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Economia de comunho no Brasil: a produo


acadmica em administrao de 1991 a 2006*
Sergio Proena Leito**
Rene Assayag Spinelli***

S u m r i o : 1. O movimento dos focolares e a economia de comunho; 2. Viso geral


da produo e suas fontes; 3. O conhecimento procurado; 4. Consideraes finais.
S u m m a ry : 1. The focolare movement and the communion economy; 2. General
view of the production and its sources; 3. The knowledge searched; 4. Last considerations.
P a l av r a s - c h av e : movimento focolare; economia de comunho; espiritualidade
na gesto.
Key

words:

focolare movement; communion economy; spirituality in the management.

Este artigo, resultado de uma pesquisa bibliogrfica, avalia a produo acadmica em


administrao pblica e de empresas, no Brasil, nos 15 anos de existncia do Projeto
de economia de comunho. Observa que esta produo est concentrada, aqui e no
exterior, em dissertaes e teses, mas com temtica dispersa. E discute vises tericas
e prticas que emergem dessa produo em crescimento contnuo.
Communion economy in Brazil: the academic production in administration
from 1991 to 2006
This article results from a bibliographic research and evaluates the academic production about public and business administration in Brazil, in the 15 years of existence of
the communion economy project. This production is concentrated, here and abroad,
in dissertations and theses, but with diversified subjects. And discusses practical and
theoretical visions that emerge from this ever-growing production.

Artigo recebido em ago. 2007 e aceito em fev. 2008.


** Professor associado da Escola de Negcios da Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro
(IAG/PUC-Rio). Endereo: Rua Marqus de So Vicente, 225 Gvea CEP 22453-900, Rio
de Janeiro, RJ, Brasil. E-mail: spl@iag.puc-rio.br.
Doutoranda em administrao do IAG/PUCRio. Endereo: Estrada da Gvea, 681, bl. 3,
ap. 1604 So Conrado CEP 22617-010, Rio de Janeiro, RJ, Brasil. E-mail: renee.assayag@
simulation.com.br.

rap Rio de Janeiro 42(3):451-69, maio/jun. 2008

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1. O movimento dos focolares e a economia de comunho


Como um projeto empresarial e econmico, a economia de comunho (EdC)
tem caractersticas particulares que a diferenciam de outras formas de economia solidria, pois nasceu de um movimento cristo, chamado movimento dos
focolares, vinculado Igreja Catlica.
O movimento dos focolares (fogo no lar em italiano) surgiu das conversas da italiana Chiara Lubich com suas amigas, tambm jovens, reunidas
em torno de uma fogueira no poro das runas de sua casa, em Trento, Itlia,
em 1943. Pensavam em um movimento capaz de levar fraternidade universal, por meio da prtica da espiritualidade da unidade entre os povos, para
acabar com as guerras e a indigncia no mundo. Ela e suas amigas entre
elas Ginetta Calliari, que viria tambm a ter importncia no movimento ,
ocupadas em socorrer as vtimas da guerra, formavam um grupo de jovens que
procurava viver segundo o modelo das primeiras comunidades crists, com
plena ateno para os mais necessitados. Concebia-se ali a construo de uma
unidade (comunho) com reflexos sobre o mundo econmico e do trabalho
(Lima, 1999).
Para materializar esse ideal, o movimento comeou a fundar pequenas
comunidades em vrios pases so hoje mais de 70 chamadas maripolis, sendo que, no Brasil, a primeira dessas cidadelas foi instalada em Recife,
em 1958. Essas cidades de Maria serviram inicialmente para centros de estudos e debates, transformando-se depois em plos empresariais. O movimento
dos focolares expandiu-se ao longo dos anos, foi reconhecido pelo papa Joo
Paulo II e hoje conta com mais de 8,5 milhes de pessoas entre aderentes e
simpatizantes, espalhados pelos cinco continentes.
Foi desse movimento que surgiu o projeto de economia de comunho,
sua verso empresarial-econmica, pois, segundo Lubich (2004:29), lder carismtica do projeto, era preciso levar seus princpios a uma ao concreta
e transformadora. Foi em algumas daquelas cidadelas que se instalaram os
primeiros plos industriais do projeto de EdC.
O projeto foi lanado no Brasil em maio de 1991, pela mesma Chiara
Lubich, em Vargem Grande Paulista, So Paulo, onde est tambm seu escritrio no Brasil: o escritrio central fica na Itlia. Nessa localidade foi criado o
primeiro plo brasileiro, em 1994, chamado Spartaco, que deveria funcionar
como um laboratrio para um novo estilo de gesto econmica, transparente,
eficiente e responsvel (Bruni, 2002). O plo tornou-se conhecido e j recebeu
visitas de empresrios, polticos e pesquisadores do Brasil e do exterior de
mais de 50 pases, curiosos em conhecer os resultados dessa nova experincia
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em economia social, que teve outros experimentos de maior ou menor sucesso, durante os sculos XIX e XX, como os movimentos cooperativos quakers e
as friendly societies (Linard, 2003).
Para viabilizar esse plo empresarial foi criada uma empresa sob a forma de sociedade annima, cuja funo era criar a infra-estrutura necessria ao
projeto, a Espri S.A. Empreendimentos, Servios e Projetos Industriais, arrecadando fundos por meio de lanamento de aes hoje perto de 4 mil acionistas e administrar os servios comuns do plo (Pinto e Leito, 2006:20).
Operando em mercados locais, essas empresas tm sua capacidade de
expanso mundial apoiada por uma rede de comunicao dos focolarinos,
capaz de aumentar globalmente o iderio do projeto (Linard, 2003), como
tambm pela liberdade usufruda pelos empresrios de EdC na conduo de
suas empresas. Em fins de 2006, nos cinco continentes, havia mais de 820 empresas, a grande maioria com at 50 funcionrios. A Itlia o pas com mais
empresas registradas no projeto e com maior produo acadmica sobre ele,
seguida do Brasil. No perodo 1991-2005 as empresas registradas ao projeto
de EdC cresceram no mundo a uma taxa anual lquida de 13% e, no Brasil,
de 7%. O projeto obteve reconhecimento internacional atravs da Unesco e
do Conselho da Europa, tendo Chiara Lubich recebido ttulos honorrios em
prestigiadas universidades (Linard, 2003).
Bruni (2005:25), um dos economistas italianos que mais estudaram esse
projeto, diz que a economia de comunho busca uma nova relao entre mercado e sociedade ao desafiar as ideologias dominantes na era da globalizao.
So empresas privadas, inseridas no mercado, que salvaguardam a propriedade particular dos bens, colocando o lucro em comunho: uma viso humanista
crist do mundo dos negcios. Dizem Pinto e Leito (2006:139) que, nelas, o
diferente est na forma como as pessoas tratam umas s outras, incluindo os
clientes, os fornecedores e os demais stakeholders. O grande diferencial estaria
na qualidade dos seus relacionamentos interpessoais e inter-organizacionais.
Embora seja tambm possvel destacar as redes de contato comercial que elas
formam, criando, inclusive, uma zona de amortecimento de choques para suportar presses do mercado.
O conjunto de estudos aqui examinado no mostra referncias tericas
especficas economia de comunho, porque no existe uma teoria de EdC.
Mostra as prticas adotadas por essas empresas e, por vezes, vinculaes com
as teorias organizacionais conhecidas. So em grande nmero, estudos exploratrios, pois no usual o conhecimento das relaes operacionais e estratgicas entre espiritualidade, como motivao para o trabalho, e gesto de
negcios.
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So, portanto, empresas que se constituram ou se adaptaram, para


adotar os princpios espirituais cristos, contidos nos evangelhos e na doutrina social da Igreja, no mbito dos negcios. Chiara Lubich no tinha em
mente, ao idealizar o projeto, uma construo terica, seja em economia ou
administrao, mas procurava uma resposta concreta a uma necessidade real
da sociedade mundial (Lubich, 2004:28). Quando percebeu que o projeto se
tornara uma realidade, comeando, inclusive, a ser integrado por empresrios
no-religiosos ou de outras religies, ela passou a convocar a comunidade
acadmica para estud-lo.
A resposta a esse apelo no veio, a no ser marginalmente, de pesquisadores acadmicos experientes, desconfiados, talvez, dessa intimidade entre
religio e negcios, mas de mestrandos, doutorandos, ou mesmo graduandos,
em diversas reas de conhecimento e diversas universidades espalhadas pelo
mundo. Foi o lado jovem da academia e professores-orientadores curiosos,
apoiados em seus alunos, que atenderam quela proposta.
No Brasil, ela tambm foi recebida com desconfiana pelos professores
da corrente dominante, particularmente na rea de administrao, provavelmente porque se trata, em sua maioria, de pequenas empresas, em uma cultura acadmica americanizada, que valoriza a grande corporao. Tambm aqui
a questo da espiritualidade pesou: um artigo enviado a uma revista acadmica, em 2001, foi recusado por ter o avaliador considerado a empresa estudada
fruto da imaginao do autor.
Almeida e Leito (2003) acreditam ter sido o potencial transformador
das formas de gesto e da vida associada, embutido nesse projeto, que despertou o interesse da comunidade acadmica, particularmente dos estudantes,
mais voltados para alternativas velha opo capitalismo versus socialismo,
ou a uma economia de grandes corporaes. A grande ambio do projeto de
economia de comunho transformar as empresas para mudar a economia
e a sociedade humana justificaria a curiosidade dos no-cticos quanto
possibilidade de um novo caminho para um planeta socioambientalmente
sustentvel.
Tal quadro justifica a absoluta dominncia de dissertaes e teses no
meio acadmico sobre o projeto de EdC, onde so raros os artigos baseados
em pesquisa emprica ou ensaios, salvo os que reproduzem tais teses e dissertaes. A produo de membros do meio acadmico mais experientes est
limitada a livros com coletnea de artigos, publicados por uma editora pertencente ao projeto.
A finalidade deste artigo, baseado em pesquisa bibliogrfica, avaliar
os resultados da produo acadmica, basicamente em termos de dissertaes
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de mestrado e teses de doutorado, no perodo 1991-2006, mais atento ao caso


brasileiro. E tambm discutir, de forma introdutria, os interesses tericos e
prticos que emergem dessa produo, mas sem explorar em mais detalhe as
epistemologias ou paradigmas que a orienta.

2. Viso geral da produo e suas fontes


Os apelos de Chiara Lubich alcanaram os ps-graduandos e alguns graduandos de 26 pases, dos quais 15 europeus (148 estudos), seis sul-americanos
(138 estudos), trs africanos (trs estudos), alm de uma contribuio das
Filipinas e outra da Coria do Sul, no perodo de 2001 a 2006. Foram 291 trabalhos aprovados em universidades, conforme o banco de dados do escritrio
de EdC, na Itlia, no site <www.tesi.ecodicom.net/>. Embora sejam dados
provavelmente incompletos, pois o envio da informao a esse banco de dados
freqentemente de iniciativa dos autores, o que nem sempre ocorre, pelo
menos de forma atualizada. Pode-se tomar esse nmero como piso da produo acadmica no perodo, pois certamente ele maior.
No total da produo ali registrada, a Itlia o pas com maior nmero
de trabalhos aprovados (127), seguida do Brasil (122), e muito atrs, em terceiro lugar, a Argentina com cinco estudos. A maior parte dos pases europeus
se faz ali representar, incluindo principados como Luxemburgo ou a ilha de
Malta, mas nessa estatstica no h registro de estudos produzidos no continente norte-americano, sugerindo pouco interesse por essa linha de investigao alternativa, particularmente no pas de maior produo acadmica do
planeta. Talvez isso tambm explique a falta de interesse dos pesquisadores
brasileiros para o tema, pois nas revistas americanas de administrao est
sua maior fonte de referncia para pesquisa.
No Brasil, os 122 trabalhos foram aprovados em 43 instituies de ensino superior. E o interesse despertado no demonstra clara relao com instituies de ensino confessionais, pois 18 foram apresentados em 16 universidades federais dos quais cinco na Universidade Federal do Rio Grande do
Norte e 13 aprovados em quatro PUCs (Pontifcia Universidade Catlica).
O nmero restante de escolas confessionais irrelevante.
Por outro lado, significativo o nmero de universidades estaduais, seguidas, em menor nmero, de instituies privadas leigas e por fundaes.
Porm, a instituio com maior nmero de trabalhos (6) a PUC-Rio, abrangendo quatro dissertaes e duas teses, alm de oito artigos acadmicos publicados, em parte baseados naquelas dissertaes e teses. Os dados institurap Rio de Janeiro 42(3):451-69, maio/jun. 2008

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cionais mostram, portanto, considervel diversificao, no segundo pas com


maior produo acadmica sobre economia de comunho.
O exame das reas de conhecimento exploradas por esses estudos, em
nvel mundial, apresenta as seguintes reas em ordem decrescente de volume de produo: economia (principalmente microeconomia); administrao;
filosofia (incluindo tica e axiologia); teologia; sociologia (principalmente sociologia das organizaes); direito; psicologia do trabalho e psicologia social;
gesto ambiental; antropologia; histria; servio social; geografia econmica
e geografia poltica.
No mbito da administrao de empresas, os temas abordados, tambm
em ordem decrescente de trabalhos aprovados, so os seguintes: caractersticas gerais do projeto e modelagem; cultura organizacional; gesto de pessoas; relacionamentos interpessoais e interorganizacionais; sustentabilidade;
gesto participativa; tica na gesto; informao e comunicao empresarial;
teoria dos stakeholders; responsabilidade social corporativa; gesto contbilfinanceira; racionalidade e gesto; qualidade de vida no trabalho; estratgia
empresarial; motivao; aprendizagem organizacional; controle gerencial;
controle de qualidade; mudana organizacional; marketing de servios; gesto de turismo; consultoria; teoria de EdC.
No caso brasileiro, os estudos no mbito da administrao de empresas, tm a seguinte ordem decrescente de importncia: caractersticas gerais
do projeto e modelagem; estratgia empresarial; gesto contbil-financeira;
gesto participativa; cultura organizacional; racionalidade e gesto; humanizao da gesto (gesto de pessoas); sustentabilidade; qualidade de vida
no trabalho (gesto de pessoas); relacionamentos interpessoais e interorganizacionais; tica na gesto; responsabilidade social corporativa; aprendizagem organizacional; subjetividade e gnero (gesto de pessoas); teoria dos
stakeholders; informao e comunicao empresarial; gesto de turismo; mar
keting de servios; consultoria; teoria de EdC.
Existe, portanto, considervel diversificao temtica, com alguma concentrao em estudos que procuram uma descrio geral e modelagem do projeto e os relativos a gesto de pessoas, considerada por muitos autores como
seu grande diferencial, observando-se que a qualidade dos relacionamentos
interpessoais tambm a se insere.
H ainda evidncias, como tambm observou Linard (2003), de que
esses estudos de ps-graduao e os artigos sobre pesquisas empricas ou ensaios esto em expanso, ante a crescente curiosidade despertada pelo projeto
de EdC nos ltimos anos.
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No momento, grande parte dessas pesquisas se baseia em estudos de


caso simples e mltiplos, com metodologias qualitativas ou combinadas. A
possibilidade de aprofundar a ambincia dessas organizaes e a busca de conhecimento mais conceitual justificaria essa preferncia pelo estudo de caso.
Do ponto de vista epistemolgico, a presena da viso funcionalista
notada, embora abordagens interpretativistas, nos termos da conhecida tipologia de Burrel e Morgan (1979) estejam tambm presentes. H um nico caso
de abordagem marxista, registrado (Wellen, 2004).
Um primeiro exame dessa produo sugere uma vocao para uma viso subjetivista, que busca interpretar o simbolismo dos princpios cristos na
prxis das empresas do projeto. Tambm se observa uma ampliao da conscincia dos empresrios que transcende a instrumentalidade e o individualismo
tradicionais nas aes empresariais. possvel notar nos depoimentos dos que
dirigem as empresas mais avanadas do projeto, a clara inteno de construir
uma nova ordem empresarial e econmica, atribuindo um novo conjunto de
significados gesto dos negcios. E isso favorece as vises interpretativistas
e humanistas do universo organizacional da economia de comunho.
Na realidade, os estudos sobre EdC retomam as discusses sobre as limitaes das vises paradigmticas e a fragilidade da corrente funcionalista,
hegemnica, para explicar sozinha o que economia de comunho. Os textos
aqui examinados esto sugerindo uma viso mais ampla do que seja religio
e espiritualidade e sua presena possvel na pesquisa em administrao. Essa
integrao do sacro com o secular, na busca de mais autodeterminao e liberdade, lembra a questo axiolgica posta por Lincoln e Guba (2000:163) sobre a possvel aproximao entre as vises construtivista e participativa. Esta,
particularmente preocupada com o possvel balanceamento entre autonomia,
cooperao e hierarquia, que no caso EdC, se desenvolve em tipo de cultura
preocupada com a partilha. O que j foi produzido sobre esse projeto sugere o
caminho do pluralismo, a permisso para abordagens mltiplas e no o favorecimento de um s domnio de saber.
A maior parte dessas dissertaes e teses focalizou empresas que aderiram ao projeto desde seu incio, consideradas na vanguarda do projeto, pois o
progresso dessas empresas quanto implantao do iderio disseminado por
Chiara Lubich e sua principal auxiliar, Ginetta Calliari, desigual (Almeida e
Leito, 2003). Por esse motivo, empresas como a Femaq, Prodiet, Policlnica
gape ou a La Tnica so recorrentes em diversos estudos.
No mbito dos artigos e livros acadmicos, no Brasil, h muito pouco
a registrar. A maior parte dos textos publicados est em livros tipo coletnea,
editados pela Editora Cidade Nova, vinculada ao projeto EdC. Nela vem sendo
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publicada a maior parte dos ensaios sobre o projeto, dominando temas econmicos, filosfico-religiosos e sociolgicos. A maioria dos articulistas de origem italiana, que acompanham o projeto desde sua criao e mantm estreita
vinculao com ele: um dos raros autores brasileiros presentes a sociloga
Vera Arajo, com significativa produo sobre EdC. Ali so encontradas vises
impressionistas do projeto, anlises fenomenolgicas e perspectivas tericas;
a pesquisa emprica est praticamente ausente nessas coletneas.
Provavelmente, o primeiro artigo acadmico no Brasil, no mbito da
administrao de empresas, foi publicado por Lima em novembro de 1999. E
o primeiro livro baseado em pesquisa emprica (tese de doutorado) foi publicado por Pinto e Leito (2006), editado pela Fundao Getulio Vargas do Rio
de Janeiro.
Dissertaes e teses, alm de monografias, constituem, portanto a maior
contribuio da academia ao conhecimento do projeto, no presente momento.
E o exame de alguns desses estudos pode mostrar por quais aspectos transitou
a curiosidade desses estudantes sobre a economia de comunho, enfatizando-se os temas que foram considerados diferenciadores das empresas desse
projeto.

3. O conhecimento procurado
O primeiro e natural impulso desses estudantes-pesquisadores e seus orientadores, e dos primeiros articulistas, foi conhecer caractersticas gerais dessas
empresas, ou tentar descrev-las por meio de modelagem, em busca de suas
peculiaridades. Na segunda metade dos anos 1990 ainda era grande o desconhecimento do projeto na universidade.
O artigo de Gonalves e Leito (2001), o primeiro publicado no eixo
Rio-So Paulo, exemplo de um estudo de caso exploratrio, extrado dos
primeiros levantamentos de campo da pesquisa de tese de Gonalves (2005),
que oferece uma perspectiva geral do projeto e as peculiaridades da empresa estudada. O artigo concluiu que a poltica de pessoal dessa empresa possibilitava elevada produtividade e que o projeto tinha vnculos conceituais
com mudanas de natureza transformadora no meio empresarial. E sugeriu
12 questes que deveriam ser objeto de futuras pesquisas. Foi o primeiro a
mostrar a preocupao dessas empresas com a questo ambiental, relatando o
aproveitamento da areia poluda na fundio Femaq.
A tese de Gonalves (2005) iria explorar os valores declarados e os praticados nessas empresas, ao sistematizar e avaliar qualitativamente as experirap Rio de Janeiro 42(3):451-69, maio/jun. 2008

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ncias das empresas do projeto nos seus 10 primeiros anos. Ela mostra avanos, tenses, contradies e limites da inovao proposta por Chiara Lubich,
observando que havia um longo caminho de aprendizagem a ser percorrido
naquela forma mais humanizada de organizao de trabalho.
J a preocupao de Lima (1999) foi mais especfica: utilizar a teoria
dos custos de transao para confront-la com as prticas econmico-financeiras daquelas empresas. Ela observa que a proposta trazida pelo projeto
EdC no encontra suporte naquela teoria que pressupe, entre outras coisas,
a atuao de indivduos e empresas na busca de minimizao dos custos relacionais a partir da regulao por contratos. Nas empresas de EdC, todavia, as
relaes so baseadas na confiana mtua, independentemente dos contratos,
desenvolvendo uma cultura organizacional fundada no dilogo e na qualidade
dos relacionamentos interpessoais. Seu argumento de que nessas empresas
os custos de transao tendem a ser menores coincide com os do economista
italiano Stefano Zamagni (2002:11) quando este afirma serem os custos de
transao, monitorao e de confiana mais baixos nessas empresas do que
nas outras.
A tese de doutoramento de Brandalise (2003) deteve-se em analisar as
limitaes legais para a contabilidade dessas empresas, particularmente quanto a contabilizao da parte do lucro destinada ao fundo para a pobreza, gerido internacionalmente, com o objetivo de apoiar projetos (a fundo perdido)
em populaes carentes. Mas em suas concluses constatou a estabilidade das
empresas estudadas, quanto a faturamento e lucro, se comparadas a outras
fora do projeto.
A viabilidade econmico-financeira dessas empresas, substantivamente
orientadas, preocupadas com a partilha das decises e dos resultados, constituiu uma preocupao imediata dos primeiros a tomar conhecimento do projeto. O estudo de Brandalise (2003), quanto viabilidade do projeto EdC,
encontrou apoio no exterior, na tese de Merla (2003), de concluso similar
quanto viabilidade e a sustentabilidade da economia de comunho. E manteve afinidade com o estudo anterior, no Brasil, de Nascimento (1999), preocupado com a produtividade e a humanizao do lucro nessas empresas.
A importncia especfica do lucro nas empresas de EdC e de sua viabilidade voltaria a ser a preocupao de Lima Jr. em seu estudo de 2006, como o
fora em Vido (2004), destacando este o papel de uma cultura organizacional
que valoriza o ser humano como indivduo e ser social, chamado no mbito do
projeto de cultura do dar ou de cultura da partilha.
A questo da sustentabilidade, envolvendo o crescimento contnuo e
harmonioso com o meio ambiente parte relevante no iderio de EdC e foi obrap Rio de Janeiro 42(3):451-69, maio/jun. 2008

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jeto de investigao de Gameleira (2000), Santana (2003) e Bartholo (2003).


A preocupao com produtos de qualidade que no agridam o meio ambiente
est presente nas estratgias empresariais dessas empresas. E Santana (2003),
em sua dissertao, sugere um modelo de gesto ambiental enfocando tecnologias acopladas filosofia da economia de comunho, para implantao em
empresas do semi-rido sergipano, por meio de cinco procedimentos bsicos.
Bartholo, por sua vez, examinou aspectos tericos e prticos das empresas de EdC, considerando sua importncia para o desenvolvimento sustentvel, particularmente quanto gerao de emprego e renda em comunidades
pobres. Enquanto Gameleira (2000) havia sugerido que os pressupostos de
EdC fossem aplicados cultura canavieira, para transformar padres insustentveis como os vigentes na Zona da Mata.
Vinculada tambm questo da cultura, a qualidade dos relacionamentos surge como o maior valor praticado naquelas empresas, no se restringindo s trocas, mas representando o encontro de pessoas que os vivenciam,
sem instrumentaliz-los, sem us-los como simples meio, visualizando-os de
forma substantiva. Almeida (2002) j havia percebido a importncia desse
fator quando buscou a presena da razo substantiva em trs empresas do
projeto, vinculando-a com a qualidade dos relacionamentos interpessoais ali
praticados. Esse autor tambm percebeu, nesse estudo, que o progresso dessas empresas para alcanar o iderio de EdC, elaborado por Chiara Lubich,
se fazia de forma desigual, o que inerente nfase na liberdade (de buscar
o caminho para a cultura da partilha) que ela e os demais idealizadores do
projeto lhe do.
Tambm Barros (2004) v a potencialidade da economia de comunho
para amenizar o sofrimento psquico no trabalho, a partir de seu modo de gesto e da sua cultura, considerando, em uma perspectiva psicolgica, mais adequados s necessidades humanas seja no trabalho, seja na vida como um todo.
A nfase nos relacionamentos, sobretudo os pessoais, aparece em diversos outros estudos. So exemplos o de Fortes (2004), focando valores, e o de
Mendes (2003), que analisou seis empresas do plo empresarial Spartaco, em
So Paulo, para concluir que o nvel de satisfao dos empregados nos seus
contatos pessoais muito superior ao de empresas similares fora do projeto.
Mas, nesse tema, talvez o estudo mais incisivo seja a tese de doutoramento
de Pinto (2004), apontando a qualidade dos relacionamentos interpessoais e
interorganizacionais como o grande diferencial competitivo dessas empresas.
Ele utilizou a teoria dos stakeholders e o movimento da responsabilidade social
corporativa (RSC), como fontes de sua anlise, encontrando peculiaridades em
EdC que no podem ser plenamente explicadas naquelas ticas interligadas.
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Em linha prxima, Dallabrida (2004), preocupado com a sustentabilidade, realizou um estudo comparativo entre uma empresa de EdC e outra
pertencente ao movimento de RSC, para avaliar o discurso e a prtica nas
formas de gesto adotadas, concluindo que as duas prticas podem fornecer
mais equilbrio do que a viso utilitarista dominante. Silveira (2003), em seu
estudo de caso, tambm havia encontrado afinidades entre as prticas de EdC
e a concepo de RSC.
Mas a questo da qualidade dos relacionamentos em EdC, identificada
como elemento central na cultura da partilha pelos autores italianos vinculados ao projeto, tem implicaes para as diversas reas da administrao dessas empresas. E isso acaba por tornar o tema relacionamentos o mais presente
nos estudos sobre EdC, apesar de no explicitado no ttulo das diversas teses
e dissertaes aprovadas.
O estudo de Kurtz (2005) sugere que a qualidade dos relacionamentos
em uma das empresas lderes do projeto um facilitador da aprendizagem de
tarefas e de comportamentos na empresa estudada, com implicaes para a
mudana organizacional e a forma como ali se trata o conhecimento. O estudo
aponta a existncia de uma aprendizagem coletiva espontnea em uma empresa onde a direo desconhecia os conceitos de aprendizagem organizacional e de organizao de aprendizagem. E observa que a meta comum s empresas do projeto EdC, de formao de um homem novo, ou seja, uma nova
mentalidade entre dirigentes e trabalhadores acaba por levar a empresa a um
processo de aprendizado constante, relacionado ao contexto da organizao,
com repercusso em suas prticas operacionais e estratgicas.
Dando continuidade ao estudo de Kurtz, a dissertao de Sampaio
(2006) examinou a mesma empresa e outras trs, no plo Spartaco, quanto a
suas compatibilidades com 14 caractersticas consideradas tpicas de uma organizao de aprendizagem, extradas de 23 autores que ajudaram a construir
o conceito de organizao de aprendizagem apresentado no estudo de Carvalho (1999). A anlise estatstica e a de contedo mostraram grande afinidade
das prticas adotadas com aquelas caractersticas, segundo a percepo dos
diretores e funcionrios das quatro empresas analisadas.
A presena da qualidade dos relacionamentos, que alguns diretores de
empresas de EdC, chamam de nfase no dilogo, est presente ainda em outros trabalhos com diferentes objetos de estudo, como na tese de Machado
(2006). Esse um raro exemplo de estudo terico sobre economia de comunho que, depois de examinar os diversos temas abordados nos estudos
organizacionais de orientao dominantemente funcionalista, instrumental e
tambm materialista, aponta sua insensibilidade para a explicao (objetivisrap Rio de Janeiro 42(3):451-69, maio/jun. 2008

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ta) e compreenso (subjetivista) do fenmeno EdC. Sua proposio de que


uma teorizao sobre esse projeto ter de considerar sua ontologia substantiva, fundada nos princpios da espiritualidade da unidade e do amor-comportamento, com epistemologia e metodologia pertinentes. Inclina-se, nesse
sentido, para abordagens subjetivistas, capazes de interpretar o forte simbolismo do humanismo cristo embutido no iderio do projeto, cuja subjetividade
penetra o transcendente.
Lembremos que o papel da organizao econmica na viso de EdC, explcito nos textos de Lubich (2004) tem natureza transcendente. Embora no
deixe isso explcito, o estudo de Machado (2006) se inclina para uma viso
metaparadigmtica, supondo um discurso construtivo e crtico nos termos de
Alvesson e Deetz (1999:237).
Por outro lado, o exame dos artigos publicados, bem como estudos aqui
examinados, parecem sugerir, como j observado, que o interpretativismo e o
humanismo radical so as epistemologias pertinentes para descrever EdC.
possvel perceber uma maior sensibilidade ao iderio do projeto nos estudos
que trabalharam com mtodos lingsticos de orientao interpretativista, assim como a tica humanista de alguns pode mostrar, com mais clareza, a disponibilidade das lideranas para a mudana. Tal anlise, todavia, ser objeto
de outro estudo.
A qualidade dos relacionamentos, inspirada na viso transcendente da
espiritualidade da unidade, como no conceito cristo de amor-comportamento, tambm tem implicaes diretas na viso tica dos negcios nesse projeto empresarial e econmico. Tal fundamento iria motivar estudos focando a
natureza ecumnica do projeto de EdC, como o de Spers (2004), ou aspectos
filosficos, como o de Ferreira (2004) ao analisar o carisma e a modernidade,
sob a tica de Max Weber, nas empresas de economia de comunho.
Mas a dimenso tica tem a prioridade, em face da natureza do projeto e da nfase na cultura da partilha. Ela aparece em diversos trabalhos,
abordada sob diversos prismas. O estudo de Medaglia (2003), por exemplo,
utiliza o ponto de vista jurdico para aprofundar a preocupao tica de uma
empresa do projeto, ao colocar a pessoa no centro de seus objetivos empresariais. Lima (1999) j havia identificado EdC como um contraponto economia
consumista, economia do ter, como uma opo para a superao dos atuais impasses econmicos.
A relao entre a preocupao tica e o princpio da espiritualidade
da unidade, integrante do movimento focolarino, foi apontada tambm por
Serafim (2001). Sua dissertao procura demonstrar que a tica est presente
na cultura EdC, devido a aspectos como: desenvolvimento de um espao orrap Rio de Janeiro 42(3):451-69, maio/jun. 2008

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ganizacional alicerado na considerao da multidimensionalidade humana,


fator fundamental gesto das pessoas; disseminao de prticas ticas pelos
exemplos pessoais dos dirigentes; aes de gerncia onde convergem a tica
da responsabilidade e a tica da convico, nos termos de Enriquez (1997).
Mais recentemente, Leite (2005) contribuiu para o entendimento das
prticas ticas em economia de comunho, ao analisar a constituio do projeto de EdC, procurando entender em que medida uma economia do dar
poderia advir de uma cultura determinada por uma experincia coletiva: o
movimento dos focolares. Aspecto que tambm Pinto (2005) considerou, ao
avaliar a participao daquele movimento na continuidade do crescimento
do projeto. tica e substantividade no pensar e agir EdC foram temas presentes em Almeida (2003), quando utiliza o conhecido conceito de organizao
substantiva de Guerreiro Ramos em seu livro A nova cincia das organizaes,
para verificar se as trs empresas estudadas podiam ser qualificadas como
organizaes substantivas.

4. Consideraes finais
Os exemplos selecionados, para sumariar as preocupaes mais presentes na
produo acadmica relativa aos 15 anos de existncia do projeto EdC no Brasil, permite algumas concluses iniciais sobre o perfil dessa produo.
A primeira de que um conjunto de estudos dispersos quanto aos
temas focalizados, seguindo a curiosidade pessoal de cada pesquisador, o que,
alis, no to incomum nos estudos organizacionais. Salvo o caso do tema
aprendizagem em Kurtz (2005) e Sampaio (2006) que, por sua vez, toma
como base um estudo de Carvalho (1999), onde existe inteno explcita de
investigar aprendizagem em EdC, sob a liderana de um mesmo professororientador, no se pode falar em desenvolvimento de linhas temticas continuadas, dentro do conjunto de trabalhos sobre o projeto EdC. Diversos estudos mostram referncias a estudos anteriores, embora a prioridade nessas
citaes esteja nos autores italianos das coletneas editadas pela Cidade Nova,
mas no propriamente na continuidade e aprofundamento de uma linha de
investigao. Talvez a juventude do projeto seja uma explicao, por induzir a
uma curiosidade multivariada.
Como observado, surgem temas recorrentes em estudos de objetivos
diferentes. Os mais comuns so os relacionamentos interpessoais e a cultura
organizacional, tratados por vezes de forma independente, e a viso tica,
substantiva, do mundo dos negcios em EdC. Essa , alis, uma viso que
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abrange a crise ambiental e a sustentabilidade, porque percebida pelos empresrios de EdC como crise socioambiental, decorrente de como as sociedades humanas vm tratando o ambiente natural. A viso contida no iderio de
economia de comunho integrativa, relacional a mltiplos aspectos da vida
associada.
H tambm casos de temas recorrentes tratados de forma nem sempre
explcita, como o caso da mudana organizacional. Ela inteno do projeto,
mas foram poucos os estudos que a tomaram como objeto de investigao.
Aparece em referncias vinculadas a objetos como aprendizagem, ou a um
dos objetivos do projeto EdC que a formao de um homem novo: os outros
dois so a partilha do lucro e o reinvestimento no prprio negcio. Ou citada
quando se discute EdC como uma terceira via e se critica as condies postas
pelo capitalismo em sua forma atual. E, de um modo geral, no se costuma
fazer diferenciao entre mudana adaptativa e mudana transformadora que
mais afim com o iderio de EdC, ante sua inteno de substituir o atual consumismo e utilitarismo por uma viso comunitria que organiza a produo e,
principalmente, a distribuio do lucro.
No conjunto dos estudos examinados, se h clara preocupao em descobrir o diferente na gesto das pessoas, existem tambm temas ainda pouco explorados, ou esquecidos, como: cognio, liderana, motivao, poder,
conflito, deciso, criatividade ou comunicao, temas clssicos nos estudos
organizacionais. Ou ainda temas introduzidos pela corrente humanista, pouco
presentes em nossos estudos organizacionais como linguagem, racismo, desejos e pulses no trabalho, espao pessoal, interioridade na gesto e outros.
Provavelmente eles surgiro antes que uma linha temtica possa ser considerada esgotada.
Por outro lado, os estudos j produzidos permitem perceber, independentemente do objetivo do estudo, que baixo nvel de conflito, viso comunitria da empresa e maior sentido de pertencimento social so caractersticas
muito presentes no conjunto das empresas do projeto que representam sua
vanguarda. O que no est evidente se isso tem maior vinculao com a
presena dos focolarinos ou no.
H tambm indcios que estimulam o estudo do emocional no trabalho,
pois, como lembra a viso feminina de Oliveira (2003:58), nessas empresas
ningum toma vacina contra vrus passionais. Tambm h estmulos ao estudo do tempo psicolgico porque parece haver maior disponibilidade relativa
dos funcionrios para sua vida privada. Diversos temas ligados dimenso
humana no foram suficientemente explorados, temas que essas empresas
parecem aptas a oferecer ao investigador organizacional, sobretudo quando
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lembramos que, apesar do grande progresso tcnico, continuamos com dificuldades para conviver uns com os outros no trabalho.
Pode-se tambm perceber, mesmo quando se considera a produo mundial, que ainda est distante a formulao de uma teoria integrada de EdC,
inclusive no campo especfico a uma teoria organizacional de EdC. O primeiro
esforo brasileiro de uma viso integrativa em organizaes, feito por Machado (2006), ainda requer continuidade de investigao terica e emprica.
Outra concluso que, paralelamente ao crescimento das empresas registradas no projeto EdC, h tambm um aumento no nmero de trabalhos
acadmicos. O tema comea a se fazer presente nos encontros da Anpad ou
em seminrios e simpsios realizados em universidades brasileiras.
Comeam a surgir tambm os primeiros artigos de pesquisadores mais
experientes, embora, na maioria dos casos, fora do Brasil. A presena de artigos acadmicos sobre EdC eventual nas revistas brasileiras e ainda est
muito concentrada em uma revista do Rio de Janeiro.
O projeto de EdC surge, todavia, como um exemplo de humanismo cristo em desenvolvimento no mbito das organizaes produtoras, principalmente nas de pequeno e mdio portes (Leito e Lameira, 2005) e parece, no
atual quadro de crise socioambiental, ter organizao e motivao suficientes
para vencer resistncias na academia.
Se a universidade, particularmente em seus cursos de administrao de
empresas, tem sido muito mais uma instituio reprodutora de conhecimento do que uma formuladora de vises crticas e alternativas ao stablishment,
a curiosidade dos pesquisadores pode acabar se voltando para o que h de
novo nessas empresas inspiradas em princpios milenares, mas que parecem
estar demonstrando sua viabilidade prtica no mundo dos negcios, at ento
excludente dimenso espiritual da vida. O que fica evidente nesse conjunto
de estudos que a realidade EdC, ali descrita, algo academicamente instigante e isso incentiva a continuidade da pesquisa, seja ela tratada como um
caso particular de gesto de empresas, ou como o incio de uma nova forma
capitalista de ser.

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