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Revista de Economia Poltica, vol. 36, n 1 (142), pp.

70-90, janeiro-maro/2016

Reflexes sobre o mtodo em Keynes


Reflections on the method of Keynes
Fernando Ferrari Filho
Fbio Henrique Bittes Terra*

resumo: Provavelmente, a questo do mtodo seja uma das mais controvertidas discusses

relacionadas obra de Keynes. As controvrsias podem ser resumidas em trs principais


linhas: (i) o atomismo ou o organicismo como unidade de anlise econmica de Keynes;
(ii) a continuidade ou a descontinuidade das bases filosficas, em termos epistemolgicos e
metodolgicos, do pensamento de Keynes; e (iii) a especulao acerca do mtodo cientfico
utilizado por Keynes. O objetivo do artigo centra-se na ltima das linhas da controvrsia,
qual seja, discutir o mtodo cientfico na obra de Keynes. Subjacente a tal objetivo, apesar
dos indcios de que o mtodo do autor est relacionado tanto ao indutivo quanto ao
histrico-indutivo, explorar-se- o primeiro mtodo, uma vez que, por um lado, ele diz
respeito teoria do conhecimento (epistemologia) desenvolvida por Keynes em seu Treatise
on Probability e, por outro lado, ele est presente em algumas de suas importantes obras
econmicas.
Palavras-chave: Keynes; Teoria Keynesiana; Metodologia Cientfica.
abastract: The question of method raises probably some of the most controversial

discussions of the work of John Maynard Keynes. Briefly, the controversies fall into three
main areas: (i) the unit of analysis, i.e., whether Keynes economic theory is atomistic
or organic; (ii) whether or not there is continuity in Keynes philosophical foundations
throughout his work; and (iii) speculation about the scientific method Keynes used. In that
context, this paper aims to explore the latter of these lines of controversy. The idea is to
show that, considering his insights related to the inductivism, mainly in the Treatise on
Probability, there are evidences that Keynes method was historical and inductive.
Keywords: Keynes; Keynesian Theory; Scientific Methodology.
JEL Classification: B2; B4; E 12.

Respectivamente, Professor titular da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), Porto
Alegre, RS - Brasil e pesquisador do CNPq. E-mail: Ferrari@ufrgs.br; Professor adjunto da Universidade
Federal de Uberlndia, Uberlndia, MG Brasil. E-mail:fhbterra@gmail.com. Submetido: 7/Maro/2014;
Aprovado: 17/Outubro/2014
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Revista de Economia Poltica 36 (1), 2016

http://dx.doi.org/10.1590/0101-31572016v36n01a05

I have derived valuable assistance from unpublished


writings of G. E. Moore and J. M. Keynes: from the former as regards the relations of sense-data to physical
objects, and from the latter as regards probability and
induction.
(Bertrand Russell, prefcio do
The Problems of Philosophy, 1912)

Introduo1
Na busca pelo conhecimento, o mtodo cientfico cumpre papel fundamental,
pois o meio regrado e ordenado pelo qual o sujeito aborda um objeto desconhecido o fenmeno ansiando circunscrev-lo a ponto de compreend-lo e com ele
estabelecer uma relao de conhecimento. As tcnicas e normas que o mtodo envolve devem ser aceitas pela comunidade cientfica e funcionam como alicerces
para que o conhecimento obtido seja vlido. Assim sendo, o mtodo define os
procedimentos que permitem compreender as caractersticas de um fenmeno, tanto para apreend-lo em si quanto para entender suas relaes de semelhana, dessemelhana, causas e efeitos uni ou multideterminados, com outros objetos.
O debate sobre o mtodo em John Maynard Keynes tomou corpo nos anos
1980 como resultado do resgate terico dos escritos originais do autor, reunidos e
publicados nos Collected Writings of John Maynard Keynes (CWJMK), por parte
da teoria ps-keynesiana. No obstante, talvez seja a referida questo uma das mais
controversas nas vrias interpretaes sobre as ideias e concepes tericas de
Keynes, haja vista a diversidade de posies sobre qual seria o seu mtodo. Sem a
pretenso de simplificar o debate, possvel resumi-lo em trs principais linhas,
quais sejam: (i) o atomismo ou o organicismo como unidade de anlise da teoria
econmica de Keynes; (ii) a continuidade ou a descontinuidade das bases filosficas,
em termos epistemolgicos e metodolgicos, do pensamento de Keynes ao longo
de sua obra; e (iii) a especulao acerca do mtodo cientfico utilizado por Keynes.
Cada uma destas linhas tornou-se uma agenda de pesquisa que, embora com
inerente interface, possui desenvolvimentos prprios e circunscritos aos objetos em
debate. Citem-se, por exemplo, nas discusses sobre o atomismo ou organicismo,
as controvrsias entre Bateman (1989) e Davis (1989-1990), favorveis ao atomismo, e Carabelli (1985) e Winslow (1986, 1989a, 1989b) e Rotheim (1989-1990),
em acordo com o organicismo. Por sua vez, os trabalhos de ODonnell (1989, 2002)
se destacam no que se refere continuidade nos princpios filosficos que fundamentam uma determinada viso de mundo de Keynes, enquanto que Bateman
(1989, 1991) prope a ruptura e Gerrard (1992) e Carvalho (1992) denotam tanto
rupturas quanto continuidades.

Os autores gostariam de agradecer a dois pareceristas annimos pelas crticas e sugestes. Naturalmente,
os erros remanescentes so de responsabilidade nica dos autores.
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O objetivo do artigo centra-se na ltima das linhas de controvrsia, isto ,


discutir o mtodo cientfico utilizado por Keynes. Como trao distintivo e ao mesmo tempo contributivo literatura pertinente, o artigo se restringe a explorar o
princpio da induo e, por conseguinte, o mtodo indutivo na obra de Keynes, sob
o argumento de que os referidos princpio e mtodo, por um lado, foram desenvolvidos por ele na teoria do conhecimento (epistemologia) apresentada em seu Treatise on Probability (TP) e, por outro lado, esto presentes em suas obras econmicas. Em especial, o artigo mostra que, para Keynes, o princpio da induo era
composto pelas analogia e induo pura, sendo que esta ltima est relacionada ao
mtodo histrico-indutivo, destacado pela teoria ps-keynesiana como o mtodo
comumente utilizado por Keynes em sua obra.2
No entanto, parte-se do pressuposto de que, em virtude de sua vasta e ecltica
produo, seria difcil o mtodo histrico-indutivo ter sido o nico utilizado por
Keynes, muito embora seja tal mtodo bastante pertinente ao caracterstico pragmatismo do autor. No por menos que a teoria ps-keynesiana no trata a induo per si como o mtodo de Keynes, mas destaca que o autor se debruou sobre
o fenmeno econmico a partir da observao do tempo histrico do real world,
conforme o mtodo histrico-indutivo, a que, por sua vez, Bresser-Pereira (2012)3
chamou de mtodo histrico-dedutivo, ao argumentar que a cincia econmica tem
que ser modesta, racional e pragmtica, para que sirva como instrumento compreensvel de interveno poltica sobre a realidade.
A despeito da diferena dos autores acima mencionados, este artigo utilizar o
termo induo como insight/referncia para especular-se sobre o mtodo indutivo (ou
histrico-indutivo) em Keynes,4 pois, assim, o autor o faz na TP, ao defender e mostrar
as condies de validade deste mtodo, esforo este que alcanou a ressonncia ilustrada pela epgrafe deste artigo. Como se buscar mostrar, a induo foi defendida e
utilizada por Keynes, em mbito individual, como um importante meio de se investigar a racionalidade e o comportamento epistemolgico humano, tanto quanto, em
nvel macroeconmico, para entender o funcionamento do sistema econmico.

Para maiores detalhes, veja Davidson (1972), Eichner (1984), Robison (1984), Chick (1998), Dow
(2001) e Chick e Dow (2001).
3

Conforme Bresser-Pereira (2012, p. 299), economia deve ser uma cincia modesta, uma cincia
racional e uma cincia pragmtica. Uma cincia modesta porque [...] relaes [so] [...] confrontadas
com a realidade [...] [porque] estrutura e instituies esto em permanentes mudanas [...] [e] incerteza
[...] [faz parte] do comportamento econmico. Uma cincia razovel porque homens e mulheres so
seres racionais [...] E uma cincia pragmtica porque crescimento e estabilidade financeira so os
principais objetivos polticos das modernas sociedades democrticas. Esses pressupostos da cincia
econmica apresentados por Bresser-Pereira (2012) esto relacionados ideia de que a Cincia
Econmica um modelo aberto, em que o mtodo de anlise o histrico-estruturalista e indutivo,
instituies importam, os comportamentos psicolgico-expectacionais dos indivduos, como classes
sociais, so relevantes e prevalecem incertezas na tomada de decises, entre outros (Lawson, 1997; Chick,
2004).
4

Para os autores, os mtodos indutivo e histrico-indutivo tero o mesmo sentido, uma vez que dados
fatuais e inferncias a partir da histrica so importantes para a anlise de Keynes.

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Nesse sentido, buscar-se-o evidncias de que o mtodo indutivo est presente


ao longo da obra de Keynes e a apresentao das evidncias ser feita, principalmente, por meio de citaes e referncias explcitas obra do autor, como comum
s investigaes sobre histria das ideias. Para tanto, no somente o TP ser usado
como referncia, mas o Tract on Monetary Reform (Tract), de 1923, o Treatise on
Money (TM), de 1930, e a The General Theory of Employment, Interest and Money
(GT), de 1936. Desta forma, a anlise passar por praticamente trs dcadas de
produo intelectual de Keynes, haja vista que o TP, embora publicado em 1921,
foi escrito entre 1906 e 1908.
Alm desta introduo, o artigo conta com outras quatro sees. Na segunda,
ser feita uma reviso da literatura pertinente s contribuies sobre a questo do
mtodo em Keynes. Na terceira sero resgatadas as concepes epistemolgicas e
filosficas de Keynes expressas em seu TP. Na quarta seo, sero evidenciadas as
passagens e os argumentos que corroboram a hiptese de que o mtodo indutivo
uma evidncia na obra de Keynes, por mais que se tenha cincia de que, devido
ao seu pragmatismo, para ele o normativo e o convencional no faziam parte do
real world, pois o tempo e as mudanas, enfim a historicidade, e a incerteza acabavam condicionando as tomadas de decises. Por fim, apresentam-se as consideraes finais.

As diversas interpretaes sobre o mtodo de Keynes


Como mostram Hegenberg (1976), Caldwell (1989) e Blaug (1999), vrios so
os mtodos utilizados na busca pelo conhecimento. No que toca ao mtodo indutivo h duas concepes possveis. A primeira delas, segundo Keynes (1921), relaciona-se Francis Bacon e John Stuart Mill e diz respeito a se conceituar a induo
como a enumerao de evidncias particulares observveis a partir das quais se
pode generalizar. A segunda concepo a contribuio desenvolvida pelo prprio
Keynes na TP, ao definir a induo no apenas como a generalizao decorrente de
um somatrio de instncias particulares, mas envolvendo tambm o uso da analogia.
enumerao das evidncias, Keynes chama induo pura, ao passo que da soma
dela com a analogia tem-se o mtodo indutivo. Conforme Keynes (1921:, p. 316),
eu considerei melhor [...] usar induo em si para todos os tipos de raciocnios que
combinem, de uma forma ou de outra, induo pura com analogia.5
Na cincia econmica, como mostram Blaug (1975, 1999) e Corazza (2003),
a diversidade de posies epistemolgicas e metodolgicas no diferente do que

importante destacar que Blaug (1999) tambm argumenta que h um duplo sentido no termo
induo, porm, relacionado no ao mtodo de se generalizar a partir de casos particulares, mas
possibilidade de se demonstrarem as generalizaes alcanadas. Por um lado, em seu uso lgico, a
induo o argumento que pode ser demonstrado e, assim, possui o carter de certeza. Por outro lado,
o sentido ordinrio do termo se refere ao uso cotidiano que, contudo, no se preocupa com argumentos
dotados de certeza.
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se v na filosofia da cincia como um todo. A ttulo de ilustrao, Fonseca (2003)


aponta o mtodo como um dos pontos fundamentais da crtica de Malthus, empirista, a Ricardo, racionalista, enquanto que Germer (2003) mostra como o mtodo
de Marx foi central para que ele fizesse a crtica economia poltica clssica. No
obstante, a crtica de Keynes ao mtodo empregado por Ricardo e seus seguidores
uma constante na GT:
Ricardo oferece-nos a suprema realizao intelectual, inalcanvel
aos espritos fracos, adotando um mundo hipottico distante da experincia como se fosse o mundo da experincia e, ento, nele vivendo
consistentemente. Para a maioria de seus sucessores o senso comum no
pode ajudar a romp-lo [o mundo ricardiano] sem prejuzo sua consistncia lgica. (1964, p. 192)
Por sua vez, so inmeras as interpretaes sobre o mtodo em Keynes: o
histrico-indutivo e a importncia do empirismo; o Keynesian Kaleidics de Shackle (1969); as influncias legadas por Marshall; o pluralismo metodolgico; o mtodo keynesiano prprio; e a utilizao da lgica ordinria nas exposies metodolgicas e tericas do autor ao invs da lgica formal. Essas interpretaes
circunscrevem-se a debater o mtodo cientfico tanto em Keynes quanto nos ps-keynesianos e conseguem ilustrar a diversidade de opinies que circunda o referido
assunto.
Dow (2001) destaca que embora Joan Robinson tenha sido a primeira a utilizar-se do termo teoria ps-keynesiana, suas contribuies no se preocuparam em
debater o mtodo de Keynes em particular, mas, sim, as diferena da agenda de
pesquisa ps-keynesiana em relao da sntese neoclssica. Embora Robinson no
tenha realizado uma pesquisa sistemtica sobre o mtodo em Keynes, possvel
perceber a preocupao dela em indicar que a teoria econmica preocupe-se em
compreender, explicar e influenciar a histria do real world (Robinson, 1984). Para tanto, a teoria no pode ser uma doutrina ideolgica (como a presuno em
favor do laissez-faire) nem uma tautologia (como a frmula quantitativa MV = PT)
(Robinson, 1984, p. 17).
Linha semelhante segue Eichner (1984, p. 192), para quem a teorizao deve
explicar o conjunto de fenmenos empiricamente observveis (que, no contexto
social, so os acontecimentos histricos do mundo real). Preocupando-se para
alm da consistncia interna com a coerncia emprica das teorias, o autor aponta
que nas cincias sociais, em que experimentos controlados so improvveis, a validade de um determinado modelo econmico depende de ele gerar os resultados
previstos quando praticados em alguma poltica pblica. Davidson (1972) igualmente destaca o ponto de partida e de chegada das teorias keynesianas como sendo
o real world, acrescentando o seu carter no-ergdico e, portanto, incerto e em
constante evoluo histrico-institucional (Davidson, 1982-1983).
Estas contribuies podem ser sintetizadas como mtodo histrico-indutivo,
cuja ideia consiste em capturar, ao longo do tempo histrico, as evidncias obser74

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vveis a partir das quais se poder generalizar alguma teoria. O processo de investigao se inicia com a observao de certas regularidades da concretude do real
world, em anteposio s proposies apriorsticas da tradio ortodoxa, e se conclui quando, por meio da induo, o fenmeno foi apreendido, compreendido e
explicado. Para Bresser-Pereira (2009), na medida em que uma determinada generalizao indutiva ser utilizada para explicar a realidade histrica, o caminho de
volta da teoria induzida para a realidade ser a deduo. Desta forma, em franca
oposio ao mtodo hipottico-dedutivo utilizado pelos neoclssicos, o autor denomina o mtodo de Keynes, bem como dos economistas clssicos como Smith,
Marx e Malthus, como histrico-dedutivo, e afirma que todos os modelos que
partem de uma observao ou de um evento real seriam tambm histrico-dedutivos (Bresser-Pereira, 2009, p. 167).
Abre-se, aqui, espao ao argumento trazido por Carvalho (2003: 177) de que
o mtodo da GT apresentava Keynes enquanto o agente econmico e [ao mesmo
tempo] o investigador da economia. Ou seja, o mtodo de Keynes o dispunha
concomitantemente como terico e teorizado, experimentador e observador do real
world. Logo, Keynes parecia preocupar-se no somente com o mundo em si, mas
com o mundo tal qual ele percebido e esta percepo s poder ser apreendida
pelo terico se seu mtodo lhe permitir fazer parte do mundo a ser modelado. Em
suma, Carvalho (2003) est ressaltando o empirismo, isto , a experincia, como
essencial elaborao terica de Keynes. Fonseca (2010) tambm salienta a importncia conferida por Keynes fundamentao emprica como substncia para a
obteno do conhecimento, mas usa como modelo terico para tanto o mtodo
pragmtico americano, de Charles Peirce, William James e John Dewey.
Shackle (1969) foi outro importante autor a se debruar sobre o mtodo em
Keynes e, diga-se de passagem, um dos primeiros a faz-lo. Para ele, Keynes examina momentos de equilbrio nas variveis, porm, em um ambiente em que o comportamento humano baseado em expectativas influencia intempestivamente a trajetria econmica a ponto de os equilbrios serem precrios, no autorregulados,
fora do pleno emprego e, sobretudo, cruciais, pois a dinmica do sistema econmico dificilmente retorna a pontos de repouso exatamente iguais. Ao se unirem (i) a
anlise de momentos de equilbrio, (ii) a condio de o ponto de equilbrio analisado ser instvel e (iii) o comportamento humano imprevisvel, tem-se os trs lados
do mtodo caleidoscpico, Keynesian Kaleidics, que sintetiza para Shackle (1969)
o mtodo de Keynes na GT.
Outra linha de investigao ressalta a herana legada por Marshall ao mtodo
de Keynes. Eichner (1984) aponta que Marshall era adepto da teoria evolucionria
de Darwin e, assim, atentou-se para a apreenso da dinmica dos fenmenos, preocupando-se com as leis de movimento dos sistemas, bem como de seus subsistemas
componentes. Carvalho (1992) evidencia esta preocupao tanto em Marshall
quanto em Keynes ressaltando a importncia que ambos deram s mudanas da
estrutura econmica ao longo do tempo, algo ilustrado por Crotty (1990) ao explicar como Keynes observa o real world para escrever a GT. No caso especfico
da dinmica dos sistemas, Carvalho (1992) destaca que Keynes baseia-se na persRevista de Economia Poltica 36 (1), 2016 pp. 70-90

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pectiva expectacional para estabelecer a interao entre o curto e o longo prazos


das economias monetrias da produo.6 No obstante, so influncias legadas a
Keynes por Marshall, como apontam Carvalho (1992) e Chick e Dow (2001), o
uso de instrumentos analticos como as funes de oferta e de demanda e a noo
de equilbrio parcial, em que as influncias entre duplas de variveis so analisadas
alm de serem mensuradas por elasticidades. Em especial, Chick e Dow (2001)
denominam este procedimento de pesquisa parcial de anlise por segmentao/
compartimentao, e o entendem como o caminho encontrado por Marshall e
Keynes para analisarem por etapas um fenmeno orgnico e complexo, tal qual a
Economia.
Outra influncia de Marshall sobre Keynes a relevncia de o desenvolvimento terico se referenciar no comportamento humano mdio (Carvalho, 1992). No
por menos que as menes ao homem mdio ou comum so uma constante nas
obras de Keynes, como mostra a seguinte citao: a prosperidade econmica
excessivamente dependente de uma atmosfera poltica e social que agradvel ao
homem de negcios mdio (Keynes, 1964, p. 162, itlico adicionado). Indo nessa
direo, Chick e Dow (2001) mostram a descrena de Marshall com relao s
teorizaes por demais abstratas e que poderiam acabar por retirar utilidade da
cincia econmica, algo que Keynes (1964: 297), por sua vez, entendia poder ser
a grande falha dos mtodos simblicos pseudo-matemticos de formalizar sistemas
para a anlise econmica.
Corazza (2009) ressalta mais uma influncia de Marshall sobre Keynes, que
diz respeito sugesto de Marshall de o mtodo a ser usado depender das circunstncias e da natureza do fenmeno. No haveria um mtodo a priori e todos os
possveis deveriam ser utilizados, desde que cabveis situao. Desta forma, segundo Corazza (2009, pp. 7-8), Keynes poderia ser considerado um pluralista
metodolgico, pois
Keynes faz uma combinao dos mtodos indutivo e abstrato dedutivo adequados e aplicveis soluo de problemas especficos. [...]
Keynes no parece ter adotado nenhum desses caminhos extremos, nem
unicamente o indutivo e muito menos o mtodo a priori abstrato dedutivo [...] Ele pode ser definido como um pluralista na definio do mtodo
em economia.
Argumentao similar, porm sem destacar influncia de Marshall, foi feita por
ODonnell (1989, p. 327): metodologicamente, ele [Keynes] aceitou na economia
a deduo, bem como a induo, e procurou envolver os modos de raciocnio tanto

Kregel (1976) utiliza-se desta interao entre expectativas de curto e longo prazos para compor as
trs possveis pontos de equilbrio do sistema keynesiano, quais sejam: (i) equilbrio esttico, em que as
expectativas de curto e longo prazo no se movem; (ii) equilbrio estacionrio, em que as expectativas
de curto prazo se movem, mas no contaminam as de longo prazo; e (iii) equilbrio mvel, em que as
expectativas de curto prazo se movem e contaminam as de longo prazo.
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formais quanto no formais. Contudo, o argumento de fundo de ODonnell (1989),


diferentemente do carter pluralista apontando por Corazza (2009), o de que
avesso a extremos em suas posies tericas, Keynes teria percorrido o caminho do
meio em virtualmente todas as esferas, seja na filosofia, seja na economia ou na
poltica (ODonnell, 1989, p. 325). Logo, o pluralismo de Keynes adviria de ele
hesitar assumir posies radicais, implicando, inclusive, um leque de mtodos assumidos pelo autor. Chick e Dow (2001) tambm arguem em mesmo sentido, mas com
uma hiptese subjacente diferente de Corrazza (2009) e ODonnell (1989): para
as autoras, Keynes utilizou-se de uma variedade de mtodos por conta da complexidade dos sistemas abertos e orgnicos, tal qual o real world econmico.
Para Carabelli (1985), em linha com Carvalho (2003), o mtodo de Keynes no
TP faz com que a epistemologia do cientista econmico seja a mesma do agente
econmico. Contudo, a autora, seguida por Souza (2003), encontra em Keynes uma
postura que , ao mesmo tempo, antiempiricista, antirracionalista e antipositivista,
e, portanto, confronta a tese de ser Keynes um pluralista metodolgico, como quer
Corazza (2009), ou utilizar-se do indutivismo e do dedutivismo, como aponta
ODonnell (1989). A tese de Carabelli (1985) denota que Keynes detentor de um
mtodo prprio, cujo fundamento encontra-se no TP, e que se sustenta em a probabilidade ser definida como uma relao cognitiva, de natureza orgnica entre
indivduo e todo, que usa da linguagem ordinria e no da lgica formal e que
mutvel ao longo do tempo. Mesmo sustentando que Keynes se utiliza de mtodo
prprio, a autora no o sintetiza em um conceito ou nomenclatura e, assim sendo,
resta apenas a noo de que esta mistura de antiempiricismo e antirracionalismo
era o ncleo da posio epistemolgica peculiar de Keynes e torna difcil descrever
a posio dele em termos simples (Carabelli, 1985, pp. 151).
A tese de Carabelli (1985) alinha-se a duas discusses: uma sobre Keynes deter
um mtodo prprio e outra sobre o uso da lgica ordinria. Sobre a primeira discusso, h contraposies sobre estarem no TP as bases de um mtodo prprio de
Keynes. Carvalho (1988) aponta o TP como um esforo de Keynes em debater os
fundamentos da tomada de deciso por intermdio da induo. Por sua vez, na GT,
conforme Carvalho (1988), Keynes dedica-se a examinar como os indivduos tomam decises em contextos de informao inescapavelmente incompleta. Gerrard
(1992) corrobora esse ponto de vista, pois sustenta que o Keynes do TP preocupa-se com temas mais especulativos enquanto que o Keynes da GT centra-se em
questes de ordem prtica.7
No entanto, Chick (1998) e Chick e Dow (2001) argumentam, assim como
Carabelli (1985), que o mtodo de Keynes ancora-se na lgica ordinria ou humana, como chamam Chick e Dow (2001). De acordo com Costa (2002), a linguagem formal busca explicar os fenmenos por meio lgico-simblico alheio a am-

Este ponto guarda estreita relao com as discusses sobre a continuidade ou ruptura das posies
filosficas de Keynes ao longo de sua obra. Para mais, veja: ODonnell (1989, 2002) e Bateman (1989,
1991).
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biguidades, enquanto a forma ordinria toma como modelo a linguagem do


cotidiano, do espao em que se vive. Esta forma de se entenderem e de se apresentarem os fenmenos tem ntima relao com o terico e teorizado serem o mesmo
sujeito, pois implica que o investigador faz perguntas e busca respostas usando a
mesma lgica que os agentes comumente se utilizam. Na TP, Keynes faz clara aluso lgica ordinria como meio de expresso terica, ao argumentar que estes
escritores que se constrangem sob exagerada preciso [...] so algumas vezes meramente pedantes. H muito a ser dito, em favor de se entender a substncia do
que se diz o tempo todo e nunca se reduzir o substantivo de seu argumento ao
status mental de x ou y (Keynes, 1921, p. 19).
Como se pode perceber, h uma disperso de contribuies sobre o mtodo
em Keynes.8 No entanto, a diversidade de interpretaes faz continuar a existir a
seguinte pergunta: qual o mtodo de Keynes? Para os propsitos de um artigo,
responder a esta questo de forma cabal complexa, apesar de se especular sobre
ele. Todavia, tendo como referncia o resgate das contribuies originais de Keynes
acerca da induo, entende-se que o mtodo indutivo exerce influncia em sua obra.

Os insights de induo em Keynes


No exagero se afirmar que o TP uma obra sobre epistemologia. Neste
particular, Keynes deixa claro nas primeiras pginas do livro o que diferencia o seu
trabalho em relao ao estado das artes das discusses sobre a matria:
Na maioria dos ramos da lgica acadmica, como a teoria do silogismo ou a geometria do espao ideal, todos os argumentos procuram
ter certeza demonstrativa. Eles pretendem ser conclusivos. Mas muitos
outros argumentos so racionais e pretendem ter certo peso sem serem
conclusivos. Na metafsica, na cincia e na conduta [tica] a maioria dos
argumentos, sobre os quais ns habitualmente baseamos nossa crena
racional, so admitidamente inconclusivos em maior ou menor grau. [...]
O rumo dado pela Histria do Pensamento trajetria da lgica estimulou o ponto de vista de que raciocnios duvidosos no se incluem no seu
mbito. Mas, no exerccio concreto da razo no nos servimos apenas da
certeza, nem consideramos irracional depender de um raciocnio duvidoso. (Keynes, 1921, p. 2)
Assim, no TP, Keynes lana as bases de uma teoria do conhecimento em que
a probabilidade detm um papel central. No entanto, sua concepo de probabilidade no contabiliza frequncia de eventos para a realizao de clculos que resul-

8
Talvez isso tenha se refletido na prpria metodologia da escola ps-keynesiana, pois, como apontam
Caldwell (1989) e Dow (2001), vigora nesta teoria a ideia de pluralismo metodolgico, embora ainda
no se tenha sequer esta posio sido estabelecida no interior do paradigma ps-keynesiano.

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tem em inferncias mais ou menos provveis, mas relaciona premissas com argumentos que delas decorrem, sobre os quais se tem maior ou menor grau de
convico. Conforme Keynes junto com o termo evento, que at aqui deteve to
importante lugar na fraseologia da matria, eu dispensarei tudo [...] e ser mais do
que um progresso verbal discutir a verdade e a probabilidade de proposies, em
vez da ocorrncia e da probabilidade de eventos (Keynes, 1921, p. 4).
O conhecimento obtido por um processo que tem como ponto de partida o
entendimento direto, que o primeiro passo para que se possa conhecer. Havendo
o entendimento, o indivduo, por meio da intuio, alcana um determinado conhecimento direto. O entendimento direto decorre de experincias dos indivduos
que, por sua vez, envolvem (i) o uso dos sentidos, (ii) a compreenso de significados
e (iii) a percepo de dados derivados dos fatos. Portanto, o entendimento direto
constitui a experincia pelo uso dos sentidos, da compreenso e da percepo9 e a
intuio que dele emana pea-chave para a obteno do conhecimento direto.
As proposies, por sua vez, so os objetos do conhecimento e da crena
(Keynes, 1921, p. 11) e h dois conjuntos de proposies, as premissas e os argumentos (ou concluses). As premissas so o conhecimento direto obtido pelo exame
dos objetos e a concluso o resultado do raciocnio feito a partir das premissas.
Em outros termos, em suas experincias os indivduos alcanam conhecimento
direto e deste so capazes de raciocinar outros, a que Keynes (1921) chama indiretos. Nas palavras do autor deste modo, ento, distingo entre conhecimento direto
e indireto, entre aquela parte de nosso conhecimento que baseada no conhecimento direto e naquela parte que baseada no raciocnio (Keynes, 1921, p. 13).
Se, em metfora, o raciocnio a ponte entre as premissas e a concluso, a
lgica a estrutura inerente desta ponte e a probabilidade a relao lgica que se
trava, via raciocnio, entre os dois lados ligados pela ponte. Sobre esta probabilidade relacional h algum grau de convico racional que o indivduo possui nas
concluses que ele raciocina a partir de um conjunto de proposies conhecidas.
Por isso, sobre a probabilidade nada podemos dizer, alm de que se trata de um
grau de crena racional inferior ao da certeza; e, devemos dizer, se quisermos, que
ela lida com graus de certeza (Keynes, 1921, p. 14). A probabilidade refere-se,
neste cenrio, ao indivduo deter maior ou menor grau de crena racional em seu
argumento. Por analogia, a certeza o maior grau possvel em que se pode acreditar no raciocnio, isto , ela o grau mximo de crena racional.
A relao de probabilidade devida experincia individual e , assim, subje10
tiva e relativa11. Inclusive quando se tratam de axiomas lgicos, supostamente

Keynes (1921) diz ainda que a memria tambm pode ser fonte de conhecimento; contudo, para a
memria tornar-se o que , ela foi anteriormente experincia, compreenso ou percepo.

10

Neste ponto, cabe um esclarecimento: no TP, Keynes deixa claro que a lgica no sujeita ao capricho
humano e, portanto, uma coisa em si, objetiva e independe do sujeito. Contudo, ao criticar o TP, Frank
Ramsey argumenta que a lgica proposta por Keynes subjetiva. Keynes, no obiturio de Ramsey, aceita
a crtica de Ramsey, argumentando que a lgica apresentada no TP subjetiva ou humana. Para mais,
veja Keynes (1972), Winslow (1986) e Chick e Dow (2001).

11

Esta discusso tem intensa interface com a linha de pesquisa atomismo versus organicismo como

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mais objetivos, h subjetividade, pois devemos admitir que isso [axioma lgico]
tambm relativo constituio da mente humana e que esta constituio pode
variar em algum grau de homem para homem (Keynes, 1921, p. 17). O conhecimento est sujeito, portanto, s peculiaridades que surgem de diferentes introspeces, valores, expectativas individuais e outras caractersticas subjetivas que condicionam, ainda que intuitivamente, o comportamento humano (Keynes, 1973).
Com tais bases de entendimento direto, algum processo mental, difcil de ser descrito (Keynes, 1921, p. 12), conduzir o indivduo ao conhecimento.
Em suma, no TP o conhecimento intuitivo fundamental para a formao de
uma crena racional. Por sua vez, o grau de crena racional sustenta-se no peso do
argumento, ou seja, no conjunto de evidncias disponveis aos indivduos no momento de formulao do conhecimento indireto. Quanto maior o conjunto de
evidncias disponveis, maior confiana ter o sujeito nos argumentos que ele prope. A probabilidade, ento, tem uma relao significativa com a confiana nos
dados disponveis e no necessariamente com a frequncia de disponibilidade dos
dados, de forma que as aes dos indivduos no podem ser baseadas em uma
distribuio de probabilidade associada a todos os possveis eventos futuros.12
Em linhas gerais, este o contedo epistemolgico do TP que serviu de base
para Keynes apresentar a forma pela qual se obtm o conhecimento, bem como sua
concepo de probabilidade. Assim sendo, resta perguntar: sob tal epistemologia,
qual o mtodo que permite ao raciocnio chegar do entendimento direto ao conhecimento direto e deste ao indireto? Em outras palavras, qual o caminho pelo qual
se alcana das experincias o conhecimento? Enfim, qual o mtodo do conhecimento? Para Keynes processos indutivos tm formado, claramente, em todos os tempos
uma vital, habitual, parte da maquinaria da mente (Keynes, 1921, p. 250).
O mtodo indutivo segrega-se, para Keynes (1921), em duas tcnicas: a analogia e a induo pura. A analogia o raciocnio em que se comparam semelhanas
e dessemelhanas entre evidncias dos objetos. Ela pode ser em nvel das evidncias
de entendimento direto para com conhecimento direto tanto quanto entre objetos
conhecidos e outros que se desejam conhecer. Na induo por analogia, fundamental que se apresentem analogias negativas, isto , diferenas nos objetos, pois
quanto maior a variedade entre eles, melhor a generalizao. A analogia positiva,
por sua vez, so as semelhanas que os objetos detm. Ao se conhecerem as semelhanas e dessemelhanas dos objetos particulares possvel ir alm deles, ou seja,
pode-se generalizar.
A induo pura a generalizao pela multiplicao dos casos particulares, em
que o argumento ancora-se no somatrio de evidncias conhecidas que se agregam
ao conhecimento direto. Contudo, pouco adianta a multiplicao de instncias em

unidade relevante de teorizao e anlise em Keynes. Para mais, veja: Bateman (1989, 1991) e Davis
(1989-1990), Carabelli (1985), Winslow (1986, 1989a, 1989b) e Rotheim (1989-1990).
12

No demais ressaltar que, se no TP h o binmio probabilidade-peso, na GT o binmio


expectativa-estado de confiana.

80

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condies uniformes de experimentao. Caso se faam cem experimentos exatamente iguais, bastante improvvel que surjam evidncias diferentes a ponto de se
terem generalizaes alternativas. Melhor relacionar os objetos sob condies
diferentes, no tempo e no espao, para que se evidenciem as dessemelhanas e se
eliminem as instncias no essenciais generalizao.
Em suma, o mtodo indutivo rene em parte, analogia e, em parte, induo
pura. A analogia fortalecida pela induo pura, desde que se tenha a multiplicao
de evidncias por experincias no uniformes que agreguem dessemelhanas redutoras das possibilidades de generalizaes alternativas dos objetos em comparao.
Quanto mais (i) analogias negativas e positivas forem percebidas e (ii) casos particulares se somarem experincia do indivduo, maior o peso que ele ter em seu
argumento, conduzindo-o uma maior crena racional em suas proposies. Ento,
o objetivo de se ampliar o nmero de evidncias surge do fato de
que estamos quase sempre conscientes de alguma diferena entre os objetos e de que mesmo onde a diferena conhecida insignificante ns podemos suspeitar de que podem existir mais, especialmente quando nosso
conhecimento dos objetos muito incompleto. Toda nova evidncia pode
diminuir as semelhanas no essenciais entre os objetos e por introduzir-se uma nova diferena amplia-se a Analogia Negativa. Por esta razo, e
somente por esta razo, novas instncias so necessrias. (Keynes, 1921,
p. 269)
Por implicar concluses a partir de evidncias particulares, o mtodo indutivo
sempre traz consigo a incerteza, haja vista o clebre problema da induo de David
Hume. Contudo, Keynes (1921) no enxerga qualquer problema nisso, pois sua
probabilidade no intenta a verdade da relao entre premissas e concluso, mas
a razoabilidade dela. Decorre disto, no TP, a probabilidade lidar com graus de
certeza em um conhecimento, isto , em uma generalizao. O conhecimento, mesmo incerto e no terminante, lgico e vlido, mesmo quando no dotado de
verdade demonstrativa, como o um teorema.13
Quando o indivduo induz, considera-se que o conhecimento direto do qual
decorre sua concluso verdadeiro. Entretanto, a condio de verdade das premissas um requisito para que delas se possa concluir e nada implica que a referida
verdade seja inquestionvel. Pelo contrrio, coerente com sua concepo metodolgica, Keynes argumenta que
no h nada de novo na suposio de que a probabilidade de uma
teoria gira em torno das evidncias em que ela se apoia; e comum afirmar que uma opinio provvel com base nas evidncias inicialmente
mo, diante de outras informaes tornou-se insustentvel. Enquanto

13

Nas palavras de Keynes (1921, p. 284), mas certo que Newton e Huygens s foram razoveis
quando suas teorias eram verdadeiras e que seus erros foram frutos de fantasias desordenadas?.
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muda nosso conhecimento ou nossas hipteses, nossas concluses tm


novas probabilidades, no em si, mas em relao s novas premissas.
(Keynes, 1921, p. 7)
De acordo com Keynes (1921: 282), a utilidade da induo depende, sem
dvidas, do contedo atual da experincia e, assim, a experincia sensorial um
meio de entendimento, de conhecimento, de formulao de hipteses e de se conferir utilidade prtica ao saber via induo. No entanto, a forma pela qual Keynes
concebe a induo, e principalmente pelo papel cumprido pela analogia, no a
restringe matria do fato, mas permite seu uso em nveis abstratos (haja vista a
prpria experincia pela compreenso de significados), indo alm da induo pura
histrico-indutiva (ou histrico-dedutiva, la Bresser-Pereira, 2012). Nestes moldes,
a induo em Keynes incorpora os referidos mtodos, mas no se restringe a eles,
podendo-se consider-los como formas de expresso do indutivismo em Keynes. A
induo, desta forma, pode ser utilizada nas diversas disciplinas cientficas, inclusive naquelas que se relacionam ao estudo do comportamento humano, como as
cincias morais e que Keynes (1973) entendia ser a natureza da Economia. Logo,
eu no quero sugerir pelo uso do termo indutivo que estes mtodos
[analogia e pura induo] esto necessariamente confinados aos objetos
da experincia fenomnica e quilo que por vezes chamado questes
empricas; ou evitar desde o princpio a possibilidade do uso deles em
investigaes abstratas e metafsicas. (Keynes, 1921, p. 252)
O mtodo indutivo, sob a lgica da probabilidade de Keynes, hbil a tratar
o fenmeno econmico, no somente porque apresenta uma teoria do conhecimento relacionada ao modo pelo qual os sujeitos raciocinam, imbudos de motivos,
expectativas, incertezas psicolgicas (Keynes, 1973, p. 300), mas, tambm, por
permitir que, diante de seu carter inconclusivo, a teoria evolua ao longo do tempo,
pela incluso de novos entendimentos e conhecimentos. Muito embora, a induo
no consiga chegar a generalizaes completamente acuradas (Keynes, 1964, p.
247), os modelos por ela construdos so abertos, pela complementaridade entre
analogia e pura induo, incorporao do conhecimento novo. Mesmo diante de
um material inconstante e heterogneo, consegue-se segregar os fatores semipermanentes e relativamente constantes daqueles que so transitrios ou flutuantes a
bem de desenvolver uma forma lgica de se pensar sobre os ltimos e de entender
a sequncia de tempo em que eles surgem nos casos particulares (Keynes, 1973, p.
297). No custa lembrar que tais fatores flutuantes ou transitrios so os que Keynes (1964, p. 247) argumenta, na GT, que na prtica exercitam uma influncia
dominante sobre nosso objeto e relacionam-se quilo que Chick e Dow (2001)
chamaram de anlise por segmentao/compartimentao.
Ademais, o princpio da unidade orgnica torna a incerteza devida induo
ainda mais radical. Consoante Keynes (1973), por causa da unidade orgnica o
todo maior do que o somatrio das partes que o compem e, portanto, as unida82

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des individuais no podem ser redutveis a partes iguais, conhecidas e previsveis.


Um indivduo desconhece a forma pela qual o outro elenca evidncias para generalizar sendo que a deciso de cada um tem o poder de alterar o todo para alm
daquilo esperado pelo agente. No bastasse ser o ambiente desconhecido, ele
ainda passvel de alterao dinmica pelas decises que os indivduos tomam, de
forma fragmentada e descoordenada. Assim, o conhecimento e o grau de crena
racional dos indivduos em suas concluses podem oscilar de maneira intempestiva,
pois as premissas nas quais se ancoram alteram-se com constncia.
No obstante, o conhecimento por induo corrobora, ainda, o carter noergdico da realidade, destacado por Davidson (1982-83). Como aponta Hayes
(2006), a noergodicidade uma caracterstica inerente dos sistemas/modelos abertos (Lawson, 1997) e resulta do fato de que as evidncias no se distribuem com
mdia zero no espao amostral ou nos dados temporais, de forma que o valor esperado delas no pode ser calculado. Mesmo no caso especial de isso acontecer ou
seja, a ergodicidade dos modelos neoclssicos a induo a partir de dados particulares no permite a certeza do conhecimento, pois, como afirma Keynes (1921),
a regularidade de certos fenmenos, como o sol levantar-se todas as manhs , no
mximo, uma correlao indutiva e no um conhecimento certo dos fenmenos
objetivos. Uma nova evidncia, mesmo que se posicione na mdia da amostra, pode
ocasionar argumentos completamente novos que alteram por completo o antigo
status quo. Logo, melhor a crena que o sol deve nascer amanh, ao invs da
crena de que ele sempre nascer (Keynes, 1921, p. 298).
Para que se possa concluir sobre como o mtodo indutivo importante em
Keynes, buscam-se evidncias de que o exposto no TP tenha sido praticado pelo
autor ao longo de sua obra. Nesse sentido, a prxima seo vai nessa direo. Como mencionado na Introduo do artigo, o recorte analtico dar-se- sobre trs
obras econmicas de Keynes, quais sejam: Tract, TM e GT.14

As evidncias do mtodo indutivo em Keynes


Podem-se perceber evidncias de que Keynes se utiliza da epistemologia e da
metodologia expressas em seu TP sob dois mbitos: (i) no comportamento do
agente teorizado e (ii) no seu mtodo enquanto terico. Diga-se de passagem, o
primeiro mbito o mais comumente debatido na literatura; contudo, tambm no
segundo possvel notar o papel do mtodo indutivo em Keynes como uma das
formas pela qual ele se apodera do fenmeno a ser compreendido. No obstante,
os dois mbitos so a expresso daquilo que Carvalho (2003) pontua como o investigador enquanto agente econmico. O terico partcipe da realidade tanto
quanto um agente e, ento, consegue experiment-la e teoriz-la.
Pois bem, se para fins de epistemologia e metodologia o tempo pode no ser

14

Nas referncias, veja-se: Keynes (1971a, 1971b, 1964), respectivamente, ao Tract, ao TM e GT.

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uma varivel fundamental, para a investigao econmica ele . ao longo dele


que as decises dos agentes se concretizam, inclusive aquelas sobre a ampliao de
sua riqueza. Sendo o conhecimento incerto, no h como conhecer qual a forma
desta concretizao, se vantajosa ou no. Por conta disso, os agentes criam expectativas, e no certezas, sobre o futuro. Essa a aplicao da noo keynesiana de
probabilidade, conforme atestam, na GT, as palavras de Keynes (1964, p. 148):
por muito incerto eu no quero significar a mesma coisa que muito improvvel. Cf. meu Tratado sobre a Probabilidade [...] [e] o estado
da expectativa a longo prazo, sobre a qual se baseiam nossas decises,
no depende somente do prognstico mais provvel que podemos formular. Depende, tambm, da confiana com que fazemos este prognstico.
Ainda sobre a incerteza no mbito do agente, no Tract os indivduos, a partir
de seus hbitos, reservam encaixes monetrios e, assim, influenciam o nvel de
preos. No TM, as expectativas se traduzem tanto na taxa natural de juros, que
iguala poupana e investimento, quanto nos comportamentos bull e bear dos agentes no mercado financeiro, bem como na relao entre taxa de desconto e ganhos
esperados dos agentes. Pode-se ainda ressaltar na GT o confronto, dependente do
conhecimento incerto que os agentes possuem sobre o futuro, entre a eficincia
marginal do capital e a preferncia pela liquidez e sua consequente taxa de juros.
Assim, a dinmica econmica torna-se condicionada ao modo pelo qual os agentes
absorvem e raciocinam ao longo do tempo e sob incerteza.
No obstante, notvel que analogia e induo pura so fundamentais para
a tomada de deciso do agente. No TM a igualdade entre poupana e investimento depende da equivalncia entre a taxa de juros do mercado e a taxa de juros
natural. Logo, o comportamento do agente e a dinmica econmica so influenciados pela analogia que o agente faz entre o juro natural e o juro de mercado. Este
ele conhece no presente, mas seu comportamento futuro no. Da expectativa, por
analogia, que ele fizer entre o presente e o futuro depender sua maior ou menor
alocao de moeda na circulao financeira do capital. Na GT, como mostra Hesse (1987), a eficincia marginal do capital e a preferncia pela liquidez ancoram-se
no pensamento, por analogia, de que as condies conhecidas do presente se assemelharo s do futuro.
Como visto, para a induo pura somam-se evidncias que so acessveis ao
indivduo. Caso este seja um empresrio buscando elementos para decidir sobre a
ampliao de seu estoque de capital produtivo, lhe sero conhecidos o valor do
salrio mnimo, a taxa de desemprego, o nvel de preos e o grau da concorrncia,
entre outros fatores. Alm disso, a poltica econmica tambm interpretada como
uma evidncia sobre o ambiente de negcios. Por isso ela deve atuar, por um lado,
buscando estabilizar automaticamente o ciclo econmico e, por outro lado, estruturando um cenrio institucional propcio aos investimentos produtivos, como
argumentam Ferrari Filho e Terra (2011). Por sua vez, as convenes destacadas
por Keynes na GT tambm representam conhecimento sobre o qual se ancora o
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animal spirits dos empresrios. De todas estas formas, multiplicam-se as evidncias


diretamente conhecidas de maneira que os argumentos dos investidores sobre o
futuro tenham mais peso e, portanto, lhes implique maior estado de confiana.
Se os agentes lidam com o resultado incerto de suas aes, o mesmo vale para
as autoridades econmicas. As polticas monetria e cambial, por exemplo, operam
buscando influenciar o comportamento dos agentes e, portanto, no so de impacto direto sobre a atividade econmica. No por menos que no Tract e no TM,
livros que investigam, notadamente, os fatores que fazem variar o nvel de preos
e, por consequncia, o valor da moeda, Keynes ctico sobre os resultados passveis
de serem alcanados pela poltica monetria. Na GT, em que a varivel preo
secundria em relao s variveis emprego e produto, o ceticismo de Keynes com
relao poltica monetria parece ser mais profundo do que nos livros anteriores,
medida que afirma: de minha parte eu sou presentemente ctico acerca do sucesso de uma poltica meramente monetria no sentido de influenciar diretamente
a taxa de juros (1964, p. 164). Por isso, a preferncia de Keynes pela poltica
fiscal, cujo impacto na demanda agregada imediato (Ferrari Filho e Terra, 2011).
De todo modo, por funcionar como um conhecimento direto ao indivduo, desde
o Tract, afirmava Keynes,
o remdio residir, de preferncia, em se controlar o padro de valor
[...] colocando-se em marcha algum fator contrrio tendncia. Mesmo
se a poltica no for completamente bem sucedida, tanto em compensar
as expectativas ou em evitar movimentos atuais, ela ser uma melhoria
na poltica de ficar-se quieto. (1971a, p. 35)
Note-se, portanto, que nas obras econmicas analisadas, a presena da induo
tal qual desenvolvida por Keynes no TP evidente. Cabe procurar, agora, elementos que permitam localizar o papel do mtodo indutivo na abordagem que Keynes
realiza para apreender o fenmeno econmico. Assim sendo, so notveis as diversas aluses experincia ao longo do Tract, do TM e da GT. Nesse particular,
vrios so as funes dela, mas todas se referem coleta de evidncias para se
abordar o sistema econmico. A experincia serve como fonte de problemas para
investigao, a exemplo do Tract, em que as flutuaes no valor da moeda desde
1914 foram em uma escala to grande a ponto de constituir, com tudo o que ela
envolve, um dos mais significantes eventos na histria econmica moderna (1971a,
p. 1).15 A experincia, ademais, inspira categorizaes para se modelarem comportamentos, tais como a segunda categoria de depsitos de poupanas compreende
o que, em linguagem emprestada das bolsas de valores, ns chamaremos de posio
bear (Keynes, 1971b, p. 223).
A experincia tambm base para Keynes lanar e validar hipteses, como no

15

Note-se, o prprio objeto do livro, Um tratado sobre a reforma monetria, decorre da observao
deste fenmeno por Keynes.
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caso das quatro condies de estabilidade que impedem movimentos cclicos intensos no sistema econmico. Nas palavras do autor, ora, como estes fatos da experincia no se seguem de necessidade lgica, pode-se supor que o ambiente e as
propenses psicolgicas do mundo moderno so de um tipo tal que produzem este
resultado [estabilidade] (Keynes, 1964, p. 250). E, reiteradamente ao longo do
captulo 18 da GT, no obstante, a experincia mostra (Keynes, 1964, p. 252)
ou nossa terceira condio concorda com nossa experincia da natureza humana
(Keynes, 1964, p. 252), at que, por fim, deste modo nossas quatro condies em
conjunto so adequadas para explicar as caractersticas bem conhecidas de nossa
experincia corrente (Keynes, 1964, p. 254).
Ainda no referido captulo da GT h evidncia da induo, dada inclusive
pelo ttulo dele: A Teoria Geral do Emprego Reafirmada. nele que Keynes confirma a generalidade de sua teoria, aps ter examinado as relaes causais de diversas instncias particulares, tais como: o que causa o emprego? O que causa a
demanda efetiva? O que causa o consumo? O que causa o investimento? O que
causa a taxa de juros da moeda? Por que a moeda e no qualquer outro ativo? Ao
se investigar cada uma destas variveis, o que se pode generalizar? Induz-se e reafirma-se, a partir das premissas do conhecimento direto, o argumento da GT.
Raciocnios por analogia tambm esto presentes, notadamente nas discusses
mais abstratas. Em especial, a forma pela qual Keynes questiona na GT o segundo
postulado da Economia Clssica. O referido postulado clssico aponta que redues no salrio nominal implicam menores salrios reais (ou aumentos em sua
identidade, a desutilidade marginal do trabalho) e conduzem ao aumento do desemprego. Por analogia, variaes dos preos, dados os salrios nominais, conduzem reduo dos salrios reais (ou aumentos na desutilidade marginal do trabalho) e causam aumento do desemprego? Esta analogia falsa, pois, no se veem
trabalhadores deixando seus empregos por conta de aumentos no custo de vida.
Keynes, ento, parte para a induo pura, somando-a analogia, o que lhe permite, por um lado, concluir um problema na teoria Clssica e, por outro lado, buscar
solues para o problema terico. Neste contexto,
ora, a experincia ordinria nos diz, sem dvidas, que a situao em
que o trabalhador estipula (...) os salrios monetrios ao invs dos reais,
longe de ser uma mera possibilidade, o caso normal. Enquanto os trabalhadores resistiro sempre a uma reduo dos seus salrios monetrios,
no da prtica deles abandonar seus empregos sempre que houver um
aumento nos preos dos bens-salrio. (Keynes, 1964, p. 9)
Como se no bastasse, somem-se as seguintes observaes factuais: mas, seja
lgico ou no, a experincia mostra que este o comportamento dos trabalhadores
(Keynes, 1964, p. 9) e ademais, o argumento de que o desemprego que caracteriza
a depresso devido recusa do trabalho de aceitar uma reduo em seus salrios
monetrios no claramente atestada pelos fatos (Keynes, 1964, p. 9). Por fim,
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estes fatos da experincia so, prima facie, base para se questionar a adequao da
teoria clssica (Keynes, 1964, p. 9).

Outra analogia relevante da GT se expressa na abordagem do fenmeno


juros (Keynes, 1964, cap. 13). Como afirma a teoria Clssica, sendo os
juros a recompensa pela espera, por consequncia, toda espera deve ser
recompensada. Por analogia, por que a espera em moeda, ento, no paga
juros? Ao no poder responder a tal questo, corrobora-se que a teoria
Clssica no pode ser geral, pois ela no lida com todas as vicissitudes
do sistema econmico. Por fim, saliente-se a analogia pela qual se pode
compreender a relao entre investimento produtivo, taxa de juros e
moeda, que resulta de Keynes (1964, cap. 17). Todos estes objetos possuem
naturezas semelhantes por serem meios de se reservar valor; contudo, so
diferentes em qualidades como risco, custo de carregamento e prmio
de liquidez. Logo, pelo exame das semelhanas e dessemelhanas, podese concluir que eles sejam alternativos uns aos outros. E, conhecendo as
caractersticas e as influncias de cada um destes objetos, pde Keynes
(1964) modelar os determinantes do emprego e do produto.
Diante de inmeras evidncias, parece haver pouca dvida de que o mtodo
indutivo foi um importante caminho para Keynes construir sua obra. Por conseguinte, o autor no somente defendeu a validade dele enquanto meio de se conhecer, mas aplicou-o para elaborar suas teorias sobre fenmenos econmicos. Alm
disso, coerente com sua posio epistemolgica, em que o conhecimento por induo inconclusivo e, portanto, novas evidncias podem levar a novas concluses,
seus objetos e suas concepes tericas foram, em parte, se alterando ao longo do
tempo. Exemplo notvel a teoria quantitativa da moeda, dada como vlida por
Keynes no Tract, pelo menos no longo prazo, e refutada na GT. Enfim, uma teoria
cientfica no pode pretender que os fatos se ajustem a suas prprias hipteses
(Keynes, 1964, p. 276) e, assim sendo, a cada incorporao de conhecimentos, as
teorias se adaptam, para perseguirem os fatores que, principalmente, determinam
o nosso quaesitum (Keynes, 1964, p. 247).

Consideraes finais
Como visto, Keynes buscou validar a induo no somente como um mtodo
cientfico, mas, tambm, como um caminho intuitivo pelo qual os sujeitos, em geral,
podem conhecer. Talvez, o papel do mtodo indutivo seja uma das facetas mais
importantes da revoluo terica keynesiana, pois investigador e investigado so
agentes comuns, usam da mesma lgica ordinria, observam, sentem e experimentam o real world da mesma forma, algo fundamental para que a teoria detenha no
um significado contemplativo, mas, sim, prtico de interveno na realidade, principalmente em um contexto econmico sujeito a instabilidades e desequilbrios,
como o caso de economias monetrias.
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Embora a questo metodolgica em Keynes esteja em aberto, os argumentos


e as evidncias apresentadas neste artigo permitem concluir que o mtodo indutivo
est bastante presente na obra de Keynes, tanto na forma pela qual o empresrio,
sujeito teorizado, age, quanto como mtodo de abordagem que permitiu ao autor
conceber o fenmeno econmico como uma economia monetria da produo. O
mtodo histrico-indutivo relaciona-se intimamente com a induo de Keynes e,
assim sendo, possvel inferir que o indutivismo de Keynes fornece as bases para
o referido mtodo, podendo ser ele considerado como uma forma especfica da
induo, em especial, da induo pura.
To importante quanto isso enfatizar que os fundamentos epistemolgicos e
metodolgicos dele no esto circunscritos apenas s influncias recebidas ou so
apropriaes que ele faz de mtodos utilizados por outros tericos. Keynes deu-se
o trabalho de conceber um aparato intelectual prprio que lhe permitiu desenvolver
seus trabalhos econmicos e que oferece explicaes funcionais para a trajetria
histrica do sistema. Seus pressupostos epistemolgicos e metodolgicos buscam,
e apresentam fundamentos lgicos para tanto, tornar vlido o conhecimento incerto, elemento fundamental para explicar o comportamento de uma economia monetria da produo. Logo, uma importante concluso a que se pode chegar neste
artigo que a incerteza inerente ao dos agentes no um pressuposto da teoria
econmica de Keynes, mas uma decorrncia de sua teoria do conhecimento, pois
nosso conhecimento, contudo [...] frequentemente obtido indutivamente, e compartilha a incerteza a que todas as indues so passveis (Keynes, 1921, p. 108).
Por fim, ressaltem-se duas observaes: por um lado, sendo a Economia, para
Keynes, uma cincia moral, a induo permite estabelecer a racionalidade da deciso individual em um mundo incerto. Nesse sentido, Keynes no observava a induo apenas como um mtodo cientfico, mas como a forma pela qual os sujeitos
em geral conhecem. Por outro lado, embora o artigo tenha explorado o papel da
induo em Keynes e o mtodo indutivo, sua vasta e variada obra deve, certamente, utilizar-se de outros mtodos.

Referncias bibliogrficas
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