
Fomos imediatamente levados a tomar lugar mesa, bem
provida, e sem mais prembulos tivemos do comandante, entronizado
em cadeira de honra, revestida de veludo esmaecido, a promessa de
cavalo para prosseguirmos viagem, bem como de termos fartamente
tudo o mais de que necessitssemos. Porm, acrescentou com sorriso

Dez anos no Brasil 327


bonacho, os Srs. tm que ficar at amanh, para que eu possa arranjar
tudo, pois, como vem estou agora em funes do cargo. que estava
trinchando uma perna de ovelha. Como nos sentssemos bem, de bom
grado aceitamos o pequeno retardo.
A alegre companhia, j um tanto excitada pelo bom Porto
festejou-nos com altssonas demonstraes de alegria e convidou-nos
para ficarmos pelo menos dois a trs dias em As Torres, como seus hspedes bem-vindos; e, contrariamente aos costumes, nos colocaram
mesa de tal maneira que tivssemos a cada lado uma das mais lindas
damas brasileiras presentes. No nos custou ficarmos alegres, pois a
conversao sem constrangimentos, animada, o ambiente divertido,
amorosos piscos de olhos, secretos contatos de corpos, de mos e de
joelhos tudo era condimento para o brdio j de si opparo.
Conversao e canto, cochichos e msica, iam crescendo em
vivacidade. Todas as damas tinham banido o aborrecido rgido cerimonial.
S a pessoa do recm-eleito juiz de paz, como peru casadoiro, inchado de
orgulho e de zanga, cujo produtivo ramo de comrcio era o de secos e
molhados, s ele no dava boa impresso, se bem que fizesse todos os imaginveis esforos por agradar a seus convidados, quer com alguns maus
gracejos, quer com as iguarias e bebida que fazia servir em abundncia.
que a malvada fama, de cem lnguas, tinha-se incumbido de tornar pblicas
diversas perfdias e patifarias praticadas por esse biltre, carimbado de
homem honesto. No obstante, peitando os colonos mais pobres, ele conseguira maioria de votos na eleio de ontem. Certamente tivera a melhor
inteno o inspetor da colnia e comandante de As Torres ao determinar
que a eleio de juiz de paz recasse em um dos alemes ali domiciliados;
contente em seu trono como demonstravam seus dentes, olhos, gula, a
denunciarem por diversos recm-nascidos filhotes, no seu prprio dizer, a
espcie de baleia que ele era o inspetor da colnia e comandante de As
Torres certamente tivera a melhor das intenes ao decidir que o juiz de
paz fosse eleito dentre os alemes ali domiciliados. que, como portugus
nato e bem nascida baleia, ele pouco ou nada conseguia entender-se com
essa gente; mas era impossvel que lhe passasse pela cabea que pelo sufrgio geral o lugar viesse a tocar a um homem desprezado pelos prprios
patrcios e pelo qual ele mesmo no nutria simpatia, apesar de sua voracidade e da hiptese de que o futuro juiz de paz bem poderia um dia, qual

328 Carl Seidler


magro arenque; entrar-lhe na gorda goela. Mas, dinheiro sonante distribudo
com ardilosa habilidade entre as classes mais pobres quando se trata de
nmero de votos, nunca falha em seu efeito, j obtido como chuva de ouro
para a velha Dnae.132
Levantada a mesa, tive logo depois uma conversa a ss com o
comandante cambaleante, na qual ele, com os pensamentos sempre embaralhados, me confiou que no conseguia compreender o carter alemo uma esfinge, macaco, centauro, quimera, cani-gato, tringulo circular (e esgotava toda a sua mitologia) notadamente diante deste fato,
pelo qual justamente indivduos que dantes se manifestavam com a maior
freqncia adversrios do atual juiz de paz, ontem com visvel satisfao
haviam votado nele. Tratei de tanto quanto possvel, repor nos trilhos
essa coisa aborrecida e sem escrpulo atribu a culpa bonomia e esprito
conciliatrio das meus patrcios; mas a essa afirmao ele sacudia incrdulo a cabea, com as suas orelhas curtas, quais barbatanas, insistindo
em que a to gabada honradez e fidelidade alems ficaram naquela
oportunidade numa luz duvidosa. Das camadas elevadas da Alemanha
ele falava seguramente com a maior considerao, enquanto fazia caracolar pelas ventas afora a fumaa de seu cigarro de papel; tanto tais menoscabava as classes inferiores, no que certamente se fundava sobre a
conduta imoral dos colonos locais. Contudo citava algumas famlias que
faziam honrosa exceo regra, mas no deixavam de ser em nmero
reduzidssimo e no se pode confiar numa baleia, pois ela mesma
constitui exceo da teoria dos peixes mamferos.
A partir de As Torres tem que se vencer uma caminhada de 5
a 6 lguas para atingir as primeiras plantaes dos colonos alemes;133
em parte o terreno nesta regio muito frtil, mas tambm outra parte
to pedregosa ou a tal ponto coberto da mais densa, impenetrvel mata,
que o agricultor estrangeiro tem de lutar com indizveis dificuldades, e
no obstante talvez no veja nada realizado. A parcialidade notria das
autoridades, que no Brasil se manifesta em todas as ocasies, tambm
aqui revelou a sua nociva influncia, na repartio das terras, alis de
maneira escandalosa, pois os melhores lotes, mais frteis, de incio
foram dados aos colonos catlicos, e os piores, quase incultivveis, aos
protestantes; a conseqncia natural de semelhante falta de eqidade foi
uma ciso entre as duas partes, causa de no raros conflitos sangrentos, at

Dez anos no Brasil 329


mesmo dos mais brbaros morticnios. Todas as queixas dos protestantes,
todos os seus pedidos para repartio eqitativa das terras ou para designao de outras, de que deveras no havia falta, ficavam no obstante
sem a menor considerao ou eram indeferidas em poucas palavras,
speras.
Alm disso, essa colnia estrangeira incrivelmente negligenciada
ainda agora freqentemente flagelada por assaltos isolados de bandos
de ndios, que vm roubar, e que no raro causam as mais horrveis
devastaes. Assim, por exemplo, pouco antes de minha chegada a Torres uma mulher alem havia sido de tal maneira flechada, que se podia
ver a metade da haste com a sua ponta de osso que atravessara as costas
da infeliz. Nos estabelecimentos lanados mais para o interior da mata,
s por meio de grande nmero de ces e abundante proviso de armas
de fogo podiam os colonos defender-se em suas casas contra os assaltos
noturnos das hordas nmades; muitas vezes tinham que abandonar as
suas poucas reses e a recm-comeada plantao diante do assalto
noturno dos selvagens, s para salvarem a sua vida e a dos seus. Em
bandos bem ordenados, contando vinte a trinta homens, esses intrpidos filhos da selva aproximavam-se com tal cautela e segurana, que
mesmo de dia claro no eram descobertos ao alcance do tiro das sentinelas; e ento, ou irrompiam do esconderijo com as certeiras flechas, ou
quais onas atiravam com a rapidez do vento sobre as sentinelas isoladas,
que estrebuchavam em seu prprio sangue antes que pudessem reagir
ou chamar socorro.
Destarte no s o trabalho infinitamente penoso, como tambm
o receio de ser em meio dele subitamente assaltado por esses filhos da
selva, a incerteza de jamais colher o que se semeara, e finalmente os
conflitos oriundos da diversidade de crena religiosa, sempre resolvidos
com parcialidade, tudo isso devia embaraar no mais alto grau o progresso desta colnia, deix-la muito atrs da de S. Leopoldo. E grande
nmero dos colonos, por meio de incessantes requerimentos e os maiores
sacrifcios pecunirios, tratava de obter licena para alienar por preos
ridculos sua propriedade adquirida com muito suor e sangue e mudar-se
da malfadada As Torres para a simptica S. Leopoldo, onde ento se
submetiam de novo, com exemplar pertincia, ao duro labor do roado
e plantio da mata. Realmente, o alemo a besta de carga da Europa

330 Carl Seidler


setentrional, que suporta toda carga desde que lhe ponham dois fios de
palha na manjedoura, e que se deixa emboalar desde que o aamo seja
enfeitado. Desta forma o nmero de habitantes aqui baixou tanto que
ao cabo de alguns anos eram menos do que ao tempo da fundao da
colnia, com o que afinal perdeu-se totalmente a finalidade de provar e
cultivar essa linda regio, rebelde produo. Reaparece tambm aqui o
fenmeno j por ns assinalado, que certamente o governo nutria bons
desejos e mesmo tentava realiz-los com grande sacrifcio, mas o empreendia erradamente, e sempre empregava para realizao de seus
grandiosos planos gente incapaz de resolver os problemas ou, quem
sabe, gente indiferente pelo interesse do estado, apenas visando o seu
interesse pessoal. E por isso que, mal se planejava nova empresa dessa
espcie, brotavam inmeros candidatos vidos do dinheiro em geral
filhos perdidos de boas famlias, ou rebentos espertos de famlias pobres
a cobiarem tais postos, pois que nos mesmos, longe das vistas ministeriais, menos tinham que recear inspeo severa em sua vergonhosa
malversao do negcio pblico, do que nos outros empregos pblicos
sediados nas capitais brasileiras, onde vez por outra as cmaras metiam
seriamente o bedelho pelas suas janelas e em suas caixas.
Alm dos ndios rapaces, esta raa humana sempre perseguida
no continente americano, tambm devastavam freqentemente as plantaes que prometiam os primeiros frutos, animais de rapina, de menor
porte, que desciam da Serra Geral prxima, de cerca de 4.000 ps de
altura, bem como a sempre sanguissedenta capivara, habitante do rio
que passa perto da colnia. A ona malhada, sempre em espreita, matava
no s os ces, to necessrios aos colonos, mas carregava nas costas
mesmo o boi gordo ou um cavalo forte. A capivara em poucas horas
devastava a tal ponto um milharal que no valia mais a pena colher os
restos pisoteados. E o que escapasse dessas feras era lentamente destrudo
pelo tapir (anta) [sic], o maior mamfero sul-americano, ou pelos multicores papagaios, numa gritaria extremamente aborrecida, ou os inmeros
macacos, de rabo comprido a arreganhar os dentes, que aqui se encontram aos centos.
O brasileiro come o tapir, o macaco, o papagaio, mas os alemes
no podiam acomodar-se a comer as duas ltimas espcies, porque a
carne purprea do papagaio muito dura e rija e a do macaco lhes

Dez anos no Brasil 331


inspirava o maior nojo, com a sua cor castanho-avermelhada, o gosto
adocicado e o aspecto humano. S o tapir de certo modo indenizava,
com a sua carne bem semelhante de rs, a devastao que causava no
gado.
Alm de todos esses obstculos tambm no pouco contribua
para a decadncia da colnia criada sob to m estrela o irregular pagamento do prometido auxlio pecunirio, de modo que parece mais que
verossmil que em poucos anos esta colnia desaparea totalmente da
geografia e da estatstica do Imprio; o reumtico Ministro Miranda, a
quem em primeiro lugar competia, como chefe e inspetor-geral do
departamento da colonizao, zelar paternalmente pela prosperidade
das plantaes, parece que, certamente com idia preconcebida, quem
menos se importa com essa colnia e em seus raros momentos lcidos
apenas se interessa por S. Leopoldo e em parte por Novo Friburgo. As
avultadas quantias que o governo brasileiro despendeu para o transporte
dos agricultores protestantes alemes aqui estabelecidos, nestas circunstncias, podem ser consideradas como inutilmente esbanjadas. Na
verdade, eu preferiria ser modesto guarda-noturno na menor aldeia
alem a ser ministro das finanas no Rio de Janeiro.
A lenta decadncia da outrora to vigorosa colnia de As Torres
deve ter contribudo no pouco para o fato de ter o atual governo suspendido o aliciamento de colonos e h muito no mais paga a passagem
de um nico indivduo para vir da Europa. Alm disso as finanas destroadas e o descrdito do Imprio igualmente j no mais permitiriam
que continuassem as loucas, dispendiosas expedies descobridoras e
cruzadas escravizadoras na Europa. Portanto, pela imigrao h muitos
anos o nmero de cabeas pois aqui se conta por cabeas, no por
almas no cresce seno com os indivduos que se atrevem a empreender
prpria custa a longa, penosa travessia martima, e estes so extremamente poucos, pois ultimamente parece muito atenuado o proselitismo
e o furor emigratrio; ao mesmo tempo que entre os estrangeiros residentes no Brasil a maioria tem traduzido o vivo desejo de retornar a
qualquer preo cara ptria, um dia desprezada. De fato: a quem poderia
ainda prender um pas sem autoridade e sem cidados ?
Enquanto ainda florescia o comrcio, enquanto o ouro e a
prata ainda rolavam como numa privilegiada banca de fara, o oficial de

332 Carl Seidler


qualquer ofcio era bem pago, o colono era energicamente ajudado pelo
governo, ento o interesse prendia os estrangeiros lavra diamantfera
de seus exaltados sonhos, pois que com reduzido esforo podiam ganhar
muito mais do que com duras penas na Europa. Mas, agora, quando no
se v em curso seno papel velho, quando muito algum cobre, onde
cada um que possua algum dinheiro, de medo de perd-lo literalmente o
enterra, e quando todo trabalho miseravelmente pago, deveras no se
pode levar a mal a quem quer que cuide de quanto antes regressar
ptria, assim que sua situao lhe permita.
S dos alemes, que com as mais lindas, mais estravagantes
esperanas se fizeram de vela para o Novo Mundo, talvez j hoje no se
achasse vestgio no Brasil, se no fossem seus negcios complicados,
imveis inalienveis, ou, o que o caso da maioria, a falta de dinheiro, a
for-los sem contestao, contra a vontade, a continuar miseravelmente
a triste vida longe da ptria desprezada, em meio de uma nao que
odeiam de morte.
Como se julgam indizivelmente felizes esses homens, quando
encontram algum misericordioso capito de navio que se disponha a
repatri-los gratuitamente! Alegres e com incansvel diligncia executam
durante a longa, esperanosa viagem os piores servios de bordo e, chegados a Hamburgo ou Bremen, agradam de joelhos ao seu salvador o
inestimvel benefcio. Mas qual o objeto do agradecimento desses deslumbrados? Pela inspirao dos ares ptrios? Por pisarem o cho da ptria? Como se o homem pudesse viver de seus sentimentos! Se a aurora
fosse comestvel, a estrela Vsper fosse um copo de vinho, se chapu e
roupa crescessem como cogumelos no campo, a coisa seria outra. Mas
apenas raramente, e s quando h falta de marinheiros no navio, um
outro logra abrandar o corao duro de algum capito; todos os mais,
suplantados pelos tormentos da mais cruciante saudade, tm de acabar
seus dias na terra estranha. Para no se deixarem dominar totalmente
pelos sentimentos de resignada insensibilidade, para no sucumbirem ao
demnio de incurvel tristeza e de cabal desnimo, grande parte desses
miserveis se entrega ao gozo da agua ardente [sic], a tal ponto que muito
em breve, carregados das mais repugnantes molstias, tornam-se vtimas
de martirizante morte. Tambm na referida colnia de As Torres perambulam em considervel massa esses incurveis doentes de saudades, quais

Dez anos no Brasil 333


espectros que no acham sossego sobre a terra nem debaixo dela, a
maldizer e amaldioar o dia em que pela primeira vez lhes apontou a infeliz idia de emigar para o Brasil.
Os colonos aqui domiciliados, na maior parte naturais do
Harz e das margens do Reno, so os que menos esperanas podem ter
de jamais reverem a longnqua ptria, o honrado torro, o jocoso esprito
das montanhas, o fiel Deus do Reno, pois que Torres, se bem que situada
borda sonora do mar mundial, no possui ancoradouro e a gua demasiado rasa da costa no permite que acostem nem os menores barcos.
Para alcanar o primeiro porto onde tocam navios grandes da linha da
Europa haveria que vencer primeiramente uma viagem terrestre de mais
de cem lguas; chegados ao porto, teriam que esperar talvez meses at
que chegasse navio, e finalmente teriam que dispor de pelo menos 40
piastras para pagar a passagem. E de que maneira h de conseguir um
pobre colono a grande soma de dinheiro necessria para semelhante viagem? E justamente porque esses infelizes escravos de um erro inexplicvel conhecem a positiva impossibilidade de jamais realizarem seu desejo,
sentem-se ainda muito mais infelizes do que se ainda lhes luzisse um
raio de esperana; inteiramente como os desterrados dos desertos siberianos, que tm o regresso ptria eternamente cortado, tambm eles
esto para sempre cortados de sua ptria, de sua felicidade, da sua tranqilidade de alma.
Com a desagradvel impresso de querer ajudar e no poder,
tendo visto com meus prprios olhos, mais do que convinha, a triste
situao de meus patrcios por sua prpria tolice exilados longe de seus
penates, prossegui na minha viagem de As Torres atravs da imensa plancie de colinas. O comandante manteve sua palavra; eu e minha pequena
companhia de viagem, aqui reforada de algumas pessoas, fomos por ele
providos de cavalos novos e rapidamente transpusemos a nica porta da
cidadezinha, de traado estreito e torto. Esta parte a fronteira entre as
provncias de S. Pedro do Sul e S. Catarina; uma vez fechada, ningum
mais pode passar de uma provncia outra, pois que de um lado o mar,
de outro rios, montanhas e florestas virgens constituem obstculos
intransponveis. Fica situada sobre uma elevao, da qual se tem a mais
encantadora vista sobre o vasto espelho do intrmino oceano.

334 Carl Seidler


amos trotando a gracejar contentes. S ficara o cadete de
artilharia brasileiro, insidioso tipo de 26 a 28 anos de idade, porque
diante de seu mau comportamento e de seu constante esprito de rixa
diversas vezes o repreendramos com severidade, at mesmo o insultramos seriamente. No cuidvamos de fazer alguma jeremiada sobre
essa perda, mas no suspeitvamos que esse refinado facnora, favorecido pelo terreno, estivesse nos acompanhando a certa distncia, para poder aproveitar a primeira ocasio e vingar-se sangrentamente em um de
ns. Sem o menor incidente correu o primeiro dia de viagem sempre
perto da praia. Pernoitamos numa miservel venda, nica habitao encontrada num raio de muitas lguas, e na manh seguinte cedo prosseguimos, feitas as contas a contento de ambas as partes com o dono da casa,
um pardo (mulato negro).
Um vento fresco, animador, soprava do oriente por sobre o
enorme deserto arenoso situado ao poente, e restaurava os membros
entorpecidos pelo calor do dia anterior. Eis que emerge purpreo o sol
qual formosa envergonhada colhida de surpresa no banho! Magnfico,
encantador espetculo, no seio das ondas! Insensivelmente detive o meu
cavalo, a contemplar maravilhado a divina viso, o nico smbolo verdadeiro da ressurreio humana. Funda comoo invadiu meu corao.
Meu olhar voltava-se imvel para a direo em que devia ficar a ptria
amada; mas, ai! essa intrmina supefcie lquida separava-me dela.
Um sentimento doloroso, acabrunhador, semelhante misteriosa conscincia rubra de uma tentativa de suicdio, apoderou-se de
mim; fiquei como pregado no lugar, paladino enlouquecido, encantado
pela imagem daquela fada que se chama Thalassa! Thalassa!
Assim submerso em pensamentos, no notei que os meus
companheiros se haviam distanciado tanto que meu olhar em volta j
no os descobria; eis que de repente me desperta dos meus sonhos
infantis um vivo tropel de cavalos: voltei rapidamente a cabea e vi o
cadete, com 4 ou 5 negros e mulatos, todos de espada desembainhada,
em ga lope estendido, surgindo dos cmoros que acompanhavam o
caminho, em direo a mim. Antes que na minha surpresa pudesse dispor-me defesa, desaba formidvel pranchada, que me visara, e que por
felicidade atingiu o enfeite de metal e penacho da cabeada, determinando
um pinote do cavalo. Entrementes tambm consegui desembainhar a

Dez anos no Brasil 335


espada, dei de esporas no meu corajoso cavalo, esgrimi algumas vezes
s cegas direita e esquerda, e na carreira me lancei pelo meio dos
bandidos atnitos, retomando o caminho por onde eu viera; pois eu no
sabia do paradeiro de meus companheiros e a venda me sorria a pequena
distncia amigavelmente, com sua cobertura verde de macega. Entre
pragas e injrias os bandidos perseguiram-me at perto da casa, mas os
seus maus cavalos no lhes permitiram alcanar o meu bom parelheiro.
Insignificante ferida no ombro foi tudo quanto me custou o mau negcio. Diante da venda, saltei depressa do cavalo, no momento em que
uma bala bem apontada roou o meu gorro, e logo o pardo dono da
casa, conhecido de ontem noite, apareceu com um par de pistolas carregadas, no limiar sujo da casa, em atitude vigorosa, meio nu, qual incivilizado moderno Antinoo. Os ladres, assim que o viram, rodaram
direita e em poucos minutos desapareciam atrs dos cinzentos cmoros
de areia, convergentes no horizonte escuro.
Destarte estava eu de momento escapo ao visvel perigo de
vida, mas tambm no podia ousar a retomada da viagem sozinho, apenas armado de pequena espada de parada; pelo que resolvi, embora contra a vontade, permanecer aqui at que por acaso passassem outros viajantes. O herico vendeiro, transportado de amabilidade, no sabia que
mais fazer para me agradar; mostrou-me em seus braos e pernas os ns
caractersticos de grande desenvolvimento de fora fsica, completa por
claros indcios de rgos de grande animalidade; e asseverou que sua
mulher, mulata sempre balouante, possua igualmente extraordinrias
mamas, que as podia jogar s costas e alcanar a cintura, e que suas
filhas, em nmero de trs, possuam ainda outras curiosidades para um
botnico (ele queria provavelmente dizer cientista). Em resumo, todos
me divertiram e agasalharam durante as poucas horas de minha estada
to bem como puderam. Especialmente a mais moa, uma slfide de
quinze anos, pelo seu desembarao na viola e pela dana ligeira se esforava por distrair os meus grilos.
Havia de ser meio-dia, quando entraram na casa al guns
homens bem armados, a pedir toda sorte de refrescos. minha pergunta,
informaram que pretendiam tomar o mesmo caminho que eu tinha que
fazer; nada me po dia ser mais bem-vindo: imediatamente lhes pedi
licena para acompanh-los o que de bom grado me concederam. Meus

336 Carl Seidler


novos companheiros estavam fartamente providos de armas de fogo,
pelo que eu nada mais tinha que recear daquele bando assassino e pude
novamente entregar-me s minhas reflexes melanclicas, sem ser perturbado.
Mais tarde tornei a ver em S. Catarina o patife do cadete, e
no escapou ao merecido castigo. Mas os outros comparsas do assalto
ficaram para sempre ignorados; provavelmente eram desertores, que
viviam aqui ocultos entre os cmoros de areia, para roubar. Pois a esse
tempo se encontravam tais vagabundos no s na praia [sic] mas tambm
no interior, s vezes em bandos to numerosos que a polcia no se atrevia a empreender nada srio contra eles.
Levantou-se pouco a pouco forte vento, agitando cada vez
mais o mar, de modo que este invadia a praia e banhava os cascos de
nossos cavalos, que assustados pelo desconhecido fenmeno saltavam
para o lado; entretanto amos continuando alegres a trotada e em breve,
com indizvel contentamento, avistamos os conventos [sic], onde pretendamos pousar. um grupo de rochedos, jacentes no meio do deserto
arenoso, que olhados de longe apresentam a maior semelhana com
dois conventos vizinhos, o que lhes d o nome. No centro desse grupo
ptreo h um profundo vale, com uma bacia, a qual mesmo no rigor do
estio sempre oferece gua boa e fresca.
Os flancos desses morros so bastante frteis e esto plantados de bananeiras, mandioca e toda sorte de trepadeiras; no alto estabeleceram-se diversos brasileiros, que a colaram diversas casinhas, antes
cabanas, onde em todo caso o viandante mediante paga e boas palavras
pode encontrar abrigo. A alimentao desses moradores ousados consiste
nica e exclusivamente de peixe seco, que o mar prximo fornece em
abundncia, bem como de farinha [sic] e laranjas, que fulguram em matas
inteiras nos flancos do vale, em festa dourada da mxima fertilidade.
Parece que havia anos no viam dinheiro, pois quando pedimos alguma
coisa de comer e ao mesmo tempo entremostramos algumas luzidias
piastras, com suas duas brilhantes colunas o ouro da Amrica continua a ser o sustentculo da pennsula pirenica ofereceram-se para
apanhar peixe fresco ainda de noite, ou ento, conforme preferssemos,
ir buscar um leito ou uma galinha de dois anos, com os competentes
ovos, na povoao mais prxima. Com toda a pobreza, parecia que viviam

Dez anos no Brasil 337


felizes. Pode ser um enigma para o europeu culto, entretanto fcil de
decifrar, desde que se considere que o brasileiro, preguioso at para
seus prazeres, j se d por feliz quando no se sente obrigado a trabalhar
com suor no rosto.
Depois da comida muito fru gal, constituda s de peixes e
vegetais, estenderam-nos da melhor maneira alguns couros secos de rs
sobre o cho sem assoalho, sobre os quais, extenuados pela cavalgada
penosa, realizada sob o ardente calor do dia, adormecemos brandamente,
como se estivssemos em cama de edredo.
Ainda antes de alvorecer serviram-nos mate (ch paraguaio)
em cuia, que tnhamos de sorver por meio de um canudo fino, provido
de peneira numa ponta. Entre a gente grada da regio esses canudos
so de prata, muito lavrada; os pobres usam-os de vegetal. A peneirazinha tem por fim evitar que ao sugar a bebida aromtica as partculas
slidas penetrem no canudo e vo entupir a goela do sedento.
Restaurados pelo sono reparador, aprontamo-nos para continuar viagem. Os hospedeiros amveis apanharam nossos cavalos dispersos no vale, encilharam-nos, desejaram-nos passar bem, e como se o
mundo nos pertencesse l nos fomos trotando pela beira da praia, sempre rumo norte. Inmeras conchas, peixes arremessados pelo mar, meio
podres, esqueletos de toda sorte de animais marinhos, troncos de rvores, moluscos, conchas e corais cobriam desde aqui at Laguna toda a
praia e proporcionavam na eterna monotonia da viagem ao menos alguma variedade. Notadamente entre os caramujos havia peas esplndidas,
que teriam feito figura em qualquer museu europeu, mas os nossos
cavalos meio cansados, com o picante calor solar, j tinham bastante
que carregar, pelo que ningum quis sobrecarreg-los com semelhantes
raridades.
Depois de viajarmos dessa maneira ainda alguns dias, raramente encontrando alguma habitao isolada, avistamos finalmente com
grande alegria, muito ao longe Laguna, situada numa altura, o termo
desta fatigante viagem terrestre: a pretendia eu embarcar e fazer por
mar o percurso at a cidade de Desterro, a capital da provncia de S.
Catarina. Portanto, a tinha de separar-me da maioria de meus companheiros de viagem, os quais, talvez por medo da gua, preferiram vencer
a penosa marcha toda por terra. Por mais que seja perigosa a viagem por

338 Carl Seidler


mar, a bordo tem-se pelo menos mais comodidade, do que na acidentada
estrada terrestre, a qual conduz incessantemente por montes e serras,
que s vezes se elevam a mais de mil ps e freqentemente so apenas
to estreita pista que se deve temer a cada passo, que o cavalo pode dar
em falso, despenhar-se no medonho precipcio.
Ainda antes de alcanarmos Laguna topamos com uma turma
de soldados alemes excludos, que em grupo de seis a oito homens pretendiam fazer a p a longa viagem at Porto Alegre ou Rio Grande,
alguns mesmo at Buenos Aires. Eram as primeiras tropas estrangeiras
que haviam sido dispensadas depois da capitulao imposta pelo governo
na sublevao ocorrida no Rio de Janeiro entre os batalhes estrangeiros; pareciam todos sentir-se imensamente felizes com a recuperao da
liberdade, e declaravam unnimes que preferiam viver somente de farinha-seca ou feijo-preto a entrar novamente ao servio militar do Brasil.
Quando lhes chamei a ateno sobre as penas e perigos de to longa
viagem a p, responderam-me que nada possuam, pelo que nada lhes
podia ser tomado; demais contavam com a comprovada bondade e hospitalidade dos moradores da provncia de S. Pedro do Sul, dos quais
esperavam em toda parte pousada e comida. Estou convencido de que
nisto essa boa gente no se enganou, nas suas idias cosmopolitas algo
exaltadas; pois na verdade jamais conheci povo mais hospitaleiro do que
os quietos habitantes da referida provncia, conforme alis j anteriormente mencionei, com justo louvor.
Penoso me foi separar-me dos bravos soldados, que na maior
parte conhecia da ltima campanha e com os quais eu partilhara tantas
penas e prazeres; e eles iam novamente ao encontro de uma sorte incerta,
at sem qualquer plano definido para seu futuro. De todo o corao lhes
desejei feliz viagem, e apressei-me por alcanar Laguna, j perto, a fim
de a apresentar-me ao comandante, ao qual competiria providenciar sobre
minha viagem por mar e fornecer-me as raes atrasadas de trs meses.
Minha passagem no navio estava conseguida em breve, pois bastava que o comandante da praa ordenasse ao primeiro capito de navio
mercante que, por ordem do governo, isto , de graa, me levasse; mas de
raes s as recebi para quinze dias, sob o pretexto de que presentemente
no existiam provises nos armazns esgotados e de soldo no recebi um
vintm, conquanto o Estado j me devesse mais de dois anos.

Dez anos no Brasil 339


Como s se pode deixar o porto de Laguna com o vento sul,
o qual quando entra a soprar aqui geralmente muito violento, ao passo
que na ocasio reinava persistente vento norte rijo, preferi passar os dias
em terra e s pernoitar a bordo. Tive pois bastante lazer para conhecer a
cidadezinha e atar diversas relaes, algumas bem interessantes. E isto
era tanto mais fcil, como tambm aos meus divertidos camaradas,
quanto aqui ainda pouco se havia visto oficiais estrangeiros, pelo que
nos olhavam com curiosidade, talvez tambm porque havia geral boa
vontade para com os estrangeiros; alm disso em toda a localidade no
havia um nico homem bonito. Antes de uma semana estvamos relacionados com diversas das melhores famlias, o que se operou da seguinte
maneira, extremamente simples. Passeava eu uma tarde junto ao gradil
de um jardim amavelmente atraente, onde eu descobrira bela mocinha
de quatorze a quinze anos, muito entretida em apanhar as mais lindas
flores. Aquela linda viso me enleou em silenciosa magia dalma; sem
desviar os olhos fiquei contemplando a travessa colhedora de flores. Ela
j me notara h tempo e com pudica faceirice entretecera o seu ramo de
flores em forma de transparente leque; nisso o seu olhar brilhante me
atingiu; rubor escuro cobriu seu rosto de madona brasileira, mas prontamente respondeu ao meu cumprimento, com desembaraada amabilidade.
Um soldado certamente nunca acanhado, mormente em terras tropicais, longe de todos os escrpulos familiais de cidades pequenas; endireitei a tnica e o bigode, e me atrevi a pedir-lhe uma das flores que acabara
de apanhar; sem cerimnia ela se aproximou do gradil de ferro e me
ofereceu um ramo de flores de laranjeira, sua prpria imagem, e entabulamos conversao no muito inocente. E quando, alguns quartos de
hora depois, eu quis despedir-me ela me convidou a acompanh-la
magnfica vivenda e como notasse que eu vacilava ela me explicou com
uma tocante ingenuidade que eu seria visita bem-vinda para seus pais
alis o pai era surdo e a me cega. No esperei segunda vez pela descrio de semelhante paraso e fui realmente recebido com a mxima gentileza. A partir desse momento minhas visitas se repetiram diria ou
noturnamente, e quase todas as vezes achava oportunidade de fazer
novas relaes. Por mais que a princpio eu invocasse o vento sul, tanto
mais agora me era agradvel que ele continuasse faltando e desta maneira
fosse protelada a nossa viagem. Isabel chamava-se a bela; e no meu di-

340 Carl Seidler


rio ela figura como a dcima-terceira das rainhas do meu corao. Treze
nmero omimoso, e Isabel em certos sentidos parecia-se com sua
homnima rainha de Jud, de memria bblica.
Tais intrigas amorosas tambm eram a nica coisa que me
podia fazer agradvel a estada em Laguna, pois o lugar em si verdadeiramente nada tem de atraente. As ruas so em geral tortas, desniveladas, e
altamente sujas, as casas em geral baixas e mal construdas; eterno cheiro
de peixe empesta o ar.
Junto praia ainda a melhor morada, pois o ar fresco do
mar mantm mais respirvel a atmosfera; no meio da nica praa pblica
h sempre uma poa dgua podre, cuja exalao igualmente deve ser
insalubre. Seria muito fcil esgotar essa lagoa pontina e nivelar o terreno
com areia, que no falta bem perto, mas a desdia e a m fiscalizao
policial ainda no permitiram realizar trabalho to simples, entretanto
to necessrio.
Os vveres em Laguna, por causa da falta de dinheiro, so to
baratos, como no achei em nenhuma outra parte do Brasil; sobretudo
peixe, galinhas, e porcos compram-se a resto de barato. De legumes
quase no h notcia, a no ser o difamado feijo, e arroz ruim. Caf cultiva-se pouco, mas acar j consideravelmente, porm a qualidade da
cana no a mesma da que se cultiva nas provncias mais setentrionais
do imprio, principalmente aproveitada para fabricar aguardente ou para
forragem, aplicao esta muito recomendvel, primeiro porque engorda
muito e segundo porque d vigorosa carne, musculosa aos animais.

NOTAS AO CAPTULO XIII

120 O que o autor a refere uma legtima cerimnia africana. No Rio Grande do Sul,
pelo menos at 1902, esses festins no eram raros e os brancos davam-lhes o
nome de batuque. Em Porto Alegre o autor desta Nota quando menino viu coisa
semelhante.
Quando se tratava de festim funerrio, parte das comedorias eram postas no caixo
do morto, para fazer face s incertezas da viagem.

Dez anos no Brasil 341


121 Reminiscncias da era gacha do couro. Adaptando-se s condies geogrficas
de sua morada, o couro, os ossos e os chifres foram a matria-prima usada mais
largamente pelos primeiros povoadores do Rio Grande do Sul. Apareceram ento
os copos e baldes de couro, os copos de chifre, que a tradio ainda hoje vem
impedindo que sejam banidos de todo.
122 A lagoa dos Patos no tira seu nome, como parece ao autor, da abundncia de palmpedes, mas da existncia de ndios desse nome em suas imediaes. Tambm as suas
dimenses esto erradas. Mede 303 quilmetros de comprimento, por 66 de largura.
123 Lago de Viamo a antiga designao do volumoso rio Guaba, que banha Porto Alegre.
124 As Juntas de Administrao e Arrecadao da Fazenda Real tinham atribuies
que hoje cabem s Delegacias do Tesouro Nacional, existentes nos diversos estados,
e s Delegaes do Tribunal de Contas. A chefia da Junta cabia ao presidente da
mesma provncia. Os ministros desse tribunal eram o juiz de fora, que funcionava
como juiz dos feitos da Fazenda, o procurador, que devia ser um advogado da
melhor nota, um escrivo, um tesoureiro-geral.
Entre os muitos funcionrios que serviam s Juntas de Fazenda, notam-se, em
escala descendente de importncia, um escriturrio-contador, um 1 escriturrio, um
2 escriturrio, um amanuense e um praticante. Seidler certamente falou com um
destes humildes funcionrios, que nem sequer tomava assento Mesa do tribunal. J se
v que as ameaas do requerente no deveriam influir no caso, e que certamente
elas s foram proferidas muito mais tarde, para gudio do leitor alemo...
125 N. do T. P de pato; p-; ps convergentes. Em medicina: p-varo. Em hipologia:
estevado, caravanho, papagaio.
126 O Procurador da Coroa era, como j se viu, apenas um advogado, escolhido
entre os da melhor nota.
127 N. do T. Epicuro filsofo grego, discpulo de Xencrates, em Atenas. Ensinava
ele que o prazer o supremo bem do homem e que todos os seus esforos devem
tender para alcan-lo; mas, longe de faz-lo consistir nos gozos grosseiros dos sentidos, Epicuro a via na cultura do esprito e na prtica da virtude. , pois, diz Fenelon, por uma falsa interpretao de sua doutrina que se tomou por debochado a um homem de exemplar continncia. Como quer que seja, o termo epicuriano nem por isso deixou de entrar em nossa lngua como sinnimo de voluptuoso, e quando se quer falar de algum dado aos gozos da mesa ou dos sentidos,
diz-se: um epicurista, um discpulo de Epicuro. Horcio dizia: Epicuri de grege porcum (Porco da vara de Epicuro).
128 O autor deve referir-se aqui ao Brigadeiro Salvador Jos Maciel, nomeado presidente da provncia a 25 de novembro de 1826. Por isso o autor o chama de
Governador Geral, para distingui-lo do governador das armas. Isso explica que
mais adiante o chame apenas de general.
129 O autor devia ter escrito Freguesia de Viamo, povoao prxima a Porto
Alegre e de que a capital do estado j foi verdadeiro subrbio. Muito antiga, a foi
instalada a capital em 1763, quando se deu a invaso das terras ao sul de S. Catarina.

342 Carl Seidler


130 Conceio do Arroio, vila rio-grandense das mais antigas, prxima ao mar, no caminho mais expedito para as penetraes vindas do norte, atravs do territrio catarinense. A nasceu, em 10 de maio de 1810, o General Osrio.
131 O territrio rio-grandense no teve sempre o mesmo nome nem foi oficialmente
batizado desde os primeiros tempos.
Sousa Doca deu-se ao trabalho de estudar o assunto e assim pde colecionar um punhado de designaes dadas desde 1554 ao estado sulino ou ao seu porto.
Recorrendo aos dados de Sousa Doca, podemos atribuir ao mapa de Gaspar de
Viegas a propriedade de um nome, que da barra se estendeu a todo o territrio do
atual Rio Grande do Sul. Assim, vamos ver: em 1554 em Sam P (carta referida);
em 1543 Rio de S. Pedro (mapa-mndi de Nicolas Desceliers); em 1550 Rio
Grande (cartografia de Pierre Desceliers); em 1698 Provncia dEl-Rei, Capitania
dEl-Rei (todo o territrio rio-grandense); em 1769 Continente do Rio Grande de S.
Pedro; em 1780 Capitania do Rio Grande, Continente do Rio Grande (at 1784); de
1783 a 1803 Capitania do Rio Grande de S. Pedro; em 1807 Capitania do Rio
Grande do Sul e Capitania de Rio Grande de S. Pedro do Sul; Capitania de S. Pedro.
Em vrias pocas podem-se ver outras denominaes para a barra ou para o territrio do estado atual: Rio Igala, Rio S. Francisco, Rio de S. Paulo, Rio Grande da
Alagoa, Rio Grande de S. Pedro, Rio Grande de S. Pedro do Sul, Continente do
Rio Grande de S. Pedro do Sul, governo do Rio de Janeiro, governo do Rio Grande, Provncia de S. Pedro do Sul, Provncia do Rio Grande de S. Pedro, Provncia
do Rio Grande de S. Pedro do Sul, Provncia de S. Pedro, Provncia de S. Pedro
do Rio Grande do Sul, provncia do Rio Grande do Sul, Rio de S. Pedro, Rio
Grande, Estado Rio-grandense, Rio Grande do Sul, Estado do Rio Grande do Sul.
132 N. do T. Dnae, da mitologia. Filha de Acrsio, rei de Argos, e de Eurdice. Havendo-a seu pai encerrado em uma torre de bronze, por causa de uma predio feita pelo
orculo, segundo a qual ele seria morto pelo filho que nascesse dela. Jpiter transformado em chuva de ouro penetrou na torre e seduziu Dnae. Desta unio nasceu
Perseu, a quem Acrsio quis fazer perecer, com a me, lanando-os s ondas. Perseu
foi salvo e mais tarde tornou-se involuntariamente assassino de Acrsio.
133 Colnia de S. Pedro das Torres, fundada em 1826, com alemes. Das 86 famlias
a instaladas, 28 famlias protestantes, mudaram-se dois meses mais tarde e foram
fundar a colnia de Trs Forquilhas. Certamente eram das pior aquinhoadas. A
partir de 1856 desapareceu completamente.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XIV
VIAGEM DE LAGUNA A S. CATARINA
A CIDADE DO DESTERRO ESPECULAO
INGLESA MALOGRADA OS INGLESES NO BRASIL
O LADRO ESPERTO A ARMAO DAS BALEIAS
FESTEJOS DE PESCADORES
ALGUMAS PALAVRAS SOBRE OS NEGROS
E SOBRE A ESCRAVIDO

ovamente a caminho, outra vez para frente, ao encontro da longnqua meta, do desejo do corao, da nsia de comodidade,
no obstante a luta, dos elementos; essa sempre a sina do soldado em
tempo de guerra, mormente num imprio gigantesco, como o Brasil, e
sob o governo insensato de um imperial Pequeno Polegar, como o era
D. Pedro. Mas a mocidade tudo vence, salvo a extino da conscincia
de sua fora: enquanto existir um espinho que o homem possa espetar
na sua carne no se desvanece a f na florescncia e na frutificao.
Pouco a pouco se elevara a dezesseis o nmero dos navios
que estavam na barra de Laguna espera de bom vento para zarpar,
destino ilha de S. Catarina; todos os dias os marinheiros em sua impacincia cheia de esperana profetizavam tempo favorvel, cada nuvenzi-

344 Carl Seidler


nha a marchar ao longe faria mudar o vento, mas durante dez dias nenhuma dessas apressadas previses se realizava; finalmente na noite
do undcimo dia, de repente o mar ficou inquieto, lufadas fortes zuniam
pelas enxrcias e alegremente reboou pelos navios o brado de vento sul!
[sic]. Foi um choque eltrico, tanto na tripulao, como nos passageiros
agradavelmente surpreendidos; todos pularam das camas e correram
para o convs, para testemunhar o bem-vindo acontecimento; soprava
pelo porto um pampeiro extraordinariamente forte a chicotear as inquietas
ondas, que sacudiam suas crinas de espumas, quais fogosos corcis.
Tanto se almejava o vento sul, e agora os capites dos navios
brasileiros se entreolhavam desanimados; o temporal lhes parecia violento demais, nenhum queria ser o primeiro a atrever-se perigosa sada
do porto; por fim, depois de muito pensar e muito sacudir a cabea
resolveu-se a dar incio faanha o patro, que no estava muito em
jejum de lcool, do nosso pequeno barco, uma galeota meio podre por
dentro, mal remendada. Esse homem tinha sido capito de navio, mas
havia muito no se fazia ao mar, tendo-se estabelecido na cidade do
Desterro; s agora, diante de situao premente voltara profisso e
demonstrou que de todos quantos aqui estavam reunidos era ele o mais
afoito e mais sabido; o msero barco era propriedade dele, herdado do
av, de modo que ningum tinha que dar regras. Deu ordem de levantar
ferros, iar as velas e a nossa galeota disparou sobre as bramantes ondas,
como uma flecha; em poucos minutos alcanamos a extremidade da
barra, mas a uma onda enorme nos apanhou, arremessou o barco ao
alto para o ar, com medonho estrondo e incontinenti o deixou cair com
violncia sobre a areia quase a seco; o madeiramento estalou como se o
barco se estilhaasse. Trs vezes se repetiu a ameaadora catstrofe, trs
vezes tivemos diante dos olhos claramente o nosso soobro, mas a ltima
das ondas nos atirou para longe dos bancos, s guas profundas do
incomensurvel oceano e ficamos salvos.
Vendo os outros navios que passramos o ponto perigoso,
tambm eles criaram coragem, iaram as velas e seguiram o rastro do
nosso resoluto capito. O vento ia crescendo, a uivar como sedenta ave
rapina, as ondas aumentavam, medonhas montanhas dgua se alteavam
a nosso lado ameaando a cada momento tragar o nosso barquinho
oscilante. Ora os outros navios se sumiam de nossas vistas, ora ressurgiam

Dez anos no Brasil 345


do leito mido do mar, como gaivotas no somente ns passageiros,
mas tambm quase todos os marinheiros e o capito ficamos enjoados.
Teramos assim vencido cerca de metade da nossa viagem,
quando de repente um dos marinheiros subiu ao convs e murmurou ao
ouvido do capito que o navio estava fazendo gua. Cambaleando de
medo e de cachaa, desceu ele logo ao poro, onde encontrou confirmado
o aviso do marinheiro, pois que a gua j subira p e meio. Incontinenti
puseram em ao as bombas, afastaram mais ou menos os sacos de milho
do lugar onde parecia ser o rombo e mudou-se a rota por forma que se
aproximasse o barco da costa. Depois de persistente trabalho de uma
hora, verificou-se para tranqilidade nossa que a avaria no era de grande
monta, pois a gua em vez de crescer baixara de cerca de metade. Com
mais um pouco descobriu-se o rombo: era um buraco feito pelos ratos,
que j fora remendado mas se reabrira com as violentas batidas no banco de areia nossa sada da barra. Foi fcil reparar a avaria e descuidosos re to ma mos a rota. Pouco de pois nos achvamos en tre a ilha de
S. Cata rina e o continente, ao abrigo de altas montanhas, onde o vento
no podia mais castigar-nos tanto e onde o mar tambm serenou. Pelas
duas da madrugada arriamos ncoras bem em frente cidade do Desterro.
Levado por invencvel curiosidade, impelido pelas mais vivas
esperanas subi com a noite enluarada ao balouante convs, para
contemplar a ilha envolta em nuvens e a cidade meio oculta na
semi-escurido, cidade da qual durante minha estada no Brasil eu ouvira
tanta coisa miraculosa. Os naturais da ilha chamam-na com razo o jardim
do Brasil; ela merece esse nome pela sua luxuriante vegetao, seu
clima temperado extremamente saudvel, e as encantadoras vistas que
se tem para longe, de quase todos os pontos. Outrora esse jardim era lugar
de desterro de criminosos portugueses, de onde o nome da capital;
realmente por esse preo era-se tentado a praticar algum crime para
tambm ser desterrado, pois era ceder um instante ao Inferno em troca
do resto da vida no Cu.
Muito especialmente me haviam gabado a cordialidade e gentileza dos moradores, a beleza e sociabilidade das senhoras, a barateza
de vveres e o romntico dos passeios; que milagre, pois, que eu hoje
desejasse que amanhecesse algumas horas mais cedo para que, quanto
antes melhor, se me abrisse esse fabuloso paraso do Novo Mundo. No

346 Carl Seidler


tive mais sono; impaciente como um amante cheio de saudade ou como
um enfermo febricitante, esperei no convs pelo raiar do dia.
Finalmente uma faixa estreita no horizonte prenunciou o iminente nascer do sol, o disco argentino da lua descorou, o verde escuro
dos montes a pique, cobertos de mata, surgia cada vez mais visvel e
mgico; logo arriaram os botes, cada qual embarcou suas poucas coisas
e com remadas contentes endireitamos para a praa do palcio.
Conosco atracaram ao mesmo tempo no ponto de desembarque umas 15 a 20 canoas, pequenas e grandes, todas carregadas de peixe
e camaro. Indicaram-me logo para residncia uma casa de campo situada perto da cidade, sobre uma elevao no muito forte, onde encontrei
diversos camaradas que, conforme logo vi, aqui estavam comodamente
instalados. Depois das primeiras efuses do reencontro, levaram-me eles
a percorrer o belo jardim existente atrs da casa e posto nossa disposio; depois me chamaram a ateno sobre a esplndida vista que das
janelas da casa tnhamos sobre toda a localidade e para longe, por sobre
o porto, para o continente. A vida intensa em todas as ruas, a aglomerao no mercado de peixe e de legumes, o burburinho das muitas tropas
ento aqui estacionadas, a incessante chegada e partida das canoas, o
alegre drapejar das bandeirolas dos navios no porto, tudo enquadrado
no maravilhoso contorno da cidade, recortado de montes e riachos
tudo isso constitua um panorama para sensibilizar ao mais insensvel.
As ruas eram asseadas, em parte alguma sentia-se o cheiro
pestilencial que tanto me fizera aborrecer de Laguna; especialmente a
rua da Praia e a praa do Palcio se distinguiam por diversos edifcios
traados e construdos com muito gosto. O que eu ouvira a respeito das
senhoras me pareceu confirmado desde o primeiro dia, pois tarde,
estan do eu janela com al guns de meus conhecidos, ao pas se arem
diversas dessas belas diante da casa com o seu desembarao portuguesa,
foram elas as primeiras a nos saudar, contrariamente aos costumes brasileiros, e com uma amabilidade e olhares tais que bem se podia compreender que os oficiais estrangeiros lhes eram hspedes bem apreciados.
E, para glria do corpo de oficiais do 27 Batalho de Caadores, devo
consignar que o seu comportamento aqui foi sempre exemplar, o que
no era de esperar, pois o oficial mesmo o mais morigerado geralmente
na campanha se torna mais ou menos selvagem. Tambm a parte

Dez anos no Brasil 347


masculina da populao, sobretudo os negociantes, que faziam bons
negcios com as tropas, mostrou-se muito corts e gentil para conosco.
Antes do mais reclamei agora o meu soldo atrasado de dois anos e trs
meses, mas a muito custo consegui que me pagassem onze meses, depois
de alguns requerimentos feitos em estilo no propriamente suplicante;
pois afirmavam que havia muito tempo no vinha dinheiro do Rio de
Janeiro e a provncia era pobre demais para poder arcar com semelhantes pagamentos.
verdade que no continente fronteiro ilha a pobreza pode
ser em geral muito grande, mas de nenhum modo pode-se dizer isso da
ilha. Ningum sabe disso melhor e ningum melhor sabe do verdadeiro
valor dessa ilha do que os especuladores ingleses, que na estatstica
novo-crist representam o papel do Judas eternamente migrante. Que
indizveis esforos j tem despendido o governo esperto e dissimulado
dessa nao para poder pintar de encarnado no mapa mundial esta ilha
de S. Catarina. Ela no trepidou de oferecer por ela muitos milhes e de
muito bom grado o primeiro negociante do Brasil, D. Pedro I, teria barganhado a bela ilha, se o povo brasileiro nada dissesse. fato que seria
infinita a vantagem que a Inglaterra colheria da posse dessa ilha, mas
igualmente grande seria o prejuzo do Brasil; pois se j hoje o imprio
inundado de mercadorias inglesas, de tal maneira que no pode surgir
qualquer indstria nacional, como no haveria de ser se esses especuladores pusessem p firme no prprio imprio?
Atualmente os navios ingleses que navegam as ndias na maior
parte fazem escala no Rio de Janeiro, para se reabastecerem de gua e
vveres; tm que pagar despesas de porto, rendas para o estado; naquela
hiptese, em vez disso, passariam a ir diretamente a S. Catarina, onde
teriam liberdade de desembarcar suas mercadorias e tomar carga. De
um modo geral, nada seria mais proveitoso para os ingleses do que uma
possesso bem no meio da Amrica do Sul, com bom porto, onde caberia seguramente pelo menos a metade da sua frota. Entretanto, por
mais que at hoje os brasileiros se tenham deixado ludibriar pelos ingleses, tm sido bastante inteligentes para apreenderem o incalculvel prejuzo que lhes adviria da perda de S. Catarina, e especialmente Jos
Bonifcio de Andrada, o tutor do atual Imperador D. Pedro II, que est

348 Carl Seidler


com nove anos de idade, numa pequena obra notvel abriu os olhos de
seus patrcios sobre esse ponto.
Por dinheiro ou convenes, por astcia e malcia, jamais ser
incorporada Inglaterra essa ilha to favorecida pela situao e pela
natureza, e o recurso s armas em qualquer ocasio evidentemente prejudicaria o interesse comercial desse pas, pois os muitos milhes que
todos os anos emigram em prata e ouro, do Rio de Janeiro, da Bahia e
de Pernambuco, para as caixas e cofres dos negociantes ingleses, ento
ficariam no Brasil ou tomariam rumo diferente. Apesar de todas as intrigas e cabalas, portanto, neste assunto o mais fino de todos os governos
ter que sofrer que seus planos falhem de encontro firmeza de uma
nao, que todo ingls olha com mximo desprezo.
Aqui est um grande N. B. no meu livro de notas; lembra-me que repetidamente tenho omitido uma coisa capital e que tenho
algo mais a dizer sobre os ingleses que vivem no Brasil e sua influncia
sobre o Imprio. Para conservar o colorido, vou agora registr-lo aqui a
esmo, como for saindo da pena.
Tal qual em sua ptria, os ingleses tm tambm aqui o louvvel costume de pelo fim do dia iluminar de tal maneira o sto com forte
vinho do Porto que no raro so vistos a cambalear pelas ruas da cidade,
ridiculamente, a se ampararem com ambas as mos s paredes. A polcia
no Rio tem ordem de prender os brios e lev-los cura pelo sono em
qualquer posto de guarda, mas ela nunca se atreve a aplicar essa ordem a
qualquer desses gentlemen, sem antes lhes perguntar pela nacionalidade.
Ouvindo o significado eu sou ingls [sic], o comandante da patrulha respeitosamente tira o chapu e afasta-se humildemente sem mais palavra.
Tais quais se passam as coisas nas cmaras, nos passeios, nos edifcios
pblicos: domina em toda parte a insolncia da Old England [sic].
Prova ainda mais impressionante de sua fraqueza a esse respeito
deram os brasileiros durante minha estada em S. Catarina. O governo
ingls havia armado um grande navio que devia ir pesca da baleia nas
cos tas da Patagnia. Infelizmente o coman do fora confi a do a um
ho mem que talvez tivesse sido bom marinheiro, mas que de tal maneira
se entregara embriaguez, que no s em breve perdera o respeito dos
subordinados, to necessrio sua funo, como mesmo todo o juzo, e
fora forado a entregar-se inteiramente ao alvedrio do imediato. Este,

Dez anos no Brasil 349


ainda muito moo e inexperiente, naturalmente no tinha o necessrio
respeito por parte dos marinheiros, e dentro em pouco confirmou-se o
velho adgio tal capito, tais marinheiros: pouco zelo havia pela fragata,
e seu governo s cuidava de beber. Chegando altura de S. Catarina,
tudo a bordo atingira tamanha desordem e a disciplina tanto se dissolvera,
que sob um repentino temporal o navio teve de arribar s pressas ao
porto. Infelizmente s o capito conhecia bem a entrada, mas o seu delirium tremens [sic] atingira as raias da loucura e mais ningum conhecia a
regio. Em tal situao crtica resolveram iar a bandeira de socorro e
bordejando diante do porto esperar que lhes acudissem. Mas no apareceu logo quem com aquele mau tempo se atrevesse a sair ao mar, at
que enfim um negociante ingls, estabelecido na cidade do Desterro e
que, como quase todos esses homens, outrora fora capito de navio, se
ofereceu espontaneamente a ir recolher a fragata. Com alguns homens
animosos meteu-se numa chalupa, alcanou com felicidade o navio,
apresentou-se aos marinheiros pronto a assumir o comando e sem
acidente velejou para dentro do porto. Ao comandante do navio ele o
exonerou e mandou para um hospital, onde pouco depois morreu, e aos
marinheiros rebeldes ele os enxotou. Em seguida apossou-se dos papis
do navio e de importante soma em dinheiro, como de todas as coisas de
valor, que pde encontrar a bordo e calmamente abandonou o navio
ancorado no porto.
No tardou muito que o embaixador ingls no Rio soubesse
de todo o sucedido e intimasse o negociante a restituir os utenslios roubados e o dinheiro; este, porm, negou tenazmente que tivesse tomado
coisa alguma e acusou de tudo o capito falecido, que no podia mais
defender-se. Os marinheiros na maior parte haviam sido subornados,
no depuseram contra o atrevido ladro e o testemunho nico do imediato no constitua prova suficiente; pelas leis brasileiras o ardiloso
negociante foi absolvido. Mas o embaixador insistiu energicamente pela
entrega do criminoso e no foi atendido porque este, com muita esperteza e a toda pressa, por insignificante importncia se fez naturalizar
cidado brasileiro, razo por que tinha de ser julgado segundo a lei do
pas. De maneira que a Inglaterra nem por via do direito nem pela da
justia podia ar ranjar nada contra o ousado ladro; ento um brigue
ingls estacionado no porto do Rio recebeu ordem de se fazer de vela

350 Carl Seidler


para S. Catarina e apanhar o negociante ingls viva fora, morto ou
vivo, e transport-lo para a Inglaterra, onde seria julgado pela lei inglesa.
Chegou o brigue e logo o negociante ingls recebeu convite muito amvel para ir a bordo a fim de prestar esclarecimento, segundo lhe disseram, sobre coisa sem importncia. Ia ele meter-se na ratoeira quando
um amigo o advertiu do perigo e lhe aconselhou que de preferncia por
ora abandonasse a casa e se recolhesse ao interior da ilha, em vez de
expor-se a que o brigue com ele levantasse ferros e o levasse para a terra
da fora gr-britnica. Tal aviso o impressionou e o negociante gatuno,
que fizera to rendosa compra, adotou de boa mente o bom alvitre.
Bem armado e acompanhado de numerosa criadagem, ele partiu ainda
na mesma tarde a cavalo, como um dspota triunfante, e foi alugar no
interior da ilha uma habitao, para ficar espera de que partisse o navio
inimigo. Estava mesmo na hora de tomar semelhante resoluo, pois
ainda na mesma noite marinheiros ingleses cercaram sua casa na cidade,
arrombaram violentamente a porta, e como no achassem o culpado
carre ga ram tudo quanto com a pressa ele no havia po di do le var.
Durante cerca de dois meses procuraram por ele sem cessar e nesse
perodo os oficiais e marinheiros se entregavam aos maiores excessos;
andavam bbados pelas ruas, a insultar indistintamente e sem qualquer
considerao a todo transeunte. Sobretudo muito padeceram com esse
bando desenfreado as pobres negras que vendiam doces, feitos por elas
ou comprados; freqentemente os marinheiros brios lhes destruam as
quitandas ou arrebentavam os limes de cera cheios de gua de cheiro
com que aqui costumam tirotear pelo carnaval, e depois se recusavam a
pagar os prejuzos.
As infelizes escravas tinham que expiar dolorosamente a culpa
desses bandidos, mormente se tinham donos rigorosos, como era o caso
geral, que as mandavam surrar nas costas e mais abaixo; e se alguma vez
a patrulha apanhava um desses vagabundos noturnos, bastava que este
assobiasse um pouco para que o comandante do navio assim avisado
reclamasse sua liberdade, que o medroso presidente da provncia logo
mandava dar. A bordo o castigo era pequeno ou nenhum. De modo que
aos pacficos habitantes nada, restava seno cada qual defender sua pele,
reagir violncia com violncia, o que, como fcil imaginar, deu lugar
a diversas cenas trgicas. De uma feita em pleno dia, doze marinheiros

Dez anos no Brasil 351


assaltaram uma negrinha de quatorze anos, bonitinha, a qual estava vendendo suas mercadorias na rua, e como no quisesse atender a suas
voluptuosas solicitaes, lhe arrancaram o tabuleiro [sic] da cabea e na
sua bebedeira espatifaram tudo quanto no mesmo ela levava. Implorando e
chorando ela pedia indenizao, garantindo que seria horrivelmente surrada se no entregasse vintm por vintm ao seu senhor, mas a resposta
do bando consistiu nos mais horrveis e indecentes maus-tratos negrinha. Essa cena revoltante atraiu muita gente, que a murmurar manifestava
sua justa indignao, mas no se atrevia a atacar os marinheiros munidos
de cacetes. Apareceram ento trs soldados do 14 Batalho de Caadores, da Bahia, e reclamaram em tom firme, resoluto, que os ingleses
indenizassem imediatamente a negrinha. A princpio os marinheiros
sorriram da ameaa, mas depois entraram a surrar os soldados com
patritica brutalidade e estes diante da superioridade numrica se viram
forados a bater em retirada. Correram para o seu quartel prximo e
logo regressaram em nmero dobrado a desafiar os adversrios para luta
cavalheiresca. Incontinenti os louros filhos da Britnia saram com seus
cacetes da venda e furiosos caram no seu processo predileto sobre os
cavalheirescos baianos; mas em poucos minutos quatro deles estrebuchavam ensangentados no cho, com profundas facadas e s a rpida
fuga livrou os outros da vingana dos soldados brasileiros. Dois dos
feridos morreram pouco depois e os dois outros a muito custo puderam
ser salvos da morte mas no se restabeleceram; um deles sem a mo
direita, que facilmente decepada por golpe de afiada adaga ficou como
trofu no sanguinolento campo da luta. Na investigao a que depois se
procedeu foi impossvel determinar os assassinos, pois de todas as pesso as que haviam assistido cena ningum queria ser delator; de todo
corao todos achavam merecida a lio aos atrevidos ingleses.
Desde essa ocasio foi severamente proibido aos marinheiros
ingleses irem a terra e pouco depois o brigue levantava ferros e velejava
de retorno ao Rio, sem haver arranjado o que pretendia; e o negociante
pirata voltou desimpedido para sua casa e, ao que me consta, at hoje
vive em paz na cidade do Desterro, desfrutando sossegadamente o seu
Tbua alongada cercada por uma borda de madeira, s vezes artisticamente trabalhada, na qual os pretos carregam suas mercadorias.

352 Carl Seidler


ousado roubo. Quando o odiado navio saa do porto, todos os brasileiros
piamente supersticiosos repetidamente faziam o sinal-da-cruz e ainda o
despediam com mil pragas e maldies.
Como referi, eu residi a princpio durante a minha estada em
S. Catarina numa casa de campo de situao encantadora e talvez pela
primeira vez no Brasil eu tinha inteiro motivo de me sentir satisfeito;
essa felicidade, porm, no havia de durar muito. Estavam naquele tempo
seis batalhes de caadores em Desterro e arredores, dos quais por falta
de acomodao sempre um era destacado por dois meses para Armao
das Baleias [sic], a sete lguas da capital; por desgraa, pouco depois de
minha chegada tocou a vez ao meu batalho troca horrvel. Sabamos
tudo quanto havia de ruim dessa famigerada cova do inferno, e havamos de ach-la ainda pior do que nos tinham contado.
Como a Armao fica no continente, era preciso transportar
em grandes botes as tropas atravs do Estreito [sic], de 300 a 400 passos
de largura, que separa a ilha do continente, e os cavalos dos oficiais
tinham que passar a nado. Muitos desses pobres animais s a custo
alcanavam a outra margem e to extenuados que nesse dia no podiam
carregar seu cavaleiro. Dali marchvamos at a insignificante cidadezinha
de S. Miguel, onde apesar do mau tempo as ruas e janelas apresentavam
centenas de pessoas; todos queriam ver cara a cara as tropas estrangeiras,
os novos vitoriosos defensores da ptria. Os soldados foram a aquartelados num paiol, em mau estado, extremamente imundo e os oficiais na
maior parte se dirigiram para o nico caf existente na localidade, e
molhando o estmago trataram de esquecer a molhadela da roupa e os
febris tremores de frio. Na manh seguinte, depois de escorchados na
forma do louvvel costume pelo amvel dono da casa, continuamos a
marcha muito cedo e por causa do mau tempo e da estrada montanhosa
tivemos de acampar numa olaria arruinada, onde passamos noite horrvel, e s no terceiro dia alcanamos o nosso destino provisrio. Era de
aspecto triste, deserto.
Alm de alguns negros, que pareciam quase da idade de
Matusalm, no se via viva alma. Para quartel nos foi indicado um grande
edifcio, comprido, cercado de muro bastante alto, e dividido em dois
quadros igua is; os ofi ciais foram re partidos, aos dois e aos trs, em
alguns ranchos isolados, pois no se podiam chamar de casas, visto que

Dez anos no Brasil 353


no mnimo uma casa exige porta e janela, telhado e diviso interna.
Todos ainda possuamos algum dinheiro, mas nada podamos adquirir
com ele, a no ser um pouco de caf e aguardente de cana; po no
havia absolutamente. Isto foi depois remediado, pois quando alguns
especuladores espertos da localidade mais prxima cheiraram que aqui
podiam ganhar alguma coisa, vieram da ilha em grandes botes a nos
abastecer das coisas mais necessrias, se bem que a preos exorbitantes.
E havia outros males que no podiam ser removidos facilmente e que
nada ficavam a dever s pragas das terras dos faras. Inmeros ratos,
formigas, cobrinhas escorregadias e outros bichos no seu tirnico perodo
ruminante no consentiam, nem de dia nem de noite, que um s instante
pudssemos descanar em paz. Pulgas enormes saltavam to atrevidas e
numerosas que as calas brancas, mal se entrava no quartel, ficavam pretas at o joelho, e os pobres soldados, no meio da noite despertados em
seu sono letrgico por esses picantes hematfagos, tinham que fugir e
deitar-se ao relento. Uma das maiores pragas eram os bichos-de-p, j
diversas vezes mencionados, que em nenhum outro lugar do Brasil achei
em tal abundncia como nesta desgraada Armao. Em vo empregvamos todos os meios imaginveis para nos livrarmos desses indesejveis e imundos hspedes; nem as mais freqentes frices de drogas, nem
o mais espesso calado impedia a penetrao deles. Ainda me lembro
muito bem de que havia soldados que num dia extraam 30 a 40 saquinhos desse bicho, cheios de ovos, cada um dos quais saquinhos deixava
um buraco do tamanho de uma ervilha, extrao muito dolorosa, e j
no dia seguinte nmero igual se alojara, notadamente nas unhas e nos
calcanhares. Acontece que com toda a habilidade na operao, a agulha
ou canivete bem pontiagudo rompe a bolsa e ficam alguns ovos no buraco; ento resultam feridas horrveis que muitas vezes at causam a perda do dedo. Para evitar isso, muitos de ns nos limitvamos a abrir o saquinho cheio daquela criatura do diabo e lhe deitvamos em cima, em
grosso, um pouco de mercrio, o que mata instantaneamente o bicho e
destri seus ovos; mas o seu uso freqente nocivo. Nunca pude compreender como esse inseto to pequeno penetra atravs do melhor calado e em 2 ou 3 dias pe alguns centos de ovos, cada um dos quais 4
a 5 vezes maior que o bicho.

354 Carl Seidler


Para encher a medida dos nossos males ramos atormentados
por um tdio mortal. No se podia manobrar, porque no havia espao
naquela panela cercada de montanhas; em leitura nem se podia pensar,
pois de que maneira haveria de desgarrar-se um livro nesse deserto?
Querer fazer passeios a p seria demasiado penoso, porquanto todos os
caminhos horrivelmente malgradados e ngremes serpeavam pela serra.
Destarte, por dois meses inteiros nos vimos forados a jazer sobre o
couro do urso e durante todo esse tempo respirar uma fedentina e uma
atmosfera meftica, que bem facilmente poderia ter desencadeado uma
peste.
Esta Armao, outrora propriedade particular dos reis de
Portugal, aqui instalada por causa da pesca da baleia, antigamente lhes
rendera por ano a soma de 400.000 piastras espanholas. Os amplos
edifcios, onde agora aquartelavam os nossos soldados, eram a moradia
dos arpoadores; debaixo do antigo assoalho havia grandes abbadas de
alvenaria, onde se guardava o azeite das baleias at que houvesse quantidade bastante para embarcar nos navios.
um fenmeno natural impressionante, mas muito sabido,
que as baleias mudam seu habitat cada vez mais em direo ao Plo Sul,
tanto que agora nessa armao, em vez das 400 a 500 baleias anuais, s
se pescam 6 a 8, de modo que h muito tempo aquelas abbadas no se
enchem. E h oito ou dez anos o azeite podre, com espessura de um p,
restava ali e espalhava atravs das juntas abertas aquele cheiro repugnante
que empestava toda a redondeza. At o tanque, onde se deixavam os
peixes a apodrecer para depois separar facilmente a carne do esqueleto
no fora limpo, e desenvolvia como relaxada estrumeira os mais deletrios
gases. Como ultimamente o rendimento no chegasse para pagar devidamente o administrador vitalcio e matar a fome aos negros arquivelhos
e incapazes de todo trabalho, o governo intimidado pelo aspecto econmico deixou de importar-se com a Armao e parece firmemente resolvido a deixar decair completamente esta improdutiva instalao.
Para ao menos nos distrairmos um pouco e escapar um tanto
aos mil aborrecimentos da Armao travamos relaes com os numerosos pescadores, que duas a trs vezes por semana vinham at c para
nos abastecerem do que o mar oferece de saboroso, e acabamos por
lhes prometer de visit-los em suas aldeias. Com trs amigos em igual

Dez anos no Brasil 355


disposio montei a cavalo nesse propsito e nos encaminhamos para
uma baa que nos fora indicada a 3 lguas (as cartas no a mencionam),
onde havia diversos ranchos dispersos, que em parte serviam de morada
a nossos novos conhecidos. Desconhecendo o caminho e retardados
pela estrada ngreme, que tnhamos que ir trepando, s chegamos a
destino depois da meia-noite. Sem cerimnia batemos primeira porta,
dissemos que ramos oficiais alemes e gracejando pedimos que nos
abrissem ou ento nos indicassem a casa do pescador aqui residente,
cujo nome declinamos. Por acaso o rancho era do filho desse homem
que procurvamos, e o rapaz declarando estar ao par dos nossos herosmos (coisas de que no sei) no nos deixou em paz enquanto no
apeamos e nos dispusemos a passar o resto da noite em casa dele. A
jovem esposa, em adiantado estado de gravidez, imediatamente teve
que cozinhar e assar peixes para ns como vamos ver alimento exclusivo dessa gente e trazer a competente aguardente de cana; e o marido
como possesso foi percorrer as outras casas, a despertar os moradores e
convid-los a irem passar a noite a bailar na casa dele.
No decorrera meia hora, comearam a aparecer homens,
mulheres e raparigas, todos em traje noturno, com muitas fitas multicores e todos ao que parece muito contentes com a nossa visita noturna.
Por fim regressou tambm o dono da casa, acompanhado de umas dez
raparigas levianas e levemente vestidas e um espanhol desgarrado, no
qual bem se adivinhava pelos olhos a nadarem num luar escuro o alcoviteiro e bandido. Trazia ele um velho mandolim francs, muito remendado,
com o qual pretendia depois acompanhar o canto, ou antes o choro das
mulheres velhas, durante as danas.
A princpio tudo estava meio rgido e cerimonioso, somente
ns alemes palestrvamos e nos distraamos desembaraadamente com
o sexo s vezes no belo; os brasileiros se conservavam como se no
soubessem abrir a beca e no quisessem dar palavra ao prximo. Mas
depois de esvaziadas diversas gar rafas de cachaa, repentinamente
desembaraou-se a lngua aos homens e s mulheres, de tal maneira que
ao mais calmo observador pareceria que queriam depressa ressarcir o
tempo perdido. Devia comear o baile: convidou-se o espanhol naufragado a que afinasse o seu instrumento, mas, oh! desgraa! ou felicidade
faltavam dois teros das palradoras cordas. Enxameiam imediatamente

356 Carl Seidler


emissrios por toda a aldeia cata de cordas, inteiras ou no, de todas as
guitarras, e com isso acabou-se por arranjar uma coisa que quase possua
os sons de um instrumento musical. A falar em voz alta, exultantes, os
convivas se dispem em duas fileiras e comea o baile mais indecente
que jamais eu tive a honra de ver, ao som harmonioso daquele infernal
moinho de caf, acompanhado por palminhas das damas e seu cantante
vozerio. As mais repugnantes contraes musculares, obscenidades
murmuradas em voz baixa ou cantadas alto ao compasso da msica,
contactos cadenciados e nojentas concretizaes de atitudes dos mais
lbricos desejos, caracterizavam todos os movimentos. Uma europia
teria corado de vergonha contemplao de tais cenas, mas as nossas
belas, divertidas filhas de pescadores, parece que no achavam, apenas
sentiam extraordinria ccega e grande prazer naquele folguedo reles.
Naturalmente no tardou que nos sentssemos em extremo entediados
com a coisa, pois nenhum de ns se sentia tentado a tomar parte naquele
divertimento imoral, naquele barbaresco dispndio de esforos, alm de
que nos sentamos muito fatigados da penosa cavalgada. Por isso pela
madrugada nos estendemos sobre a grande cama de casal existente na
sala do baile e sem embargo do barulho dor mimos ainda alguns minutos bem descansadamente. Estava alto o sol quando nos despertaram
para tomar caf e o louco escndalo continuou at que fosse servido o
almoo, que, como o jantar e a ceia, era constitudo unicamente de peixe.
De como estes inocentes filhos da natureza tm cordial
prazer de dar o pouco que possuem prova-o o fato de que depois de
cada um de ns ter tomado a custo cinco xcaras de caf, ainda nos
obrigam a tomar mais outra. Verdade que o caf e o acar, a cachaa
e o peixe, tudo eram artigos de que cada qual plantava ou colhia quanto
necessitasse e que no lhe custasse dispndio de dinheiro coisa aqui
inexistente contudo a presteza com que ofereciam tudo quanto
possuam era segura da sua hospitalidade, trao essencial do carter desses felizes praieiros.
Apesar da gentileza dessa boa gente no podamos ocultar
mutuamente que tnhamos sado da chuva para o aguaceiro, pelo que
ardentemente almejvamos uma oportunidade de sair da sala sem sermos vistos e irmos embora. Mas perceberam nossos olhares, adivinharam nossos pensamentos.

Dez anos no Brasil 357


Quase chorando o ultra-amvel dono da casa nos pediu que
pelo menos este dia ainda passssemos em sua humilde choupana,
principalmente porque ainda no vramos seu velho pai, por quem afinal
de contas tnhamos empreendido a viagem; toda a companhia secundou
a sua splica, lamentando que no tivessem podido obsequiar-nos com
melhores comidas e bebidas; e diversos moos se ofereceram para ir
imediatamente povoao mais prxima, distante quatro lguas em busca
do que desejssemos. Em resumo, para nos mostrarmos cristos, como
a desculpa de que o servio reclamava nossa presena no merecia crdito, tivemos que tomar a herica resoluo de acompanhar a pagodeira
at ao outro dia. Demais, tinham usado de um ardil, enquanto se discutia
se ficaramos ou no: tiraram nossos cavalos da estrebaria e levaram-nos
para local que ignorvamos, de modo que ficamos sem meios para fugir
secretamente.
Depois do almoo apareceu finalmente o muito esperado
velho; vinha endomingado e em companhia de diversas raparigas enfeitadas festivamente e visivelmente ansiosas de amor. Recomeou a bacanal e por mais que pretendssemos novamente ser meros espectadores
do mistrio, fomos ostensivamente provocados pelas damas pescadoras,
dentre elas algumas ondinas bem tentadoras, e mais no pudemos resistir a tambm tomar parte. Havamos de parecer divertidos ao girarmos
em uniforme imperial no meio das raparigas meio nuas, a imitar os movimentos e as gesticulaes simiescas dos brasileiros; e por mais desajeitados que fssemos nos diversos jeitos e trejeitos do corpo, parece que
as suarentas brasileiras muito se agradavam de ns, pois quase todas ao
mesmo tempo queriam danar conosco. O espanhol tratava seu mandolim invlido com uma modelar resistncia; a terra tornou-se mar e no
turbilho da ebriedade produzida pela cachaa as sereias do meio dos
canios subiam ao carro de coral a puxar para o fundo, ao voluptuoso
leito, o ansioso cavaleiro.
Pelas onze horas o velho insistiu que o acompanhssemos
casa dele para l tomarmos outro almoo. Sabamos de antemo que
consistiria de peixe e cachaa, e cachaa e peixe, mas de bom grado acedemos para pelo menos por algum tempo escaparmos ao calor sufocante,
nuvem de p e de fumaa de cigarros que na acanhada sala produzia
obscuridade egpcia. Mal de regresso desse almoo, j era posta a gigan-

358 Carl Seidler


tesca mesa para o jantar na casa do nosso anfitrio, onde novamente nos
apresentaram talvez umas vinte variedades de peixes e moluscos, mas
nenhum legume, e em vez de po um pouco de farinha de mandioca.
No nos era possvel comer coisa alguma, o que porm no atribuam
grande quantidade que j comramos, mas sim ao nosso delicado paladar, que, como diziam, estava mal habituado com lagarto e carne de rs.
Os brasileiros em geral so muito comedores e depois de uma refeio
mal gastam uma hora para digesto, para poderem recomear; o mesmo
esperavam de ns e por isso sem cessar lastimavam que no pudessem
melhor regalar-nos [sic].
Para horror nosso logo depois da mesa comeou de novo a
dana de S. Guido e s quatro em ponto outra vez a horrvel festa da
consumao.
Sob incessante comer, beber, palrar, namoriscar, tontura,
enjo e dana prosseguiu essa orgia transatlntica, at que no outro dia
soou a hora da redeno. Grande parte dos convivas, tendo cozinhado a
bebedeira com nova bebedeira, nos acompanharam boa meia lgua, e
especialmente entre o pessoal feminino notamos muitas que despedida
tinham os olhos escuros rasos dgua. Pobres ondinas!
Todos os homens nos prometeram que brevemente com suas
filhas nos retribuiriam a visita e ainda nos gritaram um Deus guarde os
senhores! [sic]; cravamos as esporas nos flancos dos cavalos e como
relmpagos desaparecemos atrs dos montes. Depois continuamos a
princpio lentamente e calados, cada qual tinha bastante que refletir
sobre o que acabara de passar; mas depois, de repente, como se tivssemos combinado, explodimos em gargalhadas, cada um contando suas
conversas com as damas pescadoras, em geral bastante ridculas, e s
quando mais tarde avistamos de novo a residncia dos ratos, pulgas e
bichos-de-p, dissipou-se o nosso bom humor, substitudo pelo pressentimento angustiante do tdio.
Os primeiros seres vivos que avistamos ao regressar Armao foram alguns daqueles negros velhos que, como referi, em doce
indolncia aqui aguardavam o termo de sua existncia outrora to afanosa. Ao calor do sol do meio-dia penosamente se haviam arrastado
para fora de seus ranchos para se exporem aos ardentes raios solares,
onde pareciam sentir-se muito bem, ao passo que ns, alagados em

Dez anos no Brasil 359


suor, nos apressvamos por alcanar quanto antes um lugarzinho fresco.
No fcil que perca a cor o negro cabelo carapinha do preto, mesmo
em idade avanada, mas entre os que aqui encontramos no havia um
nico a quem os anos no tivessem embranquecido os cabelos. Isso me
chamou a ateno e por isso a alguns perguntei pela idade, mas davam
respostas to atrapalhadas que logo notei que nenhum o sabia; por
exemplo, um deles, afirmava que tinha vinte anos, ao passo que outro
visivelmente mais moo pretendia ter mais de cem. Para saber da verdade
perguntei-lhe pelos nomes e me dirigi ao administrador, a pedir-lhe que
verificasse nos registros de nascimento desses escravos em que ano teriam
visto a luz do dia; e verificou-se que o rapaz dos vinte anos j tinha 104
veres, e no era o mais velho dos negros ali existentes. Nos registros
no figurava nenhum que tivesse menos de 80 anos, pois todos os
menos idosos ainda capazes de trabalhar, tinham sido removidos para
outras propriedades imperiais.
Aqui encontro outra vez uma dupla cruzinha em meu dirio e
como memento [sic] desenhei abaixo dela uma cabea de negro; isso
significa que aqui o ponto adequado para dar alguns esclarecimentos
sobre as condies dos negros no Brasil, em geral, bem como especialmente sobre a escravido, para corrigir muitas coisas que a respeito tm
espalhado pessoas inscientes e certos descredores de viagens feitas
dentro de casa.
A maior parte dos negros que continuam a ser introduzidos
da frica no Brasil, j em sua ptria eram escravos, ou por terem sido
feitos prisioneiros em guerra ou por serem descendentes de prisioneiros.
Tais homens podem, pois, considerar-se felizes quando aparece um
comprador para eles, que os livre dos brbaros tratos de seus irmos
negros, pois est demonstrado que o negro livre, tanto na frica como
no Brasil, trata a seu semelhante muito mais cruelmente do que capaz
de faz-lo qualquer branco.
Selvageria e crueza inatas, total ausncia de melhores sentimentos, bem como o receio de que o escravo possa ter a idia de se
equiparar ao seu senhor, que dele no se distingue pela cor, so as causas
principais por que o negro livre exerce aquela revoltante tirania e dureza
contra o negro seu escravo. E alm disso no raro que os chefes de
certas pequenas tribos mandem matar seus prisioneiros de guerra, como

360 Carl Seidler


animal que no paga mais o que come, desde que no encontrem comprador para os coitados. E ainda aqueles nascidos livres e que no foram
aprisionados em guerra, mesmo em sua ptria, so sempre escravos dos
chefes tirnicos. O chefe de uma tribo ou de um bando arroga-se o direito
de impor sua gente tudo quanto bem lhe parecer. Negligente e preguioso como o negro de natureza, o chefe no quer trabalhar, prefere
andar vagando nu, quase sem necessidades, s para poupar o trabalho
de fa bricar a rou pa, constru ir a ca bana, tor nar a vida agra dvel ou
c moda. Quanto menos se resolver ele a cultivar o solo com o suor do
rosto! De onde, porm, o negro h de tirar o necessrio para severos
impostos de seu chefe? S um meio lhe resta: o pai apanha o filho, ou o
filho ao pai; a me apanha a filha, ou o filho irm; em uma palavra, o
mais forte apanha o mais fraco da famlia para pagar com ele os impostos. Tendo assim o chefe um certo nmero de escravos, imediatamente
levanta acampamento do interior do pas e se aproxima da costa, a oferecer a sua mercadoria em troca de toda espcie de bugigangas, como
fitas, contas de vidro, facas, e especialmente aguardente e tabaco. Feita a
transao, o bando se retira, cada um ganha alguma coisa das preciosidades barganhadas, distribuio que tanto os absorve que se conservam
impassveis a ver, com sinais exteriores de bestial embrutecimento, o
embarque de seus parentes nos navios.
Uma fita de cor ou uma faca brilhante suscita muito mais o
seu interesse do que a sorte de um irmo manietado ou da irm chorosa. Chegados os negros borda do navio de escravos, so esfregados
com gordura, j para que se conservem de juntas flexveis, j para prevenir a sarna, que muito comum; em seguida cortam-lhes rente os
cabelos e d-se a cada um, um gorro vermelho ou azul, de l, e uma
tira grande de flanela para que se embrulhem em proteo contra o
frio, que j sensvel para os filhos da frica desde que se alcance os
14 ou 15 graus de latitude sul. Sua alimentao a bordo consiste principalmente de feijo, farinha e arroz, que recebem fartamente; todos os
dias, em turmas de 20 a 30, so levados por algumas horas ao convs,
para respirarem o ar fresco, assim como por meio de defumaes e
arejamento se trata de remover dos alojamentos os odores mal cheirosos dessa gente.

Dez anos no Brasil 361


J por a se v quanto inexata a afirmao de certos escritores de que os negros so aglomerados como arenques em latas e que
sofrem fome na viagem. No falarei em humanidade, mas o prprio
interesse comercial, a grande roda motora no caminho de vento da
existncia, fora os negreiros a cuidarem de levar sua mercadoria ao mercado em bom estado de sade e conservao; pois um negro robusto,
sadio, d 400 piastras, ao passo que um fraco ou adoentado no d mais
que 150 a 200.
Chegados ao porto do Rio de Janeiro, procede-se contagem,
pois o estado recebe pequena contribuio por cabea; s depois so
desembarcados para serem exibidos no mercado de escravos, na alfndega, onde logo se apresentam aos magotes os compradores avisados da
chegada de nova mercadoria. realmente horrvel a impresso que se
tem desses negros recm-chegados. Insensivelmente o europeu que
nunca viu semelhante espetculo fica em dvida se sero mesmo seres
humanos; o olhar parado, inexpressivo, assustado; os movimentos
desengonados, canhestros de seus membros; a boca aberta, pela qual
raramente sai um som inarticulado; a invencvel preguia com que se
levantam quando forados pelo chicote; a tolice bestial indisfaravelmente pintada em todas as suas expresses fisionmicas tudo isso
parece eloqente atestado de sua ascendncia bestial. Observando-se
um macaco e abstraindo-se do seu farto plo, tem-se a tentao de consider-lo homem, antes que ao negro que acaba de ser arrastado de sua
longnqa ptria s magnficas plagas do Brasil.
Antes que o comprador feche o seu negcio, o preto tem que
se levantar para que lhe sejam examinados os membros e com especial
ateno o peito e as partes pudendas; se o dono aceita a oferta, logo se
firma contrato legal para assegurar ao comprador a legtima posse do
negro ou negra, bem como de seus filhos e filhos dos filhos. Ento o
escravo vai para a residncia do novo dono, se este mora na capital, ou
para o interior, se for o caso.
s despedidas nesse ato nunca vi as cenas trgicas de que se
tm feito fbulas; sem pensar, afastam-se do amigo, deixam os mais prximos parentes, e sem qualquer expresso de sentimento, sem lgrimas,
sem desesperao, sem a mnima conscincia de energia espiritual,
acompanham o dono. Os que se destinam a ficar mesmo no Rio de

362 Carl Seidler


Janeiro podem alegrar-se de sorte muito melhor do que aqueles que vo
longe para o interior do pas, para as plantaes. Os primeiros a princpio
quase nada tm que fazer, pois o dono s se preocupa em que aprendam a
lngua portuguesa, o que em regra conseguem depressa, porque o seu
intelecto preguioso, mas de boa memria, inbil para refletir, em breve
s se vota a essa coisa nica, aprender aquele idioma; ao mesmo tempo
durante essa aprendizagem cuida-se de tirar-lhes os movimentos e gestos de animais selvagens e ensinar-lhes outros mais humanos.
Uma vez no ponto de poderem de algum modo fazer-se
entender, ou vo de aprendizes para alguma oficina, ou so empregados como ganhadores na rua, em carretos de cargas, como sacos de
caf, latas dgua, mveis, cujo produto no fim do dia entregam ao
dono. verda de que muitas vezes os pretos no fazem entre ga do
di nheiro todo e ento recebem brbaros castigos, mas preciso no
esquecer que quase sempre a culpa mesma deles, que em vez de trabalharem diligentemente ainda gastam o pouco que ganham bebendo
nas vendas, e s recorrem mentira dizendo que no tiveram fregueses
para ganhar alguns vintns, para ver se escapam ao conhecido chicote
do dono. Mas aqueles que fazem a sua tarefa e se comportam bem,
geralmente recebem tratamento brando, tanto que raramente nutrem
o desejo de tornar ptria.
A melhor sorte sem dvida a daqueles escravos que so criados ou cocheiros dos negociantes estrangeiros, mas estes so geralmente
os crioulos, isto , negros j nascidos no Brasil. So geralmente preferidos para tais servios, porque possuem mais inteligncia e destreza,
assim como as suas caras no so recortadas de todos os jeitos, como as
dos africanos natos.
M sorte a dos negros que vo para as fazendas do interior.
Embora de constituio mais forte, mais robusta, o negro novo [sic] tem
menos vontade de trabalhar do que o crioulo, mais fraco, e s o relho o
mantm em atividade e diligncia; palavras, boas ou ms, nenhum efeito
produzem nele. Nas grandes plantaes, debaixo da rigorosa inspeo
de um capataz [sic], muitas vezes tambm negro, que no raro os trata
com exagerada dureza e rigor, os escravos se sentem muitas vezes altamente infelizes e ousam fugir para a floresta prxima, levados pela esperana v de poderem a viver como homens livres como dantes em dias

Dez anos no Brasil 363


melhores. Mas muito depressa lhes cai a venda dos olhos, verificam a
impossibilidade de viverem na selva; falta de alimentos, os ndios e as
onas os foram a se reaproximarem da morada dos brancos e ento
geralmente no tarda que um capito-do-mato [sic] os apanhem e reconduzam a seus senhores, que ento os castigam duramente, tanto mais
que tm que pagar 8.000 Rs. por negro apanhado. Se porm, antes de
apanhado, o negro se dirige a um branco a pedir proteo e defesa,
em geral, o brasileiro no o castiga, apenas o ameaa de punio tanto
mais dura caso reincida. Semelhante costume tem isso de bom, que evita
o suicdio ou outra loucura do negro apanhado que no trepidaria em
expor sua vida ante o brbaro castigo com que o recebesse o senhor a
que fosse reconduzido. Assim abre-se-lhe o caminho de escapar surra
e de reparar o erro. Alis, em geral sendo a primeira vez que ele tenta
ganhar a liberdade, a surra leve, mas em reincidncia sua sorte terrvel; pois no s a formidvel surra, mas ainda para cortar possibilidade
de nova fuga, o dono manda prender-lhe ao pescoo uma argola de ferro,
de cerca de dois dedos de grossura, na qual est presa uma cruz tambm
de ferro que sobressai acima da cabea do martirizado, forjadura horrvel que no s o expe ao menosprezo dos outros, como no lhe per mite o devido repouso noturno, pois a cada movimento lhe causa dolorosa presso. Mais detestveis que esse castigo so as mscaras de folha
de ferro que muitas vezes aplicam, com cadeado, aos negros que se embriagam ou que tm o mau costume de comer terra.
alis curioso que um homem possa ter gosto por semelhante
comida contrria natureza, mas tudo no mundo questo de gosto, e
os negros costumam comer terra vermelha gorda, com o mesmo prazer
com que um gluto come petiscos. At crianas de 2 a 3 anos revelam
esse mau costume, que mais tarde custam a deixar. A conseqncia
natural desse gosto bestial so constipaes de ventre incurveis, e
endurecimento do baixo ventre, que muitas vezes acarretam a morte em
pouco tempo; como os donos dos escravos no querem perd-los, pois
que lhes custaram dinheiro, e a pancada nada adianta, usam as tais mscaras, que so providas de comprido nariz, que vai at ao queixo, e no
permite ao mascarado levar nada boca. O aspecto de semelhante
* Gente que se emprega exclusivamente na captura de escravos fugidos.

364 Carl Seidler


homem da mscara de ferro tem algo de horrvel e repugnante, mas
ainda mais asqueroso que s vezes se encontram nas ruas da cidade
negras assim mascaradas. Por esse meio alcana-se sem dvida o fim visado, mas a meu ver diablica essa inveno, pois basta lembrar, dos
diversos males decorrentes, o suplcio do infeliz com o ardente calor brasileiro a no poder respirar ar livre.
Outro vcio de quase todos os negros a propenso para
furtar. Parece que no tm a noo de honestidade e direito. Para corrigir esse mais vergonhoso de todos os vcios, os brasileiros usam da
sua panacia, o chicote. Os estrangeiros, por um falso sentimento de
compaixo, costu mam dar aos do min gos algum di nhe i ro aos seus
escravos pensando que com o gozo que lhes proporcionam os desviam
da tentao de furtar. A este propsito verifica-se que os naturais do
pas sabem muito melhor que os estrangeiros julgar acertadamente e
tratar inteligentemente os seus negros, pois justamente os escravos dos
estrangeiros tm fama de serem os maiores ladres e patifes de todo o
Imprio.
O pouco que os seus senhores lhes do no desperta gratido
em seus coraes, s o desejo de obterem mais, e como no consideram
crime a apropriao indbita, s vergonha deixar-se apanhar, inevitvel
que aproveitem toda oportunidade em que haja o que roubar ou furtar.
O brasileiro nisso procede mais inteligentemente; nunca d dinheiro a
seu escravo, mas lhe d aos domingos e feriados um pedao de fumo,
um pou co de rap e tal vez um copo de ca chaa; desta ma neira os
ne gros aprendem menos a dar valor ao dinheiro e por isso no tratam
sofregamente de arranj-lo.
Nos dias de festa tambm lhes permitido de se entregarem
livremente a seus folguedos. Costumam ento reunir-se em lugares a
isso destinados, perto das cidades, para esquecerem com a msica e a
dana as penas e tristezas da semana. Os instrumentos musicais de que
a se servem so em regra extremamente simples, o que no impede que
toquem alguns deles com grande percia. O mais importante deles consiste numa meia cabea ou porongo, com hastezinhas de ferro, o qual de
todos o que soa mais agradavelmente. Tambm usam uma corda de
tripa esticada sobre um arco, bem como tocam com as mos toda espcie
de tambor. No se pode esperar grande harmonia de semelhante instru-

Dez anos no Brasil 365


mental, mas os negros com ele sentem-se bem felizes pois durante essas
horas tm a iluso de serem independentes e livres. J as suas danas, como
tivemos ocasio de referir, no merecem louvor, pois mais tm que ver
com os faunos do que com Terpscore.
A alimentao habitual dos escravos na capital consiste em
farinha de mandioca, feijo, arroz, toucinho e bananas; no interior do
pas, mormente nas casas mais pobres, s vezes tm que se contentar
durante meses com laranja e farinha. No se acreditaria que com semelhante alimento pudesse um homem conservar sua fora e sade, mormente tendo trabalho pesado, entretanto esses negros so to fortes e
sadios como se tivessem a melhor alimentao. Por a se v como o africano exige pouco para sua manuteno, pois um alemo, ou de um
modo geral um europeu, alimentado exclusivamente a laranja e farinha,
dificilmente atingiria idade avanada, com sade, como acontece com os
negros no Brasil. To simples quanto a alimentao, tambm o vesturio dos escravos. Camisa grosseira de algodo, calas do mesmo pano,
presas na cintura por meio de um cinto de couro ou um pano, chapu
de palha de aba larga, que os protege dos picantes raios solares, tal o
vesturio todo de um homem. Com grande calor tambm so vistos
sem qualquer pea de roupa, unicamente com uma tanga, nem sempre.
As mulheres usam geralmente uma camisa de algodo, sem mangas,
arrepanhada por um cinto, e um pano de cor que enrolam artisticamente
cabea, como um turbante. Mas as escravas que os senhores mandam
rua para vender gua, doces ou frutas, levam em regra vestidos de chita, muito limpos, enfeitados com fitas na cintura e s vezes com lenos
de seda ao pescoo. Por mais que eu tivesse ocasio de achar os brasileiros tolos, contudo nesse trao revela-se o seu esprito comercial; pois
qualquer um h de preferir comprar a uma pessoa corretamente vestida,
mormente tratando-se de comestveis, do que a uma mulher suja, pois
que espontaneamente pelo asseio da roupa se deduz o da mercadoria.
As crianas at aos 5 ou 6 anos andam inteiramente nuas.
A raa dos negros trazidos da frica para o Brasil variada e
isso deve contribuir muito para o fato de que no obstante a grande
superioridade numrica dos negros nunca se ouviu falar de uma sublevao geral contra os brancos. Sobretudo nas grandes fazendas, onde s
vezes a proporo de 50 para um, poder-se-ia temer semelhante suble-

366 Carl Seidler


vao; se, porm, a alguma vez suceder que alguns escravos combinem
de insubordinar-se contra o capataz, ou quem sabe contra o dono, este
pode contar certo que todos os pretos de outra procedncia se aliaro a
ele contra os desordeiros e contra estes lutaro com fria e encarniamento por onde claramente se v que a inimizade no nasceu na nova
ptria, mas os acompanhou como um demnio de dio hereditrio atravs do oceano e aqui somente subsiste.
A maior parte dos escravos importados da frica so da
Angola, da costa do Congo, de Moambique, Cabinda e Benguela. Entre
todos o negro do Congo o maior, mais bonito e mais musculoso mas
tambm o mais perigoso para seu senhor, por causa do seu temperamento ardoroso e um sentimento de liberdade nunca de todo sufocado.
Sua cor mais clara que a da maioria dos outros negros, quase cprea;
seu caminhar e sua postura tm certa nobreza, seu olhar franco e aberto,
dir-se-ia altivo. O negro de Moambique o mais feio. de corpo
pequeno, atarracado e forte; sua cabea ordinariamente implantada quase
no peito, muito grande em proporo com o corpo; seu olhar agudo
busca sempre ar redio o cho, seus movimentos so desajeitados, seu
andar lento e desengonado; do homem todo transluz a personificada
estupidez. Suporta com estoicismo pancadas e maus-tratos, as mais
pavorosas surras raramente lhe arrancam um som de dor.
O preto livre distingue-se em seu traje por usar calado nos
ps, ao passo que o escravo anda descalo. Aquele geralmente deve sua
liberdade ao nascimento ou ao testamento do senhor falecido; alguns
poucos conseguem comprar sua alforria. Se um preto durante a vida de
seu dono [sic] sempre se portou bem, ou se lhe prestou servios relevantes, no raro que este em seu testamento lhe conceda alforria, contra o
que a famlia do morto nada pode objetar. Ele pode ento alugar-se
como criado, ou se tem profisso trabalhar na mesma; mas em geral por
pouca coisa ele fica na casa, na qual adquiriu a liberdade e continua a
servir quase como dantes, quando escravo, aos filhos de seu ex-senhor.
Sei at de um negro, a quem o dono agradecido pretendia dar a liberdade
e que recusou esse dom e de joelhos implorou que o deixasse na situao atual pois no saberia como ganhar o po fora da casa de seu dono.
Desde que um escravo esteja em condies de entregar determinada soma arbitrada para sua alforria, o dono obrigado a conce-

Dez anos no Brasil 367


der-lha. caso alis extremamente raro, pois raras so as casas em que
os escravos tm como poupar dinheiro, alm de que certos donos so
bastante brbaros para tomarem ao escravo os dinheiros que tenha ajuntado, desde que descubram que depois de muitos anos de trabalho tenham economizado umas 30 ou 40 piastras. As leis no vedam semelhante crueldade, pois o escravo, ele prprio propriedade alheia, no
pode ter propriedade. Uma escrava que tenha dado sete filhos a seu senhor tambm deve ser liberta, mas ainda a sucedem muitas injustias,
pois vendem imediatamente a negra que pela stima vez fica pejada.
Por um tratado com a Inglaterra foi rigorosamente proibida a
entrada de escravos no Brasil desde 1830 mas continuam a chegar navios
carregados apenas com a diferena de que agora tm de ser contrabandeados, no podem como dantes entrar abertamente nos portos. E a
costa brasileira rica de enseadas oferece suficientemente ancoradouros
para os navios negreiros. Desembarcam em seguida os negros e os
escondem na floresta virgem, aonde vo ter as pressas os compradores
para a fazerem o trfico, a coberto das vistas das autoridades. Os ingleses asseveram que s humanity [sic] os determinara a impor to duro tratado ao Brasil; mas o seu modo de proceder com relao aos escravos
est em forte contraste com esse atrevido asserto, de modo que se tem
todo o direito de suspeitar que fosse somente o interesse deles e no
qualquer sentimento nobre o mvel para se oporem ao trfico negro:
pois se fosse a magnanimidade a causa de seus passos deveriam dar
liberdade aos negros que apanhassem a bordo dos piratas brasileiros em
alto-mar; e no o que fazem. Constantemente navios de guerra ingleses cru zam as costas da fri ca e do Brasil e as guas entre as duas
re gies caa de navios que transportem negros e no raro que com
seus rpidos veleiros apanhem tais caas. Imediatamente o capito
rigorosamente preso a bordo do navio ingls, seu barco rebocado e
levado para qualquer porto brasileiro, onde com toda a carga vendido
para o governo ingls. Nisso ainda no est a injustia, pois todo contrato
deve ser sagrado para qualquer indivduo, quanto mais para um monarca;
mas sob a alegao que a manuteno dos muitos navios, de vigilncia
que cruzam para impedir o trfico de escravos custa anualmente enorme
despesa ao estado, tambm os pobres negros so publicamente postos

368 Carl Seidler


em leilo. Isso nobre? humano? esse o orgulho nacional ingls? Se
assim , muito me alegro de no ser um desses insolentes insulanos.134
Verdade que para disfarar essa vergonha com a aparncia
de plausibilidade, a venda de tais negros se faz sob a condio de serem
libertos ao cabo de sete anos de prestao de servios mas, como pode
o pobre negro suspeitar que exista uma lei redentora que depois de certo prazo de sofrimento lhe garanta a recuperao do seu precioso bem,
quando ele arrancado de sua terra para outra desconhecida, da qual
no conhece a lngua, nem os usos e os costumes, e talvez esteja internado de centenas de lguas?
Pois se s vezes nem sabe quando comea ou acaba um ano,
no sabe se o seu vendedor ingls ou turco ou portugus; s sabe que
tem que obedecer, se no quiser arcar o lombo sob os terrveis aoites
do relho. E se alguma alma caridosa lhe revelasse o agradvel segredo,
onde o juiz que lhe daria amparo e garantia contra a barbaridade de seu
senhor? Este preferiria fazer aoitar o escravo at ficar morto, a ser forado a desistir de sua propriedade adquirida a dinheiro. A suspenso
total do escravagismo e do trfico seria a maior perturbao ao direito
privado que garante a todo o homem a posse da propriedade legitimamente adquirida; s os sculos vindouros podero pouco a pouco modificar esse estado de coisas.

NOTAS AO CAPTULO XIV

134 N. do T. Ainda um trocadilho.

Dez anos no Brasil 371


de canio de uma gaivota, com seus ovos salpicados esparramados; nisso
emudeceu subitamente a alegria da tropa: todos os olhares se alongaram
para a plaga amiga procura do templo ou do cofre do m que to irresistivelmente atraa, no caos da cidade, ou em alguma das casas de campo
romanticamente situadas na encosta dos montes ousadamente superpostos. Com certeza raramente teramos arregalado a nossa ris com
tanta energia em verdadeira tulipa despertada; com certeza raramente
teramos pensado menos em fome e sede; infatigavelmente, a passos
rpidos, continuvamos na praia arenosa, espera dos botes que finalmente nos transporiam ao almejado Eldorado.
Jubilosos, os moradores receberam os velhos conhecidos hspedes; panos brancos, fitas vermelhas, guirlandas verdes, a balouar, e
atrs das gelosias meio abertas, olhos negros brejeiros faiscavam amavelmente sobre ns; mal tornados aos antigos quartis, escovadas s pressas as roupas empoeiradas, logo o batalho inteiro se espalhou pela cidade
e arredores, como enxame de abelhas a zumbir.
Quem no j sentiu em sua vida esse prazer de tornar a ver,
seja para com um amigo, ou parente, seja para com a amada? quem no
sabe o gozo que d a volta, quando um dia a separao foi dura? Muitos
de ns, que talvez at ento s timidamente se aproximavam do objeto da
sua amorosa saudade, agora abriram as barreiras da confidncia; rompera-se o embarao, a surpresa, a alegria, um expressivo olhar ansioso, um
beijo eltrico, umedecido de lgrimas delatavam eloqentemente o corao conquistado.
agradvel a recordao dos dias felizes, de bom grado reinvoco ao esprito as horas agradavelmente vividas, que cortaram como
um fulgurante relmpago o perodo de dez anos cheios, perodo escuro,
inao de mil perigos, infinitas penas e privaes. Faz bem ao corao
febricitante semelhante recordao; todo sentimento desagradvel do
passado e do presente mergulha no silencioso Lete das transformaes
terrestres pois tambm o Orco tem seus guardas que se deixam peitar
com moedas de prata. Muito parcamente o fado medira para mim e para
quase todos os meus patrcios no Brasil as horas felizes e por isso se me
gravaram para sempre na memria, e sempre pairam diante de minhalma.
S quem longe de sua ptria, de sua famlia e dos seus conhecimentos outrora felizes, levianamente abandonados, longe dos amigos

372 Carl Seidler


de sua juventude, encontrou gente nobre, que fez por lhe substituir pelo
seu bem-querer esses bens perdidos, s este pode compreender os sentimentos que me enchem o peito ao escrever estas linhas.
Clere mais do que desejara, escoavam-se dias. De repente a
crislida, tornara-se borboleta, Saturno tornara-se Apolo e como no h
nada perfeito sobre a Terra tambm aqui no tardou que nuvens escuras
viessem toldar o cu rosado de minha alegria. Peo ao leitor que me
desculpe esse amontoado de metforas; usam-nas os clssicos e eu tambm antes de minha emigrao freqentei uma classe alem, conheo a
vida das classes para que no saiba com bom direito contar-me entre os
clssicos.
Ao j citado Comandante do nosso batalho, Dom Lus
Manuel de Jesus, esgotara-se desde muito a pacincia, procura de
motivo suficiente para forjar de novo, como dantes, toda a espcie de
intrigas e cabalas contra mim. Seus planos anteriores sempre haviam
falhado, tinha sofrido decepes pblicas por causa de malogro de suas
pretenses, o que, naturalmente no me podia perdoar o vingativo lusitano. Quis o acaso que ele agora achasse ocasio azada para pr em
obra todas as maquinaes contra mim, e o seu dio no a deixou escapar, podendo picar-me pelas costas com o seu ferro venenoso, como
um escorpio.
Estava eu de guarda na caserna, onde ento aquartelavam o
8, o 14 e o 27 Batalho de Caadores. Achavam-se comigo alguns
conhecidos, entre eles ambos os oficiais de ronda; como de costume,
falava-se e bebia-se; eis que rebenta na rua uma confusa gritaria de muitas
vozes, dominada claramente pelas palavras assassino e facadas [sic]. Precipitei-me porta afora e com espanto deparei com um soldado do 14,
baiano, que armado de uma faca ensangentada apressado se recolhia
sua caserna prxima; energicamente lhe segui ao encalo, mas a sua
dianteira era grande demais, e no pude alcan-lo; e lesto ele se mesclou entre os seus conterrneos que logo acudiram, nenhum dos quais,
apesar de ameaas, quis denunci-lo. Feita uma sindicncia, sem resultado,
regressamos ao corpo da guarda; mas apenas chegados ouvimos de
novo, ao longe, a mesma gritaria. Como atrados por uma batida de vara
encantada toda a rua formigava de soldados; baionetas e sabres reluziam
ao luar, e do meio dessa massa humana avanava um mulato alto, refor-

Dez anos no Brasil 373


ado, tambm baiano, qual leo bramante, derrubando com a sua fora
herclea quem quer que lhe barrasse o caminho.
Posta em forma s pressas a minha guarda, os dois oficiais de
ronda haviam avanado e de espada desembainhada procuravam deter o
furibundo em sua corrida homicida; mas em pouco vi um deles voar
com tal violncia contra a parede, que caiu quase sem sentidos. Era de
extrema urgncia intervir resolutamente; de espada na mo lancei-me
contra o atrevido assassino, o qual sem importar-se com a minha arma
avanou sobre mim com a sua pontuda faca; o dever e o instinto de
conservao da vida no me deixaram optar vibrei de rijo a espada
sobre o meu louco adversrio. J ele sangrava em borbotes de trs profundos ferimentos; a cada golpe o baiano recuava cambaleante, sempre
tentando com os maiores improprios atravessar com a sua faca em forma
de punhal, at que tive a sorte de atingi-lo no pescoo, de tal maneira
que caiu ao cho, largando a faca e gemendo por perdo.
Foi recolhido preso ao hospital e eu voltei guarda com a
conscincia tranqila, certo de ter feito nada mais que o meu dever.
Todos que sabiam como se haviam passado as coisas davam-me
toda a razo e tambm, segundo parece, no houve sindicncia a respeito;
s o meu comandante de batalho, traioeiro, que a enxergou boa ocasio para dar curso ao seu desejo de vingana, achou de censurar a
minha conduta e por isso recorreu a toda a maldade e astcia para induzir o general a submeter-me secretamente a conselho de guerra. E o
general, fraco e adoentado, deu ouvidos aos seus cochichos. Sem que eu
tivesse sabido de nada, sem que tivesse havido acusao pblica nem eu
tivesse sido inquirido, um dia, pelo menos seis semanas depois da ocorrncia, fui cientificado por ordem superior de que eu fora condenado
a quinze dias de priso na guarda principal. Defesa escrita, pedido verbal
para responder a conselho de guerra, minhas queixas amargas e ponderaes nada foi atendido: com justia ou sem ela tive que sofrer a pena.
fenmeno singular, mas real, que todo sofredor acha cruel
consolao em seus companheiros de infortnio; em todo peito humano
que resignadamente nutre esperana abriga-se a velha sentena jesutica
commune naufragium dulce [sic]. Assim tambm se passou comigo naquele
triste encarceramento; pois na mesma cmara de dor penava um outro, um oficial do 27 Batalho de Caadores, havia mais de ano, a quem

374 Carl Seidler


a longa recluso e os maus-tratos haviam produzido silenciosa loucura,
e sem ter logrado saber o verdadeiro motivo da sua priso. O comandante, o mesmo jesutico Jesus, tinha dado como pretexto de sua priso
que ele aliciava os soldados revolta, pretexto que todo aquele que conhecesse o temperamento ordeiro desse homem, s vezes fleumtico
demais, logo desmascarava como inventado, falso. Todos os esforos
de seus amigos, todos os pedidos de processo regular, coisa que se no
pode recusar ao mais brbaro criminoso, ficaram ano e meio sem ser
atendidos; suas queixas e ponderaes escritas eram, pelo general, encaminhadas ao comandante e este sempre sabia sair-se com toda espcie
de invencionices e caluniar de tal maneira o pobre preso, que o governo
indeferia os seus requerimentos de processo regular e a coisa ficava
como estava.
S muito tempo depois de eu estar solto que fizeram uma
investigao formal a respeito do meu companheiro de sofrimento; o
conselho de guerra absolveu inteiramente o oficial acabrunhado de
pesar e de privaes, mas deixou o merecido castigo do tirnico major
ao critrio do general, que sempre cabeceava como um pagode hindu, e
este lhe imps uma leve repreenso em particular, pois Sua Excelncia
mesmo desempenhara nesse vaudeville com cantos populares o papel de
intrigante.
Essa minha priso, bem como a permanente hostilidade que
me testemunhara o meu odiado comandante de batalho, com suas mil
intrigas e chicanas infames, determinaram-me a pedir urgente transferncia para o Rio de Janeiro e a obtive no fim de poucos meses. Uma
fiel descrio do carter do Sr. Major Lus Manuel de Jesus, que avisadamente acrescentei ao meu requerimento, sem poup-lo, deve ter contribudo para que desta vez no se procedesse com a habitual proteo e
desse ouvidos s instantes ponderaes do Sr. Von Wertheim, a esse
tempo ajudante do ministro da Guerra, despachando favorvel o meu
pedido.
Desde logo, quando expedi para a capital do Imprio a minha
splica, obra-prima de insolncia e de atrevimento, esperei resultado
favorvel e por isso aguardava a todas as horas, meio assustado meio
contente, a ordem ministerial, que me arrancaria das mais agradveis
relaes de famlia e do lugar que se me tornara o mais caro de todo o

Dez anos no Brasil 375


Brasil; e nisso mesmo eu encontrava o maior motivo para aproveitar o
melhor possvel do pouco tempo de que ainda disporia.
Por causa da numerosa tropa aqui concentrada, o servio era
insignificante; s vezes podamos passar a semana inteira de folga pela
cidade e arredores. As encantadoras excurses que a toda parte se podiam
fazer nessa ilha ubrrima, me seduziam com tamanha magia que no
raro eu tre pava aos mais altos pi cos para con templar com o olhar
sonhador e os mais felizes sentimentos a paisagem estendida a meus
ps. Os inmeros montes e vales, centenas de filetes dgua a cascatear
morro abaixo, o eterno verde, escuro, das laranjeiras e limoeiros, das
r vores sussurrantes da floresta e das densas enredias, a bonita cidadezinha, asseada, com o espelho de seu porto, onde sempre havia
inmeros navios ancorados, grandes e pequenos, cujas bandeirolas
drapejavam ao vento, a fortaleza de S. Cruz, cercada de gua, a elevada
cadeia da Serra Geral, no continente, e finalmente o intrmino oceano
tudo isso proporciona uma vista que no pode ser reproduzida por
panorama algum nem por nenhum Horcio Vernet.
Como de supor, nessas excurses s vezes travamos interessantes relaes nas casas de campo, para o que dava o pretexto inicial o
costume brasileiro, to louvvel, segundo o qual todo viajante tem a
liberdade de pedir em qualquer choupana, casa ou palcio o necessrio
fogo e um copo com gua; e semelhante privilgio muito aumentava o
atrativo de nossos passeios. As jovens, que aqui no so to retradas e
tmidas como em muitos outros pontos do Imprio, ainda melhoravam
o refrigrio porque geralmente vinham elas, de mo suave e rosto risonho, trazer a gua ao sedento. Muitas vezes ento nos convidavam para
entrar na casa e nunca notei, como no Rio de Janeiro, que ao entrar o
estranho, as senhoras ou moas fugissem; ao contrrio, justamente ento todo o pessoal feminino aparecia nos melhores trajes e procurava
por meio de palestra vontade, alegre e s vezes espirituosa, distrair da
melhor maneira possvel o hspede.
s amveis cidads da cidade do Desterro era especialmente
agradvel falar da Europa; com a mais viva ateno ficava toda famlia
suspensa aos lbios do narrador de fbulas, indagava de mil pequenas
particularidades pelas mulheres alems, pelo amor na Alemanha, pela
moda alem, pela fidelidade alem; e ficava descontente quando depois

376 Carl Seidler


de algumas horas o narrador pretendia ir-se embora, pelo menos no o
deixavam sair sem que prometesse para breve a repetio da visita. De
cada vez crescia a confiante amizade dessas livres filhas da natureza, de
modo que, em pouco tempo, nos sentamos to ntimos, to confortados no crculo dessa boa gente, como se fosse nossa famlia; eis que em
breve eu deveria romper esses laos, de to bom grado alimentados, sem
desconfiana e sem segundas intenes, e voltar ao meio dos mulatos do
Rio de Janeiro. Troca horrvel, da qual s me consolava, pensando no
patife meu comandante.
Alm dessas palestras agradveis tambm nos entregvamos
caa, que sobretudo no continente dava farta presa. Encontravam-se
veados, tatus, duas espcies muito diferentes de faises, o tapir s vezes
pesando 400 a 500 libras, e mais para o interior da floresta sobretudo
muitos porcos do mato, muito saborosos. A caa um rgio prazer e
todo caador sonha que rei do mundo; no Brasil era sempre meu
grande prazer, s vezes com perigo, mas nunca sofri desgraa. Os brasileiros tm sua superstio, mas no uma mitologia sistematizada; por
isso muito estranhvamos que nos advertissem de penetrarmos muito
na mata, porque, segundo convencidamente nos afirmavam, com isso
expnhamos a vida. Tratei de saber qual era o perigo e vim a saber dos
moradores do continente que na mata vivia um animal semelhante a
centauro, de tamanho gigantesco, com a parte inferior do corpo de animal e a parte superior de homem. Esse ser imitava a voz humana e por
meio de sons que pareciam de uma virgem violentada atraa o incauto
caador para a maior espessura da mata, para ento zombar dele e assust-lo, enriquec-lo ou atac-lo, mat-lo e devor-lo. Em resumo, reproduo canibalesca da lenda alem do esprito dos montes. Como,
porm, os novelistas notassem que durante a sua narrao eu fazia uma
cara de incredulidade e ainda manifestei o desejo sacrlego de um dia
com uma espingarda de dois canos deparar com semelhante monstro,
todos logo citaram todos os santos do calendrio e juraram pela salvao da sua alma que j diversas vezes haviam visto com seus prprios
olhos o horroroso monstro.
O brasileiro em tais ocasies no costuma jurar falso, e menos ainda invoca o nome dos santos protetores, se no estiver na sua
obsesso firmemente convicto da veracidade de sua afirmao. Alguma

Dez anos no Brasil 377


coisa, pois, deve existir no fundo da lenda e se o medonho espectro visto
por essa gente deve ser da mitologia e no da histria natural, pelo
menos verossmil que nessa regio exista uma espcie extraordinariamente grande de papies,135 que com as suas venetas sanguissedentas e
amorosas so de temer e de se lhes fugir. Susto repentino, espanto e
medo tero criado na imaginao perturbada dessa gente o mito que
descrevi. Nenhum autntico narrador de viagens menciona que na
provncia de S. Catarina existiam macacos maiores que nas demais
provncias do Brasil, mas isso se explica pela raridade de tais animais e
por saberem com a maior esperteza escapar aos olhos dos homens;
alm disso, a elevada Serra Geral, com suas espessas matas virgens, pode
ainda conter muitos seres que pouco ou nada conhecemos, e dos quais
talvez dentro de muitos anos teremos notcia exata ou mesmo poderemos ver algum exemplar.
O nosso servio, como referi, nos permitia essas excurses,
pois a no ser o comando de duas guardas de oficial quase nada tnhamos a fazer. Uma dessas guardas era do quartel, a outra no palcio onde
residia o presidente da provncia, e a par desta ltima ficava o presdio
onde se recolhiam os soldados presos por motivo de crimes graves.
Senti um ar repio de horror quando pela primeira vez me
tocou o comando dessa guarda e o meu antecessor forneceu-me a relao nominal dos presos, cerca de 50 a 60, com a descrio circunstanciada
de seus crimes.
Encabeava a lista desse bando sinistro de encarcerados,
como digno chefe, um soldado da milcia culpado de fratricdio, roubo
de igreja e desero em tempo de guerra; seguia-se uma coluna de uns
vinte, todos com a nota marginal comum de assassino [sic]; desero em
tem po de guer ra era o mais ino cen te dos crimes ali re pre sen ta dos
na quela lista negra, onde era assinalada com uma simples cruzinha
vermelha.
E como sobre semelhante crime tambm paira a bala, dever-se-ia
de preferncia, a querer cumprir a letra da lei, colocar toda essa hecatombe de criaturas do Diabo merecidamente diante de um batalho de
armas bem carregada e fuzilar a todos de uma vez. Mas no Brasil partia-se do velho princpio da quadratura lgica do crculo, levianamente
pintado das iluses de que eram necessrios os homens, e como os

378 Carl Seidler


mortos no poderiam ser ressuscitados nem reincorporados ao servio
militar, se houvesse estrita aplicao da merecida pena legal a todos os
assassinos pelo menos era o parecer dos juzes perder-se-ia um em
cada dois homens e com essa complicada regra-de-trs os boletins apresentariam saldo negativo e o poder militar do Imprio sofreria em breve
sensveis fraturas, seria dizimado pela tbua de logartimos. Por isso
tambm nenhum desses criminosos graves foi punido a bala que certamente cabia nessa frmula matemtica legal nem ao menos foi condenado a priso perptua. Os desertores livravam-se com um bom
nmero de chibatadas136 e os assassinos, mesmo o fratricida, conforme se
defendessem mais ou menos bem, escapavam com 2 a l0 anos de
carrinho. Em toda a parte na Histria do Brasil, como da Germnia, h
buracos; mas l uma batina rota, aqui um fraque ingls de mendigo,
esfarrapado mas remendado.
Entre os presos confiados minha guarda havia dois alemes,
que em conseqncia de violenta rixa, com muitas facadas e pancadas,
tinham assassinado o dono de uma venda isolada. Certamente que isso
sempre crime horrvel, inexpivel, mas antes de desculpar do que o de
qualquer dos outros presos; pois esses dois homens, defensores do Imprio, haviam sido provocados pela brutalidade do vendeiro, natural da
Cisplatina e inimigo jurado do Imprio, qui espio dos republicanos; e
haviam atacado o adversrio de frente, no haviam brasileira, ao abrigo
da meia escurido noturna, atrs de qualquer esquina de rua, enfiado a
faca na vtima. Um desses infelizes, sargento no moo, expiou o seu
erro no crcere, sem que fosse mister juiz algum sentenci-lo. hora da
comida teve violenta disputa por algum motivo ftil com um entroncado
mulato que j tinha Deus sabe quantas mortes na conscincia. O mulato,
mais exasperado pela longa recluso, salta pela mesa com as mais descabeladas descomposturas, que o sargento, querendo fazer valer sua superioridade hierrquica, embora preso, lhe retribui em dobro e triplo. De
repente atinge ao seu auge a fria desse bastardo de europeu e negro,
arranca desesperado do peito uma faca curta de dois gumes e antes que
o alemo pudesse por um salto para o lado escapar ao perigo, crava-lhe
a faca na barriga, logo abaixo das costelas, fazendo incontinenti cair o
infeliz, que sob as mais cruciantes dores da a pouco expirava.

Dez anos no Brasil 379


O oficial da guarda, patrcio do assassinado, precipitou-se
logo depois desse trgico acontecimento para a priso, desarmou fora
o bandido, que conservava agora todo o sangue-frio; e como soubesse
muito bem que com o grande nmero de crimes do mulato, a sua pena
por causa dessa nova morte no poderia ser sensivelmente agravada, o
surrou com a espada de tal maneira que o bandido durante semanas no
pde mexer-se.
Semelhantes cenas so muito comuns neste pas, onde a vida
de um homem menos considerada que na Alemanha a de um co;
sobretudo os moradores das provncias setentrionais do Brasil, mais
mesclados de negros que as meridionais, adquiriram uma percia na profisso de bandidos, com a qual deixaram longe quaisquer outras naes.
Insignificante troca de palavras, leve ofensa, cime s vezes at infundado,
conseqncias insensatas do esprito de casta e de dio nacional, so
para es