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CAATINGA

1. INTRODUO

A Caatinga uma das maiores e mais distintas regies fitogeogrficas brasileiras,


compreendendo uma rea aproximada de 734.478 Km2, o que representa cerca de 70% da
regio Nordeste e 11% do territrio nacional.
O nome caatinga de origem Tupi-Guarani e significa floresta branca, que
certamente caracteriza bem o aspecto da vegetao na estao seca, quando as folhas caem
(Prado, 2003). A flora deste bioma faz parte da flora brasileira e abrange no aspecto
fitogeogrfico seis estados (Sergipe, Alagoas, Pernambuco, Paraba, Rio Grande do Norte
e Cear), oeste e sudoeste do Piau e Nordeste da Bahia (Andrade-Lima, 1954).
A Caatinga um tipo de formao vegetal com caractersticas bem definidas:
rvores baixas e arbustos que, em geral, perdem as folhas na estao das secas, alm de
muitas cactceas, que tm estruturas adaptadas para de armazenamento de gua. Sua
paisagem formada por rvores de troncos tortuosos, recobertos por cortia e espinhos. As
razes cobrem a superfcie do solo, para capturar o mximo de gua durante as chuvas
leves. Algumas das espcies mais comuns so: a umburana, a aroeira, o umbu, a barana
(brana), a manioba, a macambira, o mandacaru, o xiquexique, o faceiro e juazeiro.
Dentre os biomas brasileiros, a Caatinga o menos conhecido botanicamente. As
famlias com maior nmero de espcies endmicas so Leguminosae (80) e Cactaceae
(41). Dessas, vrias esto em perigo de extino (MMA, 2003).
Muito se tem feito para tentar classificar a vegetao do mundo de acordo com a
sua fisionomia, porm muitas controvrsias tm sido observadas. Este trabalho
(Contribuio ao Conhecimento e Aproveitamento das Caatingas) no busca encontrar
uma resposta para essa classificao, mais sim, procura apresentar de forma direta as
muitas caractersticas desta fitofisionomia que tanto impressionam por afigura-se como
uma rea de grande riqueza, porm, ainda pouco conhecida e estudada, alm de tentar
conscientizar e incorporar a responsabilidade pela preservao deste frgil ecossistema,
Na Amrica do Sul aparecem trs ncleos de regies semi-ridas bastante
separadas entre si, inseridos no contexto de uma rea continental predominantemente
mida. De sul para norte, sucedem-se os seguintes setores secos, regionalmente
significativos, porm percentualmente minoritrios em relao aos espaos midos: 1.
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diagonal arreica do Cone Sul do continente, altamente heterognea; 2. o domnio das


caatingas semi-ridas, no Nordeste brasileiro; 3. o domnio semi-rido guajira, na fachada
caribiana da Venezuela, no extremo nor-noroeste (sic) do bloco continental sulamericano,
deve-se, entretanto, considerar que essas reas ocupam provncias geolgicas diferentes,
tanto do ponto de vista das condies trmicas, hidroclimticas e fisiogrficas (Ab Saber,
1974).
A regio das caatingas, a Hamadryades, -flora nordestina- de Martius, ou como
chamada na lngua indgena -Mata Branca-, por apresentar-se sem folhas e com aspecto
seco a maior parte do ano, ocupa cerca de 10% do territrio nacional, estendendo-se por
reas desde o Piau at o norte de Minas Gerais, caracterizando-se por formaes vegetais
complexas, com predomnio de rvores e arbustos decduos, diversas suculentas (entre as
quais podemos citar as cactceas), as bromeliceas, as euforbiceas e as leguminosas. A
rea ocupada pelas Caatingas apresentada na Figura 1.

Figura 1: rea de ocorrncia das Caatingas no Nordeste do Brasil (em destaque).


A caatinga ocorre em sua maior parte na rea do semi-rido nordestino, cujos solos
variam de uma maneira geral, de extremamente rasos a moderadamente profundos.
Comumente, nos cumes e nas encostas das colinas no resta mais solo e a rocha
indecomposta est completamente descoberta. No conjunto, os solos do semi-rido so de
pouca fertilidade, se considerados os atributos geolgicos de intemperismo. (Lima, 1982).
A composio florstica das caatingas no uniforme e varia de acordo com o
volume das precipitaes, da qualidade dos solos, da rede hidrolgica e da atividade de
seus habitantes. O xerofitismo, caracterstica dessa vegetao, bsico para a morfologia
das espcies componentes. As folhas, em sua maioria pequenas, desaparecem durante as
estiagens. Essa caracterstica constitui em um dos meios mais eficazes de auto-proteo
das plantas na falta de umidade do solo.
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Os solos da provncia ecolgica das caatingas constituem-se em um suporte


extensivo de uma conjuntura biogeogrfica que escapa do campo da aridez sensu stricto,
ao mesmo tempo em que permanece distante do campo das paisagens tropicais midas,
propriamente ditas (Ab Saber, 1974).
Os acontecimentos paleoclimticos, os aspectos geomorfolgicas, os padres
vegetacionais e os registros florsticos servem como valiosas fontes de conhecimento da
rea onde predominam as caatingas. Possveis incurses da floresta Atlntica durante o
Quaternrio, poderiam ser explicadas como uma contigidade das reas florestais.
Em certos locais deste Bioma, onde o adensamento econmico possibilita a
sustentao de uma populao maior, o resultado um aumento da presso antrpica sobre
os recursos naturais, cujos resultados incidem diretamente numa insustentabilidade
econmica, social e ambiental.
O conhecimento do meio natural uma prvia decisiva para explicar as causas
primeiras de uma questo que se insere no cruzamento dos fatos fsicos, ecolgicos e
sociais: a devastao desse ecossistema nico e diversificado.

2. VEGETAO (IBGE, 1991).

A vegetao do Brasil, compreendida na Zona Neotropical, pode ser dividida,


segundo o aspecto geogrfico, em dois territrios: o amaznico e o extra-amaznico.
No territrio Amaznico (rea ombrfila), o sistema ecolgico vegetal responde a
um clima de temperatura mdia em torno de 25C e de chuvas torrenciais bem distribudas
durante o ano, sem dficit hdrico mensal no balano ombrotrmico anual. No territrio
extra-amaznico (rea ombrfila e estacional), o sistema ecolgico responde a dois climas
- um tropical com temperaturas mdias em torno de 22C e precipitaes atmosfricas
marcadas por um dficit hdrico, superior a 60 dias no balano ombrotrmico anual, e um
subtropical, com temperaturas suaves no inverno, que amenizam a mdia anual situada em
torno de 18C. As chuvas so moderadas e bem distribudas durante o ano, no ocorrendo,
por isso, dficit hdrico mensal no balano ombrotrmico durante o ano. Contudo, h uma
fase de dormncia vegetativa, provocada pelas baixas temperaturas dos meses mais frios
do ano.
Em cada uma dessas reas climticas, deu-se, atravs do tempo, uma adaptao da
forma e do comportamento das plantas s caractersticas da estao desfavorvel, seja seca
ou fria ou ambas simultaneamente.
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As plantas brasileiras apresentam-se em todas as formas de vida, conforme a


posio e proteo dos rgos de crescimento em relao aos perodos climticos, pois o
Pas localiza-se entre 5 de latitude N e 32 de latitude S, com altitudes que vo do nvel do
mar a mais de 3000 m. Em conseqncia, apresenta condies ecolgicas variadssimas,
desde o ambiente equatorial ao temperado do Planalto Meridional, onde chegam a ocorrer
nevascas nos pontos mais altos da sua poro sul.
A distribuio da flora brasileira pode ser alicerada em dois princpios da lgica,
que so: a deriva das placas continentais e a evoluo monofiltica dos seres vivos. A
hiptese da deriva das placas continentais foi inicialmente atribuda a Weneger, na dcada
de 20, para o perodo Permocarbonfero e somente foi novamente aceita, sem restries,
aps os trabalhos publicados na revista American Geographic, nas dcadas de 60 e 70.
Esta reunio de estudos geofsicos e paleontolgicos comprovou a existncia de
dois eventos tectnicos de movimentos de placas. O primeiro corresponde separao do
grande continente da Pangia, circundado pelo mar de Tetys, em dois continentes menores
- o Gondwnia, no hemisfrio Sul e o Laursia no hemisfrio Norte. O segundo
corresponde ao movimento das atuais plataformas continentais que se vem realizando
desde o fim do Perodo Cretceo at os nossos dias.
Embora tais eventos paleogeogrficos continuem ainda sendo debatidos, o que no
mais se discute a origem monofiltica dos seres vivos, pois a evoluo das plantas teve
como a dos animais, um tronco biolgico nico que se dividiu atravs do tempo.
A vegetao brasileira recebeu, antes da deriva das placas continentais, o concurso
de plantas pantropicais que, aps este evento, formaram endemismos em famlias, gneros
e espcies, constituindo assim, os Domnios Florsticos e as Regies da Zona Neotropical.
Com oito milhes e meio de quilmetros quadrados, o territrio brasileiro se
estende desde latitudes ao norte do equador, que passa pelos estados do Amazonas e Par,
pelo estado do Amap e prximo ao norte da ilha de Maraj, at latitudes ao sul do trpico
de capricrnio, que atravessa a cidade de So Paulo. Isso suficiente para explicar a
grande diversificao de solo e clima, com notvel influncia na distribuio das
associaes vegetais.
A descrio de uma vegetao uma aproximao sobre a densidade, a caducidade
foliar, as formas e hbitos de crescimento, se emergentes e estratificadas. Os conceitos de
forma de vida e os aspectos externos das plantas foram os primeiros atributos utilizados
pelos naturalistas para descrever e definir um sistema de classificao da vegetao.
Muitas vezes, por falta de definies precisas ou definies mais consistentes, os sistemas
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de classificao de Martius e Sampaio para a vegetao brasileira foram confundidos com


o sistema fitogeogrfico proposto por Veloso et al. (1991). Os sistemas de classificao
das vegetaes mais utilizados ainda baseiam-se em atributos tais como, formas de vida de
Raunkiaer e em aspectos ecolgicos, que ficam cada vez mais complexos devido ao
aumento do nmero de atributos e dependentes dos objetivos de estudo.
O prximo passo consiste em classificar a vegetao ou agrupar por similaridade as
espcies segundo suas caractersticas, propriedades que descrevem todos os indivduos,
conjuntos, populaes, classes e estgios, at que se estabelea uma ordem hierrquica
englobando as distribuies num gradiente ambiental.
No tratado de fitogeografia brasileira, Rizzini (1979), com devidas restries s
incluses que subdividem o sistema de classificao universal para a vegetao brasileira,
sugeriu um outro sistema de classificao, denominado bioecolgico de Yangambi, que
engloba noes ecolgicas, levando em conta aspectos do clima, solo e altitude.
O Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE) apresenta uma classificao
para a vegetao brasileira, onde lista uma srie de conceituaes apresentadas por
diferentes estudiosos. Aqui, apresentaremos uma sntese dessa classificao e
adicionaremos novos pesquisadores a lista de conceituaes.
Fernandes (1998) analisou os vrios sistemas de classificao para a vegetao do
Brasil e destacou o sistema de Gonzaga Campos, que dava uma estruturao prtica e
definia as formaes florestais, campos; caatingas, e o sistema de Linvaldo Santos, que
fundamentou as fisionomias e dividiu a vegetao em trs unidades: formaes florestais
ou arbreas, formaes arbustivas ou herbceas e formaes complexas. No sistema
proposto por Andrade-Lima (1966), foram apresentados os critrios morfofisionmicos
com nfase no porte e fenologia foliar, e assim, dividiu-se a vegetao em formaes
complexas. No sistema de Rizzini (1979), adotaram-se os pontos de vista de Beard e
desenvolveram-se critrios mais eclticos para a classificao baseando-se na fisionomia e
no habitat.
O sistema de classificao da vegetao brasileira proposta por Veloso et al. (1991)
levou em conta aspectos fisionmicos, topogrficos, ecolgicos e edficos. Do ponto de
vista fisionmico-ecolgico o sistema apresentou oito tipos de formaes. Assim temos as
florestas ombrfilas densas; florestas ombrfilas abertas; florestas ombrfilas mistas;
florestas estacionais semideciduais; campinaranas; savanas; savanas estpicas e estepes.
Um ponto que deve ser ressaltado; que ao adotar o binmio savana estpica para designar
as Caatingas do Nordeste, Chaco, Campos de Roraima e Parque do Espinilho de Quara, a
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classificao foi considerada uma impropriedade, uma vez que a caatinga no se configura
como savana e muito menos como estepe (Andrade-Lima, 1981; Fernandes, 1998).
(Eiten,1983; citado por Ribeiro, 2002) apresentou a classificao da vegetao do
Brasil com uma viso que distingue os tipos de fisionomias que ocupam reas grandes
(floresta tropical, cerrado, caatinga) ou reas menores (pradaria, subtropical, restinga,
manguezal, floresta subtropical, praia, campo rupestre, campo montano entre outros) e as
subdivises de cada tipo de vegetao, que dependem da fisionomia, da flora e do
ambiente e at da espcie vegetal, do substrato e da caracterstica especial do clima. Desse
modo, Eiten props vinte e quatro tipos de vegetao com suas respectivas subdivises.
Na dcada de 70, o grupo do projeto RADAMBRASIL (1983), criou uma escola
fitogeogrfica baseada em Ellenberg e Mueller-Dombois, resultando em uma das mais
importantes classificaes fisionmicas, alm da diviso estrutural pura e simples da
vegetao em florestal e campestre, com as subdivises de acordo com uma hierarquia dos
tipos de formaes, que separa a vegetao Neotropical em regies fitoecolgicas. Estas,
alm de apresentarem o carter botnico, tambm tm o carter paleoclimtico da
adaptao ao ambiente ecolgico pelas formas de vida das plantas (baseado em Raukiaer).

3. PRESERVAO DA VEGETAO

Especialistas apontaram 53 reas prioritrias para conservao da flora da Caatinga.


Destas, 17 so de extrema importncia, sendo recomendada proteo integral. Oito reas,
ou 47%, se encontram relacionadas bacia do So Francisco: na Bahia - Serra do Curral
Feio, Dunas do So Francisco em Barra e Pilo Arcado, e Serra do Auru; em
Pernambuco- Petrolina, Buque e Reserva Biolgica de Serra Negra; e duas envolvendo
mais de um estado- Chapada do Araripe (PE, CE e PI) e Xing (BA, PE, AL e SE), de
acordo com o MMA, 2003.
No tocante a economia, a produo de mel tem aumentado nos ltimos anos, mas
ainda uma ocupao com baixa contribuio na economia regional. Parte dela baseia-se
na vegetao nativa, mas reas de agricultura, como plantios de cajueiro, por exemplo,
tambm so usadas (Alcoforado Filho 1996, Alcoforado Filho & Vilela 1998). Como o
extrativismo, tem pouco impacto na vegetao nativa e pode ser compatvel com as outras
utilidades.
A explorao como pasto nativo resulta numa renda baixa por rea, mas ainda
base da pecuria extensiva que a principal atividade econmica rural, no semi-rido. A
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produo de bovinos por hectare, pastando na caatinga, est em torno de 5-10 kg de carne
por ano e a de leite ou de ovinos e caprinos fornece renda bruta mais ou menos equivalente
(Sampaio et al. 1987). O pastoreio dos animais modifica a flora herbcea, pode afetar a
regenerao das arbustivas e arbreas, e deve influir na composio da fauna, mas h
pouca informao sobre o assunto. A substituio por pastagens plantadas aumenta muito a
produo (at cerca de 100 kg ha-1 ano-1 de carne), embora nem sempre seja
economicamente vivel, e, naturalmente, elimina a vegetao nativa. A proporo de rea
de pastos plantados no semi-rido ainda relativamente baixa. Manejos menos impactantes
que a substituio total da vegetao, como o raleamento e o rebaixamento da vegetao
nativa, tm sido recomendados (Arajo Filho & Carvalho 1996), mas ocupam ainda uma
pequena proporo das reas de pasto. Os efeitos destes manejos nas outras utilidades no
foram ainda avaliados.
A produo de lenha por unidade de rea em torno de 40 stereo. ha-1 (m3 de lenha
empilhada) a cada 10-15 anos (PNUD/ FAO/ IBAMA 1992, PNUD/ FAO/ IBAMA/
SUDENE 1993) e fornece renda mdia anual baixa. Entretanto, envolve uma rea grande e
se constitui no principal produto do extrativismo no semi-rido. A vegetao nativa
totalmente cortada, mas regenera-se, permitindo o manejo num ciclo de cortes de 10-15
anos, calculado em funo da recuperao da biomassa de lenha. At a poucos anos, quase
toda a produo de lenha vinha da abertura de reas para a agricultura itinerante, mas
comea a se constituir em uma explorao independente (MMARHAL 1997). Ela produz
uma renda bruta menor que a agricultura, mas uma alternativa de renda eventual nas
reas sem outros usos. Pouco tem sido estudado sobre o efeito destes ciclos na composio
da flora e da fauna (Sampaio et al. 1998). O corte elimina provisoriamente o efeito da
vegetao na preveno de eroso e na regularizao do fluxo de gua. A queima da lenha
e dos restos de vegetao sobre o solo e a maior mineralizao da matria orgnica do solo
contribui para o aumento do CO2 atmosfrico.
A agricultura itinerante baseia-se no corte e queima da vegetao nativa, plantio
por alguns anos (geralmente 3-5), aproveitando o aumento da fertilidade do solo com as
cinzas e a pouca presena de ervas daninhas, seguido do abandono da rea para pousio ou
regenerao da vegetao nativa, quando a fertilidade decresce e a infestao aumenta. O
pousio, em geral, deveria durar 10-15 anos, mas freqentemente encurtado, por
necessidade do produtor, ainda que resulte em decrscimo da produo. A agricultura
itinerante mais usual nas encostas e topos, sendo os vales ou baixios mais usados com
agricultura intensiva ou semi-intensiva. Os efeitos deste sistema so do mesmo tipo que os
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da retirada para lenha, porm mais drsticos j que o perodo sem vegetao nativa
maior.
Eroso e descontrole no fluxo de gua so agravados quando o sistema praticado
nas encostas e com plantio morro abaixo. As produtividades, em geral, so baixas. Milho e
feijo, as culturas mais comuns, produzem menos que a mdia regional de 700 e 300 kg ha1

ano-1, com rendas brutas de menos de R$ 200 ha. ano-1 (Sampaio et al. 1995). O sistema

tem sido gradualmente abandonado, mas ainda uma das grandes fontes de renda dos
agricultores do semi-rido.
As reas cobertas com vegetao nativa tm uma eroso pequena, menor que 1-10
kg ha-1. ano-1 de solo (Sampaio & Salcedo 1997). reas com cultivos agrcolas e desnudas
tm eroso de 10 a 100 vezes maiores. Os efeitos dos desmatamentos no assoreamento dos
reservatrios e na regularizao dos fluxos de gua, apesar de amplamente reconhecidos
(Reis 1996), tm sido pouco estudados no semi-rido nordestino.
Apesar de estudada h muito tempo em aspectos isolados, s recentemente a
biodiversidade do semi-rido comeou a ser avaliada em seu conjunto (Sampaio et al.
1994). A flora melhor conhecida que a fauna e mais rica do que havia sido considerada,
com alta proporo de endemismos. A fauna conhecida tem poucos endemismos e muita
sobreposio com a do cerrado. Os locais de estudo tm na sua maioria, sido reas com
razovel nvel de preservao, portanto, mais representativos do que seria a condio
original da vegetao na condio atual, onde a maior parte da rea que tem cobertura
vegetal est em algum estdio de regenerao aps corte e/ou queima. Os efeitos de usos e
manejos diversos na biodiversidade so praticamente desconhecidos (Sampaio et al. 1998).
A contribuio da vegetao do semi-rido para o balano global de carbono s
recentemente tem despertado alguma ateno (Tiessen et al. 1998), por conta da
preocupao com o efeito estufa e o aquecimento global. A vegetao j com crescimento
estabilizado mantm estoques de C nas plantas e no solo com mdias regionais estimadas
em 20-40 mg ha-1 e com fluxo variando de 2 a 15 mg ha-1 ano-1, com entradas
compensando as sadas. Corte e/ou queima liberam CO2 para a atmosfera, efeito
indesejado, mas se as reas so cultivadas ou abandonadas para regenerao da vegetao
nativa tm acumulao lquida de C no sistema solo-planta. Efeitos de usos e manejos,
como para quase todas as utilidades, so praticamente desconhecidos.
Outra das formas tradicionais da sociedade garantir a preservao das reas a
criao de regulamentao ao uso. Neste caso, a propriedade privada respeitada mas seu
uso condicionado aos interesses mais abrangentes da comunidade. um princpio
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socialmente justo, mas cuja aplicao tem problemas. Geralmente, as restries ao uso no
so acompanhas de compensaes. comum que as pessoas se furtem a cumprir as leis,
quando elas no so geradas das necessidades das comunidades mais imediatas e no
consigam convencer de sua vantagem, se for distante dos interesses mais diretos. Se a
comunidade mais prxima no fiscaliza, necessrio todo um aparato permanente de
fiscalizao, pago pela sociedade. Parte da legislao ambiental brasileira enquadra-se
nesta condio de teoricamente correta, mas usualmente descumprida. Os exemplos mais
flagrantes so as exigncias da cobertura vegetal de 20% da rea das propriedades, a
necessidade de aprovao governamental para corte e queima de vegetao nativa e a
proibio de caa de animais silvestres. A rede de fiscalizao no pode cobrir com
eficincia toda a rea do semi-rido e o custo para um trabalho adequado proibitivo.
A utilizao de reas de vegetao nativa para recreao pblica pouca pelo baixo
nmero de parques e reservas.

4. BIBLIOGRAFIA CONSULTADA E SUGERIDA

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